Садов Михаил Валерьевич: другие произведения.

Стальная воля (черновой вариант, Идет сюжетная вычитка 1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.16*32  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Официальный сайт
    Бесплатно скачать на странице книги на сайте
    Файл для помощи в редактуре (режим исправлений уже включен)
    После вычитки файл можно присылать ко мне на почту cmv74@mail.ru
    Аннотация: Они оказались одни среди чужого и враждебного мира. Им неоткуда ждать помощи, но они должны выжить и они выживут. Задание - вернуться домой и оно должно быть выполнено! Стальная воля и желание жить, вот их оружие на этом пути.
    Но что их ждет при возвращении домой? Пепелище войны или триумф?
    Выкладываю номера электронных кошельков.
    Номер моего Яндекс кошелька: 410011538729477
    Номер моего ВЕБ-МАНИ кошелька: R213537289641
    Так же можно произвести денежную помощь через систему Единый Кошелек подключенную к сайту автора ДОНАТ


САДОВ МИХАЛ ВАЛЕРЬЕВИЧ

Сталь: Стальная воля ( Сюжетная вычитка 1) v1.25

  
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   Страница на Самиздате: http://samlib.ru/s/sadow_m_w/
   Аннотация: Они оказались одни среди чужого и враждебного мира. Им неоткуда ждать помощи, но они должны выжить и они выживут. Задание - вернуться домой и оно должно быть выполнено! Стальная воля и желание жить, вот их оружие на этом пути.
   Но что их ждет при возвращении домой? Пепелище войны или триумф?
  
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
  
   Или в качестве альтернативы Вы можете помочь с редакцией данной книги. Файлы находится уже в режиме исправлений, так что исправлять можно сразу по ходу дела и отсылать файл мне на почту cmv74@mail.ru
  

СТАЛЬ 2

Стальная воля

Пролог

   Существует много определений жизни и смерти. Все зависит от взгляда на эти два аспекта. Кто-нибудь сказал бы, что смерть лишь начало нового пути. Кто-то другой ответит ему, что смерть наоборот конец. Перечислять различные мнения долго, да и не к чему. Каждый сам решает для себя. В моем же случае, наверное, можно сказать, что смерть - это не повод откосить от армии. Смешно, но так оно и есть. Все дело в том, что я умер, а потом воскрес, но не будем забегать вперед.
   Все началось в две тысяча семнадцатом году. Мир переживал очередной кризис из-за нехватки территорий и природных ресурсов. Все предвещали неизбежную третью мировую войну и не ошибались. Российская Федерация была на тот момент одной из лидирующих стран, но положение у нас было не столь перспективным в надвигающемся конфликте. Однако мы не унывали и готовились к войне с Китаем. Были забыты прежние договоренности и обещания дружбы, а им на смену встала взаимная неприязнь и желание завладеть обширными землями своего соседа.
   Да уж, война-то произошла, да кто бы мог предположить какой она будет. Никто не ожидал того, что произошло в том году. Они напали неожиданно и стремительно как бы банально это не звучало. Первый портал открылся в Тибетских горах, а потом в нашем мире появились те, кого мы назвали демонами. И тут даже дело не в религиозных взглядах, а в их внешней схожести с мифическими исчадьями ада. Им не нужны были ни рабы, не наши ресурсы, для них все мы были лишь биоресурс. Люди сражались, отстаивали свои жизни до последней капли крови, но все больше и больше порталов появлялось в нашем мире. О войне между собой теперь не могло идти и речи, но лучше бы все было наоборот.
   К тому времени, как Россия вступила в новый конфликт, четверть мира принадлежала захватчикам. А потом, потом так получилось, что фронт подошел к нашим границам, и теперь нам приходилось защищать людей не на чужой земле, а на нашей собственной. Мы пытались остановить их и цеплялись, чуть ли не за каждую пять земли, но, казалось бы, им нет числа, а наши силы на исходе.
   Сейчас сложилась патовая ситуация, когда ни одна из сторон не может добиться какого-то видимого успеха, но какой ценой это достигнуто? Большинство Европейских государств пали, а их граждане эвакуированы в другие страны. Часть бежала к нам, часть в Северный Альянс или же перебралась в США ныне называемое ССА - Соединенные Страны Америки.
   Особенно сильно пострадали Южная Америка, Африка, Ближний Восток и Австралия, которые ныне полностью оккупированы демонами. Можно много говорить о том, как удалось демонам добиться такого успеха, но факт остается фактом. Мы не были готовы к такому натиску. Да и как тут не растеряться, когда вместо одной убитой твари следом лезет еще две? Или, например гончие, которые устраивали в джунглях или лесах настоящую бойню? Но самим большим успехом захватчиков было то, что они лишили нас нашего козыря - ядерного синтеза. Неизвестно каким образом, но на их территории не взрываются ядерные боеголовки.
   Досталось и нам. После долгих и кровопролитных боев была потеряна почти вся Сибирь, и только Дальний Восток еще держится благодаря японским экспедиционным войскам. Но надолго ли? Япония и Китай под боком и присматриваются к тем землям, богатые залежами Нитриона, который стал появляться по всему миру с приходом демонов.
   Что касается моего воскрешения, то это было чем-то запредельным, что слабо можно объяснить наукой, но, тем не менее, ею и достигнутое. Не знаю, что там придумали ученые, но они смогли вернуть меня и еще примерно дюжину таких же погибших солдат к жизни. Вот после такого и поверишь, что и смерть не укроет тебя от службы. Вернуть-то они нас вернули, а точнее вселили наши души в какие-то кристаллы, а вот тела нормального дать-то так и не смогли. Теперь же мы бессмертные воины для этой страшной войны на уничтожение и имя нам - мехры. Да, да, как не абсурдно это звучит, но мы роботы или точнее громадные мехронезированные доспехи. Вообще-то шагаходы к тому времени не были чем-то абсурдным и японцы первыми изобрели их, а потом применять в войсках. Сейчас же они используют более мобильные версии роботов.
   Появление по-настоящему живого и человеческого искусственного интеллекта, а это было почти что так, скрывалось ото всех. Жутко представить, что могло бы произойти, если бы подобная новость стала известна общественности. Если уж даже для того, чтобы одну из нас начать использовать как единый координатор всех вооруженных сил, пришлось устраивать тотальную чистку, то, что же говорить, если бы и про остальных узнали. А так народу преподнесли Феникса как Искусственный Интеллект, и никто не подозревает о том, что она на самом деле компьютер с вживленной в ядро человеческой душой.
   Использование же мехров в боевых условиях полностью оправдало себя в первом же бою. Нас тогда, еще только сформировавшийся взвод отправили на остановку прорыва демонов под Челябинском. Бой был жарким, ничего не сказать, но город мы отстояли. Впоследствии нас неоднократно использовали при контрнаступлениях и в результате мы смогли оттеснить противника на восток аж до Омска.
   Подобные успехи не остались не замеченными для демонов, и в наш мир прибыл новый легион. Это было совсем не то, что мы ожидали. Князь, который руководил им, оказался, куда подготовленным, чем рассчитывала Феникс. Бои на восточном рубеже начались с новой силой и куда ожесточеннее, но мы отстояли отбитые ранее земли. А потом...
   А потом меня и еще одного мехра вместе с экспедицией отправили в новый мир. Благодаря экспериментальной технологии врат и прокола миров, мы смогли попасть в один из миров, откуда не так давно стали наведываться к нам неизвестные гости. Нашей целью было установить степень опасности этих пришельцев из другого мира и разведать обстановку. Это была ошибка!
   Из всего батальона, посланного на создание базы в новом мире, вернулись считанные единицы, а наша экспедиция уничтожена. В живых остался я, лишившись своего мехра, и боец спецназа, что была с нами. Самое печальное то, что когда наши отступали на Землю, они были вынуждены подорвать ядерный заряд с Нитрионовой начинкой. Теперь же за нами никто не придет, и мы вынуждены оставаться в новом и опасном для нас мире.
  

Глава 1

Знакомство с Силь

   Судя по датчикам, воздух после Нитрионово-ядерного взрыва был изрядно нагрет. Нам еще повезло, что нас задело только краешком, а то изжарило бы внутри как в микроволновке. Сама же машина тоже пострадала: на боках были сильные вмятины и не известно пока, повреждены ли аккумуляторы. Основной удар пришелся по кузову, а когда нас бросило на деревья, то припечатало боком к ним.
   - Попробуй завести, - предложил я.
   Саала вставила ключ в замок зажигания и провернула его. Аккумуляторы тут же слегка заурчали, выдавая энергию на электромоторы. Все работало! Вот за что люблю военную технику, так это за живучесть.
   - Работает! - Обрадовано воскликнула девушка. На ее усталом и грязном лице появилась радостная улыбка.
   - Отлично! А теперь отдохни, ты за сегодня изрядно вымоталась.
   Она отключила аккумуляторы, и полезла назад на лежанку, где и устроилась у стенки рядом с пленницей, которую мы спасли от тварей. Место там хватало на двоих, так что уместилась, тем более Су-Куба сняла свой извечный доспех легионера и осталась в комбинезоне зимнего варианта. В ближайшее время можно было не опасаться каких-либо неприятных гостей к нам, так что я разрешил ей немного расслабиться.
   Я же успел почти полностью восстановить свой запас энергии, так что пока Саала отдыхала, решил заняться анализом ситуации.
   В общем, все сводилось к тому, что мы в полной жо... Хм, то есть полностью отрезаны от своих и ждать помощи неоткуда. Надеяться на то, что командование все-таки пошлет за нами кого-то, было, по меньшей мере - глупо. В данном случае спасение утопающего, дело рук самого утопающего. Вся надежда, что что-то получится узнать от спасенной нами эльфийки. Вот только надежд на контакт с местными аборигенами я не испытывал, их-то мне и следует сейчас обходить стороной.
   Что же касается наших припасов, то тут не так уж все и страшно было. Сухпайка хватит, чтобы прокормить двух человек месяца на два, а патронов для Саалы так хоть на маленькую армию. По идеи мы за это время вполне можем выйти в более теплые районы этого мира и там обустроиться...
   Обустроиться?! Я неожиданно поймал себя на этой странной мысли. Какое еще обустройство на вражеской территории в неизвестном мире? И с чего вообще такие мысли полезли в мои кристаллообразные мозги? Нет, я понимаю, что возвращение на Землю задача практически невыполнимая, но селиться здесь?! Это явный перебор. Хотя и стоит создать небольшое убежище. Опять же Саале нужно укрытие, она-то все-таки живая. Да и про эльфийку не стоит забывать, она хоть и пленница, но у нас с ними нет войны. Возможно, получится добиться от нее какой либо помощи, вот только надо показать свою доброжелательность. Или лучше не показывать?
   Ну, предположим мы выбрались в более теплые края и создали какую-то базу, а что дальше? Наши возможности сейчас более чем ограничены.
   Су-Куба, которая помешана на оружие и драках - идеальный штурмовик, но не более. Честно говоря, не знаю, почему бывшему врагу и представительнице демонической расы вообще разрешили вступить в спецназ, но это сейчас и не важно.
   Паукообразный робот на шести ногах и ростом небольшим - то есть я. Умный, сообразительный и вообще весь из себя такой замечательный командир, который и может, что отдавать приказы. А в чем проблема? Проблема в том, что у меня нет нормального тела. Из-за этого фактора я физически недееспособен, да и вычислительные мощности мои значительно меньше без дополнительных компьютерных блоков. И что самое противное, так это то, что ничего с этим не поделаешь.
   Так, с припасами мы уже решили, значит, сразу переходим к вопросам транспорта. Вот здесь с одной стороны все просто замечательно, а с другой не так уж и замечательно. Ну, выбраться из этой заснеженной пустыни на нем мы сможем тем более бензина не жрет. Но дело в том, что как и любая техника, машины имеют свойство ломаться. Вот тут-то проблема и возникает. Нас и так сегодня сильно потрепало и это счастье, что ничего не случилось с двигателем потому как ремонтировать его нечем. А вот когда пойдут первые поломки...
   В общем, ничего хорошего тогда не произойдет.
   Захотелось горестно вздохнуть - одни проблемы. Возможно, допрос эльфийки что-то прояснит? Я посмотрел на мирно спящую аборигенку, которая пока и не предполагала, что ее ждет. А ждало ее не очень перспективное будущее, если она откажется сотрудничать. Поскольку мне было неизвестно, как ее организм среагирует на некоторые препараты из нашего чемоданчика первой помощи, то допрос придется вести грубыми методами. Мне и самому не хотелось прибегать к этому, но выхода не было. Информация, которой она обладала, могла сильно облегчить нам жизнь. Хотя, с допросом придется повременить до того момента, пока не выберемся в более благополучные места.
   Что же, на этом пока и остановимся - выбираемся из этих земель, создаем оперативную базу, а дальше будет видно. Не ахти какой, но все-таки план.
   Ну, а пока Саала спит, я, пожалуй, окунусь в свою базу данных, посмотрю, что нам может пригодиться из того, что в меня напихала Феникс.
  

***

   Это было одно из худших пробуждений Силь. Тело нещадно ломило и болело. Непроизвольно с ее губ сорвал стон боли.
   - О, она проснулась, - послышался рядом чей-то мужской голос на странном, но понятном языке. До Силь не сразу дошло, что это язык, который ее обучили мазоу на случай встречи с людьми. Рейнджер попыталась открыть глаза, но веки были настолько тяжелыми, что она так и не смогла этого сделать.- Лежи, не двигайся, - посоветовал снова тот же самый голос. - Твоему организму сейчас нужен отдых, так что поспи.
   Силь решила не заставлять себя и послушалась совета. Организму и правда требовался отдых, так что заснуть было не трудно.
   В следующие пробуждение девушка чувствовала себя гораздо лучше, и мыслительные процессы теперь проходили куда как лучше. Сам факт того, что она еще была жива, изрядно озадачивал Силь. Тот боевой режим, в который ей пришлось войти, дабы задержать зоргов и дать Ларе время спасти их командира, должен был убить ее. Однако каким-то чудом этого не произошло. Но главное, что ее сейчас волновало, так это, что, судя по ощущениям, она была связана, а это означало только одно - плен.
   Кто ее пленил было не трудно догадаться по голосу ранее, а точнее по языку, на котором с ней говорили. А это значит, она попала в руки людей. Более того, они сейчас куда-то едут, если покачивания и редкие подпрыгивания означали то, что Силь подумала.
   - Проснулась красавица? - Снова раздался тот же голос, и рейнджер решила больше не скрывать своего состояния.
   Силь открыла глаза и, проморгавшись, уставилась на низкий железный потолок.
   - Доброе утречко, - она повернула голову на звук и уставилась на странное существо, которое смотрело на нее между спинками двух кресел. Это было что-то наподобие железного паука размером примерно с голову.
   Голем - догадалась она.
   - Как спалось? - Снова повторил галем, когда не получил ответа от удивленной Силь.
   - Х-хорошо, - еле выговорила удивленная девушка.
   - Вот и хорошо, что хорошо. Сейчас остановимся и поговорим, - и после этого паук обратился к кому-то другому. - Саала, останавливайся, мы и так уже изрядно проехали.
   - Так точно! - Раздался из-за спинки оного из кресел женский голос и движение резко прекратилось.
   - Черт! - Выругался паук, которого чуть не снесло инерцией. - Ты когда научишься нормально тормозить?! Шумахер блин!
   - Прошу прощения.
   Над спинкой кресла появилась женская голова и с любопытством уставилась на Силь. Ее внимание тут же привлекли рожки на лбу Саалы.
   - Д-де-мон! - Закричала испуганная девушка и попыталась вырваться из связывающих ее веревок.
   - Эй, тише, тише! - Попробовал успокоить ее паук. - Саала скройся, ты ее пугаешь!
   Су-куба тут же скрылась из вида.
   - Потише, не стоит так пугаться, она мирная и никого не укусит.
   Вот только Силь и так уже была вся на нервах, и успокаиваться не собиралась. Не способствовало этому и то, что паук перебрался на ее сторону и теперь возвышался над ней. Попасть в плен к демонам боялись все и не на шутку. Ходило немало слухов, что те делали с пленными, да и самой не раз приходилось видеть тех бедняг, которым не посчастливилось попасть в их руки. Уж лучше умереть, чем такая участь.
   - Слезь с меня нечисть, слезь! - Не переставала она кричать, предвидя уже ужасные пытки и издевательства.
   Если бы не нервный срыв на почве последних событий и перенапряжение, то может быть все и обошлось более мирным путем, но вот только сейчас она явно не могла мыслить логически, как и подобает рейнджеру.
   - Вот ведь бешенная! Саала, успокой ее! - Через мгновение, что-то закрыло перед ней обзор, и Силь почувствовала боль в голове, после которой она провалилась в беспамятство.
  

***

   - Хм, а ты не переборщила? - Неуверенно спросил я Саалу, разглядывая изрядного размера шишку на лбу эльфийки.
   - Не думаю, - пожала плечами Су-Куба, разминая кулак, которым и вырубила ее.
   - Да? Ну, тогда ладно.
   Я занял обычное свое место на пассажирском сиденье.
   - И что теперь, - поинтересовалась у меня единственная подчиненная. - Мы уже два дня едим, и никого не встретили.
   - А что еще остается? - Хотел бы пожать я плечами, да нечем. - Рано или поздно, но лес закончится, и мы сможем проехать на юг.
   - А если не закончится?
   - Лучше бы он закончился. Что-то мне не хочется соваться в эти заросли - мало ли кто там водится.
   - Понятно, - грустно вздохнула су-куба. Было видно, что ей уже надоела эта безостановочная езда по пустынной местности. Да и еще ночь все никак не хочет прекращаться.
   Сзади раздались стоны эльфийки.
   - О смотри-ка какая крепкая! Я думал, ты ее надолго вырубила, - удивился я, перелазя обратно. - Ну, что успокоилась?
   Эльфийка не ответила, но больше не брыкалась, а с осторожностью смотрела на меня.
   - Ну, так что ушастая, больше не будешь паниковать при виде Саалы? - Повторил я и получил в ответ легкий кивок головой. - Она, между прочим, очень даже миролюбивое создание.... Иногда.
   - Но она же демон! - Раздался мелодичный голосок нашей пленницы.
   - Она хороший демон, добрый, - я проигнорировал возмущенное фырканье су-кубы. - И вообще она на нашей стороне и освобождена от контроля разума.
   - Понятно, - ушастая устало выдохнула. Не думаю, что такое оправдание окончательно ее успокоило, но хоть позволит начать продуктивный разговор. По-видимому, перспектива пленения демонами был для нее самым настоящим кошмаром.
   - Ты можешь называть меня Стасом, а ее как ты уже слышала, зовут Саалой, - представил я себя и подчиненную, которая снова выглядывала из-за спинки кресла, с любопытством рассматривая эльфийку.
   - Силь, - представилась в ответ она.
   - Вот и отлично, основа для разговора положена. Если мы тебя развяжем, то ты не станешь совершать глупостей?
   - Нет, можете не волноваться по этому поводу.
   - Какая умница, Саала, развяжи ее, - велел я.
   Су-куба полезла к эльфийке, и та попытался инстинктивно отстраниться, но остановилась. Вскоре ушастая сидела на койке, привалившись к стене кабины и устало растирала затекшие руки. Я ненароком залюбовался внешностью девушки. Силь была, безусловно, красавицей по меркам людей: Черные как ночь волосы спадали шелковыми локонами на плечи, точеные черты лица, ну и конечно острые кончики длинных ушей. Эльф без длинных ушей не эльф. Доказано многими фантастами.
   Интересно, а уши у нее шевелятся? - Промелькнула в голове шальная мысль, но вслух произнес совсем другое:
   - Хорошо. Ты, наверное, голодна?
   - Да.
   - Саала, принеси, порцию пойка и не забудь что-нибудь из одежды, - велел я су-кубе, так как одежда Силь была в изрядно потрепанном состояние. Та, прихватив с собой автомат, открыла дверь и покинула кабину, отправившись в кузов.
   - Что со мной будет? - Задала свой вопрос эльфийка как только мы остались одни.
   - Сложно сказать. Все зависит от тебя самой. Я буду перед тобой максимально честным - положение у тебя и у нас всех далеко не самое хорошее, но твоя жизнь зависит от моего решения.
   - Не очень приятное обстоятельство, - проворчала угрюмая эльфийка.
   - Какое есть. Мне и самому неприятно это положение, но мы находимся на враждебной территории, и сейчас не до церемоний. Либо ты с нами добровольно, либо нет.
   В это время снова открылась дверь и в кабину забралась Саала с разовым контейнером сухпойка и охапкой зимней униформы.
   - Ну что там, тихо? - Спросил я ее.
   - Да, - ответила су-куба, передовая одежду Силь, а та лишь слабо кивнула в благодарность и уставилась на меня.
   - Что? - Не совсем понял я этот ожидающий взгляд.
   - Хм, я переодеваться собираюсь, - в ее голосе явно были видны нотки раздражения.
   - И что? А-а, так ты хочешь, чтобы я отвернулся? - Не сразу дошло до меня, а она лишь слабо кивнула. - Да я даже не человек больше, о чем ты волнуешься? У меня к женскому телу такой же интерес как у камня.
   К моему сожалению не смотря на мое заявление, она продолжала смотреть на меня умоляющими глазами и я все-таки сдался:
   - Ладно, ладно, отвернусь я. Саала, помоги ей одеться и накорми, - и переполз на пассажирское место, а су-куба полезла помогать нашей пленнице.
   По идеи надо было бы ковать железо пока горячо и уже сейчас начинать допрос пленной, но честно говоря, у меня просто рука на это не поднималась. Точнее лапа. Я многое в своей жизни повидал и совершил, но мастер допросов из меня явно никакой. Вот и сейчас, зачем спрашивается, успокаивал ее насчет миролюбия су-кубы? Ведь можно было ею припугнуть и вытащить всю необходимую информацию. Это, конечно не значит, что я бы применял силу при допросе, но она-то этого не знала. Мне проще Силь просто пристрелить, нежели начинать пытать, да и Саале этого не позволю сделать.
   Да уж, какие там планы допросов после того как выберемся в более безопасное место? С такими мыслями у меня на нее просто не поднимется рука.
   Между тем время, отведенное мною эльфийке, закончилось, и я выглянул из-за спинки кресла. Силь в новом белом военном комбинезоне во всю доедала, то, что мог предоставить ей набор солдатского сухпайка.
   - Саала, отгони машину немного дальше от леса и вставай на ночевку, - велел я свой подчиненной. Та кивнула и полезла на водительское место, а я занял ее рядом с эльфийкой. За свою жизнь я не опасался, хотя нынешнее мое состояние и довольно хилое. - У вас там, что, не кормят что ли?
   На мое замечание Силь прервалась и проглотила, прежде чем ответить:
   - У нас проблемы с продовольствием. В горах много еды не вырастишь, а земли, что были захвачены демонами, разорены. Мы, конечно, сейчас восстанавливаем селения и сеем поля, занимаемся охотой, но все равно пищи не хватает на всех.
   - Значит, я так и думал, это были демоны, кто напал на нас? - Вот ведь гады и сюда добрались!
   - Нет, - покачала головой эльфийка. Было видно, что еда и тепло расслабили, и малость разморили ее, но она все равно остается собранной, как и полагается опытному бойцу. - Это было то, что осталось от некромантов Северного сияния. Когда демоны уничтожили их твердыню, они спустили повода со своих творений и те стали неуправляемыми.
   - Что-то я не уверен по этому поводу. Во время засады на нашу колонну они показали себя очень даже управляемыми. Нападение было слишком хорошо организованно, - засомневался я.
   - Разве? - Удивилась Силь. - Это очень странно, надо будет сообщить Королеве.
   - Ладно, расскажи, где мы находимся сейчас, и как выбраться в более благополучные места?
   В этот момент Саала наконец-то запустила аккумуляторы, и вездеход тронулся с места.
   - Что так долго? - Отвлекся я от расспросов.
   - Заводиться не хотело почему-то, - раздался в ответ ее озабоченный голос.
   - Как встанешь, не глуши, все равно там два аккумулятора, энергии хватит, - посоветовал я и снова посмотрел на эльфийку. Та приканчивала последние останки пищи. - Наелась?
   - Угу, - кивнула она, откладывая пустой контейнер. - Можно вопрос?
   - Задавай.
   - Почему вы так добры ко мне? Я же пленница и вам нужна информация от меня.
   - Сложно сказать, - я устроился рядом с ней, пока Саала отгоняла машину. - Тут такое дело, я солдат, а не палач. Мне проще тебя убить, нежели начать выведывать информацию силой. Да и не хочу я этого делать, устал от крови.
   - Понятно, - прошептала она удивленно.
   - Странно, что такой как я может устать от этого, да? - Придал я голосу саркастические нотки.
   - Нет, нет, что вы, я как раз и могу понять, - попыталась запротестовать Силь.
   - Да ладно уж, давай вернемся к нашим баранам, то есть к местности. Я хочу знать все о том, где мы оказались и как выбраться в более безопасное место. И, кстати, это важно и для тебя, так что не советую врать.
   - Хорошо, - кивнула она и заговорила.
   В общем, картина складывалась довольно печальная. Лес, вдоль которого мы едим, тянется не просто далеко, а до самых дальних восточных гор. Когда-то он служил эльфам своеобразной пограничной чертой и одновременно укреплениями от набегов нежити с севера. Пробовать перебраться на ту сторону в горах даже не стоит, там мы не проживем и одной ночи. Силь сказала, что тамошние горы обитаемы довольно мерзопакостными созданиями, которые выжили даже во время нашествия демонов. Единственный путь, это замерзшая река, которую мы когда-то проехали, убегая от монстра. Она тянется через весь лес и выходит на ту сторону. После взрыва НЯ-бомбы у нас могло получиться проскочить без боев, так что шансы вполне велики. Единственное, что меня беспокоило, не растаял ли лед на реке, когда база рванула.
   - В общем, весело получается, - задумчиво высказал я свое мнение, не обращая внимания на сонное похрюкивание Саалы. Во время нашей с Силь беседы она отогнала вездеход дальше от леса, и мы поменялись местами. - Но другого выхода нет. Что же, теперь перейдем к куда более неприятным вопросам.
   Эльфийка тут же подобралась и с настороженностью посмотрела на меня. Не знаю, видела ли она во мне противника или нет, но опасалась, это точно.
   - Каким именно вопросам? - В голосе пропали все расслабленные нотки.
   - Что ваш отряд делал в этом месте, какое задание выполнял и в каком составе?
   Силь сначала внимательно рассматривала меня, а потом взглянула на спящую су-кубу.
   - И не советую врать, я могу со стопроцентной вероятностью определить ложь по голосу и зрительному контакту, - немного приврал я. Сто процентов гарантии, наверное, не будет, но кое-что было возможно с моими компьютерными возможностями.
   - Мы, - наконец-то неуверенно начала она и замолчала.
   - Что "Мы"?
   Она вздохнула и снова уставилась на меня:
   - Мы засекли вторжение в наш мир и нас послали на разведку.
   - Хорошее начало, продолжим, - похвалил я ее. - Где остальные члены вашего отряда?
   - Почти все погибли. В живых оставались только я, командир и ее протеже. Я осталась прикрывать их отход и попала к вам.
   - Понятно. Куда они ушли и можно ли их еще нагнать?
   - Нет, - покачала Силь головой. - Если все прошло удачно, то они уже должны быть у своих.
   - Каким образом? - Это заявление изрядно удивило меня.
   - Каждая из нас имеет медальон Возврата, с помощью которого если послать сигнал нас телепортируют обратно, - при этих словах эльфийка извлекла из-за пазухи медальончик в виде многогранной звезды черного цвета.
   - Так почему же ты не вернулась?
   - Видите, он черного цвета, - я машинально кивнул. - Это значит, что он испорчен. Наверное, ваш взрыв испепелил магию из всего окружающего на многие километры.
   - Понятно, - Силь даже не подозревала, насколько важную информацию выдала ненароком. - Хорошо, раз их мы не догоним, поговорим о других вещах. Я так понимаю, что у вас здесь тоже демоны пошалили? Я хотел бы знать о вашей войне с ними.
   - Это была не война, а тотальная бойня, - Грустно вздохнула эльфийка. - Когда в нашем мире только появились врата, мы и не предполагали какая опасность грозит нашему миру. Мы и так были разобщены и грызлись между собой за территорию и не были готовы к вторжению извне. Страны одни за другими падали, а наши правители так и не хотели признавать опасность, пока не стало слишком поздно. В конце концов, не затронутые еще вторжением страны объединились, создав Союз, и выступили единым фронтом, но это только лишь отсрочило неизбежное. В результате оставшихся в живых загнали в горы, где мы и отбивались от постоянных нападений демонов, пока легион не покинул этот мир.
   - Дай угадаю, это тот самый легион, который перекинули к нам?
   - Да. Нам удалось выяснить от пленных, куда уходит легион.
   - А скажи-ка мне, это случаем не твоя группа была послана в наш мир на разведку?
   Силь встрепенулась, и нерешительно посмотрела на меня. Ей явно не хотелось отвечать на этот вопрос, но я и так уже понял ответ.
   - Судя по выражению твоего лица, это так, - теперь можно было увидеть в ее глазах легкое удивление. - И не стоит удивляться, я предупреждал, что могу различать правду.
   Ну не говорить же ей, что я просто отслеживаю самые мельчайшие движения лицевых мышц. Лицо вообще очень универсальный способ определения, о чем думает или чувствует человек. И даже самый натренированный спец не сможет скрыть от моего зрения мельчайшие движения мышц на лице при шоке, удивление или же испуге.
   - Д-да, это были мы, - наконец-то призналась она. При этом она постоянно косилась на спящую су-кубу. Непонятно, толи думала сбежать, толи продумывала способ ее убить.
   - В таком случае я хочу знать, что случилось с нашими людьми, которых вы похитили.
   - Я не в курсе этого.
   Врет ведь зараза, ну ничего меня не обмануть.
   - Силь, Силь, - я постарался воспроизвести в своем голосе как можно больше грусти. - Пойми ты, мы не враги. У нас есть единый враг и это демоны. Сейчас же нам надо выбраться из этой местности, а это можно сделать только вместе. Да и разве эта информация чем-то навредит тебе или твоему народу? Мы ведь и так знаем, что это вы их похитили.
   В кабине повисла гробовая тишина, если не считать урчание мотора и завывание ветра снаружи.
   - Хорошо, - наконец-то пришла к какому-то решению эльфийка. - Я точно не в курсе, этим вопросом занималась непосредственно мой командир и ее заместитель, которые сейчас я надеюсь уже дома.
   - Но ведь что-то тебе известно?
   - Только то, что пленные содержатся отдельно и не в камерах.
   - Что-нибудь еще? - В ответ она лишь покачала головой. Если честно, мне сейчас не точно, не интересовала участь этих людей, но спросить надо было. - Местоположение можешь показать?
   - Я не знаю точно, но могу предположить, что в главном дворце.
   - Я так понимаю это в тех же горах, где вы укрылись от демонов?
   - Да, в самом сердце плато, - тут же она встрепенулась и удивленно посмотрела на меня. - Вы хотите их освободить?!
   - И даже в мыслях не было. Нам бы самим сейчас выжить и как-то вернуться к своим. Меня вот что интересует, как же так получилось, что вы нашли наш мир?
   - Я... я, не знаю. Это все мазоу, только они обладают подобными знаниями и способностями.
   - Так, очень интересно, что за мазоу такие и что за способности? - После этого вопроса она снова задумалась, стоит ли мне что-то рассказывать. - Не волнуйся ты так, это только безобидный вопрос. Я всего лишь хочу узнать ваше общество.
   - Ладно, - согласилась эльфийка. - Мазоу это представители одной из трех рас, что пережили нашествие демонов и укрылись в горах. Они владеют силой лучше, чем кто-либо. Даже наши лекари и те обладают только силой природы, но они... Они особый разговор. Я не могу многое про них рассказать, так как не сильно знаю этот народ, но если бы не их маги, то никто бы из нас не дожил до этого момента.
   - Это еще почему? - Тут же заинтересовался я.
   - Именно они бросали на орды низших огненный дождь и поворачивали против демонов силы стихий. И они приютили всех нас в своих горах.
   Хм звучит довольно угрожающе. Хотя если вспомнить, что князья творили поначалу в нашем мире, то звучит и не так уж и угрожающе. Они-то наверняка не заставляли горы появляться на равнинах, а моря выходить из берегов и топить прибрежные укрепрайоны. Да и флотилиям тогда досталось нехило. Хорошо, что вскоре это безобразие прекратилось, иначе с нами давно бы уже было покончено. Все же малая насыщенность Земли магической энергией сказалось в нашу пользу.
   - Хорошо, а что за третья раса? - Продолжил я допрос. - Ты упоминала, что в горах успело укрыться три народа.
   - Ну, на самом деле там больше смогло укрыться, но власть осталась только у нас троих. А третья раса, это крыланы. Хотя, это даже не так. Они просто пригнали свой воздушный город в горы.
   - Прости, что они сделали? - Не понял я.
   - Крыланы пострадали от нашествия меньше всего из-за того, что их город находится не на земле. И когда все стали стягиваться к мазоу, они перевели его с постоянного места туда же.
   Офигеть не встать! Летающие города, магия и буйство стихий. Когда Феникс услышит эту запись, она сойдет с ума. Уж молчу про наших ученых, которые наверняка захотят изучить такой феномен. У нас такое было не возможно из-за уже упомянутого фактора, так хоть здесь поэксперементируют.
   - Аам, - зевок Силь вернул меня грешную землю.
   - Устала? - Поинтересовался я.
   - Есть такое. Я еще не до конца восстановилась.
   - Хорошо, тогда еще один вопрос и можешь поспать.
   - Какой?
   - Как я понял, у вас правит королева верно?
   - Да, - кивнула она. - Она взошла на престол после смерти ее мужа, когда пала наша столица. Именно она увела остатки нашего народа к мазоу.
   - Ладно, не буду больше держать, - в конце концов, пожалел я девушку, которая засыпала уже сидя. - Можешь лечь рядом с Саалой у стенки.
   По-видимому, Силь настолько устала, что не стала возмущаться по поводу соседства су-кубы и воспользовалась предложенной возможностью. И все же она вжалась в стенку подальше от нее, как будто пыталась оказаться подальше.
   Когда я был уверен, что эльфийка спит, протянул одну из своих лапок и осторожно потрогал за плечо Саалу. Та тут же открыла глаза и повернула в мою сторону голову с вопросительным взглядом.
   - Отбой, можешь тоже отдохнуть, - еле слышно произнес я.
   Она кинула и, достав из-под себя пистолет, который был в боевом состоянье, убрала в кобуру.
   - Машину глушить?
   - Нет, не стоит, а то замерзнем в такой мороз. Да и мало ли, - я разумно рассудил, что раз не стоит опасаться того, что закончится горючее, лучше подстраховаться. Фарс, фарсом, но он меня заставил задуматься над проблемой возможных поломок после ударной волны и из-за холодного климата.
   Суккуба кивнула, согласившись, и вернулась теперь к реальному сну.
  
  

Глава 2

Дорога из льда

  
   Вездеход несся по заснеженной пустыне, разрезая пургу как волнорез. Природа этого мира оказалась настолько суровой, что уже замела все следы недавнего Нитрионо-ядерного взрыва. Радовало только то, что нам до сих пор не встретились обитатели этого мира. Кого-то накрыло взрывом, кто-то, наверное, попрятался. В общем, на данный момент Саала вела машину назад к реке, которую мы не так давно пересекали.
   - Так что нас там может ожидать? - Япросил я эльфийку, которая сидела на пассажирском месте, а сам разместился между нею и Су-Кубой.
   - В основном река довольно широкая, но в некоторых местах она узкая и ветви деревьев нависают, чуть ли не над головой. Вот в этих местах опаснее всего. Я бы больше всего опасалась Прялок.
   - Кого?
   - Прялки, это огромные пауки, ядовитые и очень опасные, - пояснила она мне. - Моей группе повезло, что когда мы пересекали лес, не встретили их сетей. Паутина у них вязкая довольно крепкая. Думаю, если они ею перекроют реку, то придется прорываться.
   - Понятно. Саала останови машину, - велел я. Та послушно выполнила команду и вопросительно посмотрела на меня. - Сбегай за боеприпасами к пулемету, будем учить ушастую стрельбе.
   - Так точно! - И открыв дверь, выскочила наружу. При этом не забыла прихватить с собой автомат, что хорошо. Хотя она с оружием и так не расстается.
   - Стрельбе? - Удивилась эльфийка, нахмурившись на свое прозвище.
   - Ага, - я в предвкушение злобных намерений потер передние лапки друг о друга. Человеческие рефлексы и привычки-то у меня никуда не пропали, что, между прочим, довольно странно.
   - Но я хороший лучник!
   - О, ты можешь сколько угодно быть превосходным лучником, но попрактиковаться с пулеметом не помешает. Сама же говоришь, что возможно придется прорываться и лишний боец нам будет не лишним.
   Вскоре скрипнул открывающийся люк на крыше кабины, и через него высунулась голова Саалы.
   - Все готово. Я проверила, поворотная рамка не повреждена, так что будет весь угол обстрела.
   - Хорошо, а теперь помоги мне взобраться на крышу и приступим.
   Су-Куба подхватила меня и затащила за собой.
   - Блин, ни фига не видно, - проворчал я, оказавшись снаружи. - Ладно, и так пойдет. Эй, ушастая высунь голову, будем учиться, учиться и еще раз учиться, как завещал нам один лысый мужик. Только одень на голову что-нибудь, а то тут холодно.
   Из люка высунулась по пояс эльфийка, накинув на голову капюшон и зимнюю маску респиратор, как и Саала, которая вообще укуталась в самое теплое, что только можно было найти. Только хвост каким-то образом из-под одежды высовывался. Ее раса вообще не привычна к холоду.
   - В общем, слушай меня внимательно, повторно объяснять не хочу, - начал я объяснять эльфийке. - Это называет пулеметом. Если точнее, то эта модель называется "Печенег". Раньше стоял "Корд", но его, к сожалению, во время взрыва покорежило. Стреляет не стрелами, как ты, наверное, уже поняла, а пулями, которые находятся здесь. Пуля, это составная часть патрона, вот посмотри, как он выглядит... Подаются они по ленте из этого короба снизу. Одной ленты хватает на сто выстрелов, после этого требуется перезарядка. Саала продемонстрируй стрельбу и перезарядку.
   Девушка выполнила команду и, отстреляв пару коротких очередей, перезарядила пулемет.
   - Ну, как видишь ничего сложного, верно? - Посмотрел я на эльфийку.
   Та с самым заинтересованным видом разглядывала предлагаемый ей агрегат. Эх, будь моя воля, не допустил бы я ее к оружию, но без посторонней помощи прорваться будет нелегко.
   - Попробуй.
   - Хорошо, - эльфийка развернула в свою сторону пулемет и примерилась к рукоятке.
   - Держи крепче и жми, - посоветовал я.
   Она кивнула и...
   - А-а-а! - Испуганный крик заглушил даже грохот пулемета, а самого его начало бросать в сторону.
   Саала кубарем скатилась и упала куда-то в снег, спасаясь от длинной очереди. Мне же пришлось распластаться по крыше, пропуская ее над собой. Силь же развернуло вслед за пулеметом. Но тут она наконец-то отпустила его и скрылась в кабине.
   - Твою же дивизию! Это что было?! - Я поднялся и подошел к краю люка. Эльфийка сидела внутри кабины, удивленно уставившись на меня. - Ну и?
   - Что?
   - Это что такое было? Я же вроде сказал крепче держать. Чего испугалась-то? - Она лишь пожала плечами. - Ладно, вылась, давай. Мы никуда не поедим, пока ты не научишься стрелять нормально.
   Я не стал дожидаться ответа, а решил проверить Саалу. Но та и так уже взбиралась обратно на крышу вся взъерошенная и злая.
   - Дура! Все уши поотрываю!
   Да уж она явно была настроена исполнить свою угрозу. Ушастая, которая к этому времени уже выглянула из люка тут же испугано юркнула обратно. Мне пришлось преградить путь су-кубе собой, чтобы та не полезла за ней следом.
   - Стоять! Не потерплю дедовщины во вверенном мне подразделение!
   - Но она..., - начала разъяренная девушка.
   - Молчать! У нас нет сейчас времени на разборки, кто прав, а кто виноват. Значит так, слушай установку. У нас полчаса, слышишь? Полчаса и не минутой больше, чтобы научить ее стрелять, так как это делаешь ты. И никаких возражений, от этого зависят наши жизни. Ясно?
   - Так точно!
   - Вот и отлично. Эй, ушастая, вылезай, бить не будут, - и про себя добавил. - Надеюсь.
   Из люка высунулась настороженная голова эльфийки и внимательно посмотрела на все еще сердитую Саалу. Жалко, что при этом из-за маски и капюшона не было видно ее лица с ушами. У меня почему-то появилось такое ощущение, что это было бы интересное зрелище.
   - Вылезай, давай, не бойся, не укусит она тебя, а у нас и так мало времени.
   - Хорошо, - но при этом она не прекратила опасливо коситься на су-кубу.
   Чувствую, еще намаюсь я с этими двоими, но ничего не поделаешь, еще один боец нам ужас как нужен.
   Интересно, а как сейчас дела на Земле?
  

***

  
   Тем временем на далекой, далекой... Земле.
   - И снова о себе заявила террористическая организация "Антитехов". Сегодня в шесть утра была совершена попытка нападения на первую экспериментальную Нитрионовую энергетическую станцию. К счастью, охрана станции сработала слажено и смогла продержаться до подхода группы быстрого реагирования. Заявления правительства на эту дерзкую попытку нападения пока не последовало, но уже сейчас можно предположить, что этот поступок не останется не замеченным. А теперь перейдем...
   Но ведущая не успела договорить, как голографический экран телевизора мигнул и пропал. В кабинете повисла тишина.
   - Ну и что ты думаешь по этому поводу? - Раздался голос президента, который повернулся в сторону своего собеседника. Это была голубоватая, еле заметная голограмма молодой девушки.
   - Думаю, что их кто-то снабжает. Не знаю зачем, но кому-то выгодно сорвать запуск первой НЭС. Скорее всего, у них есть свой человек среди высших кругов правительства.
   - Откуда такое предположение?
   - В последнее время эти "Антитехи" становятся все активнее, у них появляется современное оружие и они точно знают, где луче всего ударить, - высказалась Феникс, а это была именно она.
   - А я-то думал, мы всех переловили в новогодней чистке, - тяжело вздохнул мужчина.
   - Видимо кто-то остался, - пожала голограмма плечами.
   - Сможешь вычислить?
   - Да, но мне нужно время. Этот крот зарылся очень глубоко.
   - Есть предположение, кто за ними стоит?
   - Да кто угодно! Начиная от банальных фанатиков из воротил и заканчивая иностранным правительством. Точнее будет известно, когда мы поймаем крота.
   - Хорошо, - задумчиво кивнул президент. - Знаешь, меня не оставляет какое-то странное впечатление, что мы чего-то упускаем. Но, да ладно, лучше скажи, что там на фронтах?
   - Я же посылала отчет, - удивилась Феникс.
   - Знаю, знаю, но мне интересно услышать это от тебя лично. Общее мнение, так сказать.
   - Ну, раз так, то мы завязли, - тяжело вздохнула она. - В Казахстане еще продолжает идти наступление, но скоро и оно остановится из-за того, что восточный фронт остановился у Омска. По моим подсчетам мы можем прорваться к Новосибирску, но при этом потери будут слишком большие. Новый легион оказался крепким орешком. В частности меня беспокоят их оборонительные башни. Раньше нам не приходилось с ними сталкиваться.
   - А если попытаться захватить одну из них и обследовать?
   - Идет подготовка к этой операции. Думаю, скоро все будет готово и можно будет начать.
   Мужчина кивнул каким-то своим мыслям и перевел взгляд на схематическое изображение восточного театра военных действий. Его голограмма занимала приличное место на стене слева от стола.
   - Надолго мы завязли на этом рубеже? - Было видно, что его сильно беспокоит это обстоятельство.
   - Боюсь, что да. Я не могу точно спроектировать модель наступления без данных об этих башнях. Да и даже без них, нам не хватает мехров для успешного наступления. Два полка, тем более неполных ничего не решат. Да и не такими эффективными они оказались, как планировалось первоначально.
   - Насколько они оправдали свою разработку? - Президент снова посмотрел на собеседницу.
   - Процентов на шестьдесят, - с огорчением вздохнула она. - И то это только благодаря "Призракам". Как показали боевые испытания они получились Слишком массивными, маломаневренными и как одиночная цель довольно уязвимыми. Против Высших демонов и Архидемонов они оказались хоть и не панацеей, но решением, однако использование в длительном бою сокращает их живучесть прилично. Я составила свой собственный обзор и сопоставила его с тем, что говорят аналитиками и пришла к выводу, что концепцию мехров надо менять. В частности я предлагаю...
   - Можешь не продолжать, - остановил он ее. - Просто скинь мне данные, я позже лично их просмотрю.
   - Хорошо.- А вообще очень плохо. Сейчас обстановка складывается совсем не в нашу пользу и все это усугубляет ее. Ты в курсе, что у меня недавно были переговоры с премьер-министром Японии? Он хоть и не прямым текстом, но намекал, что император заинтересован в нашем восточном регионе. Боюсь, что если они решат действовать, нам придется покинуть Дальний Восток.
   - Но ведь тогда мы лишимся поставок Нитриона! - Воскликнула голограмма.
   - Верно, - кивнул мужчина и достал из ящика стола сигару. При этом девушка поморщилась, но ничего не сказала. Закурив, президент продолжил. - Нам нужны союзники.
   - Что, союзники? - Удивилась она. - Но единственная страна, с кем мы все еще поддерживаем мирный контакт, это Индия, а у них и у самих проблем выше крыши.
   - Верно, но я говорил не о них. Не одна страна этого мира в это время не станет помогать ни нам не кому-то еще. Сейчас все заняты своими проблемами выживания.
   - Но тогда кто?
   - Еще не поняла? - Пустив очередной дымок, он с хитрецой посмотрел на собеседницу.
   И тут до нее дошло.
   - Эльфы?! - Воскликнула она.
   - Угу.
   - Но как? Хотя нет, как понятно, это из-за отчета той группы, которая занимается найденным межпространственным маячком?
   - Верно, - кивнул довольный президент. - Помнится, они просили дополнительного оборудования с базы врат, чтобы попробовать открыть портал. Распорядись, чтобы они его получили.
   - Сделано, - тут же отозвалась Феникс, отослав необходимые распоряжения. - Но кто будет послом?
   - Ты!
   - Я-я?! - Сегодня явно был день удивлений. Да настолько, что голограмма даже на мгновение мигнула. Компьютер, компьютером, но душа-то человеческая, а Феникс еще при жизни была импульсивной девушкой.
   - Да, да, именно ты, и не удивляйся. Сама же говоришь, что у нас где-то завелся крот, и я не могу доверить это дело кому-то еще. Кстати, не помешает ограничить доступ к твоему сердцу.
   - Сердцу? - Не поняла она.
   - А что, хорошее же название? Я слышал, что этим кристаллам так еще и не дали нормального названия. Вот пусть и называют их сердцами. Тем более, очень даже подходит. А ты против?
   - Нет, совсем не против. Сердце, так сердце, я займусь переоформлениями. Но как я смогу быть послом?
   - Это дело техническое. Поднапряги ученых.
   - Ладно. Что-то еще?
   - А ты уже покидаешь меня? - Удивился он. - А мне так скучно без тебя здесь.
   - Па, но я ведь и так постоянно с тобой.
   - Ладно, ладно иди уж. И, кстати, чуть не забыл, разрешаю попытаться в случае успешных переговоров договориться о совместных поисках пропавшей экспедиции.
   Феникс обрадовано улыбнулась.
   - Спасибо!
  

***

  
   А между тем то, что осталось от пропавшей экспедиции, продолжали пробиваться по заснеженной пустоши чужого мира.
   - Саала, я все могу понять. Хоть оружие для тебя святое, но откуда у тебя оказалась система "Электронный солдат"? - Задал я вопрос су-кубе, которая сидела за рулем. Эльфийка высунувшись в люк, в это время следила за окрестностями в шлеме через эту самую систему.
   - С одного из погибших бойцов сняла, - не отвлекаясь от руля, ответила та.
   - Ну, ты и хомяк!
   - Хомяк? - Удивилась Саала.
   - Это выражение такое - означает чел... эм, разумного, который все тащит к себе в карман.
   В этот момент сверху постучали по крыше кабины и послышался голос Силь:
   - Вижу зоргов, они прямо за нами!
   - Черт! Сколько их, дальность? - Сразу же среагировал я.
   - Четыре в метрах ста и догоняют.
   - Понятно. Саала, по моей команде сворачивай налево, а ты Силь попробуй снять их.
   - Хорошо, - послышалось от эльфийки. Су-куба же просто кивнула, внимательно всматриваясь в дорогу через смотровые прорези. Снегопада хоть и не было, но было темно даже при свете фар.
   Я отсчитал отмеренное мною время и скомандовал поворот. Машина тут же резко сменила направление, и сверху послышался грохот стрельбы. Надо сказать что Силь, не смотря на первый блин комом, оказалась превосходным стрелком и быстрым учеником. Если придется ее вооружать по настоящему, то ей можно будет смело давать в руки снайперскую винтовку, после небольшого инструктажа. Это же прирожденный снайпер какой-то!
   В ответ на пулеметную стрельбу зорги взвыли от рвущих их пуль. Потребовалось еще две короткие очереди, пока эльфийка не отчиталась в проделанной работе:
   - Противник либо уничтожен, либо выведен из строя!
   - Молодец, - похвалил я ее. Если честно, чувствую, что она скоро из разряда пленниц перейдет в разряд временных союзников. Да что там, это уже так! Ведь без помощи нам не вырваться в более теплые края. - Саала, бери немного правее, скоро должна быть та речка. Как сойдешь на лед, езжай посередине.
   - Поняла!
   Появление зоргов, как их назвала Силь, было хоть и неприятным, но вполне ожидаемым событием. Еще на примере тварей демонов мы убедились, что подобные создания распространяются как саранча. Да и не только они. У здешних "злобных сил" хватает разной живности способные занять места тому мясу, что на нас натравливают князья. Взять хотя бы тех же оживших мертвецов - живучие и легко восполняемые боевые единицы. А главное не требуют ухода, жратвы и отдыха. Это, по крайней мере, те с кем мне приходилось уже сталкиваться. А ведь местная братья ужастиков куда как разнообразнее. Чего только стоят Балахонщики. Не удивительно, что легион не стал вести наступление на север. Явно некроманты заставили себя уважать и припугнули их. И тут дело даже не в снегах и холоде, ведь у нас как-то легионы сражаются как-то зимой. Нет, тут что-то куда как пострашнее. Надеюсь только, что это "что-то" не будет угрожать земле. Хотя, как было доказано опытным путем, ядерная дубина здесь более чем действует. А это как не сложно понять аргумент, да еще какой.
   Но если вернуться к делам насущим, то мои беспокойства по поводу нашего прорыва по реке в связи всего этого были вполне оправданными. Это место с каждым днем становится все опаснее и задерживаться в надежде, что за нами кто-то придет с Земли, было, по меньшей мере, глупо. А о том же, как попасть домой я пока даже не думал. Первоочередная задача - выжить. И тут, к сожалению, моя роль была чисто командирской. Вся надежда на моих спутниц.
  

***

  
   Вездеход, как его назвал Стас, вот уже полчаса как ехал по заснеженной и замершей реке, углубляясь все глубже на территорию леса. Просто удивительно, на что была способна эта железная повозка. Силь задавалась вопросом как же она ехала без магии, но для нее это оставалось тайной. Хотя она и ощущала какой-то знакомый источник энергии
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   Самой же ей едва хватало сил для активации ночного зрения, что уж говорить прочто-то серьезное. После того, что устроили люди, артефакты выгорели подчистую, оставив свою хозяйку без магической поддержки.
   Что же касается ее пленителей или спутников, это с какой стороны посмотреть, то она испытывала по этому поводу неоднозначные чувства. Су-кубу Силь поначалу сильно испугалась, помня, на что способны демоны, а вот маленький металлический голем ввел ее в состояние удивления. Не трудно было догадаться, что перед ней уменьшенный аналог того, что они встретили на Терре, во время их первой вылазки туда. Удивительно, но Стас вопреки всем ее предположениям не оказался таким же, как творения некромантов их мира. Более того он был настолько разумным, что порой создавалось впечатление, что так и должно быть. Это до сих пор не могло уложиться в голове много повидавшего рейнджера.
   Согласно всему, что было известно о некромантии, душа, извлеченная из родного тела или вызванная из-за грани, в конце концов, впадало в безумие. То, что терранцы как-то смогли обойти это правило, было поразительным и в то же время устрашающим открытием. С такой силой не то, что надо считаться, но опасаться стоит.
   Что же касается самого Стаса, как человека, то тут у Силь было к нему двоякое ощущение. Он ей показался хоть и странным как представитель другой расы, но все же каким-то знакомым. Несмотря на ее двоякое положение пленницы или союзника, было такое ощущение, что она снова в своем прежнем отряде, а он так походил на ее командира.
   Воспоминания о погибших товарищах в который раз заставило сжаться сердце Силь. Она до сих пор не могла поверить, что почти все они мертвы. Потери и утраты на войне могут быть частыми, но, тем не менее, к этому никогда не привыкнуть. А их группа давно не несла потери. Особенно такие. И даже не известно смогла ли Лара спасти командира. Полная безызвестность причиняла боли еще больше, чем знание о гибели.
   За всеми этими размышлениями, Силь чуть не пропустила момент, когда река стала сужаться и столь опасные деревья приблизились к их транспорту.
   - Силь, будь внимательнее, река сужается, - раздался из кабины машины голос Стаса.
   - Поняла! - Она отрегулировала систему прицеливания на шлеме и удобнее перехватила пулемет, готовая к отражению атаки.
   Мощь оружия в ее руках и шлем с поразительными способностями приводили Силь в настоящий восторг. Если бы у них были такие "пулеметы", когда они воевали с демонами, то кто знает, как для них обернулась война.
   Между тем кроны деревьев уже чуть ли не свисали над головой. Первая опасность, как и ожидалось, пришла именно с них. Какая-то тень спрыгнула с дерева и полетела в сторону Силь. Короткая очередь срезала ее еще в полете. Но тут чуткие уши уловили звук стука о крышу машины, и она посмотрела в ту сторону, разворачивая пулемет. Зорг, который успел запрыгнуть на крышу, получил свою порцию пуль почти в упор, из-за чего его буквально снесло куда-то назад.
   Машина вильнула и подпрыгнула, а из-под нее послышался вой боли.
   - Спереди! - Послышался крик су-кубы, и рейнджер опять развернула свое оружие. Очередной зорг как раз появился из-за края кабины и лишился половины головы стараниями Силь. Больше попыток нападений не было, но расслабляться не следовало.
   Минут пять ничего не происходило, пока...
   - Паутина! - Закричала Силь заметившая ее первой и открыла огонь по чему-то, что ей показалось пауком. Усиленные аппаратурой шлема и ночным зрением глаза не подвели рейнджера, и очередь прошила паука насквозь, вызвав омерзительный писк боли. К сожалению, огромная тушка хоть и раненная, но смогла скрыться в ветвях деревьев. После этого Силь проворно юркнула в кабину, и машина врезалась в паучью сеть.
   Сколько бы, не прочной была паутина, но вездеход, набравший скорость на прямой дороге прорвал ее и понесся дальше. Вот только при прорыве машину вильнуло от чего-то тяжелого, что приземлилась на кузов.
   - Сними его! - Прокричал Стас, и Силь вылезла обратно в открытый люк. Слава Богам, пулемет не снесло паутиной, хотя ею и была облеплена вся внешняя обшивка кабины. Рейнджер схватилась за оружие и оглянулась. Огромнейший паук оказался спиной к ней и уже начинал разворачиваться.
   - Демоны! - Запутавшись в паутине, пулемет никак не хотел разворачиваться к противнику, а тот уже почти полностью повернулся в ее сторону. - Ну, давай же, а-а-а!
   Закричав, Силь с такой силой дернула пулемет, что тот вырвался из плена и, развернув его в сторону противника, открыла огонь.
   - А-а-а-а! - Пули буквально в метре от дула пулемета остановили огромного паука и того затрясло от частых попаданий. Визг боли стоял такой, что причинял боль чувствительным ушам Силь, отчего она еще громче кричала, выплескивая весь адреналин.
   В конце концов, паук не смог удержаться на кузове и его снесло с крыши. Последняя очередь уже ушла в пустоту, после чего пулемет щелкнул, сообщая о пустой ленте.
   Силь тяжело дыша и уставившись на то место, где недавно был ее противник, какими-то механическими движениями начала перезаряжать оружие. Они заранее вместе с Су-Кубой натаскали в кабину боеприпасов из кузова. При этом ее сердце стучало с такой скоростью, что угрожало выпрыгнуть из груди.
   К счастью вскоре река снова начала расширяться и деревья немного отдалились. До того как мак они полностью покинули территорию леса на них пару раз пытались напасть зорги и летающие твари, но можно было смело сказать, что опасность осталась позади.
  

***

  
   Не раз и не два нам приходилось отбивать попытки зоргов и пауков остановить нас, но вездеход упорно пер вперед, отвечая яростным огнем пулемета и сшибая все на своем пути. В такой ситуации промедление смерти подобно. Стоит нам только замедлиться или не дай Бог остановиться, то на нас немедленно набросится целая свара этих тварей. Скрываясь за деревьями, они бежали за нами неотрывно, и, не отставая.
   Изредка мощные фары выцеживали их в ночной тьме, но не всегда Силь успевала снять их из пулемета и тогда они снова скрывались. Но все подходит к концу, так и у нас лес совсем неожиданно расступился перед нами и мы выскочили на простор. И только вслед нам донеслись завывания зоргов, которые упустили свою добычу. Жаль, что у этих созданий еще остались крупицы мозгов, и они не последовали за нами, а то на открытом пространстве на этот раз охотиником была бы Силь с пулеметом.
   Но это не главное, главное, что вот он простор, а это значит, что нам удалось пройти границу между Северными пустошами и остальным миром.
   Честно говоря, этот прорыв оказался выматывающим не только для моих спутниц, но и для меня. Странное выражение для того, у кого все тело представляет собой робота, но ведь возможности переживания и чувства у меня никуда не пропали. Странно, конечно, но, по-видимому, душа моя, запрятанная в кристалле управления, каким-то образом проецировала все это каким-то образом. Может и правду говорят, что душа, это сердце человечности, а способность соображать лишь инструмент ее взаимодействия с миром? Если я мыслю, то я жив? А что если я мыслю, то существую, а если при этом способен сопереживать и испытывать эмоции, то именно тогда я живу?
   В своем новом обличие я не раз задавался вопросом, кто же я, человек или машина? Но разве машина может чувствовать горечь, страх, переживать за кого-то? Нет! Но она может думать, мыслить и производить расчеты или приходить к каким-то логическим выводам. Так может все-таки душа существует и ученым удалось привить машине именно эту эфемерную сущность? А если это так, то каким бы не был мой внешний вид и чем бы ни был, пока я не перестаю сопереживать, то остаюсь человеком. И именно им и не кем другим считать себя я не намерен!
   Но все эти размышления мало относятся к тому положению, в котором мы сейчас находились. А оно на данный момент значительно улучшилось, ведь нас больше не преследовали создания некромантов, а путь наш пролегал хоть и по заснеженной равнине, но, тем не менее, перед нами больше не было преграды в виде непроходимого леса полного опасностей.
   . Силь обещала, что если будем ехать тем же темпом, то скоро покинем территорию, охваченную северной ночью, и углубимся в куда более мирные земли. Будет довольно интересно повидать этот мир с другой стороны, не враждебной человеческому образу жизни.
   Но все это еще впереди, а пока мы решили сделать небольшую остановку и предохнуть. Тем более эльфийка вымотавшись сейчас спала рядом на лежанке за спиной кресел. Еще не полностью восстановленный после болезни организм вырубил ее моментально, стоило ей только прилечь.
   - Саала, останавливай машину, - разрешил я, когда решил, что мы отъехали от леса на достаточное расстояние.
   - Хорошо, - устало кивнула она и затормозила. Управление такой машиной в почти непроглядной тьме, да еще и при прорыве отнимает много сил, так что, су-куба тоже была на пределе.
   - Аккумуляторы не выключай, только фары и можешь идти поспать. Я покараулю, - разрешил я ей.
   Она ничего не сказала и только лишь кивнула, после чего выключила фары и полезла назад к Силь. Вскоре оттуда слышалось сонное сопение обеих девушек. Прислушиваясь к ним, я подумал, что возможно не все так страшно, и мы выберемся из этой трудной ситуации?
   Надеюсь только, что нам будет куда возвращаться.
  

Глава 3

Тайны

  
   Город, опаленный войной и разрушениями, выглядел покинутым и одиноким. Большая часть его территорий представляла собой руины и только в районе железнодорожной станции продолжала теплиться жизнь. После того как город отбили у демонов, на станцию постоянно прибывали военные эшелоны, но нынче там творилось что-то особенное. Если до этого грузы везли на фронт, и это была обычная перевалочная база, то сейчас эшелоны, казалось бы, только сюда и направляли. Из-за чего же такая резкая смена роли у базы можно было понять по активной стройке почти в самом центре города. Именно туда и направлялись грузы.
   Зная опасность путешествия между мирами, и полную неизвестность того, что ждет по ту сторону врат путешественников, Феникс решила не скупиться и возвести полноценную базу на месте найденного маячка эльфов. И только после этого она планировала дать разрешение ученым на эксперименты с открытием врат.
   Сама же ученая группа, занимающаяся проблемами путешествий между мирами вернув себе финансирование, урезанное из-за недавнего провала принялась за разработку более стабильных врат, которые позволят держать их открыто постоянно. К тому времени как начнутся монтажные работы на законченной базе, они обещали закончить с разработками.
   А пока этого не произошло, внимание координатора всех вооруженных сил было привлечено к происходящему внутри страны. Недавнее нападение "Антитехов" на первую экспериментальную НЭС повлекло за собой ряд чисток, но они никакого результата не дали. Были, конечно, выявлены нарушения закона, но по интересующему вопросу ничего. Кем бы ни был этот крот, он умел подчищать за собой хвосты.
   Особенно озадачивало то, что, казалось бы, все базы этой террористической группировки были уничтожены в новогодней чистке, но, по-видимому, это было не так. Допрос же пленных ничего не дал. Они не помнили ничего. Причем именно, что вообще ничего. Не своего имени, не звания, а только позывной, как сражаться и цель. Это было невозможно! Кто мог прочистить опытным бойцам мозги настолько, чтобы они вообще ничего не помнили, кроме того, что относится к выполнению задания. Никакой зацепки.
   Оставалось только ждать, пока крот не совершит ошибку или не появится ниточка, за которую можно будет распутать клубок этой тайны. И куда последует следующий удар "Антитехов" была загадкой.
   А пока нужно готовиться к дипломатической мисси. Помимо приказа у Феникс были и свои планы, относящиеся к поискам пропавшей экспедиции.
  

***

  
   Тонкая полоска горизонта окрасилась в красный цвет восходящего солнца, и мир постепенно принялся наливаться красками. Ставшая привычная за прошедшие дни ночная тьма отступила, уступая напору местного светила. Этот восход был не каким-то будничным событием, а чем-то большим, что обещает надежду на выживание.
   - Красиво! - Восхитился я, сидя на пассажирском кресле и наблюдая восход в проем открытой двери.
   - Да, - согласилась со мной Силь, стоя у кабины вездехода. Саала лишь хмыкнула, высунувшись из люка на крыше.
   Солнце, которое мы так ждали с нетерпением, открывало перед нами мир в новом виде. Теперь это была не бесконечная заснеженная пустошь, утопающая во тьме, а бескрайня степь с редкими рощами хвойных деревьев. Хотя нет, не бесконечной. В отдаление можно было увидеть какие-то руины, предположительно принадлежащие неизвестному замку. Но это потом, сейчас главное то, что мы увидели наконец-то свет.
   - Значит вот оно, какое здешнее солнце, - пробормотал я. - Странно, я ожидал чего-то особенного, а оно такое же, как и у нас.
   - Эй, ушастая! - Обратилась к эльфийке Силь. - Насколько далеко эта заснеженная степь длится?
   - Если таким же темпом, то еще пару дней и климат станет теплей.
   - Нам что-нибудь угрожает там? - Я попятился в кабину и подергал за штанину су-кубы. Та заглянула внутрь и удивленно посмотрела на меня.
   - Я не знаю, разведка в тех краях давно не была, и кто там мог поселиться неизвестно, - между тем начала рассказывать эльфийка.
   - Саала, - подозвал я ее тихо и поманил, чтобы она наклонилась. - Мы выбрались из опасной зоны, так что наблюдай за ней в оба глаза и держи оружие наготове.
   - Поняла, - так же шепотом ответила су-куба.
   - Понятно, - вернулся я к эльфийке. - А что это за руины там, вдалеке, можешь сказать?
   - Это, скорее всего, замок. Точнее то, что после нашествия демонов осталось от него. Эти земли до войны считались хоть и не пограничьем, но, тем не менее, здесь было немало застав, гарнизонов и просто баронских поместий и замков. Были и города с селами, но я не думаю, что нам следует туда заглядывать. Это может быть не очень безопасно.
   - Тогда не будем рисковать. Возвращайся к пулемету и смотри в оба.
   Силь бросила последний взгляд на восход и полезла обратно в кабину. Вскоре вездеход тронулся с места и покатил с горки, на вершине которой мы и стояли.
   Вообще настороженность можно было заметить не только с нашей с Саалой стороны, но и ушастая стала показывать признаки нервозности. Думаю, что она прекрасно понимала, что перемирие между нами подходит к концу, и вскоре будет решаться вопрос о ее статусе в нашей маленькой группе. Как источник информации ушастая хоть и представляла ценность, но чтобы выбить из нее что-то, что не касается общеизвестных истин об этом мире, надо прибегнуть к более радикальным мерам. Это же повлечет за собой как минимум невозможность дальнейшего совместного сотрудничества. А вот это в мои планы не входило. Как не крути, но оставаться "Робинзонами" в этом мире меня не прельщало, а значит надо искать способ проникновения в другие миры. Им же обладали только эльфы и более того знали координаты Земли.
   Вот опять же вставал вопрос конфликта между приказом не попадать в плен и потребностью в контакте с другой цивилизацией. И что мне делать в такой ситуации? А, ладно, решим эту проблему чуть позже.
   Вечером мы встали на ночлег в небольшой роще, укрывшись от окружающего мира деревьями. Хоть за весь день нам так и не попалось ни одного монстра, но зато познакомились с местными хищниками в виде стаи огромных волков. Одного из них Силь даже подстрелила, в результате чего сейчас на костре жарилось мясо, а девушки сидели рядом и чуть ли слюни не пускали от запаха. В такие минуты начинаешь сожалеть, что больше не нуждаешься в человеческой пище. Ну, хотя бы запах унюхать и то не получалось.
   Легкое потрескивание костра и уханье птицы на ближайшем дереве заполняли вечернюю тьму. И только лунное небо с незнакомым звездным небосводом над головами. Эта ночь выдалась на удивление безоблачной.
   - Все, хватит уже, сгорит же! - Саала в нетерпение вся уже извелась. Ее любовь к мясу могла соперничать только с любовью к оружию.
   - Рано! - Отказалась убирать самодельные из веток шампуры с мясом эльфийка.
   - Ну, подгорит же.
   - Не подгорит, я не раз уже готовила так еду. Наберись терпением рогатая.
   - Хватит меня так называть! - Тут же опять возмутилась су-куба.
   - А ты прекращай меня ушастой называть.
   - Вот оторву тебе все уши, тогда и прекращу!
   - Рога поотшибаю, и хвост вырву! - В ответ огрызнулась Силь.
   Ну вот, опять они за свое. Стоит нам только оказаться в более спокойной обстановке, как они постоянно начинают грызться между собой. Сейчас же они подскочили со своих мест и бросали друг в друга злобные взгляды. Еще немного и начнется мордобитье.
   - Хм, а у вас, кажется, мясо подгорело, - как можно невинным голосом напомнил я.
   - Мясо! - Воскликнули они обе и бросились спасать свой ужин. По крайней мере, на какое-то время можно не волноваться за новый конфликт.
   А все началось с чего? А с того, что Силь не понравилась данное мною прозвище, произнесенное су-кубой. Вот, любопытно, на меня она не реагирует, а Саале тут же придумала ответное прозвище, называя ее рогатой. Той же почему-то это сильно не понравилось. Хотя казалось бы, что такого в этом? Ну, рожки и что? Очень даже милые такие маленькие рожки. Да и ушки у эльфийки мне нравились.
   - Силь, скажи мне, кто обладает большим политическим влиянием в вашем союзе? - Спросил я эльфийку, когда она уже доедала свою порцию.
   - Влиянием? Наверное, тот, кто сохранил больше всего сил, - предположила она.
   - И кто же это? Крыланы?
   - Нет, они во время осады горных перевалов потеряли много своих, когда демонам удалось высадиться на их летающем городе. Думаю, что сейчас сил больше всего у нас, а значит влияние у королевы.
   - А мазоу?
   - Они, конечно сильны в магии, но из-за своих проблем не имеют большого населения, из-за чего не рискуют лезть в конфликты. Вообще это всегда была самая малочисленная раса. Да и не любят они соваться в дела других рас.
   - Понятненько, - я перевел взгляд с нее на огонь.
   Мои кристаллообразные мозги сейчас заходили в такой тупик, из которого они не знали, как выбраться. Дело все в той же самой проблеме, о которой уже не раз приходилось задумываться. И выход из нее имелся, но настолько рискованный, что я его опасался. Идти на контакт с другой расой, не имея за спинной поддержки, совсем не хотелось. Но и другого решения сложившейся проблемы не было.
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   - А черт, как же все задолбало! - Не вытерпев, воскликнул я.
   - Командир?
   - Что? - Я посмотрел на удивленную Саалу.
   - Командир, что-то случилось?
   - Нет, нет, и вообще пора спать, завтра с утра отправляемся дальше. Первая дежурит Силь.
   - Хорошо.
   Вскоре су-куба забралась обратно в машину, а я пристроился рядом с ней так, чтобы в любой момент можно было наблюдать за эльфийкой. Вот уже на протяжении всего времени, что она с нами мне приходится постоянно, когда у нее дежурство следить не только за внешней обстановкой, но и за ней. Необходимость друг в друге, это, конечно хорошо, но полного доверия у меня к ней не было. Так что каждый раз претворялся отключенным.
   Так шли минуты и ничего как всегда не происходило. Силь думала о чем-то своем, наблюдая окрестности через смотровые зазоры, а рядом тихо посапывала су-куба.
   - И что дальше? - Неожиданно раздался голос эльфийки. - Можете не претворяться, я знаю, что вы за мной следите.
   - Как ты узнала? - Не стал я больше скрываться.
   - Я могу чувствовать колебания силы в вашем теле, как и в этой "машине". Кажется, так она называется? Когда вы спите, она более умиротворенная и накапливается.
   Интересные подробности.
   - Я так понимаю, что ты давно уже поняла, что мы следим за тобой?
   - Да, - кивнула она, посмотрев на меня. - Либо вы, либо эта су-куба никогда не оставляете меня без присмотра. Не доверяете?
   - Конечно, не доверяю. Пока мы нужны друг другу, чтобы выжить, но кто знает, что потом может произойти. Это твой родной мир и ты на своей территории. Мы же отрезаны от своих и не можем вернуться.
   - Это не совсем так.
   - Что?- Не понял я ее.
   - Я хочу сказать, что вы можете вернуться. Вам надо только лишь встретиться с королевой, и она устроит вам переправку обратно.
   - И с чего это мне верить этому?
   - Как хотите, но другой возможности нет, - пожала она плечами и отвернулась обратно.
   Вот гадина! И ведь, что самое печально, это верно.
   - А ты ведь не простой боец? - Решил я сменить тему. - Скажи мне, чего же ты добиваешься, почему просто не попробуешь захватить меня?
   - А зачем? Вам из этого мира не выбраться без помощи. А у нас с вами нет войны, чтобы рисковать с захватом. А что же касается насчет меня, - с этими словами она откинулась на спинку кресла и уставилась в потолок. - В чем-то это так и есть. Наш отряд ведь не обычный... был. Мне пришлось пройти строжайший отбор, чтобы в него попасть.
   - Тогда понятно, почему послали именно вас. Но почему только одни девушки?
   - Проблемы с населением, - пожала она плечами. - Война сильно подкосила нас. Поэтому нам не нужны новые враги, а союзники.
   - И для этого вы похитили наших людей? - Хмыкнул я.
   - Я не знаю, нам приказали, вот мы и выполнили приказ. Но могу сказать, что глупо было бы идти на контакт, не зная с кем. У нас нет сил для еще одной войны.
   - И поэтому ты пытаешься меня убедить, что мне нечего у вас бояться, и вы хотите только союза?
   - А что, не получается? - И при этом взглянула на меня такими удивленными глазами, что будь у меня человеческое тело, то непременно начался нервный тик от подобной наивности.
   - Нет.
   - Жаль, - выдохнула она с сожалением. - У вас все равно нет другого выхода, так что я не спешу.
   - Нет выхода, нет выхода, посмотрим еще, - проворчал я, забираясь обратно к Саале. Как будто я и сам не понимаю, что это единственная возможность вернуться домой
  

***

  
   Когда Стас переполз обратно к своей ручной су-кубе, Силь улыбнулась и вернулась к осмотру местности. Она знала, что рано или поздно, но он согласится с ее мнением. Остается только ждать и налаживать дружественные отношения. Она не врала, когда говорила ему, что им нужен союз с терранцами, а не война. Да и как воевать, когда из всей армии остались лишь дворцовые стражи, ополченцы, да изрядно потрепанный корпус рейнджеров. На мазоу и крыланов полагаться, если возникнет новая война, будет бессмысленно. Одни уже предлагали сбежать в другой мир, а вторые, скорее всего, последуют за ними.
   Пусть даже захват такого ценного артефакта как Стас, довольно привлекательная мысль, но в перспективе сотрудничество может быть куда выгоднее. Тем более не факт, что ей и удастся провести силовой вариант захвата. Риск провала был довольно большим.
   Сейчас же Силь волновал совсем другой вопрос. Эти земли хоть и не слишком приветливые, но, тем не менее, даже здесь раньше можно было встретить активную жизнь. Она-то это хорошо знала, ей приходилось до вторжения бывать на северной границе. Сейчас же большинство крупных животных куда-то подевалось, а одиночные хищники стали сбиваться в стаи. Но самое главное отголоски духов природы были настолько слабые, что девушка еле слышала их.
   Силь вздохнула и задумчиво потрепала медальон на шее. Если уж его магический контур был разрушен взрывом терранской бомбы, то мог ли он же навредить и духам? Тогда насколько сильно нанесен ущерб магическому фону?
   Перебирая медальон, Силь вдруг замерла, припомнив, что когда она была на Терре, духи вообще молчали и их присутствие нигде не ощущалось. Тогда ей показалось, что это из-за другого мира, но могут ли тамошние обитатели как-то заставить замолчать духов? Ей самой стало жутко от такой мысли. Ведь это чистое безумие! Если духи природы исчезнут из мира, то он станет нестабильным и страшно представить, что может произойти в результате.
   Но как существа, не обладающие даже крупицей магии, могли убить, или усыпить духов природы целого мира? Странные дела творятся на Терре.
   Из размышлений Силь вывел недалекий вой, который донес ветер. Ему же вторил второй, третий и еще несколько подобных.
   - Это, что зорги что ли? - Раздался рядом голос вновь вылезшего Стаса.
   - Они самые.
   - А не далеко ли они от своих владений?
   - В том-то и дело, что далековато, - хмуро подтвердила его слова Силь. - Но думаю этой ночью у нас не должно быть с ними проблем.
   - И на том хорошо. Ладно, меняемся сменами, сейчас Саалу разбужу.
   Силь ничего не сказала, а только кивнула. У нее из головы не выходила мысль о том, что зорги могут делать так далеко на юге?
  

***

  
   Когда Силь заснула, я переполз поближе к Саале и устроился рядом с ее сиденьем.
   - Что думаешь насчет нашей ушастой?
   Та пожала плечами, но ответила:
   - Я не очень разбираюсь в других... эм, людях. Вроде так говорится? Но думаю, что ей можно доверять как бы мне не хотелось сказать обратное.
   - Понятно, - ничего другого я в принципе и не ожидал. Спрашивал больше для проформы. - В любом случае будь внимательной с ней.
   К сожалению, мы не в том положении, чтобы доверять чужому нам существу. Кто знает куда нас может завести излишняя доверчивость. Я даже су-кубе и той не полностью верил. Был маленький червячок, который так и пищал о том, что он бывший легионер и надо быть с ней осторожным. Да. крепки человеческие предрасутки, очень крепки. Мы столько лет воюем с демонами, что нам очень сложно поверит в то, что кто-то из них может перейти на нашу сторону. Много, очень много человеческой крови пролили они. Еще в бытность моей человечности мне доводилось видеть картины выжженных поселений где побывали легионеры. Никогда не забуду того ужаса.
   Спрашивается, а почему не проводили эвакуацию населения? Так, проводили, но не всегда и не везде успевали. Одно из самых главных оружий легиона, это его маневренность и незаметность. Достаточно просочиться хоть одному призывателю за линию фронта, как можно было бы гарантированно ожидать удар с тыла или диверсии на коммуникациях. Порой на своей же территории приходилось устраивать чистки по уничтожению стай численностью не меньше чем в сотню голов. При этом если призывателя не найти, то на следующий день это могло повториться.
   Вот и получалось так, что значительные силы уходили на вылавливание таких ходоков. Конечно, если использовать только такую тактику много не добьешься. Все же войны выигрывают армии, но и осную массу войск противника не так уж и легко обнаружить, если они на то пожелают. Не знаю, как проходили сражения в этом мире, но у нас довольно быстро князья поняли, что не стоит собирать все свои силы в один кулак даже на захваченной территории. А позже, они еще сообразили поднимать завесу из облаков над ключевыми позициями. И ладно бы только плотная облачность, но их магическая деятельность усложняла слежку и в других спектрах помимо визуального отслеживания.
   - Все же странно все это, - высказал я вслух.
   - Что?
   - То, что уступая, в общем-то, современному техническому прогрессу, князья смогли захватить почти большую часть нашего мира.
   - Эм, магия? - Неуверенно предположила она.
   - Они довольно быстро выдыхаются в нашем мире. Это здесь, судя по всему, у них был шанс разойтись не на шутку и использовать полностью свои магические возможности, а у нас... Хотя должен признать, мне доводилось смотреть кадры первых столкновений и они впечатляли. Все эти электромагнитные бури, извержения вулканов, метеоритные бомбардировки, да другие массовые заклинания довольно внушительно выглядели на видео. Но, они же, после одного, два такого действия выдыхались. Как, как мы могли допустить такого?
   На какое-то время повисла тишина, но потом я сам, же и ответил на свой вопрос:
   - Хотя, наверное, им в какой-то степени просто повезло. Появись первый легион, например, где-нибудь в Европе, в северном Китае или в другом месте, где на тот момент было изрядное количество войск, готовых начать новую мировую, то им просто не дали бы закрепиться. М-да, твоим бывшим сослуживцам надо отдать должное, выбить их с укрепленной территории сложно.
   Вообще тактика обороны у демонов была довольно не сложной, но достаточно эффективной против плохо подготовленного противника. Если им приходилось обороняться не в городах, то рылись глубокие и довольно разветвленные подземные хода, в которых укрывались твари. Обычно это были гончии, но не всегда. Когда наступало время, призыватели отдавали им команду и в самый неподходящий момент для атакующего в тылу образовывался крепкий ударный кулак противника. У нас в таких случаях применялась специальная аппаратура, которая определяла пустоты под землей и мы их оперативно подрывали. Увы, не всегда удавалось обнаружить все выходы на поверхность.
   Дальше же проблема заключалась во встречной Волне тварей, которую легионеры призывали на направление наступления. Если не иметь достаточно сильную группировку войск, то наступление на этом может вполне захлебнуться и встать. Здесь же приходилось использовать наступательную оборону, когда при обнаружении надвигающегося противника войска окапывались и встречали их на подготовленной позиции. При этом всегда все подступы оперативно минировались. Занимало это не так много времени, а задержать призванных тварей помогало значительно, позволяя солдатам лучше подготовиться. Дальнейшие же все проходило следующим образом: если обороняющиеся сами не справлялись, то к ним выдвигался резерв, а в это время наносился удар на другом направлении.
   Увы, но не всегда все проходило настолько удачно, насколько этого хотелось бы. Противовоздушная оборона демонов была на высоте, а мобильные отряды Высших могли оперативно наносить удары, неся хаос и разрушения. Современным механизированным частям приходилось не сладко в борьбе с этой напастью, и несли большие потери. Даже мехры, которые и создавались с целью борьбы против такого противника не стали панацеей и в ходе полевых испытаний показали свои ущербность. Нет, наши машинки хорошо отработали свою задачу и дали возможность нехило так потеснить демонов, но расход у них был слишком большой. Начина от затрат на постройку и заканчивая постоянной заменой ключевых элементов. Плюс к этому основное оружие оказалось малоэффективно против основных юнитов противника и без поддержки обычных подразделений оказывались в большой опасности.
   Особенно нам тяжело было действовать в городских условиях. Хотя тут довольно двоякая ситуация. С одной стороны штурм города, в котором окопался легион довольно сложная задача, а с другой стороны мехры представляли собой некий шагающий форт, способный противостоять Высшим и сдерживать на близкой дистанции тварей, хоть и короткое время пока не перегреется огнеметная система. Но с мелкой шушерой как раз и разбирались штурмовые отряды.
   Что же касается самой тактики, то как и обычно легионеры пользовались своей излюбленной тактикой неожиданных нападений с тыла, засад и массового натравливания на нас тварей. Сами же они редко лезли в бой, предпочитая отсиживаться за спинами своих призванных созданий. И как легко понять, чем крупнее город, тем им легче было обороняться, за счет огромного пространства подземных коммуникаций и пустых зданий, где так удобно укрыться.
   В общем, новые реалии заставили изрядно пересмотреть тактику ведения войн, хотя не стоит забывать и о том, что каждый враг требует индивидуального подхода. Возможно, сейчас мы и вынуждены воевать только с демонами, но люди такие существа, что рано или поздно обязательно сцепятся друг с другом. Вот именно на такой случай вместо того, чтобы гнать на убой дорогующу и сложнейшую современную военную технику, которая не могла отработать весь свой потенциал, даже на половину и было введена в строй хоть и старая, но проверенная временем. Ибо проще и быстрее наклепать с десяток обычных восьмидесятых БТР-ов, чем один полноценный комплект поддержки пехоты. Единственное, что не стали консервировать, так это танки, которые и так не лезли в прямое столкновение, из-за чего среди них были не такие большие потери.
   - Хотя знаешь, - наконец-то заговорил я вслух, когда закончил предаваться размышлениям. - Если судить по этому миру, то нам еще повезло, что у нас нашлось, чем дать отпор. Здесь как я понял, погулял всего один легион, а у нас их куда больше и мы все-таки держимся. Интересно во скольких уже мирах князья успели отметиться?
   - Много, - хмуро ответила она.
   - Насколько много?
   - Больше сотни.
   - Что? - Удивился я. - Нет, я понимаю, что они воинственные создания, Но настолько... Это же, сколько надо войск, чтобы успеть погулять в стольких мирах?
   - У них было время, - пожала она плечами. - Тем действующих легионов намного больше чем сейчас на Земле. Это только треть всего. И с каждым захваченным миром ресурсы захватившего его князя прибавляются.
   - А почему же тогда в этом мире сейчас нет ни одного легиона? Неужели он им больше не нужен?
   - Нет, скорее всего, князь, который завоевал его и признал своим, решил вернуться к освоению своей собственности позже.
   - Ну да, ну да, спешить-то ему некуда, - мне ничего не оставалось кроме как согласиться. - Тем более реально противостоять ему здесь, больше никто не подсилам.
   И тут же сам себя подправил:
   - Кроме некромантов.
   М-да, что само по себе тоже не шибко-то приятно. Не знаю, чего добиваются эти ожившие мертвяки, но уж точно конкуренты им не нужны и все другие расы будут вырезать. Думаю в скором времени можно ожидать осторожные прощупывания некромантов насчет прилагающих земель. Определенно надо валить на юг и как можно скорее.
   Мы еще какое-то время помолчали, а потом я все-таки решил продолжить:
   - Знаешь, я все думаю и не могу понять вот еще что. Возможно, ты сможешь мне в этом разобраться. Ты как-то говорила... или это не ты? Черт, совсем вычислительных мощностей не хватает! В общем, ты говорила, что ваши князья довольно разительно отличаются к подходу ведения войны. Не скажешь, почему так?
   - Ну..., - она задумалась ненадолго. - Наверное, дело в том, что они (князья) сильно недолюбливают друг друга.
   - А причем тут это?
   - Я не знаю, так говорил мой отец. В общем, он утверждал, что из-за этой неприязни друг к другу князья редко когда будут сотрудничать между собой. До того как меня забрали в легион, он много о чем мне рассказывал.
   - А кем он, кстати, был?
   - Он держал небольшую таверну в нашем городе, и я часто ему помогала, когда была моложе, - при этом они слегка улыбнулась, вспоминая прошлое.
   - Понятно. Тогда такой вопрос. Было ли за историю вашего мира, чтобы князья шли на уступки или переговоры с другими расами?
   - Я никогда о таком не слышала, - покачала она головой. - Возможно, такое и было, когда-то.
   - Ясненько.
   Передо мной все четче выстраивалась картина о том, что князья являются довольно прямолинейными и самовлюбленными созданиями. Вот только как раса таких существ смогла захватить контроль над целым миром, а потом вести победоносную войну во множестве других мирах? Что-то я явно упускал из виду. И надеюсь, что это не послужит тем звеном, которое может привести нас к краху. Кто знает, что может выкинуть противник, у которого в рукаве есть припрятанный джокер?
  
  

Глава 4

Неприятные сюрпризы

   Гулко урча двигателями, самолет не спеша преодолевал воздушное пространство, над центральной частью Российской Федерации перевозя в своем чреве ценный груз. Рядом барражировали истребители прикрытия. Пилоты задавались вопросом, зачем командование выделило их для защиты грузового самолета на внутренней территории, где ничего не может ему угрожать, но приказ есть приказ.
   - И все-таки, что в этих контейнерах? - Все не унимался штурман. У него из головы не выходил столь важный груз, о котором не знал даже экипаж.
   - Мой тебе совет выкинь его из головы, - посоветовал ему второй пилот. - Сам же знаешь, что в дела Управления лучше не соваться.
   - Да я просто так, любопытно же, - и тут кабина самолета окрасилась в красный свет тревоги, и послышался неприятный писк. - Черт пожар в грузовом отсеке!
   И тут откуда-то изнутри самолета послышалась отчаянная стрельба и крики умирающих людей.
   - Твою же! Миха врубай внутреннею систему защиты! - Приказал капитан.
   - Уже!
   И правда дверь, отделяющая салон от остального самолета закрылась стальными штырями, что препятствовало ее открыванию.
   - Лейтенант, прием, лейтенант! - между тем второй пилот пытался по рации связаться с командиром взвода спецназа, что охранял груз. А стрельба между тем смолкла, как и сигнал пожара.
   - Свяжись с землей, - велел ему капитан.
   - Земля, земля, говорит борт..., - вот только договорит он так и не успел, так как сзади послышался странный, шипящий звук и дверь в кабину выбило.
   - Твою же! - Крикнул штурман и захрипел.
   Когда капитан обернулся, то он успел заметить оседавшего на кресло Михаила с дырой в груди и демона с шаровой молнией в руке, которая тут же полетела в его сторону.
   Пилоты на истребителях прикрытия вскоре с удивлением смотрели, как их подопечный стал заваливаться и вскоре вошел в штопор, устремляясь к земле. Их попытки вызвать экипаж терпевшего бедствия самолета не увенчались успехом, и им ничего не оставалось кроме как смотреть на его гибель.

***

   - Я хочу, чтобы в ближайшее время вы предоставили мне, отчеты по вашим ведомствам. На этом думаю совещание можно и завершить.
   - Как скажите господин президент, - из-за стола встал мужчина. За премьером последовали и другие министры, после чего попрощавшись, некоторые растворились в воздухе, так как это были голограммы, а другие стали покидать кабинет. Последним ушел премьер-министр.
   Какое-то время в кабинете президента стояла тишина, пока он не заговорил первым:
   - Так что там произошло?
   Тут же рядом с ним на одном из стульев за столом образовалась голограмма девушки.
   - Ничего хорошего, - ответила она напряженным голосом. - Расследование еще ведется, но уже сейчас можно сделать кое-какие выводы. На месте крушения самолета найдены останки мертвых демонов, если точнее, то легионеры и несколько тварей. Как они смогли попасть на самолет и устроить там бойню не понятно. Но самое странное, что пропал груз.
   - Зачем это понадобилось демонам? И как они вообще смогли такое провернуть?
   - Не знаю. Все это довольно странно.
   - А не может ли быть в этом замешан наш крот? - Предположил президент.
   - Сотрудничество с демонами? Нет, не думаю. Хотя,... если только не использовал их в качестве отвлечения внимания и как пушечное мясо, чтобы потом украсть груз. Но опять же, возникает вопрос - как?
   - А с грузом что, так и не нашли хоть каких-то зацепок?
   - Ищут, чуть ли не землю роют, но безрезультатно. Он как сквозь землю провалился после падения самолета.
   - А кто мог слить на сторону информацию о грузе?
   - Никто кроме Управления не знал о нем вообще, - вздохнула девушка. - Просто замечательно теперь мне придется проводить у них чистку!
   - Она так и так была необходима, - кивнул, соглашаясь с ней президент, который рассматривал на голографическом экране монитора данные о грузе. - Но ты все же, сосредоточься на поисках груза. Меня беспокоит то, как они могут его использовать.
   - Уже. Я найду его, не беспокойся.
   - Хорошо, а что там у нас с проектом "Контакт"? - Перевел он тему.
   - Монтаж оборудования подходит к концу, скоро думаю, сможем начать активную фазу операции.
   - Когда?
   - К концу недели мы отправим группу на ту сторону.
   - Понятно, - произнес президент и еще раз посмотрел на информацию по грузу. Видно было, что его что-то беспокоит. В принципе, он так и не вернулся к этой теме. - В последнее время на восточном рубеже становится все не спокойнее. Я видел твой отчет об этом. Там говорится, что демоны стали более упорны в своих попытках прорвать фронт.
   - Да, - кивнула голограмма. - Они стали упорнее действовать после провала наступления на западном фронте. Думаю, князь попробует прорваться на восток, но нашим силам там наряду c экспедиционным корпусом из Японии вполне под силу остановить их.
   - Так что волноваться не о чем?
   - Пока не о чем.
   - Надеюсь, что ты права, - вздохнул он.
  

***

  
  
  
  
   Шум ветра на листьях деревьев, редкие шорохи потревоженной лесной живности и грохот взрывов в отдалении. Их мощность и частота были такими, что ночное небо время от времени освещалось их вспышками. Который час шел утомительный бой, в котором люди всеми силами старались удержать позиции от наваливающихся практически сплошным потоком тварей.
   Неожиданно ночное небо осветилось особенно ярко, и из-за лесных сопок ввысь взметнулись три плазменных снаряда, устремляясь в ту сторону. Не прошло и трех минут, как это вновь повторилось, ознаменовав появление нового оружия у демонов. И это был не единственный артиллерийский расчет, который обрушил свои снаряды на людские укрепления.
   Ответ не заставил себя долго ждать - в небе появилась едва заметная светлая точка и стала приближаться. Пройдя по широкой дуге, она тут же устремилась к земле, туда, откуда шел обстрел, и со свистом понеслась к своей цели. Грохот взрыва, который последовал следом, разнесся по лесу, ознаменовал полное накрытие. Увы, но уже через пять минут артиллерия вновь открыла огонь, как будто по ней только что не ударила крылатая ракета. Князь, который и ввел это оружие в своем легионе наученный горьким опытом, озаботился тем, чтобы защитить столь уязвимых юнитов от подобного посягательства. В связи с этим каждый подобный расчет был снабжен мощным генератором защитного поля.
   Но попыток прекратить обстрел своих позиций люди не оставили и вскоре было нанесено еще два воздушных удара, которые так же не принесли успеха. Но на этом они не оставили надежду прекратить обстрел и вскоре в небе послышался свист, а с востока показался летящий практически над опушками летательный аппарат. Мгновение и с легким хлопком от него отсоединились с десяток маленьких объектов, устремившись к земле. Сам же апарат круто завернув, стал набирать высоту и улетать обратно, откуда и прилетел. Увы, но далеко улететь ему так и не дали - примерно в полукилометре от места высадки сверкнуло, и по аппарату ударил луч, разрезав его пополам. К счастью это был беспилотник, так что от последующего взрыва и крушения никто не пострадал.
   Объекты же, которые и доставил аппарат, упали в лесу. Как только это произошло, внешняя их скорлупа раскрылась и роботы, хранившиеся внутри стали активироваться, переходя в боевой режим.
   В это время далеко от этого места действий лейтенант взвода операторов БАЮ (Боевые Автоматические Юниты) первого японского экспедиционного корпуса Такеши внимательно следил за работой своих подчиненных. Они находились в мобильном командном центре взвода на базе.
   - Сэр. Беспилотник F-8 произвел высадку, все машины благополучно приземлились. Замечены силы противника, - раздалось сообщение сержанта одного из отделений.
   - Хорошо, уничтожить противника и начать выдвижение к цели, - отозвался лейтенант. - Отделение два и три, что у вас?
   - Отделение два отступает под прикрытие русской артиллерии, две БАЮ повреждены, но могут вести бой.
   - Отделение три продолжает удерживать позиции вместе с пехотой поддержки. Потерь нет, повреждения не значительные, но заканчивается боезапас.
   Лейтенант кивнул и послал запрос по кому на сброс дополнительных контейнеров боезапаса в точку третьего отделения.
   - Сэр, первое отделение приняло бой, - вновь раздался голос сержанта.
   - Доложить!
   - Две стаи тварей, пытаются взять в кольцо, опасность минимальная. Прорываемся по направлению к точке назначения.
   - Хорошо.
   Какое-то время в помещение царила рабочая тишина, прерываемая изредка сигналами компьютеров, когда вновь прозвучал взволнованный голос сержанта первого отделения.
   - Сэр, мы потеряли один из БАЮ, противник применил какое новое оружие.
   Лейтенант тут же вывел на свой экран изображения с камер БАЮ первого отделения и тактическую карту. И, правда, один из роботов был уничтожен, а остальные пока хоть и прорывались дальше в лес, но их продвижение замедлилось..
   - Что произошло? - Потребовал разъяснения лейтенант у оператора, который и потерял свою машину.
   - Сэр, мой юнит был поражен слаженным залпом оружия дальнего радиуса поражения. Я не успел ничего сделать.
   - Сэр, мы под обстрелом! - Снова закричал сержант.
   На экране первое отделение перегруппировавшись, стало отступать, под неожиданным обстрелом противника. Обстрел велся какими-то небольшими синими сгустками энергии из оружия в руках легионеров. Ущерб от них был не слишком большой, и броня роботов пока выдерживала, но огонь был плотным, да и твари не прекращали наседать. БАЮ заняли круговую оборону и поливали из пулеметов во все стороны, но было ясно, что долго они не продержатся.
   - Сержант Хензо, попытайтесь удержать позицию, я запрошу поддержку!
  

***

  
   В штабе дальневосточного фронта объединенных сил царил хаос. Наступление демонов по всему фронту шло уже второй день и хотя они не смогли далеко оттеснить объединенные силы российской и японской армии, но обстановка была тяжелой. Первоначально, никто и не думал, что может такое произойти, но враг смог преподнести генералам обоих армий довольно внушительный сюрприз. Даже новая система искусственного интеллекта, которая теперь осуществляла весь контроль над армией страны, и та находилась в шоке, если это так можно назвать.
   В общем, новый легион в очередной раз заставил себя уважать. В конце вторых суток боев по позициям людей был нанесен массированный артиллерийский удар из-за закрытых позиций на территории врага, что говорило о появление у него нового вида вооружения. Появление дальнобойных орудий у демонов было бы довольно серьезным опасением для удержания фронта, но к счастью, разрушительная сила снарядов была не очень большой, а уж о точности нечего и говорить. И, тем не менее, это довольно сильно усложняло обстановку. Попытка объединенного командования уничтожить неожиданную опасность с расстояния не увенчались успехом из-за какого-то странного защитного поля, что накрыло позиции артиллерийских расчетов противника.
   Следующим шагом была попытка высадить в тыл противника десант из японских БАЮ. В основном это принесло успех, но в одном месте роботы встретили неожиданное сопротивление в виде тварей и легионеров, вооруженных энергетическим оружием. Этот факт еще больше встревожил генералов. Если у демонов появились артиллерия и ручное оружие, хоть и такое маломощное и отсталое, это означало серьезные неприятности и новый поворот событий в идущей уже не один год тотальной войне. Если так и дальше пойдет, то придется вновь менять тактику, что не всегда проходит успешно.
   В помощь попавшему в засаду отделению роботов были посланы еще два и оказана артиллерийская поддержка. В результате им удалось хоть и с большими потерями, но прорваться к тому месту, откуда велся огонь по людским позициям.
   По полученной картинке с камер БАЮ, артиллерия демонов выглядела специфически. За основу был взят все тот же Паук, который использовался для противовоздушной обороны, но вместо кристалла на его спине была установлена конструкция, напоминающая огромную пушку. И стреляла она таким же сгустком энергии, что и ручное оружие легионеров. Судя по всему, зарядом ей служила энергия огромного кристалла, вставленного в задней ее части.
   Но еще большее внимание заслуживал другой объект. Он был все на той же паукообразной основе, но на спине находилось целое нагромождение кристаллов, от которых расходилось слегка заметное голубоватое поле, накрывая всю поляну защитным полем. Именно этот объект и защищал артиллерию от ответного обстрела и ракетных ударов с воздуха.
   Когда потрепанные отделения БАЮ вышли к заданной точке, завязался отчаянный бой между ними и демонами охраны. Тварей и легионеров было столько, что роботам удалось завалить только генератор защитного поля, прежде чем их задавили численностью. Однако и этого было достаточно, так как, получив возможность, люди тут же накрыли этот квадрат всем, что у них было в радиусе поражения.
   Сейчас же генерал, отвечающий за дальневосточный фронт, с хмурым взглядом наблюдал на галлографической карте за тем, как его люди отступали к заранее подготовленным позициям, хотя демоны и прекратили попытки прорыва и отошли назад. Увы, но передовая линия обороны почти полностью отсутствовала, а среди личного состава были внушительные потери. Но больше всего его волновало то, что хоть они этот бой и выиграли, но, похоже, это была только проверка нового оружия. Скорее всего, демоны в скором времени начнут массовое создание артиллерийских пауков и генераторов щита. И, конечно, ручного оружия.
   - Вы получили все данные? - Спросил он, обращаясь к искусственному интеллекту под названием "Феникс".
   - Да генерал, - тут же прозвучал женский голос из колонок. - Все данные получены и идет их обработка. Президент уже информирован о появление у демонов нового оружия.
   - Хорошо, - кивнул он. - Свяжите меня с генералом японского корпуса, похоже, у нас в скором времени будут общие проблемы.
   - Связываю.
   Он и не подозревал насколько был прав. Но в данный момент не только на Земле возникли проблемы у ее представителей.
  

***

  
   - Черт, черт, черт, - шептал я неудержимо, устроившись рядом с эльфийкой на вершине высокого утеса. Мы укрывались с ней в кустах, так чтобы нас не было видно снизу. Силь же опустив визор со шлема "Электронного солдата" наблюдала с его помощью за тем, что происходило далеко внизу.
   А внизу происходили очень неприятные вещи. Длинным ручьем на юг двигались колонны разношерстной армии некромантов. Иногда можно было заметить все тех же печально известных Балахонщиков. Но больше всего поражала численность монстров, что была в этой армии. Колонны тянулись от одного горизонта, до другого и вот уже полчаса им не было конца.
   - Откуда все это?! - Не удержался я от восклицания.
   - В основном там ожившие мертвецы, - прокомментировала Силь. - Они не очень опасны, но многочисленны. Основную опасность составляют стаи зоргов и вестники смерти.
   - Кто? - Не понял я.
   - Те, что с косами и в балахонах. Большие такие, - она указала мне на Балахонщиков.
   - А-а, так вот как их называют, - пробормотал я, смотря на них с ненавистью. Если бы не они, наша колонна смогла бы прорваться к базе до нападения на нее. - А где летающие твари?
   - Они не появятся, - покачала она головой.
   - Почему?
   - Слишком далеко от севера. Эти создания могут жить только в самых холодных областях и в отличие от других созданий некромантов, они неустойчивы к солнцу.
   - Любопытно. Прямо как вампиры, не переносят солнечный свет.
   - Вампиры? - Силь с любопытством посмотрела на меня.
   - Есть такие мифические создания ночи из легенд моего мира. Говорят, что они пьют человеческую кровь, боятся распятий и умирают под солнечным светом.
   - Любопытно, по описанию очень похоже на расу, что жила неподалеку отсюда в горной местности до прихода демонов. Только они не пили кровь.
   - А еще они могли жить вечно и очень живучие? - С любопытством спросил я.
   - Да. А так же могли превращаться в летучих мышей, - подтвердила она.
   - Как интересно. Силь, а ты не знаешь, кто-то уже пытался открывать порталы между мирами?
   - Нет, не знаю.
   - Жаль, но мне кажется, что у наших обоих миров довольно долгая совместная история.
   - Почему? - Она подняла визор шлема и с любопытством посмотрела на меня.
   - Слишком много совпадений. Ладно, возвращаемся к Саале, пока она не начала нервничать и не пошла спасать нас с пулеметом наперевес, расстреливая по пути все, что движется.
   Эльфийка хихикнула и отползла назад. Я же просто отбежал, ибо мой рост и так был не очень высокий в этом теле.
   Вездеход, вместе с су-кубой мы оставили недалеко от той рощи на вершине утеса, с которого и рассматривали армию некромантов. К моему удивлению, Саалу мы застукали за несвойственным ей занятием.
   - Какой ты милый, красавец, - приговаривала она, держа в руках маленькую пушистую зверушку с большими миндалевидными глазами и прижимая к своей груди. - И кто же ты такой-то?
   - Миу, миу, - ответило оно тонким голоском.
   - Ах, Миу?! Значит так, и буду тебя называть, - обрадовалась бывшая легионер.
   - Эм, Саала, с тобой все в порядке? - Шокировано спросил я.
   - А, что? - Су-куба удивленно оглянулась на нас и выпустила из рук зверушку. Та же шмякнувшись на землю, возмущенно пискнула. - Командир? А я тут, это, того...
   - Да ладно, не оправдайся, я все понимаю, - воспроизвел я вздох и подошел ближе, чтобы рассмотреть новую живность. Это был какой-то странный гибрид зайца с кошкой. Миу, как назвала ее Саала, стала с не меньшим интересом рассматривать меня, так как она была не так уж и много меньше меня в высоту.
   - Миу? - Раздался ее голос.
   - Силь, это что? - Скосил я свою оптику на эльфийку, указывая на животное одной из лап.
   - Это рио, - безразлично пожала она плечами. - Маленькое безобидное существо. Их часто держат у себя в качестве домашних животных из-за того, что они довольно умные.
   - Вот как, понятно. Ладно, все по коням, нам надо спешить.
   К моему удивлению, как только Миу услышала это, то тут же вскочила и запрыгнула в кабину машины. Откуда и стала смотреть на нас ожидающим взглядом.
   - Не понял, оно, что хочет с нами ехать?
   - По-видимому, - согласилась Саала. - А можно мы ее с собой возьмем, а?
   Я уставился на странно себя ведущую Су-Кубу.
   - Саала, а ты уверена, что с тобой все в порядке? Ты как-то странно себя ведешь.
   - Так точно, со мной все в порядке! А к чему такой вопрос? - И устремила на меня непонимающий взгляд.
   - Да, нет, просто сложно представит себе бывшего легионера, демона, который хотел бы завести себе подобное существо.
   - А что, если же я была легионером и принадлежу к расе, которую все считают кровожадной, то мне надо обязательно желать смерти всего живого? - Тут же обиделась Саала, а ее взгляд теперь излучал непомерную злобу. - Я кажется ясно сказала когда-то, что не испытываю убеждения моего народа и вся кровожадность легионеров создана искусственно князями. И я не демон! Я куб, а это название расы, а не демонов. Не виновата я, что во многих мирах их изображают похожими на нас!
   - Эм, нет, - как-то даже шокировано ответил я. - Прости, я не хотел тебя обидеть. Я вообще ничего такого не имел в виду, успокойся.
   - Хорошо, но попрошу больше не называть меня демоном и не принимать за злостное существо. И вообще, мне можно оставить Миу с нами или нет?
   - Хорошо, хорошо, только присматривать будешь за ней сама.
   - Так точно! - Тут же обрадовалась Саала и поспешила в кабину за своим новым питомцем. Может быть, это и не такая плохая идея и Миу поможет ей справиться со своей вечной жаждой драк и любви к оружию? Все-таки, чтобы не говорила Саала, но что-то от легионера в ней осталось.
   - М-да, не ожидала я такого, - еле слышно пробормотала рядом удивленная Силь, но мой слух уловил ее слова. Я не стал ничего комментировать и поспешил в машину, впереди нас ждала длинная дорога с гонкой наперегонки с армией некромантов.
   Прошел целый месяц с того момента, когда мы вырвались из Северных пустошей и думали, что уж навсегда распрощаемся с этими ожившими мертвецами, но как оказалось сильно ошибались. Я ошибался. И понимание этого настолько было шокирующим, что я ненадолго запаниковал. Мы и так были не в самом лучшем положение, но теперь на горизонте маячила перспектива гонки с огромной толпой жаждущих нашей смерти монстров.
   Одно хорошо, что в нашем мире нет подобной заразы. Не хватало нам еще и зомбиапокалипсиса. Как-то страшно представить, если поднимутся все те, что умер за время войны. Хорошо еще что, как сказала Силь, они не могут поднять тех, кто уже давно упокоился. Все же мертвые не должны совать свой нос в дела живых. В принципе, как и наоборот. Эх, вдарить бы сейчас по всей этой толпе ракетами, да накрыть всех. В отличие от князей, местные маги не умеют прикрываться от ядерного удара, так что знатно бы их потрепало. Увы, увы, но все это лишь мечты. Да и вроде нет пока что у нас интересов в этом мире.
   Инетересно, а как местные будут разбираться с этой напастью?
  

***

  
   В тот момент, когда армия некромантов шествовала по опустевшим землям северных королевств, в зале заседания совета трех рас творилось непонятно что. Известие об этой новой напасти, надвигающейся с севера, было как гром среди ясного неба на головы трех правителей.
   - Сначала демоны чуть ли не полностью уничтожили всех обитателей нашего мира, а теперь мертвецы! Да что же это такое творится?! - Возмущался правитель крылатого народа.
   - Судьба ли это, или карма, Голохар нам ничего не изменить, - попыталась успокоить его Элира. - Нам надо решать, что делать с этой армией нежити и как можно скорее. Магистр, что вы скажите?
   Трехглазый правитель народа мазоу, который и принес эту неприятную новость на совет, прежде чем что-то сказать, вызвал на столе иллюзию шагающей по долине армии.
   - Я не знаю, что сказать. Прежде мы все считали, что некроманты погибли, спустив с поводка своих созданий, но сейчас все это указывает на то, что мы ошибались. Я не могу представить себе, что они сделали с собой, но у этой армии есть командование.
   - Это-то понятно, иначе бы они не устроили такой поход на юг, - не удержался Голохар.
   - Да, - согласился с ним мазоу. - Причем заметьте, что это, только ударные силы, остальное войско некромантов идет следом, расходясь в стороны и охватывая большую область.
   Теперь на столе была иллюзия карта северных территорий. На ней хорошо было видно, как расширяются подвластные некромантам земли.
   - Что говорит о том, что они не знают точно, где мы можем укрываться, - подытожил магистр. - Но боюсь, что рано или поздно, они это узнают и все силы будут брошены на осаду нашего последнего пристанища.
   - Будь мы в прежних силах, как до вторжения демонов этого не произошло бы, - с горечью призналась Элира.
   - Да, ваш народ издревле воевал с Северным сиянием и успешно сдерживал их до этого на своих рубежах, - согласился с ней мазоу. - Но это все дела прошлого, а надо думать реалиями сегодняшнего. Что будем делать?
   - У нас мало сил для второй войны, - недовольно признался крылан.
   - Наши народы устали от войн, - согласилась с ним Элира.
   - Сила магии мазоу до сих пор сильна, как и раньше, но нас мало, - поставил последнюю точку в решение магистр.
   В помещение совета повисла гробовая тишина, которую первым нарушил Голохар:
   - Тогда, что же получается, "Исход"?
   - По-видимому, - тяжело вздохнув, призналась Элира. Ей тяжело далось это решение, слишком многое придется оставить в этом мире. А они все так надеялись, что теперь могут зажить мирно и восстановить царство в былом величие.
   - Не стоит спешить, - вышел из задумчивого состояния магистр. - Но и медлить не подобает в такой ситуации. По всем моим предположениям армия некромантов доберется до нас где-то за полгода, год. За это время многое может измениться. Но все-таки, на всякий случай, я предлагаю начать подготовку уже сейчас.
   - Верно, но остается вопрос, куда нам уходить?
   - В этом вопросе моему народу будет проще, - высказался Голохар. - Мы можем просто отогнать наш город выше в небо и южнее, где они не смогут нас достать. Думаю, что и остальные смогут укрыться на нем. Вот только...
   - Вот только долго мы там все вместе не проживем, - завершила за него Элира. - На сколько десятилетий хватит запасенного с собой провианта и местных плантаций? А если учесть, что население города со временем будет увеличиваться, то вскоре мы окажемся в западне. Вы и так в последнее время до войны закупали провиант в свой город у других рас. Так что для моего народа, это не выход.
   - А мы не можем покинуть этот мир, - неожиданно ошарашил своих коллег магистр. - Если, конечно, не найдется мир с точно такой же концентрацией магии. Так что мы с любезностью примем ваше приглашение, уважаемый Голохар..
   - Тогда, получается, что мы единственные, кто должен будет покинуть этот мир? - Элира приняла эту истину с каким-то даже внутренним испугом. - Голохар, а почему же ваш народ остается?
   - Мы не покинем наш летающий город и моя раса, это раса воинов, вы же прекрасно это знаете, - покачал он головой. - Мы можем отступить, можем умереть, но не сдаться.
   - Гордость вас когда-нибудь погубит.
   - Возможно, но это произойдет не скоро.
   - Ладно, магистр, чем вы сможете помочь нам с переселением в другой мир?
   - Все мои и моего народа силы будут в вашем полном распоряжении. Создание и удержание достаточно мощного портала для переселения такого количества разумных существ будет сложно, но вполне осуществимо.
   - Мы тоже поможем вам всем, что сможем, - согласился с мазоу крылан.
   - Спасибо, - поблагодарила их Элира и поднялась со своего кресла. - А сейчас я вынуждена покинуть вас, у меня появилась куча дел, которые следует разрешить.
   - Конечно.
  

Глава 5

Контакт

  
   Комната операторов врат на этот раз находилась в закрытом помещении отдельно от самих врат. Сами же врата были, куда меньшего размера, чем подмосковные или же новые, которые строились на северной базе. Да и внешним видом они отличались от ранних своих аналогов. Из стен и потолков выходили множества стержней со сферами на конце, которые были направленные в одну точку над помостом в середине комнаты, образуя тем самым круг.
   В самой операторской была штатная уже привычная всем обстановка. Но в этот раз помимо операторов и командующего базой, в помещение находились еще и двое из Управления, которые курировали этот проект.- Ну что же, приступим? - Запросил один из операторов разрешения на начало процедуры активации.
   - Да, запускайте, - кивнул один из гостей базы.
   - Отлично! - Тут же по команде прозвучал сигнал готовности и раздался голос оператора:
   - Начинается активация врат, начинаю отсчет. Десять
   Послышался легкий гул за пределами ангара, который постепенно начал нарастать.
   - Девять!
   Гул начал набирать обороты.
   - Восемь!
   Сферы на стержнях начали слабо светиться синим цветом.
   - Семь!
   Гул теперь напоминал приглушенный вой турбин. В помещение врат эхом прокатился громкий щелчок. Это сработали высоковольтные выключатели.
   - Шесть!
   Между сферами забегали электрические разряды, образуя круг.
   - Пять!
   Разряды увеличили свое количество и интенсивность.
   - Четыре!
   Теперь сферы нельзя было различить из-за непрекращающихся разрядов электричества. По всему помещению, особенно на выступающих концах заплясали огоньки святого Эльма.
   - Три!
   Электричество бежало по стержням и уходило через стены в землю.
   - Два!
   Круг электричества сверкнул ярким светом, и стержни полностью покрылись извивающимися и оглушительно трещащими разрядами.
   - Один!
   Как только это было произнесено, тут же помещение осветила яркая вспышка, и когда к людям вернулось зрение, они увидели, что активация врат прошла успешно. Сферы перестали испускать электрические разряды, а в круге образовалась тонкая, полупрозрачная пленка, в которой отображался другой мир. Платформа была точно подогнана к самому низу круга.
   - Активация врат прошла успешно, - раздался голос оператора, а помещение врат уже забегали солдаты, занимая боевые позиции.
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   - Ну, что же полковник, - обратился к командующему базы один из Управления. - Похоже теперь дело за нами?
   - Да, - кивнул тот. - Мы сможем поддерживать врата в рабочем состояние четыре часа. Буду ждать отчета вашей группы каждые полчаса, чтобы мы знали, что с вами все в порядке.
   - Да, да, конечно, - бросил его собеседник, перед тем как выйти.
   Полковник на такое пренебрежение только лишь поморщился. Он не понимал, почему такой важной операцией заведуют гражданские, хотя они и были из Управления.
   Тем временем в комнате врат появился отряд спецназа, выделенный в качестве сопровождения людям из Управления. Выглядели они в своих бронекостюмах как персонажи из фантастических фильмов довоенного времени. Новое вооружение являлось еще только экспериментальным, но командование разрешило использовать его для этой операции. С собой спецназовцы притащили какой-то ящик, с которым относились как с самым драгоценным сокровищем. А вскоре к ним присоединились и те, кто только что покинул операторскую.
   Первыми в открытый портал врат отправилась тройка спецназа, которые подтвердили, что в помещение на той стороне все чисто. Следом поспешили и все остальные.
  

***

  
   Миры как бусинки, рассыпавшиеся по столу. Какие-то далеко друг от друга, какие-то близко. Иногда они катятся по поверхности и сталкиваются друг с другом. Тогда они либо объединяются, либо уничтожаются. Чтобы попасть из одного мира в другой порой приходится отдать немало сил, а иногда это можно совершить совершенно случайно, не подозревая не о чем. Такие переносы называют спонтанными.
   Но самое сложное в межмировой пространственной магии, это не перемещение, а найти необходимый мир. Не зная точки выхода или не имея маяка, поиски нужного мира могут занять месяцы, а то и годы. Именно поэтому магистр мазоу не питал иллюзий для переселения его народа. Они слишком сильно были привязаны к магическому фону и сильное отклонение, в конце концов, отрицательно сказалось бы на магическом потенциале следующих поколений.
   С расой Элиры же все обстояло совсем по-другому. Их магические возможности никогда не были слишком велики и черпали они силу из самой природы. Такой источник можно было бы обнаружить почти в любом мире. Ну, за исключением мертвых миров и миров демонов.
   И очень печально, что некроманты, в конце концов, превратят этот мир в один из мертвых. Тогда уходить придется в другие миры и мазоу с крыланами. Правда у магистра была одна очень сумасшедшая идея, основываясь на полученных данных от пленных терранцев насчет строения космических систем. По существу уберечь летающий город от воздействия космического пространства они могли, но это уже совсем на крайний случай.
   Именно на этой мысли магистр и почувствовал разрыв пространства между мирами неподалеку. Сначала он удивился такому явлению, но когда его ощущения сказали об открытие устойчивого портала, он чуть не упал с кресла, на задних ножках которого качался, уставившись в потолок и жуя семена одного из деревьев, что растут только на летающем городе.
   Вскочив со своего места, повалив кресло и разбросав кулек с семенами, он тут же отдал ментальный приказ ближайшим помощникам о тревоги. Тут же по всей магической башне и дворцу разнесся сигнал тревоги. После этого магистр подбежал к шкафу и, сорвав дверцу с замком, достал из него один из боевых посохов, оставшихся еще с нашествия демонов. И только затем он исчез, используя телепортацию.
  
  

***

  
   Это был один из тех дней, когда не ждешь ничего неожиданного и неприятного. И как всегда бывает в таких случаях, срабатывает закон подлости и обязательно что-то случается.
   Вот и сейчас, если бы кто-то в этот момент находился в портальной комнате, то он бы без сомнения посетовал на этот самый закон. Но, к счастью, или, к сожалению, в помещение никого не было и открытие портала в самом его центре осталось незамеченным.
   Первыми из портала выскочили три человека в странной для обитателей этого мира броне. Она была черного цвета с точно подогнанными друг к другу пластинами разной формы. Сзади возвышался небольшой горб с элементами питания для всей электроники костюма, от которых шел жесткий шланг к шлему. Про шлем надо сказать отдельно. Он был полностью закрытым, с дыхательным прибором, а глаза закрывал визор системы "Электронного солдата", который принимал и обрабатывал всю информацию, а потом отображал тактические данные перед глазом солдата. Из-за этого создавалось ощущение, что вместо глаз у людей была тонкая полоска синего света.
   Бойцы, как только оказались в помещение тут же разошлись веером, осматриваясь, и перекрыли единственный выход.
   - Чисто, - сказал негромко один из них и вскоре через портал прошли еще девять человек, семеро из которых были в точно таких же костюмах, а двое в простой армейской одежде, хоть и в кирасе и со штатным оружием.
   - Так, у нас четыре часа на контакт, действуем по плану. Ковальский вы со своими людьми укрепляетесь здесь, а я с двумя бойцами пойду на поиски местных жителей. Охраняйте груз, и если прижмет, то отступайте на Землю. И запомните, что первыми огонь не открывать - мы пришли искать дружбы, а не войны.
   - Так точно!
   С момента прохода врат и до сигнала тревоги к удивлению Землян прошло всего от силы минута. Когда это произошло, группа контакта как раз вышла к помещению с множеством бойниц под потолком и массивными воротами на другой стороне.
   - Взрывать? - Поинтересовался один из спецназовцев.
   - Нет, ждем здесь, не совершаем никаких враждебных действий и вообще строим из себя паиньками и пушистиками, - распорядился спокойным голосом этот самый специалист.
   - Как скажите, - хмыкнул другой спецназовец, но бойцы все же, на всякий случай прикрыли своего временного начальника телами с боков и поглядывали за бойницами. А в них уже, между прочим, мелькали какие-то силуэты, и можно было иногда увидеть блеск металла от света странного светильника высоко на потолке.
   Время шло, а ничего не происходило, хотя три человека чуть ли, не кожей чувствовали на себе изучающие взгляды аборигенов.
   - Кхм, кхм, - наконец-то откашлялся представитель из Управления, нарушив тишину. - Я знаю, что вы сейчас наблюдаете за нами. Я не знаю, понимаете ли вы меня, но мы пришли не с войной, а с миром, чтобы начать переговоры о сотрудничестве.
   Ответом ему была тишина, и тогда он тихо прошептал своим охранникам:
   - Отойдите к входу
   - Но..., - попытался возразить один из них.
   - Я сказал отойти! Выполнять! - Прервал он его.
   - Как прикажете!
   Бойцы отступили, настороженно косясь на бойницы.
   Какое-то время ничего не происходило, но тут створки наконец-то скрипнули и разошлись в стороны. В проеме появилась гуманоидная фигура и вышла на свет. Это оказался мужчина на вид лет сорока, с черными, как смоль волосами и тремя глазами, один из которых смотрел прямо с середины лба. Больше он ничем от людей не отличался. Одет же он был в чем-то подобие халата скрещенного с плащом синевато-зеленного цвета. В руках же этот иномирянен держал причудливого вида посох сделанный из непонятного материала в виде обвитых друг с другом двух ветвей дерева, а на вершине него светился слабым голубоватым цветом кристалл чем-то похожий на нитрион.
   - Зачем вы здесь, терранцы? - Заговорил он неожиданно для людей на русском языке хоть с акцентом.
   - Мы здесь, чтобы провести переговоры о мире и дружбы между нашими мирами.
   - Хорошо. Но этот вопрос должен решаться на собрание совета, а не здесь. Вы можете взять с собой только одного спутника.
   - Тогда позвольте немножко подождать, пока он прибудет? - Попросил человек, уже радуясь тому факту, что первый настоящий контакт прошел без эксцессов.
   - Хорошо, но поторопитесь.
   Агент кивнул и включил рацию, что висела у него на плече:
   - Дим, ты мне нужен здесь и притащите ящик. Пока все идет хорошо, и думаю, скоро начнутся переговоры.
   - Понял, - раздался ответ. Трехглазый же на это только с легким любопытством, но не удивленный, что указывало на то, что у них были аналоги раций.
   Второй агент прибыл через несколько минут, неся вместе с еще одним бойцом тот самый ящик. Они поставили его рядом, а потом солдаты ушли к комнате врат.
   - Мы готовы, - Управленцы подхватили ящики и выжидающе посмотрели на трехглазого.
   Тот же какое-то время рассматривал их ношу, но потом все-таки развернулся и последовал к дверям. Люди последовали за ним.
  

***

  
   Появление терранцев в самом сердце дворца для магистра мазоу было крайне неожиданным явлением. Ну, вот не думал он, что кто-то сможет обойти многомерную магическую защиту, наложенную не только на сам дворец и комнату в частности, но и на всю горную гряду, где укрывались оставшиеся в живых. Однако вот они, идут следом за ним, неся с собой непонятно для чего ящик. Мазоу сначала думал не впускать их с этой ношей, но ничего опасного в ней так и не смог почувствовать, так что решил прикрыть на это глаза.
   Но еще интереснее было то, что терранцы сами пришли на переговоры, и к ним не пришлось посылать дипломатов.
   Что же касается способа которым они проникли в этот мир, то тут была очень интересная ситуация для магистра. Обычно, когда происходит проникновение через материю между миров, то он чувствовал это еще в самом процессе. Но тут же мазоу смог заметить проникновение только после того как сформировался портал и его уже было не закрыть или же выслать охрану непосредственно в саму портальную комнату. Именно поэтому пришлось встречать незваных гостей на втором рубеже.
   Сейчас же магистр вел своих спутников по извилистым коридорам дворца к залу заседания совета, где их ждали оставшиеся два правителя. Их сопровождал отряд рейнджеров, которым был отдан приказ в случае опасности брать его спутников живыми.
  

***

  
   Коридоры, которыми их вели два эльфийских воина и странный трехглазый иномирянен, то и дело иногда выводили на просторные трассы, с которых открывался шикарный вид заснеженных гор и ущелье. Но окрестности дворца или же, богатство убранства стен, искусная вырезка ажурных деталей окон и дверей мало интересовали агентов Управления. Они с большим интересом рассматривали своих сопровождающих, которые сошли как бы с экранов старых фильмов про эльфов, гномов и другую сказочную живность. Воин, что шел перед ними был одет в кирасу темно-зеленоватого оттенка с кольчугой под ней, плотные кожаные штаны и рубашку. На ногах же были одеты высокие ботинки, с защитой из такого же странного цвета метала. Из оружия на воине были два коротких клинка за плечами, набор метательных ножей и короткое копье. Голова же в отличие от того воина, что шел позади них не была закрыта капюшоном плаща и людям отлично были видны длинные уши, за которые их и прозвали на Земле эльфами.
   Без сомнения эти двое были не единственными сопровождающими и где-то поблизости должен быть отряд, готовый в любой момент прийти на помощь своим, но они не показывались на виду.
   Пройдя еще одну открытую галерею и длинный туннель, процессия наконец-то оказалась в какой-то приемной. Двое стражей в точно таких же одеждах, что и у сопровождающих стояли у двери напротив и, увидев группу, они тут же распахнули створки, пропуская внутрь. Туда и повели людей их сопровождающие.
   Помещение, в котором они оказались, было просторным с высокими потолками и огромными окнами, которые давали достаточно света для освещения. Три трона, что стояли на возвышениях у стен образовывали собой треугольник в центре, которого и остановились люди, с волнением рассматривающие местное руководство.
   Женщина царственного вида и явно предводительница эльфов.
   Высокий, выше, чем любой землянин мужчина в доспехах и странном плаще из перьев.
   И к удивлению гостей третий трон занял их сопровождающий трехглазый.
   - Что ж, - заговорила первой эльфийка. - Я, наверное, выскажу общее мнение, если скажу, что мы были изрядно удивленны, когда узнали о проникновение во дворец. Не скажите ли вы нам как вам, терранцам удалось это проделать?
   - Ваше Величество, - судя по одобрительному выражению лица, человек не ошибся и уже более уверенно продолжил. - Вначале я должен сказать, что все переговоры поручено вести не нам, мы только лишь сопровождающие и охранники.
   - И кто же тогда должен вести переговоры? - Заинтересовался иномирянен, который почти полностью был похож на людей, если бы не его рост. - Зачем вы пришли тогда без переговорщика?!
   - Он с нами, сейчас вы сами увидите.
   Когда люди поставили свою ношу на пол и начали открывать, стражники напряглись, но отклик королевы остановил их. А незваные гости тем временем открыли ящик и что-то сделали в нем, после чего отошли в сторону.
   Послышался легкий щелчок, и в центре помещения образовалась полупрозрачная девушка в деловом костюме.
   - Приветствую вас, - раздался ее голос. - Позвольте представиться, меня зовут Феникс, и мне поручено вести переговоры от имени правительства Российской Федерации. Я надеюсь, что, в конце концов, мы придем к совместному сотрудничеству между нашими мирами и разрешим все возникшие недавно конфликты.
  

***

  
   Магистр, как и его коллеги с любопытством рассматривали призрака, который должен был вести переговоры от лица терранцев. Это было довольно любопытное явление, учитывая, что он так и не почувствовал в странном ящике на полу каких-либо магических отголосков. Вот только откуда-то знакомый источник энергии теплился в самом центре и все.
   Да и вообще, призрак в качестве посланника довольно оригинальный выбор.
   - Приветствую вас, - от дальнейшего размышления его вывел голос их гостьи. - Позвольте представиться, меня зовут Феникс и мне поручено вести переговоры от имени правительства Российской Федерации. Я надеюсь, что, в конце концов, мы придем к совместному сотрудничеству между нашими мирами и разрешим все возникшие недавно конфликты.
   Первой от удивления отошла Элира:
   - Это неожиданно, но мы рады приветствовать вас в нашем дворце. Я королева народа эльфи, Элира. А это мои коллеги - магистр народа мазоу и правитель народа крылан - Голохар. И мы готовы выслушать вас.
   - Кхм, - откашлялся магистр, обратив все внимание на себя. - Сначала я хотел бы все же уточнить о том, как наши гости смогли попасть в комнату порталов. Думаю это вполне справедливо узнать в первую очередь прежде чем мы перейдем к переговорам.
   - И правда, - согласился Голохар. - Это серьезное упущение в безопасности дворца.
   - Мы использовали ваш маяк в качестве основы для туннеля.
   - Маяк? - Переспросил магистр. Элира же напряглась - если они знали об их причастности к исчезновениям людей, то это могло бы вызвать некоторые проблемы.
   - Да, ваш маяк, которым вы пользовались, когда ваши разведчики проникали в наш мир.
   - Понятно, - королева откинулась на спинку трона и посмотрела на других правителей с немым вопросом. Те в ответ лишь кивнули. - Да, мы посылали в ваш мир рейнджеров. Все-таки нам надо было же знать, с кем мы имеем дело.
   - Это вполне оправдано и ожидаемо в подобной ситуации, - согласилась с ее доводом Феникс. - Вот только есть одна странность. В последнее время у нас в том районе пропало несколько людей. Мое руководство очень интересует их судьба. Было бы хорошо знать, если какой-то из ваших отрядов встречал их и знает, что с ними случилось.
   - Ах, да, нам известно, что с ними случилось. Так получилось, что наш отряд спас двух солдат, но один из них в последствие умер из-за полученных ранений. Целители ничего не смогли с этим сделать, мне очень жаль. Позже по чистой случайности к нам попал еще один из ваших людей. Мы готовы передать их вам в любой момент.
   После этого Элира замолчала, ожидая реакции посла. Она понимала, что в подобный обман поверит только самый последний идиот, но это была политика - своеобразная игра слов. И от того примет ли Феникс ее версию или нет, зависела дальнейшая судьба этого вопроса.
   - Хорошо, - наконец-то заговорил призрак. - Мы благодарны вам за то, что вы помогли нашим людям в столь сложный для них момент жизни. Конечно, жаль, что один из них умер, но я понимаю, что ничего нельзя уже поделать. Однако позже хотелось бы услышать подробности этого происшествия. Я надеюсь, что мы еще сможем вернуться к этому разговору.
   Королева еле заметно выдохнула - посланник принял ее объяснение, но, по-видимому, хочет обговорить детали отступных. Вполне приемлемое предложение.
   - Что же, поскольку мы разрешили этот вопрос, может, вернемся к сути вашего визита? - вмешался магистр.
   - С удовольствием, - кивнула призрак. - Мое правительство очень заинтересованно в дружеских контактах с разумными других миров. Думаю, у нас найдется, чем заинтересовать друг друга. К сожалению, я не могу вести долгие переговоры, ибо поддержание моего присутствия в другом мире требует расход значительных ресурсов и мое время ограничено. Поэтому я уполномочена пригласить вас к нам для дальнейшего ведения переговоров. Приемлемо ли это?
   - Безопасно ли это? - В ответ поинтересовался Голохар. - Как мы можем быть уверенным, что это не ловушка?
   - Как вы уже, наверное, знаете, наш мир ведет войну с так называемыми демонами, которые вторглись в него из другого мира. Мы не собираемся и не хотим портить отношение с другими расами.
   Элира же все это время, разглядывала призрака и пыталась понять, знают ли терранцы в каком они оказались бедственном положение? Она не сомневалась, что это не ловушка, но от того на чьей территории пройдут переговоры многое зависит.
   - Более того, если вы согласитесь на это предложение, то не потребуется уделять особенное внимание изучению деталей факта попадания наших людей в ваши руки, - между тем закончила свою мысль Феникс.
   А вот это уже интереснее. Не сложно было догадаться, что терранцы таким образом хотят купить себе право проведения переговоров в их мире, тем самым замяв инцидент захвата их людей.
   - Хорошо, - наконец-то согласилась Элира. - Мне кажется, что это приемлемое предложение, но как думают мои коллеги?
   - Я согласен с этим, - дал свое добро крылан, хотя по его выражению было видно, что он явно не доволен этому.
   Мазоу же просто кивнул витая в облаках своих мыслей.
   - Что же, я рада, что мы пришли к согласию по этому вопросу. Тогда позвольте откланяться, нашим людям пора возвращаться на Землю.
   Элира кивнула и призрак, мигнув на прощание, исчез. Терранцы тут же засуетились и закрыли ящик. После чего один из них обратился к правителям:
   - Мы выстроили базу вокруг вашего маяка, так что будем ждать вашего посещения. А теперь прошу прощения, мы должны вернуться в наш мир.
   - Вас проводят, - невесело ответила Элира и после того как терранцы покинули помещение вопросительно посмотрела на своих коллег. - Ну, что думаете по этому поводу?
   - Я так и не смог понять знают ли они что-то о нашем мире, - вынес свой вердикт магистр. - Но мне показалось, что они догадываются, что наше положение тоже не из самых лучших.
   - Из допросов пленных кубов? - предположил Голохар.
   - Вполне возможно, - согласилась с ним королева эльфи. - К ним могли попасть легионеры из того легиона, что почти уничтожил наш мир.
   - Тогда наше положение получается почти на равных в переговорах. Демоны, как же я ненавижу эту политику!
   - Не все так плохо, - попытался успокоить его мазоу. - У нас есть все шансы на благотворное сотрудничество, все-таки у нас один и тот же враг.
   - Надеюсь.
   В зале повисла тишина, каждому из присутствующих было о чем подумать.
  

Глава 6

Поражение

  
   Оружие валится из рук, силы покидают уставшее тело. Идти по уже начавшему таять снегу становится все тяжелее и тяжелее. Нестройными колоннами изнуренные солдаты шли, казалось бы, по бескрайнему плоскогорью и увивающейся между широких невысоких увалов обочине разбитой дороги. По дороге постоянно проезжали грузовики, заполненные раненными или так ставшим теперь драгоценными боезапасом с провиантом. И среди всей этой вереницы лишь изредка можно увидеть боевые машины. Большие потери среди тяжелой техники были хоть и не катастрофическими, но значительными.
   Где-то там позади, звучали все удаляющиеся отзвуки взрывов на линии фронта - прикрытие пока еще держалось. Для того чтобы основные части могли отступить и закрепиться на новых позициях пришлось оставить заслон из недавно рекрутированных и ополченцев. Именно они сейчас из последних сил сдерживали натиск все набирающейся обороты лавины легиона. Под плотным артиллерийским огнем и при постоянных наплывах тварей они умирали, чтобы выкрасть еще немного времени.
   К счастью, враг не смог обрушить всю фронтовую линию, так что отход носил более порядочный образ. И если бы не недавний прорыв, то этого вообще не потребовалось. Увы, но лучше оставить свои позиции, чем результате оказаться в котле.
   Данная же колонна была одной из многих, но именно на их участок выпала самая тяжелая участь. К сожалению ситуация осложнялась тем, что транспорта для всех не хватало, а до железнодорожных путей предстояло еще дойти.
   Они шли, останавливаясь только на короткий отдых или перекус, изредка проходя заброшенные поселения. Иногда, их провожали глаза тех жителей, которых решили остаться и, не смотря на предупреждение правительства, отказались эвакуироваться. Старики, что уже прожили свое, люди, уставшие от жизни и не желающие покидать родные места. Все те, кто оставался умирать.
   Солдаты шли через эти селения и сжимались под жалостными, гневными, а то и безразличными взглядами оставшихся. Некоторые выносили последние припасы. Тем, кому посчастливилось их получать или не посчастливилось, это смотря как посмотреть на ситуацию, лишь бесшумно благодарили, стараясь не смотреть в глаза. Диверсионные отряды легионеров изрядно потрепали коммуникации армии, и провиант приходилось экономить.
   Войска перебрасывались дальше на восток с большим трудом.
   Прорыв, крах оборонительной линии в ключевой точке и как результат отступление. Вот что произошло на дальневосточном театре военных действий. Все ждали массированного наступления демонов, и оно произошло. Вот только никто не ожидал ничего подобного. Массивный обстрел их артиллерии под прикрытием многочисленных щитоносцев просто снес передний рубеж. Пусть их орудия и не было столько разрушительными и скорострельными как у людей, но их оказалось Очень много. Грамотная противовоздушная оборона не дала подобраться штурмовой авиации, а ракетный и ответный артиллерийский удар хоть и приносили результаты, но недостаточные. Восемь дней и девять ночей фронт держался под непрекращающимися атаками легионеров и тварей наряду с обстрелом. И вот, в конце концов, пришел приказ на отход.
   Все кончено - именно такая мысль все чаще посещала головы рядовых, но они просто не видели всей картины. Да, демонам удалось прорвать линию фронта и чуть не взять в кольцо большую группировку войск. Но ведь им не дали этого завершить и люди вовремя ушли с позиций. Пусть при этом пришлось пожертвовать менее подготовленными частями, но главное, что костяк дальневосточной армии цел. Командование при поддержке новой системы контроля войсками "Феникс" удалось частично спасти положение.
   Однако этого не отменяет понимания того, что люди устали, пали духом, боеприпасы кончаются и все дальше и дальше углубляется на людские земли эта зараза под названием демонический легион. И, тем не менее, новые поставки техники и припасов беспрерывным потоком идут Северным путем. Происходит переброска свежих частей, а постройка укреплений идут ударными темпами.
   Надо сказать, что немалый вклад был внесен японским экспедиционным корпусом. Разрозненный и сильно поредевший в рядах БАЮ, он раз за разом посылал оставшиеся роботы на перехват стай тварей и редел с угрожающей скоростью. Лишенные постоянной воздушной поддержки и помощи пехоты БАЮ были уже не такими эффективными.
   Улан-Удэ, Чита и многие другие малые города и селения горели, когда вслед за отступающими войсками туда входил легион.

***

  
   - Из всего вышесказанного мною выше можно утверждать, что если легион не остановить, то уже к июлю демоны выйдут к берегам Охотского моря, - именно такими словами закончила свой доклад Феникс.
   В зале для совещаний повисла гнетущая тишина. Главнокомандующий тяжелым взглядом смотрел на голограмму карты боевых действий.
   - Что мы можем сделать? - Наконец-то спросил президент.
   - Не так уж и много. Легион действует очень слаженно при поддержке большого количества щитоносцев и артиллерии. В связи с этим пришлось кардинально менять тактику и стратегию ведения войны. Теперь главной целью нашей оборонительных позиций будет не только остановить сплошной поток тварей, но и укрыть солдат от возможно огня противника. Форты как ключевые точки обороны будут скорее представлять собой цели, нежели чем защищать. Я уже разослала всем полевым командирам необходимые распоряжения. Как показала практика, данный князь хорошо умеет учиться на действиях своего противника. Настолько хорошо, что вызывает неприятные вопросы.
   - Крот? - Заинтересованно уточнил он.
   - Возможно, - кивнула Феникс.
   - У них за всю войну оказалось уже немало наших пленных. Они что, не могли раньше из них информацию нужную выбить? Но как рабочая версия пойдет, дай распоряжение контрразведке.
   Он не стал упоминать, что в таком случае это объяснило то, как демонам удалось попасть на борт того самолета. И уж тем более узнать про его груз. Возможно, кто-то сливает информацию на ту сторону?
   -
   - Сделано, - подтвердила Феникс, после чего взглянула на голограмму над столом и та тут же поменяла район. - Только что было получено сообщение, что демоны пытаются прорваться через китайский укрепрайон в направление Харбина.
   - Они решили обойти нас по китайской территории? И как успехи? Китайцы неплохо успели укрепили свои позиции.
   - Пока безуспешно. Китайцы не имеют дефицита с людях и их линии обороны на этих направлениях строились еще задолго до вторжения из расчета тогдашних перспективы третий мировой. Большее опасение представляет легионеры, которые обходят наши войска севернее и направляются к Якутску.
   - Какие шансы удержать город?
   - Сейчас туда отступает часть войск, но не в этом беда. Фронт сильно растянут, инфраструктура не справляется, а постоянные налеты гарпий и диверсанты ухудшают и без того тяжелое положение.
   - Сколько процентов населения Якутии и Амурской области мы смогли эвакуировать? - Холодным голос спросил президент. Его взгляд неотрывно наблюдал за Феникс.
   - Сорок и нам уже некуда их эвакуировать. Боюсь, что если следующую линию фронта мы не удержим, то почти весь Дальний восток будет утерян вместе с населением, - страшный вердикт прозвучал как приговор для многих миллионов людей. - И самое печальное, что начинает не хватать провианта. Боюсь, на востоке скоро начнется голод.
   - Мы и так уже ввели раздачу продуктов по карточкам, - вздохнул правитель страны, которая переживала один из худших моментов в своей истории. - Что там с планом Барбаросса?
   - Почти все готово.
   - Это хорошо, но ускорь его начало. Надо ослабить давление на дальневосточный фронт. Ты в курсе, что японцы готовят войска к высадке во Владивостоке, но все еще не известен статус этих войск? Полномасштабного вторжения не будет, но боюсь, что так называемые экспедиционные войска придут не только с целью помочь нам.
   - Последующая интервенция? - Недовольно поморщилась Феникс.
   - Возможно. Наши позиции на востоке сейчас слабы как никогда. Ладно, что там разведка сообщает о событиях на мировой арене. Основное только, понятное дело.
   - Если брать опять же восток, то у китайцев до сих пор затишье. Сами они не спешат переходить в контрнаступление, но и фронт держат крепко.
   - Однако помочь нам отказались, - со вздохом проворчал президент.
   - Увы. Спасибо уже за поставки боеприпасов.
   - Еще бы провианта подкинули, но как я помню у них и у самих с этим делом не очень?
   - Верно, - кивнула, Феникс и продолжила. - У индицев же сейчас крупные проблемы на границах. Тамошнему легиону удалось провести удачную операцию, которая практически не закончилась прорывов. Но пока держатся.
   - В свое время мы изрядно продали им различного вооружения. Как думаешь, насколько и еще хватит, год-два?
   - Им активно помогают китайцы, так что могут и дольше протянуть.
   - Ну да, ну да, - покивал мужчина. - Они же своим существованием изрядно оттягивают на себя легионеров от китайских границ. По восточному региону есть еще что интересного?
   - В основном текучка, которой отчеты и так заполнены, - пожала голограмма плечами. - Меня больше беспокоит Кавказ.
   - А там что?
   - Тихо, - как-то не уверено прокомментировала она свои беспокойства. - Вот уже как несколько месяцев демоны не пытаются штурмовать горные перевалы. И вообще легион отошел от наших южных границ. Разведка сообщает, что в районе Тбилиси замечены большие скопления легионеров. Похоже, князь концентрирует свои силы в кулак. К сожалению, произвести превентивный удар пока не представляется возможностью, но думаю, он что-то готовит.
   - Вот оно что, - президент задумался, прикидывая, есть ли шансы у демонов захватить перевалы. Выходило, что даже при объединенном наступлении, что шансов у них не было. - Как думаешь, может князь попытаться воспользоваться магией как вначале вторжения.
   - Думаю, что не рискнет. После этого он станет легкой мишенью для нас, даже если при этом уничтожит всю оборонительную линию. Ни один князь не станет рисковать своей жизнью ради такого.
   - Тогда что там затевается?
   - Не знаю, - развела та руками. - У меня не достаточно данных, чтобы составить полную картину.
   - Тогда отдай распоряжение разведке.
   - Уже роют землю. Надеюсь, вскоре все прояснится.
   - Я тоже на это надеюсь, - проворчал он. - Что дальше?
   - На западе все штатно, - буднично сообщила Феникс. - Они изредка пробуют на зуб нашу оборону, мы же в ответ совершаем удары по выявленным скоплениям демонов. В общем, похоже, князь, отвечающий за этот регион, не спешит продвигаться на восток. Хотя у меня есть мнение, что всему виной Северный альянс. За Францию вновь разгорелись ожесточенные бои, как только они заполучили поддержку из Италии.
   - Похоже, они все же решили выбраться из глухой обороны, - хмыкнул президент. - И какие перспективы?
   - Итальянцам и всем, кто к ним примкнул жизненно важно выйти из изоляции от остального мира, - прокомментировала она в ответ. - Долго так они не протянут. Так что это вполне ожидаемые действия. А что касается прогноза, то думаю, к началу зиму они вполне могут очистить от демонов практически всю Францию. Правда на этом, скорее всего наступательный порыв и закончится.
   - М-да, интересные перспективы. Кстати, я читал в отчетах, что в Альянс как-то навострились справляться с высшими демонами. Удалось выяснить каким именно образом?
   - К сожалению, нет, - расстроено вздохнула Феникс. - У нас не так много агентов за рубежом осталось, а у разведки сейчас совсем другие направления. Но я назначила задачу по этому направлению и люди уже работают.
   - Ну и ладно. Есть хорошие новости от наших бывших заклятых друзей?
   - Жгут, - пожала она плечами. - Причем в самом прямом смысле. Продвигаясь дальше на юг, они сжигают перед собой все подряд.
   - Тоже мне великие поджигатели, а о том, что экосистему губят такими действиями, они не думают, да?
   - А что им еще делать? Выбить тварей из джунглей это нереально.
   - Ладно, черт с ними. Главное нам не мешают и то ладно.
   Президент со вздохом поднялся с кресла и подошел к одной из голографических карт на стене кабинета.
   - Насколько же быстро меняется мир, - высказался он, разглядывая ее. - Сейчас любая оплошность может стоить существование не просто отдельно взятых наций, но и всего человечества. Знаешь, что, пошли запрос в Альянс, не нужна ли им помощь? А еще продумай логистику для поставок в Индию - мы не должны забывать своего довоенного союзника. Да и нам тоже не выгодно, если демоны смогут усилить прессинг китайских границ, если разберутся с этой проблемой. Далее, пусть разведка делает что хочет, но чтобы нашли южный легион. Все, остальное ты и так знаешь, что делать.
  
  

***

  
   Пока командование решало как быть и что делать в сложившейся ситуации, обстановка на дальневосточном фронте оставалась все так же плачевной и с каждым днем угрожала стать еще хуже. И дело даже не в том, что натиск демонов стал больше благодаря их новой артиллерии и щитоносцам. Ситуация осложнялась катастрофическим снижением запасов снарядов и патронов наряду с продовольствием. Того, что поступало северным путем или от соседей не хватало. Что же касается японского экспедиционного корпуса, то он отступил к Хабаровску, ожидая пополнения с родины. За время отступления он лешился не только практически всех БАЮ, но так же изрядно уменьшился численностью и в живой силе.
   Китайцы же пока держались, но натиск от двух легионов усилился, и было неизвестно, как долго они смогут сдерживать текущие границы.
   Не очень хорошие новости приходили и с запада. Вопреки прогнозам Феникс Альянс не смог реализовать свое преимущество из-за провала германской операции, когда они попытались ударить из Дании. Это привело к тому, что не хватило сил для контрнаступления во Франции и соединения с итальянскими частями так и не произошло.
  
   Было видно, что основные участники конфликта выдыхались, и это грозило перерасти в очередное победоносное шествие демонов.
   Но простые люди не знали об этом, незачем им рассказывать обо всем бедственном положение. Они и так днями и ночами работают на заводах, произведя боеприпасы, оружие и другие, необходимые военной машине вещи, проводя все свободное время на полях или искусственных теплицах в которых урожай можно было снимать круглый год. Хотя и этого не достаточно, раз по всей стране уже ввели продовольственные карточки. Ведь в первую очередь практически все что производилось или выращивалось, уходило на фронт - все для победы.
   Народ терпел, кое-как сводил концы с концами, голодал, но терпел. Такое уже не раз было и в нашей истории и истории других стран, когда война отнимала чуть лине последнее. Люди не раз показывали, что превосходно умеют адаптироваться к любым сложностям. Хотя, когда в тот или иной дом, квартиру приходило извещение о смерьте, ранение или пропаже многие не выдерживали. А остальным оставалось бояться, что и к ним когда-нибудь придет человек из военкомата и принесет эту страшную бумажку, на которой будет написано "Погиб при исполнении своего долга" или того хуже "Пропал безвести".
   Не облегчало ситуацию внутри страны и то, что все чаще стали появляться агитаторы Антитехов. Правительство всячески пыталось ловить этих террористов и отстреливать, но не всегда получалось вовремя. Взрыв на ядерной подстанции, который чуть не привел к аварии тому подтверждение. Только чудом удалось тогда избежать повторения Чернобыльской трагедии.
   И если в тылах приходилось так тяжело, то, что же говорить про войска. На европейском и восточном фронтах было временное затишье, а вот на дальнем востоке...
   Фронт здесь протянулся по границе Амурской области, реки Олекма до Олекминска и дальше до Сунтара. Далее он проходил севернее, заворачивая к западу. Тут уже было куда меньше войск, так как твари не переносили холодов.
   Люди чуть ли не зубами вгрызались во все еще мерзлую землю, вороша Тайгу и строя засеки на пути легиона к Якутску. Но с каждым днем все ближе и ближе гремели канонады взрывов, рвались снаряды и копались траншеи. Первым пал Сунтар, и демоны начали продвижение дальше, охватывая Олекминск, идя вдоль рек Лены и Вилюй. В скором времени под удар могла попасть вертолетная база в Нюрбе, из-за чего было решено начать подготовку эвакуации техники и его персонала. Это была большая потеря, так-так такого места для дислокации вертолетов в Якутии больше нет, и пришлось спешно организовывать площадку восточнее от Якутска.
   Практически все жители близлежащих городов и селений оказались заняты на подготовке укреплений для войск на рубежах вдоль Лены и Якутска. Те же, кто не мог в этом принять, участие спешно эвакуировались. Эвакуация проходила в основном водными путями на север по Лене до режимного города Тикси, где в последствие их сажали на корабли и отправляли в центральную часть России. Но так же не мало народу увозилось и через Нерюнгри по железной дороге дальше в восточном направление. Некоторые же скрывались в Тайге. Тайга хоть и суровая, особенно по отношению к захватчикам, но и там можно прожить.
   Ополчение из местных жителей постоянно уходило на фронт пополнять редевшие подразделения. Местное население оказалось довольно боеспособным, ведь в этих районах охоту любили. Примерно в каждой третьей или четвертой семье имелось гладкоствольное оружие двенадцатого калибра, а у некоторых и нарезные винтовки. Но зачастую им выдавалось новое вооружение, благо этого добра хватало. Да и снабжать припасами легче одинаково снаряженные подразделения. Плюс к этому делу подключились еще и японцы. Но пока все это дойдет до фронта, уйдет немало времени, а вот его и не хватало.
   Помимо этого с севера грузовые корабли везли пришедшие северным путем боеприпасы и провиант. Так же с собой они привозили снятые с военных кораблей орудия, которые устанавливали за восточным берегом Лены, прикрывая реку южнее Якутска и сам город. Он стал тем звеном, что связывает Дальний восток с остальной частью страны. Был еще путь и через Берингов пролив, но он тянулся намного дальше, и пройти его порой было очень сложно из-за льдов.
   Несложно было догадаться, что если его потерять, то положение в этом регионе только ухудшится. Именно поэтому Якутск превращался в настоящий город крепость, который ни за что нельзя было сдавать. И люди прекрасно понимали это готовясь умереть, но выстоять. И да поможет им Бог!
  
  
  

Глава 7

Путь-дорога

  
   Меня не перестают покидать мысли о том, что если... нет, когда мы сможем вернуться домой, то почему-то перед нами предстанут вымершие города и выжженная земля. Страшная, но и довольно вероятная перспектива скажу я вам. Что ждет нас там, дома? Цела ли моя давнейшая команда? Жива ли Феникс, родители?
   Было время, когда я убеждал Феникс не отказываться от того, что связывает нас с миром живых, а сам... Как, это не смешно, но сам я при этом отчаянно боялся связаться с родителями, дать им хотя бы весточку, что жив. Они же все эти года думали, что я пропал безвести, что нет меня в живых. Хотя бы маленькую, но весточку о своем существование. Не обязательно говорить им кем я стал. Думаю, Феникс бы не составило труда помочь мне в этом. Так нет же... эх.
   На очередной мысли машину изрядно тряхнуло и меня, малость подбросив, сбросило со спинки кресла на сиденье.
   - А осторожнее нельзя вести?! - Возмутился я, пытаясь вскарабкаться обратно на спинку, а то ничего не видно. Ох уж эта конструкция спасательного робота. До жути неудобная в обычных условиях.
   - Можно, - послышался ответ Саалы с водительского кресла. В последние дни она какая-то нервная стала
   К моему изумлению, когда я наконец-то смог взобраться по спинку сидения мое место оказалось занято. Это коварное, жуткое чудовище - помесь кролика и кошки, что не дает мне покоя с первого же дня устроилось на моем законном месте. А еще глазки делает такие невинные-невинные, мол, это я тут лишний, а не оно, вот зараза!
   - Пошла прочь, - при этом я спроектировал рык, чтобы вспугнуть ушастика.
   - Миу? - Вопросительно переспросила любимец Саалы и наклонила головку вбок, разглядывая меня.
   - Ах ты...
   - Командир, не надо обижать Миу, - не дала мне договорить су-куба. - Она же ничего плохого не делает.
   - Хорошо, - проворчал я и спустился обратно на сидение, поглядывая в сторону моей подопечной. Приставать к ее любимице - к этому мутанту никому не советуется, даже мне.
   Сзади со спального места послышалось хихиканье.
   - А ты что хихикаешь, ушастая? Полезай лучше наверх, да присматривай за обстановкой, а то опять будет как в прошлый раз, - рассердился я.
   - Хорошо, - все еще подхихикивая, Силь полезла к люку на крыше.
   В прошлый раз, когда мы угодили в засаду, нас чуть ли не перевернуло какое-то создание вылетевшее нам в бок. Хорошо хоть Саала вовремя успела притормозить и пропустить его перед собой. Тогда мы только чудом спаслись и не лишились вездехода. А все из-за того, что проворонили этого уродливого зверька размером с бегемота.
   С того момента как мы с Саалой оказались отрезаны от возможности вернуться домой прошло уже месяц с лишним и насколько еще застряли в этом мире не понятно. Тут даже вопрос не в том, чтобы найти способ переправиться на Землю, а в этой заразе, что распространяется по миру как саранча. Некие некроманты Северного сияния, которых считали давно перебитыми, умело осуществляли захват территории. Хотя какой тут захват. Тех, кто мог сопротивляться уничтожили демоны, а те, кто смог спастись ютились по норам и оказать сопротивление огромной мощи армии немертвых и мутантов не могли.
   Как-то пришлось наблюдать тех несчастных, которые пережили вторжение демонов, но попались в руки некромантов. Их гнали в цепях колонной под охраной зоргов куда-то на севере по едва уцелевшей дороге. В оборванных одеждах, грязные, потерявшие волю к жизни представители разных разумных рас этого мира. Когда демоны ушли они, наверное, думали что война закончилась и вылезли из своих укрытий, и только чтобы попасть в руки к этим уродам. А по-другому тех из кого состояло войско некромантов, назвать и невозможно было. Эта такая разношерстная толпа созданий, что даже Стивен Кинг обзавидовался бы фантазии их создателя, когда увидел нечто подобное.
   Самое печальное, что в тот момент мы ничем не могли помочь этим несчастным. Ну, сняла бы Силь из своей винтовки охрану, а дальше-то что? Взять их с собой было нельзя, а сами они не выживут. Либо их сожрут монстры некромантов, либо опять попадут в плен. Хотя казалось бы, что они так и так умрут. Вот только мы при этом рискуем тоже попасть под раздачу, а вот это я никак не мог себе позволить.
   А насчет оружия, которым я снабдил Силь, то тут просто не было другого выхода. Из-за географических условий вышло так, что некроманты уже перекрыли ближайший проход в горной гряде на ту сторону. Единственным же шансом добраться до земель мазоу, это попытка доехать до побережья западного моря и обогнуть горную гряду с той стороны. В такой ситуации, когда в любой момент можно наткнуться на отряд противника, было просто опасно не вооружить нашу бывшую пленницу.
   Да, именно, что бывшую. За все время нашего с ней совместного путешествия, она не раз нас выручала. В принципе, как и мы с Саалой ее. Да и не было у нас изначально вражды, чтобы опасаться сейчас удара в спину.
   . Что же касается винтовки, то это было очередным чудом современных разработок, созданных уже во время войны. Я такого ни разу не видел. Сменный режим огня от одиночного, до очереди с магазином емкостью на сорок патронов, хорошая скорострельность и возможность вместо магазина, использовать ленточную подачу патрона. Правда, лент под патрон - пять, сорок пять было мало, но зато самого боеприпаса, хоть завались. Но главное, это чудо оладало неплохой кучностью и при смене ствола выдавала приличную дальность стрельбы, чему способствовала электронная система наведения, подключенная к ее шлему. Жаль, что мой паучок не был снабжен возможностью удаленного соединения, иначе можно было бы подсоединиться к системе "Электронного солдата" и координировать действия.
   На мой же вопрос откуда взялось такое чудо, су-куба ответила, что взяла с одного из убитых в экспедиции бойцов. Не пропадать же добру?
   Сейчас же наш бравый экипаж ехал по какой-то дороге оставшейся еще от жизни до вторжения демонов петляя между деревьями. При этом порой нам приходилось, чуть ли не проделывать просеку среди деревьев из-за узкой колеи. Все-таки тутошние дрожки не предназначены для подобного Земного транспорта. И ехать нам до побережья оставалось примерно неделю при всех самых лучших надеждах.
   - Все, привал, - вынырнув из спящего режима, скомандовал я. - Находи место для ночлега.
   Саала облегченно выдохнула и сбавила скорость, сворачивая куда-то. Я, к сожалению, не видел, куда из-за этого проклятого комка шерсти, что занял мое место. Машина проехала совсем немного, прежде чем окончательно встать. Су-куба тут же схватила свой автомат и выбралась наружу проверять местность. Силь же осталась за пулеметом, чтобы в случае чего прикрыть.
   И тут на меня сверху упало что-то тяжелое, распластав по сиденью, после чего выскочило вслед за Саалой в открытую дверь.
   - Тварь такая! - Выругался я злобно вслед Миу. Мой список мести только растет и растет к этому животному. Ей Богу когда-нибудь урою ее. - Силь, что там?
   - Небольшая поляна рядом с дорогой и маленькой речушкой, а кругом лес. Хвостатая сейчас прочесывает чащу, но вроде все тихо, - ответила сверху эльфийка.
   - Понятно, значит, ждем результатов.
  
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   А время-то между тем довольно позднее, вечереет.
   - Она возвращается, кажется, там чисто, - раздался голос сверху.
   - Хорошо, отойдет подальше от леса и вылезай, привал, - не хотелось бы повторять сюжеты многочисленных книг и фильмов, когда боец после проверки выходит из леса, все расслабляются и в этот момент беднягу что-то хватает из-за деревьев.
   Снаружи все так и оказалось, как описала Силь: поляна, речушка, лес на той стороне дороги. Саале даже не пришлось далеко съезжать на обочину, чтобы найти такое место. И таким образом поставила вездеход, что он собой закрывал от нас лес. В случае нападения с той стороны будет хоть какая-то преграда, а караульный у пулемета видит всю местность.
   Сама же су-куба спокойно шла от деревьев со своим любимцем, бегущим по пятам. В руках она несла охапку дров.
   Лагерь мы разбили довольно быстро за машиной со стороны речки. Пока мои бойцы ужинали, да отдыхали мне же выпала участь наблюдателя, так что я разместился на крыше вездехода прямо над их головами.
   За эти месяцы, проведенные вместе, эльфийка и су-куба немножко сработались и теперь куда как лучше воспринимали друг друга. Хотя время от времени между ними и возникали споры, которые чуть ли не доходили до драк.
   - И вот, значит иду как-то я с этого праздника и представь, что вижу? - Между тем рассказывала какую-то историю Силь.
   - Что? - Саале явно были интересны эти истории, что, в общем-то, не удивительно - соскучилась она по живому общению.
   - А вижу я, как Четвертая, то есть Лара тащит нашего пьяного командира на плечах и при этом коварно похихикает. И тащит она ее в сторону жилых кварталов - явно к себе домой. А я же рассказывала тебе о пристрастии Лары? Представляю выражение лица у Валесенты утром.
   Девушки засмеялись, хотя мне было так и не понятно над чем они смеются.
   - Силь, а сколько от побережья до места нам еще пилить? - Прервал я их веселье.
   - Ась? А, где-то полтора месяца таким же ходом, - обрадовала она меня тут же.
   - Хреново, - и не просто, а очень хреново.
   Это ведь только полтора месяца пилить до одной точки, а уж потом сколько еще ехать. Такими темпами мы если и вернемся на землю, то только через полгода. Если, конечно, вообще вернемся. Я не удержался и еще раз посмотрел на горные вершины, возвышающиеся над деревьями за речкой. Вот бы найти проход через эти горы, да не пеший, а такой где можно будет проехать на вездеходе.
   В общем, беда полная, но ничего не поделаешь.
   На следующее утро после того как мои попутчицы позавтракали и накормили своего ручного монстра мы двинулись дальше по дороге. На этот раз я сидел на крыше рядом с Силь, осматривая окрестности. Сама же эльфи внимательно следила за лесными зарослями по обеим сторонам дороги.
   - И все же, Силь, скажи мне, а кому принадлежали эти земли? Дорога достаточно широкая, но мы так и не встретили не одной деревни. Тот давно сгоревший форпост не в счет, - поинтересовался я у нее.
   - Это были провинции Фарельда. Маленькое княжество, что входило в состав торгового союза. И на самом деле эта дорога еще и граница этого княжества.
   - И с кем граница?
   - Не с кем, - озадачила она меня.
   - Это как?
   - Да очень просто. Эти горы считаются нейтральной территорией. Одно время за них часто шли войны, и позже на совете стран было решено придать ему нейтральный статус.
   - И из-за чего такая склока вышла?
   - Адамантий.
   - Адамантий? - Мне это слово мало что говорило, но судя по тому, как она его произнесла, это должно быть что-то очень редкое и важное.
   - Да, - кивнула она и продолжила. - Это один из самых дорогих и важнейших металлов. Его используют в создании черного адамантия, который не уступает по крепости мечам высших демонов.
   Бинго! Да эта же просто золотая жила для нас - Землян! Я теперь просто не имею права не добраться до Феникс и сообщить ей эту информацию. Это же какую броню можно из такого материала клепать?
   - И что же, он настолько редкий, что пришлось пойти на такие вот меры, чтобы прекратить из-за него войны?
   - Не то, чтобы редкий, но в недрах этих гор расположены самые богатые залежи в нашем мире. Можно сказать, что практически половина всех запасов этого металла было добыто здесь.
   - Подожди, ты же сказала, что эта земля никому не принадлежит.
   - Так и есть. Было решено, что хоть это и нейтральная земля, но добычу такого металла запретить никто не мог. Поэтому в горы допускались только мирные экспедиции. Вот для них и прокладывались такие дороги.
   - И что же, в этих горах больше не было столкновений? - Мне как-то с трудом верилось, что за такой ресурс не будет грызни.
   - Были, но они больше не носили такой широкий характер и ради очередной шахты не устраивались войны. Иногда бесследно пропадали целые экспедиции и их никак не могли найти, но опять же, это все же не война
   Наш разговор прервался на громком крике из леса, который вспугнул стаи птиц. Вслед за ним послышалось завывание. Силь тут же встрепенулась и навела дуло пулемета в сторону зарослей. Я же переместился за ее спину, готовый юркнуть обратно в люк кабины в любой момент.
   Вездеход немного прибавил ходу, но так ничего больше и не происходило.
   - Крик вроде был человеческий? - Спросил я эльфийку, та лишь кивнула, не отводя взгляда от деревьев. И как она на скорости что-то еще успевает замечать?
   А потом где-то впереди раздался оглушительный взрыв, а в небо поднялся столб пламени. Саала тут же затормозила машину, из-за чего меня чуть не снесло.
   - Черти тебя побери! Ты когда научишься нормально тормозить?! - закричал я в люк.
   - Но, я же умею! - Послышался снизу возмущенный голос су-кубы.
   - Миу-миу! - Тут же пришла на помощь своей хозяйки недовольное создание.
   - И вообще что встала? Езжай, давай! - Но тут до нас донесся довольно знакомый характерный звук потрескивания с той стороны. - Хотя стой!
   Машина дернулась, но на этот раз я был уже готов и не упал.
   - Силь, на разведку.
   - Уже, - рейнджер нырнула в люк и тут же вынырнула с винтовкой и саблей в ножнах. Еще пару секунд и спрыгнув на дорогу, она скрылась в зарослях. Я же наоборот залез в машину - незачем светиться на крыше.
   Пока мы ждали доклада от эльфийки бой в том направление, куда она убежала, все нарастал и нарастал, судя по интенсивности треска и криков вперемешку с воем.
   - Говорит вторая, прием, - неожиданно ожила рация.
   - Слышу тебя, докладывай, - тут же оживился я, услышав голос Силь. Она в боевой ситуации постоянно называла себя позывным номером бывшего ее отряда.
   - Наблюдаю бой. Несколько стай зоргов и оживших мертвецов под усилением парой броненосцев пытаются взять штурмом руины старого форта.
   - Ты видишь, что именно издает этот треск? Кто обороняется?
   - Я не вижу обороняющихся, да и бой уже идет во внутреннем дворе форта. Но треск исходит из бойницы единственной башни донжона. Судя по всему какой-то маг-стихийник работает молниями по скоплению противника.
   - Мы сможем обойти их?
   - Нет, мост через реку находится за фортом.
   Хреново, ничего не скажешь.
   - Возвращайся, - приказал я.
   - Поняла, возвращаюсь, отбой.
   Рация тут же отключилась.
   - Что делать будем? - Спросила Саала, внимательно следя за обстановкой.
   - Прорываться, другого выхода нет. Сейчас вернется и решим.
   Рейнджер выскочила из кустов недалеко от вездехода и вскоре уже была в кабине.
   - Докладовай, - тут же потребовал я от нее.
   - Форт распологается на дороге, идущей к мосту, - начала она. - Боюсь в ворота мы не влезим, поэтому придется объезжать его вдоль стены. Лучше всего это делать с южной стороны, так как с севера можем попасть под удар мага засевшего в башне.
   - С чего это вдруг, мы же не похожи на мертвецов? - Удивилась Саала.
   - Но и на своих тоже, так что нас вполне могут принять за врагов, - вместо эльфи пояснил я.
   - Все верно, - кивнула та и продолжила. - Основные силы некромантов, это зорги. В основном они сконцентрированы у ворот, где и идет сейчас бой, но как только мы выедим на открытую местность, то к нам на перехват сразу пустится какая-нибудь стая. Боюсь, что придется прорываться к мосту с боем, оторваться от них мы не сможем. Это можно было на севере проделать, когда у нас было преимущество в проходимости, но не сейчас...
   - А с мостом что? Нас выдержит, не свалимся?
   - Выдержит, постройка каменная, капитальная, - подумав, решила она. - Ширина, конечно неочень, но если осторожно ехать, то ничего. Вот только расстояние от западных ворот форта и до моста не очень большое. Развернуться, конечно, можно, но если из форта по нам ударят.
   - В общем надо быстро действовать, понятно. Значит так, Силь, ты за пулемет, Саала, а ты постарайся выжить из машины все что сможешь - нам надо как можно быстрее преодолеть расстояние до форта и объехать его. Далее, приготовьте мины, как только переберемся на ту сторону, то тут же минируем мост и ходу оттуда. Эх, будь у нас хотя бы отделение стрелков... Ладно, что мечтать, действуйте.
   Мои подчиненные тут же засуетились и полезли в кузов за взрывчаткой. Когда все было готово, я дал отмашку су-кубе и та, вжав газ до упора повела машину по дороге. Выскочили мы на открытое пространство как пробка из бутылки и тут же со всей доступной нам прытью помчались к стоящему недалеко форту.
   Как и описала рейнджер, все пространство перед его воротами было заполнено этими так похожими на оборотней созданиями. Бой же уже шел не в самом проходе, а сместился куда-то во двор. То и дело из единственной башни этой средневековой фортификации вылетали молнии, которые наносили ощутимый урон собравшейся внизу толпе.
   Увы, но незамеченными нам не удалось проскочить даже до половины расстояния. Понял я это, когда над головой застрекотал пулемет и раздался голос Силь:
   - Справа обходят, давай влево заворачивай.
   Саала тут же стала поворачивать, а я прикинул, откуда могли взяться противники, когда они все перед нами у форта толкутся. Выходило, что только из леса. Засадный отряд что ли или резервы задействовали, когда увидели?
   Рядом что-то бабахнуло и вездеход чувствительно тряхнуло:
   - С юга магией бьют! - Снова послышался голос эльфи.
   Черт, а это откуда, но вслух сказал, совсем другое:
   - Маневрируй, не дай им прицеливаться.
   Но су-куба и так уже крутила руль, стараясь сбить прицеливание неизвестной опасности. А в это время наверху эльфи из-за всех сил мучила пулемет, покрывая преследователей свинцовым дождем. И, тем не менее, зорги нас догоняли. Я не мог видеть, что происходит снаружи, но зато слышался их прекрасно.
   Рядом выругалась Саала, и машину чувствительно встряхнуло, а потом она подпрыгнула. Снизу послышались предсмертные визги задавленных тварей. Так же послышались стуки и по обшивке.
   И тут замолчал пулемет, а сверху упала Силь, при этом стреляя в проем люка. Там мелькнула тень и тут же пропала.
   - Твою...! - Саала резко завернула руль в сторону и показавшаяся ненадолго в смотровом проеме бронепластины клыкастая морда пропала. Видимо зорг не смог удержаться при резком повороте и слетел.
   К счастью мы уже достигли форта и огибали его с южной стороны. По обшивке опят что-то застучало, а я с шоком уставился на торчащую в потолке стрелу. Вот как, как они смогли пробить нашу броню обычной стрелой? Или не обычной? По наконечнику стрелы пробегали едва заметные разряды электричества.
   Силь же все это время с того момента как свалилась в кабину так и не предпринимала попыток вылезти наружу и только лишь изредка отстреливала зоргов, стремящихся попасть внутрь через люк.
   - Вижу мост! - Раздался рядом голос су-кубы. - Приготовьтесь!
   В следующее мгновение она резко нажала на тормоза и закрутила руль. Не знаю, как все это дело выглядело на самом деле со стороны, но могу представить.
   Вездеход мчится со всей доступной ему скоростью вдоль стен. К нему цепляются пачками зорги, стремясь залезть на крышу, а сверху, со стен их и заодно машину отстреливают защитники форта. И вот, когда машина выскочила на площадку перед мостом, она резко останавливается, сбрасывая с себя часть нежелательных пассажиров, и тут же разворачивается, въезжая на переправу.
   Возможно, это было чудо, или удача, а может кто-то из местных Богов постарался, но мы все же поместились на мосту.
   - Силь, световую и попробуй выбить их с крыши! - Отдал я команду эльфи, пока мы перебирались на ту сторону реки.
   Та ничего, не сказала, но в подтверждение того, что она услышала мои слова, в проем вылетела граната. Через мгновение снаружи послышался вой, а эльфи высунулась в люк и открыла огонь.
   Перебравшись через реку, мы, не останавливаясь, стали удаляться дальше по дороге. О взрыве переправы как планировалось изначально, уже можно было не говорить. Нам просто не дали возможности заминировать и подорвать этот мост. Тот десяток зоргов, что кружил возле машины, то и дело, предпринимая попытки взобраться на крышу, оказались веским доводом не делать этого.- Вот настырные же! - Послышался сверху злой голос Силь, которая то и дело материлась в перерывах между отстрелом самых наглых особей этой стаи.
   Меж тем дорога пошла чуть вверх и увела нас опять в лес. За спиной еще были слышны звуки боя, но мы неуклонно удалялись дальше.
   И вот в какой-то момент стрельба прекратилась, а в кабину спустилась уставшая Силь:
   - Все, остатки прекратили погоню, - выдохнула она, привалившись к стенке. - Вот ведь настырные, почти два километра за нами гнались от реки.
   - И сколько ушло? - Поинтересовался я.
   - Трое или четверо - видимо получили приказ на отступление от того кто им управляет. Сами бы они ни за что не прекратили погоню.
   - Ясно, Силь, объясни мне, это каким это макаром? - Я указал на торчащую стрелу в потолке.
   - А? - Она не сразу поняла про что я. - А, это? Похоже, у защитников форта есть доступ к армейскому арсеналу. Ну, или может, нашли где-то случайно схрон. Это обычная бронебойная стрела замагиченная как раз для поражения хорошозащищенного противника. Мы такими заваливали высших демонов. Конечно, не без проблем и потерь, но когда нет под рукой боевого мага, это тоже вариант. Это еще повезло, что она застряла, а не прошила насквозь - хорошая у вас броня.
   - И много у вас таких сюрпризов? - Шокировано поинтересовался я, прикидывая, а сможет ли подобная стрела пробить броню танка.
   - Хватает, - пожала эльфи плечами.
   - Например? - Продолжил выпытывать ценную информацию.
   - Например, стрелы с разрывными наконечниками, зажигающие, ледяные, ну и есть еще самонаводящиеся. Но большинство из этого на вооружение только у рейнджеров. Заколдовать что-то сложное не каждый артефактор может. Например, бронебойные и взрывающиеся стрелы легко сделать, а вот самонаводящиеся... В общем, штучный экземпляр.
   Я призадумался. Может все же я зря вначале недооценил потенциал местного населения? Но тогда как же так получилось, что князю удалось практически полностью захватить этот мир? Этот вопрос и озвучил:
   - Как? - Нахмурилась она. - Очень просто. Когда среди государств разногласия и происходят, чуть ли не войны, то они не готовы к отражению внешней опасности. Или когда сама земля поднимается в воздух, а с небес начинает сыпаться огненный дождь и воды выходят из берегов во время битвы магов и князей, то, что может сделать обычный солдат, каким бы вооружением он не обладал? У нас каждое второе крупное сражение сопровождалось кардинальными изменениями ландшафтов. Обычные солдаты на этой войне больше исполняли роль мяса, которым затыкали дыры, когда не хватало магов. Единственный, кто приносил пользу, так это корпус рейнджеров, но и то, потери среди нас были громадными.
   Она ненадолго замолчала, а в кабине повисла тишина, нарушаемая только рабочим двигателем.
   - Вы не задумывались, почему в моем отряде были только женщины? - Наконец-то, заговорила эльфи. - Все дело в том, что от мужского населения осталось от силы процентов пятнадцать. Солдаты гибли пачками, попадая под магические удары с обеих сторон или загрызенные тварями. У нас никогда не было таких войн.
   - М-да.
   А что я еще могу сказать? Их мир хоть и обладал магией, но у них не было Мировых войн. Им не приходилось терять сотнями тысяч только в одном сражении. Да, и судя по тому, что мне уже удалось понять, не смотря на эту самую магию, тут царило практически настоящее средневековье. Хорошо если одно государство могло выставить войско в пару сотен солдат. Хотя их маги и могли заменить собой батарею установок залпового огня, но один в поле не воин.
   Между тем Силь продолжала говорить:
   - В этих регионах не проходило крупных сражений с применением магии на полное уничтожение, поэтому невозможно оценить масштабы. Там же где происходили сражения между архимагами и князем, то больше ничего не растет, а земля раскололась.
   Я же припомнил фотографии, сделанные на местах сражений в нашем мире. У нас поначалу князья тоже вытворяли такие катаклизмы, что ужасу даешься, но потом, к счастью прекратили. Хорошо, что нас уберегло от подобной участи.
   А вездеход, пока мы беседовали, тем временем продолжал ехать по лесной дороге, ведомый уверенной рукой Саалы.
  

Глава 8

На краю

  
   Удивительный мир! Именно так можно сказать про эту планету. По своим размерам она сильно уступает Земле, но такого контраста красок я еще нигде не встречал. Мало того, что холодные и заснеженные пустоши севера резко могли перейти в территорию с теплым и дождливым климатом из-за какой-то там погодной магии, так еще тут встречаются такие роскошные места. Вот хотя бы взять каньон водопадов, мимо которого мы проезжали два дня назад. В том месте горные речки стекались к одному месту и, спадая водопадами, объединялись в одно большую реку, которая практически тут же переходила в море.
   Завораживающее зрелище. Огромные водопады воды спадающей со скал и бескрайнее море чистейшей воды. Пары, поднимающиеся от воды, создавали такое впечатление, что если ты стоишь наверху, то тебе кажется - вот он, конец мира.
   Местные строители, толи специально, то ли случайно, но построили дорогу с многочисленными мостами как раз по вершине скал. Так что любой путишественник, который будет идти этой дорогой, мог лицезреть это чудо с самой выгодной точки. И ведь путь был настолько широким, что наш вездеход мог свободно проехать.
   Сейчас же мы ехали по самому, что ни есть сказочному лесу. Причудливых красок цветы, деревья, листья которые на солнце переливались разными красками. И птицы...
   В такие минуты начинаешь жалеть, что у тебя нет человеческого тела. Могу представить, что и запах тут сказочный. Вздохнуть бы полной грудью и упасть в траву - здесь она мягкая и невысокая. И, что главное, нет сорняков. Вообще нет.
   Мы даже сделали привал, чтобы отдохнуть от дальней дороги.
   - Поразительно, - мы разместились на крыше вездехода, и оказался между своими подчиненными. - Силь, и много таких мест в вашем мире?
   Эльфи с грустной улыбкой смотрела на птичку, которая уселась на ее вытянутую руку и что-то напевала. Речные они здесь что ли?
   - Было много, - ответила наконец-то она, а птичка вспорхнула и улетела. - Это, скорее всего какой-то личный сад местного аристократа. Думаю, что скоро мы будем проезжать мимо его усадьбы. У нашей семьи тоже был такой сад... пока его не сожгли.
   Помолчали.
   - Скоро как раз ночь, - наконец-то произнесла Саала. Она сидела с другой стороны и контролировала наши тылы. При этом рассеянно гладила своего мохнатого зверька, от чего Миу чуть ли не мурлыкала. - Может, сможем там встать на ночевку?
   - Если что-то осталось.
   - Тогда по коням
   Усадьба, если так можно назвать обгоревшие руины, находилась недалеко от того места. Всего в каком-то километре по дороге через парк.
   - М-да, демоны тут изрядно пошалили, - разглядывая остатки стен, произнес я.
   - Это не они, - к нам приблизилась Силь, которая ранее отправилась изучать руины.
   - А кто?
   Вместо ответа она продемонстрировала часть когтя.
   - И? Я, как-то не очень разбираюсь в местной фауне.
   - Это жвало паука, - пояснила она, выкидывая его. - Я нашла мертвого паука среди руин. Точнее то, что от него осталось после огня. Более того усадьба сгорела совсем недавно, два или три дня назад.
   - Хочешь сказать, что некроманты опережают нас? - Саала, которая сидела на крыше спрыгнула на землю и встала рядом.
   - Да, примерно на два дня.
   - Но мы после того форта так и не встретили не одной их твари!
   - Везло, - пожала плечами эльфи и задумчиво посмотрела на уже начавшее темнеть небо. - Темнеет, что делать будем?
   - Если ты считаешь, что здесь безопасно, то остаемся на ночлег, - двигаться в темноте по неизвестным дорогом мне тоже как-то не хотелось.
   - Думаю, что ночью нас никто не потревожит.
   - Вот и отлично. Саала, подводи транспорт ближе к руинам, и попробуйте его как-то укрыть.
   Стоянку мы устроили в одной из комнат, что уцелела лучше остальных. По крайней мере, здесь имело три стены, а вместо четвертой послужила громада вездехода. В случае опасности противнику придется сначала преодолеть эту опасность, чтобы добраться до спящих путников. В принципе девушки пока еще не спали, а сидя у уже начавшего потухать костра о чем-то тихо беседовали. Я же занял свое место на крыше кабины, откуда открывался хороший обзор на местность.
   На этот раз у меня не было никакого желания подслушивать, о чем говорят мои подчиненные. Я занимался куда как более важным делом, а именно пытался разобрать тот ворох знаний, что мне удалось выведать у Силь.
   Во-первых, что нас, людей, могло бы заинтересовать в этом мире, из-за чего бы мы полезли сюда?
   В первую очередь, это адамантий. Если эльфи говорила правду и свойства этого металла настолько поразительны, то мы просто обязаны попробовать наладить его добычу.
   Далее, это сами знания о магии. На Земле нет магии, и ее магический фон настолько низок, что сильно не поколдуешь. По крайней мере, так говорила рейнджер. Возможно, из-за этого люди и не развили какие-то паранормальные способности. Хотя надо отдать этому спасибо иначе князья уже устроили на нашей планете Судный день. В общем, сотрудничество с местными в сфере магических наук могло бы изрядно подстегнуть развитие нового вооружения или каких-то наших технологий.
   Да и кто знает, сколько еще нового для себя мы сможем узнать в этом мире?
   Прям какая-то утопия, получается, - мысленно ухмыльнулся я. Не смотря на все возможные плюсы, минусов-то хватает изрядно. За любое сотрудничество придется платить, а это как минимум помощь в войне с некромантами. И что-то очень сомнительно, что мы согласимся открыть еще один фронт, да еще черт знает где. Хотя шандарахнуть по некромантам тактическими ракетами и дело с концом. Правда потом расхлебывать последствия замучаешься, но это будет уже головной болезнью местных.
   Интересно, а во что могут мутировать эльфы? М-да, какой-то технопанкт выйдет,
   Но все это вопросы, которые решать явно не мне... к счастью. Моя задача довольно банальная и заключается в том, чтобы доставить собранные разведданные куда надо. А собрал я не мало. Мало того, что Силь не посчитала скрывать многие понятия о своем родном мире, так мы еще с ней часто беседовали о нынешней ситуации ее народа. По существу сейчас у меня на руках довольно важная информация о состояние дел в этом мире.
   Конечно, большая часть, если вообще не все, что эльфи мне расказала может оказаться чистой воды дезинформацией, но что-то мало верится. Подобная информация в умелых руках аналитиков может рассказать немало потенциальном союзнике и ответить на некоторые щепетильные вопросы.
   Я почему-то сейчас более чем уверен, что на Земле не знают, что в этом мире погуляли демоны и скорее всего, будут строить свои переговоры исходя из того, что эльфи представляют собой серьезную опасность. При таком подходе дипломатии уступки могут быть слишком завышены. Послать же группы для разведки... Не думаю, что они решатся повторить попытку с проникновением в другой мир. По крайней мере, в ближайшее время.
   И чего это я задумался о дипломатии? Это вообще ни в коем разе ко мне не имеет отношения.
   Да и...
   Я прервал свои размышление на моменте, когда на опушке леса через дорогу показалось какое-то странное шевеление. Ну, вот до чего же ущербна конструкция моего тела. Как бы сейчас пригодилось инфракрасное зрение.
   - Эм, девушки, - постарался я привлечь внимание своих спутниц, не отрывая взгляда от той точки, где мгновение до этого опять почудилось движение.
   Ответа мне так и не последовало, они, как ругались между собой, так и продолжали ругаться.
   - Силь, Саала! - На этот раз я повысил голос и о чудо, мне ответили.
   - Что?! - Одновременно прозвучали их голоса.
   - Похоже, у нас гости.
   От костра послышалась возня и вскоре на крышу рядом со мной взобралась эльфи, а су-куба тихо приоткрыв дверь, залезла внутрь.
   - Где? - Силь чуть ли не распласталась на крыше кабины, стараясь не привлекать слишком много внимания.
   - За дорогой на опушке леса засек какое-то движение. Не уверен точно, но кто его знает? Проверь, только осторожно.
   - Поняла, - и так же как залезла, она бесшумно спустилась на землю и тенью метнулась к ближайшим к нам деревьям.
   - Саала, помоги, - с ее помощью я спустился через люк и устроился на приборной доске, высматривая окрестности.
   Какое-то время ничего не происходило, а потом раздался оглушительный звук короткой очереди.
   - Черт! Заводи машину! - Приказал я и с волнением прислушался к еще одной очереди. Что же там происходит.
   Вездеход завелся буквально в тот момент, когда Силь выскочила на дорогу., При этом она, чуть не упала, и сначала посмотрела на нас, а потом резко развернулась и открыла огонь куда-то в сторону деревьев. Оттуда ревя, выскочил огромный паук как тот, который мы встретили на севере. Он был черного цвета, весь лохматый и высотой с наш транспорт.
   - Тарань его! - Закричал я в панике, видя, что пули только лишь задержали этого переростка. Трясясь от частых попаданий и визжа от боли, он неумолимо приближался к пятившейся назад эльфийке.
   Машина, взревев начала разгоняться в его сторону, но мы не успевали. Огромная туша паука, преодолев последние метры, навалилась на рейнджера, обрушив свои лапы на нее. Ей удалось увернуться от первого удара, но тут же не сдерживаемый больше встречным огнем, паук начал наносить молниеносные атаки. И одно из конечностей все-таки достало Силь. Оно как копье пробило плечо девушки, и та закричала, выронив оружие.
   Именно в этот момент мы наконец-то и достигли места схватки. Вездеход со всей скорости врезался в тушу паука и снес его. Послышался визг твари, шум ломающихся веток и крик Саалы сопровождающийся сильным лобовым ударом от которого меня подбросило как куклу.
   Будь я человеком, наверное, от удара как минимум потерял сознание, но поскольку мое тело не живое, то обошлось.
   Саале и то меньше повезло - она ударилась о руль и теперь пребывала в полубессознательном состоянии.
   - Черт..., - выругался я и встал на все свои лапы. Это удалось с усилием, ибо одна из лап отказалась нормально работать. Все же не настолько конструкция моего тело и прочным оказалась.
   - Миу, - раздался рядом жалобный писк пушистого монстра, и я посмотрел на него. Миу сидела на приборной доске и трогала лапкой голову своей хозяйки. При этом ее длинные уши расположились вдоль тельца, и выглядела она так жалобно, что даже я на секунду умилился. Но только на секунду.
   - Вот ведь, - я отвернулся и попробовал выбраться из кабины. К сожалению, дверь заклинило и пришлось лезть через люк на крыше. С горем пополам, но мне удалось это проделать.
   Паук, которым мы проломили просеку, оказался расплющен об дерево и его лапы торчали во все стороны. Судя по всему, он был мертв, по крайней мере, я так на это надеялся, а вот дерево, что странно устояло. Оно хоть и было намного толще наших Земных аналогов, но удар-то тоже вышел не хилым.
   В принципе об это я довольно быстро забыл, когда увидел на середине дороги тело Силь. С трудом, костеря проектировщиков своего тела, мне удалось спуститься на землю, а скорее просто свалиться, после чего заковылял к ней.
   К моему счастью эльфийка оказалась еще живой, но ее состояние мне не внушало доверия. Мне не раз приходилось видеть боевые ранения, и подобная дыра в плече для человека была бы смертельной. Не знаю как у эльфи с регенерацией, но люди не способны с такими повреждениями долго жить. И судя по мутному взгляду, которым девушка смотрела на меня, было понятно, что она скоро потеряет сознание от боли и потери крови.
   - Отставить! - Прикрикнул я на нее. - Не засыпать! Только посмей мне тут уснуть, черт тебя подери!
   Хотелось материться, я видел, как жизнь покидает ее глаза, а ничего не мог поделать. Мое несовершенное тело просто не было приспособлено для такого рода занятия. Не знаю, почему я так сильно переживал за нее, но для меня это было очень важно. Возможно, это чувство товарищества, когда люди чуть ли не каждый день подвергаются опасности и прикрывают друг другу спину. А возможно я опасался потерять единственное разумное существо в этом мире, без которого нам не выбраться из этой ситуации. Не думаю, что местные жители будут беседовать с су-кубой или ожившим роботом. Скорее нас сначала угостят чем-нибудь убойным, и только потом будут разбираться кто такие.
   В этот момент со стороны зарослей послышался шум и к моему страху на дорогу выбрались новые пауки. Их было четыре штуки, но размером всего лишь чуть выше меня. То ли младшее потомство убитого нами ранее, то ли другой вид. Когда они увидели нас, то издали странный звук и устремились к нам.
   В одно мгновение я перемахнул через Силь и встал на их пути, угрожая своими передними конечностями. Кончики моих лапок заканчивались титановыми когтями, и при желании ими можно было разорвать своего противника. В ответ пауки остановились и зашипели на меня, но когда поняли, что в мои намерения не входит пропускать их, набросились.
   Первую мохнатую тварь острие моей лапы встретило прямо в голову, проткнув ее. А вот от других атак пришлось уворачиваться. Мне удалось уложить еще одного, прежде чем эти бестии наконец-то добрались до меня. Казалось бы, живая плоть ничего не может сделать металлу, но клыки оказались достаточно крепкими, чтобы повредить механизмы. Я попытался выбраться из-под их кучи, но безуспешно и мне оставалось только с паникой наблюдать, как они раскулачивают мой корпус.
   Именно в этот момент прозвучал характерный звук выстрела из автомата, и один из пауков завизжал от боли, отвалившись от меня. Его собрат видимо сообразил, что происходит что-то не то и попытался убежать, но тут же произошла короткая очередь и от него во все стороны полетели ошметки.
   Я перевел взгляд на машину и увидел Саалу стоящую рядом с открытой дверцей кабины и держащую в руках оружие. Ее немного пошатывало, но оружие уверено смотрело в сторону только что поверженного противника.
   - Тащи аптечку! - Мой приказ подействовал на нее и она, перекинув за плечо оружие, полезла в машину, откуда вскоре вылезла, обратно таща с собой аптечку. Не задерживаясь, су-куба подбежала к Силь и, упав рядом, принялась за дело. Я же пополз в их сторону, молясь, чтобы еще было не поздно. Вот только доползти мне не удалось, внутренний сигнал выдал о сбое подачи энергии, и система отключилась, окутав мир в бесконечную тьму.
  

***

  
   Что больше всего ненавидела Саала, так это свою слабость. Рана Силь оказалась хоть и аккуратной, но та успела потерять немало крови. Сначала в легионе, потом у людей она обучалась врачеванию, да и новый ее командир успел немало рассказать ей про первую помощь, когда эльфийку пришлось латать первый раз. Но, тем не менее, это все еще оставалось для нее как темный лес.
   Нет, вколоть нужные лекарства и перевязать она смогла без проблем, но что делать дальше бывший легионер не знала. Силь успела потерять немало крови, и было, похоже, что вот-вот отойдет в мир иной, а тут еще командир не подавал признаков жизни. Надо было что-то срочно делать, но что?
   Вот здесь и пригодились те знания, что вбили ей инструкторы в легионе. Дело в том, что ее раса хоть и с не очень большими магическими возможностями, но кое-какие трюки имели в запасе. В основном все их способности были направлены на войну, однако находились и способы лечения подобных ран.
   Саала сосредоточилась на трофейном медальоне, что ей дали незадолго до экспедиции в качестве эксперимента и начала черпать из него энергию, направляя в руки. Те тут же засветились зеленоватым светом, и она приложила их к ране. Энергия начала вливаться в тело, увеличивая регенерацию. В этом-то и заключалась опасность, из-за которой бывший легионер не хотела использовать свои способности на ком-то не из ее расы раньше - неизвестно как еще чужой организм среагирует на подобные действия.
   Несколько минут и медальон полностью выработал свою энергию, а запасы самой Саалы были мизерные, поэтому она прекратила вливать энергию в рану. Оставалось только надеяться, что это не убьет Силь, а поможет.
   Шум отвлек Саалу от мыслей о раненной и, оглянувшись, она вскочила, хватаясь за оружие. На дорогу со всех сторон из-за деревьев не спеша стали выбираться пауки разных размеров. В том числе были и парочка особо крупных.
   Это был конец! Противник окружил ее, а за спиной бессознательный товарищ и отключившийся командир - отступать некуда! Су-куба тяжело вздохнула и выпустила автомат из рук, тот рухнул на землю. В этой ситуации он только будет мешать.
   Как будто дожидаясь этого момента, стая устремилась к своей жертве, а в ответ полетели гранаты и следом прозвучал характерный для энергетического кнута звук шипения.
   - Легаца! - Прозвучал боевой клич, заглушившийся взрывами и визгом раненных пауков.
  
  

Глава 8

Оставшись вдвоем

  
   - Миу, миу! - Сознание с трудом воспринимало доносившийся как будто издалека какой-то странный писк. - Миу!
   Но вскоре разум включился, и Саала распознала мяуканье своего любимца. С трудом она открыла глаза и уставилась в озадаченную мордочку Миу, которая тут же озарилось радостью, и зверек как сумасшедший запищал громче пущего.
   - Миу, Миу, Миу! - При этом она принялась безжалостно топтаться на груди своей хозяйки, от чего та непроизвольно застонала от боли. Ей показалось, что все ее тело превратился в одну сплошную зону боли. Особенно сильно болели руки.
   - Ах, Миу, слезь, - застонала су-куба и столкнула животное с себя. Однако то нисколько не огорчилось и начала бешено носиться вокруг нее.
   Застонав, Саала с трудом поднялась на локти и оглядела поле боя. Повсюду валялись тушки пауков разной величины. Причем зачастую разрезанные пополам энергетическим кнутом. Само оружие лежало рядом с полностью опустевшим запасом батареи. Теперь понятно, почему так болят руки - видимо, когда заряд кристалла накопителя закончился, ей пришлось использовать собственную энергию для подпитки оружия, а руки послужили проводниками.
   Хотя жаловаться ей было не на что, ее победу вообще можно назвать чудом. Если бы не те две гранаты, что так удачно легли и навыки легионера, то остались бы они тут с Силь и Стасом навечно...
   - Силь! - Саала принялась оглядываться в поисках эльфи и вскоре увидела ее все на том же месте. Собравшись с силами, су-куба приподнялась, и на четвереньках поползя к ней. Сил практически не оставалось.
   К счастью раненная оказалась жива и просто спала.
   - Жива, - облегченно выдохнула Саала и осмотрелась в поиске останков Стаса. Тот валялся разбитой грудой механизмов на том же месте.
   Но оставаться здесь нельзя! Кто знает, что еще водится в округе? - Встать! - Сама себе велела Саала и с трудом, но поднялась. После этого она схватила Силь и потащила к машине. Боль во всем теле, а особенно в руках чуть ли не разрывала ее, но она все равно продолжала тащить тело, повторяя про себя, лишь бы не открылась рана. Это единственное, что беспокоило сейчас су-кубу.
   Но дотащить до машины одно, а затащить в кабину совсем другое. Взяв всю свою волю в кулак, она чуть ли не рыча от напряжения и боли втащила эльфи наверх и уложила на койку.
   - Я это сделала, - еле выдавила из себя Саала, когда без сил упала на сиденье.
   Но это еще не все, надо забрать останки командира и оружие. Со вздохом она опять выбралась наружу. На этот раз все было проделано куда быстрее, и Саала весь груз сложила на соседнем сиденье.
   Теперь можно и убираться отсюда куда подальше. Не сразу, но су-куба все же смогла завести дрожащими руками двигатель и включить заднею передачу. Машина взревела и, дрогнув, подалась назад. Паук, который до этого был придавлен к дереву, упал к его корням.
   Развернувшись, вездеход с места рванул вперед по дроге прямо по останкам стаи пауков, давя их гусеницами.
   Сознание то и дело пыталось ускользнуть в небытие, а постоянная боль в руках сводила с ума, но Саала упорно держалась за руль .
   - Еще, еще немножко, - как заведенная твердила девушка, а машина катилась по дороге, освещая фарами ночную мглу.- Не спать!
   А спать хотелось очень - сказывалась усталость и магическая истощенность организма. Но у тела было свое мнение и нет-нет, да смыкались веки, и тогда только чудом ей удавалось выпрямить вездеход, чтобы не въехать в лесную чащу.
   Все же долго так продержаться было не возможно и Саала потеряла сознание.

***

  
   Пробуждение для су-кубы было не из приятных, все тело ныло, голова казалось, словно цинковая и болела, руки жутко зудели. Легкий стон вырвался из уст девушки, как она открыла глаза и попыталась пошевелиться. Не сразу, но ей удалось сфокусировать зрение, и увидеть стальной потолок. Оглядевшись, Саала поняла, что находится все еще в кабине на водительском кресле.
   - Силь? - Девушка развернулась, при этом зашипев из-за боли в теле. У кубов регенерация хоть и быстрая, но все же не идеальная.
   К облегчению су-кубы эльфи мирно спала, но по ее лицу стекал пот, что указывало на наличие жара. Первичная проверка и слабенькая диагностика магией это только подтвердили. Все-таки жалко, что обычных легионеров не обучают ничему продвинутому хотя бы в целительстве. Надо было срочно что-то делать, пока у нее не началась лихорадка. Но вначале следует разведать местность.
   До того как выбраться наружу Саала внимательно осмотрела местность в смотровые прорези бронепластин. Кабину окружали сплошные заросли, но сквозь кроны леса можно было разглядеть светлое небо, что говорило том, что она проспала всю ночь. Видимо, когда она потеряла сознание, то вездеход съехал с дороги и заглох. Но самое главное, это тишина, слышны только обычные звуки леса. Тем не менее, ни стоит расслабляться - автомат в руки и вперед!
   Тихо скрипнула дверь, и су-куба быстрой тенью выскочила наружу, тут же укрывшись в овраге. Саала снова прислушалась к лесу, но все было спокойно. Острожено, чтобы не наступить на ветки она выбралась из укрытия и стала обходить машину. Как оказалось ее первые предположения о том, что машина, потеряв управления, свернула с дороги, оказались верны. Вездеход проделал широкую просеку через чащу.
   Сделав еще несколько кругов около машины, отходя каждый раз чуть дальше, Саала вернулась обратно. Но прежде чем останавливаться на ночлег следовало установить растяжки по периметру на всякий случай. На это ушло от силы полчаса, и только после этого она вернулась в кабину к раненой эльфи.
   Состояние Силь хоть и было стабильным, но внушало опасение. Единственным чем сейчас могла помочь ей Саала, это лишь уход, уколы с лекарствами, про которые успел рассказать Стас, да незначительное вливание магической энергии в тело. Все остальное зависело от нее самой.
   Теперь можно было позаботиться и о себе. Су-куба чувствовала, что сама держится только на одной силе воли и сильно устала, поэтому устроившись рядом с эльфи, она незамедлительно уснула.
  

***

  
   Они провели на одном месте целых четыре дня. Во-первых, сама Саала была не в силах продолжать путь, а во-вторых, состояние Силь ухудшилось и су-кубе приходилось прилагать все усилии, чтобы не дать уйти ей на тот свет.
   Еще в это время Саала пыталась разобраться с командиром и хоть как-то включить того. Однако скудные познания в человеческих технологиях и простое различие в развитие были слишком большими. Оставалось только сокрушенно сдаться. Она снова осталась одна.
   Утром третьего дня жар у эльфи наконец-то стал спадать, и лихорадки все же удалось избежать. А это значит, что скоро можно будет продолжить путь. Они и так непозволительно долго задержались на одном месте.
   Дни тянулись за днями, вездеход не спеша катился по дороге. Тех немногих созданий из армии некромантов, что встречались на их пути Саала либо проскакивала на полной скорости, либо расстреливала из пулемета самых активных. Местных же жителей нигде не было видно. Либо они снова попрятались в свои укрытия, либо куда-то ушли.
   Силь пришла в себя на четвертый день после того как они покинули непредвиденную стоянку. Эльфи хоть и выжила, но была слаба, однако и это уже было что-то, так что су-куба радовалась и такому исходу.
   Миу так и прыгала, радостно вереща вокруг девушки, когда та в первый раз пришла в сознание.
   Сама же Силь после того как очнулась, была не очень разговорчивой. И тут дело даже не в ее ослабленном состоянье, а в причине этого. Провал операции и последующее ранение оказалось сильным ударом по профессиональной гордости. Вот рейнджер и пыталась понять, что же произошло, что ее заметили?
   Арахни или же как их называет почему-то Стас, пауки, оказалось, успели свить в том лесу целое гнездо. И это было странно - слишком быстро, они распространялись. Подобная скорость расползания некроманской чумы ничего хорошего не предвещало. Силь прекрасно представляла возможности объединенной армии народов ее мира и насколько они обескровлены предыдущей войной. Пережить еще одну войну на полное уничтожение было бы просто невозможно. Неопределенность в судьбе ее народа, вот что лежало тяжелым грузом на душе эльфи.
   За своими размышлениями Силь даже не заметила, как остановилась машина и Саала покинула кабину, что-то сказав перед этим.
   - Что там? - Спросила ее эльфи, когда та вернулась.
   - Даже не знаю, как сказать, - не уверено начала су-куба. - Я такое видела только на Земле, но... Дальше впереди выжженная равнина. Такое ощущение, что огромный участок леса перепахали взрывами и везде полно разных останков тел.
   - А что за тела и много их?
   - Целая армия. Сложно сказать, кого так накрыло, но явно не местных. Я видела немало поджаренных пауков.
   - Даже так? Кто же это мог быть? Маги такой силы в этом районе должны быть только у некромантов..., - задумавшись, высказала свое мнение Силь и добавила. - Наверное...
   - Наверное? - Переспросила Саала, когда ее напарница замолчала.
   - Да, я точно не уверена, что стало с самими некромантами Северного сияния. Одни только предположения, что они все-таки выжили во время войны.
   - А если кто-то из местных? Все же в тот день кто-то сражался в руинах замка.
   - Если только кто-то смог укрыться во время вторжения демонов. В принципе, это вполне возможно, раз и простое население смогло спрятаться, то уж маг такой силы точно скроется. Вот только, что его заставило так открыто действовать? Конечно, некроманты, это не легион, но все же...
   - Может все дело в городе? - Предположила Саала.
   - В каком городе? - Непонимающе уставилась на нее Силь.
   - Удар, нанесенный этим магом, частично задел какой-то город.
   - Город говоришь, - пробормотала эльфи, вспоминая. - Вполне возможно. Если я правильно помню, то в этом районе как раз должен был быть Эстгард, а в нем находилась свободная академия. По существу это был город-государство, который образовался возле академии. Там мог жить маг подобной силы. Вполне возможно, что этот авангард некромантов чем-то помешал ему.
   - И, кстати, я видела еще столбы дыма в горах.
   - В горах? - Удивилась Силь, и удобнее устроилась на лежаке. Разговор отнимал у нее немало сил. - Знаешь, я думаю, стоит проверить.
   - Зачем? - На этот раз настала очередь су-кубы удивляться.
   - Боюсь, что нам опасно двигаться в том же направление одним. Некроманты продвигаются быстрее, чем я думала и нам нужна помощь. Если удастся, договориться, конечно.
   - Не думаю, что они станут со мной разговаривать, - фыркнула Саала.
   - Ничего, я буду вести переговоры, но мне сначала надо восстановиться, прежде чем идти в горы.
   - В горы?
   - А ты как думала? Конечно же, в горы, только там мог укрыться этот маг. Если здесь был город, то от него должна была идти дорога к подножью, попробуй ее найти и езжай туда.
   - Ладно, но я надеюсь, что ты знаешь, что делать, - Саала завела вездеход и поехала дальше.
   Силь лишь промолчала, этот разговор отнял у нее немало сил, а ведь еще стояло подумать, что делать дальше. До этого все было более-менее ясно, довести своих попутчиков к королеве, а та бы с ними разобралась сама. Теперь же ситуация малость осложнялась тем, что рейнджер начала понимать опасность подобной затеи. Но вот идти из-за этого на союз с неизвестным магом как-то не хотелось. Уж слишком они иногда бывают корыстными. Это ей было известно по собственному опыту еще до военной жизни.
   Дорога к горам нашлась довольно быстро и до наступления вечера они как раз успели подъехать к подножью, где и решили остановиться. Соваться на горную тропу ночью не самая лучшая идея, да и Саала уговорила Силь сделать длительный привал.
  

***

  
   "Тиха украинская ночь, но сало надо перепрятать", - почему-то вспоминалась Саале любимая фраза Михалыча. Сейчас, сидя в кабине вездехода и слушая звуки ночного леса, су-куба не могла отогнать от себя грустные мысли. Сколько времени прошло с того момента как она попала на Землю, полгода, год? А казалось, прошла целая вечность. За это время столько всего произошло: плен, последующее освобождение и переход на сторону прежних врагов. Потом были тренировки и спецоперации, последняя из которых завершилась полным провалом.
   Су-куба старалась не показывать, но потеря команды сильно ударило по ней. Она до сих пор не могла поверить, что все те, кто помогал ей ужиться в новом для нее обществе, и стали довольно близкими людьми теперь мертвы. Странно, она даже скучает по шуткам о ее хвосте и рожках, что так часто слышала в свой адрес. Ей казалось какой-то несправедливостью, что они погибли, а она только благодаря везению и своей нечеловеческой выносливости смогла выжить.
   Теперь ей даже стало казаться смешным идея освобождения своего народа. Конечно, как же, она такая вся из себя могущественная сможет при помощи людей освободить их от рабства. Как смешно! Да уж, если уж она не смогла уберечь командира, то, что же она может? Ничего!
   Саала тяжело вздохнула, взглянув на груду, что осталась от Стаса и рассеяно погладила Миу, которая лежала у нее на коленях. Она знала, что кристалл с его душой цел и невредим, но вот подключить его уже было ей не по силам.
   Вот еще странность, подметила су-куба, она почему-то до ужаса боялась остаться одна. У нее до сих пор присутствовал осадок от тех чувств, которые охватили ее на далеком и холодном севере после того как смогла выбраться из-под машины. Растерянность, страх, паника, чувство одиночества, как же она не хотела снова ощущать что-то подобное снова.
   Что же будет завтра или послезавтра и смогут ли они выбраться из этого мира? В который раз задавалась девушка одним и тем же вопросом.
  

***

  
   - Один, два, три, четыре, пять, хм вроде ничего не забыл, - мужчина в старой хламиде черного цвета и с посохом в руке задумчиво смотрел на пентаграмму в полу начерченную мелом. - Но почему у меня такое ощущение, что чего-то не хватает?
   Он еще раз прошелся взглядом по всем граням начерченной фигуре и по надписям, но так ничего и не нашел, что могло бы смутить взгляд опытного мага.
   - Ладно, попробуем, - мужчина отлеветировал посох к стене, а сам стал зачитывать многострочное заклинание.
   Слова, произнесенные на чуждом для него языке, давались мужчине с трудом, но он друг за другом выговаривал заученные фразы. Вскоре по краям пентаграммы стали появляться светящиеся столбики и набирать силу. Еще немного и все будет завершено, но как только последнее слово-ключ сорвалось с губ заклинателя, все пропало, а сам он без сил рухнул на пол.
   - Демоны, опять провал! - Мужчина яростно стукнул кулаком по полу. - Как, как эти мазоу открывают свои порталы?! Я же все правильно делаю!
   Вот уже в который раз он пытался приручить чуждую для себя силу, но ничего не получалось. Ну, не давались ему тайны межмировых порталов, хотя и считался лучшим в пространственной магии. Была какая-то тайна в этом искусстве, которую знали только мазоу.
   - А это еще что? - Маг неожиданно почувствовал сообщение сигнального заклинания. Он поднялся и последовал к пещере, в которой были установлены зеркала дальнего видения. - Как интересно.
   Хотя на поверхности и была ночь, но в зеркале отчетливо отображалась на поляне перед горной тропой странного вида железная повозка. А самое любопытное, это отголоски четырех живых душ внутри этой повозки. Причем две из них принадлежали явно эльфи и какому-то зверьку, но вот две другие были очень интересными. Третья очень походила на те, что обладали демоны, а вот последняя.... Ему еще ни разу ничего подобного не приходилось видеть, хотя в этом и чувствовалось что-то знакомое.
   - И как же это понимать? Хотя ладно, завтра разберусь. Возможно, они могут мне пригодиться.
  

***

  
   Как, это не удивительно, но и на следующий день они так и не смогли начать подъем в горы. И только на третий день стоянки собрались в путь. Было решено, что Саала отгонит машину подальше в лесную чащу и спрячем там, а потом они вдвоем отправятся в путь. Так же су-куба прихватила с собой кристалл Стаса и осколки Первого.
   Прихватив с собой запас провианта и боеприпасов, они начали подъем по горной тропе. Миу же радостно наворачивала вокруг них круги.
   - Этой тропой довольно часто пользовались, - через какое-то время прокомментировала эльфи.
   - Я заметила и, причем, совсем недавно, - согласилась Саала. - Не меньше недели?
   - Нет, дня четыре, не больше.
   - Думаешь, нас могли видеть?
   - Скорее всего, - кивнула рейнджер. - Если это действительно сильный маг и у него в горах укрытие, то он обзаведется следящими чарами. Жалко я сразу об этом не подумала, не надо было так близко к горам подъезжать.
   - Ничего уже не поделаешь, - вздохнула Саала и подправила висящий через плечо на ремне "Печенег". - Главное, чтобы он не оказался враждебным.
   - Остается только надеяться, - Силь внимательно осматривала горные вершины, не отпуская винтовку. Шлем пришлось оставить, так как во время передряги с арахнидами у него был поврежден блок системы электронного солдата. - И он, кстати, сейчас, за нами следит.
   - Почему ты так решила?
   - Не знаю, я прямо кожей ощущаю это.
   Тут Миу, которая до этого скакала впереди резко остановилась и навострила уши к чему-то прислушиваясь.
   - Стой! - Тихо скомандовала Саала, заметив реакцию своего питомца, и перехватила оружие.
   Вдруг откуда-то сверху послышался шум откуда-то сверху и рычание. Девушки тут же кинулись врассыпную, а на месте Силь приземлился огромный зверь. Он был высотой примерно с человека и чем-то напоминал большую саблезубую кошку. Движения его были плавными и быстрыми, так что рейнджера спасла только предупреждение Миу.
   Загрохотал пулемет, и хищника в прыжке отбросило к стене скалы. Однако тот, зарычав, тут же поднялся, разворачиваясь к новой опасности. Еще одна очередь на этот раз пришлась по голове. На этот раз зверь не поднялся и остался лежать на тропе, истекая кровью.
   - Твою, что это было?! - Саала с любопытством разглядывала поверженного противника.
   - Кошар, - поморщившись от боли, поднялась Силь. Все же она еще не до конца восстановилась. -Хищник и как видишь очень живучий и опасный. Вот только он здесь не водится. Это вообще лестное животное, а не горное.
   - Тогда как он тут оказался?
   - Скорее всего, его приручил маг и держит как стража от таких как мы, - эльфи подошла и присев рядом с Миу, погладила ее по головке. - Молодец, ты мне жизнь спасла.
   - Думаешь, он специально, натравил его на нас? - Поинтересовалась су-куба, когда они продолжили свой путь.
   - Не знаю, но будь готова ко всему.
   Однако вопреки опасениям до самого пункта назначения им так и не встретилось никакой опасности. Укрытием для мага служила пещера, недалеко от которой и залегли девушки, осматривая подступ к ней.
   - Что думаешь? - спросила Саала эльфийку.
   - Ничего примечательного, чтобы указывало на опасность, но возможно просто охрана укрыта иллюзией, а я не могу видеть через нее.
   - А такое возможно?
   - Вполне, - кивнула Силь. - Если маг мастер иллюзий, то вместо пещеры запросто может оказаться какой-то дворец. Да, и еще одно, если он, и правда, иллюзионист, то не смотри ему в глаза. Хотя, у него может быть просто мощный артефакт, способный проецировать иллюзию. Тогда опасностей меньше, но кто его знает.
   - Ладно, тогда поступим так, я пойду вперед, а ты меня прикрой.
   - Хорошо, удачи.
   Су-куба схватив пулемет начала не спеша пробираться вдоль гряды к входу. Вскоре она оказалась у цели и осторожно выглядывала из-за угла, всматриваясь внутрь.
   - Чисто, - прозвучал в наушниках ее голос.
   Силь подхватила винтовку и перебежками догнала напарницу, после чего они вошли внутрь. Пещера начиналась небольшим помещением, от которого вглубь горы вел узкий туннель. Свет от фонариков высвечивал на стенах какие-то надписи и руны.
   - Здесь точно обитает маг и он не иллюзионист, - прокомментировала Силь, рассматривая наскальные надписи.
   - И что это за надписи?
   - Это руны сигнальных и охранных заклинаний и то, что они еще не активизированы, значит, что их хозяин знает о нашем приходе и ждет нас.
   - Что-то не спокойно мне от этого, - пробормотала Саала, подправляя на голове немного съехавший в сторону чурбан, который закрывал ее рожки.
   - Идем, а там посмотрим.
   Спустя минут десять туннель вывел их к огромному залу освещенный магическими светильниками. Напротив входа у стены стоял каменный трон, а из самого было еще три прохода.
   - У кого-то явно мания величия, - Саала не удержалась от комментария на счет трона.
   - Тсс, - шикнула на нее Силь, внимательно осматривая помещение.
   - И так, кто же это пожаловал к нам в гости? - Неожиданно для них из неоткуда раздался мужской голос.
   - Уважаемый маг, просим прощения за неожиданное вторжение, но сейчас не самые лучшие времена и нам просто не к кому было обратиться за помощью, - ответила Силь. Весь разговор велся на местном языке, так что Саале оставалось только взволнованно осматриваться в поисках угрозы, не понимая, о чем идет речь.
   - И? - В голосе прозвучали заинтересованные нотки.
   - Мы пытались добраться до земель мазоу, но из-за нашествия некромантов, это становится проблематично. Нам нужна помощь.
   - Вот оно как, значит. Ну что же, мне жаль огорчать, но боюсь, что я ни чем не смогу вам помочь.
   При этом заявление Силь нахмурилась, интуиция так и вопила, говоря об опасности. Эльфи подала малозаметный знак своей напарнице, и они стали пятиться назад к выходу.
   - Тогда прощу прощения уважаемый маг, что мы побеспокоили вас.
   - Ну, что вы, не надо так спешить. Тем более я вас никуда не выпущу, - при этих словах выход в туннель перегородила полупрозрачная пленка синего цвета.
   - Барьер, - зашипела разгневано Силь.
   - Похоже, нас не хотят отпускать? - Поинтересовалась Саала. - Что делать будем?
   - Этот барьер держится за счет мага, так что если убьем его, то и пройти сможем. Вот только....
   Договорить она не успела, как из других коридоров послышался шаркающий шум и какое-то рычание.
   - Вот только это будет не так просто, ты это хотела сказать? - Саала начала чувствовать предвкушение битвы.
   Силь кивнула, насторожено наблюдая за темными зевами выходов. Что-то к ним приближалось, и это что-то было во множественном числе.
   - Честно говоря, вначале у меня были совсем другие планы на вас, - снова заговорил маг. - Но когда увидел, как вы расправились с одним из внешних стражей, то мне очень стало любопытно посмотреть на ваше оружие в действие.
   В этот момент из туннелей появились первые...
   - Зомби?! - Удивленно воскликнула Саала
   - Немертвые, - поправила ее Силь, с презрением смотря на приближающихся оживших мертвецов. - Так значит ты некромант?
   - О да, я некромант! - Засмеялся голос. - Удивлены? Думали, это только на севере водятся повелители смерти?! Ха-ха...
   С последним словом не мертвые ринулись на своих жертв.
   - Стреляй в голову! - Крикнула эльфийка и, вскинув винтовку, первая открыла огонь. Су-куба тут же вторила ей из пулемета.
   Грохот выстрелом разнесся по пещере. Пули рвали зомби на части и те падали друг за другом, но толпа упорно продолжала надвигаться на две отстреливающие фигуры. Одна, из которых длинными очередями сбивала первые шеренги, а вторая одиночными выстрелами добивала самых прытких.
   - Граната! - Крикнула Саала, и в надвигающуюся толпу полетел небольшой предмет. Взрыв прозвучал в самой гуще, разметав мертвяков. - Перезаряжаю.
   Силь кивнула и стала вести огонь короткими очередями, благо после взрыва противников сильно поубавилось.
   - Готово, - теперь су-куба отстреливалась, а эльфийка перезаряжалась.
   Надо сказать, что их спасало только то, что толи некромант был не очень опытным, то ли он специально выпустил против них только самую низшую нежить. Иначе как объяснить их медлительность Силь не знала. В противном случае они бы уже были завалены и растоптаны.
   - Надо прорываться! - Прокричала она.
   - Я веду! - Ответила ей Саала и устремилась к ближайшему выходу, поливая толпу перед собой плотным огнем.
   Эльфийка перебросив за спину винтовку, достала из ножен саблю и последовала за ней.
   Чудом, но им удалось пробиться через, казалось бы, плотные ряды немертвых и выскочить в туннель. Здесь смяв незначительное сопротивление, они побежали по нему, оставляя позади бредущую за ними толпу
   - Стой, надо перезарядиться.
   - Вот ведь так попасться, - немного отдышавшись, прокомментировала их положение Силь. Все же она еще не до конца восстановилась после ранения.
   - Найду этого ублюдка и разорву его, - прорычала су-куба, ее так и распирала ярость. - Все, можно идти дальше.
   Они пошли дальше по туннелю и вскоре вышли к следующему помещению.
   - Что за...?! - Пораженно выругалась Саала. Это был точно такой же зал, как и раньше, вплоть до трона и валяющихся тел оживших мертвецов. - Мы вышли туда, откуда пришли?
   - Да, разве что нет немертвых кроме тех, что мы уже положили, - встревожено согласилась Силь.
   - Кажется, ты говорила, что он не иллюзионист?
   - А он им и не является, это пространственная магия.
   Они прошествовали к центру зала и Силь снова заговорила:
   - Эй, маг, может, хватит играть с нами?
   - А что же так? Мне очень даже весело, - ответил ей голос.
   - Ты и так уже увидел, что может наше оружие, так может, наконец-то скажешь нам, что хочешь от нас.
   - Ну, в чем-то ты права эльфи, - с этими словами у трона появилась аномалия, в виде завихрения пространства из которого вышел маг и уселся на него. Его балахон был красного цвета с черной окантовкой, а в руке он держал посох с набалдашником в виде черепа. Мужчина оказался достаточно молодым, на вид лет под тридцать. Единственное, что выдавало в нем принадлежность к нечеловеческому виду, так это вертикальные зрачки золотистого цвета.
   - Я так и думала, ты один из архимагов Эстгарда?
   - Он самый, - с довольной ухмылкой кивнул тот. - Рад представиться архимаг верховного совета академии высшей магии, Аполифинез.
  

Глава 9

Ловушка архимага

  
   - И так дамы, что же мне делать с вами? - Наконец-то нарушил тишину архимаг, рассматривая своих гостей.
   - Отпустить? - Предположила Силь, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации. Все-таки они зря сюда пришли.
   - Скажи, что если не отпустит нас, то я его убью, - попросила ее Саала. Та перевела слова своей напарницы.
   - Миу! - Зверек высунулся из наплечного рюкзака своей хозяйки и смотрел из-за ее плеча на мага.
   Архимаг пару секунд смотрел на них и, хмыкнув, произнес:
   - Наивность. Ну, уж нет, вы отсюда не уйдете у меня на вас шикарные планы.
   - И что же это за планы?
   - Все очень просто воинственная эльфи. Дело в том, что мне порой очень скучно бывает одному, поэтому вам придется примерить вот эти замечательные украшения.
   При этих словах в руках архимага материализовались два кожаных ошейника с серебристыми надписями на ободке.
   - Сволочь! - Не выдержала Силь, когда увидела их.
   - Что случилось?- Поинтересовалась Саала.
   - Этот... решил взять нас в рабство. Видишь ошейники? Они используются для подчинения воли носителя, по существу делая из разумного послушного во всем раба.
   - Я ему покажу раба, он у меня получит, - и прежде чем Силь успела остановить ее, су-куба пустила очередь по архимагу. Вот только пули завязли в полупрозрачной преграде перед ним, после чего посыпались на пол.
   - А-я-яй, какая невоспитанность, - покачал он головой. - Ну, ничего, я научу вас хорошим манерам.
   С этими словами архимаг растворился в воздухе.
   - Вкруговую! - Скомандовала тут же Силь и они встали спиной к спине в центре зала. - Он мастер в пространственной магии, будь осторожна и следи за спиной.
   Как бы в подтверждение ее слов по периметру помещения стали открываться порталы, а из них начали вылезать...
   - Демоны! - Воскликнула Силь, увидев этих существ. Они имели черно-матовые гибкие тела с длинным хвостом и были размером с человека. - Так он еще и демонолог?
   - Это не низшие! - Саала не признала в них тварей, которых использовала, будучи легионером. - И вообще, стреляй!
   В отличие от оживших мертвецов эти создания обладали куда большей скоростью, но к счастью их всего было штук десять.
   Только прозвучали первые выстрелы, и свист пуль как эти создания сразу же юркнули в разные стороны, хотя одна из тварей осталась корчиться на полу, умирая от ран.
   Своими когтистыми лапами они проворно взбирались на стены, а двое побежали зигзагообразным путем к своим жертвам. Первую тварь удалось срезать только со второй очереди. Вторая же тварь нарвалась на короткую очередь из винтовки Силь почти вплотную.
   - Так не интересно, - прозвучал снова голос мага, и помещение окунулось во тьму. Только небольшой участок, где и стояли девушки, остался подсвеченным. - Вот так-то лучше, наслаждайтесь.
   - Что делать будем? - Прошептала Саала, прислушиваясь и всматриваясь во тьму. Единственным освещением помимо их маленького пяточка были подствольный фонарь у эльфи и наплечный у су-кубы.
   - Не...
   - Осторожно, - крикнула Саала и очередью срезала одну из тварей.
   Они тут же посыпалась со всех сторон. Грохот стрельбы и крики ярости вместе с рычанием и воем умиряемых демонов отдавались эхом от стен, создавая настоящую какофонию звуков. Не имея времени на перезарядку Силь вскоре уже отбивалась саблей, а Саала стала экономить патроны, перейдя на короткие очереди.
   - Нежить! - С отчаянием в голосе прокричала су-куба, разрежая последние патроны в существо, которое выскочило из тьмы. - Зараза!
   Саала отбившись от еще одного зомби, отбросила в сторону пулемет и схватилась за энергетический кнут. Вот только замахнуться им она так и не успела, так как на нее сразу набросилось трое существ, и попытались повалить на пол. Су-кубу спасла только нечеловеческая сила с помощью, которой она отбросила их от себя. А потом их тела разрезал удар этого самого кнута.
   - Нет! - Неожиданно привлек ее крик Силь и, обернувшись, Саала увидела, что ее напарницу повалили на пол и один из зомби одевает ей на шею тот самый ошейник, пока другие держат ее.
   Шипение работающего кнута и один из них лишился половины тела так и не успев надеть на нее ошейник. Вот только второго удара так и не случилось, так как на су-кубу навалилось что-то тяжелое и, сбив на пол, придавило своим телом. Она билась, пыталась вырваться из когтистых лап демона, который приковал ее к полу, но тот оказался не слабее нее, а вскоре кто-то накинул на нее ошейник и она начала терять сознание.
   Последнее, что Саала видела перед потухшим сознанием это бездумные глаза Силь, которая лежала напротив с одетым ошейником и сожаление, что она не надела пояс смертника.
  

***

  
   - Миу, миу, миу, - бедный напуганный зверек, попискивая, бежал по небольшой норке, которыми, оказалось, изобиловал подземный комплекс.
   Его гнал страх перед страшными существами, что напали на его хозяйку. Вот только далеко он не собирался убегать, а залечь, переждать, а потом следить за ней.
   - Миу! - Пискнул пришедший к решению зверек.
  

***

  
   Архимаг Аполифинез был из тех существ, которые считали знания превыше всего, а еще жутко нетерпеливым. Именно по этой причине он не стал дожидаться, когда его новые слуги придут в себя и принялся изучать их оружие и вещи.
   В частности архимага привлек кристалл размером почти в полтора кулака. Он переливался на свету, отражая свет как зеркальце, но главное, что представляло ценность в этом предмете не он сам, а то, что хранится внутри.
   Душа! Это явно была душа разумного существа. Для него была загадкой как кто-то смог заточить душу в такой неживой и даже не эфирного происхождения предмет. Это ведь не духи стихий или мертвых. Душа, не познавшая загробную жизнь, значительно отличается от той, которая это сделала.
   Сложность заключается в том, что чем дольше душа находится на том свете, тем она больше зависима от него и не может долго существовать в материальном мире без привязки. Исключения составляют те души, которые после смерти отправляются в нижние миры. Именно поэтому в большинстве своем некроманты работают с субстанциями познавшие тьму.
   И вот теперь перед ним лежит идеальный сосуд для чистой души, не познавшей ни миры тьмы, ни миров света. Ах, как ему не терпелось пообщаться с этой душой. Архимаг настолько загорелся этой идеей, что окончательно позабыл про рабынь, а ведь он собирался до этого намного ближе познакомиться с ними. Все же длительное пребывание в одиночестве изрядно наскучило ему.
   Но теперь, когда у него есть такой прекрасный предмет для изучения плотские утехи могут и подождать.
   - Круг призыва, - наконец-то решился архимаг и последовал к лаборатории.
   Составить стандартную формулу призыва иной сущности и поместить в ее центр кристалл как источник много времени не заняло. Вскоре по темному помещению лаборатории разнеслись первые слова заклинания.
   Когда последняя строчка призыва подошла к концу архимаг в предвкушение замер и...
   - Не понял, - удивился Аполифинез. Дело в том, что ничего так и не произошло.
   Почесав в замешательстве макушку, архимаг пожал плечами и решил подойти с другого конца к решению поставленной задачи.
   В-первую очередь он изучил саму структуру кристалла. По материалу тот мало чем напоминал местные аналоги, которые маги используют в накопителях манны. Но после вторичного изучения его структуры и свойств оказалось, что он имеет возможность впитывать в себя энергию. То есть кристалл мог хранить манну, но не аккумулировал его и не отдавал обратно. Создавалось ощущение бездонного колодца.
   Следующим этапом стали попытки просмотреть его в разных спектрах магического зрения и излучений. Это привело к любопытному эффекту. Оказалось, что кристалл постоянно брал из окружающей среды энергию жизни чем, по-видимому, и подпитывал содержащуюся в нем душу. Нонсенс же заключался в том, что для этого некроманты обычно использовали магию смерти, удерживая вызванную сущность в материальном мире.
   - Это что же выходит? Душа в этом кристалле обладает полным самосознанием и может соприкасаться с материальным миром не только на уровне тела, в которое оно заточено, но и выше? - Подобная теория настолько выбила из колеи мастера некромантии, что он даже не сразу пришел в себя от собственного открытия.
   К сожалению, дальнейшее изучение кристалла пришлось приостановить, так как ему не хотелось как-то его случайно повредить, а это вполне могло произойти.
   После того как первая эйфория от открытия улеглась архимаг наконец-то обратил внимание на своих новых слуг, которые все это время находились в стазис поле.
   Дальнейший их допрос привел к еще некоторым занимательным открытиям. В частности тот мир, откуда происходил странный кристалл с душой, очень заинтересовал архимага. Выслушав рассказ молодой су-кубы о тамошних обитателях, и их конфликте с демонами он загорелся идеей побывать в этом мире. Ведь это такой огромный клад новых знаний! Тем более ошейников рабства у него предостаточно. А если будет не хватать, то всегда можно еще наделать.
   Через несколько дней после допроса архимагу принесли останки голема, которым каким-то образом управляла душа, пока он был цел.
   - Прилюбопытнейшая конструкция, - пробормотал архимаг, разглядывая механизм. - Так значит, все питается за счет такого же минерала, что используются в кнутах легионеров для подпитки их энергией?
   - Да хозяин, - подтвердила бесстрастным голосом су-куба, которой он уже внушил знание языка. Они находились в лаборатории и рассматривали паукообразную конструкцию.
   - Вот оно что. Эльфи принеси кристалл.
   - Уже несу, - вскоре бывшая рейнджер вернулась с подносом, на котором лежал артефакт.
   - Что же попробуем разобраться.
   С помощью проб и ошибок, а так же тщательного сканирования архимаг вскоре стал немного больше понимать, каким образом душа в кристалле могла управлять всем этим.
   Все дело в той же магии жизни, что он излучал. Подключив его к центральному узлу, энергия начинала распространяться по всей конструкции с помощью неизвестных ранее архимагу проводников. И, тем не менее, почему-то голем не хотел оживать даже после того как полностью был окутан магическим изучением.
   Аполифинезу потребовалось немало времени, чтобы найти повреждение, которое судя по всему, и вызвал где-то сбой. Оказалось, что энергия, поступающая от стержня, в какой-то момент прерывалась в цепочке и не доходила до ключевого элемента управления. По крайней мере, так понял это архимаг.
   Стоило ему только восстановить цепь, как магия жизни слилась с энергией из стрежня. Следом стал оживать голем, а потом начала просыпаться и душа в кристалле.
  

***

  
   Как это было не раз уже за мою новую не жизнь, выход из состояния сна был планомерным, но в какой-то момент я понял, что что-то происходит не так. Произошло это в тот момент, когда стали возвращаться сообщения о возникновении множественных ошибок в системе. В конце концов, я понял, что практически лишен маневренности и возможности взаимодействовать с окружающим миром. Это в купе с последними моими воспоминаниями ничего хорошего не сулило.
   Первое что заработало, это был слух, но никакого разъяснения обстановки это не принесло. Потом включилась одна из двух камер оптики. Вот тут-то и ждал меня неприятный сюрприз.
   Этого странного мужика с необычными глазами я точно не знал, а то, как он смотрел на меня, мне совсем не понравилось. Это в купе с мрачным подземельем порождало не самые приятные мысли.
   Потом этот мужик что-то произнес, но я так и не понял его, так как говорил он на каком-то непонятном языке. И что мне делать? Претвориться мертвым или как?
   Между тем этот "неизвестно кто" что-то спросил и не получив ответа судя по всему был очень не доволен. После еще пары слов к нему подошло еще одно существо. Вот тут-то у меня чуть и не произошел натуральный сбой всех процессов, ибо это оказалась Саала. В особенности меня поразило то, во что она была одета. Вот никогда не думал, что у нее фетиш к открытой одежде из кожи. Еще и ошейник на шее. Ужас!
   - Стас, господин знает, что ты очнулся и хотел бы переговорить с тобой, - произнесла она покорным голосом, от чего мне стало как-то не по себе. Какого тут вообще творится? Что я успел пропустить во время отключения?
   - Не понял, это почему не по уставу? Рядовая Саала, немедленно отрапортовать по уставу! - Все же решил я проявить признаки жизни, раз меня раскрыли.
   - Прошу прощения, но я больше не могу являться твоей подчиненной.
   Вот это фокус! Что-то мне окончательно все это не нравится.
   Между тем этот незнамо кто что-то решив, сказал еще пару фраз, после чего Саала кивнула и, что-то сделала с моим телом, из-за чего мои системы начали отключаться и я опять окунулся во тьму.
   Следующее пробуждение ни чем не отличалось от предыдущего. И даже тот же мужик выглядел так же. Кажется, я начинаю ненавидеть эту его ухмылку.
   - С пробуждением, - произнес он на русском. Вот ведь еще и языку где-то научился. Я с подозрением посмотрел на Саалу, что стояла рядом, и мне не понравился ее усталый вид.
   - И тебе того же, - ответил я, параллельно проверяя все системы. Выходило если честно не очень хорошая картина, но жить можно было. Аккумулятор энергию подавал стабильно, основные системы работали, вот только отклик был лишь от части ног. Ну, ничего кое-как передвигаться смогу.
   - Какие мы грубые, - притворно вздохнул мужик этот. - Ну да ладно, пожалуй, я переживу. Меня зовут Аполифинез и я архимаг. Как, ты, наверное, уже понял, ты находишься в чем-то вроде плена. Твои две очаровательные спутницы были очень любезны и рассказали мне много интересного про ваш мир, но этого, к сожалению не достаточно.
   - И ты хочешь получить нужную тебе информацию от меня?
   - В какой-то степени да, но не только. Ты и сам по себе представляешь очень любопытный экспонат для изучения.
   - Понятно, - вот ведь скотина. - А что с моими спутницами?
   - О, они очень счастливы в их новом положение в качестве моих рабынь. Эльфи подь сюды, - передо мной предстала Силь в точно таком же одеяние, что и Саала. Вот только больше всего меня поразили ее глаза. В отличие от су-кубы они были бездушными и пустыми. Что же он с ними сделал?
   - И как это понимать? - Как же мне хотелось его разорвать.
   - О, все очень просто. Видишь эти замечательные ошейники? Так вот, они способны порабощать разумное создание и подчинять волю своего носителя. Вот только эльфи оказалась, куда устойчива к их влиянию и мне пришлось заблокировать большую часть ее мыслительных процессов. Жаль, но ничего не поделаешь.
   - И что теперь?
   - Теперь? Да, в общем-то, для начала я хотел бы кое-что узнать про твой мир.
   - И с чего это мне тебе что-то говорить?
   - А с того, что я думаю, ты не захочешь увидеть, как демоны будут пытать твоих спутниц.
   - И не жалко портить своих рабынь? - Попытался как-то обезопасит я их, хотя и понимал, что это ничего не даст.
   - Не беспокойся, внешне на них ничего не отразится, а вот умственно..., - он ненадолго задумался, но продолжил. - Скажем так, свое значение для меня они не потеряют, а вот для общества.
   - Ладно, я все понял, что ты хотел узнать?
   - Я так и знал, что мы придем к соглашению. В первую очередь меня интересует вот такой вопрос...
   Его интересовало, чуть ли не все, что относилось к Земле. За то время, что мне пришлось отвечать на его вопросы, мы еще даже не успели дойти до довоенного времени. По какой-то причине его живо заинтересовала наша история развития, чему я не могу сказать, что был рад, ведь это давало мне больше времени. Мне даже не приходилось пока слишком сильно врать, чтобы скрыть некоторые аспекты.
   Расспрос продолжался порядка несколько часов, после чего Аполифинез велел Саале запереть меня в небольшой стальной клетке. Он даже не стал выключать меня, что не могло не радовать. Когда все ушли, я наконец-то остался один и мог подумать, над способом выпутаться из сложившейся ситуации.
   По существу выходило все очень плохо. Мало того, что обе мои подчиненные находятся под управлением какого-то свихнувшегося мага, так еще и меня заперли в этой клетке. Эх, сюда бы сейчас мой мехр при полном боекомплекте, я бы показал ему, где раки зимуют.
   Ладно, как бы ни было тяжело, но надо как-то выбираться. Попробуем обобщить, что мне удалось узнать за сегодня. Первый вывод, к которому можно прийти после нашего разговора, это то, что этот маг сильно самоуверен и считает себя победителем. Это плюс, так как можно воспользоваться эффектом неожиданности. Второе, судя по всему, мы находимся в подземелье и это уже минус, так как его туннели могут быть довольно разветвленными.
   Что же касается возможностей самого мага, то тут практически ничего неизвестно, что тоже не хорошо. Зато понятно, что у меня есть возможность вернуть девушек в прежнее состояние, если удастся снять с них ошейники. Вот только как это сделать?
   Выходит, что мне остается только одно - ждать, что меня изрядно раздражало. Надо ждать и набирать информации о своем противнике как бы, это не было противно.
  
  

Глава 10

Перегрузка

  
   Изучение артефакта из другого мира и допрос заключенной в него души настолько увлекло архимага, что он тратил на это практически все свое время. Знания, которые он мог почерпнуть из этого, были очень перспективными. Особенно его заинтересовал эффект того как душа чувствует тело голема как часть себя. Безусловно, в этом виновата магия жизни, излучающая кристаллом, которая окутывает все тело носителя. Вот только под вопросом остается то, кто источник этого является, сам предмет или сущность в нем?
   Дело в том, что никто еще до него не работал с чистой душой, не познавшей загробной жизни и, следовательно, было неизвестно чего ожидать. В частности удивил еще один фактор, который ранее никогда не появлялся при работе с вызванными сущностями. Как, это не странно, но все призванные души, как правило не имеют чувств и эмоций. Здесь же ярко выраженное проявление всего этого. По существо разумный, кем бы он ни был до смерти, остался без видимых изменений. Ну, если не считать образа жизни.
   То как этим терранцам удалось выдернуть душу из тела и привязать ее к кристаллу до того как она отправилась на тот свет шокировало. Аполифинез просто не мог понять этого, а сам Стас, как оказалось, звали эту душу, сам ничего не знал. И при этом он не врал, уж архимаг бы это понял.
   Тем не менее, зайдя в тупик в одном, он решил заняться другим, а именно снова попытаться открыть врата в другой мир. Вот только на этот раз у него была необходимая информация о том, как это делают мазоу, а именно координаты мира под названием Терра. Причем получил он их не от су-кубы или духа в кристалле, а от эльфи, которая как оказалась, бывала там.
   Первая же попытка увенчалась успехом. Аполифинез был в предвкушение, но сдержался и не стал лезть на разведку, поэтому и закрыл врата. Как оказалось, он не зря это сделал, так как поддержание их открытыми отнимало немало сил. Надо было подключаться к природному источнику, на месте которого и находилось убежище архимага.
   Ну а пока у него был эксперимент, который он и так долго откладывал.
  

***

  
   Мое пленение было довольно продолжительным к моему огорчению, но мне так ничего и не получилось поделать с этим. И, тем не менее, я не тратил время впустую и узнал немало про этого архимага. Пожалуй, самое главное, так это его уязвимость к огню. Не знаю почему, но он его сильно опасался. Это хорошо было заметно, когда приходилось наблюдать за экспериментами в лаборатории.
   Что же касается плана по спасению, то он у меня был, вот только для его исполнения требовалась моя свобода, в чем и заключалась проблема. Однако помощь пришла с той стороны, с которой я не ожидал.
   Однажды утро, когда ко мне снова наведался архимаг он вместо того чтобы завести очередной разговор зачем-то приказал Саале достать меня из клетки.
   - И что на этот раз? - Не удержался я от вопроса, когда она доставала меня.
   - Ничего особенного, просто хочу проверить одну теорию, - ответил Аполифинез, готовя на полу какой-то диаграмму или пентаграмму, даже не знаю как назвать это нагромождение линий и рун. - Я еще вначале заинтересовался, как это не ушедшая душа может содержаться в каком-то неодушевленном предмете. И вот недавно мне в голову пришла мысль, что возможно в этом кристалле создано подпространство, в котором она заперта. Те тесты, которые я проводил ранее на тебе, только подтвердили мою теорию.
   Что-то мне все это меньше и меньше начинает нравиться. Хотя сама ситуация плена и так не внушает оптимизма.
   - В общем, проще говоря, - наконец-то закончил свою работу архимаг и подошел ко мне. - Я хочу проникнуть в это подпространство.
   При последних словах он лишил меня питания, и я отключился.
   Состояние сна для нас, это не просто отключение от окружающего мира. Каждый раз как я погружаюсь в него, вся моя сущность прекращает любую деятельность. Я не думаю, не осознаю себя и не существую. Именно поэтому для меня так важно внешнее управление, ибо без питания извне просто могу не проснуться.
   Вот и сейчас, когда меня отключили от питания, мое сознание полностью прекратило любую деятельность.
   Все изменилось внезапно. Необычность этого пробуждения выявилось практически тут же, как только вынырнул из небытия. Я ни видел и не ощущал ничего и даже не получал уже привычную информацию с датчиков.
   Потом толчок и мое зрение наладилось. Я висел в каком-то темном пространстве, которое пронзали миллиарды лент и плит из зеленых микроскопических цифр и букв. Они пронзали весь этот мир, куда не посмотри.
   Я хотел потянуться и потрогать одну из ближайших лент, когда осознал, что у меня нет рук. У меня вообще ничего не было, как и самого себя. И, тем не менее, каким-то шестым чувством я знал, что могу оказаться в любой точке этого мира и сделать все что угодно. До меня наконец-то дошло, что все эти ленты и плиты ни что иное как моя память, информация, что хранится в кристалле и все это пространство завязано на мою душу.
   Получается, что я сейчас существую в виде души? Тогда это легко объясняется моим бестелесным существованием. Вот только как я здесь оказался? Неужели это и есть то подпространство, в которое и хотел проникнуть Аполифинез? Но тогда где он?
   В принципе на последний вопрос ответ пришел практически моментально, когда я услышал восхищенный голос:
   - Восхитительно! - Раздался откуда-то голос архимага и материализовался недалеко от меня. Вот только вся его фигура была какой-то полупрозрачной. - Такое я даже не мог предположить. Это же не просто подпространство, а настоящий духовный мир, заточенный в кристалл! А это что такое?
   Он подлетел к одной из плит и стал рассматривать ее.
   - Очень интересно. Хм, судя по всему это такой способ хранить информацию, но как ее раскодировать?
   Похоже, он меня не видит. Это просто отлично! Не знаю, что этот маг сделал, но явно смог проникнуть в мой внутренний мир и не должен отсюда уйти живым. Это мой единственный шанс вырваться из плена и спасти моих подчиненных. Но спешить не стоит, надо сначала разобраться, как победить его.
   - Так, ладно, думаю, я найду способ извлечь из этого воспоминания, но позже - пробормотал архимаг и стал снова осматриваться. - Эй, дух, хватит прятаться, поговорить надо.
   Ага, с разбегу и овраг, так я и вылез. Но в одном он прав, поговорить надо.
   - И о чем же ты хочешь поговорить? - Мой голос разнесся по всему миру создавая причудливый эффект искажения звука. Создавалось такое ощущение, что мои слова пропустили сначала через компьютерную обработку.
   - А показаться не хочешь?
   - Не испытываю ни малейшего желания, - при этом я хаотично искал способ поразить его. - Как ты здесь оказался?
   - О, ты даже не сможешь осознать всю сложность этого процесса, - горделиво заявил он. Вот ведь самовлюбленный болван. Не знаю все ли архимаги такие как этот, но он явно считал других ниже себя.
   - Так позвольте познать крупицу вашего знания о Великий!
   - Пф, - фыркнул он, но довольно улыбнулся. Я уже давно заметил, что он падок на лесть. Вот что делает с разумным существом пребывание долгое время в одиночестве. - Я смог то, что никто из некромантов или пространственных магов не мог до этого. Я провел перемещение собственной души в духовный мир. Признаю, что это было сюрпризом для меня. Не ожидал, что в кристалле находится именно это, а не обычное подпространство. Как же вам, терранцем далеким от магии удалось создать такое?
   - Знать бы самому, - раздраженно ответил я.
   - Но, это все второстепенное, главное все это! - Он показал на витающие всюду данные. - Когда я закончу, все эти знания о твоем мире будут моими, а потом я соберу армию немертвых и вторгнусь в него.
   - Так ты хочешь мои знания? - Кажется, у меня уже начинал зарождаться план.
   - Да! И я заполучу твою память добровольно или нет. Выбирай, либо твой дух умрет здесь или же когда все закончится я дам тебе новое тело - живое и дышащее.
   - Живое тело? - Да, признаться, он умел подкупать. - Звучит заманчиво, но получится ли?
   - Да, я смогу сконструировать такое тело, какое пожелаешь и вживить в него кристалл или же пересилить твою душу.
   - А взамен от меня потребуются все знания, что хранятся в этом мире?
   - Да, ну так как, что ты выберешь смерть или же служение мне? Если ты будешь полезным, то я могу вернуть тебе эльфи.
   - Что же, хорошо будут тебе знания, - я не смог удержаться от самодовольной ухмылки. При этом она материализовалась в воздухе вместе с моими глазами. Прям как Чиширский кот. Как я это проделал? Да просто мне так захотелось, ведь это мой мир. - Я дам тебе Все, что я знаю сам!
   Я не знал как, но я знал, что могу это сделать. Я могу передать ему все, что хранится в памяти кристалла. Мне нужно было только его разрешение для перекачки данных. Это как дать права доступа пользователю.
   По повиновению моего желания данные, что хранились во мне, начали вливаться в Аполифинеза. С радостным смехом тот стал поглощать все те знания, что я накопил за время пребывания в теле мехра, а это тысячи терабайтов. Какое-то время он радостно впитывал все это в себя, а потом его смех прервался хрипом и вскоре он, схватившись за голову, закричал.
   - Хватит, хватит! - В ответ я лишь рассмеялся. Ни одно биологическое существо не способно выдержать такое количество информации сразу. Как бы оно не было подготовлено.
   - Ты сам этого желал! - И снова рассмеялся. Мне нравилось смотреть, как мучается эта магическая сволочь. Пусть во внешнем мире с ним может справиться только ядерный удар, но тут он попался в ловушку, из которой не мог вырваться, и обречен на гибель. Ведь даже я никогда не оперировал напрямую этими данными, а просто хранил их в кристалле как файлохранилище.
   - Нет! - Не переставая кричать от боли и держась за голову, архимаг упал на колени и начал мерцать.
   - Ну, уж нет, так просто ты не уйдешь, - я увеличил поток передачи данных и он, закричав особенно громко, пропал совсем. - Вот гад, ушел таки. Ну, ничего, теперь мне остается только ждать.
   Вскоре я начал чувствовать, как снова погружаюсь в небытие, по-видимому, внешний источник, который держал мою душу разбуженной, исчерпал свой лимит. Надеюсь, у меня все получилось.
   "Все-таки знания страшная сила", - пронеслась напоследок шальная мысль, которая не могла ни заставить улыбнуться.
  

***

  
   В просторном зале лаборатории на полу рядом с начерченной магической формулой и кристаллом в центре в конвульсиях билось тело мага. При этом он постоянно кричал, держась за голову. Рядом в шоке замерли две его рабыни, не зная чем помочь господину. Вскоре он уже не кричал, а просто хрипел. Еще несколько минут, и тело окончательно перестало содрогаться и безмолвно лежало на полу.
   Незамедлительно кара последовала и его рабынь, которые закричали от боли и схватились за ошейники. Те, потеряв связь с хозяином стали причинять невыносимую боль. Они упали на колени и одна из них, благодаря своей нечеловеческой силе смогла порвать кожаный артефакт. Тяжело дыша она подползла к своей подруге, которая уже билась в конвульсиях на полу и порвала ее ошейник, после чего обессилено повалилась на нее.
  

***

  
   Первым, что почувствовал Силь, когда очнулась, это какой-то вес на себе. Открыв глаза, эльфи непонимающе уставилась на тело, что лежало на ней. Не сразу, но до нее дошло, что это Саала. Рейнджер осторожно сняла су-кубу с себя и положила на пол.
   И только тут она поняла, во что одета сама и ее подруга. Это немало удивило, ибо не помнила, чтобы одевала когда-то подобное непотребство. Но стоило только в поле ее зрения попасть телу мертвого мага, воспоминания всплыли в голове Силь и она непроизвольно зарычала. Никогда ей еще не приходилось испытывать столько позора как от осознания того, что ей приходилось вытворять, будучи покоренной тем омерзительным ошейником.
   В порыве праведного гнева и ярости девушка вскочила, и, подойдя к телу, стала наносить удары по его голове длинными шпильками на ботинке.
   - Тварь, тварь, - не переставая, приговаривала она, нанося удары ногой. При этом лицо и голова жертвы все больше превращалась в месиво.
   От этого занятия Силь отвлек слабый стон со стороны и, прекратив избивать тело, она обернулась посмотреть что там. Как оказалась Саала тоже уже очнулась и, усевшись на пол, пыталась сообразить, где находится. Эльфи вернулась к ней и помогла подняться.
   - Что происходит, где мы? - Спросила та, удивленно рассматривая их одежды и помещения.
   - Мы попали в плен архимагу, помнишь?
   Су-куба ненадолго зависла, пытаясь вспомнить, но потом, по-видимому, к ней вернулась память последних недель.
   - Где он?! - Зарычала она.
   - Мертв, - Силь указала ей на безжизненное тело.
   - Надеюсь, он долго мучился перед смертью, но что с ним случилось?
   - Я не знаю, но думаю это как-то связано со Стасом.
   - Стас! - Тут же вспомнила су-куба и кинулась к кристаллу.
   Внешне он не был поврежден, но цела ли душа? Найдя искореженные останки робота, она подошла к нему и поместила на место кристалл, после чего замкнула питающий кабель, как это делал архимаг. Какое-то время ничего не происходило, но вскоре он дернулся, и было заметно, как заработала оптика.
   - Командир? - Неуверенно спросила она его.
   - Он самый, - послышался в ответ усталый голос.
  

***

  
   Когда очнулся, то первым делом после проверки работы систем включил оптику. Мои живые подчиненные сидели передо мной и внимательно смотрели на меня. Я же сначала взглянул на их шеи и, убедившись в отсутствие ошейников, расслабился.
   - Командир? - Спросила Саала. Было видно, что она сильно волновалась. Вот ведь создание противоречивых чувств, то она кровожадная как берсеркер, то ведет себя как ребенок. Я ее уже давно перестал понимать.
   - Он самый, - ответил я.
   Она радостно кинулась ко мне и, собрав в охапку мои останки, обняла. Вот ведь, когда у нее случаются такие всплески привязанности, то начинаю задумываться в здравости ума этой девушки. Хотя и не удивлюсь, что ее личность после снятия контроля князя еще не полностью восстановилась.
   - Все-все можешь отпустить, никуда я не денусь, - попытался успокоить я ее. Хорошо хоть слез не пустила, хотя за ней это ни разу не было замечено. Вообще у бывшей легионерши чуть ли не стальная воля. Вот еще бы ей иммунитет к магии разума как у нас - у людей.
   - Конечно, - меня наконец-то вернули на землю, и я более внимательно разглядел их.
   М-да, все же продолжительный плен сказался на них. Заметны осунувшиеся от усталости лица и нездоровый бледный вид.
   - М-да, а знаете вам идет такой наряд, - наконец-то нарушил я образовавшуюся тишину. Пожалуй, надо будет записать в память, ибо все эти цепочки и кожа им предавали очень... внушительный вид.
   После моего заявления эльфи фыркнула и встала, а су-куба сердито бросив:
   - Идиот, - последовала за ней.
   - Эй, вы куда, а я?! - Спохватился я и поспешно поковылял за ними. Вот ведь, язык мой враг мой.
   - Нам надо спешить, скоро здесь все будет кишеть немертвыми, - ответила Силь.
   Оружие мы нашли на складе при лаборатории. К счастью архимаг так увлекся моим изучением, что он просто не добрался до него. Но вот с боеприпасами было хуже.
   - Мы много потратили, когда попали сюда, - сожалением призналась Саала.
   - Главное пробиться к выходу из подземелий, а в машине пополним боеприпас, - я с любопытством смотрел, как они в спешке вооружаются.
   К сожалению, ничего более приличного не нашлось, так что им пришлось надеть одни из его плащей, да обломать шпильки на каблуках. Красота красотой, но в такой обуви не очень-то побегаешь.
   - Боюсь, что мы можем не пробиться, - Силь проверив остроту одного из мечей, удовлетворенно кивнула и вернула в ножны на поясе. - Этот урод все время брал меня с собой, так что я немного успела ознакомиться с системой переходов. Она слишком разветвленная и после его смерти спали все ограничения сдерживающие нежить. А то, что он являлся еще и демонологом только ухудшает наше положение.
   - Чем? - Мне совсем не нравилось то, что я слышал, но не доверять ее мнению причин у меня не было.
   - Стихийные провалы в пространстве могут привести в этот мир демонов. И хоть грань между мирами вскоре восстановится, на нас хватит того количество, что успеет пройти через проходы.
   - Откуда ты все это знаешь?
   - Я хоть и не маг, но нас обучали, на что они способны и какие могут быть последствия от их магии. И самые опасные последствия происходят после смерти мага, особенно если архимага да еще в его логове.
   - Это как? - Не понял.
   - После того как маг погибает, спадают все его заклинания если он запитал их на себя. Да еще происходит выплеск энергии во внешнюю среду. Этот же был некромантом и демонологом, да еще мастером пространственной магии, так что, этот выплеск повлиял на грань между теми мирами, переход через которые чаще всего осуществлялся в этом месте. А это в мир демонов.
   - Это не демоны, мы таких тварей не использовали, - возразила Саала, наконец-то полностью готовая к походу.
   Я перевел внимание на нее и чуть не обомлел. Блин, уж насколько потрясающе выглядела Силь в своей одежде и плаще с вооружением, но Саала это вообще убойная сила. Особенно колоритно выглядели небольшие рожки, выглядывающие из короткой челки и хвост, махающий из стороны в сторону, выдавая возбуждение.
   - А это и не "ваши". Вы и не представляете, сколько гадости обитает между мирами. Вот они-то и есть настоящие демоны.
   - Ладно, все это хорошо и интересно, но об этом можно и потом поговорить, - прервал я их диалог. - Ушастая, лучше скажи что посоветуешь?
   - У нас единственный шанс, это портал на Терру.
   - Что, портал?! - Сразу встрепенулся я. Все же шанс вернуться домой.
   - Точно, я припоминаю, что незадолго до этого он смог открыть портал на Землю, - вспомнила су-куба. - Но ты уверена, что мы сможем его открыть?
   - Да, энергии стационарных источников надолго не хватит, но мы успеем пройти. Вот только я не знаю, в какой точке мира он выведет. Но в любом случае это лучше чем пробиваться на поверхность, камера перехода находится ближе и между нами и ею должно быть меньше противников. Хотя демонов, скорее всего не мало.
   - Уже что-то, тогда решено мы идем туда, - решил я.
   Мы уже собирались уходить, когда в углу комнаты послышался шорох и обе девушки вскинули оружие в ту сторону. Вот только вместо опасности прозвучал до боли знакомое мяуканье.
   - Миу? - И на свет выпрыгнул зверек су-кубы.
   - Миу! - Обрадовалась та, и кинулась к нему, прижав к груди. Зверек так и светился счастьем.
   - Вот ведь, выжил шерстяной комок, - пробормотал я. - Ладно, пора уходить.
  

Глава 11

Вернуться домой

  
   Поврежденный робот командира Саала спрятала в рюкзак вместо пустых патронных коробов. Следом последовала и Миу, из-за чего изнутри послышался недовольный голос Стаса. Надев рюкзак, су-куба подхватила пулемет и вопросительно посмотрела на эльфи.
   - А ты точно уверена, что сможешь открыть портал?
   - Да, после смерти архимага накопители держат энергию как минимум день, так что все должно получиться. Проблема пробиться туда, - Силь с винтовкой наготове подошла к приоткрытой двери из лаборатории и осторожно выглянула в коридор. - Чисто, я пойду вперед, буду показывать дорогу.
   - Поняла.
   К счастью магические светильники не были завязаны на внешние источники и работали автономно, так что коридор хоть и слабо, но был освещен. Многие убежища магов такого высокого ранга, как и Аполифинез имели сложную и разветвленную структуру образуя порой собой целые комплексы. Вообще, каждый более-менее сильный маг предпочитал с ростом своих сил заводить себе укрытия. Это была даже не традиция, а какая-то заложенная в подсознание программа продиктованная опытом многих поколений. Именно благодаря этому и объясняется, что каждый архимаг имел либо башню, либо скрытое подземное убежище.
   В этом же комплексе в отличие от его аналогов других архимагов изначально не планировалось проживание большого числа живых существ, слуг, стражей или же учеников. Поэтому многие помещения, которые проходили беглянки, предназначались для ведения магических изысканий разного рода, либо исполняли роль складов.
   Вот из одного такого помещения им навстречу и выбрался один из экспериментов архимага. Больше всего это напоминало огромную лохматую белую гориллу с внушительными клыками и огромными лапищами. Судя по свисающим с кандалов на этих лапах обрывкам цепей, как только это существо почувствовало, что магия, держащая его, ослабла, смогло порвать цепи и выбраться на свободу.
   В принципе мысль об этом пронеслась в голове Силь лишь краешком, пока эльфи вскидывала винтовку в сторону бросившегося на них монстра. Выстрелы прозвучали как гром среди ясного неба, разносясь по коридору оглушительным эхом, но пули только замедлили гориллу, не причинив большого вреда. Последующая очередь из пулемета Саалы была куда продуктивнее и притормозила существо. Сбежавший эксперимент архимага недовольно взревел и, прикрыв морду лапой, остановился. В следующий момент, как только су-куба прекратила стрелять, на него обрушился удар энергетического кнута. Этот удар и послужил окончательным, поставив точку в недолгой, но свободной жизни зверушки. Кнут, способный на полной мощности разрезать броню броневиков и танков не оставил ему никаких шансов на выживание.
   - Зараза, теперь о нас знают все нынешние обитатели этой дыры, - прорычала недовольная Силь.
   - Тогда надо поспешить, веди, - Саала, выключила кнут и, смотав его, повесила на пояс, после чего подхватила отброшенный пулемет.
   Они, больше не скрываясь, побежали по коридору. Вой и рычания нынешних обитателей подземелий доносились со всех сторон. Видимо услышав стрельбу, они спешили на место происшествия. Первая нежить не заставила себя ждать и с десяток оживших мертвецов перегородили путь беглецам. Им пришлось сходу открывать огонь и идти на прорыв, так как останавливаться было не желательно. Точные выстрелы из винтовки и короткие очереди из пулемета наряду с сильными ударами прикладом сделали свое дело и, прорвавшись через заслон, они продолжили свое бегство.
   Лабораторную зону они проскочили почти без происшествий. Только пару раз еще им на встречу из-за углов и с потолков спрыгивали мелкие демоны - грань между мирами уже настолько ослабла, что стала пропускать создания потустороннего мира. Пока этого было недостаточно, чтобы пропустить в мир что-то посерьезнее, но надо было спешить. Скоро весь подземный комплекс превратится в филиал ада.
   Первое серьезное столкновение произошло на лестнице, ведущей вниз на следующий уровень. Привлеченные стрельбой на нижних уровнях вниз спустилась стая зоргов.
   Девушкам пришлось отступить обратно в коридор, чтобы не быть раздавленными численным превосходством. В узком проходе эти быстрые и юркие создания, напоминающие оборотней, теряли свое превосходство в маневренности.
   Стрекот пулемета и редкие выстрелы из винтовки оглушали. С другой стороны им вторили вой раненых монстров и яростный рык еще живых, которые лезли в коридор. Несколько минут боя и в проходе образовалась настоящая куча из мертвых и умирающих зоргов.
   - Такими темпами у нас не хватит боеприпаса пробиться к портальной комнате, - проворчала Силь, меняя магазин.
   - Тогда надо поспешить, - Саала перебравшись по телам, вышла к лестничному пролету с пулеметом наготове. - Чисто!
   По существу это была шахта к стене, которой крепилась лестница, уходя вверх и вниз.
   - И как он смог построить такой комплекс? - Поинтересовалась су-куба, спускаясь вниз.
   - Скорее всего, все это было когда-то частью исследовательского центра академии магии. Это нормально для таких заведений строить подобные сооружения подальше за городом. Мазоу тоже так поступают, но у них практически все постройки наземные.
   - Тогда куда делся весь персонал? Ну не мог же этот урод один здесь обитать.
   - Наверное их убили твои собраться, а этот некромант потом призвал с того света. Возможно, даже он и убил их всех один или с помощью легиона.
   - Подожди, ты хочешь сказать, что кто-то из генералов легиона мог пойти на союз с кем-то из местных? - Это было настоящим шоком для Саалы, она-то помнила, что никто из генералов или других командующих легиона не пойдет на такое. На это имели право только князья, но и те, ни разу не сговаривались с аборигенами других миров.
   - Не генерал, а князь. Вскоре после вторжения в наш мир драконы поддержали легион, что позволило демонам захватить плацдарм и выработать контрмеры против наших магов. Позже эти рептилии пожалели о своем предательстве, когда легионеры ударили им в спину, но было уже поздно что-то делать.
   - Драконы? - Не поняла Саала. Она-то такого названия еще ни разу не слышала.
   - Да, большие такие крылатые рептилии, обладающие большими магическими возможностями и способные превращаться в похожих на нас существ. Единственное, что в них при этом выдает принадлежность к другой расе, это глаза.
   - Так получается, что Аполифинез был драконом?
   - Да, и если бы я сразу догадалась, то мы сюда даже не сунулись, - было видно, что этот факт сильно расстраивал рейнджера.
   Резкий каркающий крик донесся откуда-то снизу, и Силь встревожено выглянув за перила, посмотрела вниз, после чего моментально вернулась назад. По ее бледному лицу можно было понять, что ничего хорошего она там не увидела.
   - Бегом! - Тут же скомандовала она и ускорила спуск. Саала без расспросов ускорилась за ней.
   Они пробежали еще два лестничных пролета, когда в шахте пронеслась стайка крылатых созданий и умчалась дальше наверх.
   - Уходим! - Приказала эльфи и свернула на очередном пролете в коридор. Су-куба тут же последовала за ней, а за спиной пронеслась целая туча, уносясь дальше.
   Укрывшись за дверью, девушки отдышавшись, стали осматриваться. Они оказались в точной копии коридора, что и ранее.
   - И что теперь? Судя по звукам оттуда, через лестницу нам путь закрыт, - Саала показала на дверь, за которой скрывался спуск вниз.
   - Нам надо спуститься еще на один этаж, чтобы попасть в портальную комнату, - задумчиво произнесла Силь, с опаской поглядывая на полутемный коридор. При свете фонаря и при слабом освещении светильников он казался особенно жутким.
   - Я не помню еще способа, как спуститься вниз. Когда на мне был ошейник я либо телепортировалась вместе с архимагом, либо приходилось передвигаться по главной лестнице.
   - Я тоже не помню, - согласно кивнула эльфи. - Но путь назад нам отрезан, стоит только выйти, как эти твари тут же набросятся на нас всей толпой и растерзают.
   - Вообще-то, если думать логически, то тут должен быть еще спуск, - неожиданно подал голос Стас из рюкзака.
   - То есть? - Заинтересовано спросила Саала, не отпуская зрительного контакта от того конца коридора. Она, как и Силь была обеспокоена тем, что может показаться с той стороны.
   - Обычно во всех подобных заведениях у меня на родине всегда имеются дублирующие пути спасения. Особенно если это правительственный комплекс. Более того, можно было бы воспользоваться системой вентиляции при условье, что она тут есть и достаточно просторная. На крайний случай просто подорвать пол, я как раз вижу у тебя в сумке взрывчатку. Вот только вам самим при этом надо быть как можно дальше, а то накроет так, что мало не покажется.
   - Подрыв, это большой риск, - неуверенно прокомментировала Силь.
   - Тогда ищите еще спуск.
   - Мы так и сделаем, идем Силь, - Саала уверенным шагом зашагала дальше.
   Судя по клеткам по обеим сторонам коридора, этот этаж когда-то использовался для содержания толи пленных, толи химер, которые получались в ходе экспериментов. Это вызывало долю опасений.
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   Они передвигались быстрым шагом, экономя силы на случай необходимости прорыва. Тишину коридора нарушал только монотонное дыхание и легкий перестук подошв на сапогах. Изредка откуда-то с других уровней доносился рев взбесившихся тварей, демонов, монстров и других нынешних обитателей подземелий. Особенно часто, казалось бы, звуки доходили откуда-то сверху. Можно только предположить, сколько скопилось сейчас на верхних уровнях стражей мертвого архимага.
   Первые признаки опасности появились, когда на каменных стенах коридора стали видны красные пятна, напоминающие кровь. Так же подтвердило тот факт, что здесь произошла бойня обильный след крови, тянувшийся по полу в сторону одного из ответвлений.
   - Похоже, зверюшки что-то не поделили между собой, - прошептала Саала.
   Силь лишь кивнула, осторожно осматривая с помощью подствольного фонаря место боя. Почему-то на этом уровне светильников было особенно мало.
   - И куда пойдем?
   - Лично мне не хочется идти по следам крови, - ответила Силь, отступаю в другое ответвление.
   - И то верно, - согласилась су-куба и хотела последовать за ней, когда из левого коридора на нее бросилась какая-то тень.
   От того, чтобы быть нанизанной на когти какого-то мелкого беса ее уберегла реакция и скорость. Уклонившись, Саала незамедлительно открыла огонь по существу, которое уже развернулось и собиралось повторить атаку. Грохот короткой очереди разнесся по коридору, отдаваясь эхом дальше, и тварь нашпигованная пулями снесло к стене.
   В ответ на выстрелы из коридора, откуда выпрыгнул демон, послышался рев множеств существ.
   - Они услышали, бежим! - Приказала эльфи, и первая побежала по правому коридору.
   Они бежали, а вслед за ними доносились рев и клацанье множеств когтей по каменной поверхности. Неизвестно сколько за их спинами было демонов, но они явно не собирались отпускать свою жертву.
   - Надеюсь, там есть еще один спуск, - на ходу высказала общие надежды Саала.
   - Осторожно! - Прокричала Силь и, оттолкнув ее, отпрянула в другую сторону.
   В то же мгновение по месту, где до этого бежала су-куба, ударила струя зеленой жидкости. Эльфи вскинула винтовку и в свете фонаря на потолке высветилась небольшая тварь без глаз и темного окраса. Выстрел и пуля, угодив точно в голову, сбило существо на пол.
   Бег продолжился, но демоны явно догоняли их. Мимо мелькали камеры с решетками, заброшенные комнаты, но так нигде и не было спуска вниз. Наконец-то, когда беглянкам начало казаться, что они угодили в тупик, коридор закончился винтовой лестницей.
   - Подожди! - Остановила Саала напарницу, когда та уже начала спуск.
   - У нас нет на это время!
   - Я быстро, - су-куба положив на пол пулемет, скинула рюкзак и стала в нем рыться.
   - Быстрее, - взволнованно подгоняла ее эльфи. Ствол ее винтовки был направлен на коридор, подсвечивая его стены.
   - Нашла! - Саала достала взрывчатку с детонатором и перевела ее в режим готовности.
   - Поздно! - Одновременно с выстрелом прокричала Силь и показавшееся в свете фонарика существо, как подкошенное рухнуло на пол. Вот только за ним последовали еще создания и выстрелы стали звучать друг за другом, выбивая их точными попаданиями в голову.
   Су-куба накинула рюкзак и, подняв свое оружие, принялась отстреливаться короткими очередями. Они пятились к лестнице, не прекращая стрельбу, но демонов было слишком много, и их спасал только узкий коридор.
   - Граната! - Прокричала Саала и, отпрыгнув, увлекла Силь с собой за лестничный поворот. Прозвучал взрыв, и из выхода в коридор ударила волна осколков, которая изрешетила бы девушек, не укрывшись те. - Бежим, скоро рванет!
   Су-куба за руку потащила немного оглушенную эльфи вниз по лестнице, но та вскоре и сама уже перешла на бег.
   Взрыв прозвучал, когда они спустились на следующий этаж и успели пробежать метров сорок. Он был такой силы, что потолок обрушался, завалив проход, а их обдало воздушной волной, отбрасывая на пол...
   Саалу качало, голова кружилась, а из-за тучи пыли ее начал мучить кашель. Приподнявшись, она огляделась и заметила рядом свой пулемет. Схватившись за него как за спасательную соломинку, су-куба выпрямилась, вставая с пола. Те немногие магические светильники, что еще освещали коридор, мало помогали, но завал, который перегородил путь назад и так хорошо был виден в несколько метрах от нее.
   - Силь? - Позвала она ее, но никто не ответил.
   Только когда пыль осела, она увидела ее на полу недалеко от завала под кучей щебня.
   - Силь! - Су-куба помогая себе пулеметом, доковыляла к девушке и присела рядом, проверяя ее состояние.
   - Что там, что с ушастой? - Раздался сзади взволнованный голос Стаса.
   - Она жива! - Чуть ли не радостно воскликнула она. - Просто без сознания.
   Саала сняла рюкзак и, вытащив ее из кучи, перевернула.
   - Судя по всему, она ударилась головой при падении, - вслух прокомментировала су-куба, осмотрев эльфи. Единственным повреждением на ее теле был рассеченный лоб.
   - Вам нельзя здесь долго оставаться, на шум могут сбежаться еще гости.
   - Миу! - Высунувшись из рюкзака, подтвердил зверек.
   Саала подхватила Силь за руки и оттащила к стене, к которой и привалила бессознательную девушку.
   - Силь, Силь, очнись, - попыталась привести она в сознание эльфи. На легкие похлопывания по щекам та только лишь простонала, но глаза не открыла. - Князь тебя подери, Силь!
   - Г-р-р, - раздался рычание откуда-то со стороны.
   Мгновение, и Саала вскакивая на ноги, развернулась, намереваясь встретить опасность лицом к лицу. Пулемет лежал рядом с завалом, а на то, чтобы сорвать с пояса кнут и привести в боевое состояние требовалось время, так что противника пришлось встретить ударом с правой руки. Зомби, намеревавшегося наброситься на свою жертву, от силы удара снесло в сторону, но его место заняли еще двое.
   Одного су-куба встретила ударом ноги, отчего он подскочил и отлетел назад, а второго взяла на прием и перебросила через себя. Как только он упал на землю, она нанесла по голове удар ногой, угодив в висок. Удар был такой силы, что голова вместе с черепом смялась, окрасив пол и сапок в багровый цвет.
   Со спины кто-то набросился на Саалу и обхватил ее с намерением укусить за шею. Она только и успела, что перехватить его за горло правой рукой как еще один оживший мертвец набросился спереди, повалив на пол.
   Хоть су-куба и была сильнее любого человека, но нынешние ее противники не уступали ей. Один под ней пытался добраться до шеи и укусить, а другой сверху клацал зубами в каких-то сантиметрах от лица. Ей удавалось удержать их, но чтобы оттолкнуть сил уже не оставалось.
   Спасло ее, то, что голову верхнего неожиданно прошил клинок, кончик которого замер буквально в сантиметре от глаз шокированной Саалы. Впрочем, он тут же и исчез обратно. Су-куба даже ни обратила внимание на кровь, хлынувшую на нее, как поспешила отбросить обмякшее тело в сторону. Оказалось, что над ней стояла потрепанная Силь с мечом в руках. Она взмахнула оружием и клинок, ударив рядом с ее головой, вонзился во второго противника.
   - Хвостатая! - Устало упала на колени эльфи, держась за рукоять меча. - В следующий раз, когда решишь повеселиться, дождись лучше меня, ладно?
   - Обязательно, - голос су-кубы тоже дрожал, выдавая усталость. - Спасибо.
   - Миу, - раздался рядом встревоженный голосок и на грудь су-кубы вскочил маленький зверек.
   - Все в порядке Миу, - попыталась успокоить своего питомца она, снимая с себя. - Помоги подняться.
   С помощью эльфи Саала поднялась на ноги и вытерла лицо плащом. Хотя запах крови еще долго будет преследовать ее, да и волосы и без того грязные, чище точно не стали от крови.
   - Вот же, Это было близко.
   - Еще как, - раздался голос командира. Тот выбрался из рюкзака, и его оптика была направлена на них. - И как мне не хочется это говорить, но нам надо двигаться пока не стало еще хуже. Силь, как далеко портальная комната отсюда?
   - Сложно сказать, - не сразу ответила та, возвращая меч обратно в ножны и ища свою винтовку. - Все же я не заходила так далеко на этом уровне, но могу предположить, что не очень далеко. Ага, нашла!
   К счастью, оружие оказалось не погребенным под завалом и лежало у стены. Вот только фонарик видимо был уничтожен, так как отказывался работать.
   - Тогда вещи за плечо, оружие в руки и вперед, отдохнуть успеем в том мире.
   Девушки с усталым вздохом последовали его приказу. Они прекрасно понимали, что задерживаться на одном месте довольно опасно.
   Идти без фонарика при слабом свете светильников было достаточно тяжело, но можно, однако они не спешили, понимая, что если сейчас потратить все силы, то на прорыв к порталу их может не остаться.. На этот раз им не встречалось ни пустых помещений, не ответвлений. Коридор постоянно вел, забирая немного вправо, и вскоре они добрались до развилки.
   - Я узнаю это место! - Обрадовалась Саала, стоя у развилки.
   - Да, портальная комната в той стороне, а этот коридор ведет к основной лестнице, - согласилась Силь. - Дальше будет так же прямой путь до самого помещения без ответвлений и комнат.
   - Тогда идем.
   - Стой! - Остановил их голос Стаса. - Саала, установи растяжку сначала.
   - Зачем?
   - А затем, чтобы мы знали, если кто-то решит последовать за нами, пока Силь будет включать портал. Да и заодно задержит ненадолго противника.
   - Поняла.
   Установка ловушки много времени не заняло, и вскоре они подходили к большим кованым дверям, ведущим в портальную комнату.
   - У меня последняя граната осталась и патронов на три длинные очереди, - предупредила Саала, готовясь к штурму.
   - Тоже не очень много, два полных рожка и один наполовину пустой.
   - Не густо, - вздохнула су-куба.
   - Ничего, прорвемся.
   - Да куда мы денемся?! Ну, что, пошли?
   - Пошли, - кивнула Силь и приоткрыла дверь.
   Саала тут же закинула в помещение гранату, после чего эльфи снова закрыла ее. Прозвучал взрыв с визгом боли и выбив ногами обе створки дверей, девушки ворвались в помещение, тут же открывая огонь по демонам.
   Портальная комната, это обширное помещение, по углам которого стоят камни-накопители, обеспечивающие энергию. В центре же возвышалась небольшая площадка перехода.
   Граната рванула недалеко от площадки практически в самой гущи демонов, разметав их или поубивав. Пулеметные очереди накрыли оставшуюся толпу, поубивав большую часть тварей, после чего оружие замолчало, лишившись своего боеприпаса. Зато не замолкала винтовка, из которой Силь отстреливала самых ретивых созданий иных миров.
   Демоны не успели очухаться, как большая часть из них была выбита, но вскоре эффект неожиданности прошел, и они набросились на нападающих. Вот только встретили их готовая к бою энергетическая плеть и точный огонь из огнестрельного оружия. Бой длился всего несколько минут, но в результате оставшиеся демоны были перебиты.
   - Последний магазин, - предупредила Силь, перезаряжая винтовку.
   - Тогда поторопись с открытием портала пока к нам не заявились гости, - посоветовала Саала, закрывая створки дверей.
   - Пять минут и все будет готово, - эльфи подошла к площадке и, когда провела рукой над только ей известным местом в полу, то перед ней материализовался магический терминал.
   Закрыв двери, и опустив массивный засов, Саала подошла поближе и стала с любопытством смотреть за ее работой.
   - Это что? - Не удержалась она от вопроса.
   - Управление портальной комнатой, - Силь быстро набирала на полупрозрачном дисплее команды с помощью непонятных символов. - Я сейчас перераспределяю энергию в накопителях и задаю координаты места переноса.
   - Как интересно, я такой видела только один раз во время вступления в легион. Библиотекарь-артефакторис, который принимал нас, примерно таким же устройством переписывал наши управляющие кристаллы для подчинения новому хозяину.
   - Да, я в курсе, что вас тоже есть подобие артефактории. Мы много что узнали от пленных.
   - Пленных? - Поморщилась Саала. Что не говори, а все же это были ее соплеменники, большую часть которых просто заставили воевать за своих хозяев. - Хотя, что еще ожидать, ведь...
   Звук взрыва гранаты получился приглушенным из-за закрытых дверей, но, тем не менее, они его услышали. А уж вой, что последовал за ним, пропустить точно было нельзя.
   - А вот и гости, поторопись, - Саала активизировала кнут и встала перед дверьми.
   Какое-то время ничего не происходило, но потом в них ударило что-то большое и те хоть, и заскрипели, но устояли - спас засов. Через секунду удар повторился, а на одной из створок показалась вмятина. Чтобы это не ломилось, но оно явно было большим.
   - И сильным, - закончила вслух су-куба, сжимая кнут в руке. - Силь, поторопись, мне не хочется увидеть то, что ломится к нам.
   - Я стараюсь, - в подтверждение ее слов один из камней в углу комнаты засветился мягким, синим цветом. - Осталось только три накопителя.
   Один, второй, третий, удары в двери следовали один за другим, и они начинали мяться, угрожая погнуться. Засов же хоть и тоже был железный, но и тот под натиском неизвестного демона начинал прогибаться. Когда верхняя часть створок немного выгнулись, создавая щель, загорелся только третий камень.
   В щели же появился большой багровый глаз, который принялся осматривать помещение. Саала не задумываясь, нанесла хлесткий удар кнутом по нему, и демон с ревом отпрянул назад. В принципе удары вскоре возобновились и стали куда агрессивнее. Створки начинали выгибаться все сильнее, а засов вот-вот обещал сдаться.
   - Силь, сейчас самое время открыть портал и убраться отсюда, - в голосе Саалы послышались панические нотки.
   - Почти готово, сейчас. Все! - Тут же последний камень загорелся, и помещение наполнилось гулом. Секунду и в центре открылся портал в виде воронки. - Бежим!
   Су-куба развернувшись, побежала к порталу, у которого ее ждала Силь. В этот момент двери наконец-то не выдержали издевательства над собой, пропуская демона вовнутрь. Тот победно взревел, но Саала уже достигла площадки и прыгнула вслед за эльфи в портал.
   Это был какой-то неправильный переход. У су-кубы сложилось такое впечатление, что ее с невообразимой скоростью куда-то тянет и вот-вот грозится разорвать. Что-то подобное ей довелось ощущать во время переброски с Завроса на Терру с помощью стационарного портала князя. Но тогда это длилось мгновение, а сейчас намного дольше. Намного дольше! Она так и чувствовала, как время растягивается подобно резине.
   Вспышка света, и Саала вылетев в обычное пространство, больно ударилась о каменный пол, временно потеряв ориентацию. Ее тут же кто-то подхватил за лямки рюкзака и оттащил подальше. Портал же с легким хлопком захлопнулся.
   - Ты как? - Раздался голос Силь.
   Когда зрение пришло в норму, а голова перестала гудеть и су-куба увидела сидящую на корточках перед собой эльфи.
   - Эй, хвостатая, сколько пальцев? - Та показала перед ней ладонь.
   - Если не уберешь руку от моего лица, то их вообще не останется, ушастая.
   - Огрызаешься? Значит, жива, - улыбнулась Силь и помогла ей подняться.
   Как оказалось, портал вывел их в какое-то подвальное помещение единственным источником света в виде солнечных лучей пробивающихся из проема узкого окна на уровни потолка. Это было единственное окно, которое чем-то не закрыто. Всюду валялся непонятный мусор, мебель и какие-то вещи.
   - Ну, что там у вас, мы на Земле? - Раздался голос из рюкзака.
   Саала сняла рюкзак и, поставив его на пол, открыла. Из него тут же выскочил пушной зверек, и принялся метаться по помещению, изучая незнакомую местность. Вскоре оттуда же был извлечен и робот Стаса.
   - Кажется, да, - не уверено произнесла Саала.
   - Да получилось, мы на Терре, - подтвердила Силь стоя у окошка с пустой рамой. - Вот только боюсь, вам от этого легче не станет.
   - Что случилось? - Подошла к ней су-куба.
   Картина, что предстала перед ней, была не самой приятной. Неширокая улица с четырех полосной дорогой, на противоположной стороне руины какого-то здания, а чуть дальше виден уже более-менее уцелевший дом. Деревья, что когда-то росли на той стороне улицы, теперь либо обгорели, либо были вырванные с корнем. По обочине дороги стояли сожженные и покореженные автомобили. К сожалению, отсюда было плохо видно
   - Черт, вот попадалово-то, - прозвучал голос Стаса. Они оказались на захваченной противником территории.
  
  

Глава 12

Мертвый город

  
   Тиха ночь, и только далекий вой, и редкие звуки мертвого города доносились до нашего маленького укрытия в подвале одного из полуразрушенных домов. Это вызывало нерациональное, можно сказать потустороннее чувство. Такое ощущение, что принимаешь участие в одном из тех довоенных фильмах ужастиков, что так любили снимать заграничные режиссеры. Вот только жизнь, она куда страшнее фантазий киношников.
   Как, это не печально, но судя по тому, что мы увидели на улице, наше положение нисколько не улучшилось после возвращения на Землю. Не то, что бы я жаловался, но меня это начинало бесить. Опять наше выживание будет зависеть только от двух существ, что сейчас спали в углу. Грязные, в чужой и собственной крови, они кутались в остатки плащей и прижимались друг к другу, пытаясь урвать хоть какую-то крупицу тепла. На улице было далеко уже не лето. Судя по погоде и легкому снежку вперемешку с дождем, зима только начинается. Не знаю, сколько точно мы были в другом мире, но здесь явно прошло не меньше чем полгода.
   Даже во сне они не отпускали из рук оружия и время от времени нервно поддергивались, когда до нас доносилось чье-то очередное завывание.
   Как говорила Саала, это падальщики, существа, цель которых зачистка захваченной территории и сбор особенно ценного биологического материала для инкубаторов. Жуткая перспектива после смерти оказаться всего лишь материалом для создания новых тварей. Скорее всего, если мы проиграем, то всех нас ждет подобная участь, а планету подключат к одному из таких инкубаторов в качестве источника ресурсов. Он будет перерабатывать ее до полного истощения и, в конце концов, в космосе появится еще один безжизненный объект. Как это было проделано уже не раз до нас.
   Очередной вой раздался особенно близко, и я встревожено перевел оптику на проем единственного окна. Хоть и ночь, но лунный свет давал возможность рассмотреть призрачные контуры руин напротив и технику на проезжей части.
   Они там и они рыщут в поисках выживших или же пожирают мертвых. И если их не остановить, то весь мир будет как этот город - мертвый и безжизненный. Мы просто обязаны выстоять!
   Но это все на потом, а сейчас для начала требуется выжить хотя бы самим. Я снова посмотрел на своих подчиненных, которые уже не раз доказали свою силу, стальную волю и стремление к жизни. У меня не было сомнений, что они преодолеют и этот путь по захваченной, кишащей тварями земле, но получится ли им пробиться к своим? И как те их встретят? Вот вопрос, который больше всего беспокоил меня. Любой рядовой, который увидит су-кубу, пристрелит ее, не задумываясь не о чем. А эльфи? Что будет потом с ней? И самое противное, что я не имею права выдавать себя, что автоматически оставляет их наедине с этой проблемой.
   Подобные размышления покажутся сентиментальными, да и статус временного союзника у Силь пока никто не отменял, но сражаясь вместе и преодолев такой длинный путь, появляется какая-то связь. Она не сразу заметна, но не позволяет так просто поднять оружие на того, кто спасал тебе жизнь. Меня просто не готовили к такому, и бросить на произвол судьбы боевого товарища, это не по мне. Главное, чтобы они пережили первую встречу с нашими войсками, а там я найду способ связаться с Феникс и вытащить их.
   Ну, а пока пусть спят, завтра будет еще один тяжелый день.
  

***

  
   Первая ночь в мертвом городе прошла к счастью спокойно. С утра было решено обеспокоиться о провизии и новой одежде. Именно в такой последовательности и выразилась Силь, которую Саала горячо поддержала, добавив только, что попутно не помешает разжиться боеприпасами. Увы, но последнее в ближайшее время достать невозможно, так что вначале продовольствие и одежда. Заодно и осмотреться можно.
   Выходов из подвала, который оказался офисным помещением, расположенным в цокольном этаже, мы нашли два. Один выводил во внутренний двор, а второй вел наверх. Поскольку пока покидать здание не было смысла, был выбран второй ход.
   Не знаю, кого мне благодарить, но на наше счастье мы так никого и не встретили. Как оказалось, многие помещения были не заперты, а некоторые двери вообще нараспашку. По-видимому, люди покидали их в спешке, что не было хорошим показателем.
   И все же очень жаль, что мы оказались не в жилом доме, ибо найти здесь что-то оказалось довольно проблематично. Я бы сказал, что даже вообще невозможно. Судя по всему, близость фронта сказалось на работе этого заведения, и тут даже перед эвакуацией было не так много народу - настолько все выглядело в запустение.
   Удача улыбнулась нам практически на последнем этаже, где в одном из офисных холодильников нашлось несколько банок тушенки. Электричества в городе не было, так что мясо оказалось не холодным, что уже хорошо, ибо холодным есть подобную пищу неприятно. Увы, но и разогреть тоже нет возможности. В принципе, судя по лицам девушек, они были рады и такому - проголодались. Даже Миу перепало немного от хозяйки, и зверек теперь вымаливал у нее добавки.
   А еще после того как все позавтракали, мы поднялись на последний этаж и нашли останки снайперской двойки. Не знаю, как они здесь оказались, но, по-видимому, их застали врасплох. Единственное, что им позволило положить столько тварей, это сработавшая растяжка на лестничном пролете.
   - Ничего не понимаю, - пробормотала Саала, осматривая тела. - Куда делось их оружие?
   - Оружие? - Удивился я.
   - Да, пропало все их вооружение, не говоря уж о патронах.
   - Хочешь сказать, что легионеры подбирают наше оружие? - До меня это с трудом доходило. - Зачем? Я не помню, чтобы они собирали наше вооружение.
   - Возможно для изучения? - Предположила Силь.
   - Изучения? - Теперь настала очередь су-кубы проявить непонимание. - Я не помню, чтобы кто-то из князей изучал артефакты или тем более чужие технологии. Нет, у нас был приказ собирать что-то необычное и пересылать на Заврос, но за время всей войны подобных трофеев набралось не мало
   - А вот у нас такое уже бывало. Помню, даже пару раз наш отряд уничтожал обоз с книгами и артефактами из разграбленных башен магов.
   - Обоз? - Удивилась су-куба, посмотрев на эльфи.
   - Да, - кивнула та. - Я в курсе, что у легиона есть возможность снабжения своих войск при помощи малых порталов, но почему-то князь приказал им доставлять их именно таким способом. Подозреваю, что в связи с опасением чем-то навредить магическим плетениям при перемещение.
   - Вполне возможно, нам запрещали перебрасывать активные артефакты таким образом, - задумавшись, кивнула Саала.
   - Подождите, какие малые порталы, вы вообще о чем? - Я как-то совсем перестал их понимать. Либо я что-то не знаю, либо Феникс мне не рассказывала об этом если она, конечно, не знала сама.
   - Дело в том, - начала она. - Что для снабжения легиона существуют установки малого портала, которые связанны с большим. Войска с его помощью не перебросить, но снабжение наладить вполне возможно.
   - Вот оно как, - м-да, теперь мне понятно, как они наладили коммуникации без транспорта. Но это все и на потом можно оставить. - Ладно, понятно, в общем. Давайте лучше вернемся к нашим баранам. Зачем князю понадобилось наше вооружение? Ушастая, что думаешь?
   - Для изучения, - пожала она плечами. - Либо он хочет его скопировать, либо вооружить свои войска. Но я так понимаю, что для того, чтобы оно работало, нужны боеприпасы, а изготовить самим их не так уж и легко?
   - Да, на одних лишь собранных боеприпасах сильно не повоюешь, но это при условье, что ему в руки не попадется оставленный склад, - что само по себе вполне возможно, хотя войска и уничтожают все, что не могут забрать при отступлении.
   В любом случае, если командование об этом не знает, то должно узнать как можно быстрее. Ничего хорошего нет в том, что против нас будут выставлять вооруженных нашим же оружием легионеров.
   - О сухпаек! - Отвлек меня от размышлений радостный голос Саалы. И правда, в мешках снайперов она нашла не тронутые запасы.
   - Уже что-то. Силь, присмотри за входом, а мы пока окрестности осмотрим.
   - Хорошо, - эльфи подхватила оружие и удалилась в коридор.
   Вид из окна открывался не самый приятный. Не знаю, что это был за город, но теперь он больше всего напоминал картину апокалипсиса. Разрушенные дома, подгоревшие деревья и вся земля в кратарах, что указывало на массовое применение артиллерии и напалма. Особенно сильно пострадало здание напротив нашего, которое судя по архитектуре и развивающимся лоскуткам флага на его крыше, принадлежало местной администрации. В частности его вид портил остов сгоревшего боевого вертолета, торчавший в стене.
   Главное мое внимание зацепилось за вереницу военной техники, на которую, судя по всему, был совершен воздушный налет: сгоревшие грузовики, покореженные и разрезанные напополам бронемашины, пара танков один из которых был без башни, а во втором торчал меч архидемона. Тел, кроме тройки уже практически разложившихся высших демонов не видно. В отличие от низших им на это надо намного больше времени.
   - Судя по направлению колонны войска, похоже, отступали на восток, - наконец-то вынес я свой вердикт.
   - Интересно, смог ли хоть кто-то выжить?
   - Не думаю, - огорченно ответил я. - Судя по тому, что я отсюда вижу, когда колонну разгромили, часть солдат смогла перегруппироваться и закрепиться в здание напротив нас. Вот только это изначально проигрышное решение. Им надо было продолжить отступление и прорываться к своим, а не занимать оборону. Да, оно хорошо в плане защиты, но это была мышеловка.
   - Скудность припасов? - Предположила су-куба.
   - Да, даже если у них получилось спасти достаточно боеприпасов, то продержаться можно дней четыре, а потом все.
   - И все же, получается, что мы... где? - Повернувшись ко мне, спросила Саала.
   - Одно могу сказать наверняка, в тылу противника, а насколько глубоко, так не определить. Но точно ясно, что где-то на востоке. И судя по тому, что я сейчас вижу, дела у восточного фронта идут не очень, раз они сдали такой крупный город. Интересно, что это за храм на севере виднеется? Давай пошарим еще по офисам, может найдем какую-нибудь карту.
   Карта нашлась довольно быстро и, судя по ней, мы оказались:
   - Иркутск? - Удивился я. - Но, это же как сильно получается восточный фронт откатился назад?
   - Мы довольно долго отсутствовали в этом мире, - напомнила су-куба. - За этот период могло произойти многое. Вполне возможно, что легиону удалось вообще полностью уничтожить сопротивление на этом направление.
   - Но как? Я не понимаю, - я перевел оптику на также встревоженную Саалу. - За последние несколько лет князья не раз пытались прорваться в этом направление и у них ничего не выходило. Как они могли продвинуться так далеко за эти месяцы?
   - Да откуда мне это знать? Я что, была там что ли?
   - Но ты, же была легионером, может, знаешь что?
   - Легион легиону рознь. У каждого князя свои подходы к его формированию, тактики, способу действий, да и вообще я сама ничего не понимаю, - судя по выражению лица девушки, она была в некотором роде шока.
   - Ладно, пролетели, - я попытался успокоить свое негодование. - Все это можно и потом узнать, сейчас главное выбраться из города живыми. Пойдем, найдем Силь и обсудим, что делать дальше.
   Найти эльфи не составило труда, она заняла позицию на противоположной стороне здания у окна, в котором хорошо просматривался двор и вход.
   - И так, подведем итог, у нас мало еды, совершенно нет нормальной одежды, - при этом я покосился на растрепанные плащи девушек и их одеяние, которые мягко говоря, никак не подходят для ведения боевых действий. Не удивительно, что они заполучили столько ушибов и порезов при прорыве в подземелье архимага. - Практически закончились боеприпасы и совершенно нет способа связаться со своими. Есть у кого идеи?
   - Возможно, боеприпасы остались в конвое? - Предположила Саала. - Да и, рация там тоже точно должна быть.
   - Я бы не надеялся, что мы найдем там патроны или какое-либо еще оружие. А вот рацию мы хоть и найдем, но ее мощности не хватит связаться с нашими.
   - Почему? - Поинтересовалась Силь. - Из-за ограниченной дальности действия радиостанции. Здесь нужно куда более мощное оборудование, - объяснил я. - Да и, чтобы добраться до конвоя, надо преодолеть открытое пространство. .
   - Открытое и хорошо просматриваемое при свете дня, - добавила Силь. Она стояла у окна и наблюдала за обстановкой на улице.
   - Ночью передвигаться еще опаснее. Низшие отлично видят в темноте, а мы нет, - предупредила Саала.
   - А днем нас заметят гарпии, - продолжала настаивать эльфи.
   - Если будем двигаться быстро и максимально скрытно, то у нас есть шанс проскочить.
   - Нам в любом случае надо уходить отсюда, пока нас не обнаружили, но Саала права, ночью нам не пройти, - подвел я итог. - Вот только на открытую местность высовываться не стоит, так что про конвой придется забыть. Будем двигаться дворами, под прикрытием крон деревьев и руин. Дойдем до окраины города и попробуем найти транспорт. Или же добраться до аэропорта и найти там что-нибудь?
   - Аэропорт? - Переспросила Силь.
   - Это такое место, где у терранцев хранятся летающие механизмы, - тут же пояснила ей Саала.
   - А-а-а.
   - Хотя я думаю, аэропорт не выход, - все-таки опроверг я сам свое предложение. - Из вас никто не сможет справиться даже с самым маленьким самолетом.
   - А что там сложного? - Возмутилась Саала. - Я же научилась управлять машиной.
   - Ага, и разбиться при приземление? Нет уж, что-то мне не хочется. Да и нет времени мне учить тебя, так что пойдем на Якутский тракт, а там попробуем найти что-нибудь, - при этом я показал направление на север по карте одной из своих лап. - Тем более нам тогда не придется пересекать практически весь город. Единственная проблема это как переправиться через речку. Судя по карте, там есть четыре моста, два из которых относительно недалеко от нас, но я убежден, что они будут взорваны. Сама по себе речка не очень широкая, но быстрая, что в купе с открытым пространством может вызвать проблемы при переправе. Саала, как легион действует на захваченной территории?
   - Не могу сказать про все легионы, все же это зависит от предпочтения князей, но лично мы всегда в крупных городах оставляли небольшие отряды призывателей и стаю гарпий для патрулирования. Это не считая падальщиков и выпускаемых время от времени по ночам других тварей.
   - А зачем, кстати? - Давно я хотел задать этот вопрос.
   - В случае проникновения диверсионных отрядов вглубь территории, поисков выживших, ну и за присмотром узлов силы.
   - Что за узлы силы? - Похоже, Феникс мне многое все-таки не рассказала о демоническом легионе.
   - Узлы силы, это как ваши передатчики и усилители сигнала. Они обеспечиваюсь связь между подразделениями и стабильный коридор для малых порталов. Обычно их не часто используют, но в этом мире источник манны очень слабый и приходится прилагать усилия, чтобы коридор между порталами не оборвался. Ну, и связь из-за этого зачастую отсутствует, поэтому мы не всегда вовремя получали приказы.
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   - И чтобы это компенсировать вы были вынуждены использовать большое количество узлов силы? - Высказал я предположение.
   - Ну да. Вот задача гарнизонных подразделений и была их охрана.
   - Как ты думаешь, где может быть расположен здешний узел силы?
   - Я даже не знаю, - задумчиво стала осматривать карту су-куба. - Вот, остров севернее отсюда. Удобно в вопросе обороны и можно контролировать периметр облетами гарпий.
   - Остров Комсомольский? - Прочел я название. - Честно говоря, поспорил бы насчет обороны, но ты лучше знаешь, как они думают. Значит, нам надо переходить реку рядом со вторым мостом. Передвигаемся дворами, улицы пересекаем перебежками. На этом все!
  

***

  
   Передвигаясь без единого лишнего шума, Силь пересекла двор и, укрывшись за кронами невысокого дерева, осмотрелась. Не заметив присутствия противника, она подала сигнал и за ней из подъезда выбралась су-куба с тяжелым рюкзаком за плечами. В отличие от эльфи ее шаги были куда менее грациозными, скорее опытного бойца, нежели крадущего хищника. Следом едва заметной тенью выскользнул небольшой и неведомый в этом мире зверек.
   Пока Саала перебегала, эльфи внимательно следила за небом, держа наготове винтовку. До подъезда следующего дома они добрались уже вдвоем.
   - Я впереди, ты прикрываешь, - распорядилась эльфи и, закинув оружие за плечи, достала меч, после чего стала подниматься по лестничному пролету.
   Су-куба понимая, что не сможет двигаться с такой же легкостью, только лишь согласно кивнула и немного приотстав, стала прикрывать ей спину.
   На первом этаже двери оказались заперты, так что им пришлось подняться на второй, где удалось проникнуть в одну из квартир. К сожалению, быстрый обыск ничего не дал, кроме всякого рода мелочей в виде коробков спичек, фонарика, да всякой мелочи, что могла пригодиться в долгом походе.
   На третьем этаже им повезло куда больше. В одной из квартир удалось разжиться некоторым запасом провизии в виде все той же самой тушенки. Остальная пища была зачастую уже испорченной из-за короткого срока хранения.
   - Саала, что такое обувная фабрика? Это что-то связанное с обувью? - Произнесла эльфи, стоя у окна и осторожно выглядывая наружу.
   - Как? Честно говоря, я не все понятия понимаю в этом языке, но скорее всего так. Командир? - С-куба подошла и тоже выглянула наружу. Напротив чуть дальше через улицу было кирпичное здание с обвалившимся торцом. И вот у этого дома оказался вход с вывеской Иркутская обувная фабрика "Барс".
   - Как, фабрика, обувная? - Раздался голос из рюкзака. - Это значит, что там обувь производят. Думаю, вам стоит туда заглянуть и подыскать что-то более подходящее для дальнего похода.
   - Тогда надо поспешить, - встревожено произнесла эльфи. - Судя по солнцу уже часа три, а нам до темноты надо проделать большой путь. Или хотя бы найти одежду потеплей, иначе ночью замерзнем.
   - Тогда загляните туда, а потом отправляйтесь к переправе через реку. И высматривайте, если где-то увидите вывеску с упоминанием одежды, - согласился с ней Стас.
   Они не стали больше задерживаться и направились к выходу. Силь лишь на прощание бросила взгляд на обстановку и невольно задержалась на фотографии в рамочки на торшере. На ней была изображена молодая семья, улыбающаяся светловолосая девушка и парень. Этот момент явно был заснят задолго до войны, ибо их лица выражали счастье и безмятежность, какие бывают только в мирное время. Интересно, что случилось с этими людьми? Смогли ли их эвакуировать?
   - Силь, идем, - раздался голос су-кубы, и эльфи отбросив размышления, поспешила за подругой.
   Как оказалось, когда они добрались до соседнего здания, это была не сама фабрика, а всего лишь магазин принадлежащий ей, более того в нем явно успели побывать мародеры, в таком все было состояние.
   - Брали явно то, что могло пригодиться для выживания, - вздохнув, сказала Саала, держа в руках какую-то босоножку, а потом брезгливо отбросила ее в сторону.
   - Может, все же что-то найдем? - Но в голосе Силь не было ни капельки уверенности.
   - Не уверена, хотя, наверное, и стоит что-то поискать. Может что-то осталось в складском помещении?
   Именно в этот момент на улице раздался пронзительный крик, а потом одиночный выстрел. Девушки тут же прильнули к стенам у окна и входа, стараясь вжаться так, чтобы их не было видно снаружи.
   - Что случилось, кто стрелял? - Тихо спросил Стас.
   - На улице кто-то, - так же едва слышно ответила Саала.
   Тут же снаружи снова раздались выстрелы и крики гарпий. Вскоре они сменились пронзительным человеческим криком полным боли и страха. В принципе он продлился всего мгновение.
   - О Богиня, неужели в городе кто-то еще есть? - Удивилась эльфи, осторожно выглядывая в окно и осматривая окрестности.
   - Вполне вероятно. В городе немало мест, где выжившие могли спрятаться. Думаю, это кто-то из солдат, отставший от остальных. Или может мародер, который хотел поживиться брошенным добром, но потом не смог выбраться из захваченного города. А возможно местный житель, не эвакуировавшийся по какой-то причине.
   - Если их вообще эвакуировали, - лаконично подметила Саала.
   - Да, если их эвакуировали, - голос командира показался ей при этом очень уставшим. - Такое уже бывало, когда при прорыве мирных жителей не успевали вывезти, и они оказывались под ударами. Все же на восточном фронте и так уже не куда эвакуировать людей, так что они могли протянуть с этим до последнего.
   - Солдаты ценней, чем мирные жители? - Предположила эльфи.
   - А мирных жителей почти не осталось, практически все боеспособное население страны давно уже мобилизовано. Не знаю, как с этим обстояло на восточном фронте, но на западе если ты не нужен на заводе или не выращиваешь хлеб, да не обеспечиваешь инфраструктуру, то обязан отметиться в военкомате как пригодный к мобилизации и получить свою очередь. Боюсь, что сейчас здесь вообще всех под ружье поставили.
   - Ладно, я думаю, что стоит все-таки поискать обувь, а то в этом никакой маневренности, - предложила су-куба и отправилась вглубь магазина.
   На их счастье одна из кладовок используемые под склад оказалась не разграбленной и именно там они нашли нормальные ботинки, так что теперь оставалось разжиться одеждой и можно не бояться прохладных ночей.
   Дальнейшее передвижение по городу в основном состояли из коротких перебежек между укрытиями. Шли они, как правило, дворами, избегая открытой местности, но и тогда пару раз приходилось залегать, когда в небе пролетали гарпии.
   Хаос и разруха, вот как можно было описать то, что им пришлось лицезреть во время своего пути. Покореженная и сгоревшая военная техника, да множественные следы боев указывали на то, что люди цеплялись за каждый район, улицу, дом. Довольно часто можно было встретить останки бойцов, до которых по какой-то причине еще пока не добрались падальщики. Но при этом максимум, что удалось найти из вооружения, так это ножи, пустые обоймы и несколько десятков патронов различного калибра. Даже бронетранспортеры и один найденный танк стояли, чуть ли не с полностью срезанным вооружением. И то, наверное, будь на то приказ, то демоны бы срезали дуло пушки и утащили.
   - Как сказал бы Михалыч, "Вот жешь хомяки", - прокомментировала Саала пустоту раскуроченного бетонного дота, сооруженного на углу одного из домов, рядом с оборонительными позициями, которые пересекали всю улицу. Судя по следам боя взрыв, произошел изнутри, и у солдат не было шанса спастись.
   - Михалыч? - Переспросила Силь, осматривая крыши и руины домов. Этот город не изобиловал многоэтажными постройками, но они все же присутствовали и стоило опасаться гарпий, которые любили устраивать свои насесты повыше.
   - Это один из тех людей, с которыми я служила после моих допросов и проверки на лояльность, - у дота от взрыва обвалилась только часть крыши, так что они разместились под ее остатками как под козырьком, не опасаясь быть обнаруженными сверху. При этом из бойниц открывался хороший вид на улицу, так что незаметными к ним не подкрасться.
   - Ты, кстати, не рассказывала, как так получилось, что легионер стал воевать против своего легиона, - эльфи устало присела на какой-то грязный ящик и, положив винтовку на колени посмотрела на су-кубу.
   - А ты и не спрашивала. Хотя, я бы, наверное, раньше и не рассказала, - фыркнув, ответила та. - Честно говоря, я и сама не слишком уверена, почему они не убили меня после многочисленных допросов, а позволили воевать на их стороне.
   - Все очень просто, - вдруг раздался голос Стаса из рюкзака. - Ты, своеобразный эксперимент на проверку могут ли люди и кубы быть хотя бы временными союзниками. Скажем так, они научили тебя нашему языку, обучили азам нашего мира и выпустили с одной только целью - посмотреть, убьют ли тебя свои или нет.
   - Вот оно как, - по выражению лица су-кубы невозможно было понять, но она явно была не слишком довольна этому. - Значит я всего лишь эксперимент?
   - И да, и нет.
   - То есть?
   - По идеи я тебе не должен этого говорить, но все равно скажу. Если бы тебя засунули, в какое другое подразделение, то ты была бы мертва уже в первую неделю. Командование сперва хотело оценить степень полезности использования бывших легионеров в своих целях. Не могу судить к каким выводам оно пришло, но вспомни, ты неплохо сработалась с новой группой и довольно значительно расширила их возможности. Думаю, что эксперимент прошел более чем удачно.
   - О да, удачно, хотя и не прошло без происшествий, но мы в конце стали хорошей командой, - девушка печально улыбнулась. - В легионе совсем другие отношения между сослуживцами.
   - Так, что же это получается, вы были готовы сотрудничать даже с врагом? - Спросила удивленная эльфи.
   - Сотрудничать? - Переспросил Стас. Он сидел все так же в рюкзаке и не высовывался, в случае если надо будет срочно эвакуироваться. - Это слишком громко сказано. Ненависть у людей к ее расе такова, что они будут сначала стрелять, а потом задавать вопросы. Кстати, в связи с этим, Саала, когда будете выходить к людям, попытайся всячески скрывать свое происхождение. Если солдаты признают в тебе су-кубу, то они тут же откроют огонь. Это, кстати и к тебе относится Силь.
   - А я-то тут причем? - Вполне оправдано удивилась эльфи.
   - Есть вероятность, что может произойти то же самое. Каждый из нас потерял на этой войне что-то дорогое и люди могут осудить тебя только за один лишь тот факт, что ты из другого мира.
   - Ладно, мы поняли, - согласилась она с ним.
   - А раз поняли, то руки в ноги и вперед, до ночи нам надо хотя бы раздобыть вам нормальную одежду и найти место для укрытия.
  

***

  
   Не знаю, кого благодарить, но мы до наступления ночи нашли не только одежду, но и неплохое укрытие в старом, деревянном доме. Когда-то здесь находился охотничий магазин, да и разграбили его не полностью, так что подходящее обмундирование после непродолжительного поиска все-таки отыскали. Похоже, прежний хозяин этого магазина был настоящим параноиком, ибо случайно наткнулись на скрытый подвал, где и хранился практически весь его товар. Хотя, не так уж это и было случайностью. Его обнаружила Миу, за что этого спиногрыза следует поблагодарить.
   Увы, но из вооружения ничего так в этом подвале и не нашлось. По-видимому, его все раздали местному ополчению. Да и правильно, что хранить оружие, когда оно нужно другим и возможно спасет кому-то жизнь? Правда, нам от этого не легче.
   На ночь мы решили укрыться в этом же подвале, а в качестве освещения использовали найденные здесь же лампу и пару аккумуляторов. Хоть помещение не было слишком обширным из-за обилия коробок и ящиков, пожалуй, это лучшее укрытие, которое можно найти в этом городе. Поужинав сухпойками, девушки укрылись найденными ранее одеялами и поудобнее устроились, чтобы поспать. Я же снова остался на страже, за день мне удалось подзарядиться, так что мог устроить им немного отдыха, пусть набираются сил на завтра, тем более мне было о чем подумать. Сегодня был насыщенный день не только для них.
   Пожалуй, наверное, в данной ситуации я единственный из нас троих, кто мог составить полную картину той трагедии, что развернулась в этом городе. Для предварительного анализа мне достаточно было и тех признаков, что встречались на нашем пути.
   Как, это не печально, но предварительные предположения об экстренной эвакуации мирного населения полностью подтвердились. Но это еще не все. По структуре оборонительных сооружений, местам активных боевых действий и яростных перестрелок можно было судить, что войска не надеялись удержать город и вообще, это были, скорее всего, резервы. А то и того хуже новички или ополченцы. Куда же делись линейные войска? Есть два предположения и одно не лучше другого. Либо они отступили, оставив заслон из зеленых новобранцев в целях сохранить боеспособные части для решающих сражений, либо были уничтожены при широкомасштабном прорыве фронта.
   Да, это был явно не точечный прорыв, ибо столько разрушений, которые мне довелось увидеть здесь, может причинить лишь хорошая обработка, как простой артиллерией, так авиацией и ракетными войсками. Они практически сравняли большую часть города с землей. Слишком много чести для ограниченного контингента легионеров и их тварей.
   Что из всего этого выходит? А выходит очень неприятная картина. Получается, что этому легиону удалось проделать то, что давно уже не могли сделать его предшественники и нанести нашим войскам сокрушительное поражение.
   Сейчас главное понять, как далеко продвинулись демоны на восток. Взяли или они уже Якутск или на его подступах все еще идут яростные сражения? Судя по моим прикидкам, дальневосточная армия будет всеми силами цепляться за этот город, ибо он является связующим звеном с центральной Россией. Если они его сдадут, то мы окончательно потеряем Дальний Восток. Хотя не стоит забывать еще Японию, но у меня больших надежд на сотрудничество с Империей Восходящего солнца не было.
   Падение Якутска для них будет знаком на полномасштабную экспансию материка и ввода армии на нашу землю. И ведь мы не сможем ничего возразить против, понимая, что эти края окончательно потеряны для нас. Вот только они и так и так их введут. Все зависит от статуса и причины для этого.
   Вот именно! - До меня только сейчас дошло. - Дальний Восток и так для нас потерян, но если это будут экспедиционные войска, то еще есть шанс, а если полномасштабная войсковая операция по сдерживанию и наведения порядка на прилегающих территориях...
   Ах, как же я ненавижу эту политику! Нет, все-таки права Феникс, когда назвала меня слишком прямолинейным. Хотя она и выразилась по-другому. М-да, ну не называть же себя...
   Ну вот, опять отвлекся. И так, если Якутск уже пал, то делать на востоке нам нечего - не выживем. Но, а если еще нет? Тогда есть шанс связаться с армейцами и запросить эвакуацию. В идеале было бы выйти на контакт с Феникс или с кем-то из Управления, а не войсковыми подразделениями, но вот как это сделать?
   Эх, думы мои думы, да что я сейчас придумаю? Нам остается только течь по течению и надеяться на лучшее.
  

Глава 13

Кошки-мышки

  
   Тяжелые дождевые тучи висели на ночном, небе закрывая землю от света луны и звезд. Казалось бы, две фигуры, что замерли в укрытии за стенами полуразвалившегося здания, недалеко от реки не должны быть заметны, но это лишь обманчивое впечатление. Не все нынешние обитатели этого вымершего города обладали обычным зрением и могли видеть даже в такой темноте.
   Именно эти существа, движения которых можно было уловить среди руин и улиц города представляли опасность для двух разумных. В отличие от тварей они не обладали таким же зрением, но, тем не менее, это не остановило их, чтобы выбраться из своего укрытия в такое время. Причиной этому послужило то, что это было единственное время, когда появлялась возможность пересечь реку. Днем небо патрулировали стаи гарпий, что лишало, какой либо надежды остаться незамеченными на открытой местности.
   За время, проведенное в попытках выжить в городе, пара успела исследовать большой отрезок берега в поисках возможной переправы, но им так и не удалось найти что-то подходящее кроме как один из подорванных мостов.
   Когда с неба начали падать первые капли дождя фигуры зашевелились, кутаясь в накидки и стали готовиться.
   - Пора, - тихо прошептала одна из фигур, когда дождь набрал силу и первая плавным движением, покинула свое укрытие, направляясь к мосту. Вторая, не отставая, последовала за ней.
   Короткими перебежками от укрытия к укрытию два беглеца вскоре достигли основания моста и настороженно замерли, осматриваясь.
   - Вроде чисто, - заговорила вторая фигура.
   - Тсс, - первая с винтовкой в руках цепким взглядом пыталась разглядеть что-то сквозь сплошную завесу дождя и вслушивалась в его шум. Приняв какое-то решение, она перекинула за спину оружие и, кивнув, произнесла. - Идем.
   Быстрый поток реки то и дело бил по ногам, угрожая сбить и утащить за собой, а из-за дождя руки то и дело норовили соскользнуть. И, тем не менее, две взмокшие фигуры упорно продвигались по развалинам моста, понимая, что это единственный шанс перебраться на ту сторону незамеченными. Помогая друг другу, они двигались все дальше и дальше связанные между собой лишь веревкой.
   Когда они достигли опоры моста, перед ними встала проблема в виде пропасти и бушующего потока воды на дне. Чтобы добраться до следующей груды камней, надо было преодолеть несколько метров пространства и при этом не угодить в бурлящий поток.
   - Силь, я пойду первая, и закреплю веревку на той стороне, - предложила су-куба, оценивая расстояние. - Потом мы переправим вещи по ней, и следующей будешь ты.
   - Хорошо, давай сюда вещи, - согласилась эльфи и, приняв от напарницы ее рюкзак, стала крепить веревку за выступающий стержень арматуры.
   После этого Саала еще раз примерилась к расстоянию и прыгнула. Преодолев расстояние, она схватилась за выступ, но поскользнулась и чуть не упала. Только нечеловеческая сила помогла ей окончательно не сорваться. Подтянувшись су-куба, вскарабкалась на камни и стала оглядываться в поисках, где можно было привязать веревку.
   После этого Силь, привязала рюкзаки с оружием к веревке, переправила их один за другим на ту сторону. Теперь наступила ее очередь прыгать.
   Расстояние было не таким уж и большим, но маленькая площадь для разбега и скользкая поверхность сыграли злую шутку над эльфи. Допрыгнуть-то, она допрыгнула, да и ухватиться за выступ удалось, но ноги соскользнули по грязи и, не удержавшись, девушка полетела вниз прямо в речной поток, который подхватил свою жертву и понес дальше.
   Точнее, понес бы, если не Саала, которая схватилась одной рукой за торчащую арматуру, а другой за веревку удержала ее. Это помогло эльфи, и та стала подтягивать себя. Вскоре промокшая и немного напуганная Силь была вытащена наверх и переводила дух.
   - Это, - еще раз тяжело выдохнув, произнесла она. - Было опасно.
   - Да, но нам надо спешить, дождь и ветер только усиливаются, а мы преодолели лишь половину пути.
   - Да, поспешим.
   К счастью подобных эпизодов больше не было, да и военные знатно постарались, уничтожая мост. Когда две девушки добрались-таки до другого конца, дождь все так же лил без остановки, а сами они промокли до ниточки.
   Беглецы устало привалились к основанию моста и постарались отдышаться. В принципе отдыхали они недолго, и вскоре Саала поднялась, развязывая веревку на талии.
   - Осталось совсем немного, идем, надо убираться отсюда как можно быстрее не думаю, что дождь будет долго еще лить, - су-куба осмотрела вершину холма и начала взбираться по нему.
   Силь лишь кивнула и, поправив ремень винтовки, последовала за ней. Подъем, хоть и был сложным из-за постоянно скользящей под ногами грязи, но, тем не менее, им вскоре удалось достичь верха, где девушки и залегли, рассматривая пространство перед собой.
   От того места где они залегли до единственного укрытия в виде пролома в заборе было на вскидку несколько десятков метров, но это открытое пространство.
   - Вроде никого, - пробормотала Силь, доставая оружие. Плотно замотанная в кусок брезента винтовка хоть и была вся облеплена грязью, но была еще дееспособной. - Иди первой, а я прикрою если что.
   - Хорошо.
   Саала кивнула и, взяв на всякий случай наизготовку не активированный кнут побежала к забору. Ненадолго замерев у прохода, она заглянула внутрь и после этого подала знак. Силь незамедлительно поднялась и последовала за ней.
   И опять перебежки от одного укрытия к другому, замирание при любом подозрительном шевеление и обход стороной открытой местности. Дождь все это время не прекращал лить, и становилось понятно, что он зарядил надолго.
   Требовалось как можно скорее найти укрытие, вот только большая часть построек представляли собой уничтоженные останки частных домов, либо руины невысоких зданий. На этом фоне церковь, к которой и шли Силь с Саалой разительно отличалась. Удивительно, но она практически не пострадала, если не считал пары сбитых маковок. А ведь бои здесь шли не шуточные и артиллерия с авиацией прошлись по берегу основательно, уничтожая все, что только можно. Если бы не неустойчивая генетическая структура и быстрое разложение тварей, то река и прилегающая территория были бы завалены их останками.
   Тяжелая дубовая дверь в служебные помещения отворились, и внутрь с мечом наготове насторожено вошла Силь. Следом за ней прикрывая тыл, попятилась Саала. Комнатка была небольшой, по-видимому, выполняющая роль тамбура в задние помещения церкви, так что окон здесь не было, что вызывало немало неудобств. Однако и такое укрытие было лучше, чем никакого.
   - Переночуем пока здесь, - тихо предложила Силь. Проверяя закрыта ли дверь во внутренние помещения. К сожалению, у нее не имелось замка, но она открывалась в их сторону, так что достаточно было подпереть тяжелой тумбой и можно не опасаться неожиданных гостей с этой стороны.
   Саала ничего не ответила, лишь закрыла на тяжелый засов свою дверь. Какое-то время в каморке было темно, пока су-куба не достала фонарик и включила его.
   - Теперь можно и перевести дух, - устало вздохнула она, устанавливая единственный источник света на тумбу. После этого она сняла с себя рюкзак и принялась раздеваться. - Охо-хо, я вся промокла.
   - Не ты одна, - проворчала эльфи. - Не ожидала я, что речка будет такой бурной. Да еще этот дождь.
   - Похоже, армейцы подорвали плотину, - раздался голос Стаса из рюкзака Саалы и наружу показался его робот вместе с Миу. - Черт, хорошо, что этот рюкзак не пропускает влагу, а то бы моим контактам хана пришла. М-да, еще один повод выставить претензии разработчикам, эх.
   - Ты говорил о каком-то подрыве?
   - А? А, ну да, но сначала подключите ко мне фонарь, а то его заряда надолго не хватит.
   - Сейчас, - су-куба подхватила своего командира и, усадив рядом с источником света, использовала заранее заготовленные провода, чтобы подключить его. Правда для этого пришлось отключить их обоих, чтобы не ударило током, да и проделать все в темноте, но ничего не поделаешь.
   - Вот, так-то лучше, - довольно произнес Стас, когда комната снова осветилась. - Эх, камеру бы сейчас сюда.
   Саала лишь злобно взглянула на паукообразного робота, но ничего не сказала, продолжая выжимать одежду.
   - Так что там с плотиной? - Снова напомнила эльфи. Ей, похоже, было совершенно безразличны его комментарии или она просто привыкла за время общения, да и была менее вспыльчивой су-кубы.
   - Да очень просто. В этом городе есть плотина, которая перекрывает Ангару и вполне возможно, что при отступлении она тоже была подорвана. Это и объясняет уровень реки и силу ее потока. Эх, надо было сходить на разведку к северному берегу, и проверить, прежде чем отправляться в поиски переправы.
   - Подожди, я видела карту и если бы они подорвали плотину, разве не была бы та часть города, где мы оказались, затоплена? - Удивилась Силь.
   - Ну, я же не утверждаю, что ей успели нанести серьезный ущерб, но, однако даже небольшого повреждения достаточно, чтобы поднялся уровень реки. И вообще одевайтесь уже, нечего меня заставлять жалеть о своем теле и укладывайтесь спать. Я успел за сегодняшний день набрать заряда, так что снова покараулю.
  

***

  
   Солнечные лучи, пробиваясь сквозь пустые ставни, освещали лики святых, взирающие суровым взглядом на разгромленный зал. Отверстия от пуль, следы когтей и подтеки крови наталкивали на не веселые мысли. Сорванная с петель главная дверь только подтверждала сложившееся впечатление, что кто-то здесь оборонялся, и лишь отсутствие останков внушало надежду.
   Да, место, куда когда-то приходили верующие за помощью и духовной поддержкой, ныне стало полем последнего сражения, как это было не раз во времена княжьей Руси. Вот только на этот раз враг не такие же, как мы люди, а что ни есть настоящие порождения другого мира. Впору даже самому заядлому атеисту уверовать в существование других сил, Бога или Творца, который взирает на нас со своего престола. Остается надеяться, что он не оставил, поможет и убережет.
   Но и этот враг лишь подобие того, настоящего ужаса, что скрывается между мирами. Я их видел, существ хаоса и изнанки. И я молюсь, чтобы людям не довелось столкнуться еще и с этой напастью.
   - Здесь был жаркий бой, - пробормотала Силь, проводя рукой по стене с вмятинами от пуль. - Но почему?
   - Что почему? - Не понял я ее, находясь на плече.
   - Почему не отступили, не бежали из города? Зачем вести бой там, где нет надежды на спасение.
   - Ну, тел нет, так что может они и смогли отступить, - предположил я. - Да и ты не учитываешь силу веры. Мы с тобой прекрасно понимает, что воюем не с демонами, а всего лишь с другой расой, которая получила возможность создавать бесконечное множество мелких тварей и путешествовать между мирами, но и то, упорно продолжаем называть их демонами. А теперь представь, кем они кажутся простому люду?
   - Кажется, начинаю понимать, - нахмурилась эльфи. - У нас тоже такое бывало часто. Более того хоть мы и знаем о магии и всего, что за этим следуем, но все еще поклоняемся Богам.
   - Вот! А у нас, у людей магии нет, и мы до этого не сталкивались с потусторонними силами. Поэтому не стоит удивляться, что для нас храмы и церкви приобретают такое значение. Несмотря на обвинительные крики некоторых людей, сейчас религия получила особенную ценность. Сама подумай, кто лучше может вдохновить войска на войну с демонами? А ты и сама знаешь, что духовное состояние солдата и вера могут творить немыслимые дела.
   - Все это, конечно интересно, но у нас, кажется гости, - прервала нашу дискуссию Саала караулившая у входа.
   - Что там? - Эльфи принялась прятать меня в рюкзак. На этот раз она тащила меня на себе. Миу же где-то бегала свободно, уж этот-то зверек точно сможет в случае опасности скрыться и потом найти нас каким-то образом. Уже проверено и не раз.
   - Отряд из одного призывателя и штурмовика в окружении четырех низших. И они идут сюда, - су-куба отпрянула от входа и подобрала свои вещи.
   - Уходим через задний вход, быстро, - скомандовала Силь.
   Вот только как оказалось у заднего входа нас ждали. Первую тварь, которая набросилась на эльфи при выходе, та встретила выстрелом в упор и тут же отпрянула обратно, спасаясь от шаровой молнии.
   - Назад! - Теперь уже скрываться не было смысла.
   Мы вернулись в основной зал почти одновременно с тем, когда в него ворвались твари. Первых нежеланных гостей встретили пули из винтовки, а следом легким жужжанием энергетический кнут. И без того изрядно порушенное помещение вновь превращалось в место боя.
   Огнестрельное оружие в такой ситуации больше мешается, чем помогает, так что эльфи приходилось отбиваться мечом, а кнут малопригоден для ближнего боя. Спасало только то, что его энергия легко разрезала любые препятствия, в том числе и оставляла глубокие борозды в стенах церкви.
   - Надо прорываться, мы в ловушке, - прокричала Силь, с рычанием отбрасывая очередную насаженную на клинок тварь.
   - За мной! - Саала наконец-то смогла взять под контроль одну из тварей и, используя ее как танк пошла на выход.
   Прорваться-то мы прорвались, но на выходе нас ждал слаженный залп двух штурмовиков. Повезло, что все молнии угодили в подконтрольную нам тварь, так что Саале хватило времени сориентироваться и уйти от второго залпа в сторону. В следующий миг на нее налетела тройка тварей, но получившая наконец-то простор су-куба отмахнулась от них как от назойливых мух кнутом. Следом послышались выстрелы и вскрики раненных легионеров. Эльфи выскочив из церкви, тут же открыла огонь по штурмовикам на крыше здания через дорогу.
   Перепрыгнув через завалившийся забор, су-куба тут же юркнула под прикрытие останков одной из машин, пропуская над головой еще одну шаровую молнию. Звук выстрела и тварь, что собиралась спрыгнуть с машины на Саалу там и остается с простреленной головой. А вскоре рядом приземлилась и сама эльфи.
   - Нельзя останавливаться, возьмут в круг, - Силь лишь кивнула. - На счет - раз. Раз!
   Первой выскочила су-куба, отвлекая штурмовиков на себя, а следом выглянула эльфи, открывая огонь по ним. Два выстрела и еще два вскрика слились как в один. Прежде чем они смогли достичь противоположной стороны улицы, им пришлось прорваться через несколько тварей, попутно расправившись с гончей.
   - Не останавливаемся! - Силь, которая к этому времени сменила свое оружие на меч, отмахнулась от прыгнувшей с крыши на нее гончей .
  

***

  
   Их гнали как диких зверей в ловушку. Саала чувствовала это, она и сама не раз участвовала в подобных забегах только по другую сторону. Твари бросались из подворотен, с крыш уцелевших зданий и из окон. Казалось бы, они всюду, заставляя двигаться только в одном направлении, но все это лишь для одной цели. Неизвестно, что ждет впереди, но их точно хотели взять живыми, что является еще худшей участью, нежели смерть.
   - Надо что-то делать, - слегка запыхавшись, проговорила Силь, осторожно выглядывая из-за угла дома.
   - Но что? - Саала нервно посматривая на небо, ожидая в любой момент появление гарпий.
   - Прорываться к лесу на севере, - подал свой голос из рюкзака Стас.
   - Легко сказать, - фыркнула раздраженная Силь. - Ладно, попробуем, это и, правда, единственный шанс, чтобы скрыться. Пошли!
   Но преследователи не собирались так просто отпускать свою добычу и повсюду кишели твари, в поисках нарушителей. К счастью, по-видимому, здешний гарнизон не отличался численностью, иначе шансов на спасение вообще не было. В связи с этим единственной опасностью для обнаружения являлись гарпии, но с ними прекрасно справлялась Силь с помощью винтовки, хоть и приходилось немного пошуметь. К счастью эти создания в отличие от низших призвать было намного сложнее, что давало приличное время для форы.
   И, тем не менее, они не вырвались бы, если не одна из тварей, управление которой перехватила Саала и использовала в качестве разведчика. Именно она и обнаруживала большинство засад и патрулей. Те просто не воспринимали ее как чужака и не нападали.
   Игру в кошки-мышки, именно так можно было охарактеризовать то, что сейчас происходило. Гарнизон знал, что где-то в этом районе лазутчики и не могли их найти, а те в свою очередь из всех сил пытались не попадаться им на глаза. Так продолжалось многие часы, когда беглецам таки удалось выйти к лесополосе в северо-восточной части города. По существу можно сказать, что они практически выбрались из города, вот только при этом слишком далеко отклонились от намеченного курса и теперь придется совершить не малый крюк, чтобы выйти к Якутскому тракту.
   - Ох, Богиня! Не верится, что мы выбрались из западни, - проворчала Силь, ступая по лесу.
   - Рано радуешься, - Саала ступала следом за эльфи и выглядела не менее усталой, чем она, хотя у нее и было намного больше запасов сил, даже если ей приходилось нести более тяжелый рюкзак. - Когда они поймут, что мы вырвались, то в первую очередь отправят низших прочесывать лес.
   - Я знаю, но лес, это моя вотчина. Хоть он и не такой как на моей родине, но, здесь мне будет намного легче увести нас от погони.
   - Силь, - раздался голос Стаса из рюкзака. - Это не ваши дикие леса. У нас хоть на востоке и много нетронуты лесов, но не рядом с городами.
   - Знаю я, знаю, и это не единственное препятствие, - со вздохом согласилась она.
   - А что еще не так?
   - Время и силы. У нас есть всего пару часов до того как начнет темнеть, а мы в придачу еще выбились из сил с этим забегом на выживание. Эй, хвостатая, идем еще полчаса, а потом ищем место для укрытия. Надеюсь, нам удастся найти какой-нибудь удобный овражек.
   - Согласна.
  

***

  
   Это была одна из тех ночей, когда шарахаешься от каждой невнятной тени и хватаешься за оружие при любом звуке. На этот раз караулить пришлось по очереди и практически в постоянной готовности. Найти подходящий овраг как оказалось было не так сложно, а эльфи проявила поистине выдающиеся способности по маскировке. Пару раз это даже спасло от обнаружения.
   Как и предсказывала Саала, местный гарнизон принялся прочесывать лес. К счастью твари просто не обладали достаточно чутким нюхом или сколько ли большими мозгами ибо каждый раз проходили мимо, даже не обращая внимания на укрывшуюся пару людей под густым слоем листвы. Должен признать, что в такие моменты я сильно переживал, что нас обнаружат.
   Понятное дело, что к утру, эльфи с су-кубой были не выспавшиеся и изрядно раздраженные, но ничего не поделаешь и, перекусив на скорую руку тем, что было, они продолжили свой путь. Увы, на этот раз без подконтрольной твари движение сильно замедлилось.
   Не имеет смысла описывать дальнейшие скитания, но выбраться из леса к городским районам нам удалось только спустя два дня. И вроде бы расстояние не очень большое, но все равно дорога была утомительной. Да и двигаться приходилось зачастую чуть ли не по-пластунски, опасаясь обнаружения.
   - Гарпии, - как-то буднично заметила Силь, рассматривая небо с опушки леса.
   - Плохо, попадем им на глаза и все, - Саала раздраженно посмотрела на разделяющее лес и дома пространство. - Проскочить не успеем.
   - Да, - согласилась с ней эльфи и отошла вглубь зарослей. - Судя по карте, что мы тогда нашли, нам так и так придется пересекать городскую застройку, чтобы выйти к северному лесу, а потом и на тракт.
   - А если восточнее пройти?
   - Далеко, - покачала головой Силь. - Обходить жилые районы слишком большой крюк, а искать лучшее место для перехода рискованно.
   - Думаешь, уже перекрыли?
   - Не думаю, а уверена. Хотя они и не могут найти нас, но знают, что мы будем пытаться прорываться. Правда им неизвестно куда именно, но перекрыть или выставить наблюдателей в удобных местах должны были.
   - Куда не кинь, везде клин, - устало выдохнула су-куба, опускаясь на землю.
   - Что?
   - Да, так не обращай внимание.
   Эльфи лишь пожала плечами, пристраиваясь рядом. Она, как и ее напарница, тоже изрядно устала.
   - Ушастая, как ты думаешь, что нас ждет впереди? - Неожиданно заговорила су-куба.
   - Я не ушастая, - как обычно проворчала девушка, но ответила. - Если честно, то не знаю. Я не питаю каких-то иллюзий по поводу нашей судьбы. И так, то, что мы до сих пор живы никак кроме как чудом не назовешь. А ты-то сама что думаешь, хвостатая?
   - Не знаю, - пожала та плечами. - Но ты права насчет чуда. Так возможно оно продлится еще немного, и мы сможем выйти к своим?
   - К своим? - Фыркнула Силь, выражая весь свой скепсис по этому поводу. - Ты, правда, считаешь, что на этом наши проблемы закончатся?
   Саала ничего не ответила и только хмуро посмотрела на свою собеседницу.
   - В принципе это даже хорошо, что ты завела этот разговор сейчас, пока Стас в отключке, - продолжила эльфи. - Понимаешь, даже если нас не пристрелят, как только поймут, что мы не люди, то лично я не вижу ничего хорошего в нашем будущем. Начнутся бесконечные допросы кто мы такие и так далее, возможно пытки. Ты же понимаешь, что сейчас для них любой, кто не человек, это враг?
   - Командир не даст нас в обиду, - уверенным голосом ответила су-куба, прижимая к себе встревоженную ее настроением Миу.
   - А сможет ли он в таком состояние?
   - Я верю, что он что-то придумает!
   Эльфи с любопытством посмотрела на нее.
   - Почему ты так веришь в него? Всего чего мы сейчас достигли, это в основном только наши заслуги, а не его.
   - Не правда! - Саала чуть не вскрикнула от возмущения, выдавая их местоположение, но все же сдержалась. - Разве ты забыла, как его советы и умения выручали нас? Да я бы погибла в тех снегах, если бы не он. И ты бы тоже погибла, когда мы нашли тебя. Да, пусть он в своем нынешнем состоянии не может помочь нам физически, но это не всегда важно. Да и разве ты забыла, кто нас вытащил из рабства этого архимага извращенца?
   Какое-то время стояла тишина, которая изредка нарушалась звуками леса.
   - Да, - наконец-то заговорила эльфи. - Возможно, ты и права, но все же, я ничего хорошего не вижу в том, что мы попадем к армейцам.
   - Он не даст нас в обиду, вот увидишь. Я верю, что он придумает что-нибудь.
   - Поживем, увидим, - пожав плечами, стала подниматься Силь. - И если это будет и правда так, то я клянусь, что дам ему присягу на верности.
   - Ловлю на слове, - неожиданно для обеих девушек прозвучал голос Стаса из рюкзака Саалы.
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R213537289641
   Веб Мани (доллары): Z658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   - А? - Удивилась су-куба, вскакивая на ноги. - А ты разве не отключался?
   - Между прочим, для вашего сведения, я время от времени выхожу из спящего режима для контроля над ситуацией. И я если честно очень рад, что у тебя такая вера в мои мозги. Да, кстати, ушастая, даже не думай, потом отвертеться от сказанных тобой сейчас слов.
   - А я и не собираюсь, - хмыкнула эльфи.
   - Вот и отлично, а сейчас значит так, слушаем вводную. Прокрасться здесь нам не удастся, так же как и где-либо в другом месте. Поэтому мы идем на запад, обратно в город и к реке. Выбираться из города будем вниз по течению Ангары. Это единственный способ к сожалению. Не думаю, что они будут ждать нас там.
   - Есть! - Последовал ему ответ.
  

Глава 14

Течение Ангары

  
   Волны бились об остовы разрушенного моста и разбивались о стены зданий. И только крыши возвышались над волами Ангары. Река не только поднялась, выйдя из берегов, но и затопила знатную часть городской черты. И вот, вдоль нового берега, минуя торчащие из воды столбы и различные препятствия, по течению на север среди другого мусора плыл небольшой плотик, на котором лежали укрытые пледом и ветками рюкзаки с оружием. Сами же обладатели этих вещей плыли рядом, держась за него.
   - Светает, - встревожено прокомментировала все более светлеющее небо су-куба.
   - Тогда греби быстрее, - эльфи и сама понимала, что если они не успеют до того как полностью взойдет солнце, то станут отличными мишенями для летающего дозора. Утренние сумерки, это единственное время, когда гарпии практически слепы и не столь эффективны.
   Они плыли еще минут пять, когда стало понятно, что дальше слишком опасно оставаться на воде и стали загребать к берегу. Самый опасный участок, который просто кишел тварями, беглецы уже проплыли, так что дальнейший путь можно было проделать и по земле.
   Добравшись до берега, они в первую очередь спрятали импровизированное плавсредство, после чего поспешили скрыться в зарослях.
   - День отсидимся здесь, а ночью под утро попробуем еще проплыть по течению, - решила Силь, устраивая их укрытие.
   - И долго нам так плыть? - Было видно, что Саала малость недовольна этим, но поделать ничего не могла, так-так понимала правоту эльфи.
   - Ты же слышала Стаса, пока не доберемся до лесополосы, - пожала она плечами. - Надеюсь, за следующий заход доберемся.
   - Надеюсь, а то так недалеко и до обморожения.
   - Пониженная стойкость к холоду? - Догадалась Силь, разглядывая слегка дрожащую су-кубу. - И как же ты перенесла холод северных пустошей? По-моему сейчас куда теплее.
   - Тяжело, - со страхом вспомнила та. - Да и то, тогда у меня была хорошая одежда и машина, в которой практически всегда тепло.
   - Кстати, давно хотела спросить, а почему вы так плохо переносите холод? Особенно ваши твари.
   - У нас на Завросе нет зимнего времени, а холодно бывает только на полюсах, но там никто не живет. Мы просто не приспособлены к холодному климату. Низшие же создавались с расчетом на наш климат и с упором на боевую составляющую. Зачем тратить ресурсы на повышение выносливости и живучести тех, кто живет в активном состоянии максимум день, а потом, как правило, погибает в бою?
   - Понятно.
   - Кстати, Ушастая...
   - Тихо ты, - неожиданно прервала ее эльфи, прислушиваясь к чему-то. Какое-то время они молча лежали, прислушиваясь к чему-то, но су-куба все же не выдержала:
   - Что?
   - Мне показалось, что я слышала стрельбу.
   - Плохо они зачищали территорию, очень плохо, раз выжившие остались. Князь, у которого я раньше служила, всегда уделял особенное внимание зачисткам и не допускал подобного.
   - Ты, что хвостатая, упрекаешь их в том, что плохо уничтожают все разумное на своем пути? - Удивилась эльфи.
   - Что? Нет-нет, ни в коем случае. Это даже хорошо, что князь не выделяет силы на зачистку - больше шансов вырваться нам и еще кому-то остаться в живых.
   - А то я уж подумала.
   - Думать вредно. Особенно тебе, - проворчала су-куба.
   - Что ты сказала? - При этом обе они старались слишком не повышать голос.
   - Ничего.
   В принципе спор так и не разгорелся - силы надо было беречь.
  

***

  
   Он бежал, задыхаясь, ломая ветки и чуть ли не падая от усталости, но при этом не выпускал из рук охотничий карабин. Хотя форма на нем была изрядно потрепанной, грязной, а кое-где и окровавленной можно было опознать знаки ополчения.
   И вот этот мужчина сейчас бежал со всех ног по болотистому лесу, подгоняемый доносившимися ему вдогонку криками демонов и рычаниями их ручных тварей.
   Бежать, бежать как можно дольше, дальше, увести погоню в сторону! - Билась в его голове одна и та же мысль, заставляя снова и снова находить в себе силы, ведь чем дольше он бежит, тем дальше погоня уходит от спрятанных в подвале одного из полуразрушенных домов небольшой группы гражданских.
   Не всех, как это не прискорбно успели эвакуировать перед наступающей армией демонов. Да и бои за город больше несли сдерживающий характер, нежели пытаясь остановить накатывающий вал тварей и демонов. Прорыв фронта с последующим боем за город показал, что люди слишком сильно расслабились и понадеялись на свои укрепления. Не только человеческая раса умеет приспосабливаться.
   Сам же беглец оказался в окружение по той простой причине, что именно их, наскоро собранных и порой плохо вооруженных ополченцев оставили для прикрытия отступления основных частей и эшелонов с беженцами. Хорошо хоть в усиление оставили практически все японские БАЮ или "Баюшек" как их назвали в народе.
   Причина же, по которой теперь этому ополченцу приходится уводить погоню, была в том, что демоны как с цепи сорвались, принявшись прочесывать весь город и прилегающие территории. В связи с этим и было принято решение еще раз попытаться вырваться из города. Но, увы, они нарвались на патруль и, хотя им удалось перебить всех тварей и призывателя, при этом потеряв лишь двух человек, но шума наделали много. Укрыв гражданских с частью бойцов, остальные были вынуждены отвлечь погоню на себя и отвести ее подальше, чтобы те смогли проскользнуть через кольцо окружения. Теперь же он остался один из всего отвлекающего отряда и понимал, что у него нет шансов на спасение, но зато спасутся другие.
   Впереди уже виделся просвет среди деревьев, когда навстречу ему из кустов выскочила тварь и припала к земле, готовясь к броску, рыча на свою жертву. Ополченец резко остановился и испуганно уставился на своего противника. Заминка длилась секунды, но человек за это время успел прочувствовать целую гамму чувств, начиная от испуга с растерянностью и заканчивая злостью, а потом и яростью. Прыжок твари и движения ее жертвы произошли почти одновременно - раздался выстрел.
  

***

   Относительная тишина, изредка нарушаемая кваканьем и жужжанием насекомых, резко оборвалась громким выстрелом недалеко от укрытия.
   Силь встрепенулась и привела в боевую готовность винтовку, а Саала сорвала с пояса кнут, но не стала спешить с его включением. Какое-то время снова царила тишина, пока из рюкзака не раздался голос командира:
   - Ну и что сидим? Быстро собирайте манатки и двигаемся к речке. Скоро здесь все будет кишеть тварями, а там можно попробовать укрыться под водой и проскочить дальше по течению. И быстрей давай, быстрей.
   К счастью ничего собирать практически не пришлось, только скатать плед, на котором они лежали - все же местность была болотистой. К реке добрались быстро и без происшествий, но не стали спешить. Силь сначала внимательно оглядела небо в поисках гарпий, но их пока не было.
   - Надо накидать больше веток на плот, - прокомментировала эльфи, когда они доставали самодельный транспорт из укрытия. - По воде сейчас плывет много мусора, может, спутают с ним.
   Когда все уже было почти готово, и плот почти спущен на воду, позади девушек раздался шум ломаемых веток. Человека, выскочившему к ним спасла лишь выдержка и опыт тех, кто ему повстречался, иначе поймал бы пулю в лоб или оказался разрезан энергетическим кнутом. Однако это его мало волновало из-за того состояния в котором он находился. Мужчину шатало, а левая рука свисает вдоль тела и обильно кровоточила. Видно, что от боли и усталости он мало что соображал, но при этом, что интересно не выпускал из правой руки свое оружие.
   Неизвестный проделал еще пару шагов к замершим девушкам и тут-то силы покинули его окончательно, и он повалился на землю. Первой среагировала Силь, подскочила к раненому человеку, проверяя его пульс.
   - Он еще жив! - Она тут же перевернула его на спину и стала осматривать рану на руке. - Саала, аптечку!
   Су-куба деактивировала оружие и полезла в рюкзак, в котором находилась чудом найденная еще в городе аптечка.
   - Что у вас там? - Послышался встревоженный голос Стаса из рюкзака.
   - Какой-то человек, сильно ранен и без сознания, - ответила та ему, доставая искомое.
   - Он может знать местность. Перевязывайте и на плот, но поспешите, думаю за ним погоня.
   - Да и так понятно, - Силь уже разрезав рукав, вылила на рану спирта и принялась перевязывать. - Хорошо, что есть живая вода, лечение быстрее пройдет.
   - Какая еще живая вода? - Не понял ее комментарий Стас, который не имел возможности наблюдать за действиями своих подчиненных.
   - Она говорит про спирт, - пояснила су-куба вместо эльфи.
   - Оригинально, - только и прокомментировал шокировано командир.
   Вскоре раненный был перевязан и его со всей осторожностью положили на плот, укрыв толстым слоем веток.
   Вода приняла замаскированный плот с девушками и потащила по течению на север. Оно то и дело бросало плот из стороны в сторону, а плавающий мусор норовил врезаться в него, нарушив маскировку. Беглецам только чудом удавалась маневрировать и при этом не привлекать к себе внимание летающего патруля.
   Постепенно звуки преследователей, прочесывающих лес уменьшили, а гарпий стало меньше. Еще несколько километров и можно было бы передохнуть на берегу. И все же это вроде бы небольшое расстояние стало настоящим испытанием для Саалы с ее уязвимостью к морозу. Время года и так было не летним, да еще температура явно была чуть ниже нуля.
   Но вот, не смотря на все сложности все же смогли проплыть до того момента как в воздухе пропали патрули гарпий и можно пристать к берегу. Мокрые и уставшие беглянки с трудом, но затащили плот вместе с раненным человеком на берег и повалились без сил.
   Минут пять они так ничего не делали, пока хоть как-то не пришли в себя и начали прятать плот. Да и раненного надо было проверить.
   - Выживет ли? - Озадачено поинтересовалась Саала у эльфи, которая осматривала рану.
   - Не знаю, - нерешительно ответила та. - Сама рана не так уж и опасна, но он потерял много крови и сил. Но попробовать спасти его, надо. Значит так, Саала, доставай нож, живую воду, бинты и раскачигаривай свой кнут, сейчас будем спасать его. И живо!
  

***

   Промыть рану, очистить и вытащить кусочек клыка, а потом прижечь ее разогретым ножом. И все это проделывала эльфи как самая опытная в таких делах. Сколько раз ей приходилось за время войны оказывать полевую медицинскую помощь...
   В общем, к концу операции, Силь изрядно устала, ибо мало того, что она и так устала, так еще и дело требовало предельного внимания. Но главное то, что теперь у нашего нового члена отряда появился шанс выкарабкаться, хотя на этот раз не было армейской аптечки с огромным набором различных медикаментов, которые в свое время так пригодились для самой эльфи.
   - Молодцы, - похвалил я их, радуясь, что они и сами смогли прекрасно справиться. - Но не расслабляйтесь. Сейчас с полчасика отдыхайте и продолжим наш путь. До обеда надо удалиться от этого места настолько далеко как это только возможно. И при этом вам придется тащить на себе раненого.
   - А может, и дальше по речке поплывем? - Предложила Саала.
   - Опасно, - с сожалением вместо меня ответила Силь. - Нам крупно повезло, что нас не заметили гарпии.
   - Именно, - подтвердил я. - Не стоит испытывать судьбу, а то она дама переменчивая - сегодня нам помогает, а завтра им.
   - Жаль. А вообще, куда нам теперь? - Тут же вынесла на рассмотрение довольно животрепещущий вопрос су-куба и обе они уставились на меня
   И, правда, куда?
   - Пока на север, - немного подумав, ответил я. - Я так думаю, день пройдем столько сколько сможем, а вечером будем искать место для длительной стоянки. Вам всем надо как следует отдохнуть, да и этого гаврика на ноги поставить. Кстати, что там с вооружением у него было?
   - Не густо, - недовольно ответила Саала. - Одна винтовка какая-то с тремя рожками, да пистолет с двумя обоймами. Ну, еще нож армейский. Никаких вещей при нем не было. Такое ощущение, что он передвигался налегке. Возможно, он где-то все это спрятал в надежде, что потом вернется.
   - Или он знал, что они ему больше не понадобятся, - предположила Силь.
   - Это еще почему?
   - Да так, просто предположила, - пожала плечами эльфи.
   - Предполагать можно многое, но суть не в этом, - вмешался я в их разговор, ибо сейчас это не главная проблема. - Обратите внимание на то, что он человек.
   - И? - Заинтересовалась Саала.
   - Да, это проблема, - в отличие от нее, Силь сразу поняла, на что я намекаю, и пояснила напарнице. - Он хочет сказать, что как минимум повлечет агрессивное отношение к тебе. Если, конечно, он вообще выкарабкается.
   - А-а, - теперь и до су-кубы дошло. - Да, это будет проблемой.
   - И не единственной, - как это не печально, но лучше сказать это сейчас - Силь тоже не человек, хотя и похожа чем-то, а о моем существование вообще никто не должен знать. Проект "Призрак" настолько засекречен, что любое разглашение тайны о нем будет считаться предательством родины, а наказание за это - смерть. Уж я молчу про то, что будет со свидетелями.
   Да уж, хотя думаю, что если он доживет до конца, то все-таки его не станут трогать. Надеюсь.
   - И как же нам быть?
   - А ни как, - ответил я Саале. - Сначала переговоры с ним проведет Силь, а потом посмотрим на реакцию. Не думаю, что Управление будет убирать его как свидетеля.
   Между тем Силь, которая рылась в рюкзаке, извлекла из него карту и разложила ее на траве.
   - И что ты хочешь увидеть? - С любопытством спросил я у нее.
   - Хочу понять примерно, где мы сейчас находимся.
   - А что здесь понимать, вот здесь, - и указал конечностью в карту.
   - Точно? - С подозрением уточнила она.
   - Да, точнее не может быть, я все это время следил за нашим передвижением и составлял внутреннюю карту передвижений. Повышенный уровень реки не так уж широко увеличил ее ширину, так что мы тут. Ну, или около этого места.
   - Хм.
   - А зачем тебе? - Опередила меня Саала.
   - Думаю куда нам идти лучше всего.
   - Что тут думать, идем вдоль реки и все, - удивился я.
   - Нельзя, - покачала головой эльфийка. Или эльфи? До сих пор путаю их оригинальное название расы с нашим, Земным аналогом.
   - Поясни.
   - Думаю, когда легионеры обнаружат, что их добыча ускользнула от них, то они пошлют отряд по берегу. Нам сейчас лучше будет уйти на северо-восток.
   - Хм, резонно, - согласился я. - Тогда подкорректируем планы. Сейчас выходим к Александровскому тракту и останавливаемся в одном из домов поселка, что я вижу на карте. Попробуем выходить нашего нового товарища по несчастью. Если получится, то думаю там и увидим, что будем делать далее. Все же он местный и знает эти края куда как лучше нас.
   - Согласна, - кивнула Силь.
   - А раз согласна, то убирай карту и начинайте готовить волокушу. Как закончите сразу отправимся в путь.
  

Глава 15

Передышка

  
   Выйдя к Александровскому тракту, мы были вынуждены совершить еще одну остановку. И ладно бы, если связано это было с воздушными патрулями гарпий, но причина заключалась в раненом. Из-за встряски рана открылась и стала кровоточить. Пришлось сделать перевязку, да отдохнуть немного неплохо бы.
   Двинулись только через час, и пошли параллельно тракту по пролеску. Волокушу тащила на себе Саала как самая сильная и выносливая, а Силь шла в авангарде, направляя. К счастью далеко идти не пришлось и уже через десять минут вышли к коттеджному поселку, где и планировались надолго остановиться.
   Дом нашли быстро. Выбрали один из коттеджей, что стоял на отшибе и из него хорошо просматривались окрестности. Так же немаловажным фактором стали решетки на окнах. Конечно, это не достаточно надежная защита, но в случае нашего обнаружение ненадолго задержит противника.
   Дверь не пришлось взламывать, так как над ней уже успели до нас поработать мародеры. Почему именно они? А кто же еще будет устраивать обыск дома, и при этом ломать двери? Даже в такой момент найдется тот, кто решил поживиться на чужом добре.
   - Давай его на кровать, - тут же распорядилась Силь, как только мы убедились в безопасности нового места.
   Раненного бережно уложили в одной из спален и эльфи принялась к его осмотру.
   - Кровотечения нет, но боюсь, что он может не выкарабкаться, - встревожено комментировала она. - Будь я целителем, то, наверное, что-то смогла бы сделать, но, увы...
   - Нужны лекарства? - Поинтересовался я.
   - Что-то для жаропонижающего, обезболивающее и хорошо бы что-то для восстановления крови. Есть какие-то аналоги у вас?
   - Частично. Но боюсь найти что-то из этого сейчас невозможно, - с сожалением признался я.
   - Может пробежаться по домам? - предложила Саала, сидя у окна и контролируя обстановку снаружи.
   - Попробуй, только будь осторожна, - немного подумав, все же разрешил я.
   Су-куба кивнула, и, подхватив "Вепрь" раненого, отправилась наружу.
   - У него хоть какие-то шансы есть? - Поинтересовался после этого я у Силь.
   - Я же сказала, что я не целитель. Шансы у него есть, но какие..., - развела она руками, закончив перевязку. - Боюсь, что мы тут надолго застряли.
   - Ну, надолго, так надолго. Мне надо отключиться для зарядки, так что все оставляю на вас. Будете ложиться спать, сообщите, я покараулю.
   - Хорошо, - эльфи как раз закончила с раненным, так что заняла место у окна.
   - Тогда я выключился, - и перешел в спящий режим.
  
  
  
  

***

   Стас отключился, оставив Силь наедине со своими мыслями. Хотя надо сказать, что последние дни настолько вымотали девушку, что той было лень даже думать. Только и оставалось, что поглядывать за окрестностями, да присматривать за раненным. Тот же находился в бессознательном состоянии и вряд ли выйдет из него в ближайшее время.
   Жаль, очень жаль, что она не обладала хоть сколько бы значимыми магическими силами. Все ее возможности на этой ниве ограничивались лишь чувствительностью, да некоторыми улучшениями собственного организма. Но даже и это давалось ей на Терри с трудом. Как она еще ранее подметила, духи природы, и жизненная сила в этом мире были намного слабее, чем на родине.
   В такой обстановке она и провела отведенное Саале на поиски время.
   Су-куба вернулась, с тяжелым мешком за спиной и с ходу заявила:
   - Представляешь, такое ощущение, что весь мир вымер. Я даже не видела не одного воздушного патруля.
   - Странно, - озадаченно произнесла эльфи, подходя к столу, куда был положен мешок. - Что-нибудь нашла?
   - Да, - кивнула Саала, выкладывая вещь. - А что, командир уже уснул?
   - Угу, но я сейчас разбужу.
   Пока эльфи будила его, су-куба закончила выкладывать найденное. В совокупности ей получилось найти немало различных лекарств и немного не скоропортящейся еды.
   - И что у нас тут? - Силь поставила рядом робота, который сразу же стал осматривать коробочки лекарств. - Вот это, Это и еще это. А вот это точно не нужно.
   Отобрав нужные средства, он принялся объяснять им, что для чего нужно и как использовать. После этого Стас вернулся в спящий режим, а девушки приступили к лечению раненного.
   - Это все, что можно было сделать, теперь вся надежда только на него самого, - произнесла Саала, присаживаясь рядом с Силь.
   Но та не ответила. Эльфи уже спала, откинувшись на спинку стула - сказалась накопленная усталость. Фыркнув, сала поднялась и бережно перенесла свою напарницу на диван, после чего вернулась на наблюдательный пост.
  

***

  
   Впервые за долгое время мы получили возможность по-настоящему перевести дух и отдохнуть. Легионеры не покидала захваченного города, а их ручные зверюшки редко когда отдалялись так далеко. Единственный, кто время от времени доставлял нам беспокойство, это воздушные патрули гарпий и ночные падальщики, собирающие свой урожай с нашего мира.
   Время от времени днем Силь устраивала вылазки наружу в поисках чего-то, что могло бы пригодиться для выживания. Впереди нас ждала холодная зима, и требовалось много различных вещей. В подтверждение этого вскоре начал валить снег и температура на улице немного увеличилась.
   Что же касается больного, то он так еще и не приходил в себя. Каких нам только стоило трудов, чтобы хоть как-то накормить его. Но главное, раз он не умер первые дни, то у него были все шансы выкарабкаться.
   В любом случае, выживет ли он или нет, но надолго мы оставаться здесь не можем. Максимум еще три дня, а потом придется двигаться в путь. Я уже даже путь наметил. Конечно, местность мне была не известной, но нас могли спасти карты, загруженные мною еще на московской базе. Судя по ним, на севере располагался военный полигон, а на нем можно найти оборудование для связи. В мирное время на нем проводились испытания стратегических ракет. Главное, чтобы необходимое оборудование уцелело. Кто знает, что могло с ним произойти во время отступления?
   Якутский же тракт оставался запасным вариантом, но мне бы не хотелось им пользоваться. Дело в том, что у меня были большие сомнения о том, что нам удастся прорваться к Якутску. Вполне очевидно, что раз демоны зашли так далеко на восток, то сейчас они должны либо подходить к этому городу, либо уже вести бои за него. Но это все потом, а сейчас мне ничего не оставалось кроме как маяться бездельем и караулить спокойствие остальных по ночам. Именно одной из ночей с дивана, на котором лежал мужчина, послышался слабый стон. - Силь, Саала, подьем! - Девушки как ужаленные подскочили со своих мест и схватились за оружие. - Отбой тревоги, раненый приходит в себя.

***

  
   Ему было плохо. Нет, не просто плохо, а ужасно. Состояние, такое как будто пропустили через бетономешалку. Сознание еще не до конца прояснилось, но тело уже начинало болеть. Застонав, он с трудом открыл глаза. Поначалу видение было расплывчатым, и только какое-то темное пятно, но вскоре оно прояснилось и перед Антоном предстало женское лицо.
   - Очнулся, - толи спросила, толи уточнила она с каким-то странным акцентом.
   - Где я? - Даже такой легкий вопрос занял у него достаточно много сил.
   - У своих, - ответ прозвучал в тот момент, когда он уже снова засыпал.
   Второе пробуждение Антона было куда как лучше предыдущего. И хоть упадок сил никуда не делся, но тело лишь слегка ныло, а не болело.
   - О, он очнулся! - Раздался рядом женский голос, и его обладательница появилась в поле его зрения. - Ну, что солдат, поздравляю - жить будешь.
   - Я в раю? - Не удержался он от вопроса, разглядывая ее светлые волосы и безупречное лицо, которое не портили даже следы грязи. Но на вывод такой его натолкнули совсем не человеческие уши. Ведь в жизни такого не бывает.
   - Рай? - Удивилась она. - Это что-то вроде мира после смерти? Тогда ты не там. Мы нашли тебя и дотащили до безопасного места. У тебя была ранена рука, а потом началась горячка. К счастью, нам удалось вытащить тебя чуть ли не с того света.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил он и поинтересовался. - Мы?
   - Ага, мы, - и перед ним появилось еще одна симпатичная девушка. Вот только...
   - Демон?!
  

***

  
   - Тьфу, на тебя, дура рогатая! - В сердцах высказалась Силь.
   - А что я? И почему, если что так сразу рогатая, да еще и дура?! - Попыталась возмутиться су-куба. - И вообще, я, что такая страшная, чтобы при моем виде сознание терять?
   - Не накрашенная страшная, и накрашенная страшная, - хихикнул рядом Стас, но под тяжелым взглядом Саалы предпочел замолчать.
   - А ты не подумала, что он может тебя принять за легионера и что он попал в плен? - Тем временем продолжала возмущаться эльфи.
   - Так, он все-равно бы рано или поздно, но увидел меня.
   - Идиотизм, - Силь взмахнула руками и уселась на стул.
   - И вовсе я не идиотка, - проворчала Саала.
   - Да ну тебя! Эй, ты как? - Эльфи вернулась к начавшему снова приходить в себя потерпевшему.
   - Где я? - Еле выговорил он.
   - У своих, своих. Я же говорила. Ты не переживай, это ручной демон, она не кусается.
   - Демон?
   - Ага, туточки я, - снова появилась Саала.
   - Кыш идиотка, - шикнула на нее эльфи. Та лишь в ответ фыркнула и вернулась на диван к Миу.
   - Так, я не в плену? - Неуверенно спросил очнувшийся.
   - Нет, конечно. Тебя как зовут боец?
   - Антон, - с трудом ответил он.
   - Ай, вот, выпей, это вода, - эльфи тут же поднесла к нему кружку с водой и напоила. - Лучше?
   - Да, спасибо. Где мы? - Видимо силы начинали возвращаться к нему, так как он начал осматриваться.
   - В тылу у противника. Точнее сказать не могу, но не так далеко от того места где мы подобрали тебя.
   - Тогда нам надо уходить как можно скорее! - Тут же попробовал подняться он, но был остановлен рукой Силь.
   - Не спеши ты так. Мы уже больше недели здесь прячемся, и нас никто не нашел. Мы даже патрулей не видели. Тем более тебе пока что рано вставать. Лежи, отдыхай.
   - Но...
   - Никаких но, иначе мне придется попросить вот ее, - кивнула она в сторону су-кубы, которая в ответ ухмыльнулась, отчего у человека пробежали мурашки по коже. - Связать тебя и приковать к постели.
   От такого заявления ухмылка Саалы приобрела какой-то извращенный характер и та стала поигрывать кнутом.
   - Я лучше сам, - тихо прошептал Антон и прекратил попытки подняться.
   - Вот и молодец, хороший мальчик.
   - Но кто вы?
   - Мы? - Не сразу нашлась ,что сказать Силь. - Ну, мы тоже беглецы. Вот только...
   - Вот только, это незачем знать ему, - раздался новый мужской голос и, повернув голову, Антон увидел на подоконнике рядом с окном небольшого паукообразного робота.
   "Да куда же я попал, черт возьми?!", - Пронеслась мысль в его голове.
   - Можешь считать нас остатками секретного правительственного отряда, - меж тем продолжал говорить робот. - Увы, всего лишь его остатками. Мы, как и ты хотим выйти к своим и остаться в живых на враждебной территории.
   - А...
   - Кто я? - Угадал он. - Зови меня Стас, и я человек. Да, да, не удивляйся, я был когда-то человеком пока не погиб, а наши умники не смогли спасти мое сознание и вживить в робота. Слышал, наверное, про новую технику, что появилась недавно на фронтах?
   - Мехры? Я слышал, что их начали использовать на западном фронте, но, ни разу не видел.
   - Ну, вот теперь ты видишь его пилота. Но должен тебя предупредить, что узнав такую информацию, Управление так просто тебя уже не отпустит. Сам понимаешь, тайна государственного масштаба.
   - И что они со мной сделают? - Не на шутку испугался Антон. Про Управление ходило немало слухов, и мало кто хотел иметь с ними дел.
   - Не боись, своих не оставим. Нам главное выбраться, а уж там прорвемся. Да, кстати, не представил своих подчиненных. Ушастая, это Силь, а хвостатая Саала.
   Этим заявлением Стас заслужил недовольный взгляд от обеих девушек, но он их привычным образом проигнорировал.
   - А теперь, рядовой я хотел бы услышать, что здесь произошло и как ты оказался отделен от общих сил?
   Антон непроизвольно хотел вскочить, но его опять остановила рука Силь.
   - Я..., - хотел, было, он начать свой рассказ, но был остановлен ушастой.
   - Командир, я думаю, что сейчас не время для допросов. Он еще слишком слаб и ему нужен отдых.
   - Хм, ладно, - решил робот и обратился к нему. - Отдыхай, поговорим, как станешь лучше себя чувствовать.
   - Спасибо, - облегченно выдохнул Антон. Он все еще чувствовал себя плохо и очень хотел есть. Видимо его спасители подумали о том же так как принялись к готовке.
   Поев, как говорится, чем Бог послал, его вновь потянуло в сон.
   На следующий день Антон чувствовал себя намного лучше и на этот раз от допроса его никто не стал огораживать.
   - Так с чего начать?
   - С самого начала, - посоветовал этот странный робот.
   Антон какое-то время собирался с мыслями, а потом начал свой рассказ:
   - Меня мобилизовали незадолго до того как легион начал крупномасштабное наступление на восточном фронте. В тот момент, когда нас ночью подняли по тревоги, я находился в тренировочном лагере недалеко от города. Никто не предполагал, что демоны смогут дойти до города и в нашу задачу входило прикрытие эвакуации оставшихся жителей. У нас даже не было толкового вооружения. Многие приходили на мобилизацию с охотничьими карабинами и винтовками.
   Мы до последнего момента не думали, что нам придется сражаться...
  

***

  
   Первые подозрения о том, что прорыв демонов не остановят стали зарождаться у Антона, когда они прибыли на позицию и стали усилено окапываться. Солдаты обживали загодя вырытые траншеи и огневые точки, подрывались здания по периметру, устраивались зенитные и пулеметные позиции. Под руководством более опытных офицеров они трудились не покладая рук, спеша наладить оборону.
   В своем мнение он убедился только тогда, когда мимо них стали продвигаться колоны с солдатами и военной техникой, направляясь на восток. Тогда не только ему в голову пришла мысль, что их оставляют заслоном перед наступающими силами демонов и многие провожали уходящие дальше через город машины испуганными глазами. Но, что удивительно, попыток сбежать никто не предпринимал. Люди боялись предстоящего боя и боялись умереть, но все понимали, что бежать некуда. Война длилась не первый год и за это время каждый из тех, кто сейчас собрался на подступах к Иркутску не испытывал иллюзий по поводу выжить в захваченном демонами мире. Этому врагу не нужны пленные. Им вообще никто не нужен живым.
   Самое плохое, что эвакуировать всех жителей не успевали и поэтому в тот момент, когда под утро демоны нанесли первый удар по позициям ополченцев, в городе оставалось еще немало гражданских.
   Оборона трещала, но они держались. Под частым артобстрелом и отбиваясь от полчищ тварей, они пытались выкрасть еще немного времени тем, кто сейчас уходил на запад. Ситуация осложнялась тем, что авиация не могла работать из-за присутствия большого количества зенитных пауков, а реактивная артиллерия, как и обычная большей частью уходили с основными войсками. Единственная причина, по которой им удалось удержать подступы к городу до обеда, это был японский экспедиционный корпус с их БАЮ. Именно "Баюшки" и заставили замолчать вражескую артиллерию.
   Увы, но днем легионерам удалось прорваться к городу и им дали команду на отступление. Они уходили за Ангару на восточный берег, подрывая за собой мосты. Здесь уже была сооружена последняя линия обороны вдоль реки. Немалый вклад в это послужили руки тех гражданских, кого не успели эвакуировать. Только они заняли новые позиции, как по городу на левом берегу был нанесен ракетный удар.
   Очередная попытка демонов взять новые позиции людей была предпринята только спустя три часа...
  
   ***
  
   - Мы держались день и ночь, но под утро город был окружен, - продолжал свой рассказ Антон, а я его внимательно слушал. - Отступать больше было не куда, боеприпасы заканчивались, люди вымотались и устали. Это был вопрос времени, когда они нас окончательно бы смяли. Чтобы хоть как-то облегчить положение мы подорвали платину. К сожалению, нам не удалось нанести ей большого ущерба, но и этого оказалось достаточно, чтобы ослабить натиск со стороны реки.
   Он замолчал, видимо набираясь с новыми силами.
   - Хорошо, - решил я слишком его не утруждать и задал последний интересующий меня вопрос. - Скажи, как ты оказался здесь?
   - Мы пытались вывести часть уцелевших гражданских из города, но наткнулись на патруль. Мне и еще трем бойцам пришлось отвлечь их на себя и увести погоню в сторону. К сожалению никто, кроме меня не выжил. Демоны как с цепи сорвались, прочесывали город настолько плотно, что мы больше не могли укрываться в руинах.
   - А что же вы раньше не пытались выбраться?
   - Мы пытались, но у нас ничего не получалось. Такую большую группу сложно провести незаметными.
   - Ладно, мне все понятно, отдыхай, - я заметил, что Саала за время нашего разговора приготовила что-то и сейчас они собирались обедать.
   После кушанья Антон снова уснул, но теперь можно было не беспокоиться за его состояние. Думаю, еще дня два и можно снова отправляться в путь. Но сначала...
   - Силь, у меня к тебе будет просьба, - обратился я к эльфи.
   - Да?
   - Меня беспокоит все это затишье. Легионеры дали нам слишком много времени на отдых и даже не искали нас. Скажи, ты сможешь достать языка для допроса?
   - Пленного чтоли? - Задумалась она. - Пожалуй, смогу, но нужно время.
   - Тогда у тебя два дня, по истечению этого срока мы отправляемся. Если не будет возможности притащить его сюда, то попробуй узнать, что происходит и почему они нас не ищут.
   - Хорошо, я все сделаю. Пожалуй, сейчас даже и отправлюсь.
   - Хорошо, удачи.
   Силь забрала свое оружие и снаряжение, после чего попрощалась с Саалой и удалилась.
  

***

  
   - Они готовятся к прибытию подкрепления, - именно это и заявила эльфи утром следующего дня, когда вернулась из разведки. Честно говоря, не ожидал, что это займет у нее столько времени.
   - Подробности? - Тут же потребовал я от нее.
   - Как я поняла, они готовятся к прорыву в северном направление к какому-то городу. Они хотят успеть до наступления холодов, и для этого скоро сюда прибудет большое количество пауков с генераторами щитов и артиллерии. По существу они только их и дожидаются, чтобы продолжить наступление. Более того, этот город будет превращен в крупный узел снабжения и в целях его зашиты по периметру возводятся магические башни. Эти сволочи, украли у нас идею оборонительных сооружений!
   Последнее было с таким возмущением, что я даже удивился.
   - Что за башни? - Это было для меня что-то новое.
   - По существу, это высокие башни, на которых устанавливается генератор поля и кристалл наподобие тех, что они ставят на пауков противовоздушной обороны. Только у него мощности будет куда как больше. Мы выстраивали с помощью таких башен оборону, а князь видимо позаимствовал у нас идею.
   - И не только у вас, - проворчал я.
   - Да. Ну, в общем, все легионеры сейчас заняты на подготовке базы и возведению обороны, вот и прекратили прочесывание.
   - Значит, мой отряд мог пройти, - задумавшись, пробормотал Антон, который тоже прислушивался к нашему разговору.
   - А мы тем более пройдем, - согласился я с ним. - Значит так народ, собираемся, завтракаем и выступаем в путь.
  

Глава 16

Бандиты

  
   Низкий и пронзающий крик разнесся в небе оповещающий о том, что нас заметили. И еще бы как не увидеть с такой высоты джип с открытым кузовом, который со всей скорости мчится по трассе, лавируя между брошенной техникой и провалами в дроге.
   - На три часа параллельным курсом! - Сообщил я, прикрепленный на крыше кабины.
   - Вижу, - эльфи, которая в этот момент была в кузове привязанная на всякий случай тросом к раме, вскинув винтовку, прицелилась.
   Выстрел, и гарпия, кувыркаясь, устремилась к земле.
   - Хороший выстрел, - похвалил я ее.
   Вообще можно считать, что в последнее время нам сильно везло. Во-первых, достаточно быстро нашли подходящую машину, во-вторых, в воздухе было так мало гарпий, что они нам практически не мешали. Благодаря чистому небу и тому, что легион практически не проводил зачисток и не имеет широкую сеть патрулей мы и смогли относительно безопасно двигаться по основным дорогам на машине.
   Хотя если задуматься, то все объяснимо. Сейчас легион ведет тяжелые наступательные бои далеко на восточном фронте и князь просто не может уделять достаточно сил для контроля захваченной территории. Пропустили раз или два волну тварей гребенкой - зачистили и забыли.
   Единственная проблема если ее так можно назвать, это редкие группки гарпий патрулирующих небо, но от них легко избавиться, если иметь меткого стрелка. Ночью в этом случае намного опаснее, так как в это время дня на охоту и сбор биоматериала выходят падальщики. Вот тогда и приходится прятаться. Нас как-то один раз уже чуть не подловили эти мерзкие создания. Мы тогда недостаточно хорошо укрылись, и они смогли каким-то способом отыскать нас. Хорошо хоть их было немного и нам удалось отбиться.
   Еще одним везением можно назвать то, что подобранный и вылеченный нами боец оказалось механиком, и неплохо разбирался в машинах. Именно он и завел наш джип. По-видимому, его и оставили из-за какой-то поломки, из-за которой он не хотел заводиться.
   И, тем не менее, наше продвижение было не столь быстрым, как хотелось. Доказательством тому стало то, что сегодня нас нагнала целая стая гарпий. Только благодаря меткому глазу Силь и умелому вождению Антона мы еще остались живы.
   Сейчас же мы уже несколько часов как свернули с основной трассы на второстепенную дорогу, ведущую в лес, и вскоре должны будем прибыть к нашей цели.
   - Антон, через три километра сворачивай на грунтовую дорогу! - Прокричал я ему с крыши, сверившись с внутренней картой.
   Он так и сделал, когда между деревьями появился просвет, в который уходила обычная грунтовая дорога. Мы по ней проехали еще километр, прежде чем подъехать к большим решетчатым воротам с красной звездой на створках.
   - Ну и где мы? - Поинтересовалась Саала, выйдя из кабины, и насторожено осматривая окружающий таежный лес. - Что-то не похоже на военную базу.
   Ее неудовольствие объяснялось тем, что снег с переменчивым успехом валил уже который день, и было довольно холодно. Зима окончательно отвоевала свои позиции у осени.
   - Так и есть, - согласился я. - Это не база, она находится намного севернее от этого места. Мы сейчас находимся в старом заброшенном лагере. После распада СССР таких объектов по стране много осталось.
   - И что же мы здесь потеряли?
   - Оставим здесь машину и дальше двинемся пешком. Саала, будь так добра и открой нам проезд.
   - А почему бы просто не доехать до базы? - Спросила Силь, облокотившись о крышу кабины и наблюдая за су-кубой.
   - Не хочу больше рисковать. Еще от одной стаи мы не отобьемся. У нас патронов осталось на десяток выстрелом максимум и все. Причем в обоих стволах.
   - Эх, мне бы полное снаряжение Ночного рейнджера, - с сожалением вздохнула эльфи.
   - А что в нем такого, - тут же проявил я свой интерес. Все же эта информация имеет свой интерес для будущего сотрудничества или конфликта. Надо знать снаряжение своего противника или союзника.
   - Плащи маскировки, саморегулирующая тепло одежда, колчан с безграничным запасом стрел, усиленный заклинаниями скорости и прочности лук, амулеты связи и ночного зрения, а так же сапоги легкого хода. Да и других полезных штучек, что так могут помочь в ситуации полной автономии на территории противника.
   - Любопытно, - пробормотал я, не замечая как Саала, уже вернулась и, джип въехал на территорию бывшего лагеря.
   Получалось, что рейнджеры в случае конфликта могли стать настоящим бедствием для тылов и коммуникаций. Подозреваю, что даже демоны, которые в этом не сильно нуждаются, натерпелись от них немало бедствий.
   - Все, приехали! - Раздался голос Антона. Он завел машину под какой-то навес и заглушил двигатель.. - И кстати, бензина практически не осталось, так что если мы хотим потом опять двигаться на колесах его надо где-то добыть.
   Вскоре мы разгрузили машину и стали готовиться к пешему походу. Меня же Саала взяла в руки, а Миу куда-то убежала исследовать новую для нее территорию.
   - А все-таки хорошо здесь, - вздохнув полной грудью, произнес Антон.
   - Угу, вплоть до того момента пока тебя не раздерет какой-нибудь низший, - проворчала Саала с опаской рассматривая густой хвойный лес недалеко и покосившиеся старые развалины припорошенные снегом оставшиеся еще со времен Советского союза. - Или не замерзнешь до смерти.
   - Ты слишком пессимистична, - хмыкнув, произнес я.
   - Я не пессимист, я реалист, - проворчала та.
   - Вынуждена согласиться с хвостатой, - поддержала ее Силь. - Что-то не спокойно мне от этой обстановки.
   - Хм, - я все-таки не стал что-то говорить. Было в этой обстановке что-то гнетущее, чуть ли не угрожающее. - Ладно, руки в ноги потопали.
   - А куда идти-то?
   - На север, у меня есть карта, и я отслеживаю наше направление.
   - Тогда пошли.
   Мы двинулись мимо развалившихся корпусов. Я находился в руках Саалы и указывал им направление. Вскоре вышли к опушке леса и продолжили движение, пробиваясь через сугробы.
   - Стойте, - в какой-то момент тихо произнесла Силь и замерла, прислушиваясь к лесу. - Что-то не так.
   Мы все молчали, насторожено оглядываясь, когда эльфи показала стволом винтовки в сторону и произнесла:
   - Там... кто-то идет в нашу сторону.
   - Врассыпную и укрыться, - тут же среагировал я, но было уже поздно.
   - Поздно, нас окружили, - объявила она, и нам ничего не оставалось кроме как принять круговую оборону. Меня же бросили на землю, чтобы не мешался. А потом...
   А потом на поляну выскочили вооруженные люди и уставились на нас. Только по счастливой случайности не одна из сторон не открыла огонь. Мы, потому что у нас мало патронов, и мы их экономили, а они видимо от неожиданности. Практически тут же со всех сторон к нам вышли еще люди. Самое примечательное в них было то, что это были не солдаты, на что явно указывало жуткое разнообразие в одежде. Возможно, счастливчики, которым удалось пережить чистку и подавшиеся в тайгу?
   - Та-а-к-с, и кто же попался к нам на этот раз? - К нам вышел амбал бандитской наружности. Что-то не нравится мне его довольная ухмылка.
   - Слава Богу, свои, - облегченно выдохнул Антон и опустил свое оружие. А вот мои девочки этого делать не спешили и им вся ситуация очень не нравилась.
   - Свои говоришь? - Переспросил амбал. - А что же это ты своячок ходишь в такой неприличной компании, а? Су-куба и непонятно кто... хм, эльфийка чтоли?
   Последняя видимо особенно заинтересовала его, ибо он принялся с любопытством разглядывать Силь.
   - Как интересно.
   Антон видимо что-то почувствовал, так как уже более настороженно стал осматривать окруживших нас людей и даже снова поднял оружие.
   - Вы лучше не дергайтесь, если не хотите превратиться в решето, - заметил его настороженность амбал и скомандовал. - Положили оружие и руки за голову! Живо!
   Нам ничего не оставалось кроме как подчиниться. После того как его приказ был исполнен к моим бойцам подбежали люди и принялись их связывать. Я же в это время отполз в овражек и затаился там, благо сугробы были уже достаточно большие.
   Вскоре все были повязаны и их повели куда-то на север в сторону базы. Ой, чувствую, опять будут неприятности.
   Я выбрался из своего укрытия спустя пять минут после того как все ушли и прихрамывая поспешил за ними в погоню. Примерно куда могли повести девчат и Антона, я представлял, но не хотелось отставать слишком сильно.
   Мне этот переход надолго точно запомнится тем, сколько оказывается, я знаю матерных слов. Никогда бы не подумал, что я так сведущ в неправильном русском. И все мои эпитеты были направлены в сторону горе инженеров спроектировавших моего паучка.
   В принципе от возмущения меня отвлек странный звук, а обернувшись, я увидел... лису. Эта рыжая бестия какое-то время с любопытством рассматривала меня, а потом подскочил ко мне, и попыталась повалить.
   - Аа, отстать тварь! Да отстань же! - Я кое-как отбивался от нее лапами, не подпуская ближе к себе.
   Положение спасло что-то мохнатое прыгнувшее на загривок лисы. Та взвизгнула и попыталась сбросить с себя неожиданного наездника, но когда у нее это не получилось, она решила ретироваться. Неожиданный спаситель сам спрыгнул на землю, когда она ломанулась в кусты.
   - Миу! - Гордо заявил питомец Саалы и мой спаситель в одном лице.
   - Э-э, ну, спасибо, конечно, - как-то сконфужено поблагодарил я этого монстра.
   - Миу, Миу!
   - Да, да, я признаю, что был не прав и ты очень полезное животное.
   - Миу! - На это раз это прозвучало с каким-то оттенком торжества.
   - Блин, до чего дошел уже с животными начинаю разговаривать.
   - Ми-у?
   - Забей. Ладно, похоже, наших девчат опять взяли в плен, и нам придется их выручать. Поможешь?
   - Миу!
   - Ну, вот и молодец, так держать рядовой Миу! А теперь вперед.
   Черт, чувствую себя клиентом психбольницы.
   Как я и предполагал партизаны расположились лагерем на покинутой военной базе. Хорошие укрепленные и замаскированные позиции оказались для них идеальным укрытием. С неба их закрывали густые ветви деревьев, а маскировка позволяла снизить процент обнаружения практически до нуля. На земле же располагались многочисленные секреты, и я даже видел видеокамеры, что намекало на то, что тоже не все так просто. М-да, чувствую если ситуация осложнится, то вытаскивать их оттуда будет проблематично. Что уж говорить о попытки связаться с Феникс.
   В любом случае нужен план для спасительной операции и сидя на одном месте его не выработаешь.
  

***

  
   Их разделили практически сразу, как только привели на базу. Сама военная база располагалась в основном под землей, так что Силь еще долго водили по коридорам, прежде чем привели в какую-то комнату и усадили на стул перед столом.
   Вскоре дверь раскрылась, и в помещение вошли трое. Один из них тут же занял место на другом стуле, а двое покрепче встали по обе стороны от нее.
   - Нут-с, начнем, пожалуй. Вы понимаете меня? - Поинтересовался он, с любопытством разглядывая ее уши.
   - Вполне, - нет смысла отрицать незнание языка, молчание в такой ситуации может только усугубить положение.
   - Тогда скажи мне, что же ты за зверек такой и откуда взялась?
   - Можете называть меня Силь, все равно полное имя не выговорите. Я из народа эльфи и из другого мира.
   - Ты пришла с демонами? Какие у вас цели и сколько вас тут?
   - Нет, я не с легионом. Я одна и моя цель добраться до командования людей. Я представляю народ из другого мира, который ищет союзников в войне против демонов.
   - Сколько демонов в Иркутсве, что они затевают и с какой целью вы были посланы в эту часть тайги? - Как ни в чем не бывало, продолжал задавать вопросы ее собеседник.
   - Я еще раз повторяю, я не с демонами! Я не знаю, сколько в городе легионеров и что они планируют. Мы вырвались из города только чудом, и могу только сказать, что они готовятся к приему пополнения для продолжения наступления на восток. И еще они строят оборонительные сооружения по периметру города.
   - Хм, уже что-то. Но все же, с какой целью вас послали сюда? Нас обнаружили и решили провести разведку?
   - Да не знаю я! Я с демонами дружбу не вожу.
   - А наличие в вашем отряде одной из них говорит об обратном.
   - Она больше не легионер. Она предала легион и теперь сражается за вас, людей, - предчувствуя беду, ответила Силь.
   - Почему-то я не могу поверить в это, - хмыкнул ее собеседник. - Тебе лучше сотрудничать с нами и сказать правду.
   - Я говорю правду.
   - Значит, ты упорствуешь? - Это было больше замечание, нежели вопрос. - Хочу заметить, что сейчас допрашивают твоих спутников и поверь, они заговорят раньше тебя. Особенно су-куба, уж их-то мы научились ломать.
   - Что? - Вскинулась испугано Силь. - Что вы делаете с Саалой?
   - Да, в общем-то, ничего такого, что не ждет тебя, если ты не заговоришь правду.
   - Я говорю правду! - Эльфи уже отчаялась переубедить этого человека.
   Тот долго на нее смотрел, а потом заговорил со своими напарниками.
   - Хорошо, уведите ее в темную, пусть посидит и подумает, я пойду, передам боссу, что эта девка решила с нами не сотрудничать, - после этого он поднялся и на прощание сказал. - Лучше бы ты пошла на сотрудничество.
   Эльфи посмотрела злобно на закрывшуюся за ним дверь.
  

***

  
   Его били, но с таким расчетом, чтобы он не загнулся раньше времени и не помер. При этом с каждым ударом ему задавали вопросы о его сотрудничестве с демонами и предательства всех людей.
   Он пытался их переубедить, что он никого не предавал, а его спутницы не имеют никакого отношения к легиону. К сожалению, но они не верили ему и вопросы начинались по-новому, а вместе с ними приходила и боль, когда он отвечал, как и раньше.
   Антон вскоре понял, что люди, схватившие его не партизаны и тем более не остатки правительственных войск, а банальные бандиты, которым посчастливилось выжить и укрыться на брошенной военной базе.
   К счастью, допросы не длились долго, а вскоре вообще прекратились и его бросили в какую-то камеру, после чего он практически тут же уснул.
   Проснулся Антон от того, что ему принесли завтрак в виде какой-то жидкой похлебки и краюхи хлеба. Либо у них тут дефицит провизии, либо они экономят на пленных. И все же даже на такую еду, он набросился как голодный волк. Вскоре чашка была пустой, а сам пленник, морщась от болей в побитом теле уселся у решетки и стал прислушиваться к тому, что говорят охранник неподалеку.
   Именно их речь и подтвердили его опасения о принадлежности этой группы людей к одной из банд. Вообще, эта новость не сильно удивила Антона. Он уже был наслышан о том, что на дальнем востоке лютуют мелкие банды, которые решили поживиться за счет местного населения. К счастью войска с такими отбросами общества не ведут переговоров и их отстреливают по законам военного времени без суда и следствия. Вообще сейчас по всей стране введены жесткие законы по пресечению преступности. Даже снова ввели штрафбат, в котором подавляющее большинство, это преступники. По такому случаю были закрыты все тюрьмы, ведь зачем зря кормить лишние рты, когда они могут послужить родине в виде разменной монеты? Конечно, тех, кто заслужил вышку, расстреливали, но таких было не так уж и много. Сейчас вообще суд выносил только три приговора, исправительные работы, штрафбат и расстрел. Жестоко? Возможно, но по другому, ни как. Когда на кону стоит вопрос существования человечества, как-то не до милосердия.
   От размышления от строгости законов Антона отвлек очередной гогот охранников и голос одного из них:
   - А эта с ушками очень даже ничего. Жду не дождусь, когда проф с ней закончит...
   Одна только эта фраза заставила застыть кровь и пробудить ярость.
   - Су..., вы, что с ними сделали?! - Закричал Антон. Только от одной мысли, что они могли сотворить с его спутницами, ему сносило голову.
   - О, поцик заговорил, - удивился охранник, когда они подошли к решетке.
   - Что... что вы с ними сделали? - С трудом произнес Антон.
   - Ха, а ты как думаешь? - И засмеялся.
   - Убью! - Антон попытался встать, но упал, когда его толкнули дубинкой через решетку.
   Охранники засмеялись и отошли от решетки.
   - Убью, только один шанс и разорву, - продолжал твердить он, лежа на полу.
  

***

  
   Мне потребовалось два дня, чтобы облазить надземную часть базы. Как я и опасался, сейчас она оказалась занята натуральными бандитами. Причем очень неплохо вооруженными. У них было в достатке, как легкого стрелкового вооружения, так и тяжелого. Но главное то, что я нашел замаскированную антенну дальней связи, что наводило на мысль о шансе связаться с войсками. Вот только для этого требуется до рубки связи сначала добраться, а перед этим освободить пленных. И как это сделать я понятия не имел, ибо у меня не было планов подземной части базы.
   К счастью для меня, на второй день мною были обнаружены входы в вентиляционные туннели, что позволило мне проникнуть внутри. Эта база строилась еще в довоенное время, когда о гончих и знать не знали, поэтому вентиляция не имела той системы безопасности, которыми снабжают нынешние объекты. Да и по размерам была поболее.
   Три уровня вглубь земли, именно столько я насчитал этажей, перемещаясь по вентиляции. Осмотр я решил произвести, начиная с самого нижнего уровня предположив, что именно здесь будет основной командный центр. Так оно и было. Более того, помимо апартаментов местных начальников и склада здесь так же нашлась и комната связи. Самое главное, что, судя по тому, что мне удалось увидеть сквозь решетки вентиляции, оборудование сохранилось на своих местах. Значит, связь наладить вполне удастся.
   Склад боеприпасов, а вот это уже интересно. Если подорвать склад, то можно будет обрушить один из переходов, ведущих к лестницам. Сделать, пожалуй, это будет под силу даже мне. Тут ничего сложного нет, благо бандиты складывали все в кучу и мне даже отсюда видны ящики с гранатами. Уточнение - открытые ящики с гранатами. Так, а дальше у нас идет второй уровень, а на нем находятся хозяйственные помещения и... изоляторы.
   Вот в одной из таких клеток и держали Антона. Ничем помочь ему сейчас я не мог, но отметку в карте сделал. Там же отметил то, что клетка у него на обычном замке. А вот девушек я так и не обнаружил на этом этаже. Нашел я их уже только на минус первом уровне, в казармах. Эти... В общем, видимо они решили немного поразвлечься, вот только не учли силу и темперамент Саалы. Как результат сейчас в помещение творился формальный мордобой. Даже закованная в кандалы су-куба смогла задать им жару и отбить любое желание на близкое знакомство. Но это продолжалось недолго и вскоре ее скрутили и вместе с Силь уволокли куда-то. Я только лишь злорадно хмыкнул, разглядывая побитые тела.
   По крайней мере, их хоть и избили, но на какое-то время им ничего не угрожает. Но надо спешить, завтра их начнут прессовать по-настоящему, и мне не хочется этого допускать. Надо срочно придумать план спасения. И он был придуман.
   Пришлось дожидаться ночи, а пока заряжать батареи. Как только стемнело, я принялся за работу. По идеи следовало пронаблюдать за патрулями, за дежурствами, но у меня были опасения за моих девочек - не выдержат они столько времени. Поэтому действовать пришлось с нахрапом.
   Первым делом я утащил и с горем пополам протащил небольшое лезвие в вентиляцию поближе к решетке коморки, в которых на ночь и оставили девушек. Не смотря на убогость моей конструкции, разработчики все же подумали о том, что возможно мне придется, какие-то объекты перетаскивать и приделали специальные крючки.
   - Тук, тук, - послышался из вентиляции мой стук. Это я так пытался привлечь внимание девушек, которые лежали на старых матрасах. Удалось мне это только со второй попытки. Открыв глаза, Силь непонимающе повертела головой и все же заметила меня в решетке. Она радостно улыбнулась и попыталась встать. Удалось ей это не сразу, но она все же поднялась и подошла ближе ко мне.
   - Ты пришел, - тихо с облегчением произнесла она.
   - Да, докладывай обстановку, - как бы мне не хотелось сейчас пожалеть ее, но времени было мало.
   - Нас не охраняют, дверь заперта снаружи на засов, но чтобы ее выбить, Саале надо быть свободной. Меня связали веревками, но к счастью только руки. Ключи от кандалов хранятся у их старшего по казармам. К сожалению, не знаю точно где. Но я уже осмотрела замок и смогу вскрыть, если будут свободны руки и хоть какой-то инструмент.
   - Состояние?
   - Паршивое, - со вздохом ответила она.
   - Понятно, ну, ничего, мы их еще заставим умыться кровью за это, - попытался взбодрить ее.
   - Я за хвостатую переживаю. Ей больше всех досталась. Оклемается, конечно, у нее регенерация о-го-го какая, но...
   - Если понадобится, сможет сражаться? - Заволновался тут же я.
   - Порвет их всех хоть голыми руками, дай только шанс, - хмыкнула она, но тут же посерьезнела. - Но не долго. Я хоть и не целитель, но вижу, что она на издыхании. Организм может от переутомления просто отключиться. А что там с нашим найденышем?
   - В клетке, уровнем ниже. Его видимо немного побили, но думаю, он в относительном порядке. Вот только добраться до него я не могу. Значит так, я сейчас протолкну в щель лезвие, ты освобождаешься и пытаешься снять кандалы с Саалы. Когда освободитель, не спешите действовать и ждите. Я устрою кое-какой беспорядок наверху, и поднимется тревога. Дальше выжидаете немного, чтобы дать время покинуть козарму как можно большему количеству людей и выбиваете дверь. Малая оружейная находится рядом с казармами, так что думаю проблем вооружиться у вас не должно быть. После этого вы идете вниз.
   - Вниз? - Удивилась она.
   - Да, вниз. Освобождаете Антона и продолжаете спуск, вплоть до последнего третьего уровня. Вырезаете, кого успеете, и подрываете склад боеприпасов. Он находится таким образом, что его уничтожение напрочь закроет один из двух подходов к вам. Думаю, вы сможете удержать один проход. Там есть еще одна оружейная, так, что боеприпасов хватит как и провианта на длительную осаду.
   - Осаду? Мы не собираемся бежать?
   - Нет, выбраться наверх нет никаких шансов, но там есть комната связи с радиооборудованием. Я уже проверил, так что сможем связаться с войсками и вызвать эвакуацию. Наша цель продержаться до того момента. Все поняла?
   - Да.
   - Тогда вот, - я протолкнул в щель между решеткой лезвие, и нож выпал на пол комнаты. - Сможешь этим открыть кандалы?
   Она осмотрела ножичек и кивнула.
   - Вот и отлично, тогда приступай и жди сигнала. Увидимся потом уже в комнате связи. Удачи.
   Ну, а теперь самое сложное в моем плане - диверсия. Самая удобная возможность совершить большой Бум, это подорвать топливный склад на поверхности. Топливо, как это не странно хранилось в больших баках укрытые под маскировочной сетью. И они охранялись. Мне пришлось минут двадцать лежать в овраге, чтобы дождаться момента и проскочить мимо охраны к самим бакам. Еще где-то столько же времени ушло на то, чтобы пробить в нем отверстие и дождаться пока из него выльется достаточно топлива, создав маленький ручеек. Пробежавшись по этому ручейку, до его конца я создал при помощи оголенных кончиков проводов на себе искру и та, угодив на бензин, подожгла его. Все, а теперь бежать как можно дальше! Мое отступление естественно заметили и даже начали стрелять. К счастью не попали, но это отвлекло бандитов от весело мчавшегося по следу ручейка к баку пламени. И вот... хлопок и взрыв. Большой, оглушительный взрыв. Тут же по цепной цепочке подорвался соседний бак. Череда взрывов разнеслась по спящему лагерю, поднимая людей. Здесь уже было не до меня, так что я спокойно сбежал и скрылся в зарослях, что окружали лагерь.
   В ночное небо поднимался яркий столб пламени, а повсюду носились разбуженные по тревоги люди. Ну что же, мой ход сделан, теперь очередь за вами девчата. Заставьте их заплатить за все!
  
  

Глава 17

СОС

  
   Громыхнуло так, что земля задрожала.
   - Кажется, начинается, - произнесла Силь, освобождая су-кубу от последних оков.
   - Очень хорошо, - та сплюнула кровь и злобно посмотрела на дверь. При этом ее хвост радостно бил по полу. - Скорее бы.
   - Хвостатая, держи себя в руках. Понимаю твою злость, но помни, что берсерк нам тут не помощник. Если мы будем действовать необдуманно, то нас изрешетят как дуршлаг. Вроде так это называл Стас.
   - Я постараюсь, - Саала поднялась, и расправила плечи, при этом поморщившись от неприятных ощущений в теле.
   - Ты как? - Эльфи прекрасно помнила, какой мордобой устроила ее подруга в казармах и как ей досталось за это.
   - Ничего, справлюсь. Будучи легионером, мне и не так доставалось.
   - Не сомневаюсь, - фыркнула та. - Но все же, это было не осмотрительно.
   - Но они хотели...
   - Знаю! - Отрезала Эльфи и с не меньшей злобой посмотрела на дверь. - И вообще нам пора действовать.
   - Да, ты права, - Саала подошла к двери и, примерившись, нанесла по ней удар ногой с разворота. Не рассчитанный на такую силу засов вырвало из креплений, а дверь ударилась об стену.
   Выскочившая тут же наружу эльфи с ходу налетела на ошеломленного охранника и одним ударом переломила ему шею. В принципе упасть на землю он так и не соизволил, так как она тут же подхватила обмякшее тело и тихо уложила. Они принялись обшаривать труп на наличие оружие и боеприпасов.
   - Теперь дело пойдет веселее, - ухмыльнулась Силь, проверяя пистолет и наблюдая за коридором пока Саала прятала труп к коморке.
   - Все, двигаем, - су-куба закрыла дверь и перехватила автомат. - Я впереди, ты добиваешь. Пошли.
   Неизвестно что было, если бы беглянки решили прорываться наверх, ведь сейчас туда высыпали практически все бандиты, готовясь оборонять лагерь от возможного противника. До них еще не дошло, что никакой внешней угрозы нет. Надо отдать должное тому, кто организовал всю эту толпу. Какое-то понятие дисциплины он все-таки смог им привить. Да и не удивительно, учитывая в какое время им сейчас приходится жить. Если ты не научишься подчиняться командованию и строго выполнять поставленные задачи есть шанс остаться одному. А одиночка на вражеской территории, как правило, долго не проживает.
   Первая стычка с бандитами произошла на лестничном пролете, когда они столкнулись со спешащим наверх отрядом. К счастью те не ожидали встретить противника здесь, и были сметены практически сходу.
  

***

  
   Когда прозвучал глухой грохот где-то наверху и задрожали стены, Антон лежал на полу, привалившись к стенке, и обдумывал планы на побег. Увы, но в голову так ничего толкового и не приходило. Поэтому, когда охранники убежали, куда-то оставив его одного, то он понял, что вот он, единственный шанс на свободу. Вот только была проблема в виде решетки, а ключи от дверей лежали на столе.
   "Ремень", - пришла в его голову мысль. Бандиты отобрали только оружие, но не стали лишать его всех вещей. Антон лихорадочно расстегнул пряжку и снял ремень. Если повезет, то ему удастся зацепить связку ключей. Не сразу, а где-то с десятой попытки ему удалось попасть пряжкой по ним, но не зацепиться. Потребовалось еще какое-то время, пока ему не удалось это сделать и сбросить их на пол. Теперь дело пошло шустрее, ибо забрасывать ремень стало ближе.
   Когда ключи были не так уж далеко от его клетки, дверь с глухим грохотом открылась и в помещение кто-то влетел. Антон не разбирая, тут же отпрянул вглубь своей камеры и поспешил спрятать ремень, надеясь, что его манипуляции не заметили.
   - Я нашла! - Неожиданно раздался знакомый радостный голос и только тут он посмотрел на своего посетителя.
   - Силь?! - Удивленно воскликнул он.
   - Ага. Хвостатая, присмотри за коридором, я сейчас его освобожу, - при этом эльфи принялась обыскивать помещение в поисках ключей.
   - Они на полу рядом с моей камерой, - поспешил помочь ей заключенный.
   - О, ты уже и сам пытался выбраться? Какой молодец.
   Потребовалось совсем немного времени, чтобы открыть решетку и освободить Антона из заточения. Его немного шатало, но он постарался взять себя в руки и даже боль по всему телу немного отступила. Возвращая ремень на место, он насторожено осмотрел состояние своей спасительницы. От него не укрылось и некоторые оторванные пуговицы, да и общее потрепанное состояние одежды вместе с взъерошенной прической и новые ссадины на скуле.
   - Ты чего так смотришь? - С прищуром посмотрела та на него.
   - С тобой все в порядке? Они ничего не успели вам сделать? А то я слышал охранников...
   - Со мной все в порядке, - прервал взволнованную речь человека ее холодный голос. - Я не елейная барышня, а рейнджер, так что переживу. И вообще нам пора.
   Коридор был пуст, если не считать два мертвых тела и довольную су-кубу. На немой вопрос своей напарницы та только еще больше ухмыльнулась и ответила:
   - Так, пробегали мимо, - и протянула автомат с жилетом-разгрузкой Антону.
   - Идем, - по уже негласно заведенной традиции Силь снова взяла на себя командование, и они втроем поспешили к лестницам.
   Увы, но толи последний уровень базы охранялся куда лучше, то ли бандиты уже догадались, что противник проник внутрь, но их ждали. Перестрелка была жаркой и обещала затянуться, если бы не найденные ранее гранаты. Взрыв в замкнутом пространстве, это не шутки и тех, кто не успел укрыться, посекло изрядно. Добить оставшихся в живых не составило труда, но времени было потеряно много. Сзади их прижимали вернувшиеся с поверхности отряды, и приходилось отступать вниз, ведя иногда бой в обоих направлениях. Их не задавили числом только потому, что никому из этой шайки не хотелось умирать почем зря.
   - Где-то здесь должен быть склад с боеприпасами, про который говорил Стас, - перезаряжая оружие, напомнила своим напарникам Силь. - Саала, иди вперед и попробуй выиграть нам еще... Ах, демоны!
   Шальная пуля выбила осколки из стены рядом с ее головой, осыпав эльфи крошкой, и та тут же пригнулась.
   - В общем надо продвинуться еще вперед. Антон, помоги ей, а я подержу их здесь.
   - Но...
   - Выполняй! - Рявкнула она на него и добавила. - Как найдете склад, минируй и иди за мной.
   - Есть! - Тут же ответил он и поспешил за су-кубой, которая уже во всю перемалывала очередную оборону противника.
   Теперь Силь приходилось экономить патроны, что изрядно усложняло задачу по сдерживанию наседающих бандитов и ей все же приходилось немного отступать назад. К тому времени как вернулся Антон, ее подвинули на пятьдесят метров вглубь коридора, а из боеприпасов осталось всего два рожка, да полная обойма пистолета.
   - Нашли! - С радостным криком укрылся за укрытием Антон и, не высовываясь полностью, пустил короткую очередь вдоль коридора.
   - Тогда чего расселся? Отходим!
   Увы, но именно в этот момент со стороны противника что-то прилетело, упав недалеко от их укрытия. Антон с ужасом узнал в этом предмете гранату и, кинувшись к эльфи, повалил ее на пол, прикрыв собой. А потом последовал взрыв...
   Голова еще гудела после грохота взрыва, но Силь смогла спихнуть с себя обмякшего Антона и, высунувшись из укрытия, пустила очередь вдоль коридора. Оттуда послышались крики и проклятия. Но этим эльфи не ограничилась и вслед полетела ответная граната.
   После этого она подхватила стонущего мужчину и потащила его по коридору.
   - Черти, - прокашлявшись, произнес Антон, с трудом передвигая ногами. Осколками его сильно посекло. - Похоже теперь мне точно конец.
   - Ничего, сейчас мы подорвем этот склад, и я снова поставлю тебя на ноги. Вот увидишь, - Силь торопилась, как могла, опасаясь, что противник настигнет их.
   - Нет, на этот раз нет, - он снова закашлял, вот только на этот раз еще и кровью. - Стой. Оставь здесь, я их задержу.
   Силь ничего не ответила, и какое-то время тащила его на себе, но за очередным поворотом все же остановилась. Она помогла ему занять удобное положение, привалив его к стене, и внимательно посмотрела в глаза.
   Но так ничего не сказав, вернула ему оружие и поспешила дальше. Да и что говорит? Это еще чудо, что от ран он не потерял сознание или умер, так что он не жилец. Да, неприятно, но так иногда случается, вед все смертны.
   Саала нашлась дальше по коридору за одной из открытых нараспашку дверей. Помещение явно раньше использовалось совсем для других нужд, но теперь здесь располагался склад боеприпасов. Ящики в основном своем были сложены, как попало, а многие вообще вскрыты. Вот в них су-куба и копалась.
   Заслышав шум, она тут же отскочила в сторону и нацелила оружие на вошедшую Силь.
   - А где Антон? - Опустила она автомат.
   - Остался. Что с минированием?
   - Готово, нашла таймер и взрывчатку. Осталось только завести его, - и показала на устройство, установленное на куче гранат в одном из ящиков.
   - Э, а ты точно умеешь этим пользоваться? - В отличие от нее эльфи была не знакома с понятием взрывчатки и мин.
   - Да, меня учили устанавливать такие штуки, - с этими словами она установила таймер. - Все, надеюсь, этого будет достаточно. Бежим.
  

***

  
   Антон лежал у стены и, направив автомат дулом в сторону, откуда слышались крики бандитом, ждал. Умирать было страшно. Не смотря на то, что он сам попросил оставить его, тем не менее, хотелось еще пожить. К сожалению, судьба распорядилась именно так, а не иначе.
   Голоса стали приближаться и вскоре первый бандит осторожно выглянул из-за угла, за что получил пулю прямо в лоб. Повезло, ничего не скажешь. При его состоянии попасть на таком расстояние, это настоящее чудо. Но видимо госпожа удача все же повернулась к нему лицом. Лишь бы это продлилось подольше, чтобы Саала с Силь успели подорвать склад и уйти подальше.
   При вспоминании последнего имени в его душе что-то колыхнулось, а в памяти снова всплыли шутки охранников, да потрепанная одежда девушки. Злость на свое бессилие и на тех к кому они попали в плен, заполонило сознание мужчины.
   Нет, он не позволит добраться им до нее! Очередная очередь заставила бандитов снова укрыться за поворотом. - По крайней мере, пока он жив.
   На третий раз они не стали высовываться, а просто закинули за угол гранату. Антон со страхом как в замедленной съемке смотрел на траекторию полета маленького предмета и его падение. Граната упала в паре метрах от него и, прокатившись по полу, замерла.
   Вот и все! - Понял мужчина, а потом раздался взрыв.
  

***

   Взрыв - это искусство! Вот только, это опасное искусство. Одна ошибка и тебя самого накроет так, что потом по кусочкам будут собирать. Не зря же говорят, что минер ошибается только один раз. В принципе, аналогично можно сказать и к подрывнику.
   Саала же не смотря на ее утверждение, что знает как пользоваться таймером, была не опытной в этом деле. Возможно, именно из-за этого она и забыл о том какой эффект происходит при взрыве такого большого количества взрывчатки в замкнутом пространстве подземелья.
   Он был такой силы, что земля задрожала, с потолка посыпалось, а девушек откинуло взрывной волной прошедшей по коридору. В ушах звенело, голова трещала, а все пространство занимала дымка и тьма. По какой-то случайности подрыв склада разорвал многие линии передач в стенах, из-за чего освещение полностью отключилось. Послышался треск и на потолке загорелись лампы красного цвета. Хоть немного, но даже аварийное освещение лучше, чем кромешная тьма. Откуда-то впереди раздавались крики, а рядом кто-то застонал.
   Саала поднялась на локти и посмотрела в сторону стона. Рядом лежала Силь и как-то вяло пыталась повторить ее подвиг. Поискав еще немного, су-куба нашла рядом свое оружие и с его помощью попыталась встать. Как нестранно, но ей это удалось. Голова еще немного кружилась, но она уже начинала приходить в себя.
   Су-куба привалилась к стене и, перехватив оружие, принялась осматриваться. Коридор, откуда они пришли, тонул во тьме и витающей в воздухе пыли.
   Неожиданно из коридора со стороны, где был взрыв, послышался стон и звук шагов. Обернувшись, Саала увидела в свете аварийных ламп человеческую фигуру, бредущую в их сторону. Бандит держался одной рукой за голову, а другой за стену и был контужен судя по его поведению. Видимо Антон таки не смог надолго задержать их и кто-то успел проскочить.
   Выстрел прервал жизнь глупца, а Саала с мстительным удовольствием наблюдала как он, опрокинувшись, повалился на пол. После этого Она перекинула оружие за спину и помогла подняться своей напарнице.
   - Силь, держись ушастая, - приговаривая, подняла ее су-куба. - Держись за меня!
   Наконец-то Саала смогла заставить ее ухватиться за себя покрепче и сама перехватила ее левой рукой за талию. Правой же рукой она достала пистолет. Вот так они и побрели дальше по коридору.
   Идти было тяжело - мало того, что испытания минувших дней и взрыв изрядно выбили из сил су-кубу, так еще приходилось вести эльфи в полусознательном состоянии. И это все при поддержании состоятельной бдительности, опасаясь, что на них выскочит из темноты очередной бандит. За первым же поворотом ей пришлось застрелить двух человек, кто пытался прийти в себя. К счастью вскоре пошла рабочая часть уровня и по обеим сторонам стен стали появляться двери складских помещений. Вот в один из таких складов беглянки и завалились. Здесь, по-видимому, аварийного освещения не предусматривалось, так что было темно, но им не приходилось жаловаться. Более того, это позволит на время затаиться и перевести дух. Теперь только надо забиться между ящиками и попытаться вести себя как можно тише ведь их будут искать.
  

***

  
   "Все пропало!", - именно такие мысли вертелись в моей голове, когда в помещение дальней связи так никто и не появился даже спустя десять минут после подрыва склада. Честно, я был практически в панике, испугавшись, что они не смогли пережить взрыв. Полностью в это поверить мне не давала только мысль в Саалу с Силь и, что они просто затаились где-то.
   Я понимал, что в моем плане много непредвиденных дыр и что он сродни самоубийству, но ничего другого не оставалось. Теперь же я сидел здесь за решеткой вентиляции комнаты связи и не знал, что мне делать. В помещение никого не было, а слабый свет аварийного освещения указывал на то, что запасные генераторы работаю и в оборудование должно быть электричество. Попытаться связаться с войсками самому?
   Видимо ничего другого не остается. Придя к такому решению, я выбил решетку и вывалился наружу, удачно приземлившись прямо на стол связиста. Теперь надо включить оборудование. Оператор, который сидел здесь до моей диверсии, прежде чем убежать выключил его. Включение тумблера и светодиоды загорелись, показывая рабочее состояние. Ну, теперь дело за малым - выйти на частоту военных и послать сигнал "СОС".
   - СОС. СОС. Позывной "Призрак тринадцать". Код сто семнадцать. Прием, - пошла в эфир передача. - Повторяю. СОС. СОС. Позывной "Призрак тринадцать". Код сто семнадцать. Мои координаты...
  
  
  
  

***

  
   На стенах висели голограммы с графиками, картами и таблицами данных, а на столе вместо экрана теперь отображалась объемная голограмма башни явно внеземной постройки. От разных ее частей отходили линии с пояснениями той или иной части. Ученые хоть до сих пор и разбирались с захваченными объектами, но уже немало выводом смогли наделать.
   В середине кабинета стоял мужчина, заложив руки за спину, и внимательно изучал настенные голограммы, изредка задумчиво посматривая на башню. Внезапно рядом с ним образовалась еще одна голограмма в полный рост, но на этот раз это была девушка в деловом костюме и с убранными в хвост волосами.
   - Он жив! - Сходу воскликнула она, что вызвало у мужчины изрядную долю удивления.
   - Ты про кого? - Поинтересовался он.
   - Стас, он жив, - но заметив его непонимание, поправилась. - То есть я хотела сказать Призрак под номером тринадцать.
   - И откуда такие новости? - Еще больше удивился мужчина. Он-то думал, что в той экспедиции никто не выжил.
   - Армейцы уловили слабый сигнал связи с просьбой о помощи. Позывной, код доступа, все совпадает!
   - Неожиданно, но новость хорошая. И где же он сейчас?
   - Судя по переданным координатам, он на оставленной базе испытательного полигона под Иркутском.
   - Но это же, глубокий тыл демонов! - Воскликнул пораженно он. - Как он там оказался. Да как он вообще выбрался из другого мира?!
   - Я не знаю, к сожалению, связь только одностороння и он ничего больше не посылал кроме идентификационного номера, позывного и координат с просьбой об эвакуации. Правда, в последних сообщениях, что мы успели поймать, он еще сообщал о том, что его отряд попал в плен.
   - Плен? Еще что-то он передал?
   - Больше ничего, связь оборвалась. Господин президент, разрешите послать группу для эвакуации?
   Президент не ответил и задумчиво посмотрел на голографическую карту с расчерченными линиями фронта и захваченной территорией. Получалось, что неожиданно объявившийся Призрак находился очень далеко от подконтрольной им земли.
   - Отец, прошу, - неожиданно раздался голос Феникс.
   - Что показывают спутники?
   Тут же по велению мысли Феникс один из экранов сменил свое содержание, показывая фотографии со спутника.
   - К счастью Князь еще не успел покрыть этот город сплошной облачной завесой, так что у нас есть картинка, но она не утешительная. Город уже накрыт защитным куполом от ракетных ударов, а по периметру возводятся оборонительные башни.
   - Известно для чего такие приготовления?
   - Точных данных, нет, но есть подозрение, что они готовят перевалочный пункт для отправки пополнения на восточный фронт. Легион удалось остановить на подступах к Якутску и сейчас там патовая ситуация. Скорее всего, они собирают силы для удара. Наша же цель находится севернее, вот здесь, - по желанию Феникс участок местности на фотографии тут же был подсвеченным. - Это в ста километрах от самого города.
   И опять в помещение повисла напряженная тишина, которую на этот раз нарушил президент.
   - Ты понимаешь, куда хочешь послать людей? - Перевел он на нее взгляд.
   - Да! - Был ему ее решительный ответ.
   - И готова рискнуть ради этого людьми?
   - Я прекрасно понимаю, но шансы есть и они неплохие.
   - Я слушаю.
   - Основная проблема заключается в наличии рядом с объектом больших сил противника и создание воздушного коридора для десантных транспортников. Первая задача решается путем продолжения контрнаступления на западном фронте. За лето в этом направление нам удалось достичь значительных успехов, но их надо развивать дальше и выходить к Новосибирску. Князь не рискнет подвергнуть опасности портал в другой мир и это позволит отвлечь силы легиона от восточного фронта, тем самым ослабив давление на Якутск. Этим мы так же заставим их ослабить гарнизоны и дать Дальневосточному фронту так необходимую им передышку. А там уже и японцы высадят свою экспедиционную армию. К тому времени как мы выйдем на подступы к Новосибирску, они смогут начать наступление уже на восточном направлении.
   - А как ты планируешь произвести эвакуацию? Я не одобрю перелет через фронт, это слишком опасно.
   - Воспользуемся помощью дальней авиации и поведем самолет с севера. Десантирование проведем на максимально-возможной высоте. В том районе у демонов не замечена какая-либо серьезная летная группировка, так что помех для этого не будет.
   - А как же зенитки?
   - Судя по данным разведки у князя мало Пауков, и все они сосредоточены либо на фронте, либо в ключевых местах, - тут же ответила Феникс.
   - Состав группы?
   - Отделение спецназа "Управления" при поддержке модернизированной новым двигателем БМД.
   - А ты понимаешь, что это не останется незамеченным легионом? - Поинтересовался президент.
   - Сейчас в Иркутске должны быть только незначительные силы гарнизона. Не думаю, что они смогут оперативно среагировать на высадку. Самолет же после десантирования ляжет на обратный курс и на максимально возможной скорости покинет вражескую территорию. У демонов нет возможностей для того, чтобы догнать его.
   - Хорошо, предположим, - кивнул он. - Ну, а обратно как?
   - После соединения объекта с группой спасения, они будут пробиваться на северо-восток к Северному пути. Там мы их подберем либо вертолетом, либо они выйдут к конвоям.
   - А ты не подумала, как вертолет будет прорываться через снежную завесу на севере? Или как они сами пересекут это пространство? Это же не Европа, а Тайга.
   - Если верить синоптикам, то ближайший месяц там будет спокойно. Но надо приступать уже сейчас, пока не стало поздно. Я боюсь, что за время пока группа будет добираться до них, может что-то случиться и мы опаздаем.
   На этот раз президент размышлял намного дольше. Он понимал, что она специально ускоряет начало контрнаступления, и помнил, что она планировалась только через полмесяца.
   - Хорошо, я даю свое добро на начало операции.
   - Спасибо, - облегченно вздохнула Феникс.
  

Глава 18

Миссия спасения

  
   Время от времени самолет начинало трясти и людям в его нутре приходилось крепче сжимать крепления. Не способствовало комфортному пути и то, что тут же стояла закрепленная ремнями БМД из-за чего было довольно тесно. Но все это и гул моторов совсем не мешали лейтенанту Петренко в очередной раз обдумывать вводную, что им дали на брифинге перед миссией.
   Задача, поставленная перед ним, и его людьми была из тех, что либо выполняешь, либо не возвращаешься и третьего не дано. И миссия эта была не самой легкой. Более того, можно было бы смело назвать ее самоубийственной. Да и как еще назвать то, что их собираются десантировать в глубоком тылу противника практически у него же под носом. Что какие-то триста километров от города? да, практически ничего. Время прибытия вражеского летучего отряда мало, а им еще предстояло отбить объект у неизвестных лиц. И кто ими будет совсем не понятно. Это могут быть как легионеры, так и пережившие зачистку бандиты. Сейчас такой падали развелось изрядно.
   В общем, выходило, что время после высадки пойдет на часы и если они не успеют потом убраться вместе с объектом, то будет очень плохо. Да и сам объект, судя по предоставленным данным, был очень необычным существом. Нет, конечно, людям из Управления доверяли больше информации, чем обычно, но Петренко был не из агентов, а простым оперативником. Так что для него и его людей было большой неожиданностью то, что им придется спасать живого робота. Куратор не стал вдаваться подробности, но сказал только, что этот самый робот был по существу живым и разумным существом. Как это возможно не понятно.
   О важности этой миссии говорило еще и то, что ради этого им всем не пожалели выдать новые боевые костюмы "Витязь 2" в котором применялись какие-то новые сплавы и имелся встроенный маломощный экзоскилет с питанием от аккумулятора на спине. Мощная и очень полезная вещь для тяжелого боя. Им пришлось изрядно постараться на полигонах, чтобы приноровиться к ним. Но в этом костюме были заключены не только защитные свойства. = По существу в нем присутствовал целый комплекс электронной начинки, упрощающий жизнь солдату. Только чего стоила модернизированная система электронного солдата, которая представляла собой, чуть ли не миникомпьютер. Что же касается оружия, то им предоставили богатый выбор арсенала. Это и пулеметы, которые благодаря костюмам были так же легки в обращение, как и автоматы, и крупнокалиберные снайперские винтовки с электронными приспособлениями. В общем, много чего. И все это было практически из недавних разработок, которые только-только поступали на вооружение. Можно сказать им выдали первые опытные образцы.
   Да с таким снаряжением начинаешь чувствовать себя настоящим терминатором, вот только и задача у них под стать. Лейтенант не удержался от вздоха. И почему именно ему и его людям выпадают такие задания, в которых шанс выйти живыми меньше пятидесяти процентов?
   - Лейтенант, - ожила рация в шлеме. - Мы подлетаем к месту высадки, готовьтесь, сейчас будем снижаться.
   - Понял, - и переключился на канал группы. - Красная готовность.
   Тут же люди зашевелились, проверяя свое снаряжение, а водители стали распаковывать БМД и готовить ее к десантированию. Самолет слегка, но заметно стал терять высоту и вскоре выровнялся, достигнув определенной отметки.
   - Открываю шлюз, - раздался из громкоговорителя голос пилота, и задняя часть самолета стала расходиться, открывая взорам бескрайнее небесное пространство с облаками и далекую землю внизу. - Машина пошла!
   - Толкай ее!
   Покинув трюм самолета, БМД полетела к земле, но вскоре сработали специальные парашюты, и она стала медленно парить.
   - Пошли! - Люди по двое стали выпрыгивать вслед за техникой и вскоре в небе раскрылось еще десять более меньших парашютов.
   Как только последний человек покинул нутро самолета, его шлюз закрылся, а сам он стал разворачиваться, одновременно набирая высоту. Его путь лежал обратно на базу через северное воздушное пространство.
   Сработали реактивные гасители, и БМД под грохот огненных струй тормозной системы, совершил посадку. Тут же реактивно-парашютный комплекс произвел отстрел ненужного теперь парашюта и машина взревев, сорвалась с места, занимая более удобную позицию для обороны. Незадолго после этого стали приземляться и парашютисты.
   - Скатать парашюты, - тут же принялся отдавать приказы Петренко по групповой связи. Не дело оставлять след для противника.
   На все про все ушли считанные минуты, и вскоре приняв на себя спецназовцев, БМД двинулся на юг.
  

***

  
   Темно и только вдалеке слышно человеческое присутствие. Они не знали, сколько времени им пришлось прятаться на этом складе, но благодаря диверсии устроенной ими их еще не обнаружили.
   После первых часов, когда Силь пришла более менее в себя Саала произвела небольшой осмотр помещения. Склад был не то, что большим, но достаточно для того, чтобы можно было укрыться в случае неожиданных гостей. Среди множеств коробок, которые окружали двух беглянок, нашлись и контейнеры с сухпайком и консервами. Это стало настоящим спасением для них, ибо есть хотелось зверски.
   Насытив голод, они задумались о том, что делать теперь. Если судить по тому, что свет еще не починили, а лампы стали мигать они могли лишиться и такого скудного освещения. Либо взрыв нанес более существенные повреждения энергосети, либо у бандитов не было знающих людей, способные произвести ремонт. Опасаясь того, чтобы оказаться в полной темноте пришлось отказаться от идеи устроить охоту в коридорах и переходах базы.
   Вот так и начали тянуться долгие часы ожидания. Пару раз на склад заходили люди, но каждый раз им удавалось укрыться, так что они уходили не с чем. Их все еще продолжали искать.
   - Миу, - послышался в какой-то момент тихий голосок. Саала встрепенулась прислушиваясь. Неужели ее питомец нашел свою хозяйку? - Миу.
   Точно, это она!
   - Миу? Я тут малышка, - стараясь, чтобы было не слишком громко, позвала она своего питомца.
   - Миу?
   - Да, да, это я, иди на мой голос.
   - Миу! Миу, миу! - Послышалось шуршание и из-за коробки выбежал счастливый питомец, сходу запрыгнув на су-кубу. Радости животного не было границ..
   - Ты нашла меня малышка? Какая же ты молодец, я так волновалась за тебя!
   - Вы бы еще громче тут кричали, чтобы вас услышали эти укурки, - раздался недовольный голос Стаса, и из-за той же коробки стуча по бетонному полу, вышел робот командира. - Чего расшумелись, хотите, чтобы полбазы сюда сбежалось?
   - Ой, - тут же замолчала Саала и с извинением посмотрела на него.
   - Блин, не смотри так на меня, - проворчал он и проковылял к ним. - Что с Силь?
   - Спит, ей сильно досталось после взрыва, - так же тихо ответила су-куба и поправила брезент, которым укрывалась эльфи.
   - А ты что же?
   - У меня эта... как ее там, а вот, регенерация, во! - И с важным видом показала пальцем в потолок.
   - М-да. А все же тебе досталось неплохо. Я видел, какую ты бучу устроила в казармах, молодец.
   Су-куба довольно улыбнулась похвале, но тут же нахмурилась, посмотрев на Силь.
   - К сожалению, я немного не успела.
   - Понятно, - послышался грустный голос командира. - Но, а где Антон?
   - Он прикрыл наш отход и дал время заминировать склад, - сухо ответила она.
   - Вот оно как. Жаль, хороший мужик был, такому можно было доверить спину.
   В ответ Саала только вяло кивнула, рассеяно почесывая за ухом Миу, которая от такого обращения во всю балдела.
   - А что со связью? Мы так и не смогли добраться до комнаты связи, - неожиданно заговорила су-куба.
   - Можешь не волноваться мне удалось связаться с нашими. К сожалению, связь была односторонней, но они получили сигнал о помощи, я в этом уверен. Помощь придет, ее надо только дождаться.
   - Ясно, - это было сказано уже полусонным голосом. Все же Саала тоже живое существо и изрядно устала.
   - Спи, я посторожу ваш покой.
   - Спасибо, - су-куба забралась под брезент к эльфи и, прижавшись к ней, заснула.
  

***

  
   - Наблюдаю бой, - раздался голос разведчика в наушниках Петренко.
   - Докладывай, - они сейчас находились недалеко от базы, на которой в данный момент находился объект.
   - Демоны атакуют укрепления. Не могу разобрать, кто обороняется, но явно не военные. Штурмовиков легиона не наблюдаю.
   "Отсутствие штурмовиков, это хорошо", - решил лейтенант, но вслух произнес другое:
   - Проверь подходы и найди призывателей.
   - Понял.
   - Отбой, - завершив переговоры он, и отдал приказ остальным бойцам. - Приготовиться к бою и ждем.
   В следующий раз снайпер, посланный на разведку, вышел на связь через пять минут.
   - Командир, прием.
   - Слушаю, что у тебя там? - Тут же отозвался лейтенант.
   - Дорога перекрыта десятком тварей, легионеров не наблюдаю.
   - Что с призывателями?
   - Нашел три группы по двое призывателей и три штурмовика охранения. Высылаю вам координаты.
   Тут же на кпк пришли данные, и Петренко вывел их на визор шлема. Перед глазами возникла небольшая карта местности с помеченными точками. Рядом с одной из них находилась и зеленая отметка, указывающая на местонахождение снайпера.
   - Данные принял. Сможешь снять их?
   Ответ последовал после пары секунд раздумий:
   - Так точно.
   - Хорошо, готовься. Действуй по моей команде.
   - Понял.
   - Отбой, - и переключился на общий канал. - Значит так, разделяемся на две группы. Вася, держи данные, бери Миха и выдвигайтесь. Задача - снять группу призывателей и их прикрытие. Действуйте только по моей команде. Выполнять.
   - Понял.
   Тут же двое бойцов до этого занимающие оборону возле БМД устремились в лес.
   - Ну, а мы займемся третьей группой. Пошли.
  

***

  
   Бошет, исполняющий обязанности командира был доволен собой. И у него были на то все причины. Отправляясь с гарнизонным отрядом на разведку он и не предполагал, что наткнется на гнездо выживших теранцев. Это куда как больший улов, нежели возможный десант, который еще не понятно где находится.
   Вот и сейчас наблюдая за тем, как постепенно низшие теснят этих жалких теранцев с их позиций, он не мог не нарадоваться своему везению и дальновидности. Все-таки хорошо, что вперед были посланы гончие под постоянным контролем призывателей, которые и обнаружили укрытие, а так же смогли незаметно уничтожить патрули. Теперь же он окружил их и планомерно выдавливал с защищенных позиций. Еще несколько часов такого непрерывного потока низших и теранцы будут сломлены.
   А потом, когда с этим гнездом будет покончено и он отчитается перед гарнизонным командующим, то его ждет почет и награда. Бошет не мог дождаться, когда покажет этому зазнайке из второго отряда, что он тоже на что-то способен. Возможно, он даже получит двойную или тройную премию если еще найдет и тех, кого принес с собой летательный аппарат этих непокорных теранцев? Было бы хорошо, если это было так.
   - Сегодня явно мой счастливый день, - ухмыльнулся легионер. - Фазо, как думаешь, может оставить кого-то для веселья? Эй, Фазо, что молчишь?
   Бошет обернул к своему помощнику, но того не было на месте. Точнее он лежал на земле с огромной дыркой в голове, как и остальные легионеры из его группы.
   - Что..., - исполняющего обязанности командира был прерван на полуслове, когда с боку что-то налетело на него, и в голове раздалась острая боль, от которой он провалился в темноту беспамятства.
  

***

  
   - Огонь! - Короткая команда Петренко и его люди начали действовать. Огонь из ПП с накрученными глушителями был настолько бесшумный, что легионеры не сразу сообразили, что происходит, а когда до них дошло, то было уже поздно. На ликвидацию противника ушли считанные секунды. Все же зря они не выставляли охранение, иначе так просто подкрасться к ним было бы невозможно. - Вперед, добиваем!
   Но добивать никого так и не пришлось. Лейтенант специально выбрал момент, когда в атаку ушла очередная волна тварей и призыватели накапливали силы для следующей.
   - Командир, мы взяли офицера, - раздался в рации голос Васи.
   - Молодцы, Тащите его к обговоренной точке, - и сразу же связался со снайпером. - Санек, что там у тебя?
   - Все чисто.
   - Молодец, выдвигайся к точке, мы тоже сейчас подойдем.
   Вскоре группа снова объединилась недалеко от того места где на дороге засели твари.
   - Поменять оружие, Саня, разберись с нашим гостем, а мы пока освободим проезд.
   - Понял, - боец в модифицированном для разведчиков и снайперов костюме подошел к лежачему легионеру и оттащил его в сторону.
   - Мехвод, выдвигайся не спеша по дороге, подберешь нас, - уже на ходу связался с водителем БМД лейтенант.
   Шкура тварей была, как правило, более защищенной, нежели не прикрытые шлемами головы легионеров, так что ПП тут были бессильны. В связи с этим пришлось отказаться от них в пользу тяжелого вооружения. К счастью теперь можно было не опасаться того, что их услышат.
   С заслоном демонов разобрались довольно быстро, а вскоре подъехала и броня, на которую они тут же и залезли.
   - Веди к базе, - и БМД зашумев, покатился дальше по дороге.
   Как оказалось, оборона людей трещала по швам и на данный момент превратилась в отдельные очаги сопротивлений. При этом хоть твари и лишились своего пополнения от призывателей, но упорно продолжали наседать. Ударивший им в тыл отряд спецназа при поддержке орудия БМД было обрадовал обороняющихся, но когда они же начали вести огонь и по ним, то тут стало не до веселья. Не разделяя на своего и чужого, вновь прибывшие выносили всех на своем пути, методично зачищая лагерь от любого присутствия.
   В общей сложности им на это понадобилось полчаса. Тактика методической зачистки оправдалась полностью, а броня показала себя с наилучшей стороны. Стены и стальные двери немногочисленных зданий базы просто не выдерживали силу экзоскилета и проламывались на счет раз, а дальше в дело шли гранаты и тотальное уничтожение всего живого. В равной степени на фарш шли и твари, которым удавалось подобраться близко к бойцам.
   Так или иначе, но вскоре все было закончено и поверхность полностью зачищена от противников. Теперь можно было заняться подземной частью базы, вот только в этом была одна сложность. Либо кто-то из засевших там бандитов постарался, либо сработала программа-блокиратор, но единственный вход оказался запечатан.
   - И что теперь? - Поинтересовался один из бойцов, рассматривая преграду перед ними.
   - Вась, разберись с проходом, - вместо ответа приказал Петренко и продолжил. - Пленные что-то определенное смогли сказать?
   - К сожалению, не много, - пожал плечами тот же боец, что и спрашивал до этого. - Незадолго до нас у них тут случился какой-то кипишь. Сначала подорвался склад горючего, а когда все заняли места обороны, то оказалось, что это диверсия с целью отвлечь внимания. Они не знают, что произошло внутри, но там вспыхнул бой, а вскоре произошел мощнейший подземный взрыв, после чего ворота базы сами собой заперлись. Их шеф вместе со своими приближенными пытались разблокировать проход, но у них, судя по всему, так ничего и не получилось.
   - И кто же у них там так пошалил?
   - Возможно наш объект, командир? - Предположил Михаил.
   - Возможно, но что-то мало верится. Судя по вводной, конструкция его тела не предполагает ведения боев. Скорее всего, он был не один, и чтобы его напарники смогли вырваться из плена, устроил диверсию.
   - Командир, - ожила рация. - Я закончил с легионером.
   - Есть что-то интересное?
   - Да. Их послали именно за нами, а нарвались на этих гавриков чисто случайно. Но главное, что это единственный подобный отряд.
   - Еще что-то?
   - Да, они смогли запустить внутрь гончих. Думаю, внизу нас встретят трупы и эти мелкие твари. Если, конечно, там нет современной системы защиты.
   - Ее там нет, я узнавал перед миссией. Эту базу изначально не предполагали использовать в качестве обороны против легиона. Есть еще что-то?
   - Есть информация и куда важнее.
   - И что там?
   - Они ожидают на недели прибытие большого количества подкрепления в Иркутск для дальнейшей переправки на восток.
   - Понял. Иди к нам, у нас тут небольшая заминка возникла, так что дождемся тебя.
   - Уже иду.
   - Ждем.
   Отключившись от связи, лейтенант задумался. В то, что им удастся найти объект и вывести его из-под земли он не сомневался, все же база имела всего три уровня и не обладала широкими разветвлениями. Даже гончие и те не представляли собой угрозу наряду с оставшимися в живых бандитами. Куда большие опасения вызывали силы, что скапливаются в городе для наступления на восток.
   Не смотря, в общем-то, на свое небольшое звание, Петренко старался быть в курсе событий на фронте и знал о том, что на западном фронте их силы вновь перешли в наступление. Не сложно было догадаться, что цель этого было ослабить давление на Дальний Восток и заодно позволить им проскочить с объектом через ослабленные гарнизоны легиона. И вот, как назло оказывается, что князь не только не собирается прекратить наступление, но и присылает дополнительные силы для этого. Это очень тревожные известия. Противника явно что-то задумал и не боится угрозы центру своей власти.
   - Готово! - Раздался радостный голос их техника. Со скрипом, но створки ворот базы стали раскрываться. Готовые к такому событию бойцы сразу заняли места и приготовились к появлению возможного противника.
   Но никакого нападения не последовало. Полностью раскрывшись, ворота явили взорам спецназовцев пустой коридор, который еле освещали аварийные лампы.
   - Прямо как в фильмах ужасов, - прокомментировал кто-то из его бойцов и лейтенант не мог с ним не согласиться, разглядывая пару трупов у входа со следами от укусов гончих.
  

***

  
   Что, на базе происходит что-то неладное, я понял практически сразу, как только по коридорам вновь забегали люди. Когда же спустя час в этих самых коридорах послышалась стрельба и крики, то мое мнение только укрепилось. Сначала я подумал, что это возможно столь ожидаемая нами помощь, но когда до нас донесся характерный для гончих визг, мне стало понятно, что мы в полной жо...
   - Что будем делать? - Встревожено всматриваясь в полутьму, поинтересовалась Силь. Девушки уже были готовы к отражению любой потенциальной опасности.
   Увы, но я и сам не знал. Ворота на поверхность блокированы, уж это было первое, что я проверил. И уж если гончие попали внутрь, то со стопроцентной вероятностью можно сказать, что наверху сейчас орудуют тварей размером покрупнее. Легион все же нашел укрытие бандитов и сейчас проводит его зачистку.
   - Ждать, - наконец-то сказал я и поспешил объяснить, видя удивление на их лицах. - Ворота наверх заблокированы, я проверял уже. Даже если и выберемся, то нас ничего хорошего там не ждет. Единственный сейчас шанс на спасение, это возможная помощь.
   - Но все равно, забиться в угол и бояться каждого шороха как-то не по мне, - произнесла недовольная су-куба.
   - В таком случае надо найти более подходящее место для обороны. Сейчас бандиты заняты куда большей проблемой и им не до нас, так что есть шанс.
   - В таком случае выдвигаемся?
   - Угу, поохотимся немного.
  
  
  

***

  
   Зачистка помещений, в особенности всякого рода баз, это целое искусство. А если в придачу противник может появиться, откуда угодно, вплоть упасть буквально с потолка, подобная задача становится трудновыполнимой. Но, тем не менее, пятеро человек вступившие в подземные переходы базы были более чем уверены в своих силах и в своем снаряжение. Не малым положительным фактором являлось и то, что еще на брифинге перед миссией им передали планы помещений базы, что сильно облегчало задачу.
   - Тепловое движение на два часа, выше.
   - Вижу.
   - Множественные цели на шесть часов, приближаются.
   - На девять часов.
   - В круг, не пропускайте их за спины, - командует командир, у которого судя по экрану с с картой их начинали окружать. - Всем приготовиться отключить на две секунды визоры, буду кидать световуху.
   Их окружили, это правда и что самое печальное, что гончие, используя встроенные в стены вентиляционные шахты, были в них в полной безопасности. Оставалось только ждать, когда твари начнут атаку. Был у этих тварей некий инстинкт в отличие от более крупных демонических отродий, который заставлял их действовать слажено и группой.
   - Вспышка! - Прокричал Петренко, кода понял, что общая масса существ сдвинулась с места и посыпали через решетки в помещение. Тут же он незамедлительно выдернул чеку и подкинул светошумовую гранату к потолку, одновременно с этим отключая визор шлема, чтоб не ослепнуть.
   Легкому хлопку гранаты вторил недовольный визг десятка тварей. Их слабое зрение привычное к темноте не могло выдержать такого яркого света.
   - Огонь! - Лейтенант включил снова визор и без промедления начал стрельбу по ближайшим тварям. Остальные бойцы незамедлительно присоединились к своему командиру, и начался беспощадный отстрел.
   Чтобы перебить всех гончих, посмевших на них напасть, отряду потребовалось совсем мало времени.
   - Тепловое зрение?
   - Чисто.
   - Чисто.
   - Ни кого.
   Выстрел.
   - Вот теперь чисто.
   - Хорошо, движемся дальше, - как всегда в такие минуты лейтенант строил свои фразы максимально коротко. - Мих, впереди, Саня замыкаешь.
   С момента как они вступили в подземную часть базы, прошло минут десять и весь первый уровень. Причем до этого серьезных схваток так и не было. Из людей на первом уровне никто не выжил, единичные случаи столкновений с гончими носили скорее случайных характер, нежели постоянный. Сложнее стало, когда они спустились на второй уровень. Мало того, что проход на третий оказался, обрушен и им пришлось через всю базу идти к запасному, так еще тварей здесь было куда больше. И вот как результат первая стычка с большим количеством этих созданий. Хорошо еще, что визор в каждом шлеме обладал системой теплового зрения, иначе было куда как сложнее.
   Что же касается людей, которые раньше здесь окапались, то твари очень хорошо поработали над зачисткой базы. К сожалению, объект так еще и не был найден, что означало, что он находится на последнем уровне.
   Вскоре спуск на третий уровень все же был найден, а вместе с тем и первые признаки того, что, что живые люди в этом месте все же еще были. На это недвусмысленно намекали звуки стрельбы доносившиеся оттуда.
   Спуск не занял много времени, и вот снова очередной коридор. Только на этот раз опасность представляли не только твари. Спустя уже десять метров на них из-за поворота выскочил человек спиной вперед, отстреливаясь от кого-то. Мгновение и этот кто-то оказавшийся гончией вцепился ему в горло, повалив на пол. Короткая очередь снесла тварь с человека, но свое дело она успела сделать, и теперь в этом месте стало на один труп больше.
   - Вперед, - Лейтенант начал опасаться, что объект может не дожить до того как они его найдут.
  

***

  
   Это явно была плохая идея! Знал бы я, что наша охота превратится в постоянную беготню по коридорам, то ни за что не согласился на это. В конце концов, спасаясь от гончих, нам пришлось забаррикадироваться в одном из кабинетов и взорвать гранатой вентиляционное отверстие, тем самым заблокировав любую возможность для этих бестий пробраться к нам.
   - А вот теперь мы точно по уши в неприятностях - Саала устало разместилась в одном из кресел. Судя по всему, мы оказались в комнате для брифингов, так что их тут было достаточно. - Хотя и было весело.
   - Что ты сказала? - Встрепенулась Силь как только услышала про уши. Она постоянно, то не замечает подобные комментарии, то наоборот возмущается.
   - Ой, да расслабься, я не твои лопухи имела в виду.
   - Лопухи? - В голосе эльфи прозвучала невысказанная угроза, а ее уши встали торчком.
   Хм, какое интересное явление, эх и почему я все же не человек? Так и хочется их потрогать.
   - Вот сейчас пообломаю кому-то рога, да хвост выкручу.
   Су-куба только фыркнула в ответ и демонстративно отвернулась. Вот не понимаю я их. То горой друг за друга встают, то ведут себя как кошка с собакой.
   - Но она права, у нас куча неприятностей, - все же успокоившись, согласилась с ней эльфи.
   - Да понимаю я это, - мне ничего не оставалось, как согласиться с ними. - Знал бы, что здесь засядут бандиты, повел вас на северо-восток.
   "Да и Антон бы остался в живых", - с огорчением закончил мысленно я. - "Все же, что не говори, а его смерть и на моей совести лежит как на его непосредственном командире в тот момент"
   - Все нельзя предугадать, - с какой-то грустью в голосе ответила Силь. - Но сейчас-то что делать?
   - Ждать, больше ничего не остается. Не думаю, что легионеры станут выламывать вход. Как только наверху перебьют всех бандитов, то они уйдут и нам останется только дождаться когда сдохнут запущенные ими гончие.
   - Будет нелегко, - произнесла Силь, снимая верхнею одежду и одевая жилет на голое тело. - Вентиляция плохо работает и скоро здесь будет душно.
   - Слишком много повреждений в конструкции, да и мы в комнате ее выход подорвали, - решил я. - Саала, что с провиантом?
   - Дней на четыре хватит, - не отвлекаясь от игры с Миу, ответила су-куба. Именно она отвечала за мешок с провизией, захваченный со склада.
   - Вот и отлично, тогда отдыхаем и присматриваем на всякий случай за вентиляционным отверстием, а то мало ли.
  

***

  
   - Командир, за этой дверью кто-то есть, - сообщил один из бойцов Петренко по связи. Они вот уже битых двадцать минут не спеша продвигались по третьему уровню базы, зачищая все на своем пути. За это время им довелось поучаствовать в двух перестрелках с бандитами и отбить три нападения гончих.
   Вот и сейчас, в этом коридоре засело просто огромное число этих тварей и пришлось изрядно постараться, чтобы их всех ликвидировать. Такое ощущение, что они кого-то поджидали тут. И судя по тому, что за одной из дверей наблюдалось четыре тепловых контуров, то их они и поджидали.
   Вот только три из этих контуров были какими-то странными. Один, судя по всему, принадлежало небольшому зверьку, а вот второй тоже небольшого размера был слабым. Такое ощущение, что это какой-то работающий компьютер с плохой системой охлаждения. Вот только компьютеры не умеют бегать. Хотя... возможно это их объект? Но самое интересное заключалось в третьем контуре. Он был более выраженным и насыщенным, как будто температура его тела выше нормы человека. Точно такие же всегда наблюдались и у легионеров. Но зачем легионеру прятаться от гончих? Не понятно.
   - Так, кажется, мы нашли объект, но он не один. Как минимум два существа способные вести бой и судя по всему один из них легионер. Действуем следующим образом...
  

***

  
   Обдумывая очередной план на спасение, я бегал по полу помещения из стороны в сторону, даже не замечая этого. Была за мной в прошлом такая привычка, что когда над чем-то задумаюсь, то начинаю ходить. Видимо она и сейчас вернулась ко мне.
   Вот на каком-то по счету плане и произошло то, что я ни как не ожидал, что произойдет в ближайшее время. Ну, как минимум еще только через день. Кто же знал, что Там так быстро среагируют на мой призыв?
   Так вот, проходя очередной раз мимо двери, она с грохотом отрывается с петель и ее выносит внутрь. При этом эта махина падает буквально в полуметре от меня и только чудом не придавливает. Но это еще не все и следом за дверью в помещение влетает граната. Я только и успел понять, что это и выключил оптику как произошел громкий хлопок. Когда спустя секунду зрение снова включилось, то застал тот момент, когда внутрь забегал какой-то громила в футуристической броне.
   Первой среагировала как это не странно Саала и выпустила очередь по нашему гостю, вот только она явно стреляла вслепую, так как большая часть прошла мимо, а те, что попали, никакого урона не нанесли. У той пукалки, что была в ее руках, явно не хватало калибра, чтобы пробить нагрудную пластину броненосца. А следом уже вбегали и остальные бойцы. Завязалась рукопашная. Дольше всех опять же продержалась су-куба, которая на чистой силе отправила одного нежданчика в полет через себя, а второй от удара завалился на пол. Но, к сожалению, в конце концов, ее тоже скрутили и повалили на пол.
   - Спецназ Управления, лежать и не дергаться! - Рявкнул последний зашедший в помещение. От его слов меня немного отпустило, ибо опасался, что все, отбегались. А потом он заметил меня. - Сержант Гаремников я так понимаю?
   - Так точно!
   - Лейтенант Петренко, прислан для вашей эвакуации на родину.
   - Лейтенант, может ваши люди отпустят моих бойцов?
   Его голова вместе шлемом повернулась в сторону моих подчиненных и видимо что-то решив, отдал команду своим, что те отпустили их.
   - Интересные у вас подчиненные лейтенант, - произнес Петренко, наблюдая за ними.
   - Есть такое, но вместе мы прошли через такое, что не каждому суждено пройти.
   - Хорошо, значит, и я могу им доверять. Но надо торопиться, чем раньше мы уберемся отсюда, тем лучше.
   Я ни мог не согласиться с ним. Мне и самому хотелось оказаться подальше от этого места как можно скорее. Да и вообще в последнее время у меня выработалась стойкая неприязнь подземелий. С чего бы это?
  

Глава 19

Долгая дорога на север.

  
   Свет, наконец-то свет солнца, а не тьма подземелий. Даже я, хоть и не обладаю человеческим телом, но не мог нарадоваться такому чуду. Были, все же что не говори, но были у меня опасения, что мы останемся навечно во тьме, что царит там внизу.
   Подъем наверх в сопровождение пятерки бойцов спецназа было как какой-то легкой прогулкой по сравнению с тем, что нам пришлось пережить. И вот, мы наконец-то на поверхности. Все же в Управление набирают только лучших из лучших, что не говори. Да и снаряжение у них что надо. Только чего стоит модифицированное оружие, а уж про броню так вообще молчу. Эх, нам бы такое в свое время, да в массовом количестве и демоны ни за что бы ни продвинулись так далеко.
   Оказавшись на поверхности, мы немедля загрузились на броню и отбыли по только ведомому Петренко маршруту. За все это время мы с ним мало разговаривали, да и я не настаивал, прекрасно понимая, что еще не покинули опасную зону. Хотя вопросов у меня было изрядное количество, начиная от того каким способом он так быстро прибыли и заканчивая тем как мы будем добираться до "своих".
   Что же касается моих подопечных, то они как-то притихли и старались лишний раз не привлекать к себе внимания. Да и устали они изрядно, как физически, так и психически. Я прекрасно видел их состояние там внизу, как бы они не хорохорились. Многое, очень многое им пришлось испытать и все это время они держались только лишь на одной силе воли и понимания того, что кроме них самих надеяться больше не на кого. И вот, когда ты уже не один, а под прикрытием таких бойцов начинаешь расслабляться. Опасное состояние, особенно если учесть, что еще не все позади и мы далеко не в безопасной зоне. На первой же стоянке стоит им об этом напомнить. А пока пусть отдыхают, тем более, внутри брони им мало что угрожает на данный момент.
  

***

  
   "М-да, довольно необычное у нас нынче задание", - именно такие мысли были в тот момент у лейтенанта Петренко, когда он разглядывал двух нелюдей и робота. В то время как его бойцы расположились на броне, он решил занять место внутри.
   Все же не смотря на свое молчаливое поведение, его не оставляло любопытство по поводу того как судьба свела таких трех разных существ вместе. По внутренней связи его бойцы уже чуть ли не спорили о том, кто такая эта эльфийка и как к ним попала су-куба. Он не спешил их прерывать, прекрасно понимая, что эти беседы не скажутся на общей готовности группы, но и сам не торопился влезать.
   Да и что бы он мог сказать? Чай не агент Управления высшего доступа, а простой, как и они сами оперативник.
   Единственное, что мог бы сказать лейтенант про них, так это то, что не завидовал их судьбе. Достаточно одного взгляда на потрепанных, грязных и побитых девушек, а в особенности на их уставшие лица и глаза, чтобы сказать, что им через многое пришлось пройти. Петренко всегда был внимательным на детали человеком и хорошо мог видеть сквозь общую картину. Да даже объект и тот выглядел так, как будто его переживали, выплюнули, а потом кое-как собрали.
   "Призрак" - именно так назвали его на брифинге. Информации было мало, видимо опасаясь разглашения какой-то жуткой тайны, но теперь, увидев его вживую и немного пообщавшись, он понял, что это не какой-то искусственный интеллект, а настоящий человек. Вот только оболочка у него была явно не человеческая.
   - Приближаемся к отметке два, - раздался по связи голос мехвола.
   - Понял, - ответил Петренко и позволил себе немного расслабиться.
   Весь маршрут отхода и дальнейшего пути был заранее разработать и при этом имел не один путь, а несколько для разных ситуаций. Вот и сейчас отметка два находилась в заброшенном охотничьем домике, где они смогут перевести дух и переждать ночь.
   - Мы приближаемся к первой безопасной точки, - включив внешний динамик, сообщил своим пассажирам лейтенант.
   - Это хорошо, - сразу же ожил робот. - Я-то ничего, но боюсь, что моим девчатам нужен отдых.
   - Это будет последний шанс отдохнуть перед большим переходом, так что пусть воспользуются им, - согласился он с ним.
   - Скажи..., - произошла небольшая заминка.
   - Николай, - подсказал он ему, верно истолковав ее.
   - Николай, скажи, что тебе сообщило командование перед миссией?
   - Не так уж и много. Описание цели, задачи и пути их выполнения. В общем, они старались не углубляться в детали и уж тем более не упоминали о том, что в списке тех, кого надо спасать, будут нелюди.
   - Понятно, в общем как всегда, пойди туда, сделай что-то, не зная что?
   - Можно и так сказать.
   - Знакомо, - от робота послышался тяжелый вздох. То ли он специально спроектировал его, то ли, и правда, не заметил этого? - Тогда последнее уточнение на данный момент. Я так понимаю, что мы и в дальнейшем поступаем под твое командование вплоть до завершения миссии?
   - Именно так. Надеюсь, что у... тебя не будет по этому поводу никаких претензий?
   - Нет, совершенно никаких.
   Тут разговор прервал мехвод, сообщивший по рации, что они прибыли.
  

***

  
   Темна сибирская ночь и только с улицы доносятся звуки леса. Большая часть бойцов устроились на полу домика, а девушкам уступили единственные найденные здесь койки. Мы же с лейтенантом первыми заступили на дежурство и сейчас коротали время на чердаке, откуда хорошо просматривалась округа. У нас было о чем поговорить:
   - Как же хорошо, - не обладая человеческим телом, тем не менее, я не мог не наслаждаться спокойствием ночного леса окружающего нас. - Знаешь, в такие минуты я начинаю понимать, что все бы отдал, чтобы снова почувствовать себя живым.
   Лейтенант не ответил, но я прекрасно понимал, что он сейчас смотрит на меня. И даже снял свой шлем, который за время пути, наверное, изрядно надоел ему.
   - Можно задать один вопрос? - Я так и знал, что любопытство все же пересилит его.
   - Дай угадаю, ты хочешь узнать кто я? - Я повернулся в его сторону и, заметив кивок, продолжил. - Тот, кто выдавал вам задание, наверное, многое утаил. Соображение безопасности и секретности и тому подобному.
   В ответ он лишь хмыкнул.
   - Честно говоря, я далек от всей этой секретной канители, - продолжил я. - "Призрак", м-да, а в фантазии Феникс не откажешь, наверняка, это она нас так прозвала. Вообще, не так уж и далеко от истины. Такие как я и, правда, призраки ведь мы мертвы.
   - В каком смысле? - А в голосе-то послышались настороженные нотки.
   - В самом прямом. Я умер почти три года назад на западном фронте. Мы прикрывали Одессу, и так получилось, что на нашем направленье был сфокусирован основной удар демонов. Мы держались до последнего, в надежде, что помощь все же успеет подойти. Сначала надеялись, потом поняли, что к нам никто не придет, и просто старались забрать с собой как можно больше противников. Под конец нас загнали в форт и взломали его как консервную банку. Те, кто смог выжить отступил на нижние уровни. Я уже и не помню, сколько раз мы тогда отбили атак, но, в конце концов, твари смогли прорваться. Помощь, конечно, пришла... но поздно. Вся эта подземная махина превратилась в сплошной могильник. В живых остался только я. Хотя можно ли назвать то, что тогда от меня осталось живым?
   Я на какое-то время замолчал, собираясь с мыслями, и продолжил:
   - В общем, я выжил чисто случайно. Но это я все узнал уже позже и то только после того как меня таким. Врачи не смогли меня спасти и на помощь пришли ученые. Хех, и почему они выбрали именно меня для своих экспериментов? Не знаю, что сделали эти умники, но в результате проснулся я уже в этом теле. И знаешь что, после этого и того что мне пришлось увидеть в последнее время, впору поверить в существование души.
   - Так получается, что новые мехры, это, - начал он, после того как я замолчал
   - Это люди, которые умерли и теперь вечно вынуждены существовать в виде машин, - закончил я за него, и на чердаке повисла тишина. - А не роботы или боевая техника.
   - И, что же таким может стать каждый?
   - Нет, только с определенным складом психики. Немало кандидатов в "Призраки" сходило с ума и их приходилось ликвидировать. Особенно вначале. И кстати, я надеюсь, что ты понимаешь, что не следует распространяться насчет таких вещей?
   - Естественно, - хмуро кивнул. - А, что ты имел в виду о последних событиях?
   - Как бы это сказать? В общем, это связано с последними событиями, которые и послужили причиной того, что я оказался в такой компании. Я не могу сказать всего, но думаю, мне не ничего не будет, если общую суть расскажу. Скажи, насколько ты знаком с концепцией параллельных миров?
   - Мало, но демоны же пришли откуда-то, - предположил он.
   - Все верно, они пришли из другого мира, но я бы не назвал это параллельным. Я не в курсе всех тонкостей, но мне кажется, что князья просто нашли способ путешествовать между планетами. Хотя, может я и ошибаюсь. Но одно могу точно утверждать, они не настоящие демоны.
   - Что-то я все больше перестаю понимать.
   - Там, где нам пришлось побывать, я видел настоящих демонов из ада. Или же сущностей, которые живут между мирами и иногда проникают в мир живых. Поверь, вот с кем лучше всего не сталкиваться. Даже ожившие мертвецы и маги могут быть меньшей проблемой, чем эти создания.
   - Мертвецы, маги? Это начинает звучать как фэнтезийная история, знаешь ли, - удивился он.
   - Можешь не верить, но и такое существует. Ты же видел мою ушастую?
   - Ну, признаюсь интересный экземпляр.
   - Экземпляр, - не удержался я от сарказма. - А то, что этому экземпляру за две сотни лет не хочешь узнать?
   - Что, правда?!
   - А то, думаю, ее народ больше всего подходит под описание эльфов. И поверь, в ее мире есть и некроманты с ожившими мертвецами, и маги, способные призывать демонов, творить чудеса и тому подобное. Более того, как мне сказали, там еще и вампиры где-то водились с драконами в придачу. По крайней мере до того как и там не побывали легионы князей.
   - Вот оно что значит, - задумчиво произнес он.
   - Вот тот-то и оно, - как-то на этом разговор и завяз. Каждый из нас задумался о своем. Я вернулся к лицезрению ночной природы и слушал звуки леса, а Петренко... ну, ему было о чем подумать.
  

***

  
   Наутро отряд собрался и продолжил свое движение на северо-восток. Чаще всего они выбирали лесные дороги, или же преодолевали открытые участки на большой скорости. Изредка на юге были видны небольшие летающие патрули гарпий, но они редко когда отлетали далеко от основной инфраструктуры легиона. Все же что не смотри, а тактика у князей порой довольно разительно отличалась. Если раньше легион мало интересовали людские города в качестве опорных пунктов и перевалочных баз, то теперь с появлением защитных башен и куполов их интересы разительно изменились. По крайней мере, у этого легиона.
   Но защитные купола и башни не только заставили пересмотреть вражескую логистику, но и стратегию ведения войны. С появлением же артиллерии стало окончательно понятно, что демоны эволюционировали и наконец-то стали приспосабливаться к людской стратегии. К несчастью для людей, они обладали теми умениями, которые позволяли изменяться вслед переменам.
   В то время как отряд двигался к восточному фронту, на западе вновь разгоралось пламя войны. В бой шли все средства, что только были доступны человечеству. Право нанести первый удар, было доверено ракетным войскам. Хотя на территории противника до сих пор действовала защита от ядерного оружия, тем не менее, у ракетчиков было чем заменить его. Одной, двух ракет хватало, чтобы перегрузить щит любой защитной башни и сравнять ее с землей.
   Следом за ракетными ударами в образовавшиеся бреши обороны противника устремились войска. Всего было четыре направления для удара: на Астану с двух направлений, следом вдоль границы России и Казахстана по направлению к городу Рубцовск, северный фланговый удар до Томска с целью создать угрозу удара по Новосибирску с той стороны, ну и основной удар вдоль автострады М-51 от Омска на восток.
   Увы, но как это часто бывает с демонами, все же, основная их оборона строилась не на укреплениях или защитных щитах, а на многочисленном превосходстве в живой силе. Именно твари под руководством легионеров и представляли основную опасность. Это, да и в купе с мобильной противовоздушной обороной и артиллерией прикрытыми малыми щитами создавали значительные осложнения. К счастью у противника на этом направление оказалось на удивление малое количество высших демонов, да и гарпий тоже.
   И все же, не смотря на постоянные волны тварей, хорошо продуманные засады, ну а главное на малопроходимую таежную местность войска продолжали продвигаться. Хотя надо отметить, что все это происходило слишком медленно, по мнению командования и Феникс в частности.
   На Дальневосточном же фронте дела обстояли совсем по-другому. Князь не только не ослабил давление в этом направление, но и наоборот подвел дополнительные силы. Пока на западе его легион хоть и отступал, но держался, на востоке же, они наращивали натиск. Именно здесь и всплыли недостающие высшие демоны. Участились и воздушные налеты, на конвои, идущие северным путем. Реки только недавно покрылись льдом, но, тем не менее, уже вовсю использовали в качестве основных артерий для эвакуации населения и доставки новых поставок. К счастью благодаря рано наступившим холодам и упорству людей, бои шли на подступах к Якутску, а не в самом городе. Князь с заядлым упорством пытался пробиться к этому городу, тем самым перекрыв северный путь. Уже сейчас эвакуация слишком сильно осложнялась частыми налетами на конвои.
   Тем не менее, не все так плохо и во Владивостоке уже высаживались японские войска, которые должны были усилить дальневосточную группировку. Все же, как не крути, но восточные соседи понимали, что если сейчас не вмешаться, то потом будет поздно. Как они не хотели бросать свои хоть и массивные, но совсем недавно созданные войска в бой, но пришлось. Однако и эта помощь не обошлась без своей цены. Как не хотел президент, но ему пришлось уступить часть территории в совместное пользование, дабы заполучить "своевременную" помощь.
   Совсем по-другому дела обстояли на Казахстанском фронте. Черный легион одного из князей, который окопался на этой территории, глубоко увяз на китайском фронте, благодаря чему захват Астаны не представлял больших сложностей. Было бы желание и возможности, двинулись бы и дальше, но все ресурсы уходили на другие направления.
   Что же касается Китая, то им и так приходилось не сладко под ударами сразу двух легионов. Буквально месяц до событий, развернувшихся в России, им пришлось вновь откатиться назад от Тибетских гор после проведения сдвоенного удара с гор и из Казахстана. Это было единственно верное решение, ибо в противном случае в окружение могла оказаться крупная группировка войск.
   Стоит отметить, что после относительного зимнего затишья война вновь набирала обороты по всему миру. Разве что и так не прекращавшиеся бои на американском континенте, в каком темпе шли, так и продолжались. Благодаря поддержке флота и авиации ССА смогли достаточно далеко продвинуться на юг, но на этом и остановились.
   Бои не спешили прекращаться и в Европе. Северный Альянс при поддержке десантных операций итальянских войск, которые постоянно отвлекали силы легионеров на южное побережье Франции, смогли-таки взять Париж, достигнув того, что они планировали еще в начале лета. Тогда этому помешал провал немецкой операции, когда Альянс попытался произвести наступление в сторону Берлина из Дании. В результате произошло окружение передовых частей, уничтожение и отступление оставшихся войск. Еще бы чуть-чуть и они могли лишиться плацдарма в этой части Европы. Но повезло, удачным ракетным ударом был выбит передовой корпус легионеров, который и должен был вести преследование.
   Так же за лето легион отличился и в Восточной Европе, где буквально через неделю после начала контрнаступления на востоке России произошло крупное наступление противника. В результате на одном из участков фронта пришлось отводить части на запасные позиции, а одна из Цитаделей практически разрушена. Именно ее уничтожение и послужило поводом для успеха легиона. Как в результате выяснилось, князь проявил часть своих паранормальных сил, что выразилось в настоящем грозовом шторме. Такого не было уже довольно давно, практически с самого начала вторжения демонов на Землю. Тогда князья часто применяли магию в таком крупном масштабе. По существу в свое время это и позволило им удачно произвести вторжение. К счастью для людей, подобные действия у них отнимало Много сил и они в последствие стали реже прибегать к подобному.
   Пожалуй, на данный момент самым спокойным местом на всей планете была Италия, да Япония, которые по той или иной причине оказались, отрезаны от основных сил демонов. Ну, еще относительным спокойствием могли похвастаться в Индии. Но их спокойствие вызвано лишь тем, что у князей есть куда более существенные противники. Про разные островные государства можно уж вообще ничего не говорить. До них конфликт еще не скоро дойдет и там царило настоящее царство спокойствия.
   Во всяком случае, пока события в мире не стояли на месте, а развивались, небольшая группа спецназа и двух инопланетных существ в компании робота с переменным успехом продолжали двигаться на север. С каждым днем Иркутск становился все дальше и дальше, а верный БМД неуклонно приближал их к точке эвакуации. Вся надежда, что спасательные вертолеты прилетят.
  

***

  
   - Холодно, - поежившись от пронзительного северного ветра, произнесла Саала.
   - Не перестаю удивляться, как же ты выжила в пустошах с такой переносимостью холода? - Силь, перевела взгляд от деревьев окружающих их стоянку, на свою напарницу.
   - В вездеходе был хороший нагреватель, да и мы были в постоянном движении.
   Су-куба укутавшись в теплые одежды, сидела рядом на броне БМД и так же продолжала присматривать за окрестностями с другой стороны.
   - Ничего, скоро действий будет выше крыши, - раздался голос Стаса и в проеме открытого люка появился робот. - Пришло сообщение от Николая, они возвращаются от точки эвакуации, никто не прилетел. Как только подойдут, так сразу направимся на север.
   - Плохо, - недовольно поморщилась Саала.
   - Извини, но придется потерпеть холод. Но ничего не поделаешь. Из-за этих врат с погодой вообще сейчас не понятно, что творится. То холодно, то жарко. Я вообще ничего не понимаю.
   - У нас так же было, - подала голос Силь. - Местность, где были открыты врата, сейчас представляют собой выжженную местность и ничего не напоминает о густых лесах, что там раньше росли.
   - Заставляет задуматься, - тихо проговорил Стас, а потом воскликнул. - О, а вот и наш спаситель с бойцами. Заласти, нечего вам больше мерзнуть.
   - Ну, наконец-то! - Саала тут же обрадовано юркнуло в нутро машины.
   - И что теперь? - Между тем вместо приветствия поинтересовался ее командир у подошедших.
   Лейтенант в ответ покачал головой и произнес своим слегка искаженным костюмом голосом:
   - Попробуем выйти к Северному пути и добраться до одного из перевалочных пунктов. Сейчас в этом направление очень холодно и меньше шансов наткнуться на какую-нибудь тварь, - в подтверждение его слов можно было отнести довольно толстый снежный покров.
   Стас непроизвольно перевел свою оптику на восток, откуда в ночном небе были видны вспышки далеких взрывов. Что бы там не происходило, было очевидно, что войскам приходится тяжело.
   - А если они просто опаздывают?
   - Нет. Сигнал был послан и если в назначенное время никто не прибыл, то значит, уже никто не прилетит, - и добавил остальным своим бойцам. - Ладно, грузимся и в путь!
   Самому же лейтенанту Петренко эта ситуация тоже не слишком нравилась и он прекрасно понимал своего коллегу. Но ничего не поделаешь, и если эвакуация за ними так и не пришла, то значит, что уже не придет.
   Бросив последний взгляд на далекие отсветы в небе, он вздохнул и последовал за своими бойцами внутрь БМД.
   А на востоке сейчас и, правда, было не до эвакуации группы спецназа. Войска вот уже на протяжении нескольких дней вели непрекращающиеся бои у самого Якутска, и все силы были брошены на эту задачу. Да и не одна вертолетная группа не сможет пролететь через воздушные кордоны устроенные демонами.
  

***

  
   Под завывание ветра и рев моторов десятков, грузовых и боевых машин конвой упорно продвигался на север по замершей реке Лена. Внутри грузовиков дети, женщины и старики кутаясь в теплые одежды и прижимаясь, друг к другу, подавленно молчали. От пронзающего ветра их укрывали только тент кузовов. Откуда-то с юга доносились частые глухие взрывы, завывание реактивных снарядов и иногда сквозь снежную завесу можно было увидеть отдаленные вспышки.
   На одной из машин ехала маленькая девочка Саша, прижавшись к своей матери и смотрела через прорезь брезентового тента на юг, где остался все отдаляющийся город Якутск. Ее непонимающий взгляд устремился в невидимую даль, туда, где с каждой минутой среди окопов, блиндажей и фортов погибали люди. Она не могла понять, принять, как так получилось, что они с матерью уезжали куда-то далеко в холодные края, а ее отец и старший брат остаются среди этого кошмара.
   И почему теперь ее мама тихо плачет, прижав покрепче ее к себе? Ведь они обещали ей, что встретятся чуть позже и все будет хорошо.
   Не знали ни маленькая девочка Саша, не ее мама, что на передней линии обороны Якутска, в одном из блиндажей под непрекращающуюся стрельбу, крики и рев тварей медик перевязывала рваную рану юноши, который потерял сознание от боли. Не ведали они и то, что их отец и муж, ставший недавно свидетелем ранения своего сына, в одной из траншей с остервенением маньяка наносил удары ножом по уже мертвому легионеру.
   В это прискорбное время никто из тех, кто ехал в конвое на север по проложенной среди сугробов речной дороги не знал, что ждет их самих или их близких в ближайшем будущем. А те, кто оставил позади кого-то молились, чтобы у них был шанс еще увидеться. И ведь в Якутске и на Дальнем востоке оставались еще очень многие. И это были не только мужчины и женщины, вступившие в ополчение, но и мирное население. Их просто не успевали эвакуировать, а кто-то вообще был занят на строительстве новых укреплений.
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
   А тем временем конвой с беженцами все продолжал и продолжал удаляться на север к портовому городу Тикси, где их посадят на корабли и северным океаном отправят в Архангельск.
   Машины устойчиво держали свой путь, преодолевая снежную завесу отдаляясь все дальше и дальше от Якутска. Первая остановка конвоя планировалась в Батамае, где их охранение должно было увеличиться, ибо участок от устья реки Кенгкеме и до Сангары часто подвергался налетам гарпий. Прибыли они к городку только лишь к вечеру, поэтому двигаться дальше планировались ближе к утру, заодно надеясь, что пурга утихнет.
   Людей на этот срок разделили и разместили по различным крупным объектам. Саша же со своей матерью были распределены в пустующее здание школы.
   - Саш не отходи от меня, - в который раз окликнула девочку мать, хотя та и не думала даже отходить от нее.
   Они стояли в очереди за раздачей еды. С провизией на Дальнем востоке в последнее время было не очень и поэтому людям раздавали еду только по карточкам.
   Двигаясь неспешно по очереди к раздаче, девочка с любопытством рассматривала собравшихся в зале людей, таких же беженцев как и она с матерью. Они были для нее как неживые, угрюмые и это вызывала ассоциации с кукольным театром. Внимательный взгляд Саши остановился на мужчине у входа в военной одежде. Заметив ее взгляд на себе, тот посмотрел на нее и почему-то поспешно отвернулся.
   - Это все? - Послышался удрученный голос матери. Девочка не заметила, как подошла их очередь.
   - Да, - послышался сухой ответ.
   - Но..., - попыталась было что-то возразить ее мать, но ее лишь прервали.
   - Я не могу выдать вам больше, так что, пожалуйста, не заставляйте ждать очередь.
   - Понятно, пойдем Саш.
   Через пару минут они сидели у дальней стены, и девочка жевала то, что им выдали. Еда была не вкусной, но она так проголодалась за время поездки, что матери не пришлось ее уговаривать.
   На следующий день, позавтракав, они снова погрузились на те же грузовики и отправились в путь. На этот раз машина, в кузове которой ехала Саша со своей мамой, оказался в середине конвоя. Снег почти перестал падать и яркие солнечные лучи, отсвечивая от белой поверхности сугробов, неприятно слепили глаза. Все это и мерное пошатывание кузова в купе с не насытившимся утренним завтраком детским организмом усыпило девочку.
   Пробуждение было не из самых приятных. Саша вздрогнула и, открыв глаза, испугано прижалась к матери. Грузовик страшно трясло и виляло из стороны в сторону, что говорило о том, что он ускорился, а со всех сторон доносились крики и грохот со стрекотом.
   Раздался взрыв, и вдруг машину повело в сторону, а потом сильно встряхнуло. Саша испугано закричала, когда почувствовала, что они заваливаются и падают. Удар смягчило чье-то тело, но все равно оказалось больно.
   - Саша ты как? - Послышался рядом взволнованный голос матери.
   - И-испугалась, - испуганно ответила она.
   - Надо выбираться отсюда!
   Не понимая, что творится, девочка последовала за мамой и вскоре вместе с еще несколькими людьми они оказались снаружи. Их грузовик лежал на боку, а из кабины пытался вылезти водитель. Но вдруг на него спикировала какая-то тень, и послышался короткий вскрик. Саша испугано вздрогнула и они с матерью побежали.
   Все кругом было в каком-то хаосе, люди бежали, слышался грохот и стрельба. Военные пытались прикрыть беженцев от крылатых монстров в небе.
   - Сюда! Быстрее! - Людей из поврежденных машин торопливо сажали внутрь бронемашин. К одной такой машине и направились мать с дочерью.
   Вот только путь им неожиданно преградил один из монстров, упав с неба. Девочка испуганно прижалась к матери, а та попыталась прикрыть ее своим телом.
   То, что произошло, потом запомнились Саше на всю жизнь как самые страшные моменты жизни.
   С ужасным визгом монстр бросается на них, и мать оттолкнула ее в сторону с криком:
   - Беги! - Который тут же прервался вскриком полный боли и Саша с ужасом смотрит на высунутые из груди мамы окровавленные когти. - Беги...
   Последнее слово вышло хриплым и еле слышным, после чего монстр сбросил в сторону со своих когтей жертву и направился к девочке. А та, парализованная ужасом сидела на снегу и смотрела на мертвое тело своей матери.
   - М-мама, - произнесла она дрожащим голосом полным неверия.
   Из состояния шока ее вывел грохот и рев монстра, который оказался уже рядом. Тот под частыми попаданиями затрясся и завалился на снег.
   - Цела? - Голос мужчины закованного практически полностью в броню оказался каким-то странным, но девочка на это даже не обратила внимание. Он взглянул на нее и, схватив за руку, потащил в сторону машин. - Быстрее!
   - Мама! - Закричала Саша, попытавшись, было вырваться, но не получилось.
   В ответ мужчина лишь перебросил оружие за спину и подхватил ребенка на руки. Она еще какое-то время брыкалась, но вскоре ее передали кому-то и усадили в грузовик. Сама же девочка все это время не сводила заплаканного взгляда с тела матери, что так и осталось лежать на окровавленном снеге. Она не замечала больше ничего вокруг, ни тела других мертвых людей, не горящий грузовик и даже того, как поехала машина. Все это время ее внимание было приковано только к одной и той же точке на снегу, которая все дальше и дальше отдалялась.
   Через почти полторы недели в порту северного города Тикси на борт корабля посадили маленькую девочку Сашу с такими же синими глазами как само небо, но с взглядом, каким не должно быть у ребенка. Еще одна из многочисленных жертв войны и неизвестно, что ее ждет в будущем.
  
  

Глава 20

Возвращение

  
   На этот раз мы двигались строго на северо-восток, направляясь к Северному пути, проложенному по реке Лена. Тем не менее, мои опасения подтвердились, и количество воздушных патрулей только увеличилось. Пока нам удавалось скрываться от них, но надолго ли это?
   Хотя, это не самое серьезное препятствие, что встало перед нами. Все же, что не говори, а эта часть страны была плохо развита и заселена. Не облегчало ситуацию и то, что тайга зимой как правило, практически не проходима. К счастью для нас река Вилюй уже покрылась довольно толстым слоем льда и снега, так что наше движение теперь обещало пойти куда быстрее. Больше не придется искать обходные пути и преодолевать природные препятствия..
   Дальнейший наш путь проходил в довольно спокойной обстановке. Силь обладала просто поразительным зрением и любую воздушную опасность замечала первой, так что нас еще ни разу не заметили. Хотя из-за этого ей пришлось ехать на броне, где от пронзающего холодного ветра не спасала даже теплая одежда. Спецназовцам-то было намного проще в их броне, где присутствовали подогреватели.
   Сам же БМД уверенным ходом продолжал месить своими гусеницами снег как будто, это для него не препятствие. Хорошо, что как и наш вездеход, оставшийся в том мире, эта машинка была модернизирована новым двигателем и теперь не нуждалась в заправке. Для батарей достаточно постоять ночь, чтобы вновь полностью зарядиться.
   В общем, из всех возможных проблем на этот момент нас беспокоил только вопрос пропитания. Спецназовцы, конечно, прихватили с собой заранее рассчитанный на дальний путь запас провианта, но появилось два дополнительного рта и нам пришлось сократить рацион. Плюс, дорога вместо расчетных трех недель до места эвакуации заняла практически целый месяц.
   Тем не менее, ожидания от скорого возвращения домой, и возможности спокойно отдохнуть настолько сильно захватили моих подчиненных, что они мало обращали внимания на такие мелочи. Единственная, кто разве что не чувствовала себя хорошо, так это Саала, которая постоянно страдала от холода. Все же температура внутри БМД была ниже, чем в кабине вездехода. В частности из-за того, что нитрионный двигатель нагревался меньше, нежели чем на основе внутреннего сгорания, а нагреватель не предусматривался конструкцией. Видимо его модернизировали в такой спешке, что не подумали, что раз машина нагревается меньше чем раньше, то в холодных областях люди могут внутри замерзать. Хотя это лучше чем ехать на броне, где царствует пронзительный северный ветер и снегопад. Не позавидуешь двойке бойцов, которым из-за нас пришлось сейчас сидеть наверху.
   Размышления, размышлениями, но уже через три дня нам пришлось полностью пересмотреть способ передвижения. Проблема возникла из-за того, что мы один раз все же прокараулили воздушный патруль. Отбиться нам удалось, но паре гарпий удалось улететь, и теперь можно было ожидать, что их воздушная группировка в этом районе увеличится. Как вариант, решили отныне передвигаться только ночью, надеясь, что гарпии не обнаружат нас в темноте. Вот только при этом был шанс, что мы можем куда-то не туда заехать, ведь придется ориентироваться без включенных фар, надеясь лишь на электронику.
   Но, какие бы не были трудности, наш водитель оказался на высоте и смог провести машину даже в темноте...
   - До точки осталось всего пара часов ходу, - обрадовал лейтенант нас одним прекрасным вечером. И в этот раз укрытием нам послужил лес, что густо росл по берегу реки. - Поэтому этой ночью мы остаемся здесь. К Лене нам надо выйти засветло.
   Сказать на это было нечего. Мы вообще за время пути практически не разговаривали - сказывалась общая усталость.
   Утром, как и было, запланировано мы снова двинулись в путь. А где-то через час радист неожиданно воскликнул:
   - Командир, слышу передачу. Впереди идет бой!
   - Черт, - выругался Петренко и тут же стал отдавать распоряжения. - Подготовиться к бою! Радист, как далеко?
   - Уже на подходе.
   Понятно, похоже, мы наткнулись на конвой беженцев, который сейчас атаковала рейдовая стая гарпий. Все же, наши войска не могли прикрыть весь Северный путь надежным кордоном и иногда происходили такие вот налеты. Хорошо, что в этот район не совались менее устойчивые к холоду твари. Бойцы спецназа и мои девушки тем временем уже приготовились к предстоящему бою, и ожидали только когда машина подъедет ближе. Вот уже были слышны характерные для зенитных орудий грохот, стрекот пулеметов и автоматов, крики людей и противный визг тварей. Даже раздавались какие-то взрывы.
   Орудие БМД открыло огонь на ходу, а сверху послышалась стрельба тех, кто ехал на броне.
   - С брони, открыться! - Последовала команда Николая, и бойцы открыли стрелковые люки, после чего тоже начали стрельбу наружу. Те же, кто сидел наверху спрыгнули с БМД и заняли круговую оборону.
   Машина остановилась и последовала очередная команда:
   - Наружу, рассредоточиться по периметру машины! Живо, живо!
   Все посыпались наружу, тут же возобновляя стрельбу, а я остался внутри. Не в моем нынешнем положение сейчас вести бои. А жаль, что не говори, но мне уже надоело быть на вторых ролях во всем этом приключение. Очень жаль.
   И все же мы практически успели. Наш БМД подъехал практически незадолго после начала налета. Стая была не то, чтобы очень большая, но проблем создала немалые. Пожалуй, охрана конвоя и сама справилась, но потери обещали быть большими. По крайней мере, та девочка, которую Николай спас точно была бы мертва вместе со своей матерью. Он и так сожалел, что они не подоспели чуть раньше и не спас ее мать.
   После того боя и соединения с конвоем, нам разрешили присоединиться к остальным и продолжить путь к Тикси. Все это время как мы передвигались вместе, Петренко строго настрого запретил Саале с Силь высовываться из машины. Особенно, это относилось к су-кубе, которая в принципе и сама этого не хотела делать. Ей и так было холодно, а уж вылези наружу, так вообще замерзнет. Не буквально, конечно.
  
  

***

  
   Тикси встретил нас очередным снегопадом. Город, который до войны мало кому был нужен, сейчас оказался переполнен людьми. Северный океан в это время года плохо проходим, и только при помощи ледоколов удавалось прокладывать маршруты для транспортников. Вот из-за этого и происходило скопление людей, которые ожидали своей очереди на отправку.
   Прибытие конвоя ждали и как только машины встали на площади с них принялись сгружать людей. Охранение осталось за городом и завтра они поведут их обратно, только на этот раз грузовики будут загружены боеприпасами и провизией.
   Наш же БМД отделился от общей группы еще на въезде и вскоре мы оказались во дворе небольшого административного здания.
   - Все, выгружаемся, - голос Николая показался мне изрядно уставшим. Открыв люк, он первым покинул машину, а потом за ним последовали оставшиеся бойцы. Мы же выбрались наружу последними.
   Там нас уже ждали два молодца в утепленной форме, но без опознавательных знаков кроме небольшого герба Управления.
   - Лейтенант Гаремников? - Стоило мне только показаться в проеме, тут же встрепенулся один из них.
   - Так точно, позывной - тринадцать.
   - Капитан Сташевский, Управление, - представился он. Странно, если военный, то почему форма без опознавательных знаков-то?
   Тут на свет божий из машины показались и мои спутницы. Саалу он одарил только лишь мимолетным взглядом, видимо был в курсе состава экспедиции, а вот на Силь его цепкий взгляд надолго остановился.
   - Товарищ Капитан, разрешите доложить? - Тут же отвлек я его внимание на себя.
   - Докладывайте.
   - Основное задание по разведки чужеродного мира частично выполнено. Разведана область от места высадки на юг, собранна важнейшая информация о мире и о его население. Личные потери состава составляют девяносто девять процентов, выжившие рядовой Саала и временный командир экспедиции лейтенант Гаремников. По пути к группе присоединился спасенный боец рейнджеров из местного населения.
   - Стрелок звезды разведки, Силиаэнель Малинельская, позывной - четвертая, - тут же представилась эльфи.
   Капитан кивнул, и снова переведя взгляд на меня, спросил:
   - Что с непосредственным командиром и вторичным заданием?
   - Вторичное задание провалено из-за блока памяти беспилотника. Командир... командир погиб при прорыве группе к базе, а его кристалл был уничтожен.
   - Понятно. Лейтенант? - Он повернулся к Петренко, который тут же оказался рядом. - Вы отлично выполнили задание, позже поговорим о деталях, а пока можете расквартировывать своих людей и отдыхать. Далее мы сами сопроводим ваших подопечных в Москву. Свободны.
   Николай отдал честь и отправился к своим бойцам.
   - Что же, идемте внутрь, - ну, наконец-то! Саала уже вся замерзла, а он нас на улице держит. Су-куба подхватила меня на руки, и мы последовали за ним.
   Здание, как я и предполагал, раньше использовалось администрацией города для каких-то своих нужд, а во время войны его отвели под нужды Управления. Внутри нас встретил еще один человек, который тут же повел девушек к их комнатам, а меня передали из рук в руки помощнику капитана. Вод ведь везет, кто-то сейчас будет отдыхать, а меня походу на ковер к начальству понесли. Блин, и звучит еще так двояко.
   Принесли меня, судя по всему, в кабинет капитана и усадили на его рабочий стол. Что можно сказать про это помещение? Да, в общем-то, мало чего особенного - обычное офисное помещение. Тут даже компьютер был со старым монитором на плазменной основе, а не голографический проектор. Сам же капитан занял свое место, а его помощник тут же вышел за дверь.
   - Лейтенант, должен сказать, что когда мне сообщили, кого наши люди должны будут доставить в наше отделение, то я не ожидал встретить еще и эльфийку.
   - Разрешите поправить?
   - Без официоза, - разрешил он. - Разговор у нас предстоит долгий, а мы не в армейской части. Тем более командование почему-то даровало вам немалый допуск.
   - Хорошо. Так вот, они себя называют эльфи.
   - Ну, эльфи, так эльфи. В любом случае ее присутствие оказалось изрядным сюрпризом. Скажи, насколько ей можно доверять?
   - Ну, я бы сказал, что спину ей можно доверить. Вы даже не представляете, через что нам втроем пришлось пройти, чтобы добраться сюда.
   - Предположим, но пока за ней проследят. Завтра утром отбывает очередной конвой транспортников, так что вас вместе с еще двумя нашими агентами отправят на одном из них в Архангельск, а там в Москву доставят самолетом. Господин президент очень желает видеть вас лично.
   - Догадываюсь, по какому поводу, - в ответ он кивнул.
   - Да, это будет касаться добытой тобой ценной информации по чужому миру. К сожалению, у нас здесь нет интерфейса, которым можно было бы воспользоваться для передачи данных, так что придется ждать до Архангельска.
   - Это упущение разработчиков, которые разрабатывали резервное тело, - не удержался я от ворчания.
   - Вот заодно и составишь список замечаний, пусть исправляют. Хм, - тут он прервался и посмотрел на монитор. - Похоже, с тобой хочет поговорить наше начальство.
   Он что-то быстро напечатал на клавиатуре, а потом повернул в мою сторону монитор. На меня с его экрана смотрела довольно симпатичная девушка в деловом костюме и с черными волосами завязанные в пучок.
   - Ну, привет шестеренка, - раздался из колонок до боли знакомый голос Феникс. - С возвращением домой...
  

Эпилог

  
   Этот разговор состоялся спустя четыре дня после беседы в одном из филиалов Управления с возвратившимся буквально с того света Стасом и день как он добрался до Архангельска и смог сбросить всю добытую информацию Феникс.
   - Вот оно как, - закончив читать отчет по добытой информации, президент откинулся в кресле и задумчиво побарабанил столешницу пальцами. - Это немного отличается от того, что нам говорили послы.
   - Точнее быть, что они нам не договаривали, - поправила его Феникс, которая на этот раз в виде голограммы сидела напротив него.
   - Да, ты права они нам практически не врали. Хм, а ведь это сильно меняет расстановку сил. Думаю, мы сможем договориться о сотрудничестве на более удобных для нас условиях. Вот только меня волнует пара вопросов.
   - Магия и некроманты? - Тут же предположила Феникс.
   - Да, судя по данным, в том мире магия обладает куда большей силой, нежели чем у нас. Это может быть изрядной проблемой, если мы решим все же вмешаться в тамошний конфликт.
   - Зато как выяснилось на практике, нам ничего не мешает произвести ядерные удары.
   - Верно, похоже, технологией блокировки ядерного синтеза обладают только князья. Еще бы знать причину. Есть продвижения в этом плане?
   - Увы, никаких. Ученые так и не поняли природу подобного явления.
   - Понятно, а жаль. А что с теми образцами, что нам передали послы для изучения?
   - Результаты просто поражают! Этот адамантий произвел фурор среди металлургов. Он более прочный, чем все у нас имеющиеся аналоги и при этом сверхлегкий. По своим свойствам он чем-то схож с металлом в демонических мечах, но его легче обрабатывать. По другим образцам еще ведутся работы, но уже сейчас можно сказать, что они довольно перспективны.
   - Вот оно как, - президент снова взял в руки распечатки с отчетом и взглянул на их содержание. - Похоже, все же нам придется идти на переговоры.
   - Видимо, - голограмма вздохнула.
   - Ладно, - он откинул распечатки и, облокотившись о столешницу, посмотрел на свою собеседницу. - Что с делами насущными?
   - На Западном фронте ситуация нормализовалась и прорыв ликвидирован. На Восточном мы все еще продвигаемся по основным направлениям, но не так быстро как хотелось бы. Противник всеми силами цепляется практически за каждый километр. Пока потери в пределах расчетного, но если придется форсировать события, то мы начнем терять людей слишком быстро. Сложнее обстоят дела на Дальнем Востоке.
   Тут она вздохнула и одна из голограмм на столе стала отображать стратегическую карту того района действ.
   - Бои уже идут на Якутских укреплениях. Нам пока удается сдерживать легионеров, но бои идут очень тяжелые. Много потерь. Враг предпринял несколько попыток обойти город южнее, но войскам удалось предотвратить прорыв с последующим окружением города. В частности благодаря подорванному льду на Лене. Мы пока прикрываем Северный путь по реке, но на участке Якутск-Батамай с каждым днем становится опаснее проводить конвои. На днях должен будет пройти последний конвой, и я буду вынуждена отдать приказ войскам на отход к запасным позициям за рекой с последующим подрывом ледяного покрова. После этого переправка беженцев встанет окончательно.
   - Сколько мы успели вывести? - Поинтересовался он, сцепив руки и уперев ими голову. При этом его глаза мрачно смотрели из-за очков.
   - Мало, - коротко ответила Феникс.
   - Плохо. Что там с японскими войсками?
   - Высаживаются согласно плану. Первые части уже отправились на усиление наших частей.
   Какое-то время собеседники молчали, а потом президент отдал приказ, который в последствие решил судьбу многих людей.
   - В таком случае не форсируй контрнаступление, пусть идет согласно ранее составленному плану. Впереди предстоит нелегкий штурм Новосибирск, так что нам нельзя нарушать наступательный потенциал.
   - Легион наращивает давление, - осторожно напомнила Феникс.
   - Они продержатся, должны продержаться, а потом мы возьмем свой реванш.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Надеюсь, прода вам понравится.

  
   Имена
   Элира - королева народа эльфи.
   У мазоу правитель является магистр. У него нет имени ибо, принимая этот пост, маги мазоу отказываются от предыдущей жизни, в том числе и своего имени.
   Голохар - правитель народа крылан.
   Аполифинез - архимаг верховного совета академии высшей магии. Некромант.
  
   Это черновая версия для свободного доступа.
   Яндекс кошелек: 410011538729477
   Веб Мани (рубли): R 213537289641
   Веб Мани (доллары): Z 658654359141
   Официальный сайт: http://sadow.ru/
  
  

Обращение к пиратам

  
   Здравствуйте пираты и те, кто распространяет мои тексты нелегально.
   Не буду врать или лицемерить и говорить, что мне нравится ваша деятельность и меня не прельщает перспектива выкладки моих произведений на сторонних ресурсах БЕЗ МОЕГО РАЗРЕШЕНИЯ.
   Однако я готов принять вашу деятельность как данное, но при этом прошу соблюдать некоторые правила приличия:
      -- Спросить у меня разрешение на выкладку на каком-либо ресурсе. Не бойтесь, я не собираюсь запрещать везде и всюду выкладывать мои произведения, но мне кажется, у меня есть вполне законное право хоть как-то контролировать этот процесс. Ну, или хотя бы быть в известности об этом.
      -- В тексте ничего не менять, в том числе не убирать тексты обращений или как-то подделывать номера платежных систем или другую техническую информацию.
      -- Оставлять ссылки на мой сайт или же на страницу в Самиздате.
      -- И самое главное, о чем я прошу, не выкладывать черновые варианты или полуфабрикат. Иначе, прошу прощения, но я буду выкладывать только законченные работы, а вам или же, простым читателям надо, чтобы вы видели продолжение только раз в год? Думаю, от этого никому ничего хорошего не будет.
  
  
  
  
  
  
  
   Наработки на будущее:
   Управление считается довольно молодой структурой, которая была создана еще в начале войны и на удивление быстро переросла в довольно грозную организацию. Для многих они были теми, кто следит за порядком
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   25.01.2014 Садов Михаил Валерьевич - Сталь 2: Стальная воля. Черновая версия
  

6

  
  
  
  

Оценка: 6.16*32  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Мур "Миллионер на мою голову" (Женский роман) | | Е.Мелоди "Пат для рыжей стервы" (Современный любовный роман) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | О.Райская "Магическая штучка" (Городское фэнтези) | | В.Лошкарёва "Вторжение" (Любовная фантастика) | | С.Бушар "Сегодня ты моя" (Короткий любовный роман) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | | О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Современный любовный роман) | | М.Леванова "Я не верю в магию" (Юмористическое фэнтези) | | Ю.Ханевская "Отбор для няни. Любовь не предлагать" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"