Саггаро Гиерри: другие произведения.

Прода к "Звёздному Вавилону" от 06.07.2020

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 9.59*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 20.


   Глава 20. Печеньку?
  

Тут должен быть эпиграф, но мне снова лень.

(Автор)

  
   Собранные вокруг "Вавилона-4" образцы были довольно любопытным приобретением. Судя по результатам сканирования, проведённого младшими сразу же на месте, материал этих образцов представлял собой "органическую материю" с альтернативной биологией, основанную не на соединениях углерода, а на одном из изотопов кремния. Да, технически это уже была не органика, но кроме элементной базы материал показывал аналогичные параметры, поэтому...
   Знания репликаторов допускали существование такой "органической" жизни с отличным от стандартного базисом, поэтому ничего принципиально невозможного в этой находке не было. Куда больший интерес для меня представляли тактико-технические характеристики материала. Ведь, насколько я помнил, что ворлонские корабли, что корабли теней, не просто были живыми организмами, способными активно действовать в космическом вакууме, что уже было достижением... Их корпус был способен поглощать энергию, как это делали репликаторы! Ну, по крайней мере, так говорили мои воспоминания о сериале.
   И вот этот вопрос требовал углублённого изучения, благо возможностей моей генетической лаборатории в теории было достаточно для клонирования клеток, полученных из добытых образцов. Тем более что в текущем своём состоянии материал был скорее мёртв, чем жив, и я сильно сомневался, что так он сможет показать всё, на что способен.
   - Живая материя не может быть совершеннее, - подключилась к исследованиям Коронэ. - У меня недостаточно объективных данных, чтобы объяснить фактически известные вам характеристики кораблей местных развитых рас, но в этом определённо есть какие-то махинации...
   - Впервые я склонен разделять твой скептицизм, - хмыкаю, явственно чувствуя, как нэка аж слегка зависла от нарушения казавшегося ей незыблемым алгоритма моего поведения, - но именно поэтому я просто обязан провести доскональные исследования, чтобы понять, в чём этот обман состоит, если он действительно есть.
   - Возможно, вам стоит провести внутреннюю проверку системы? - с сомнением протянула девушка. - Вы проявили несвойственный вам здравый смысл, что уже настораживает...
   - Тебе не угодишь... - качаю головой, возвращаясь мыслями к материалам кораблей теней.
   Интересно, если отправить разведчик на территорию Ворлонской Империи и по-тихому "угнать" у них один из малых кораблей, Кош придёт бить мне лицо? Хм-м-м... А если слетать на За'ха'дум с той же целью и поймать корабль Теней? Хм-м-м... А ведь ещё было бы всё-таки крайне хорошо добыть таким же образом и самих представителей этих рас - на опыты...
   - Нет, с вами всё в полном порядке, - с безнадёжным вздохом проворчала лиладан. - Ваша абсурдность никуда не делась...
   Посчитав, что беседа больше не стоит её внимания, Коронэ "отключилась", вернувшись к общению со своей сестрой. За прошедшее время корабль Юки уже давным-давно не только загрузили - девушка успела отвезти живой груз на облюбованную мной планету, но потом, получив моё разрешение, она вернулась, и теперь с невероятным энтузиазмом предпочитала уделять внимание исследованию "Вавилона-5". Особенно часто их с Коронэ можно было обнаружить в многочисленных кафе рекреационной зоны станции.
   И это уже были не простые личностные матрицы, собранные на коленке по заданным условиям - обе сестры теперь развивались самостоятельно, порой даже сами не сразу осознавая, до чего дошло их развитие. Пожалуй, через какое-то время будет полезно провести тщательное исследование и сравнение их разумов, особенно Коронэ, как появившейся заметно раньше и имевшей больше времени для изменения.
   Что ж...
   - Лорд Баал, - от интеркома раздался сигнал, а следом - голос командора Синклера, стоявшего за дверью, - прошу прощения за беспокойство, но не могли бы вы уделить мне несколько минут для беседы?
   - Добрый день, командор! - радушно улыбаясь, впуская командира станции в каюту. - Разумеется, проходите, присаживайтесь. Могу я предложить вам чаю?
   - Я... - на лице мужчины на мгновение отразилось сомнение, но потом он досадливо махнул рукой, устало устраиваясь на предложенном диване, и согласно кивнул. - Благодарю, Лорд Баал, чай мне сейчас не помешает...
   Киваю с улыбкой, отходя к кухонному уголку каюты и доставая баночку с заваркой. Думаю, Коронэ не будет возражать от небольшого разорения её запасов... Разлив ароматный напиток в небольшие чашки, выставляю их на подносе вместе с печеньем и колотым сахаром и возвращаюсь к Синклеру.
   - Итак, командор? - с улыбкой устраиваю поднос на небольшом столике у дивана и пододвигаю его поближе к мужчине. - Чем я могу быть вам полезен?
   - Лорд Баал... Мне, право слово, немного неловко поднимать такую тему, - чуть помявшись, начал Синклер, - особенно после последних событий...
   - Я могу только предположить, - широко улыбаюсь, внутренне посмеиваясь над неуверенностью сурового военного, привыкшего командовать огромным международным объектом, - но вы пришли поговорить о не столь давнем... хм... кризисе, имевшем место вокруг "Вавилона-5" и планеты под ним?
   - Верно... Лорд Баал, я бесконечно благодарен вам и вашему кораблю за защиту станции, - Синклер отпил небольшой глоток чая, всеми силами растягивая беседу, - но как офицер Земного Содружества я не могу не понимать, что показанные этим кораблём возможности... Капитан Пирс наверняка уже подал рапорт о проведённой миссии...
   - Мне казалось, командор, до сих пор я и не делал никакого секрета из того факта, что технологии наше Империи превосходят ваши по уровню своего развития... Разве нет?
   - Разумеется, - Синклер вздохнул. - Не всем наверху это будет приятно осознавать, уж очень много там сторонников "избранности" человечества и идеи высшей расы, - мужчина скривился, - но реалисты всё-таки преобладают и понимают, что люди далеко не... хм... главная лягушка в этом галактическом болоте... Дело в другом...
   - В чём же?
   - Мотивы... Чем больше власти у разумного, тем больше разумный боится эту власть потерять... И тем больше он боится всего непонятного и хотя бы в какой-то степени потенциалььно опасного... А непонимание... - Джефри Синклер ещё раз вздохнул, на этот раз крайне тоскливо, и потянулся к одной из печенек. - Непонимание в таких условиях может толкать власть имущих к самым абсурдным и нелогичным поступкам...
   - Невероятно, командор! - с ярко выраженным одобрением качаю головой, поглаживая пальцами бородку. - Примите мои искренние поздравления - столь здравые размышления и выводы делают вам огромную честь. И нет, не подумайте, я нисколько не издеваюсь! Что же касается вашего так и не заданного вопроса... - задумчиво постукиваю пальцем по подбородку. - Буду с вами откровенен - в данном случае кораблём управлял отнюдь не я. Да, - киваю, - я мог бы это сделать, но в этот раз это была, пусть и ожидаемая, но самодеятельность двух милых непоседливых сестричек, Коронэ и Юки.
   - Но...
   - Зачем?
   Синклер только кивнул, продолжая вертеть в пальцах печенье, пока так и не окусив ни кусочка.
   - Полагаю, даже спроси я прямо, они бы придумали какую-то совершенно логичную, но абсолютно не имеющую с реальностью причину. Полагаю, реальность куда абсурдрее - пирожные...
   - Что? - мужчина поднял на меня ошарашенный взгляд.
   - Да, командор, - киваю, - как раз в тот самый момент Юки с Коронэ находились, если я не ошибаюсь, в одном из заведений рекреационной зоны станции и самым жестоким образом устраивали геноцид популяции кондитерской продукции...
   В каюте воцарилась напряжённая тишина, а на лице Синклера проступила целая гамма эмоций - похоже, командор в красках представил, как он направит своему начальству доклад, в которым чёрным по белому будет написано что-то вроде "корабль межгалактической Империи Гоаулдов, ожидавший в означенный момент таможенного оформления закупленных товаров, и находившийся возле "Вавилона-5", неоднократно произвёл манёвры, закрывая станцию от попадания орудий вражеского корабля своим корпусом. Причиной неожиданной помощи послужило нежелание атташе посла и второго архонта Империи прерывать дегустацию кондитерских изделий в одном из заведений "Вавилона-5".
   - Я не уверен, что командование... будет радо получить такое объяснение, - осторожно начал мужчина.
   - Лучше хоть какое-то объяснение, чем никакого вовсе, не так ли, командор?
   - Пожалуй что... Что ж, - Синклер вздохнул, - полагаю, я всегда могу указать, что это был ваш ответ на прямой вопрос... А дальше пусть болит голова у проклятых политиканов всех мастей, чтоб им пусто было! В конце концов, они получают за это бессовестно большое жалование...
   - Я положительно поражён, командор! - одобрительно качаю головой, широко улыбаясь.
   - А что мне ещё остаётся делать? - Синклер обречённо закатил глаза и, залпом допив чай, с усталым вздохом поднялся на ноги. - Благодарю вас за ответы, Лорд Баал, хоть они и приносят ещё больше вопросов. И за чай - пожалуй, это как раз то, чего мне не хватало...
   - Совершенно не стоит благодарностей, командор Синклер, - встаю навстречу, - общение с вами совершенно не доставляет мне неудобств.
   Коротко поклонившись, командир "Вавилона" направился к выходу из каюты, по-прежнему продолжая сжимать в пальцах так и не надкушенное печенье, похоже, даже не отдавая себе в этом отчёта. Н-да... Вот что с людьми делает бюрократическая волокита и бесчисленная вереница начальников над головой...
   - Командор, - окликаю Синклера у самого выхода.
   - Да?
   - Съешьте всё-таки ваше печенье, - улыбаюсь. - Коронэ не ошибается, когда дело касается кондитерских изделий. Я вас уверяю, ещё раньше, чем вы его доедите, непременно полегчает.
  
   Интерлюдия.
  
   - Мы не вполне довольны вами, Лондо, - лицо гововорвишего с экрана чиновника выражало крайнюю степень неудовольствия, но Моллари давно уже привык к такому, так что не давал себя обмануть. - Конечно, необходимо твёрдо отставивать наши интересы, но не стоит забывать и о налаживании международных отношений с потенциальными союзниками...
   - Я понимаю! Но это не просто... - Лондо покаянно вздохнул. - Не все из них столь же открыты и дружелюбны, как я...
   - Посол...
   - Сделаю всё, что в моих силах!
   - Я нисколько в этом не сомневаюсь, Лондо, - собеседник посла Моллари позволил себе изобразить некое подобие улыбки. - Мы прекрасно понимаем, в какие тяжёлые времена вам приходится работать. Именно поэтому особенно важно, - чиновник выделил последнее слово голосом, - заполучить всех друзей, каких только возможно!
   - Всех... И даже посла гоаулдов?
   - Ваша язвительность вас не красит, посол... Всех - значит всех, - мужчина на экране вздохнул. - Посол Империи Гоаулдов, Лорд Баал, очень неоднозначный и опасный разумный. И если бы не ситуация, мы бы, как и прежде, рекомендовали вам держаться от него как можно дальше. Но Центавр не может позволить себе такой роскоши - вы должны найти подход даже к нему. Мы верим, что вы поступите наилучшим образом во благо своего государства.
   - Я...
   - Всего наилучшего, посол! Держите меня в курсе.
   Чиновник отключился, не дав Лондо даже договорить, а у посла возникло стойкое впечатление, что им опять, несмотря на все похвальбы в его адрес, пытаются заткнуть самую вонючую дыру во внешней политике Центавра. Нет, разумеется, умом он абсолютно поддерживал такой подход - поддержка прочих рас, представленных на "Вавилоне-5", была просто неоценима, даже если она и заключалась бы только в невмешательстве в дела Республики. Но это не отменяло того факта, что на душе у Моллари было муторно.
   - "Всего наилучшего!"... "Держите меня в курсе." - Лондо скорчил гримасу, передразнивая своего собечедника. - В печёнках у меня все эти ваши "курсы" уже сидят! Тьфу!
   Выключив терминал, Моллари раздражённо прошёлся по каюте.
   - Нужно выпить... Однозначно...
   Привычка была не самой полезной для здоровья, но Лондо давно уже смирился с мыслью, что политики его уровня редко доживают до счастливой и глубокой старости, особенно с учётом окружающих его соперников и коллег по должности, поэтому цирроз печени не представлялся такой уж большой платой за душевное равновесие, да и думалось так легче. А там, кого из послов он встретит по пути в ресторан, с тем и будет "налаживать отношения", да. Приняв столь глубокомысленное решение, мужчина подхватил со стола ключ-карту, засунул её в карман камзола и, раздражённо покачивая головой, вышел из каюты, направляясь к лифтам.
  

***

   Что-то было не так. Нет, как глава медицинской службы, работающий на самой, по его мнению, неспокойной станции исследованного космоса, Франклин всегда был только рад минутам, часам и даже дням затишья. Но что-то было не так.
   С одной стороны, слегка уменьшившийся поток больных мог говорить о том, что обитатели "Вавилона" наконец перестали пытаться убить себя и друг друга всеми доступными способами, но с другой - по воспитанной в себе педантичности Стивен старался не забывать постоянных пациентов, приходивших к нему не раз и не два. Чего душой кривить, он даже прямо нарушал правила собственной службы, отдавая приличную часть личного времени (и казённых препаратов) на то, чтобы помогать тем, кому не мог помочь во время официальных приёмов в медотсеке.
   И как раз сейчас этих неофициальных пациентов стало заметно меньше. Если первые два-три дня "внештатной" работы он мог бы списать на обыкновенное совпадение, то ситуацию, неизменную на протяжении почти трёх недель - уже нет.
   Задумчиво побарабанив по столу, Фраклин решительно встал и, стянув рабочий хирургический халат, тщательно вымыл руки. Операций в "подполье" он не проводил, но привычка есть привычка, и с ней ничего было не поделать.
   - Доктор Эрнандес, - выйдя из помещения, Франклин с некоторым удивлением окинул взглядом пустой коридор, в котором обычно ожидали пациенты, и явно скучающую помощницу, вызывавшуюся помогать ему в качестве администратора, - а где все? Даже с учётом уменьшения числа посетителей в последние дни, мне казалось, их тут было достаточно много...
   - Так все ушли... Я думала, вы в курсе? - озадаченно вскинулась женщина. - Часа три назад приходила молодая девушка, приглашала всех желающих пойти на приём к её матери, доктору Розен. У вас как раз был мистер Кравис, вы снимали ему гипс...
   - Хм... Лора Розен? - Франклин озадаченно почесал кончик носа. - И что, все ушли?
   - Не все разом, но, в общем, да...
   - Ты знаешь, куда она их увела?
   - Да, - женщина кивнула, - та девушка говорила о каюте "27- G", на уровень ниже.
   - Спасибо большое! Посиди, пожалуйста, ещё минут двадцать - если новых пациентов не будет - можешь быть свободна на сегодня.
   - Хорошо, - Эрнандес кивнула, поудобнее устраиваясь на стуле и пододвигая к себе планшет с какой-то книгой.
   Вернувшись на секунду в импровизированный кабинет, Стивен захватил свой коммуникатор, засунув его в карман брюк, и быстрым шагом направился в сторону лифтов - знакомиться с коллегой по подпольной медицине.
  

***

  
   - Я могу вам помочь, мистер Франклин?
   Пожилая женщина устало опустилась на один из стульев около стола, откинувшись на спинку стула и прикрыв глаза. Весь её вид говорил главе медслужбы, что усталость отнюдь не наигранная, не способ отделаться от назойливого посетителя. На столе перед женщиной стояло странное устройство, даже без глубоких познаний в ксено-технологиях выглядевшее насквозь инопланетным. Франклин сначала, только войдя в комнату, даже грешным делом подумал, что это очередная жуть с Икарры, но сходство было крайне небольшим, да и не похожа была хозяйка каюты на обезумевшего киборга-убийцу.
   - Я не сразу заметил, что пациентов стало несколько меньше, но... - мужчина осторожно опустился на стул напротив и кивнул на прибор на столе. - Это ведь инопланетное устройство?
   - Да, - женщина кивнула, чуть улыбнувшись.
   - А что значат эти символы?
   - Конкретно? Понятия не имею... Я смогла разобрать только общий смысл, но не перевести дословно, - женщина покачала головой.
   - Другими словами, - Франклин нахмурился, - вы понятия не имеете, что это такое, как работает и что именно оно делает?
   - Я точно знаю, что оно работает. Мистер Франклин, машина восстанавливает, повышает тонус организма... Лечит недуги плоти, крови и костей - всё от обычного насморка до болезни Стаффорда.
   - И разумеется, всё это - за скромную плату...
   - Это вопрос лишь совести пациентов - я никогда не называю сумм, оставляя их на выбор больного...
   - Я смотрю, дело поставлено с размахом, миссис Розен... Но вы же дипломированный врач! Как вы можете опускаться до шарлатанства?!
   - Это не шарлатанство!
   - А как я могу называть лечение без лицензии? Без медицинских результатов? Неизвестным устройством? Без анализов?!
   - Моя мать не шарлатанка! - молодая женщина, судя по всему, бывшая как раз той "молодой женщиной", о которой говорила Эрнандес, ворвалась в дверь как ураган, налетев на врача разве что не с кулаками.
   - Дженис, успоко...
   - Нет, мама! Вы помогаете людям, а он...
   - Дженис, он имеет право - он врач...
   - Не важно, кто он! - девушка гневно надвинулась на медика. - Сейчас не время, и вам лучше уйти, доктор Франклин! Мама сильно устаёт после сеансов целительства. Как врач, вы должны понимать важность отдыха!
   Запал и желание защищать, буквально сквозившее в каждом порывистом движении Дженис, в глубине души вызывало у Франклина какую-то смесь уважения, гордости и чего-то наподобие умиления. Но, сдержавшись, врач только улыбнулся:
   - Ладно, - мужчина кивнул, - но как врач - я ещё вернусь... И разберусь в ситуации.
  

***

  
   Сказать "разберусь" было куда проще, чем сделать. Франклин раздражённо отбросил планшет, на котором последние пару часов читал всю доступную ему информацию о любых археологических находках ксено-технологий, связанных с чем-то хотя бы отдалённо напоминающим медицину. Ничего даже близко похожего на устройство доктора Розен. Ничего!
   Даже символы, виденные Стивеном, не находили в базах данных никакого отклика. То есть, нет, сходства, само собой, были, но это всего лишь говорило о том, что создатели устройства или были родственным видом или имели плотные торгово-культурные взаимоотношения с кем-то, останки и реликвии чьей цивилизации уже были найдены человечеством в космосе. Нужно было больше информации... И начать стоило с историй болезни тех людей, которые к ней приходили!
   Франклин придвинулся к терминалу, формируя запрос в базу данных станции. Обычно к таким, как Лора Розен, обращались те пациенты, которым не могла помочь обычная, классическая, медицина. А значит, среди медицинских карт таких людей наверняка найдётся кто-то подходящий, чтобы доказать - устройство женщины не лечит, всё это пустое шарлатанство и мошенничество!
   Что ж, это, разумеется, потребует некоторого времени, но Франклин ещё с учебных лет предпочитал к любому делу подходить основательно, так что...
  
   Конец интерлюдии.
  
   На данном этапе все возможные данные из добытых образцов кораблей Теней я получил. Материал действительно выглядел очень перспективным, особенно с точки зрения представителей местных рас - собственно говоря, он представлял практический интерес даже для репликаторов, хоть и не являл собой ничего сверхъестественного и недостижимого. Что-то новое я смог бы узнать, получи в своё распоряжение их корабль в полностью... хмм... живом и здоровом виде, но...
   Что бы обо мне ни думала Коронэ, я всё-таки достаточно здравомыслящий разумный, поэтому отправка корабля напрямую на За'ха'дум была бы вершиной идиотии и авантюризма. Я, конечно, не помню досконально, на что способен сидящий там Лориен, но даже так, данный персонаж оставлял о себе впечатление могущественной метафизической хренотени, способной на очень и очень многое. А уж учитывая его добрые, почти отеческие отношения к этой расе...
   С мирами Ворлонской Империи всё обстояло ещё более уныло - ни в одной из баз данных не существовало никакой ионформации об этом виде, кроме официальных сведений, предоставленных ими самими. И что-то мне подсказывало, что это было ровным счётом то же самое, что и моя "Империя Гоаулдов"... Но данный вопрос требует крайне осторожных телодвижений и разведки, что, в свою очередь, требует тщательной подготовки и взвешивания всех "за" и "против", если я не хочу устраивать галактическую войну... А я не хочу. По крайней мере, пока что. Вроде бы... Да...
   В любом случае, активные телодвижения в направлении старших рас не являются чем-то срочно необходимым. На данный момент времени сеть репликаторов выдавала вероятность 68.4327 процента, что в ближайшее время одна из них, или даже обе сразу, или нанесут визит на мою территорию, точно так же, как и я, желая получить достоверную точную информацию о чужаке, или предпримут какую-то провокацию на "Вавилоне-5" с той же целью. Мне торопиться совершенно некуда.
   Самое время устроить небольшую экскурсию для подопечной, тем более что Алиса уже явно немного заскучала на станции - Талия Винтерс последние несколько дней была сильно занята своими обязанностями назначенного телепата, да и обучение, если подумать, они с девочкой уже закончили. Мисс Винтерс уже заметно вымучивала темы для новых уроков, которые позволили бы дать Алисе что-то новое, но не нарушали внутренние правила Пси Корпуса, к которому женщина по-прежнему испытывала странное благоговение и верность. И нет, это не потому, что я хотел своими глазами увидеть результат проекта по выращиванию расы кошколюдов, представленных в настоящий момент сугубо кошкодевочками. Нет!
   - Коронэ, Юки, - передаю помощнице с "сестрой" по связи репликаторов, - не хотелось бы отвлекать вас от... кхм... разорения кондитерских запасов "Вавилона-5", но нужно немного поработать.
   - Слушаю вас, Лорд Баал, - первой, неизменно вежливым голосом, ответила Юки.
   Любопытно, но от Коронэ в этот момент было только ощущение, что "в мою сторону посмотрели". Всё-таки нужно будет внимательно изучить личностную матрицу девушки - мне уже становится интересно.
   - Мне будет необходимо отлучиться со станции на некоторое время - думаю, две-три недели. Коронэ...
   - В ваше отсутствие я остаюсь на "Вавилоне" и представляю посольство вашей самопровозглашённой Империи?
   - Всё верно. Если возникнут какие-то трудности, например, с пониманием органических существ, я помогу. Но в остальном - ты атташе посла и представляешь его, то есть меня, на время отсутствия.
   - Бессмысленная трата времени и ресурсов. Даже среди местных слаборазвитых видов бывали случаи, когда посольство какое-то время отсутствовало на станции в полном составе...
   - Тем не менее, лучше не оставлять происходящее совсем без присмотра.
   - Лорд Баал прав, - подключилась Юки, - анализ ситуации показывает, что даже сам факт его присутствия на "Вавилоне-5" в роли посла, вкупе с однозначно обозначенным отношением к окружающим, снижает вероятность резких и необдуманных действий со стороны прочих рас.
   - Молодец, Юки, - довольно улыбаюсь - вторая личностная матрица тоже вышла интересной, и, пожалуй, мне будет любопытно, во что в конечном итоге разовьётся она. - Твой хат'так останется у станции, на случай обострения ситуации.
   - Я поняла, Лорд Баал.
   Подождав некоторое время и так и не услышав какой-либо реакции от своего атташе, размещаю в системе станции заявку на прилёт посольского корабля и последующий его вылет, чтобы не напрягать и без того без меры нервный экипаж "Вавилона-5". Одновременно с этим, по сети репликаторов отправляю команду по расконсервации жилой части лабораторного комплекса, подготовки его к приёму живого обитателя и итоговой проверке ушасто-хвостатой прислуги, до сих пор находившейся в состоянии гибернации.
   Все возможные в текущих условиях тесты-симуляции для них были проведены, не выявив никаких серьёзных отклонений в заложенных характерах, мотивациях и поведенческих паттернах. Разумеется, симуляции в виртуальной реальности не давали сто процентной гарантии, но они отлично справлялись с отсеиванием и превентивным исправлением грубых отклонений и серьёзных ошибок. А всё остальное проверить будет возможно только в "полевых" условиях. Впрочем, первое время я сам буду находиться рядом, внимательно отслеживая их поведение, а в дальнейшем, как я и планировал, нэки будут контролироваться через подпространственную сеть репликаторов.
  

***

  
   Свою подопечную я обнаружил, что было вполне ожидаемо, в рекреационной зоне станции вместе с Талией Винтерс, которая в это время как раз, похоже, решила преподать девочке очередно урок телепатии. Хм... Не буду пока что мешать, пожалуй.
   - Давай ещё раз, Алиса, - Талия терпеливо улыбнулась девочке, сидевшей на скамейке рядом с ней, - сейчас неподалёку от тебя находятся, - женщина на секунду прикрыла глаза, - двадцать четыре разумных, занятых своими делами. И один из них раздумывает, в каком бы заведении ему пообедать. Расслабься, как я тебя учила, и постарайся нащупать его.
   Алиса кивнула, закрывая глаза, на секунду нахмурилась, затем заметно расслабившись, даже чуть улыбнувшись, и с некоторой неуверенностью повернула голову в направлении группы из трёх обитателей станции. Любопытно, телепатка явно обучала девочку пси-поиску, но мне до сих пор казалось, что это сугубо прерогатива пси-корпуса, а особенно - пси-полицейских... Интересно...
   Алиса ещё некоторое время сидела с закрытыми глазами, инстинктивно поворачивая голову от одного из разумных к другому, хмурилась, но затем всё-таки кивнула сама себе и открыла глаза, поворачиваясь к мисс Винтерс:
   - Вот тот хурр? Сложно читать инопланетян, но мне кажется, что он сейчас как раз выбирает между обедом в "Цветке Крат'ти" и "Золоте Центавра".
   - Всё верно, Алиса, - Талия улыбнулась, довольно покивав, - ты молодец! Это только основы навыков настоящего телепата, но, - женщина вздохнула, - я не могу полноценно обучать кого-то не из Корпуса...
   - Я...
   - Я думаю, мисс Винтерс, у вашей организации и так хватает рекламы на каждом шагу... - с привычной радушной улыбкой отвешиваю лёгкий поклон телепатке, выходя с одной из тропинок. - И мне казалось, вы с лейтенантом Ивановой уже обсудили данный вопрос, нет?
   - Лорд Баал!
   - Здравствуй, Алиса, - приветливо улыбаюсь девочке.
   - Я не имела ничего особенного, Лорд Баал, - при моём появлении женщина заметно напряглась, нахмурившись, но уверенно совладала со своими эмоциями. - Я просто высказывала сожаление, что такой талантливой девочке не удастся пройти полный курс обучения...
   - Мисс Винтерс, я вам очень благодарна, правда! - Алиса виновато посмотрела на телепатку. - Но... Пси-корпус всё-таки не моё... Возможно, когда-то потом... Но не сейчас...
   Талия Винтерс явно хотела снова что-то сказать, но, бросив на меня быстрый взгляд, передумала, только вздохнув.
   - Я понимаю... Ну, я хотя бы обучила тебя самым азам, чтобы ты не навредила самой себе.
   - Преданность своей организации достойна похвалы, - слегка качаю головой, - но не стоит забывать, что в этой вселенной не существует ничего идеального, мисс Винтерс. Пример вашего друга должен был вам это доказать...
   - Да... Простите, - женщина в очередной раз вздохнула. - Вы что-то хотели? Вам нужна Алиса?
   - Да, - киваю, - через пару дней я планирую отлучиться со станции - на одной из планет Империи есть дела, требующие моего присутствия. Я хотел предложить Алисе составить мне компанию... Если она, конечно, захочет.
   "Если"... Ага, конечно! Даже не будучи телепатом я прекрасно видел, каким любопытством загорелись глаза девочки, стоило мне только заикнуться, что она может полететь со мной. Это не было на все сто процентов предсказуемым, но возможность посмотреть на гостей из соседней галактики явно представлялась ей захватывающей.
   - Я... Если я вам не помешаю, то я с радостью!
   - Отлично! - улыбаюсь. - Тогда нужно будет сообщить лейтенанту Ивановой - похоже, она о тебе искренне печётся.
   Алиса улыбнулась, тряхнув головой, и кивнула.
   - Тогда иди, собирайся. Много вещей брать нет смысла, в конце концов, ты полетишь с послом на посольском корабле, а это означает просто неприличное количество роскоши и удобств, - задумчиво смотрю на нахмурившуюся Талию, явно желавшую что-то мне высказать, но не решавшуюся делать это при Алисе.
   - Хорошо! Спасибо вам за всё, мисс Винтерс! Спасибо за обучение - я обязательно зайду к вам, когда мы вернёмся!
   Всё ещё широко улыбаясь, Алиса почти побежала в сторону выхода из парка. За прошедшее время она заметно преобразилась, превратившись из заморенного и чумазого бездомного ребёнка в точно такого же ребёнка, но аккуратно одетого, сытого и довольного жизнью. Похоже, появившаяся уверенность в завтрашнем дне и общение с дорожелательно настроенными к ней разумными пошли ей на пользу.
   - Мисс Винтерс? - проводив Алису взглядом, поворачиваюсь к телепатке. - Вас что-то беспокоит?
   - Лорд Баал... Скажите, - женщина напряжённо подалась вперёд, - зачем вы берёте с собой Алису?
   - В желание показать ребёнку галактику за пределами родной планеты и этой станции вы, полагаю, не верите?
   - Я разговаривала с Алисой... Она рассказала мне о вашей договоренности - политическое убежище в обмен на участие в... опытах по изучению телепатии...
   - Мисс Винтерс, - слегка наклоняю голову, продолжая смотреть на неё, - не все учёные столь же беспринципны, как те, что работали с вашим другом, мистером Айронхартом. Однако вы продолжаете хранить верность организации, в которой они состоят, но при этом - похоже, пытаетесь обвинять меня во всех смертных грехах разом. Вам не кажется, что это слегка непоследовательно?
   - Я не обвиняю... Но вы ушли от ответа, Лорд Баал!
   - Мисс Винтерс, я не могу назвать себя собранием всех человеческих добродетелей, тем более, что я не являюсь человеком, но не стоит также считать меня и вашим человеческим Дьяволом. Уверяю вас, есть множество куда более простых и доступных способов достать живые образцы для препарирования и экспериментов, чем маленькая девочка, которую я официально взял под опеку своего государства.
   От серьёзного и пристального взгляда телепатка вздрогнула. Некоторое время она, судя по всему, по привычке пыталась прочесть мои мысли, но потом просто вздохнула и отвела глаза в сторону. Воцарилось неловкое молчание.
   - Но в чём будут заключаться эти опыты? - упрямо мотнув головой, снова спросила Талия.
   - Беспокойство о чужом для вас ребёнке характеризует вас как честного, я бы даже сказал - порядочного человека, - вздыхаю, - но в данном случае девочке совершенно ничего не грозит, - жестом приглашаю женщину пройтись по парку и продолжаю мысль, убедившись, что она следует за мной. - Думаю, вы уже заметили, мисс Винтерс, что мой вид фактически не существует для ваших телепатических способностей. Однако, сам по себе, данный феномен в Империи знаком, более того - некоторые из рас нашего государства демонстрируют схожие способности. Я всего лишь планирую выяснить, на примере человеческого мозга, что именно происходит, когда телепат проникает в чужое сознание. И насколько этот процесс схож с тем, что известно нам. Для этого вполне достаточно пары небольших сенсоров, помещённых на височную область.
   - Хорошо... - женщина несколько секунд молчала, переваривая услышанное, но затем всё-таки вздохнула, придав своему лицу виноватое выражение. - В таком случае приношу свои извинения за немотивированное недоверие и претензии...
   - Вас вполне можно понять, - улыбаюсь, погладив пальцами бородку. - Если это единственная проблема, которую вы хотели обсудить, пожалуй, я вас оставлю - мне необходимо оставить инструкции своей помощнице, которая будет замещать меня на станции на время отсутствия...
   - Да-да, конечно. Простите, что отняла ваше время, Лорд Баал.
   - Всего доброго, мисс Винтерс, - с улыбкой отвешиваю женщине поклон и, сворачивая на одну из боковых тропинок, неторопливо направляюсь в сторону лифта.
   Не то, чтобы такой разговор был совершенно невозможен и неожиданен, но было несколько странно видеть, как две совершенно посторонние женщины так пекутся о беспризорной телепатке, случайно подобранной на станции. Их даже не останавливал тот факт, что, по сути желая одного и того же (безопасной жизни для Алисы), они ратовали за диаметрально противоположные вещи, в частности, в отношении пси-корпуса.
   Как бы то ни было, в данном случае я совершенно не покривил душой - не было совершенно никакой необходимости и в самом деле пускать девочку на опыты в буквальном смысле, со всеми этими вульгарными вскрытиями, вивисекцией и прочими методами в лучших традициях доктора Менгеле. Ну и не монстр же я, в конце концов! Уничтожить пару планет, стереть с лица земли цивилизацию-другую, вызывать нервный тик у старших офицеров "Вавилона-5" - это всё простые, понятные и, в общем-то, вполне привычные вещи. Но не обижать же маленькую девочку-телепата!

Оценка: 9.59*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Л.Огненная "Академия Шепота"(Любовное фэнтези) М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"