Саггаро Гиерри: другие произведения.

Прода к "Звёздному Вавилону" от 30.10.2022

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 9.21*14  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 27


   Глава 27. Легенды дней минувших
  

Миф, в который верят, постепенно становится правдой.

(Джордж Оруэлл)

  
   Сидели мы с нэками обстоятельно, совершенно никуда не торопясь, да и не беспокоил нас больше никто после любопытного "папараци", практически сразу же покинувшего заведение после нашей с ним короткой беседы. Принеся заказанную выпечку и кофе, официант так же оперативно ретировался куда-то в сторону кухни, заняв стратегически верное положение, так, чтобы "не отсвечивать", но и при необходимости оперативно среагировать на наше желание заказать что-то ещё.
   - Лорд Баал? - удивлённо раздался от входа в зал голос посла нарна.
   - Посол Г'Кар! - широко улыбаясь, поднимаю чашечку кофе в приветственном жесте, привставая со стула. - Прошу вас, присоединяйтесь к нашей компании! Если, конечно, у вас нет иных планов на вечер...
   - Благодарю, Лорд Баал, - Г'Кар и в самом деле осторожно устроился на последнем свободном стуле за нашим столиком. - Хорошего вечера вам и вашим спутницам, - склонил голову нарн. - Надеюсь, я не помешал вашему отдыху своей бесцеремонностью?
   - Не переживайте, посол, - скосив глаза на Коронэ, в этот самый момент отправляющую в рот очередную корзиночку с кремом, с улыбкой качаю головой, - когда Коронэ с сестрой увлечены уничтожением сладостей, им не помешает ничто, что не будет пытаться отобрать у них лакомство. Закажете себе чего-нибудь? - короткий жест рукой, и в нашу сторону уже направился предусмотрительный официант с небольшой папочкой меню.
   - Травяной чай, больше ничего, - помахал рукой нарн официанту. - Лорд Баал, откровенно говоря, я искал вас...
   - Да? И чем же я могу вам помочь, любезный посол Г'Кар?
   - Право слово, это несколько деликатный разговор... - мужчина замялся. - Я надеялся застать вас в вашей каюте в посольском секторе, но совершенно случайно увидел в окно, что вы сидите здесь, вот и зашёл...
   - Посол, если вас смущает местная публика, мы можем перенести встречу на более позднее время - только скажите, когда вам будет удобно. А сейчас, - делаю глоток кофе, - мы с вами просто можем мило побеседовать за чашечкой выборанных напитков о чём-то отвлечённом.
   - Да нет, - Г'Кар вздохнул, принимая из рук официанта большую кружку дымящегося чая, - я не думаю, что это имеет такой уж большой смысл - всё равно я собирался поднять практически тот же самый вопрос на ближайшем заседании Совета, а там... - нарн махнул рукой. - Каким бы протокольным ни было это мероприятие, слухи вечно как-то просачиваются... Просто... Откровенно говоря, я не особенно большой мастер в красивых речах... Вот и пытаюсь подобрать слова так, чтобы и сказать то, что намереваюсь, и не оскорбить посла другого государства...
   Внезапно... Г'Кара что-то сильно тревожит, причём это что-то имеет какое-то отношение ко мне в частности или Империи гоаулдов в общем?
   - С вероятностью 70.34 процента, - пришёл комментарий от Коронэ, - посол нарна хочет попросить вашей помощи в каких-то государственных делах. Наиболее вероятно - в вопросе их конфронтации с Республикой Центавра.
   - Или что-то, касающееся наших скрытных паукообразных знакомых...
   - Вероятность этого исхода составляет 42.371 процента.
   - Есть такая штука, называется "интуиция"...
   От Коронэ донеслась эмоция уже привычного недовольства моей иррациональностью, но в этот раз она предпочла промолчать, вернувшись к беседе с Юки и сладостям. В самом деле, насколько я мог судить, приблизительно в это самое время, когда посол Деленн вот-вот должна была закончить генетическое преобразование и покинуть свой кокон, Г'Кар планировал разведывательный полёт в пространство За'ха'дума с целью убедиться в своих подозрениях (или развеять их) насчёт возвращения древнего врага.
   - Я учту ваше беспокойство, посол, - откидываюсь на спинку стула, поглаживая пальцами бородку, всем своим видом показывая, что я готов слушать. - Обещаю не обижаться на резкие формулировки и не искать в ваших словах несуществующих оскорблений. По крайней мере, сегодня.
   - Кхм... - Г'Кар удивлённо моргнул. - Благодарю вас, Лорд Баал. О чём я хотел спросить... Некоторое время назад по станции упорно ходили слухи, - нарнговорил медленно, тщательно подбирая слова, - впрочем, ничем и никем официально не подтверждённые, что ваша Империя имела некоторое, до сих пор не до конца мне понятное, отношение к инциденту на одной из колоний Минбара... Ни посол Деленн, ни кто-либо из официальных лиц этого, разумеется, не утверждал, но слухи ходят...
   - Да... Перефразируя одного разумного, - вздыхаю, - "на "Вавилоне-5", к сожалению полным-полно чёртовых ясновидцев"... В этой истории нет ничего секретного, посол, - пожимаю плечами, - полагаю, правительство Минбара не горит желанием обнародовать произошедшее банально для того, чтобы не понести урона своей чести. Они это любят...
   - Чести? - Г'Кар удивлённо нахмурился.
   - Понимаете, - отставляю почти пустую чашечку кофе, наклоняясь ближе к нарну, чтобы говорить практически на ухо, - это было чистой воды недоразумение. Их колония пострадала из-за древнего, давно заытого нашей империей геологоразведывательного модуля, которые когда-то рассылались в разные уголки Вселенной для сбора образцов и потенциальной добычи ресурсов на многообещающих планетах... - с виноватым выражением лица развожу руками. - Я и не предполагал, что один из них мало того, что ещё функционирует, так и оказался столь далеко от ожидаемой зоны пространства, в которую его отправляли... Я уже принёс официальные извинения послу Деленн по данному трагическому случаю. Но, насколько мне известно, никто из минбарцев на той колонии не пострадал - только строения... Проблему решала Коронэ, так что...
   - Подтверждаю, - кивнула нэка, с неохотой оторвавшись от своего чая, - досадное недоразумение на колонии Минбара Ш'Лекк'Та было разрешено в кратчайшие сроки, как только нам стало известно о ситуации. Население планеты не пострадало.
   - Оу... - нарн задумчиво пригубил свой чай, переваривая услышанное. - Да, я могу понять наших гордых соседей - признать, что потерял целую колонию, проиграв... - Г'Кар издал нервный смешок. - горнопроходческому оборудованию... Что ж... Мне кажется, что я получил оттвет на свой вопрос, даже не задав его, но я всё-таки должен спросить прямо...
   - Разумеется, посол, - киваю, - я весь внимание.
   - Наша база в квадрате 37 была уничтожена неизвестным противником. Она просто, - мужчина вздохнул, - перестала выходить на связь, а когда наши корабли прибыли на место с целью выяснить, в чём дело... Там не осталось ничего - только поле обломков, Лорд Баал... Ни выживших, ни спасательных капсул - ничего... Даже в столкновении с центаврианами не может быть так, чтобы нарны не успели подать хотя бы сигнал бедствия...
   Было видно, что послу тяжело даются слова - нарн открыто и явно переживал за своих сородичей, за их судьбу, и воспринимал уничтоженную базу как личный провал на своей должности. Становилось очевидно, что в начале беседы он предполагал (и опасался), что я как-то причастен к произошедшему. Но всё равно пришёл и прямо спросил об этом! И это добавляло дополнительные пункты его реппутации в моих глазах, хотя, конечно, прямому, как чугунный лом, послу должно быть проблематично выполнять свои обязанности на фоне своих более гибких и хитрых коллег. Впрочем, у Г'Кара ещё было время для развития и изменений.
   - Я понимаю вашу обеспокоенность, - киваю, - и, разумеется, я запрошу у своего правительства информацию о данном квадрате космоса, банально ради того, чтобы исключить все возможные непредвиденные случайности... Но даже так, я могу с уверенностью вам сказать, что Империя Гоаулдов не имеет никакого отношения к уничтожению вашей базы, - с задумчивым видом развожу руками. - Насколько я могу судить, у нас даже нет никаких интересов в данной области космоса...
   - Я... - Г'Кар на мгновение расслабился, облегчённо выдохнув, но затем на его лице проступила ещё большая озабоченность. - Я благодарю вас, Лорд Баал, за прямой ответ. Буду ждать от вас официального ответа вашего правительства и надеяться, что он подтвердит ваши слова... Но тогда... Тогда это означает, что мы находимся в куда большей опасности, чем можно представить...
   - Опасности?
   - Я попросил капитана Шеридана созвать экстренное заседание Совета. Я расскажу всё там, если вы не возражаете...
   - Хм... Конечно, - киваю, - я не припомню, чтобы от капитана приходило уведомление о Совете, но, возможно, оно поступит в ближайшее время.
   - Я также на это рассчитываю. - кивнул нарн, - вопрос не терпит отлагательств... Как бы не было уже слишком поздно...
   Больше мы важных тем в беседе не поднимали, ограничиваясь простой светской болтовнёй двух послов, насколько такое в принципе возможно. Но я обдумывал полученную от Г'Кара информацию - очевидно, что в уничтожении их базы за версту ведны длинные лапы теней или кого-то из их последователей вроде тех же Дракхов. И точно так же очевидно, что посол нарна будет продолжать копать, банально ради того, чтобы точно выяснить, что же произошло, и, если его догадки окажутся правильными, попытаться как-то подготовиться и подготовить всех прочих к "нашествию Тьмы из древних легенд".
   Вмешиваться в процесс я не видел особенной необходимости - все свои проблемы местные виды решат и сами, но это не означает, что я не воспользуюсь ситуацией. В конце-концов, в мутной воде можно неплохо "порыбачить", не привлекая излишнего внимания окружающих. И вот над тем, как именно этой "мутной водичкой" стоит воспользоваться, предстояло подумать...
  
   Интерлюдия.
  
   Консультативный Совет "Вавилона-5" в этот раз собирался в сокращённом составе - при всех опасениях Г'Кара, он не был уверен в своих выводах, а потому предпочёл сперва донести результаты своих изысканий только до членов самого Совета, не привлекая представителей Лиги Неприсоединившихся Миров. Да и в любом случае, чем больше было бы участников, тем сложнее было бы собрать их в короткий срок, а вопрос, беспокоивший посла Нарна не терпел отлагательств. Впрочем, в этот раз из представителей не было только Деленн - даже Кош, вопреки своему обыкновению, почтил собрание своим присутствием.
   - Итак, посол Г'Кар, вы просили созвать заседание Совета, - окинув внимательным взглядом присутствующих, произнёс Шеридан. - Поскольку посол Деленн, равно как и её атташе Ленньер, отсутствуют и присоединиться к нам не смогут, предлагаю начать - все остальные уже здесь.
   - Благодарю вас, капитан, - коротко поклонился нарн. - Уважаемые члены Совета... Некоторое время назад была уничтожена наша база, расположенная в секторе 37...
   - Сразу заявляю, - громко вскинулся Лондо, - что Республика Центавра не имеет никакого отношения к этому случаю!
   - Посол Моллари, - вздознул перебитый в самом начале своей речи Г'Кар, - если бы вы подождали буквально тридцать секунд, вы бы поняли, что вас никто и не обвиняет в этом...
   - Да кто же вас знает?! - Моллари всплеснул руками.
   - Продолжайте, посол, - попросил Шеридан.
   - Да... Так вот, некоторое время назад была уничтожена наша база в секторе 37. Фактически, о произошедшем мы узнали с некоторым запозданием и только потому, что эта база просто перестала выходить на связь. Не было зафиксировано ни сигналов бедствия, ни появления вражеских кораблей... Дежуривший в той области пространства крейсер также не сумел дать отпор, будучи уничтожен в первые мгновения атаки...
   - Атаки? - Шеридан нахмурился. - Всё-таки на базу кто-то напал? У вас есть подозрения, кто это мог быть?
   - Я лично летал туда для расследования, - нарн тяжело опёрся на стол. - В зоне атаки мы не обнаружили ничего - ни выживших, ни спасательных капсул. Только поле обломков. Никакая из существующих ныне цивилизаций не в силах уничтожить военный форпост столь быстро и чисто. Разве что, - мужчина напряжённо покосился на Коша, - корабли Ворлона, о возможностях которых досконально не известно никому...
   В ответ на невысказанный вопрос ворлонец только слегка наклонил шлем своего скафандра, сузив диафрагму "глаза". Только через три долгих мгновения Кош, словно размышлявший, стоит ли вообще отвечать, отрицательно качнул головой, хотя и не произнеся ни слова.
   - Из всех полученных сведений, - Г'Кар в очередной раз вздохнул, - я могу сделать только один вывод, пусть он и кажется мне невероятным. Древний Враг, описанный в наших священных книгах, вернулся... Только у них, согласно легендам, были столь чудовищные возможности и всеподавляющая мощь - целые миры нашего народа просто исчезали, сметённые с просторов галактики... И что самое пугающее... Миры из легенд, планеты, согласно писаниям, принадлежавшие этому Врагу в древности, планеты, пустующие уже тысячу лет... Они больше не пусты... Там что-то есть. Что-то проснулось... И если я прав... опасность угрожает всем нам...
   В зале Совета воцарилось напряжённое молчание. Даже Лондо, в начале речи посла ведший себя по обыкновению задиристо и возмущённо, притих, переваривая услышанную информацию. Наконец, всё это время хмурившийся Шеридан, задал вполне логичный для ситуации вопрос:
   - Вы говорите, что планеты, принадлежавшие когда-то этой расе, вновь обитаемы? - Г'Кар кивнул. - Но что если их просто кто-то колонизировал? Не обязательно известная нам раса, - Шеридан покосился на сидевшего на стуле в уголке Баала, - но кто-то новый...
   - Нет! Я уверен, это они! Улетая из сектора 37, мы были атакованы! Чудом спаслись только два корабля... Форма кораблей, атаковавших нас там, слишкмо соответствует описаниям Г'Квана, изображениям, дошедшим до наших дней...
   - Тогда почему Олигархия Нарна не сделала официальное заявление? - всплеснул руками Лондо. - Почему вы созвали Совет в персональьном порядке, а не по поручению вашего правительства?
   - Я донёс до них ту же информацию... Но у Кха'Ри остались сомнения...
   - Но тогда, посол, - капитан Шеридан покачал головой, - мы вернулись к тому, с чего начали... Ваши сведения очень важны, они вызывают опасения, но для сколько-нибудь активной реакции нам нужны доказательства! Ни одно из наших правительств не согласится предпринимать что-то на основании только лишь древних легенд и слова одного нарна. Не в одибу вам, посол Г'Кар...
   - Я это тоже понимаю, капитан. Доказательства скоро будут - несмотря на скептицизм некоторых представителей Кха'Ри, я сумел добиться отправки корабля к былому главному оплоту Врага, известному нам из легенд... К проклятой планете на окраине галактики, известной под названием За'ха'дум. Она мертва уже тысячу лет, там никто не бывал - даже гиперпространственные маршруты обходят эту зону пространства за многие системы... Корабль должен прибыть туда через десять-двенадцать часов, чтобы проверить, есть ли на планете или в её недрах следи жизни.
   Едва только стоило прозвучать названию планеты, посол Кош, с безучастным видом стоявший у стены, повернул голову к нарну, вперившись в него внимательным взглядом. Было очевидно, что для ворлонца слово За'ха'дум не было пустым звуком, оно было однозначно знакомо. Точно так же встрепенулся и Лондо, явно уже слышавший это название, но достаточно быстро центаврианин сумел взять себя в руки, вернув лицу скептически-вежливое выражение, с которым слушал выступление коллеги всё это время.
   - А что если планета действительно обитаема? Что если прежние хозяева вернулись? - Хотя Шеридан и озвучил свои сомнения в достоверности сведений Г'Кара, в глубине души он не мог не признать, что даже сугубо теоретическая возможность нового появления цивилизации, уничтожавшей тысячу лет назад целые миры своих врагов, это не та тема, к которой он готов относиться легкомысленно.
   - Тогда всем нашим народам грозит истребление...
   - Я всё-таки предлагаю не делать столь далекоидущих апокалиптических заявлений, пока у нас на руках не будет неопровержимых доказательств! - Лондо хлопнул по столу ладонями, поднимаясь на ноги. - Я не подвергаю сомнениям слова посла Г'Кара, но пока преждевременно что-то предпринимать! Давайте дождёмся информации от корабля, отправленного на разведку, и тогда уже будем решать.
   - Посол Моллари прав, - вздохнул Шеридан. - Посол Г'Кар, дайте мне знать, как только получите новые сведения - и мы соберём Совет вновь, для более детального обсуждения...
   - Похоже, у меня нет другого выбора, господа... - нарн развёл руками.
   - Отлично! Тогда, если тем для разговра больше нет, я вас поикну - меня ещё ждут дела... - Лондо коротко поклонился и быстрым шагом покинул зал.
   Следом за центаврианином двинулся сохранявший молчание Кош, а затем - и Г'Кар, явно раздосадованный исходом заседания, но не имевший ничего возразить в текущей ситуации.
   - Лорд Баал? - командир "Вавилона-5" повернулся к оставшемуся сидеть представителю гоаулдов. - У вас есть какие-то комментарии по выступлению посла Г'Кара?
   - Не то, чтобы комментарии, капитан, - покачал головой мужчина, поднимаясь на ноги и подходя ближе к столу. - Просто я не устаю удивляться, как ваши цивилизации при столь сильной приверженности официозу и бюрократии сумели развиться до таких впечатляющих результатов...
   - Что вы имеете ввиду? - не понял мужчина.
   - Нет, - Баал выставил перед собой руки, - я прекрасно понимаю ваши правительства... Древние легенды, написанные в каких-то литературных источниках, повестующие о войне многовековой давности, о которой не осталось никакой иной информации, кроме этих самых литературных источников... Какой здравомыслящий чело... хм... разумный поверит в то, что существа из легенд не просто были на самом деле, но и вернулись здесь и сейчас? Но всё же...
   - Всё же? Вы что-то знаете о Враге, о котором говорил нарн?
   - Ничего определённого, капитан Шеридан, - мужчина покачал головой, - просто я видел достаточно, чтобы понимать, что такие легенды на пустом месте не появляются. И даже при всех возможных преувеличениях, уничтожение целых миров - звучит настораживающе, вам не кажется?
   - Я... - Джон замолчал на полуслове, глубоко задумавшись.
   Что-то в словах Баала настораживало капитана. Да и вся ситуация в общем, несмотря на легкомыслие Лондо, несмотря на извечное бездействие Коша, вызывала у мужчины определённые опасения. Он был военным, и как никто другой знал, какие проблемы может принести пренебрежение опасными сведениями, пусть и кажущимися сейчас недостоверными.
   - Я сообщу своему командованию об опасениях посла Г'Кара, - наконец выдохнул капитан. - Но я больше чем уверен, что на мои слова просто махнут рукой, если я не подкреплю их доказательствами.
   - Ну, в таком случае у вас хотя бы будет моральное право сказать "А я говорил!", когда всё пойдёт не так, - рассмеялся Баал. - Но если серьёзно, думаю, стоит действительно дождаться результатов разведки. Порой даже отсутствие результатов - это результат, говорящий как бы не больше самых подробных данных разведки.
   - Это да... Кстати! - Шеридан заинтересованно подался вперёд. - Раз у нас был разговор о бюрократии... Скажите, Лорд Баал, а какой государственный строй у вашей Империи? Ну, - Джон замялся, - в смысле, я понимаю, что это Империя... Но, глядя на Республику центавриан с Императором во главе, я уже готов к любым вывертам чуждой людям логики...
   - О... - задумчиво протянул Баал, с улыбкой поглаживая бородку. - Если адаптировать это к привычным для вас терминам, я бы сказал, что у нас тоталитарно-просвещённая монархия феодально-республиканского уклона...
   В зале Совета воцарилась звенящая тишина, прерываемая только еле слышным гулом работающей на станции вентиляции. Шеридан пытался переварить услышанный перечень терминов, которые хоть и были ему знакомы каждый по отдельности, но вот все вместе... В одном предложении и, более того, в рамках единой формы государственного управления... Чёрт побери, он не был уверен, что такое вообще возможно, хотя бы теоретически, не то, что в реально существующем и развивающемся многие тысячи лет государстве...
   - П-простите? Но, разве такое возможно?
   - А почему нет? - вскинул бровь Баал. - Тоталитарность - полный контроль жизни общества. Просвещённость - главенство науки над суевериями и религиозными догмами, а также светскими традициями. Монархия - во главе Империи стоит, - гоаулд усмехнулся, - как можно догадаться, Император, который есть высшая и абсолютная власть и источник права. Кроме того, в нашем государстве существует совет системных лордов, каждый из которых управляет отдельной областью Империи и в рамках своих владений облечён высшей властью ровно до тех пределов, пока это не идёт в разрез с волей Императора. Феодально - значит, каждый лорд в своих владениях - царь и бог и может творить любую фигню, если это не идёт в разрез с волей Императора. Ну и самые влиятельные лорды, - мужчина почесал бровь, - если я не пропустил каких-то новостей с родины, их сейчас должно быть тринадцать, составляют Совет Системных Лордов, собирающийся для решения вопросов, в которых власти отдельного Лорда недостаточно, но привлекать Императора пока не требуется... Это к слову о феодально-республиканском уклоне...
   - Невероятно... - только и смог выдохнуть Джон.
   Пояснения Лорда Баала не просто не облегчили понимание его слов, они наоборот, заставили разум капитана напрячься ещё больше. Напрячься и понять, что он абсолютно ничего не понимает. Нет, интерпретация каждого из терминов, озвученная послом, не противоречила тому, что он сам знал ещё из академии флота. И в одной связке они выглядели, в общем-то, неплохо дополняющими друг друга, но... Но так же не бывает!
   - Мы прошли долгий путь к такой системе, капитан Шеридан, - с покровительственной ноткой в голосе произнёс Баал. - И я вполне могу понять, что для представителей других цивилизаций мои слова могут звучать полнейшей ахинеей... Но я вас уверяю, это работает. Более того, - мужчина задумчиво огладил бородку, хитро посмотрев на собеседника, - в истории вашей планеты существовало государство, практически достигшее аналогичных результатов. Просто, они что-то сделали не так на столь долгом пути...
   - В истории Земли был похожий государственный строй?
   - Ну да, - кивнул Баал. - Коммунизм. По крайней мере, этот земной термин ближе всего подходит по своему смыслу и своей сути...
   В этот момент Джон был несказанно рад, что не вставал со своего стула - случайно сесть мимо на глазах у посла другого государства было бы не самым... дипломатическим действием во всей его карьере.
  

***

  
   Лондо задумчиво крутил в руках пустой бокал, глядя в стену перед собой. Уже в который раз за последний год его посещало ощущение, что всё вокруг, и он сам в том числе, катится в глубочайшую яму, причём, чем больше он пытается сделать для своего народа, тем глубже оказывается яма впереди... А ничего не делать он уже не мог - у людей было выражение "коготок увяз - всей птичке пропасть". Вот той самой птичкой он себя и чувствовал. Оставалось только надеяться, что у него получится поймать момент, чтобы вовремя соскочить, желательно, без кошмарных последствий для себя и государства...
   Именно поэтому, на публике он продолжал вести себя так же, как и раньше, держал лицо, хоть это и удавалось с каждым днём всё сложнее. Морден... Мистер Морден, столь любезно и "вовремя" оказавший ему помощь и содействие в вопросах противостояния Нарну, был одной большой костью в горле посла Центавра. Тогда, почти год назад, Моллари пошёл на поводу у своих эмоций, позволил втянуть себя в какую-то интригу, которая, как он полагал, ещё далека от завершения. И, что не нравилось ему больше всего прочего, он совершенно не понимал, в чём может заключаться конечная цель этой интриги, и какая роль будет отведена его народу. Порой это очень сильно пугало считавшего себя далеко не глупым центаврианина.
   - Вы хотели видеть меня, посол Моллари? - раздался сигнал входной двери и в каюту с демонстративно вежливой улыбкой вошёл Морден.
   - Вы просили меня сообщать обо всём необычном, если оно будет связано с пограничными мирами, - Лондо окинул гостя пристальным взглядом. - По моей информации, Нарн направил военный корабль к одной из таких планет. За'ха'дум...
   - Хм... - улыбка Мордена на мгновение сползла с его лица, сменившись озадаченностью, напряжением и активной работой мысли.
   - Вы уже слышали это название, полагаю?
   - Только краем уха, - покачал головой мужчина, чуть прищурившись, и снова вежливо, почти слащаво, улыбаясь. - Вы случайно не знаете, когда этот корабль мог бы прибыть туда?
   - Случайно знаю, - кивнул Моллари, - часов через десять.
   - Я вас понял... Огромное спасибо за информацию, посол Моллари, - Морден улыбнулся ещё более широко, чем прежде, вот только глаза человека... его глаза стали колючими и холодными. - Я так понимаю, только что состоялось заседание Совета по этому вопросу?
   - Да... Но откуда вы... - Лондо нахмурился.
   - Это не важно... Не важно... Скажите, посол, - Морден обхватил пальцами подбородок, на мгновение напомнив Лондо Лорда Баала и даже заставив его напрячься от такой ассоциции, - А как отреагировали члены совета на эту информацию?
   - На отправку корабля Нарна к За'ха'думу? - недоумённо переспросил центаврианин.
   - Именно, - кивнул мистер Морден.
   - Эм... Я полагаю, были в недоумении, как и я сейчас... Посол Г'Кар рассказал Совету какие-то древние легенды, описанные в их священных книгах, - Лондо скривился. - Что-то о Великом Враге, уничтожавшем целые планеты в древние времена...
   - Вот как... - Морден задумчиво прищурился.
   - Да. Но ему, похоже, никто не поверил, из-за чего он и был вынужден отправить корабль для разведки... Ну... Кроме капитана Шеридана, разве что, - пожал плечами Моллари. - Но и он, я полагаю, просто решил перестраховаться, на всякий случай, вы люди так делаете, не правда ли?
   - Что правда то правда... - Морден отвечал отстранённо, словно бы прислушиваясь к чему-то, не слышимому Моллари, или глубоко уйдя в раздумья над его словами. - Что же, посол Моллари, - мужчина встрепенулся, явственно расслабившись и широко улыбаясь, - благодарю вас за своевременную информацию и содействие! А сейчас, позвольте откланяться - у меня внезапно появились важные дела, требующие моего внимания...
   В следующее мгновение Морден, не дожидаясь ответа посла на его слова, резко развернулся и быстрым шагом покинул помещение. Вместе с ним ушло и ощущение холоднных мурашек, сопровождавших практически каждую их с Лондо личную беседу. Раздражённо выдохнув, Моллари постоял, несколько секунд вперившись взглядом в закрывшуюся дверь каюты, а затем достал из бара уже начавшую показывать дно бутылку любимого вина. Работа посла была нервной и неблагодарной.
  
  
  
   Трилюминарий. Сверх-высокотехнологичное устройство размером с пачку сигарет, состоящее из пятидесяти грамм сплава платины и серебра, сложно структурированного улерода и россыпи прочих редких минералов в различных количествах, включая квантий-40. По сути, артефакт представлял собой именно то, чем он выглядел - небольшую микросхему, подвешенную в центре треугольной конструкции из драгоценной проволоки. Архитектура была совершенно не похожа ни на что, существующее в галактике в настоящее время, по крайней мере, среди известных в этой части пространства цивилизаций. Вероятно, трилюминарии были продуктом неизвестной (или давно забытой) инопланетной расы, не оставившей о себе никаких следов, не важно, вынужденно или намеренно...
   Исходя из того, что я мог вспомнить, артефакт использовался минбарцами для чего-то вроде стазис-паралича, чтения воспоминаний разумных, выборочного стирания памяти и детектора "души Валена", определяющего духовное родство с их древним "святым". В ходе исследования структуры репликаторы не обнаружили на трилюминарии никаких внешних элементов управления, что с вероятностью в 90.457 процента означало некое подобие телепатического управления, впрочем, поскольку Деленн телепатом не была, скорее всего подразумевалось просто наличие живого разума, определяемого артефактом. Любопытно...
   А самое любопытное было в том, что, при всех своих возможностях, всей своей архитектуре, по основному назначению трилюминарий, похоже, был ничем иным, как устройством для сверх-дальней связи, чем-то отдалённо напоминающим камни дальней связи, созданные Древними в родной вселенной репликаторов. Принципы создания были иными, материалы были полностью различны, но общие черты в структуре были очевидны даже для меня-человека, не то что для сообщества репликаторов, поглотившего технологические достижения сотен, если не тысяч, цивилизаций.
   Выводы исследовательского комплекса подтверждались практическими экспериментами. Две копии трилюминария были созданны при помощи асгардского телепортатора в режиме атомарного принтера и переданны двум разбуженным специально для этой цели нэкам из последней выращенной партии. Кошкодевушки, расположившись на противоположных концах комплекса, а фактически - на противоположных полюсах планеты, одновременно взяли артефакты в руки, а дальше всё произошло практически так же, как и в случае с камнями дальней связи, с тем лишь отличием, что подопытные не поменялись сознаниями, а стали словно бы видеть одновременно двуми парами глаз. Не испытывая по этому поводу никакого неудобства!
   Репликаторы тщательно фиксировали все физиологические показатели девушек, записывая в режиме реального времени то, что они видели перед собой. Каждый из пользователей трилюминария продолжал нормально воспринимать окружающее пространство, одновременно с этим, зная, что имеет возможность также посмотреть и глазами связанного с ним "собеседника". Система выглядела откровенно странной, но реализована была по-своему гениально - внутри трилюминария не было ничего даже отдалённо похожего на источник энергии, но артефакт успешно работал, запитываясь от фонового электромагнитного излучения окружающей среды и живого организма оператора. Превосходная иллюстрация слову "оптимизация".
   На мгновение, осознав, что попало в мои загребущие руки, я напрягся, приготовившсь резко обрывать связь, уничтожая оба артефакта в лаборатории, готовить флот вторжения к отправке в сторону Минбара и все прочие методы превентивной реакции на неожиданные проблемы, но... Ничего не произошло! Сеть репликаторов через вживлённые в мозг нэк модули определяла канал связи между двумя артефактами, стабильный и не ослабевающий с ростом расстояния, по крайней мере в рамках одной планеты. Но больше не было ничего.
   Хотя архитектура артефакта однозначно показывала, что эта система могла поддерживать связь между, как минимум, десятком абонентов одновременно. Из чего следовало три возможных вывода - в настоящий момент ни один из существующих в галактике трилюминариев не находился на расстоянии устойчивой связи, ни один из них не был в руках разумного оператора, или же... Или же просвещённые представители Минбара, у которых, насколько мне известно, и находились доступные в настоящее время три трилюминария, на поверку выходили техноварварами, использующими электронный микроскоп в качестве молотка...
   Ну а как ещё можно назвать разумных, "прикрутивших" к высокотехнологичному устройству дальней мгновенной конференцсвязи сложную конструкцию из кристаллов, превращающую "смартфон" в генетический конструктор для создания гибридов человека и минбарца?! Чёрт побери, как у них вообще получилось это сделать-то?! Впрочем, проблемы папуасов белого человека волновать не должны, не так ли? А ко мне в руки попал образец технологии, напрямую строивший мостик между живым разумом и машинной связью! Это всё ещё не давало ответов на все интересующие меня вопросы, но столь неожиданный "подгон" от вселенной заслуживал однозначного одобрения.
   Вторым объектом исследования был фрагмент материала, из которого состоял кокон трансформации посла Деленн. Тут всё было уже не столь впечатляющим и куда более прозаичным, и понятным. По сути кокон представлял собой органо-кристаллическую оболочку, призванную защитить помещённый внутрь живой организм от влияния окружающей среды в ходе процесса трансформации. Тот самый кристаллический "конструктор", собранный минбаркой в качестве постамента для трилюминария, с вероятностью 75.478 процента выступал одновременно дополнительным источником энергии, запасом строительного кристаллического материала и носителем информации, содержащим данные, как и в какой степени требуется изменить физиологию минбарского организма.
   По крайней мере, именно к таким выводам пришла сеть репликаторов, проводя исследования структуры кокона и визуальных данных о собранной Деленн конструкции, полученных косвенным путём от сенсоров младших репликаторов, разместившихся на палубе посольского сектора "Вавилона". Самым парадоксальным был тот факт, что сам по себе трилюминарий использовался в этой системе... практически никак. В смысле, минбарцы использовали возможность артефакта обеспечивать связь между двумя разумными, по ведомой только им одним логике делали ассоциативный вывод в стиле "единства и борьбы противоположностей" и в результате применяли средство связи для... "связи" двух ментальных и генетических карт с последующим их смешиванием и получением на выходе среднего арифметического. Получив эти данные я на секунду даже понял, что именно чувствует и имеет ввиду Коронэ, когда заявляет о моей нерациональности и нелогичности в поведении.
   Но, какой бы абсурдной она ни была, система работала. Более того, если забыть на мгновение о том, что так не может быть просто потому, что не может быть никогда, репликаторы выдавали вероятность в целых 39.5845 процента, что при помощи экстраполяции была возможность адаптировать конструкцию для создания гибрида любых хотя бы как-то схожих биологических видов. Лишь бы они имели в своей основе молекулы ДНК и схожий по объёму набор генов. Человек с минбарцем? Нарн с драззи? Центаврианин с лумати? Подбери подходящую по форме и составу кристаллов конструкцию - и готово. Впервые за всё время присутствия на станции я почувствовал, что у моего тела, состоящего из микроскопических и практически неразрушимых нанитов, дёрнулся глаз.

Оценка: 9.21*14  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"