Саггаро Гиерри: другие произведения.

Прода к Истории Нирна от 20.05.2019

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 13


   Глава 13. Последняя?


Если вы хотите основать новую религию, дайте себя распять и на третий день воскресните.


(
Шарль Морис де Талейран-Перигор)

  
  
   Тишина вокруг была столь полной, что казалось, будто моё заклинание испарило не только противника и всё, что было на арене, оставив спёкшийся до состояния стекла песок - Геенна словно выжгла даже звуки... Или эта тишина была только в моей голове и ушах? Не знаю...
   Но когда я, наконец, смог проморгаться, я обнаружил себя стоящим там же, где и был - на арене Вивека. Только теперь это была обугленная яма, чьи стены до сих пор были почти раскалены до красна. Единственным островком спокойствия было небольшое пятно вокруг меня, на самой границе которого гордо возвышался Ваббаджек, исходящий дымом, но, кажется, совершенно не пострадавший в творившемся тут недавно аде.
   А на месте моего противника не было абсолютно ничего - о том, что тут только что стоял придурковатый архимаг Требониус, говорило только чуть более светлое пятно на стене напротив и горстка каких-то ошмётков на спёкшейся земле. Печально... Я, конечно, думал больше просто о том, чтобы победить и выжить, но и от его артефактов я бы не отказался. Если уж не присвоить себе, так хоть изучить и повторить.... Эх...
   - Полагаю, ни у кого не вызывает сомнений, что Витейр Хлеа достоин занять место скоропостижно покинувшего нас Требониуса... - раздался слегка дрожащий голос Эдвинны Эльберт откуда-то со зрительских мест.
   Ответом ей была более чем красноречивая тишина, то ли означающая, что все согласны, то ли, что она там вообще осталась одна, а остальные попросту разбежались. Нде... В любом случае, я тут сделал всё, что должен был - можно забрать Ваббаджек, а дальше пусть уже Эдвинна занимается моим новым статусом... Хм?
   Подходя ближе к месту, где стоял Требониус, я заметил, что в кучке обгорелого тряпья тускло блеснуло что-то металлическое. Неужели что-то из его амулетов уцелело? Так... главное не голыми руками, а то кто поручится, что это не посмертный "привет" от этого засранца? Ох, чую, завтра будет фигово... Но это завтра... Достав ещё одно зелье с маной и морально смирившись с вероятными последствиями интоксикации из-за передоза этой бурды за последние дни, медленно обхожу кучку по кругу.
   Телекинез!
   С тихим шорохом в воздух поднялся небольшой амулет на грубой серебристой цепочке, выполненный в форме вырезанного из чьей-то кости черепа в оправе из серебра. Даже так, издалека, от этой вещи веяло чем-то нехорошим. Нужно будет разобраться, что это за висюлька - воспоминания прошлой жизни на этот раз полностью молчали, а значит, придётся долго и нудно изучать артефакт в лаборатории, и только потом, когда я буду на сто и один процент уверен, что он не оторвёт мне голову при надевании, я рискну его использовать. Тем более что после моей атаки он, как и Ваббаджек, даже не закоптился, хотя всё остальное на Требониусе, как и мой "подарок" рассыпались в пепел.
   Амулет отправился в один из карманов сумки, а я - к выходу. Там меня уже ждала Эдвинна, с некоторой нервозностью сжимавшая в руке свой посох. Кому-то уже не так сильно нравится решение пропихнуть меня на место Требониуса, хм?
   - Надеюсь, глав отделений устроило моё небольшое представление? - устало вздыхаю, демонстративно опираясь на Ваббаджек при ходьбе.
   - Кхм... Более чем...
   - Хорошо... Что от меня требуется дальше? Ну, в плане официальной части мероприятия...
   - Ничего особенного, - бретонка приглашающим жестом повела рукой и двинулась к ближайшему мосту между районами Вивека. - Согласно традициям ты уже архимаг. Ну и глава отделения гильдии в городе Вивек, хотя я бы посоветовала тебе назначить на эту должность кого-то другого. Да, де факто Требониус был как верховным магом гильдии в целом, так и главой местного отделения - это не запрещено - но с точки зрения затрат времени лучше всё-таки эти посты разделять. Если конечно, - она замялась, - ты не собираешься продолжать... кхм... традиции своего предшественника...
   - Нет уж... - я аж поморщился от такого предположения, - Я, конечно, не против ничего не делать и пожинать плоды своей должности, но, - киваю в сторону арены, - как показала практика, это обычно так себе заканчивается. Да и я же не просто так согласился на эту авантюру - если вспомнишь, с чего начался наш разговор, мне была нужна помощь гильдии.
   - Да, я помню, - Эдвинна кивнула. - И теперь ты имеешь полное право распоряжаться и раздавать указания. Но для начала, если ты не возражаешь, я бы посоветовала тебе разобраться с имуществом Требониуса. Я, конечно, подозреваю, что перед дуэлью он выгреб все свои заначки и пришёл на арену увешанным всеми амулетами, какие только можно добыть, не рискуя навлечь на себя гнев властей, но ведь есть ещё и документы... контакты... библиотека...
   По интонации последней фразы становилось понятно, что магичка с огромным удовольствием покопалась бы во всём этом сама, но недавняя демонстрация возможностей давала мне какой-никакой кредит уважения и пиетета, по крайней мере, пока что. Ну и, само собой, мысль Эдвинны была крайне разумной. Да и лаборатории в отделении наверняка есть.
   С такими мыслями я и вошёл в уже знакомое помещение, отведённое для гильдии магов в квартале Чужеземцев. На практике всё оказалось одновременно куда хуже и куда лучше, чем я ожидал - как и говорила Эдвинна Эльберт, никакого "щупабельного" профита я от своего предшественника не унаследовал. Требониус действительно выгреб все закрома, как бы не пошарив и в общегильдейских, оставив в своем кабинете пустые (и даже не закрытые) шкафчики и шкатулки. И да, у него действительно была личная библиотека, не сильно отличавшаяся по размерам от общедоступной в любом из отделений.
   Но главной ценностью были, на мой взгляд, личные дневники архимага, которые он то ли по собственной самоуверенности, то ли из-за своей эксцентричности, не удосужился не то что зашифровать, но и даже просто спрятать, оставив на самом виду, просто на столе. Именно оттуда я узнал, что за игрушка уцелела в учинённом мной взрыве на арене - Амулет Некроманта. Творение мрачно известного некроманта прошлого, Маннимарко.
   Требониус, сильно озабоченный своим выживанием (что неудивительно, учитывая его характер), посвятил поискам этого амулета приличное количество времени. Нет, разумеется, я досконально проверю всё сам, просто чтобы быть уверенным, что не получу никаких неприятных сюрпризов, но... Чёрт побери, если верить описанию, побрякушка выходила на удивление "вкусной" - Амулет Некроманта увеличивал магический резерв своего владельца, давал ему некоторую защиту от обычного, не зачарованного, оружия, исцелял владельца от мелких ранений... Да блин! Он вообще вытягивал часть магической энергии из направленных на владельца заклинаний! Сам по себе! Постоянно! Неудивительно, что артефакт уцелел после геенны... Так, я просто обязан изучить, как устроена эта вещь.
   Махнув рукой на все и всяческие административные вопросы (работала же гильдия как-то при Требониусе... Значит, без него она будет работать ничуть не хуже!), я заперся в уже моём кабинете, где крайне удачно оказался практически полный набор инструментов для артефакторики, с головой уйдя в изучение плетений, накрученных древним некромантом в своем детище.
  

***

  
   - Витейр Хлеа, - преисполненный вселенского презрения голос, раздавшийся за спиной, вывел меня из состояния увлечённого изучения, - ты пойдёшь с нами.
   Что это ещё за умник... Умники... Ординаторы? Они-то тут с какого хрена образовались? В кабинете архимага (выломав дверь, на секундочку!) стояли четыре фигуры, облачённые в традиционные доспехи стражников города. Мысль "вы все говно, а мы тут главные" ощущалась чуть ли не кожей. За спиной ординаторов маячила встревоженная Эдвинна, почему-то ещё не вернувшаяся в свое отделение в Альд'Руне. Ох...
   Первой на меня накатила какая-то иррациональная паника и оторопь, как часто бывает при внезапном визите представителей власти, когда ты вроде бы и ничего такого за собой на помнишь, а вроде и "а вдруг"... Но это состояние длилось всего несколько секунд, а затем я почувствовал, как откуда-то из самой глубины моего Я поднимается раздражение, приправленное гневом и уверенностью в своих силах. Хватит. На мне. Ездить.
   На волну раздражения откликнулся и посох Шеогората, выдавший фиолетовую вспышку. В комнате раздался сдвоенный хлопок, а затем удивлённое и полное ужаса куриное "ко?!". Опять...
   - Вы пришли в отделение гильдии магов, - вздыхаю, продолжая сидеть на стуле, только обернувшись к посетителям в пол оборота и стараясь не смотреть на двух белых куриц, - выломали дверь в кабинет архимага, а теперь требуете, - вскидываю бровь, - именно требуете, чтобы означенный архимаг пошел с вами? Архимаг, который, не далее как вчера, доказал своё право на титул и должность, испепелив своего предшественника. Вы готовы повторить свои слова?
   Ваббаджек, до того смирно висевший в углу комнаты, самовольно влетел прямо в мою руку, кольнув ладонь электрическим разрядом, а на самой границе сознания я явственно услышал гулкие удары, похожие на бой боевых барабанов. Ординаторы, и без того впечатлённые превращением двоих из них в куриц, напряглись, отступив на шаг и выхватывая форменные эбонитовые булавы.
   - Я вас слушаю. Очень внимательно.
   - Архиканоник Толер Сариони повелел...
   - Ещё раз подумайте, - перебиваю говорившего, - что вы хотите сказать, кому, а главное - в каких формулировках. Для лучшего понимания можете сходить на Арену Вивека.
   Двое ординаторов напряжённо покосились на своих пернатых коллег, переглянулись и осторожно вернули оружие на пояс, стараясь не делать резких движений.
   - Кхм... Нам было поручено найти данмера по имени Витейр Хлеа и... - стоявший впереди страж запнулся, - обеспечить его встречу с Архиканоником Толером Сариони.
   - Что нужно от меня Архиканонику?
   - Мы не знаем. Известно только, что это важный и срочный разговор, касающийся дел Храма...
   - Я не...
   - Витейр, - перебила меня Эдвинна, проталкиваясь в комнату, - подожди принимать скоропалительные решения... Никто не сомневается, что ты можешь отправить этих четверых туда же, куда отправил Требониуса, - она хмыкнула, - хотя смета на ремонт и замену мебели будет просто чудовищной... Но, быть может, не стоит рубить с плеча? Глава Храма Трибунала крайне редко вмешивается в мирские дела... И если он послал за тобой, значит это действительно важно...
   - Передайте Архиканонику, что я посещу Храм через час, - вздыхаю, признавая правоту Эдвинны и тот факт, что такие люди просто так никого к себе не приглашают, особенно таким образом. - И заберите своих неудачливых коллег...
   Молча кивнув золотыми шлемами, ординаторы подхватили каждый по курице и, чётко развернувшись, покинули кабинет. Только теперь, несмотря на всё чувство уверенности в себе и своей "крутости", я почувствовал всё напряжение, давившее на меня в ходе этой короткой беседы. Да, я был в своём праве, если подумать, более того, на моей стороне теперь была гильдия, но это не означало, что Храм и его ординаторы не могут доставить мне множество больших и совершенно мне не нужных проблем. Н-да...
   - Спасибо за совет...
   - Простая житейская мудрость, - пожала плечами бретонка. - Обживёшься на новом посту, оценишь глубину бюрократического болота, в которое вляпался... Ты тоже начнёшь понимать такие вещи.
   - Буду надеяться...
   Издав тяжкий вздох человека, которого всё вокруг уже достало, я всё-таки встал из-за стола, за которым в основном и провёл почти сутки с прошедшей дуэли. Вытащенная из останков Требониуса подвеска и в самом деле оказалась тем самым Амулетом Некроманта, непонятно где выкопанным предыдущим архимагом. Поэтому, убедившись в отсутствии на артефакте каких-то сюрпризов от прошлого владельца, я с удовлетворением повесил его на шею - пока у меня не было времени досконально разобрать структуру вложенных в амулет чар, да и, откровенно говоря, я не считал себя достаточно способным, чтобы повторить труд легендарного некроманта прошлого. Но это ни капельки не мешало использовать сам артефакт, тем более что его свойства были более чем интересными и полезными.
  
   Интерлюдия. Где-то в глубинах Заводного города.
  
   - Ты всегда был себе на уме... брат, хотя мы никогда и не были родственниками. Но ты всегда делал всё по-своему, слушал только себя и свои идеи. А ведь тебя предупреждали! Я предупреждала... Так вот теперь и вини во всём только себя! Молчишь? Разумеется, ты молчишь... Теперь... Но даже молчаливый, ты продолжаешь издевательски скалиться, словно знаешь что-то, недоступное ни мне ни Вивеку. Как же это бесит! - под куполообразным потолком раздался звонкий звук удара металла по металлу. - Как же бесят твои игрушки - эти железные звери... твой чёртов механический город... Ничего... Я найду применение даже этому убожеству... А ты... Ты будешь и дальше молчаливо взирать на происходящее, как делал всегда, и отмахиваться от чужих советов и чужих слов, ведь мертвым советы уже ни к чему, не так ли... брат Сота Сил?
   Ещё раз злобно пнув тело, Альмалексия раздражённо сплюнула на пол, окидывая взглядом центральный зал Заводного города, и беззвучно исчезла, оставив Сота Сила лежать на полу возле трупа одного из Несовершенств, до последнего защищавших своего создателя. На бледных губах одного из Альмсиви застыла презрительная улыбка, контрастирующая с выражением абсолютного спокойствия на остальной части лица.
  
  
  
   К встрече с Толером Сариони я постарался подготовиться максимально тщательно. И так-то мало приятого, когда тебя столь "вежливо" приглашают на аудиенцию к столь высокопоставленным личностям, так еще и я не абы какой оборванец с улицы. Вот и сиди, гадай, в каком качестве меня там хотят видеть.
   Главой Клинков на территории провинции? Да откуда бы... Сильно я сомневаюсь, что даже местный верховный жрец имеет достаточный уровень доступа, чтобы вообще знать, где и кто тут представляет тайную службу Его Императорского Величества.
   Архмагом Гильдии Магов? Тоже маловероятно, ведь я получил этот пост только сутки назад - Архиканоник должен был лично на трибунах сидеть, чтобы об этом так быстро узнать и отправить за мной ординаторов. Кхм... Или он и сидел? Сделал ставку на Требониуса, проиграл, и теперь хочет потребовать возмещение убытков? Кхе... Да ну нет... Бред же...
   Наставником Великих Домов вкупе с Нереварином четырёх племён что ли? Ну, если насчет Наставника ещё можно туда-сюда понять, наверняка такая информация доносится до всех официальных властей, а Храм Трибунала, как ни крути, к власти имеет самое прямое отношение, то вот Нереварин... Нереварин... Твою же мать... Храм же считает Пророчество о Нереварине ересью, подлежащей искоренению... Что-то мне уже расхотелось туда идти...
   С другой стороны, если подумать... У меня есть Ваббаджек... Я только что поджарил опытного мага с многолетним стажем... Нет, хватит! Я пойду туда. И лучше бы повод для моего приглашения был действительно важным, иначе я не ручаюсь за целостность храмового округа. К чёрту!
   Зачем бы меня ни затребовал к себе Архиканоник Сариони, я приду к нему на своих условиях. Ваббаджек, призванный доспех, Амулет Некроманта, Кольцо Учителя, Луна и Звезда... Из запасов гильдии, к которым я теперь имею фактически неограниченный доступ, возьмём запас зелий различного толка. Особенно - восстанавливающих ману и повышающих сопротивление физическим воздействиям...
   Арсенал получился внушительный, хотя, конечно, я здорово сомневаюсь, что меня вот так вот прямо с порога будут вязать, убивать или захватывать в плен, а при наличии некоторого запаса времени, я легко могу повторить приём из моего боя с Требониусом, что в условиях замкнутого пространства эффект будет иметь просто чудовищный. Да... Круче меня только яйца Чака Норриса, сваренные в крутую... Что-то меня несёт...
   Покосившись на посох в руке, я попытался успокоиться, сделав несколько глубоких вдохов и выдохов. В общем и целом это помогло. Да и времени на самокопание уже не оставалось - озвученное мной время до визита к Толеру Сариони подходило к концу, и мне было пора идти в храмовый округ.
   По кварталам города я шёл неторопливо - даже если я опоздаю на назначенную встречу, в конце концов, я им не какой-то мальчик на побегушках, Сариони вполне может подождать несколько минут. Ординаторы, все как один, провожали меня пристальными взглядами, но больше никаких телодвижений не предпринимали, никто даже не следовал за мной, по крайней мере, в открытую.
   Несколько мостов и кварталов спустя, передо мной показались два величественных здания - состоящая из двух строений "административная часть" храма, где и сидел Архиканоник и остальные служители, и собственно сам Храм Вивека. Это была огромная ступенчатая пирамида с уходящей от самого подножия лестницей, ведущей к святилищу, занимаемому собственно Вивеком. Ещё по игре я помнил, что местный бог сидел в сравнительно небольшом зале на вершине, что закономерно вызывало вопрос и непонимание, чем же был занят остальной объём строения?
   У входа в помещения Храма стоял ординатор, оглядывающий всех проходящих мимо в своей обычной манере "вы все грязь под моими ногами". Только встретившись взглядом со мной он как-то подобрался и вытянулся, как новобранец перед сержантом - похоже, моя "радушная" встреча его коллег в гильдии магов уже успела облететь весь корпус стражей. И впечатлить их.
   - Кхм... - ординатор прокашлялся и, к моему удивлению, продолжил вполне вежливым и учтивым голосом, - Добро пожаловать в Храм, Архиканоник Сариони ожидает вас...
   Под моим удивлённым взглядом, сопровождаемым вскинутой бровью, мужчина даже слегка поклонился, открывая передо мной дверь. Кхе... Шоб я вечность с Сангвином бухал... Вот что начальственный пендаль и воспитательные меры от лица архимага делают - оказывается, они умеют в вежливость....
   Внутри меня уже встречал один из служителей, одетый в простую серую мантию. Данмер, как и большинство из них, он отвесил уже куда более низкий и вежливый поклон, предлагая следовать за ним. Несколько лестниц и переходов спустя, мы остановились перед одной из дверей, которую он и распахнул, предварительно постучав.
   Толер Сариони встретил меня сидя за рабочим столом, перебирая какие-то бумаги. Это оказался данмер неопределённого возраста, одетый в дорогую, хотя и не слишком вычурную мантию. Если бы не ощущение непоколебимой уверенности в себе, подкреплённой верой в своего бога и его силы, было бы сложно сказать, что перед тобой именно верховный жрец Храма Трибунала.
   Хозяин кабинета окинул меня таким же внимательным взглядом, в котором читался многолетний опыт и понимание, что первое впечатление о разумном стоит составлять осторожно, тщательно и так, чтобы не упустить ни малейшей детали. С особым вниманием он изучал мою одежду, откинутый кольчужный капюшон и Ваббаджек, скалящийся своими резными лицами. Посох Принца Безумия в одном с ним помещении явно не доставлял Архиканонику Сариони удовольствия, но поделать он ничего не мог, ведь сам меня сюда и пригласил.
   - Добро пожаловать, Витейр Хлеа, я рад, что ты нашёл время для визита, - наконец, отпустив взмахом руки моего провожатого, произнёс Толер. - Присаживайся, прошу тебя, у нас найдётся тема для беседы.
   - Ваши ординаторы были достаточно настойчивы в своём приглашении, - благодарно киваю, садясь в предложенное, довольно удобное, кресло напротив стола, отпуская зависший в воздухе Ваббаджек.
   - Прошу простить излишнее рвение моих подчинённых, - развёл руками Архиканоник, - они несколько не привыкли к столь тонким поручениям, вот и случаются... накладки...
   - Понимаю, - киваю, - надеюсь, моя несколько резкая реакция на их поведение не...
   - Я точно так же понимаю, - оборвал меня жестом мужчина, - что недавняя дуэль с Требониусом Арториусом не способствовала дополнительному спокойствию и добродушию. Превращение двух ординаторов в куриц, разумеется, весьма печальное происшествие, но кто может заранее предсказать желание Шеогората пошутить? Их семьи получат компенсацию, а недостатка в рекрутах мы и так не испытываем...
   - Благодарю. В таком случае, если вы не возражаете, я хотел бы услышать о цели вашего приглашения - в конце концов, далеко не каждый день верховный жрец Вивека приглашает... хм... простого смертного для приватной беседы...
   - Будем откровенны, - Сариони улыбнулся, - во-первых, ты не простой смертный - не каждый данмер сочетает в одном лице Архимага гильдии магов, Наставника трёх Великих Домов и Нереварина, признанного всеми племенами Эшлендеров, к тому же, по слухам, успешно прошедшего в Пещеру Воплощения и принятого Азурой.
   Хм... Про Клинков он или не в курсе, или не посчитал это чем-то важным? Но, положительно, уровень его осведомлённости вызывает уважение. Хотя странно, если он в курсе про Нереварина, почему я всё ещё тут, а не в тюрьме наверху? Хм...
   - Мне казалось, - задумчиво поглаживаю подбородок, - что Храм Трибунала не одобряет Пророчеств Эшлендеров и их веры в то, что Неревар вернётся...
   - Можно одобрять или не одобрять разное... Но нужно быть глупцом, чтобы бездумно отвергать реальное положение вещей... Прошу понять, что все прошлые Нереварины были не столько объектами Пророчества, сколько бунтарями и источниками общественных беспорядков... К тому же, и тут мы подходим к цели моего приглашения, никем из них не заинтересовался лично Господин наш Вивек.
   О как... Мной заинтересовался Вивек? Что-то мне это не особенно нравится... Зачем я мог понадобиться одному из Трибунала? Нет, по всем текстам, конечно, Вивек, Альмалексия и Сота Сил были соратниками Неревара в той давней войне... Они вместе шли за Сердцем Лорхана и... угу... по всему выходит, что они его и прирезали. Нет, само собой, во всех официальных источниках виноватый как раз Дагот Ур, а эта троица, как и Неревар, жертвы обстоятельств, и всё такое прочее... Но все мы хорошо знаем, кто пишет историю, и как легко подчищаются сомнительные места в официально утверждённых документах... Ну и до кучи - я не Неревар, я только и.о. Неревара. Вот и зачем в таких условиях я понадобился богу-поэту?
   - Мной заинтересовался лично Вивек? Могу я узнать, зачем?
   - К сожалению, я и сам этого не знаю, - Толер Сариони со вздохом покачал головой. - Господин повелел мне найти тебя, проводить к нему и сообщить, что отныне и впредь Храм Трибунала официально признаёт Пророчество о Нереваре Возрождённом правдивым. Более того, внимательно изучив твою историю, мы признаём, что ты, по всей видимости, должен быть тем самым Нереварином, о котором это пророчество и говорит. А значит, больше не будет никаких гонений, никаких обвинений в ереси - в этом просто нет необходимости. Разумеется, - он поправился, - только в отношении этого вопроса.
   - Разумеется, - киваю.
   - Впрочем, ты должен понимать, что люди могут быть более... хм... медленными в смене своих взглядов. Поэтому я прошу тебя быть снисходительным к ним, особенно к ординаторам - стражи Вивека давно привыкли реагировать на самозваных Нереваринов определённым образом, как и на тех, кто открыто признаётся в следовании старых традиций и верований.
   - Я и так не особенно стремился к известности, - пожимаю плечами, - но благодарю за совет. Постараюсь держать себя в руках.
   - Что ж... Полагаю, раз мы разрешили этот вопрос... Пойдём, - Сариони поднялся из-за стола, оправив мантию, - Господин ждёт тебя.
   Архиканоник неторопливо шёл впереди меня, открывая одну дверь за другой. Похоже, это была какая-то глубоко-служебная часть здания, потому что по пути мы не встретили ни единой живой души - вокруг были только коридоры и закрытые двери, хотя где-то в отдалении явственно слышались голоса. Наконец, очередная дверь, отпёртая Толером, вывела нас на улицу прямо напротив величественной пирамиды Храма Вивека.
   - Дальше я пойти не могу, - Сариони смотрел в сторону пирамиды с явственно читаемым благоговением. - Господин наш Вивек приглашал только тебя, Витейр. Ты должен гордиться, это великая честь - удостоиться личной аудиенции с ним.
   Сказал бы я, куда стоит запихать эту "честь", но было бы глупо говорить такое верховному жрецу на ступенях храма его бога, в котором этот самый бог присутствует лично здесь и сейчас. Поэтому, я просто кивнул, окидывая лестницу перед собой взглядом, и двинулся наверх.
   И чем выше я поднимался, тем сильнее чувствовалось что-то в воздухе, как во время затишья перед грозой любой может легко понять, что сейчас будет - воздух становился словно бы гуще, начинал покалывать кожу. Но, как ни странно, ощущение концентрированной силы, способной движением пальца уничтожить крупный город, не давило - наоборот, идя по ступеням, я чувствовал, словно возвращаюсь домой из долгого странствия, словно там меня ждёт не какой-то непонятный бог, а удобное кресло у камина и большая чашка свежезаваренного чая.
   Я даже в какой-то момент остановился, пытаясь понять, с чего вдруг на меня нахлынул такой странный набор эмоций и ощущений. Увы, безрезультатно - если это и было чьё-то целенаправленное воздействие, оно было выполнено на таком уровне, какой я не то, что перебороть, я и осознать-то его не мог. Одно могу сказать точно - с каждым шагом я становился всё более спокойным и уверенным в своих силах.
   Поднявшись на самый верх, я оглянулся - с высоты последнего яруса пирамидального строения весь Вивек был, как на ладони, я даже невольно залюбовался пейзажем. Но долго предаваться созерцанию мне не дали. Массивная деревянная дверь за моей спиной медленно отворилась с тихим скрипом, а изнутри раздался спокойный, усталый, голос:
   - Входи, Витейр, нам нужно многое обсудить.
   В покоях живого бога царил полумрак, лишь слегка, так чтобы только различать очертания предметов, разгоняемый жаровнями, расставленными вдоль стен. Помещение как-то не слишком сильно вязалось у меня с понятием "жилище бога" - на считая нескольких массивных колонн, подпиравших куполообразный свод, и возвышения в самом центре, заваленного многочисленными подушками и застеленного коврами, зал был пуст.
   Только пройдя несколько шагов вперёд от входа, и услышав за своей спиной закрывающуюся дверь, я увидел и хозяина - Вивек с удобвствами полулежал на центральном возвышении, словно он был не божеством, спустившимся к смертным, а каким-нибудь шейхом в моём родном мире. Первое впечатление настолько разнилось с ожиданиями, что я далеко не сразу почувствовал даже физичеси ощущаемую мощь, исходящую от него. Как и не сразу оценил все физические различия внешнего вида. Да, он был гуманоидом, как и я, но на этом сходство заканчивалось. Как и на всех изображениях, кожа божества была двух цветов, разделённых плавным и незаметным переходом - иссиня чёрной с одной и золотистой, практически сияющей в темноте, с другой. Его глаза светились раславленным золотом, а волосы на голове представляли скорее факел призрачного пламени, чем причёску. Или это были не волосы, а что-то вроде короны? Не знаю...
   Никто из нас не проронил пока что ни слова, мы оба разглядывали друуг друга, пытаясь понять, чего можно ожидать от собеседника. Ну... Я пытался, по крайней мере - полагаю, существо таких возможностей, как Вивек, прочитал меня, как открытую книгу и теперь просто великодушно давал мне время осознать этот факт и смириться с ним. Наверное... Да...
   - Проходи, Витейр, - божество повело перед собой кистью и между нами прямо из воздуха появилось резное кресло.
   Что ж, раз бог настойчиво приглашает... Кресло оказалось на удивление очень и очень удобным, у меня было впечатление, что я сижу не на деревянной конструкции, пусть и сотворённой божественными силами, а просто на воздухе, поддерживающем меня над полом. И снова я почувствовал волну какого-то непонятного спокойствия, уюта и расслабленности. Да что ж это такое? Хм...
   - Полагаю, - снова взял слово хозяин помещения, видя, что я не собираюсь начинать беседу первым, - тебя интересует, почему вдруг я пригласил тебя на личную аудиенцию, а уж тем более, почему так резко сменил политику Храма в отношении тебя и верований племён эшлендеров?
   - Да, меня это интересует, - киваю, - хотя тот факт, что я впервые не то что беседую, но и вижу божество в мире смертных во плоти, так сказать, меня интересует куда больше...
   - Правильно, Витейр! Пожалуй, я слишком долго общался только с Толером Сариони и отвык от того, что все смертные разные... И далеко не все из них обязаны испытывать столь же всепоглощающее благоговение перед божественными силами. Тем более что... - бог с явственной усталостью вздохнул, как-то даже осунувшись и обмякнув на подушках.
   Угу... Попробуй тут не поиспытывай благоговение, если эти самые "божественные силы" могут тебя лёгким движением мизинца размазать равномерным слоем отсюда и до Имперского города, не сильно напрягаясь. Ну... Теоретически...
   Только теперь, когда он на мгновение потерял над собой контроль (или сделал это специально), я вдруг с оторопью понял, что Вивек, живой бог-поэт, один из Трибунала, невероятно устал. Устал не столько физически, что, полагаю, было бы невозможно в принципе, учитывая его суть, но устал морально и психологически. Сейчас он больше всего походил не на бога, а на уставшего от государственных дел смертного правителя, который вроде и хотел бы послать всё к чертям, а вроде и совесть не позволяет просто так отбросить все взятые на себя обязательства.
   - Ладно, - Вивек совсем по-человечески вздохнул, - перейдём к делу, ради которого я попросил Толера найти тебя. Нам... Трибуналу... Мне нужна помощь, Витейр.
   Ч-что?
   - Я вижу по твоим глазам, что мои слова совершенно не вяжутся с моей божественностью. И это вводит тебя в смятение. Да, Витейр... Мне нужна твоя помощь, помощь в противостоянии с Дагот Уром. Потому что, сколь бы велика ни была сила, доступная нам, она отнюдь не безгранична... Альмсиви называют себя богами, но боги ли мы в истинном понимании этого слова? Я не знаю, Витейр, - Вивек покачал головой. - Я знаю только, чувствую, что ты связан со всем происходящим, что твоё участие в противостоянии, здесь и сейчас - единственное, что способно, наконец, победить Дагот Ура и не дать ему совершить задуманное...
   - Я не понимаю...
   - Ты поймёшь через некоторое время... Для начала... Я должен спросить у тебя... Готов ли ты принять силу и ответственность за повержение Дагот Ура? Готов ли ты свершить то, что предназначено тебе и защитить Морровинд и его жителей от грядущего?
   Голос божества, говорившего эти слова, неуловимым образом изменился, теперь в нём чувствовалась пробирающая до дрожи сила - это был явно не просто вопрос, требующий ответа. Я явственно понимал, что ответ, каким бы он ни был, будет принят, зафиксирован и у меня не будет выбора, кроме как придерживаться его и дальше. С меня брали клятву.
   Опять всё решали за меня... Ни выбора, ни возможности повернуть назад, да? С другой стороны, я и так уже по самые гланды во всём этом - Дагот Ур, зная про меня, вряд ли оставит в покое. Да и слишком уж много я уже сделал для того, чтобы финал этой истории можно было назвать счастливым хотя бы для себя самого. Поэтому...
   - Не готов, - произношу, твёрдо глядя в сияющие глаза бога. - Не готов, но совершу всё, что придётся. Слишком далеко всё это зашло.
   - Я принимаю твой ответ, как и ты примешь его последствия.
   В воздухе перед Вивеком в неяркой вспышке появилась массивная двемерская перчатка, испещрённая множеством письмен - тут были и буквы алфавита двемеров, и даэдрические руны, и совершенно незнакомые мне символы, соединяющиеся в замысловатый узор на поверхности металла.
   - Это Призрачный Страж. Древний артефакт, созданный для единственной цели - выдержать и обуздать энергию Сердца Лорхана, преобразованную через инструменты Кагренака. Без него Разделитель и Разрубатель убьют тебя при первой же попытке применить их. Но это единственный способ победить Дагот Ура и избавить Морровинд от угрозы...
   - Я всё ещё мало что понимаю...
   В следующее мгновение, не дав мне даже договорить, Призрачный Страж испустил яркую багровую вспышку, заслонившую от меня Вивека, а я почувствовал, словно проваливаюсь куда-то вниз, лечу в пустоту, внезапно разверзшуюся у меня под ногами.
   Не знаю, сколько длилось это чувство, мне показалось, что долгие часы, но в моей голое всплывали образы и изображения, наполнявшие меня пониманием и знаниями, которых не было раньше. Я увидел, как Призрачный Страж был создан, увидел Кагренака, склонившегося над только что выкованной перчаткой, ещё горячей от жара горна. Увидел, как он скрупулёзно наносит на поверхность металла руны, сопровождая каждое движение мерным речитативом на неизвестном мне языке. И в такт его словам и движению резца, перчатка наливалась мрачным свечением, стягивающимся к ней откуда-то издалека. Я увидел и понял, что случилось с двемерами, увидел трагическую ошибку Тонального Архитектора. Я понял... Теперь я знал всё, что должен был знать про Разрубатель, Разделитель, Призрачный Страж и само Сердце Лорхана. И это знание наполняло меня непонятной печалью и тоской.
   - Хорошо... - ворвался в видение голос Вивека, - теперь, когда ты увидел, когда ты дал клятву, у нас есть время на вопросы и рассказы. Если ты считаешь, что они необходимы. Теперь практически всё будет зависеть от твоего выбора и решения... Спрашивай.
   Ну, твою же мать...
   - Как мне победить Дагот Ура? Я видел... Я понял многое, что... Но не всё...
   - Чтобы победить Дагот Ура, - вздохнул Вивек, - тебе придётся отправиться за Призрачный Предел к Красной Горе. Там, в крепостях Шестого Дома, Веминал и Одросал, хранятся Разрубатель и Разделитель, когда-то унесённые Альмсиви после сражения у Сердца...
   - Но, если вы унесли их тогда, годы назад, почему они не тут, вместе с Призрачным Стражем?!
   - Множество раз мы пытались закончить ту войну... - голос Вивека стал еле различим, было понятно, что затронутая мной тема ему сильно неприятна, но промолчать он не пытался. - Мы трое - я, Сота Сил и Альмалексия - осаждали крепость Дагот Ура, но та же сила, что сделала нас богами, защищала и нашего врага. Каждый раз мы терпели неудачу... Каждый раз верные нам последователи умирали и... - бог тяжело вздохнул. - В конце концов, мы потеряли и эти два артефакта. Тогда мы и решили создать Призрачный Предел, чтобы если не уничтожить, то хотя бы запереть Дагот Ура в центральной области Вварденфела...
   - Вы не справились...
   - Да! Да... Витейр... Мы не справились... Я расскажу тебе, где находятся артефакты. Теперь, когда мы не одни, когда ты дал клятву, Трибунал сможет направить все свои силы на сдерживание тварей Дагот Ура, на защиту жителей Морровинда. А ты сможешь пробиться к его крепости у подножия вулкана... Сможешь использовать Разделитель и Разрубатель, чтобы разорвать противоестественную связь Сердца, закончить это противостояние...
   Что-то в словах бога не давало мне покоя, маяча где-то на границе сознания... Если я разорву артефактами Кагренака связь, идущую от Сердца... Но ведь Трибунал тоже получил свои силы от него! Получается, они тоже станут простыми смертными?
   - Но... Если я использую Разделитель и Разрубатель...
   - Да, Витейр, - Вивек кивнул, - не только Дагот Ур, но и мы, Альмсиви, пусть и не сразу, но потеряем свои силы... И я верю, это будет только к лучшему... - бог вздохнул. - Наше существование... Это похоже на состояние одновременно сна и бодрствования, Витейр, - бодрствуя, я здесь, с вами, думаю и говорю, во сне же у меня очень, очень много дел, - в голосе Вивека с каждым словом чувствовалась всё большая усталость. - Наверное, так чувствует себя жонглер... Всё вокруг движется, и вы учитесь узнавать, где что находится, даже не думая об этом. Только тут двигаются сразу очень много вещей. И иногда, как и любой жонглер, вы что-то роняете. Боюсь, в последнее время я только и делаю, что роняю. Слишком много дел, и слишком мало времени, чтобы все их успеть. Возможно, для других богов, полностью бессмертных, это выглядит иначе. Но не для нас... Не для меня...
   Вивек умолк, похоже, сам поражённый своей откровенностью и тем, что рассказал всё это именно мне. А я внезапно начал понимать то ощущение, которое исходило от бога - даже с силой Сердца Лорхана, обретя божественные силы и возможности, Вивек, как и остальные Альмсиви, остался практически прежним. И божественность лежит на его плечах тяжёлым бременем, требуя постоянного внимания, постоянного деятельного подтверждения всем вокруг и себе самому. И он не справляется. Только вот...
   Откровения Вивека и мои знания порождали довольно важный вопрос. Животрепещущий вопрос, я бы сказал. Если Вивек потеряет свои божественные силы, что случится с городом? Эта чёртова луна ведь висит в воздухе, поддерживаемая только его волей! И я очень сильно сомневаюсь, что в бытность простым смертным у Вивека доставало магической мощи, чтобы телекинезом тягать глыбу камня размером с квартал... Чёрт побери, да он, вроде бы, и магом-то не был!
   - Но что будет с Министерством Правды? Если Трибунал лишится своих сил, если своих сил лишишься ты, что будет с городом?
   - Я... - судя по выражению лица, он только сейчас задумался о таком простом и логичном вопросе.
   - Я вообще не понимаю, в чём был смысл продолжать удерживать её в небе. Только если в качестве демонстрации своих сил...
   - Как я и говорил... - Вивек тяжело вздохнул. - Слишком много дел, слишком много движения... Когда-то эта идея казалась мне правильной. Но сейчас...
   - Так опусти её! Брось куда-нибудь в море, где от падения не будет вреда!
   Тьфу! Да даже мне понятно, что так нужно было сделать ещё тогда, когда проблема только возникла! А не тратить просто бездну сил на поддержание скалы в воздухе против всех законов физики!
   - Всё не так просто, как кажется на первый взгляд... Но я благодарю тебя за то, что указал мне на ошибку. Ещё одну... Я обдумаю, как можно решить эту проблему, а пока давай вернёмся к основной теме беседы.
   - Что именно от меня требуется?
   - Возьми, - Вивек подался вперёд, поводя рукой, и из воздуха рядом с перчаткой Призрачного Стража появился свиток. - Призрачный Страж теперь твой. Как и наш план по разгрому Дагот Ура. Храм Трибунала предоставит тебе всю информацию, какая только есть в нашем распоряжении - я отдам нужные распоряжения Толеру Сариони. Возьми также и карту расположения двемерских крепостей, о которых известно в настоящее время. Быть может, помимо Веминала и Одросала ты найдёшь среди них что-то полезное для себя.
   - Дагот Ур знает, что я приду за ним. Он обращался ко мне во снах...
   - Дагот Ур - мастер вводить в заблуждение, Витейр, - покачал головой бог. - Он умело пользуется силами, дарованными ему Сердцем. Да, полагаю, он в курсе, что Неревар возродился, что ты, так или иначе, придёшь к нему. И он воспользуется этим знанием в своих целях, по крайней мере, постарается...
   - Я пока что не совсем понимаю... Но...
   - Ты в любой момент можешь вернуться сюда, если у тебя появятся новые вопросы ко мне лично. Теперь уже нет нужды в посредничестве Толера.
   - Хорошо, - ощущая неприятную тяжесть на душе, я осторожно убрал свиток и перчатку Призрачного Стража в сумку, - тогда мне нужно время, чтобы прочитать это и решить, что делать дальше...
   - Как пожелаешь, - Вивек флегматично пожал плечами, откидываясь обратно на подушки.
  

***

  
   Свиток, предоставленный Вивеком, действительно представлял собой достаточно подробный анализ и план действий для противостояния Дагот Уру и собранным им силам. Трибунал, похоже, и в самом деле достаточно большой объём времени посвятили попыткам исправить свою древнюю ошибку. Я даже слегка начал их уважать. Некоторых из них... Сильно слегка, да... К каждому пункту шло развёрнутое описание с комментариями и, там, где это было необходимо, даже с картами, приложенными на отдельных листах. И самое интересное, как и положено, было в самом конце:
   "Использование Инструментов Кагренака против Дагот Ура
  
   Источник сверхъестественной силы Дагот Ура - Сердце Лорхана. Сердце также источник божественной силы Трибунала.
   В легендарные времена, боги взяли и укрыли сердце Лорхана под Красной Горой в наказание за создание измерения смертных. Двемеры открыли Сердце при строительстве подземных колоний. Высокий Лорд Кагренак создал зачарованные инструменты, предназначенные черпать мощь сердца. Война Первого Совета произошла для предотвращения святотатства. Использование Кагренаком своих инструментов и исчезновение народа Двемеров обозначило конец этой войны. Инструменты были найдены лордом Нереваром и Дагот Уром. Дагот Ур был оставлен стеречь инструменты, пока Неревар отправился на совет с нами, своими советниками. В отсутствие Неревара, Дагот Ур экспериментировал с инструментами над Сердцем, и был соблазнен. Мы вернулись, чтобы обнаружить душевнобольного Дагот Ура, который отказался выдать инструменты. Когда он напал на нас, мы прогнали его.
   Мы вышли из Красной горы с инструментами, и постепенно Сота Сил открыл их секреты. Вместе мы использовали инструменты для установления связи с Сердцем, трансформируя нашу смертную природу. Так мы стали Трибуналом.
   Дагот Ур пережил наше нападение, и без инструментов, до конца не понятным способом, тоже смог установить связь с Сердцем и трансформировать себя в бессмертное существо.
   Наш план разгромить Дагот Ура также рискует уничтожить Трибунал. План требует непосредственно разрушить чары Кагренака, наложенные на Сердце, обрывая связи с Дагот Уром и нами, делая нас вновь смертными. Смертный Кагренак может затем быть уничтожен мирскими средствами. Потеря божественности и возможная смерть Трибунала считаются необходимыми риском и жертвой.
   Нормальный обряд установления связи с Сердцем имеет три этапа. Носитель Призрачного Стража бьет Сердце молотом Разделитель, извлекая из Сердца чистый тон. Затем носитель Призрачного Стража бьет по Сердцу клинком Разрубателем, разбивая тон на призму обертоны. Эти обертоны затем впечатываются в субстанцию носителя Призрачного Стража, даруя ему бессмертную и божественную природу.
   Ты не узнаешь тайных обрядов, нужных для исполнения третьего этапа. Вместо этого, ты ударишь Сердце Разрубателем вторично, чтобы его звуки сплелись в нестабильные формы интерференции. Дальнейшие удары Разрубателем еще ухудшат звуки, с окончательным результатом в том, что первоначальные чары Кагренака будут потрясены и разрушены, разрывая таким образом связи Сердца с Дагот Уром и другими выжившими Порождениями Сердца, и с Трибуналом. Разрушив чары Кагренака наложенные на Сердце, мы остановим и нечестивое использование божественной силы Сердца, и положим конец Чуме Морровинда. "
   В конце этого объёмистого эпоса стояла подпись Вивека, который, похоже, лично его и составлял. Ну хоть не поэма в трёх действиях с завязкой, кульминацией и эпилогом - и то спасибо. От бога-поэта можно было ожидать всего, чего угодно. Что меня волновало больше, так это столь куцее описание взаимодействия с Сердцем и прямое указание на их отношение - члены Трибунала однозначно опасались, что я могу стать таким же, как они. Или таким же, как Дагот Ур. Что б им пусто было!
   Нет уж, мы ещё поборемся! Это слишком лакомый кусочек, чтобы просто так отказаться от такой возможности. Ложкой мёда к бочке фекалий была разве что подробная карта Вварденфела, на которой была отмечена целая россыпь значков, судя по словам Вивека, обозначавших все известные крепости двемеров. Проверки ради, я нашёл на ней Веминал, Одросал и ту самую крепость вблизи Балморы, с которой и начался основной виток моих приключений. Да, похоже на правду. Значит, в первую очередь стоит озаботиться сбором информации, которой, как известно, много не бывает никогда и ни в чём... Тем более что, пока я читал и изучал карту, в моей голове возникла одна любопытная мысль, как можно прилично так облегчить себе жизнь (и осложнить её окружающим, но куда же без этого?) и освободить время на подготовку к реализации уже своего плана.
   В лёгком раздражении побарабанив пальцами по столу, осторожно свернув основной свиток с планом и взяв отдельно карту крепостей, я с удовольствием, до хруста, потянулся, вставая из-за стола в своем кабинете. Бытность архимагом однозначно имела плюсы, по крайней мере, помимо очевидного наличия немалого числа подчинённых, у меня было место, которое можно с чистой совестью называть своим кабинетом. Почему-то рабочая зона в доме Кая так не ощущался. Хотя я и использовал его в качестве склада добычи, всё равно здание и подвал под ним воспринимались на уровне гостиничного номера, а это всё-таки совсем не то.
   Призрачный Вестник!
   Задержавшись на время, нужное, чтобы отправить сообщение Клотильде и назначить встречу на завтра, я всё-таки покинул свой кабинет и направился к складским помещениям отделения. Очень сильно надеюсь, что Требониус перед дуэлью со мной выгреб только свои личные заначки, а не общак гильдии. Нужно было бы, конечно, заняться административной частью управленческой деятельности, хотя бы в части просмотра личных дел магов и описи имеющихся ресурсов, но... Как всегда - дел много, а я один, поэтому, опись и управление подождут.
   К счастью, мои опасения не подтвердились, и, мило пообщавшись с молодой аргонианкой-завхозом, я разжился нужными ингредиентами. Теперь можно и пришедшую мне идею реализовать. Всё, что мне нужно, это лаборатория зачарования и несколько часов тишины. Но для начала...
   - Добрый день, Эдвинна... - оператор телепорта исправно перенесла меня в отделение Альд'Руна, а его глава ожидаемо обнаружилась в общем зале изучавшей очередную двемерскую железяку.
   - Добрый день, господин Архимаг, - почтительно ответила бретонка, дружелюбно улыбаясь. - Как прошла беседа с Архиканоником Сариони? Судя по тому, что ты тут, а за твоей спиной не стоит отряд ординаторов, архимаг в гильдии не поменяется второй раз за неделю?
   - Кхе... Какая ты, однако, добрая... - на такую "заботу" о начальстве оставалось только головой покачать. - Всё в порядке. Это действительно был приватный деловой разговор с главой Храма. Просто доблестные ординаторы переусердствовали в своём рвении...
   - И это хорошо... Ты чего-то хотел?
   - Да, - киваю, - ты ведь изучаешь двемерские артефакты... Наверняка, есть среди них и какие-то литературные источники?
   - Да... - с некоторым интересом ответила бретонка.
   - У меня есть для тебя крайне срочное и важное задание... Мне необходимо найти, если они конечно есть, все письменные источники, относящиеся к двемеру по имени Кагренак. Если вдруг где-то всплывут его личные записи...
   - Ты что, с ума сошёл? Личные записи Кагренака ему подавай... - от удивления Эдвинна Эльберт чуть не свалилась со стула, вперившись в меня пристальным взглядом.
   - Я же сказал "если вдруг". Я сам не верю в такое везение, но мало ли... - пожимаю плечами. - Хоть что-то... Пусть даже обрывочные записи...
   - Я... Ох... Ну и задачка, прямо как бзик Требониуса на исчезновение двемеров... Я сделаю всё, что смогу, Витейр, но ничего не могу обещать - письменных источников двемеров осталось достаточно много, но в основном это схемы и, как это ни странно, различные философские труды. Если где-то и есть остальное, то мы до сих пор ничего не находили.
   - Возможно, это сможет помочь? - протягиваю карту с метками двемерских крепостей. - Я не могу оставить оригинал, но ты вполне можешь снять копию.
   С каждой секундой, что магичка изучала протянутую карту, её брови всё больше и больше ползли наверх, а челюсть опускалась вниз, выдавая крайнюю степень удивления и шока.
   - Да... Я... Мы... Кхе... - прокашлявшись, бретонка подняла взгляд на меня. - Я не знаю, откуда у тебя эта карта... Да и не хочу знать! Но из всех отмеченных крепостей, если это правда, гильдии известны хорошо если две трети...
   Помотав головой, магичка осторожно расправила лист на столе и, вытащив из стопки ещё один, чистый, примерно такого же размера, сосредоточилась на карте, сквозь зубы произнося заклинание.
   Иллюзия!
   На чистом листе, проступили зеленоватые полупрозрачные линии, складывающиеся в копию карты Вивека. Через несколько секунд, облегчённо выдохнув, Эдвинна протянула мне карту обратно, а сама, торопливо взявшись за перо, принялась кропотливо обводить призрачные линии, перенося карту на лист уже более основательно. Мне оставалось только уважительно покачать головой, с ностальгией сравнив это с воспоминаниями о студенческих годах и переписывании под копирку чужих лекций.
   - Мы сделаем всё, что сможем, Витейр, - не поднимая головы, произнесла бретонка. - У меня есть отличная слаженная команда, специализирующаяся на исследовании древних строений. Если эти записи там есть, они их найдут.
   - Полагаюсь на тебя. Только... Вот эти две крепости... - указываю пальцем на Веминал и Одросал. - Не отправляй их сюда, насколько мне известно, в этих крепостях сейчас серьёзные базы последователей Дагот Ура. Они просто впустую сложат головы.
   Посерьёзневшая ещё больше магичка сосредоточенно кивнула, принимая информацию к сведению. Что ж, гильдию я занял, делами на завтра себя обеспечил, теперь остаётся... Хм... Сжимаемый в ладони Ваббаджек натолкнул меня на одну интересную мысль - я же сидел в гостях у Шеогората и пользовался его библиотекой! И она исправно поставляла мне любую литературу на мой запрос. Так что мешает мне... Хм... Хотя нет... Все книги, которые я там видел были широко тиражированными, общедоступными, пусть и не из этого мира. Но если... Бр-р-р-р!
   От второй пришедшей мне в голову мысли меня аж передёрнуло, а на посох в моей руке я покосился с куда большей настороженностью, уж очень сильно эта мысль была... безумной? С другой стороны... Я могу обратиться не напрямую... А...
   - Вите-е-ейр! Ты положительно начинаешь меня радовать, чем дальше, тем больше! - сочащийся довольством голос Шеогората заставил меня вздрогнуть. - Я чувствую в тебе желание нагадить ближнему своему и мысли о сы-ы-ыре! И это прекрасно! Какой сорт выберешь? Ну и да, заодно поведай же мне, что ты задумал?
   Тьфу... Чёртов Принц Безумия! Чёртов посох... Ар-р-р-гх!
   - Мне нужно достать один... кхм... музейный экспонат письменного толка... Дневники Кагренака. Физически, я боюсь, я их и за тысячу лет не найду...
   - Ве-е-ерно думаешь, - хмыкнул Шео, - твой новый друг, Вивек, вместе со своими друзьями их уничтожил ещё тогда, когда шёл ломать лицо Дагот Уру в первый раз.
   - Поэтому, я подумал...
   - Если ты про мою библиотеку, то, увы, там таких редкостей не найти.
   - А Хермеус Мора?
   - М-м-м... - Шеогорат замолчал, хотя от посоха шёл явственный поток задумчивости, похоже, даэдра взвешивал все последствия моей идеи. - Он довольно неприятный собеседник... Практически самый старый из нас... И это не прибавляет ему лёгкости характера, Витейр. Ты уверен?
   - Мне нужны эти дневники.
   - Хе-хе... А ведь это и правда может оказаться забавно... Знаешь, Витейр, пожалуй, мне нравится твоя идея, хотя ты её и не озвучиваешь. И правильно! Дедушка Шео и так всё знает! А прочим знать незачем. О да, незачем!
   Ваббаджек кольнул руку электрическим разрядом, голос Шеогората исчез из моего сознания, а по моей спине пробежал целый табун мурашек от понимания, на что я только что добровольно подписался. С Шеогората ведь станется и правда поговорить с Хермеусом и... Бр-р-р... Даже страшно подумать, что тот может затребовать в ответ на мою просьбу.
   Вздохнув, я всё-таки отправился, как и собирался ранее, в зал для зачарования. Можно было бы, как всегда, занять таковой в башне Телванни, или воспользоваться кабинетом архимага, но мне, во-первых, было откровенно лениво сначала переться в Садрит Мору, а завтра возвращаться в Балмору на встречу с Клотильдой, а во-вторых, в бывшем кабинете Требониуса не было специального ритуального стола. Я, конечно, не собираюсь делать ничего особо заковыристого, но лучше уж так, по-серьёзному и с полным вниманием к деталям.
   Гильдейская лаборатория была во многом (кроме размера) похожа на зал Телванни - в одном углу на полу виднелся типовой ритуальный круг, облегчающий призыв сущностей из Обливиона, а в другом рядком стояли несколько столов, один из которых как раз предназначался для создания и изучения артефактов. Цинично хмыкнув и разложив на столе заготовки для нужных амулетов, я взял в руку Звезду Азуры и повернулся к фигуре на полу. Что ж, кажется, сегодня Мерунес Дагон недосчитается некоторого количества своих подданных. Или у кого там живут скампы? А... Не важно.
   Призыв скампа!
   Духовная тюрьма!
   Шок!
  
   Интерлюдия. Одно из убежищ Мораг Тонг где-то в канализации Вивека.
  
   Неприметная фигура в тёмном балахоне шустро проскользнула в небольшой тупичок, заваленный мусором, скрываясь от любопытных глаз, хоть их тут и не могло быть в принципе. Тупик казался таковым только снаружи, а на деле, за одним из многоярусных нагромождений старых ящиков, сваленных тут кем-то из торговцев, скрывалась хитро спрятанная дверь, практически незаметная на фоне стены, даже если знать, куда смотреть. Фигура нажала на несколько неприметных выступов, определённым образом сдвинула один из ящиков и, тихо щёлкнув, часть стены отошла в сторону, открывая проход.
   Закрыв за собой дверь, снова слившуюся со стеной с тихим щелчком, фигура устало сбросила капюшон, вдыхая отдающий сыростью воздух. Убежище было старым, редко использующимся в последние годы, но это было скорее к лучшему, чтобы в спокойной обстановке обдумать последний заказ. Хотя никто бы ничего не сказал, заявись он в отделение гильдии под Ареной, сейчас Варол Тарен предпочёл уединение и полную тишину.
   Босмер снова устало вздохнул, стянул с рук перчатки и, уверенно ориентируясь в практически полной темноте, разгоняемой только редкими светящимися кристаллами на стенах, двинулся по коридору. Последний принятый заказ, похоже, был ошибкой. Да, такому клиенту отказывать - себе дороже, но сейчас выходило так, что при любом раскладе он рисковал получить полный набор проблем, не совместимых с жизнью, а взамен - шиш...
   Его цель, Витейр Хлеа, какой-то непонятный данмер... В начале всё казалось простым и понятным - есть цель, за которой нужно следить и, по отмашке заказчика, устранить. Вещь не особенно распространённая, но и необычной её назвать нельзя, в конце концов, кто платит, тот и заказывает музыку. Но...
   Кто мог даже в больном бреду предположить, что он вдруг не только бросит вызов Архимагу, но ещё и победит его?! Да ещё и столь... показательно. Нет, это не вызвало такого смятения - магов, какими бы сильными они ни были, Варол убивать умел. Вот только, что делать с мером, удостоившимся личной аудиенции у Архиканоника и самого Вивека, он не представлял. Какие бы дела ни связывали их, они (эти дела) были. И этого было совершено достаточно, чтобы не рисковать и не влезать в разборки такого уровня.
   Кажется, впервые в своей карьере Варол Тарен стоял перед вполне реальной вероятностью добровольно провалить задание. И это было довольно неприятно.
  
  
  
   - Хороший денёк будет, не так ли, Витейр? - когда я подходил к дому Кая Косадеса, данмерка уже сидела на скамейке у входа, подставляя лицо лучам восходящего солнца и довольно щурясь.
   - У кого как, Клотильда, - пожимаю плечами. - Пойдём внутрь?
   Смерив меня взглядом из-под полуопущенных век, женщина еле заметно кивнула, поднимаясь на ноги. Открыв ключом дверь и пропустив Клотильду внутрь, я зашёл следом.
   - Итак, я слушаю, мастер-шпион, - с данмерки слетела вся шутливость.
   - Ко мне попала информация, крайне важная для победы над Дагот Уром, - предлагаю женщине садиться, устраиваясь на стуле напротив. - Вот здесь карта всех существующих на Вварденфеле двемерских крепостей, - выкладываю свиток на стол. - В двух из них, Веминале и Одросале, хранятся два двемерских артефакта, представляющих для Дагот Ура крайней степени важность.
   - Информация точная?
   - Настолько, насколько могут быть точными сведения, полученные из рук Вивека в ходе личной встречи...
   - Кхе... - Клотильда удивлённо подавилась воздухом.
   - Угу... Так вот. Поскольку, в дальнейшем потребуется предпринять прямую атаку на главную цитадель врага, расположенную у жерла Красной горы, - указываю пальцем на центр вулкана, - мне потребуется некоторое время на подготовку. Итак. Твоя задача. Отряди две группы клинков - они должны пробраться в Веминал и Одросал и разведать территорию и подступы. При удаче, - уточняю, постучав пальцем по карте, - повторяю, при удаче, они должны определить места хранения артефактов и прикрепить к ним вот эти амулеты, хотя бы один из них.
   На стол ложится горстка небольших пластинок, оставляющих ощущение липкости с одной из сторон. Наделал я их с заметным запасом, но пусть лучше будет избыток, чем шпион доберётся до цели, а амулета не окажется...
   - Группы должны искать вот эти вот предметы, - на стол кладутся ещё два свитка с описаниями и небольшими набросками Разделителя и Разрубателя, сделанными по памяти из видения. - Важно не прикасаться к ним голыми руками, и не пытаться унести из места хранения - без дополнительной защиты они убьют попытавшегося.
   - Поняла, - Клотильда пододвинула амулеты к себе поближе, развернув один из свитков и внимательно вчитываясь в описание артефактов.
   - Если группам не удастся добраться непосредственно до артефактов, но они смогут проникнуть внутрь крепостей, пусть найдут укромное место и используют там вот эти амулеты, - высыпаю небольшую кучку простеньких стальных слитков с палец толщиной, очень похожих на метки пропильонов.
   - Это...
   - Это метки для телепортации, да, - киваю на невысказанный вопрос женщины. - И напоследок наименьший приоритет. Поиск любых литературных источников двемеров - рабочие журналы, личные дневники, научные труды. Не будет возможности - не важно, если что-то обнаружится по ходу разведки - пусть берут с собой. Первые два пункта в первую очередь.
   - Хорошо, я поняла. В течение двух суток группы соберутся, экипируются и отправятся выполнять. Отчёт через меня?
   - Или через тебя или пусть шлют мне Вестников напрямую. Само собой, после того, как выберутся в безопасное место - жертвовать жизнями ради выигрыша в несколько часов времени нужды нет.
   Шпионка явно хотела что-то сказать, но промолчала, а в её взгляде сквозь некоторое пренебрежение и гордые мысли "задание превыше всего" сквозило что-то вроде уважения за нежелание впустую жертвовать людьми. Похоже, Косадес не сильно трепетно относился к штату работников, хм?
   - Поняла, - Клотильда осторожно сложила амулеты и свитки в небольшую сумку. - Это все указания?
   - Пока что да, - несколько секунд обдумываю сказанное, а затем киваю. - Если понадобится поддержка от гильдии магов - обращайся ко мне. С недавних пор я там, так сказать, архимагом подрабатываю... Да...
   Хмыкнув, данмерка поднялась из-за стола и, нацепив на лицо стандартную радостно-жизнерадостную гримасу, вышла на улицу. Что ж, неповоротливую государственную машину шпионов и разведки загрузили, теперь остаётся только ждать. Надеюсь, дня через четыре будут хотя бы какие-то известия, тогда можно будет действовать дальше. Пойти, что ли вздремнуть, пока есть возможность? Тем более что я, можно сказать у себя дома...
   - Зачем тебе это, любознательный смертный? Чего ты жаждешь добиться? Ты хочешь сотрясти хрупкую плоть Нирна своими амбициями?
   Твою мать... Стоило только закрыть глаза, как я осознал себя висящим в каком-то зеленоватом тумане, за которым явственно угадывалось шевеление множества... щупалец?! Что за... Да ну нахрен!
   - Ты жаждешь знаний, не предназначенных для смертного, - продолжил отдающий эхом голос, идущий, казалось, со всех сторон разом, - знаний, за использование которых была уплачена великая цена. Ты уверен в своем желании знать?
   На меня навалилось пробирающее до костей ощущение чужого взгляда, и из тумана один за другим стали появляться множественные глаза. Расположенные совершенно хаотичным образом, разного размера, они появлялись со всех сторон, изучая меня. Вот же... Мне теперь ещё и Хермеус Мора сниться будет?!
   - Я не люблю, когда меня используют в тёмную, - отвечаю, сделав над собой усилие, чтобы не поморщиться. - И если уж мне приходится выполнять работу Неревара, застрявшего в твоём, между прочим, плане... Я хочу выполнять её не за бесплатно.
   - Неревар остался там добровольно, - в голосе Хермеуса Моры послышалось лёгкое веселье, прочем, тот час же исчезнувшее. - Вы, смертные, вообще очень любопытны и любите получать знания, особенно эксклюзивные.
   - Не важно...
   - Хорошо, смертный. Ты жаждешь, и ты получишь. Добро пожаловать в Апокриф!
   Что... Да ну нахрен! Я не собирался лезть в план этого... этого... Ненавижу! Ненавижу тентакли!!! Ненавижу нелогичных и непоследовательных даэдра, особенно тех, кто любит без спроса и согласия тягать смертных к себе домой! И да, я ненавижу тентакли!
   Туман вокруг всколыхнулся, и из него взметнулось множество чёрных щупалец, опутавших меня со всех сторон. Как я не завопил от ужаса - до их пор не понимаю, но ощущение было премерзким, это точно. В следующее мгновение мир перед моими глазами исчез, а я осознал себя стоящим на чём-то податливом, колышущемся и противно-влажном.
   Апокриф, значит... План Хермеуса Моры выглядел ещё более неприятно, чем я представлял себе по описанию. По сути, он представлял собой одно большое бескрайнее зловонное болото, в котором, насколько хватало глаз, мелькали уродливые островки "суши", представлявшие собой... книги?! Нет, реально, это были огромные стопки книг, сложенные в изломанные башни, мостки и площадки. Такие же книги хаотично парили в воздухе, перелетая даже от одного островка к другому. И среди всего этого буквально везде извивались чёрные отростки, периодически выстреливающие из-под воды, чтобы поймать "зазевавшуюся" книгу и утащить её вниз или разорвать на отдельные страницы, которые, впрочем, затем снова, как ни в чём не бывало, складывались в прежнюю форму.
   - Перед тобой Апокриф, смертный, - раздался отовсюду голос Хермеуса Моры. - Это моё царство и моя вотчина. Обитель запретных и утерянных знаний и текстов.
   Откуда-то из-под "пола" с противным булькающим звуком, раздвигая в стороны книги, вырос пучок чёрных отростков, переплетавшихся между собой. Через несколько секунд отростки сложились в неприятного вида конторку, на которую с одной из книжных "башен" с шелестом слетели несколько книг.
   - Ты получишь даже больше, чем просишь, смертный, - в голосе Хермеуса Моры читалось что-то, отдалённо напоминающее ехидство. - Вот только вопрос, знаешь ли ты, чего хочешь на самом деле? И чем ты будешь платить за мою щедрость?
   Платить? Здрасте, приехали... Платить... Платить... Что я, чёрт побери могу предложить такому даэдра, как Хермеус Мора?! Грёбаный маньяк-библиотекарь... Библиотекарь? Хм... Упороться и не встать, но я обязан это сделать!
   - Подобное оплачивается подобным, - пожимаю плечами. - Как насчёт книги, которой нет в этой реальности? Книги, которую тебе не принесёт никто, кроме меня? Её нельзя назвать запретной или утерянной, но уникальной она будет точно.
   Хермеус Мора некоторое время молчал, а всё пространство вокруг просто источало любопытство и жадное ожидание. Похоже, мой эпитет в его адрес был совсем недалёк от истинного положения вещей.
   - Только... Я не знаю, как передать тебе этот текст, ведь он существует только в моей памяти...
   - Это незначительные мелочи, смертный, - наконец произнёс Принц Даэдра. - Я согласен на предлагаемую тобой плату. Когда закончишь, назови моё имя и я приду за тобой.
   Голос даэдра замолк, оставив вместо себя только тихий шелест летающих по округе книг, стойкий запах болотной гнили и звуки щупалец, продолжающих свою "охоту". Что ж... Что просил, то получил... Надеюсь, я не застряну тут так же как настоящий Нереварин - это было бы самым глупым провалом в истории, полагаю...
   С осторожностью наступая на слегка продавливающуюся поверхность книг, похоже, просто плавающих на поверхности местного "болота", я подошёл к конторке, с настороженностью разглядывая лежащие там книги. Одной из них действительно оказались дневники Тонального Архитектора Кагренака, которые я просил, а вот второй... Совершенно внезапно это оказалась простая неподписанная стопка листов, кое-как скреплённая в подобие книги. Ни обложки, ни оглавления - просто листы, исписанные... Блин... А смогу я это вообще прочесть?! Я язык двемеров-то не знаю, а уж это... Символы на страницах второй "книги" были не похожи ни на что, виденное мной ранее. Вернее, похожи они были - на руны даэдра, на символы двемеров и устаревший язык альтмерского Доминиона... И ещё на множество других языков, о которых я даже не слышал. Но это всё было написано разом, вперемешку, вообще не оставляя впечатления какого-то одного наречия. Какой-то шифр? Что это вообще за... Что?!
   Стоило мне чуть пристальнее всмотреться в текст на странице, как в голове неведомым образом всплыло понимание написанного. Не осмысленный перевод, как в случае чтения на чужом, но знакомом, языке, а просто... Знание того, что я вижу перед собой! И прочитанное заставляло недоумённо хмуриться и перечитывать текст снова и снова. Это была... история? Летопись? Чёрт его поймёт, но вторая книга повествовала о... Сотворении Нирна?!
   Нет, я и среди обычных книг в той же гильдии магов видел метафизические размышления о том, кто, как и когда создавал Нирн... Там приводились взгляды и последователей Девятерых, и поклонников даэдра, и различные менее популярные культы... Но тут... Текст передо мной был наполнен деталями, подробностями и информацией, которая не оставляла сомнений в том, что этот вариант истории - подлинный. Если конечно он в принципе был правдой...
   Переворачивая страницу за страницей, я читал про изначальный хаос, братьев Ану и Падомая, сотворивших Нир, местный космос. Читал о том, как появился Акатош, положивший начало самому понятию Времени. Метафизические и философские формулировки сменялись чем-то и вовсе похожим на "Санта-Барбару", но, на удивление, дающим понимание о том, что происходило в те времена.
   Я читал о том, что появление Нир восхитило Ану и Падомая, о том, что Нир отдала предпочтение одному из братьев, а второй, принимая это, удалился в неведомые дали и пространства. Читал о том, как Нир, забеременев, "родила" материю, затем погибнув от побоев ревнивого Падомая, изгнанного братом за пределы Времени.
   Читал о чудовищной битве, разразившейся через несколько столетий между Ану и Падомаем, закончившейся гибелью обоих братьев, но рождением чего-то нового. Было любопытно узнать, что Даэдра и Аэдра, суть "боги" и "демоны" этого мира, появились из крови погибших братьев-творцов. Среди Аэдра был и Лорхан, чьё Сердце, вырванное другими Аэдра за обманом вынужденное сотворение плана смертных, теперь - один большой источник головной боли и геморроя для смертных (и бессмертных) обитателей Нирна.
   Блин... По тексту выходило, что Магнус, бог магии, сотворил Нирн настолько насыщенным энергией, что прочие боги, находясь в этом плане, самим фактом своего присутствия нарушали структуру пространства и времени, рискуя уничтожить не только его, но и всё творение Ану и Падомая в целом. И боги ушли, частично покинув Нир, а частично - преобразовываясь в некие "иные формы". Текст не уточнял, что это такое и где они теперь, но получается, что те Девять богов, которым поклоняются в Тамриэле, это как раз оставшиеся, но изменившиеся Аэдра... Голова идёт кругом... Но хотя бы становится понятно, почему не было никакой реакции на появление Трибунала и Дагот Ура - некому было реагировать на кражу "божественной силы Лорхана" смертными. Только Азура выступила против, но то Азура - она вообще довольно странный Лорд Даэдра...
   Нде... Ладно, оставим историю историкам, хотя, конечно, информация интересная и познавательная. Вопрос только, ради чего Хермеус Мора её мне подсунул... А теперь, пожалуй, пришло время приступить к цели моего визита... "Дневник Кагренака"... И... Чтоб ему в вечность икалось!
   Книга была той самой, что я просил, по крайней мере, на титульном листе была каллиграфически выведенная надпись соответствующего содержания. А вот дальше шёл один большой, толстый и жирный облом! Дневник был зашифрован! Да, написан он был обычными двемерскими рунами, я даже понимал их, как понимал бы буквы родного алфавита, но больше ничего - строчки складывались в абсолютную и бесполезную ахинею. Единственную ценность несли скрупулёзно выполненные рисунки и схемы, занимавшие целые развороты, а то и вынесенные на отдельные листы большего формата. Да, они так же, как и прочие записи, были подписаны всё тем же непонятным мне шифром на двемерском, но это была хоть какая-то информация. И эта информация заставляла меня истекать слюнями и проклинать Кагренака за паранойю...
   Судя по всему, исчезнувший в неведомое далёко Тональный Архитектор, вёл подробные заметки по изучению Сердца Лорхана и попыткам использования излучаемых им энергий на благо народа двемеров. Угу, все мы прекрасно знаем, в какое именно место ведёт вымощенная благими намерениями дорога. Там они все и оказались, полагаю. Потому что рядом с замечательно выполненными гравюрами Сердца располагались изображения и схемы Разделителя с Разрубателем и огромное множество комментариев, сносок и пометок, касающихся этих артефактов. А дальше, на большом сложенном листе красовалась циклопическая (фигурка двемера в нижнем правом углу явно была приведена для масштаба) человекоподобная фигура, выполненная из металла, камня и чего-то непонятного, судя по всему, плоти.
   Акулахан? Или, как его там, Нумидиум? Тело искусственно созданного бога... Высоко замахнулся Кагренак... Блин! Бесполезная чушь! Что мне толку от этого дневника, если его автору приспичило зашифровать текст?! Информация здесь, рядом, но... И ведь Альмсиви, судя по словам Вивека, прочитать его сумели! Ар-р-ргх! Пролистав дневник до конца, чтобы в лишний раз убедиться, что он совершено нечитабелен, в раздумьях поглаживаю обложку пальцами.
   Хорошо, я прочитать этот дневник не могу, поскольку он зашифрован. Но на мне свет клином ведь не сошёлся! Помимо Альмсиви есть и учёные, всю свою жизнь посвятившие изысканиям и поискам. Для начала, стоит просто взять и перерисовать всё это, благо тут не так много страниц, а там будем посмотреть, как говорится.
   В который раз я оказываюсь на одном из планов Обливиона, выдернутый туда одним из Принцев, но мои вещи всегда оказываются со мной, хотя во время того же обучения в гостях у Шеогората, я почти был готов поверить, что моё тело продолжало мирно спать в своей комнате в башне Телванни. Тем не менее, не стоит терять время - достав из сумки писчие принадлежности и свой журнал для ведения записей, я принялся аккуратно и тщательно переносить все символы из дневника Кагренака. На копирование рисунков моих художественных навыков хватит сильно вряд ли, но их я постараюсь хотя бы запомнить. А вот комментарии автора будут уже куда ценнее.
   Опять же, я сильно сомневаюсь, что Кагренак был каким-то оригиналом и пользовался персональным, хитровыкрученным шифром для своих записей. Нет, "безумные учёные" таким занимаются с радостью и фантазией, но... Полагаю, в гильдии магов найдётся не один научный труд, посвящённый двемерской криптографии и письменности, а значит... А значит, по возвращении, домой нужно обязательно подойти к той же Эдвинне Эльберт и вдумчиво побеседовать на тему её увлечения подземным народом.
  

***

  
   - Хермеус, - позвал я через несколько часов, субъективно прошедших за копированием символов, - у меня есть к тебе предложение...
   - Я слушаю, смертный, - раздался голос даэдра.
   - Дневник Кагренака зашифрован. Я знаю, что просил только сами дневники, но как ты смотришь на расширение сделки? С тебя ключ к шифру Кагренака, а с меня ещё один эксклюзивный текст в твоё собрание.
   Некоторое время Хермеус Мора молчал, обдумывая предложение. Возможность заполучить в Апокриф что-то новое и не известное больше никому была явно очень заманчивой, но и делиться своими же знаниями он желанием не горел. В конце концов, желание пополнить коллекцию явно победило, и на конторку рядом с двумя книгами из воздуха аккуратно спланировал небольшой свиток пергамента.
   - Договорились, смертный. Свиток ты можешь забрать с собой. А теперь, я весь в предвкушении, чем ты планируешь расплачиваться за мою доброту... Вспомни начало текста, а я подхвачу из твоей памяти остальное!
   Что ж... У меня была идея, и я её исполню. Как раз и для оплаты второй услуги выбранный автор подойдёт. Хотя меня очень сильно подмывало подсунуть Хермеусу что-то вроде "Зова Ктулху" или "Некрономикона"... Хотя второе я даже издалека не видел, а первое... Да ну нафиг! Кто знает, что в его голову взбредёт, тентаклевый монстр, мать его...

"Три кольца - для царственных эльфов в небесных шатрах,
Семь - для властительных гномов, гранильщиков в каменном лоне,
Девять - для Девятерых, облеченных в могильный прах,
Одно наденет Владыка на черном троне..."

   Перед моими глазами сами собой пробежали первые строчки прочитанной давным-давно книги безмерно уважаемого автора, а в голове появилось ощущение присутствия чужого любопытствующего разума, и мир перед глазами померк...
   Чтобы я ещё раз... Уй... Не знаю, как именно Хермеус копался в моей голове, но когда я открыл глаза, чувство было, словно я опять пьянствовал с Сангвином и закусывал сыром Шеогората... Надеюсь, это того стоило...
   С трудом заставив себя сесть на кровати, бросив мрачный взгляд на свиток, заботливо лежащий на столе, я всё-таки попытался убедить себя в том, что стараюсь не абы для кого, а ради себя любимого. Помогло, само собой, не очень хорошо, но тут уж... Ох... Сколько я провёл в Апокрифе, интересно? Не первый раз уже - провались в один из планов Обливиона на минуту, как через год вынырнешь... Надеюсь, всё не настолько плохо, да...
   Наскоро умывшись, я подхватил со стола свиток с ключом к шифру Кагренака, проверил уже свой дневник, в который копировал текст в гостях у Хермеуса Моры, и направился в сторону гильдии Магов Балморы. Во-первых, нужно узнать, сколько меня не было, а во-вторых, заняться криптографическими изысканиями... Тем более, что меня не очень прельщает мысль доверить такую информацию посторонним.
   Я уже подходил к зданию гильдии, когда с хриплым "Кар-р-р!" сверху спланировала полупрозрачная птица Призрачного Вестника, сбросившая мне на голову небольшой свиток, буквально клочок бумаги с короткой запиской.
   "Веминал. Вариант А."
   Эм... Во-первых... Судя по всему, одна из групп клинков со своей задачей справилась. Это обнадёживает. А во-вторых... Чёрт побери! Меня не было больше двух дней! Сколько там... Два дня на подготовку, потом время на дорогу до крепости, поиск входа, скрытное проникновение... Так... ладно... Сначала дела, потом ругань... Сначала дела, потом ругань... И нужно в первую очередь позаботиться о том, чтобы усилия разведчиков не были напрасными.
   Но, уже потянувшись в сумку за соответствующим амулетом, я замер. Ну, право слово, не посреди улицы же мне вытягивать к себе опасный двемерский артефакт! Тем более, что я никак не могу гарантировать, что вместе с ним "за компанию" не припрётся толпа последователей Дагот Ура. Придётся слегка скорректировать планы.
   Лучшим вариантом было бы обосноваться в башне Садрит Моры, благо там уже проверенная лаборатория для работы с призывами и щиты способны пару секунд хоть Принца Даэдра удержать... Кхм... Нет, тут я перегибаю палку, пожалуй, но барьер там стоит мощный - это уж точно... Но что-то меня отвращало от мысли так "подставляться". Быть может, Телванни и не собираются ничего предпринимать прямо сейчас, быть может, они и вовсе внимания не обратят, кто там пошёл в лабораторный зал... Но блин... Зря я что ли потакал своей паранойе?! Быстрым шагом я прошёл к телепортационной площадке в здании гильдии и перенёсся в Вивек.
   - Добрый день, Архимаг, - поприветствовал меня почтительным кивком маг-данмер, отвлекаясь от изучения какого-то пыльного фолианта из библиотеки.
   - Добрый день, Мальвен, - киваю. - Если у вас есть минутка, мне пригодилась бы ваша помощь.
   Маг тут же с готовностью подорвался, откладывая книгу:
   - Я к вашим услугам!
   - Тогда прошу в мой кабинет. От вас потребуется страховка на случай непредусмотренных... хм... неожиданностей во время одного призыва.
   - Понял.
   Блин. То ли тут Требониуса настолько ненавидели, что меня, архимага без году неделя, встречают с таким радушием и готовностью помогать, то ли я чего-то не понимаю в этой жизни, да...
   Что ж... Делаю глубокий вздох, положив руку на каменный шар на подставке, стоящей на границе исписанной рунами фигуры, выплавленной в каменных плитах пола. Приёмная часть амулета возврата расположилась в самом центре, а воздух между нами подёрнулся полупрозрачным маревом, ушедшим в такую же руническую конструкцию на потолке комнаты. Глядя на мои приготовления, подобрался и Мальвен Ромори, поддёргивая рукава мантии и готовясь при нужде бросить в круг что-то убойное.
   Ох... Знали бы мои учителя магии, насколько извращённую структуру зачарования я вложил в эти амулеты... А всё лишь бы...
   Возврат!
   Фразу активации я прошептал еле слышно, но амулету хватило - камушек сверкнул фиолетовым, приподнявшись над полом на полметра, а в следующее мгновение на пол с тяжёлым металлическим "звяк!" выпал грубо выполненный из двемерской стали и какого-то неизвестного минерала кинжал. Хм... А амулет вышел одноразовым... Камушек рассыпался пылью, стоило Разрубателю коснуться пола - похоже, я всё-таки где-то напортачил со структурой, или артефакт оказался куда мощнее, чем я предполагал. Ладно... Главное, что всё получилось.
   - Благодарю, Мальвен, на этом всё, - благодарно киваю данмеру, застывшему с удивлённым выражением лица, переводя взгляд с меня на предмет в круге и обратно. - Что? Да! Лучше быть живым параноиком, чем беспечным трупом...
   - Кхе... - На это ему возразить было уже нечего, поэтому он только кивнул и с преувеличенно серьёзным видом покинул кабинет.
   Н-да... Ну а что поделать, если целостность и здоровье моей тушки для меня куда более ценная штука, чем эфемерный престиж и пафос? Вот и я так думаю... А значит, будем продолжать в том же духе.
   Телекинез!
   Кинжал медленно воспарил над полом, плавно вращаясь в двух плоскостях, позволяя рассмотреть себя во всех деталях. Впрочем, назвать этот предмет кинжалом можно было только обобщая. По сути, это был артефакт в форме кинжала, не более - вместо лезвия в грубой металлической оправе был зажат огранённый кусок какого-то кристалла. Металлические части Разрубателя, как и ожидалось, были покрыты выгравированными двемерскими рунными цепочками, часть из которых я однозначно видел на страницах дневника Кагренака.
   Убрав барьер, плавно переношу Разрубатель на свой стол, стягивая с руки даэдрическую перчатку. Призрачный Страж, кольнувший пальцы разрядом магии, непривычно сковал мелкую моторику - похоже, Кагренак не особенно был озабочен комфортом носителя перчатки, или не задумывал, что носить её будет маг... Впрочем, мешался артефакт не настолько сильно, чтобы это стало критичным, а без него, каким бы Избранным я ни был, прикасаться к Инструментам я не рискну.
   Потянувшись, осторожно беру артефакт. Едва пальцы перчатки сомкнулись вокруг рукояти Разрубателя, как руку буквально свело от разряда, а символы на Призрачном Страже с тихим гудением вспыхнули золотистым светом. Чёрт побери, это сколько же энергии вложено в этот проклятый кинжал, что я его через кусок зачарованной двемерской стали чувствую?! Или... Хм... Быть может, это эффект наложения, возникающий только при использовании Стража и Инструментов вместе? Любопытно... Нужно будет убедиться, когда добуду Разделитель... Но... Если для работы с Сердцем требуются оба артефакта, почему Призрачный Страж только один? Очередная недоработка? Или он был утерян? Хм... Так... Ладно... Это подождёт - сперва нужно прочитать дневник, быть может там и ответы найдутся...
   Оба артефакта с большими предосторожностями были помещены на мой рабочий стол, чтобы оставаться в зоне видимости всё время. Не то чтобы я подозревал своих новых подчинённых в чём-то или предполагал скорые проблемы, но я действительно считаю, что лучше быть чрезмерным параноиком, чем благодушным идиотом, которого можно застать врасплох. Жизнь научила.
   Что ж, а вот теперь можно почитать в тишине. Отставив Ваббаджек в сторону, прислонив его к столу, я тщательно запер дверь в кабинет и вернулся в кресло, расправляя на столешнице свиток с кодом к шифру... Ладно... Пожалуй, я был несколько предвзят к Хермеусу Море - свою плату он отработал на отлично. "Ключ к расшифровке" дневника Кагренака оказался на деле чуть ли не готовой инструкцией по использованию шифра и его декодированию. Теперь, если мне в голову стукнет, я могу сам так свои записи шифровать. Зачем только? Но могу, да...
   Подвинув к себе стопку чистых листов и чернильницу, я расправил на столе свиток с ключом и открыл свой дневник. Итак...
   "Сие Сердце -- сердце мира, ибо последний был создан ради ублажения первого..."
  

***

  
   Кагренак был невероятный гений. Или псих, что, впрочем, друг друга не исключает ни разу... Иначе я не могу никак объяснить, каким образом, чуть ли не в буквальном смысле, при помощи говна, палок и двемерского мата он не просто разобрался и понял, что из себя представляет найденный им "камень" (шут его знает, почему, но Сердце Лорхана он упорно называл Первым Камнем Красной Башни"), но и сумел сделать то, что сделал, научившись извлекать из Сердца энергию и использовать её.
   И раз он не мог где-то ошибиться в таком простом алгоритме, значит двемеры исчезли по какой-то иной, не связанной с его работами, причине. И тут в голову невольно закрадывается мысль, а не приложили ли к этому свои божественные ручки Создатели Нирна?! Придя к такому выводу я даже на мгновение подобрался, готовясь к немедленной божественной каре... Н-да... Но всё было тихо - каменные глыбы не падали с небес, земля не разверзалась под моими ногами, а громогласный голос из глубин мироздания не обличал меня в страшных преступлениях... Кхм... Да... Что- то я увлёкся...
   Но момент, тем не менее, оставался несколько напрягающим. Я сильно сомневаюсь, что при всех своих силах и знаниях, я смогу протянуть хотя бы долю секунды в открытом противостоянии с кем-то уровня хотя бы Принцев Даэдра, пожелай они меня уничтожить. Нет, шансы у меня были, по крайней мере, убежать, благо в план смертных Принцы просто так пролезть не в силах... Но так и "отшлёпать" меня пришли бы далеко не Даэдра... Ох-х-х... Как же всё сложно...
   Но одно я понимал точно - чем бы всё дальше не обернулось, история вышла на свою финишную прямую, когда свернуть в сторону или соскочить для участников событий уже не представляется возможным. Остаётся только идти до конца и надеяться, что подготовленные меры будут достаточными. Хотя бы, чтобы выжить...
   А ещё, столь же точно, я понимал, что мои записи не должны попасть ни к кому постороннему в руки. Никто вообще не должен знать, что я не только обладаю полным списком с дневника Кагренака, но и имею его полный и доскональный перевод. То, что мне нужно, я запомнил, а остальное нужно уничтожить! Я бы, конечно, предпочёл и с оригиналом сделать то же самое, но... Ладно, Хермеус Мора жаден, а я не думаю, что в ближайшие века к нему попадётся читатель, способный заплатить за пользование его коллекцией...
   Ещё раз пробежавшись глазами по листам с переводом, чтобы убедиться, что я првильно всё понял, запомнил и не ошибусь, возникни такая необходимость, мне пришлось тщательно вырвать из своего журнала страницы со скопированными заметками по дневнику, сложить их вместе с листами перевода в жаровню и...
   Дыхание Дракона!
   Тонкий, тщательно контролируемый поток пламени охватил сложенные записи, тут же заставляя их вспыхнуть. Памятуя обо всех "неожиданностях" с письмами в камине в детективных историях, я держал заклинание долго. Очень долго... Так долго, чтобы от содержимого жаровни не осталось ничего, кроме горсти чёрного невесомого пепла, а потом не осталось и его. Удовлетворённо взглянув на раскалившийся до бледно-красного цвета металл, я глубоко вздохнул, откидываясь в кресле и переводя взгляд на лежащие на столе артефакты Кагренака. Пока есть время, нужно изучить ещё и их...
  
   Интерлюдия. В глубинах крепости Одросал.
  
   Это однозначно был самый длинный, тяжёлый и нервный день в жизни Дайвина Корто, данмера на службе Императора. Нет, задание по тихому проникновению, разведке и, по возможности, добыче определённого сорта информации не было чем-то из ряда вон выходящим. Каждый второй приказ у Клинков состоял как раз вы этом. И это было совершенно нормальным делом - странно было бы ожидать, что члены тайной имперской разведки будут заниматься, допустим, выращиванием риса на личной ферме. Но... Обливион побери! Какой же поганый день...
   Продолжая обкладывать своё начальство всеми известными нецензурными выражениями на трёх известных ему языках, Дайвин тяжело вздохнул и чуть сменил позу, давая отдых затекшим мышцам. Получасовое сидение в узкой нише под потолком одного из залов двемерской крепости не приносило ему никакого удовольствия. Но деваться было некуда - от всего отряда внутрь крепости смог пробраться только он один, а остальные были вынуждены отступить, отвлекая на себя внимание и давая ему возможность пройти дальше.
   В этом не было ничего непоправимого - как ведомый, он полностью доверял своим ведущим и знал, что, пока они шумят где-то снаружи, всё внимание охраны будет направлено куда угодно, но никак не в его адрес.
   Основную цель своего задания шпион сумел определить достаточно точно и быстро, по крайней мере, это было самое защищённое и охраняемое помещение во всём комплексе - одна из выступающих над горной грядой башен, в которую вела только узкая металлическая лестница и круглый люк в потолке. Нет, он, разумеется, допускал вероятность, что нужный ему артефакт может просто валяться в одном из ящиков в ближайшем складском помещении, но... Ну бред же!
   Вот только одного обнаружения предполагаемого местонахождения цели было до печального мало, и даже найденные по пути несколько явно старых двемерских книг не сильно радовали душу шпиона. Дайвин не знал, как обстояли дела у его коллеги, отправившегося в Веминал, но в Одросале проблемы начались с самого входа в комплекс. Начать можно с того, что каждая, буквально каждая, дверь крепости была заперта и "обвешана" разнообразными ловушками. Достаточно сказать, что на путь от входа до ближайшей лестницы, уходящей на верхние ярусы Одросала, разведчик потратил почти три часа. Три, мать их, часа!
   А теперь ещё и это... Около лестницы, ведущей к цели его основного задания, уже битых полчаса ошивались три изуродованные корпрусом фигуры, оглашавшие коридор противным кряхтением и стонами. И мимо них было никак не пройти - к подъему вёл ровный короткий прямой коридор без ответвлений, с одной стороны оканчивающийся, собственно, тупиком и лестницей, а с другой выводящий в тот самый зал, в котором Дайвин и сидел под потолком.
   - Да когда же вы уже свалите отсюда?! - выругался он себе под нос.
   Нет, всегда оставался вариант прорваться к лестнице силой - на трёх корпрусных уродцев его навыков бы хватило с лихвой, в конце концов, болезнь повышала что угодно, но только не интеллект и скорость... Но это означало крест, поставленный на тихой работе, а путь отхода, примеченный во время проникновения внутрь, автоматом оказывался под одним большим вопросом. Да, при постановке задачи ему оставили альтернативный вариант действий, на тот самый случай, когда до цели пробраться было бы невозможно, но...
   Дайвин задумчиво взвесил в руке мешочек с выданными для задания артефактами, в очередной раз изучая зал под собой и коридор к лестнице. Он всегда придерживался позиции, что безвыходных ситуаций не бывает в принципе, а значит, нужно только правильно спланировать свои действия, и всё получится. Но здесь и сейчас всё выглядело не столь радужно, как обычно... Похоже, всё-таки придётся слегка пошуметь...
   Осторожно, стараясь не шуметь и слиться со стеной, данмер спустился из своего укрытия. Добытые по пути сюда книги так и остались лежать в нише под потолком с прикреплённым к ним артефактом. Теперь нужно было отступить, не попадаясь на глаза бродившим по коридорам комплекса тварям, и найти укромное место. Помнится, такое было неподалёку - тесная комнатушка, когда-то, явно служившая кладовой, а сейчас забитая каким-то металлическим мусором и обломками сундуков.
   Пометка!
   Призрачный Вестник!
   "Одросал. План Б. Ожидание час. Бонус."
   Призрачная птица просочилась через перекрытия потолка, а Дайвин на мгновение замер, убеждаясь, что его действия не привлекли к себе внимание. Но всё было по-прежнему тихо, и разведчик осторожно покинул помещение, вернувшись в едва освещённый коридор. У него был час для того, чтобы попытаться пробраться к главной цели миссии, но работа, так или иначе, должна быть выполнена.
  
  
  
   "Одросал. План Б. Ожидание час. Бонус."
   Очередной Призрачный Вестник просочился через потолок моего кабинета через несколько часов - похоже, у второй группы дело пошло не так просто, как в случае с Веминалом... Впрочем, я и не надеялся, что всё выйдет точно так, как задумывалось при планировании. Что ж, главное, что План Б, судя по отчёту, всё-таки удался, а значит, если через час не появится новой информации, придётся слегка посуетиться самостоятельно. А вот означенный бонус звучал уже куда приятнее - похоже, помимо основной цели, хотя бы этой группе удалось добыть что-то из письменных редкостей двемеров. Дневник Кагренака я уже, конечно, изучил, получив всю нужную информацию, но мало ли... Да и информации много не бывает.
   Задумавшись на мгновение, я всё-таки не стал звать Мальвена Ромори - параноя это хорошо, но я сильно сомневаюсь, что простые двемерские книги или рабочие журналы вообще кто-то будет охранять. К тому же, разведчик должен был догадаться сперва засунуть находку в какое-то неприметное место и только потом вешать на неё маячок для переноса. Ну... Если нет - то я сам дурак и придётся снова превозмогать... Н-да...
   Возврат!
   С неяркой вспышкой в круге возник небольшой свёрток, перетянутый бечёвкой. Убедившись, что больше никаких сюрпризов не предвидится, я убрал барьер и осторожно поднял свёрток с пола. Судя по ощущениям, магии в нём не было ни на грош, а значит, тут именно что книги.
   К счастью, три тома, лежавшие в свёртке, зашифрованы не были. По крайней мере, обычный двемерский словарь однозначно позволял перевести текст. К сожалению, счастье на этом и заканчивалось - два тома представляли собой чертежи двемерских металлических големов, интересных сами по себе, но совершенно, пожалуй, бесполезных с практической точки зрения для текущего момента. А третий и вовсе был чем-то вроде рабочих записей - заметки неизвестного двемера о результатах раскопок на нижнем ярусе одной из крепостей, возможно, того же Одросала.
   Ладно, любителям двемерских редкостей это пригодится, да и потом, когда вся эта бодяга с Дагот Уром закончится, подробные чертежи того же центуриона будут ой как полезными. Да, это не какая-то там несусветная редкость, но, учитывая, что их не поставили на поток, значит, чего-то вс же не хватает. А ведь такие механизмы отлично справляются с охраной любого отдельно взятого строения, да хотя бы той же сокровищницы. Или частного дома.
   А пока что стоит вплотную заняться своей личной подготовкой к участию впоследнем акте этого "марлезонского балета"... Предстоящее действо порой пугало меня до дрожи в коленях, но потенциальная выгода в случае удачного завершения предприятия настойчиво гнала меня вперёд, не позволяя отказаться от продолжения. Н-да... Это будет самая жизнеутверждающая и в то же время глупая эпитафия в случае чего...
  

***

  
   "Одросал. План А."
   Уф-ф... Новый Вестник застал меня склонившимся над перепроверкой своих выкладок по зачарованию. Но это был крайне приятный и благовидный повод отложить их на какое-то время в сторону, тем более, что в себе я был достаточно уверен, и перепроверял всё в третий раз чисто по оставшейся от неимоверно далёких студенческих лет привычке.
   - Мальвен? - выглядываю из кабинета, находя данмера взглядом.
   - Архимаг? Вам снова нужна моя помощь?
   - Да, - киваю, - скорее всего, и в этот раз всё обернётся только моей паранойей, но лучше быть готовым к любым неожиданностям.
   - Прошу прощения за мою реакцию в предыдущий раз, - уважительно склонил голову волшебник, - я прекрасно понимаю, какие неприятные неожиданности могут произойти при работе с Обливионом и призывами...
   - Пустое, Мальвен, - слегка улыбаюсь, - но я признателен тебе за готовность помочь. Когда будешь готов, - киваю головой в сторону ограничивающей печати на полу.
   Данмер, как и в прошлый раз, поддёрнул рукава и сосредоточенно кивнул, с настороженностью уставившись в круг. Что ж... Вот теперь и посмотрим, кончился ли мой запас везения... Приёмный амулет в центр печати, ладонь на каменный шар, яйца в кулак... кхм... В общем...
   Возврат!
   Как и в прошлый раз камушек в печати сверкнул фиолетовой искрой, поднявшись в воздух, а на пол с гулким звуком упал тяжёлый одноручный молот, как и остальные два артефакта покрытый сложным узором двемерских рун. Неужели...
   Стоило только мне и Мальвену чуть-чуть расслабиться, как воздух над Разделителем ярко полыхнул лиловым, в следующее мгновение развернувшись порталом, из которого грузно вышагнула укутанная в балахон фигура Спящего. Твою же ма-а-ать...
   Фигура в балахоне с присвистом втянула в себя воздух, дёрнув ротовыми щупальцами, и в следующее же мгновение в барьер изнутри ударил сгусток зеленовато-фиолетового пламени размером с кулак, расплёскиваясь по преграде. Камень под моей ладонью ощутимо нагрелся, а щит вокруг печати пошёл волнами, став видимым.
   - Вместе, Мальвен! - Ваббаджек влетел в подставленную ладонь ещё раньше, чем я вообще про него вспомнил.
   Но сейчас было несколько не то время, чтобы раздумывать об очередной волне самовольства поделки Принца Безумия.
   Призыв Грозового Атронаха!
   А дальше события происходили так быстро и сумбурно, что, несмотря на всю мою готовность к такому исходу событий, отмечал я их только краем сознания и только фрагментами. Вот в фиолетовой вспышке, обдав нас облаком озона, в комнате появился мой атронах, а Мальвен, начавший своё заклинание лишь на долю мгновения позже моего призыва, метнул в противника что-то переливчатое, зеленовато-алое. Заклинание прошло через барьер, словно его там и не было (мне уже хочется узнать, что может игнорировать магические щиты!), и впечаталось точно под капюшон.
   Убрав руку с управляющего шара, даю атронаху мысленную команду на атаку. От раскатистого грохота разряда в ушах звенит долгие несколько секунд. А Спящий уже заканчивает новое заклинание, отправляя в мою сторону полупрозрачный зеленый сгусток.
   Ледяное ко...
   Я только и успел почувствовать, как сильно нагрелся Амулет Некроманта на моей шее, но сила заклинания Спящего была больше, и я впервые на своей шкуре ощутил, как действует "боевое" направление школы иллюзий. Тело словно окатило ледяной водой, и больше я не мог пошевелить и пальцем. И только Ваббаджек почти обжигал магическими разрядами ладонь, явно негодуя таким исходом.
   - Уничтожь его! - передаю атронаху, со стороны наблюдая, как Мальвен, скосив на меня глаза, бросил в Спящего целый пучок ледяных игл, прошивших его балахон и заставивших пошатнуться массивную фигуру.
   А следом атронах атаковал повторно. Раздавшись в стороны грудой висящих в воздухе камней, связанных между собой электрическими разрядами, он двинулся на противника, одновременно стараясь загородить меня от новых возможных атак.
   - Ты так и не научился? - раздался в голове ехидный голос Шеогората. - Сковали параличом и всё, бери тебя тёпленьким? Витейр, не разочаровывай меня, а? Это становится однообразно, а однообразие скучно...
   Шеогорат умолк, а посох кольнул пальцы особенно чувствительным разрядом, отчего даже под параличом рука конвульсивно дёрнулась, ударяя Ваббаджеком об пол. Из распахнутых ртов по комнате прошла круговая волна света, заставив пошатнуться всех присутствующих, а в следующее мгновение я почувствовал, что снова могу пошевелиться - заклинание паралича развеялось.
   Поднявшийся Спящий воспользовался секундной заминкой в полной мере, отбрасывая каким-то заклинанием атронаха и запуская очередной паралич, на этот раз в Мальвена. Ну уж нет. Так и не научился, говоришь, Шеогорат? А если так?!
   Внутри поднялась какая-то волна гнева, посох в руке дёрнулся, как живой, а затем, повинуясь моему движению, с его навершия, свободно пройдя через грозового атронаха, прямо в Спящего ударил сверкающий поток сиреневого огня, обтекая его и отбрасывая к стене.
   - Невежливо заявляться в гости без приглашения... - удерживаю противника прижатым к стене, медленно подходя ближе.
   Ваббаджек еле ощутимо подрагивал, продолжая извергать сиреневое пламя, а предметы поблизости от Спящего странно поплыли, меняя свою форму и переливаясь всеми цветами радуги. Несколько секунд последователь Дагот Ура явно пытался перебороть атаку посоха, сплести какое-то заклинание, но сумел только слегка шевельнуть щупальцами, как в следующее мгновение одно из лиц навершия сверкнуло глазами, и на пол плавно опустился пустой балахон Спящего. Можно было выдохнуть... А заодно - попытаться унять дрожь в руках... Надеюсь, больше неожиданностей не последует.... Н-да...
   Телекинез!
   Удостоверившись, что больше гостей не предвидится, я осторожно, как и в случае с предыдущим артефактом, подтянул Разделитель телекинезом, подхватив со стола Призрачный Страж и поймав молот перчаткой. Удовлетворённо кивнув магическому разряду, уколовшему ладонь, я осторожно уложил его рядом с Разрубателем.
   - Благодарю, ты свободен... - в ответ от атронаха, сопровождаемое образом запаха озона и грозовой тучи, пришло пожелание успеха и готовность откликнуться на призыв снова.
   Развеять магию!
   - Благодарю... Ух... - воспользовавшись протянутой рукой, Мальвен поднялся с пола, отряхиваясь и с настороженностью поглядывая на груду тряпья, оставшуюся от Поднявшегося Спящего. - Что это такое было, обливион его побери?! Откуда он вылез?!
   - А это, - вздыхаю, был как раз тот случай, ради которого я просил меня подстраховать...
   - Но... - в голосе Мальвена слышалось явственное сомнение.
   И его можно было понять, я и сам был в некотором недоумении - заклинание Возврата, даже модифицированное для переноса по маячку, определённо "возвращает" только то, на что было нацелено. Спящий же вылез уже после того, как Разделитель оказался тут. Остаётся только...
   - Я не могу пока быть уверенным на все сто процентов, Мальвен, но, похоже, кто-то сумел воспользоваться следом от моего заклинания, чтобы отправить вдогонку Спящего...
   - А разве такое возможно?
   - Ты сам видел... - после совместной боевой стычки можно было слегка поступиться приличиями и официозом.
   - А... - теперь данмер с настороженностью смотрел в сторону печати на полу. - Почему он не отправил кого-то ещё?
   - Полагаю, - в этот момент я тоже напрягся, но затем слегка расслабился, чувствуя свою правоту, - даже при всех его силах он может так сделать только по свежим следам переноса объекта... Иначе, - качаю головой, - что ему стоило бы точно так же отправить армию прямо в города, лишив членов гильдий и Великих Домов абсолютно любых шансов на победу?
   - Разумно... - Мальвен кивнул, тоже расслабляясь и теперь обращая своё внимание на ещё один заинтересовавший его момент. - Если мне будет позволено спросить...
   - Давай без лишнего официоза - в конце концов, ты прикрыл мне спину, а боевое крещение, - усмехаюсь, - если можно так выразиться, чего-то, думаю, да стоит...
   - Кхм... Благодарю... Тогда... Что это такое было в конце? Как вы... ты сбросил с себя паралич? И чем приложил Спящего? Это же...
   - Ваббаджек, - киваю, демонстративно отставляя руку с посохом.
   - Но... Что это было за заклинание?
   - Ваббаджек, - пожимаю плечами, словно этим было всё сказано.
   Ну, собственно, этим действительно было всё сказано - посох, созданный Даэдрическим Принцем Безумия явно не тот артефакт, чьё действие и чьи действия можно так просто объяснить и описать с точки зрения знаний и логики... Самому бы понять, что и как я сделал, вернее, что и как сделал Ваббаджек... Нде... А ведь звоночек, собственно, тревожный... Уже в который раз посох самовольничает, выполняя явно пожелания хозяина. И даже если сейчас это был результат именно каких-то моих действий, кто поручится, что в дальнейшем всё будет продолжаться точно так же?
   Учитывая задуманное... Нет... Можно сколько угодно смеяться и зубоскалить над собственной паранойей, но, когда в игре идут такие ставки, даже самые близкие друзья оказываются вдруг и внезапно распоследними крысами. Что уж говорить про Принца Безумия и ту же Азуру...Вторая хотя бы прямо заявляет, что использует меня для своих целей... А вот первый...
   И уж если вспомнить, что паранойя - это тоже, в некотором роде, проявление Безумия... И что я знаю, что Шеогорат знает, что я знаю... Бр-р-р-р! Стоп... Просто опустим эту тему, да... И с посохом вопрос будем решать, да... И нет, паранойи много не бывает, да... Точно...
   - Я... Кажется, я немного понимаю... Ладно... - похоже, он решил просто не вникать, спокойствия и здоровья разума ради, да. - Я ещё нужен?
   - Думаю, нет, Мальвен, спасибо большое за помощь. В этот раз она действительно была куда как кстати...
   - Всегда готов помочь, - данмер коротко поклонился и, бросив ещё один взгляд на тряпьё, оставшееся от Спящего, вышел из кабинета.
   А я только теперь окончательно смог унять дрожь в руках и облегчённо выдохнуть, задумчиво косясь на артефакты на столе. Что любопытно, Мальвен не задал ни единого вопроса касательно самих Разрубателя и Разделителя, словно не обратив на них никакого внимания. Впрочем, с его точки зрения, это был просто небезопасный магический опыт Архимага по выдёргиванию откуда-то неких артефактов... Описания творений Кагренака найти не так просто, а никакой особенной информации я ему не дал. Да и остаётся ещё вариант трепетного отношения к частной собственности и чужим секретам, но... А... Ладно, не важно. Если Дагот Ур не дурак, времени у меня осталось не так много - пора за дело...
   А дел у меня было в достатке. Как пробраться в главную крепость Дагот Ура в Красной горе? Сделать ставку на "Абыр!" и пафосное превозмогание, чего от меня явно никто не будет ждать, или же, как я старался делать до сих пор, отдать предпочтение аккуратности, продуманному плану и чётко просчитанным действиям? Стоит ли идти туда в одиночку, или разумнее будет воспользоваться, наконец, всей той властью, которая скопилась в моих руках? И хотя я нисколько не испытываю доверия к Великим Домам, но Гильдия Магов, Клинки и частные знакомства в Доме Телванни уже вполне способны послужить отличным подспорьем в текущей ситуации. Да, тут определённо есть, о чём подумать...
   С другой стороны, у Вивека есть достаточно подробный план по атаке на крепость Дагот Ура, продуманный давным-давно. Возможно, имеет смысл воспользоваться наработками бога-поэта и, внеся в них нужные мне изменения, применить их к собственной выгоде? Там ведь однозначно подразумевалось, что Нереварин, то есть я, должен гарантированно попасть к Красной горе и проникнуть внутрь укреплений Дагот Ура. Да, пожалуй, я так и поступлю... Если Альмсиви хотят, чтобы я выполнил за них их работу, чтобы я разгрёб за ними бардак - пусть хотя бы в чём-то примут активное участие.
   Но для начала... Ваббаджек, иди-ка сюда! Пора кое с чем разобраться.
  
   Интерлюдия. Вивек. Кабинет Архимага Гильдии Магов.
  
   - Здравствуй, Неревар, - в полумраке одного из углов кабинета соткалась высокая фигура в простой, но дорогой на вид одежде. - Не хватайся за оружие, я пришёл поговорить...
   Витейр Хлеа, названный Нереваром, невольно вздрогнул, резко поворачиваясь от стола с алхимической утварью к неожиданному гостю. Поняв, кто перед ним, данмер настороженно отступил в сторону, чтобы Ваббаджек, сейчас висящий в центре выплавленной в полу печати, находился на расстоянии вытянутой руки и оказался между ними.
   - Нам есть о чём говорить, Ворин Дагот?
   - Ты видел моих слуг, - Дагот Ур кивнул на горку тряпья в углу, - ты знаешь, захоти я тебя убить, с тем же успехом тут был бы не один Спящий, а целая армия моих последователей. Хоть ты и находишься в городе этого лже-бога Вивека, проложить портал в комнату с такой концентрацией энергии Сердца, - мужчина усмехнулся, указывая рукой на Инструменты Канренака на столе, - не было бы слишком сложным делом..
   - Тогда почему ты не пришёл за ними? Почему позволил забрать? Моих познаний в магии достаточно, чтобы понять, что это всего лишь проекция. Тебя тут на самом деле нет...
   - А ты на всё сто процентов уверен, что мне нужны Разделитель и Разрубатель? Неревар, ты меня удивляешь...
   Дагот Ур сокрушенно покачал головой, улыбаясь своим мыслям, и неторопливо прошёл мимо стола, демонстративно игнорируя лежащие артефакты. Всем своим видом мужчина показывал, что справочник растений, стоящий на одной из полок, интересовал его куда сильнее, чем могущественные и в чём-то зловещие творения рук Каргенака.
   - Повторяю, - Ворин Дагот с интересом оглядел помещение и остановил взгляд на его хозяине, - я пришёл просто поговорить.
   - О чём? Сны, что ты посылал, были достаточно красноречивыми, чтобы я прекрасно понял твою мысль...
   - Сны? Ах да... Сны... Некоторым вещам свойственно меняться со временем, Неревар. Тогда я думал, что вернулся мой друг... Но сейчас, глядя на тебя, я вижу - ты изменился. Впрочем, - Дагот Ур слегка пожал плечами, - смерть и перерождение определённо меняют меров. Сейчас, когда я пришёл к тебе и вижу это своими глазами, всё становится очевидным.
   - Что... тебе... нужно?
   - Пожалуй, ничего.
   - Ничего?!
   - Уже ничего, - Дагот Ур кивнул. - Видя изменения, произошедшие с тобой с момента нашей последней беседы, я понимаю, что все мои планы и надежды были тщетны - ты не тот Неревар, которого я когда-то знал. А значит, нет никакого смысла...
   - Значит, - Витейр подобрался, явно готовясь к бою, - дальше на очереди армия твоих последователей?
   - А зачем? - Ворин Дагот посмотрел на своего собеседника почти насмешливо. - Будь ты прежним Нереваром, твой возможный отказ заставил бы меня беспокоиться. А так... Делай то, что считаешь нужным... Витейр Хлеа. Ни один из твоих поступков или планов уже не сможет мне помешать. Как и никто из твоих покровителей.
   Явно потеряв интерес к продолжению разговора, глава Шестого Дома истаял в воздухе, не удосужившись даже попрощаться.
  

***

  
   - Что ж, - Дагот Ур открыл глаза, - я свой ход сделал. Теперь твоя очередь, Витейр Хлеа. Нереварин. Или кто ты там есть...
   Данмер осторожно убрал ладонь, всё это время покоившуюся на Сердце Лорхана, и, чуть поморщившись, принялся растирать онемевшую конечность. Каким бы лже-богом не был Вивек, его способностей было достаточно, чтобы качественно и надёжно удерживать Шестой Дом внутри границ Призрачного Предела. Даже с прямым использованием силы Сердца Ворин Дагот не мог одной мыслью пробить этот барьер и уничтожить своего соперника - божественная мощь имела свои ограничения и свои правила. По крайней мере, пока что...
   Но для задуманного хватило и той её части, что была доступна.
  
  
   Что это только что такое, мать его через этак, было?! Я долго бился головой об стену? Или Спящий приложил меня, помимо паралича, чем-то вроде долгоиграющего заклинания галлюцинаций? Ну не мог же, и впрямь, в мой кабинет вот так просто явиться сам Дагот Ур просто, чтобы поговорить! Или мог? Чёрт побери... Вот же поганец - он пришёл, видишь ли, поговорить, а мне теперь ломать голову, что всё это значило...
   Но, кроме шуток, происходящее заставляло напрячься и начать думать. Во-первых, он явно сильнее, чем кажется, по крайней мере, под самый нос Вивека, в его город, который, по всем понятиям, один из Альмсиви должен был защищать и оберегать, Дагот Ур ходит, как к себе домой. Во-вторых, его оговорки... Как он там сказал? Я не тот Неревар, каким ему казался? Может ли он знать больше? Может ли он знать, кто я на самом деле? Да нет, вряд ли... Тогда бы он действовал иначе... Или на то и расчёт?
   Рассуждая, я напряжённо ходил по кабинету из угла в угол, чувствуя, как невольная дрожь и первый шок от такого гостя уходили, позволяя думать более трезво и ясно. В любом случае, чего бы Дагот ни хотел, мой собственный план выполнять нужно. Даже более того, если он близок к завершению уже его планов, это значит, что времени на раздумья и выжидание больше не осталось. Если Акулахан будет закончен, до Сердца Лорхана будет не добраться уже никому и никак. Что ж... Придётся Вивеку принять чуть более деятельное участие в выполнении этого чёртового Пророчества. Чтоб тем, кто его напророчил, вечно в гробу вертеться, электричество вырбатывая!
   Придётся слегка ускорить подготовку. Главное, чтобы не в ущерб качеству... Вздохнув, собираясь с мыслями, я бросил взгляд на Ваббаджек, по-прежнему висящий над печатью на полу, и, стиснув зубы, прошёл к столу, на котором были разложены очередные магические расчёты и продолговатый свёрток с заготовкой. Время шуток и безделья подошло к концу.
  

***

  
   Как мне и было предложено, на этот раз я просто, сохраняя на лице наглое и уверенное выражение, взял и поднялся по широкой лестнице наверх, к главному храму Вивека. Поднялся и просто распахнул дверь, входя внутрь.
   - Проходи, Витейр, - раздался из полумрака негромкий голос божества. - У тебя появились вопросы, требующие ответов?
   - И вопросы, - киваю, проходя вперёд, - и немаловажная, как мне кажется, информация...
   - Я слушаю тебя.
   Как и в прошлый раз, Вивек вольготно восседал на горе подушек в центре круглого зала. Как и в прошлый раз он выглядел усталым и словно бы чуть сонным, но, несмотря на это от него всё ещё чувствовался поток мощной силы, способной очень на многие дела.
   - Дагот Ур был здесь, в твоём городе... - встаю перед богом-поэтом, откидывая с головы кольчужный капюшон и опираясь на угольно чёрный посох, испещрённый багровыми изломанными рунами. - Он приходил ко мне... поговорить...
   Вот говорю это, а сам чувствую, как дёргается правый глаз. Н-де... До чего меня всё это довело, однако... Уже нервным тиком успел обзавестись...
   - Это... - Вивек привстал на подушках, - необычная новость... Ворин Дагот не мог преодолеть Призрачный Предел, я бы это почувствовал...
   - Он сказал, что проникнуть в место, в котором сконцентрирована энергия Инструментов Кагренака, не так сложно, как кажется. Хотя и присутствовал в моем кабинете только в виде нематериальной проекции.
   - Дагот Ур ещё в прежние времена был изобретательным данмером, - выдохнув, Вивек снова откинулся на пожушках, задумчиво обводя зал взглядом. - Что ж, мы ничего не можем сделать с уже произошедшими событиями... Он сказал что-то ещё, что взволновало тебя?
   - По его словам выходило, - отвечаю медленно, тщательно подбирая слова, - что он имел какие-то планы на мой счёт, но теперь, отчего-то передумал, посчитав, что я не такой, каким ему нужен... Не прежний Неревар - так он сказал...
   - Не прежний Неревар... - теперь Вивек разглядывал меня, словно видел впервые, изучая и пытаясь что-то разглядеть. - Ворин Дагот и Неревар Индорил, как ты, должно быть, уже знаешь, в прежние времена были соратниками и друзьями... Возможно, он расчитывал, что ты придёшь к нему прежний, соратник и друг, которого он когда-то знал... Но ведь ты не Неревар, Витейр... Ты Нереварин. А перерождение в новом теле хоть и накладывает на тебя часть условностей прежнего Неревара, всё же не делает тебя таким же.
   - Может и так, - пожимаю плечами, - но как это повлияет на его планы?
   - Это известно только ему самому... Единственное, что мы можем - постараться максимально подготовиться к противостоянию и постараться предусмотреть все неожиданные ходы врага...
   Вивек умолк, и в зале воцарилась тишина, разгоняемая только негромким потрескиванием жаровен, расставленных вдоль стен. Было совершенно непонятно, о чём думает бог-поэт, но даже мне почему-то становилось ясно, что мои слова про прорыв Дагот Ура в защищённый город он принял к сведению и теперь решал, что с этой информацией делать.
   - Хорошо, Витейр, я услышал тебя и приму меры... Но ты говорил, что у тебя есть и какие-то вопросы?
   - Есть, - киваю. - Крепость Дагот Ура в Красной Горе. Она расположена далеко за Призрачным Пределом и, полагаю, хорошо защищена. Разделитель и Разрубатель уже у меня, так что, полагаю, пришёл черёд следующего этапа плана?
   - Всё верно. Теперь, когда Инструменты Кагренака у тебя в руках, мы можем приступать к главной цели... Как только ты будешь готов...
   - Я готов.
   - Хорошо... Как только ты скажешь, я смогу перенести тебя вглубь Вварденфела, к Красной Горе. К месту, откуда начинался путь Альмсиви к Сердцу, пока Дагот Ур ещё не перехватил над ним контроль... Оттуда ты сможешь проникнуть в крепость врага, минуя большую часть укреплений и не привлекая к себе внимания всех его последователей. Хотя я и не могу гарантировать тебе безопасного прохода до самого конца пути.
   - Это больше, чем я рассчитывал...
   Я не соврал - предложение перенести меня практически на порог Дагот Ура было куда как щедрым. Я прекрасно помнил, как приходилось тащиться пешком через половину игровой карты и пробираться запутанными скалистыми маршрутами, добираясь до неприметного входа в крепость главного злодея... Нет, я понимаю, что это никоим образом не игра, и мир не раз отвешивал мне пинка, доказывая, что совершенно не обязан соответствовать своему прототипу даже в мелочах, но... Чёрт побери! Это реально щедрое предложение!
   - Я готов, - стискиваю посох, одновременно поправляя привычную походную сумку, прошедшую со мной все приключения.
   Одновременно с тем, мысленно я перебирал все пункты своей подготовки к после.... Кхм... крайнему эпизоду своего длительного, чтоб всем этим пророкам в посмертии икалось, пути Избранного. Призрачный Страж обосновался на правой руке, заняв место одной из призванных перчаток. Разделитель и Разрубатель были прикреплены в специальных местах на поясе, позволяющих быстро их использовать при необходимости. Точно так же, помимо призванного доспеха, самостоятельно зачарованного посоха и Инструментов Кагренака, у меня с собой был немаленький набор алхимических зелий на все пришедшие мне в голову случаи и несколько артефактов вкупе с заполненными камнями душ в качестве подстраховки.
   Будем откровенны, я попросту не имел представления, что ещё можно было бы заготовить для финальной битвы. Нет, я бы не отказался от той же армии, но, по зрелом размышлении, я пришёл к выводу, что в одиночку мне будет пробраться проще, а в противостоянии с самим Ворином... Ну... Что есть эта армия, что нет - с Силой Сердца для нас это не будет иметь никакого решающего значения. К тому же, эта же армия куда полезнее окажется в качестве отвлекающего манёвра, чтобы оттянуть на себя большую часть вражеских сил. Да и защищать города и Призрачный Предел будет проще. Исходя из этой логики и были розданы соответствующие указания Клинкам и Гильдии Магов. Чёрт побери, я даже удосужился написать завещание на случай, если меня не будет в течение долгого времени по вполне понятной причине... Тьфу...
   - Хорошо, Нереварин, тогда я открою тебе путь.
   Вивек поднялся с подушек, неторопливо пройдя к выходу из зала. Пока Альмсиви шёл, его кожа начинала светиться в полумраке, разгоняя его и словно налипая светом на пространство вокруг, передаваясь даже окружающему воздуху. Остановившись напротив двери, он протянул руку и просто и незамысловато потянул ручку на себя. Вот только, вместо панорамы города, в проёме было только молочно-белое свечение, складывающееся в подобие уходящего куда-то вдаль коридора.
   - Иди, Нереварин, выполни Пророчество... А я буду оберегать Морровинд, пока в этом будет необходимость...
   Накинув на голову капюшон, я глубоко вздохнул, сделал шаг вперёд, и мерцающие стены странного перехода, созданного божеством, сомкнулись вокруг меня.
  
   Интерлюдия. Храм города Вивека.
  
   Закрыв за ушедшим Нереварином проход, Вивек озабоченно нахмурился - принесённые данмером новости были тревожными и непонятными. Как и многие годы до того, Призрачный Предел надёжно защищал внешнюю часть Вварденфела от агрессии со стороны последователей Шестого Дома и от Силы Сердца. Если Дагот Ур сумел найти лазейку в казавшейся надёжной защите, если он сумел, пусть и лишь в форме проекции, оказаться здесь, в одном из сосредоточий силы Трибунала, кто знает, что он способен сделать ещё?
   Армия последователей и сотворённых Дагот Уром чудовищ угрожала всем жителям провинции, но его личная сила, сила Сердца, была сто крат страшнее и непредсказуемее. С тварями из плоти и крови успешно сражались даже простые воины, что уж говорить о могущественных магах. Но вот Сердце Лорхана... Это была битва не их уровня, здесь мог что-то сделать только сам Вивек. И он знал, как ему казалось, что нужно делать.
   - Так много вещей... И так сложно следить за тем, чтобы ничего не уронить...
   Вивек тяжело вздохнул, вернувшись в центр зала и усевшись на подушки. Бог ещё несколько раз глубоко вздохнул и сосредоточился, готовясь претворять в жизнь принятое решение и надеясь, что Нереварин успеет завершить это противостояние.
  
  
  
   Чёрт бы побрал этих Альмсиви с их проходами! Не могли телепорт обычный провесить?! Ух... Проход, открытый Вивеком был одновременно и лучше и хуже стандартных методов, применяемых магами. Лучше тем, что позволял хотя бы морально подготовиться к прибытию - в конце тоннеля виднелась точка выхода, в данном случае представлявшая собой какую-то небольшую пещеру, выбитую в монолитной скале. А хуже - тем, что, я чувствовал себя гостем американских горок! Стенки прохода, состоявшие из перламутрово-белого света, казалось, изгибались во всевозможных направлениях, одновременно оставаясь на месте. Эта несостыковка вызывала чудовищное головокружение и дезориентацию.
   Наконец это мучение закончилось, оставив меня в небольшом каменном зале, как я и думал, просто вырезанном в скале. Это было помещение в виде практически идеальной полусферы, освещённое россыпью светящихся кристаллов, растущих прямо на потолке. И, что самое приятно - оно было абсолютно пустым. Как бы я ни относился к Вивеку и его "предусмотрительности", начало моего пути было спокойным, безопасным и явно внутри полосы укреплений, возведённых Дагот Уром. Впрочем, кто я такой, чтобы жаловаться?
   За всё время пути... Нет, не так... За всё то время, пока я бродил кругами, пытаясь найти правильный путь вглубь крепости, где, по идее, и должен был находиться Дагот Ур вместе с Сердцем Лорхана, мне встретились только несколько патрулей. Пусть и состоявшие из пепельных упырей и корпрусных мутантов, которые вместе составляли достаточно неприятных противников, непреодолимым препятствием они, к счастью, не оказались. Как и двое Поднявшихся Спящих, охранявших один из проходов уже в пещерной части комплекса...
   Можно горделиво почесать своё ЧСВ и добавить один пунктик в список "почему я крут" - самостоятельно сделанный посох мага показал себя наилучшим образом. Как и заготовленные артефакты.... В общем, есть чем гордиться - даже без Ваббаджека я чего-то да стою... Что ж, судя по тому, как явственно тянет силой Сердца из-за следующей двери, я всё-таки добрался?
   - Добро пожаловать, тот, кого называют Нереварином. Тебе удалось удивить меня - ты пришёл сюда, в место, где всё началось. Туда, где всё и закончится...
   Твою мать! Голос Дагот Ура, внезапно раздавшийся впереди, заставил меня вздрогнуть и крепче сжать руку на посохе. Мой визави неторопливо вышел из-за поворота, остановившись напротив меня как раз в нескольких метрах от массивной каменной двери.
   - Я никогда не называл себя Нереварином...
   - Я знаю, - Дагот кивнул, окидывая меня насмешливым взглядом. - Но вот вопрос, кто ты на самом деле, Витейр Хлеа, и зачем ты пришёл сюда, в покои Сердца?
   Ворин Дагот повёл рукой в сторону двери, по-прежнему не делая ни малейшей попытки напасть на меня. И это сбивало с толка...
   - Кто я на самом деле? - Если враг жаждет поболтать, пусть болтает - это даст лишнее время на подготовку...
   - Не пытайся казаться глупее, чем ты есть, - данмер покачал головой, - не разочаровывай меня... Ты пришёл ко мне, в крепость Дома Дагот, пришёл оружно, облеченный волей ложных богов и жаждой своего сердца. Но ты принёс с собой Инструменты Кагренака... - Дагот Ур повёл рукой, указывая на Разделитель и Разрубатель у меня на поясе. - Что ты будешь делать с ними, если победишь меня? Сделаешься ли ты богом? Или закончишь Акулахана, и поборешься за контроль над Тамриэлем с Септимами? Или твои планы отличаются от этих вариантов? Нет... Вряд ли, ты ответишь мне...
   - Что бы я ни решил сделать, это только моё дело и мой выбор... Не думаю, что...
   - Что ж... - Дагот Ур притворно вздохнул, - Полагаю, если бы я предложил тебе присоединиться ко мне и сотворить мир лучше, чем он есть сейчас, ты бы отказался... Я читаю ответ в твоей душе... Тогда... Полагаю, мы закончили нашу беседу... Дальше говорить будут уже наши дела...
   Чёрт! В следующее мгновение Дагот Ур резко изменился - облик благообразного данмера стёк с него, как вода, на лице из воздуха возникла массивная золотая маска, уже виденная мной в одном из насланных сновидений, а фигура моего противника стала какой-то массивной и, вместе с тем, неправильной, изломанной. Похоже, сила Сердца Лорхана влияла на него так же, как и на созданных им монстров. Странно, а Вивек выглядит нормальным... Да о чём я думаю блин?!
   - Ты пришёл сюда, - изменился и его голос, став рокочущим в глубоким, - и тебе решать. Ты можешь уйти невозбранно, оставив тут Инструменты, а можешь и напасть. Но тогда пути назад не будет...
   Надеюсь, я не совершаю самую глупую ошибку в своей безрадостной жизни... С Ворина Дагота слетели последние остатки нормальной внешности и от фигуры, явно когда-то бывшей данмером, как обухом по голове, потянуло ощущением невероятной силы, какую я чувствовал только находясь в храме Вивека... Ох, я пожалею об этом! Но отступать некуда...
   Крепко сжимаю в правой руке посох, чувствуя разряды магии, пробивающие даже через Призрачный Страж, и резко ударяю древком об пол, активируя целый комплект распределённых по снаряжению артефактов. Вокруг меня с тусклыми вспышками практически единовременно смыкаются все известные мне защитные, поглощающие и отражающие заклинания, напитанные энергией настолько, насколько вообще возможно вместить в артефакт. Это была самая серьёзная ставка в готовящейся игре, занявшая во время подготовки наибольшее количество времени.
   Дагот Ур, уже после появления первого щита понявший, каким будет мой ответ, двинулся на меня, чуть отведя руку, между кончиками пальцев которой начал концентрироваться сгусток какой-то чудовищной и убийственной магии. Чёрт побери! И это после всех зелий, которые я принял перед походом сюда... Со всем доступным мне "допингом" Ворин Дагот всё равно был невероятно быстрым! Вся надежда только на щиты... Вся надежда только на щиты... Вся надеж...
   Прокручивая в голове невесёлые мысли и наблюдая за неотвратимой поступью противника, я всё-таки плёл свои заклинания, рассчитывая успеть и начать претворять в жизнь заготовленный план. Главное, как я говорил, чтобы моя защита выдержала первый удар Дагот Ура, дав мне возможность выжить и дав мне время. Поэтому...
   Обуза!
   Сгусток магии с руки Дагот Ура отправил меня в недалекий, но очень быстрый полёт к ближайшей стене, вбивая меня в неё почти на полметра вглубь и, даже через все защитные заклинания, выбивая дух и чуть не лишая сознания. Но щиты выдержали, а в сторону моего противника отправилось максимально доступное мне по мощности заклинание Обузы, мгновенно увеличившее вес его тела в тысячу раз.
   Но даже это давало только отсрочку, потому что, имея канал божественной энергии от Сердца Лорхана, даже под Обузой, Дагот Ур медленно, но верно сделал очередной шаг в мою сторону, начиная поднимать руку для новой атаки. И я совершенно не был уверен, что мои артефакты выдержат ещё одно такое попадание. А если и выдержат, то не факт, что выдержу я сам. Тяжело опираясь на посох, выбираясь из груды каменных обломков, я на мгновение зажмурился, концентрируясь на следующих действиях.
   Нужно максимально ослабить моего врага, сделать всё, чтобы дальнейший план имел хоть какие-то надежды на успех.
   Слабость!
   Уменьшение здоровья!
   Повреждение Силы!
   Повреждение Выносливости!
   Раз за разом в Дагот Ура отправляются ослабляющие чары, сбивая его с шага, не давая завершить подготовку нового заклинания и ослабляя... ослабляя... ослабляя... ещё... ещё... Пора!
   Призыв Золотого Святоши!
   Призыв Ледяного атронаха!
   Призыв Грозового атронаха!
   Призыв Дреморы!
   Призыв Даэдрота!
   Призыв Костяного Лорда!
   Призыв Кланфира!
   Аройя!
   Чувствуя дрожь в руках и лёгкое онемение пальцев от резкого оттока магической энергии, я всё-таки успел применить самые сильные из доступных мне призывов. Успел в последнюю секунду - новая магическая атака Дагот Ура, издавшего что-то похожее на злобное рычание из-под золотой маски, ударила в только что появившегося даэдрота, мгновенно испаряя верхнюю часть туловища, увенчанного крокодилообразной головой. Но прочие обитатели Обливиона выжили и дадут мне достаточно времени на то, чтобы придти в себя и начать то, на что я возлагал главные надежды, отправляясь на это самоубийственное мероприятие. Или я псих-самоубийца или гениальный планировщик... Будет видно дальше...
   - Мы поможем, Витейр! Действуй... - донеслось от огненной девы, уносящейся к противнику.
   Резкими движениями выхватываю из кармашков на поясе бутылочки, в один глоток выпивая заготовленные зелья в нужном порядке. Увеличение магического резерва, восстановление маны, "Зелье интеллекта", "Зелье силы воли", "Зелье удачи"... Следом наружу достаются срощенные воедино камни Душ вместе с Звездой Азуры, увенчанные цепью для крепления на посохе, и наполненные энергией под завязку. Не знаю, уцелеет ли Звезда в том, что я задумал, но этот вопрос будет решаться потом, а теперь - время!
   Посох стискивается обеими руками, втыкаясь в каменный пол - не столько ради нужды, сколько ради устойчивости во время дальнейших действий. Камни Душ, до того свободно висевшие на цепочке, надёжно приматываются к навершию, начиная светиться в полумраке пещеры.
   Чувствую, словно затаскиваю по крутому склону тяжеленный мешок камней, но я должен справиться! Первые слова второго собственноручно составленного заклинания с рокотом расходятся от меня, как волны на воде. И вместе с ними из воздуха с хлопком проявляется сияющий огненный шар, отправляющийся вокруг меня.
   Раскат грома и грозовой атронах опадает горой камней, успевая отбросить Дагот Ура разрядом молнии, но получая в ответ что-то невидимое, но разрушительное...
   Продолжая речитатив, краем глаза напряжённо поглядываю на дерущихся противников, надеясь, всеми фибрами души надеясь, что мне хватит времени, что Дагот Ур не сможет уничтожить всех их... всех нас в одно мгновение.
   Тихий треск - следом за первым по кругу отправляется небольшая шаровая молния, бьющая небольшими разрядами в посох, пролетая мимо. Костяной Лорд... Успеть... Нужно успеть... Следующая часть... Быстрее! Пронизывая воздух ледяным дыханием, отбрасывая блики неровными гранями, следом за первыми двумя отправляется игольчатый кристалл из замёрзшей воды.
   От Дагот Ура доносится раздражённый, совершенно нечеловеческий рык, а в следующее мгновение от него во все стороны ударяет волна сжатого воздуха, напитанного магией. Волна отбрасывает Золотого Святошу и разбивает мелким крошевом ледяного атронаха. Даже тут, на отдалении, сила этого удара такова, что я чувствую, как под доспехами осыпается один из амулетов, питающих защитные чары.
   Но уже близко... Уже скоро... Три сферы, представляющие свои стихии, резко слетаются к навершию посоха, сплетаясь воедино и заставляя древко раскалиться так, что это чувствуется даже через латные перчатки. Посох дрожит, но держится, и следом за стихиями в него впитывается марево, похожее на дрожание раскалённого воздуха над жаровней, несущее ощущение чужеродности и отторжения...
   - А-а-х...
   Аройя... Прости...
   По посоху, через мои руки и камни Душ прокатывается волна магической энергии, унося с собой остатки сил и заставляя сжимать зубы и цедить последние слова заклинания. Цветная, бьющая молниями, сфера резко вильнула вниз, впитываясь в почти светящийся от проходящей через него энергии посох. Со стеклянным звоном, показавшимся мне оглушительным даже в царящем вокруг бедламе, камни Душ разлетелись невесомой пылью, единовременно отдавая всю заключённую энергию. Звезда Азуры, хоть и уцелела, но словно потускнела и, кажется, местами даже потрескалась, хотя сейчас не время проверять... Время...
   Оставшийся последним Кланфир безнадёжно атаковал своего противника, а в следующее мгновение Дагот Ур просто взял его голыми руками за гребень и с рычанием оторвал голову, отбрасывая исчезающее тело в сторону и вскидывая руки для губительной атаки. Но я успел... В последний миг... Но...
   Призрачный Саркофаг!
   От посоха в грудь Дагот Ура ударил нестерпимо сияющий луч энергии, с огромной силой отбрасывая его назад и впечатывая в стену. Он явно пытался как-то бороться, отразить часть этого потока, но собранная в заклинании мощь была больше - от точки удара во все стороны распространялись полупрозрачные грани, заключая Ворина Дагота в серебристый переливающийся кристалл. Следом за первой волной эффектов хлынула следующая, наслаиваясь поверх уже существующего барьера. Затем ещё и ещё, пока грани не стали полностью непрозрачными, словно отлитыми из металла. Наконец, завершая заклинание, на поверхности проступили горящие белым светом руны, опоясывая всю конструкцию пересекающимися цепочками.
   Получилось... Я смог заточить даже Дагот Ура... Смог повторить Призрачный Предел в миниатюре, превратив его в заклинание! Пусть не навсегда - уже сейчас рунические цепочки начали постепенно угасать, тускнея - но времени мне хватит. Должно хватить...
   С трудом разжав руки, продолжавшие сжимать всё ещё горячий и исходящий дымом посох, я судорожно сорвал с пояса последние два флакона, выпивая их на ходу и, чувствуя, как восполняется полностью потраченная мана, а ноги начинают передвигаться быстрее, побежал в сторону дверей, ведущих к Сердцу.
   Двери привели меня на каменный балкон-уступ в огромной пещере, подсвечиваемой грубыми жаровнями и отблесками лавы где-то глубоко внизу. И прямо в этом лавовом озере, даже сюда источавшем ощутимый жар, стоял колоссальный каменный голем, выполненный в виде фигуры данмера в золотой маске. Акулахан... Дагот Ур всё-таки закончил своё чудовищное орудие завоевания и переустройства мира... Сердце... Мне нужно добраться до Сердца!
   К счастью, хотя голем и был, похоже, завершён, Сердце Лорхана всё ещё было доступно, находясь в центре грудной клетки гиганта, пока что не закрытой слоем камня, как прочие части тела. И к самому Сердцу шли узкие деревянные мостки, переброшенные с каменного балкона. Бегом... Всего несколько десятков шагов! На ходу выхватывая Разделитель и прокручивая в голове порядок действий для перехвата контроля за божественной энергией, я побежал в сторону мостков. Побежал, чувствуя, как сквозь пальцы утекает время, дарованное мне моим заклинанием. А Сердце... В багровом сиянии Сердца Лорхана чувствуется... Радость?!
   Не время думать! Не время оценивать свои ощущения! Не время... Два удара Разделителем, чтобы выделить все гармоники энергий, увидеть потоки, пронизывающие Сердце и связанных с ним смертных... Пока всё так, как писал Вивек в своих инструкциях... Пока всё так...
   Под ударами творения Кагренака из Сердца бога во все стороны исходят лучи света - четыре, по числу связанных с ним Альмсиви и Дагот Ура. Лучи, уходящие назад, за мою спину, и куда-то вперёд, далеко сквозь толщу камня. Наверное, там Вивек, Сота Сил и Альмалексия... Теперь пришёл черёд Разрубателя... Нужно отсечь лишнее... Отсе...
   - Нет, - прямо за моей спиной раздаётся рокочущий голос Дагот Ура, а в следующее мгновение, когда я уже заношу руку с кинжалом, всё моё тело пронзает чудовищная боль.
   Осыпаются оставшиеся активными и уцелевшие в бою артефакты, осколками разлетается даэдрический латный нагрудник, и я вижу руку. Руку Дагот Ура, пробившую навылет мою грудь и держащую моё собственное сердце.
   - Твою ма... Кха!
   Из рта выплёскивается кровь, и мир гаснет.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"