Саггаро Гиерри: другие произведения.

Прода к Звёздному Вавилону от 01.01.2019

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.70*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 17.


   Глава 17. Ушки захватят мир
  

КОШКИ. КОШКИ - ЭТО ХОРОШО...

(Любитель кошек)

   И всё-таки они это сделали... Командующий станцией и его заместитель... Лично... Полетели на планету внизу, без поддержки или какого-то ни было плана, просто наобум. Чёрт побери, я думал, такое, реально, бывает только в старых космооперах про доблесть, пафос и превозмогание бравых земных космолетчиков над невзгодами неизведанной вселенной! Впрочем, некоторые зачатки здравого смысла у командора явно присутствовали, поскольку официальный доклад на Землю об обнаруженной на планете технологии и существующих проблемах отправлен всё-таки был.
   Хм... Командор с Ивановой, побродив по переходам внизу некоторое время, всё-таки добрались до центрального помещения, где "обитал" Оператор Великой Машины. Причём, насколько было заметно из информации, поступающей от младших, инопланетянин их чуть ли не за ручку вёл к себе, отключив все внутренние ловушки после первой, и скоординировано закрыв нужные двери в переходах. Иначе, насколько я знаю карту переходов комплекса внизу, люди могли пару лет только выход из ангара искать, не то, что в самое сердце конструкции добраться.
   - Лорд Баал? - раздался после звукового сигнала от двери голос посла Деленн.
   - Мадам посол? - даю команду на открытие двери и встаю настречу минбарке. - Чем обязан вашему визиту?
   В каюту с всегдшним приветственным поклоном вошли Деленн и ещё один минбарец, с любопытством и некоторым удивлением оглядывающий убранство моих покоев. Учитывая их тягу чуть ли не к аскетизму, интерьер в стиле гоаулдов должен создавать сильное впечатление...
   - Позвольте представить, Лорд Баал, - Деленн улыбнулась, - это мой давний учитель, наставник и друг, Драал. Он прибыл на "Вавилон" с дружеским визитом и я провожу ему экскурсию по станции...
   - Деленн, - широко улыбнулся будущий оператор Великой Машины, - ты каждый раз меня представляешь так, словно мой визит это как минимум официальное обращение кого-то из Серого Совета. Я уже не могу навестить свою ученицу?
   - Кхм... Прошу прощения, - чуть смутилась минбарка, - Драал, это Лорд Баал, посол межгалактической Империи Гоаулдов.
   - Я много слышал о вас, - вежливо склонил голову мужчина, - а ещё больше - о вашей необычной помощнице... Хотя не уверен, что все эти слухи могут быть правдой... Надеюсь, мы не отвлекли Вас ни от чего важного?
   - Нисколько, - улыбаюсь, в ответ окидывая Драала изучающим взглядом. - Большая честь для меня познакомиться с наставником посла Деленн.
   Будущий сосед с планеты внизу был старым... Вернее, не так - он выглядел старым и уставшим от жизни, хотя реально, насколько мне известно из медицинской базы "Вавилона" по минбарцам, до старости мужчине было ещё достаточно далеко. Значит, проблема или в болезни или, что более вероятно, в тяжелых испытаниях, выпавших на его долю в последние годы, что заставили переосмыслить жизненный путь и разочароваться в его текущем направлении.
   Любопытно... А Деленн, получается, такими знакомствами не просто показывает своему наставнику, чего добилась и как она тут живёт, а ещё и пытается его расшевелить, вернув Драалу интерес к дальнейшей жизни. Да, пожалуй, Великая Машина и Великая Цель в этом вопросе придутся как нельзя лучше. А я-то гадал, с чего вдруг он так уцепился за возможность стать "запчастью", потеряв по сути возможность покидать этот уголок космоса во плоти.
   - И как вам "Вавилон"? - вежливым жестом приглашаю гостей садиться на диван, проходя к кухонному уголку.
   Пристрастие Коронэ к вкусняшкам уже начинало казаться глупой шуткой, но, тем не менее, в моей каюте стабильно имелся внушительный запас разнообразной выпечки и сладостей, а заодно - нескольких сортов чая или его аналогов, широко продававшихся в торговом секторе станции.
   - Шумное место, - неодобрительно покачал головой Драал, переглянувшись с Деленн. - Хотя, возможно, это не такой уж и недостаток, просто я привык несколько к иному...
   - Понимаю, - киваю, поставив поднос с тремя чашками и тарелкой печенья на столик, - но такое место, на мой взгляд, крайне положительным образом характеризует Земное Содружество.
   - Увы, - Деленн, с достоинством передала одну из чашек другу, взяв вторую сама, - хоть это и может прозвучать высокомерно, но без тщательной дипломатической работы Минбара после войны люди не скоро задумались бы о строительстве такой станции...
   - Главное, что задумались бы, - пожимаю плечами.
   - Скажите, Лорд Баал, - Драал замялся, подбирая слова, - а как с этим обстоит в вашей Империи?
   - Хм? - вопросительно вскидываю бровь.
   - Государственное образование, как ваше, которое занимает столь огромную территорию, - минбарец сделал глоток чая, - должно испытывать огромные трудности в поддержании порядка и здравомыслия в удалённых уголках... А если уж вы по-прежнему продолжаете расширение своих границ...
   - Разумеется, - киваю, - вопрос включения в состав Империи новых территорий или новых видов достаточно непростой. Многие цивилизации не достаточно развиты для вступления, другие - не желают этого сами... За тысячелетия истории Империи Гоаулдов нам удалось отработать достаточно надёжную схему, не дающую государству разваливаться на части...
   - Надеюсь, моё любопытство не слишком назойливо?
   - Не переживайте, - улыбаюсь, - беседа за чашечкой чая не самый плохой способ отлынивать от скучных посольских обязанностей. Тем более что Коронэ со многими из них отлично справляется и сама...
   - Кхм... И как же вы определяете, кто достоин вступления в Империю, а кто - нет?
   - О, есть огромное множество параметров, которым претендент должен соответствовать, множество условий... На первый взгляд, их можно сильно обобщить, чтобы понять, стоит ли вообще цивилизация того, чтобы на неё обращать внимание. Самое очевидное, - поглаживаю бородку, откинувшись на спинку кресла, - это требование отсутствия внутренних распрей. Невозможно строить какие-то договоренности с видом, если вид не может придти к согласию сам с собой...
   - Я понимаю, - кивнул Драал, явно что-то напряжённо обдумывая, - в нашей истории были периоды, когда разные части нашего народа больше думали о сиюминутной наживе и личном благе, чем об обществе...
   - Я думаю, - ободряюще улыбаюсь, - через такое проходят все в нашей вселенной. Главное перебороть этот недостаток раньше, чем он разрушит цивилизацию. То же самое можно сказать и о, так называемом стремлении самоутвердится, - беру с блюда на столе маленький круассан и отправляю в рот. - Если говорить по существу, то стремление к захвату и владению ресурсами, равно как и стремление зримо возвыситься над окружающими, это всё составные части инстинкта самосохранения, формирующегося на заре формирования самой цивилизации. В условиях, когда разум только формируется, а вид постоянно вынужден сражаться за существование, естественный отбор проходят только особи с определённым набором, если так можно выразиться, поведенческих шаблонов. Постепенно эти шаблоны укореняются в генокоде и становятся врождёнными инстинктами. И на первых этапах развития цивилизации они действительно полезны, так как помогают носителям выжить и преуспеть там, где лишённый их индивид потерпел бы поражение, - Коронэ, севшая на диван с планшетом в руках, пододвинула мне чашку чая, и я её с благодарным кивком принял. - Проблемы начинаются позже, а именно в тот момент, когда цивилизация выходит на уровень, позволяющий преодолеть естественный дефицит ресурсов и опасности окружающей среды.
   - Это должна быть весьма развитая цивилизация, - осторожно заметила Деленн.
   - Отнюдь, - делаю глоток чая. - На самом деле, как правило, этот рубеж оказывается преодолён ещё в эпоху паровых двигателей, но... - щёлкаю пальцами. - Тут-то и начинают проявляется проблемы, диктуемые устаревшими поведенческими шаблонами. Имея ресурсы, при оптимальном использовании которых цивилизация способна полностью обеспечить всем необходимым любого члена общества, она начинает создавать искусственный дефицит, так как наиболее успешные члены этого общества не в силах побороть инстинкты, которые и привели их к успеху, и всеми силами начинают строить такую систему управления, которая с максимальной отдачей удовлетворяла бы эти самые инстинкты. Иными словами, ресурсы изымаются из общего доступа и присваиваются теми, в ком наиболее ярко выражены стремления зримо возвысится над окружающими, даже не смотря на то, что ни для личного выживания, ни для выживания вида это уже не требуется. Ресурсы становятся не инструментом, а самоцелью, как наркотик, что изначально разрабатывался для облегчения состояния пациентов во время тяжёлой операции, а потом стал использоваться только ради чувства эйфории, которое он приносит, возбуждая определённые химические реакции в организме.
   - Думаю... - Драал переглянулся с Деленн, - я понимаю, о чём вы. И каким же образом это преодолевается?
   Любопытно, Драал, похоже, по-настоящему заинтересовался беседой, оживившись и даже как-то просветлев лицом, а Деленн только сидела, пила чай и чему-то улыбалась. Меня что, действительно, используют в качестве психоаналитика? Интересно, они сразу ко мне пришли, или сначала минбарка по прочим послам прошлась? Н-де... Как представлю себе Коша на моем месте... Или Лондо... Бр-р-р! 
   - Есть разные методы: достичь такого объёма ресурсов, что даже искусственными методами общество не получится от них изолировать. Вариант очень долгий и ненадёжный -- инстинкты сами по себе отмирают очень неторопливо, к тому же всегда существует опасность катастроф, способных лишить цивилизацию изобилия и тогда прежние поведенческие шаблоны вновь проснутся. Ещё можно пойти путём осознанного вытравливания из себя ставших негативными черт путём массовой программы воспитания и создания такой формы управляющей системы, которая не позволит добиваться успеха тем, в ком означенные инстинкты наиболее ярко выражены. Кстати говоря, на Земле не так давно пытались пойти этим путём, но допустили несколько серьёзных ошибок, в частности, неверно поняв, с чем именно необходимо бороться. В результате, носители вредоносных парадигм быстро приспособились, поднялись на вершину системы и обнулили её работу - попытка провалилась. Также, насколько я могу судить, Минбар сейчас тоже идёт по этому пути, и достаточно успешно, - отвешиваю гостям уважительный поклон.
   - А какие есть методы? - вновь переглянувшись между собой, спросили минбарцы в лице Деленн.
   - Прямое вмешательство в генокод, например, - пожимаю плечами. - Дело рискованное, бывает, что такие эксперименты приводят к гибели цивилизации, но если соблюдать должный уровень осторожности и предусмотрительности, то результата можно добиться наиболее быстро. С качествами, правда, там сложнее, - делаю ещё один глоток, - вытравливая вредные поведенческие парадигмы, можно случайно задеть что-нибудь нужное. Впрочем, перечислять слишком долго, если же говорить в целом, то само вступление в Империю не ограничивается только двумя вариантами "да" или "нет". Вид может быть перспективным в своём развитии, но свернувшим куда-то не туда. В таких случаях мы иногда позволяем себе предложить его представителям свою помощь, включить в состав Империи в роли вассала, чтобы в дальнейшем, когда они будут готовы, дать им сделать осознанный выбор.
   - То есть, - вскинулась Деленн с некоторым напряжённым удивлением, - в некоторых случаях вы... как бы это сказать... возвышаете вид? Занимаетесь, как сказали бы люди, прогрессорством?
   - Нюансов куда больше, но да, можно сказать и так, - киваю. - Несколько технологий там, пара подсказок здесь, и вот, уже заметен качественный скачок в развитии, на пороге которого они до того топтались пару веков. Разумеется, далеко не всегда такой кредит доверия оправдывает себя, - вздыхаю с толикой грусти, - из самых свежих могу припомнить два вида, которым наша помощь не пошла на пользу. Они не смогли окончательно решить свои внутренние проблемы и в итоге практически уничтожили сами себя. Провал миссии, - качаю головой, - как ни посмотри...
   - До меня доходили слухи, - напряжённо произнесла минбарка, - якобы вы сделали Земному Содружеству подарок в виде какой-то технологии... Получается...
   - Да нет, - позволяю себе рассмеяться, - посол Деленн, это была моя личная инициатива! Просто... Их корабли... С такой фантазией, рождая такие прекрасные произведения искусства... И делать такие ужасные корабли?! Им не хватает изящества, а ведь они имеют перед глазами замечательные примеры, к примеру, вас, - отвешиваю лёгкий поклон обоим собеседникам, - или тех же нарнов...
   - Надеюсь, мой вопрос не покажется вам слишком нескромным, но... - мужчина помолчал. Вы так сильно похожи на человека... Мне было бы крайне любопытно узнать, как такое вообще возможно?
   - Совпадение, полагаю... - пожимаю плечами. - С другой стороны, учитывая разницу в возрасте наших видов, вопрос, кто на кого похож, довольно забавный... Если продолжать мысль, то между мной и человеком отличий во много раз больше, чем сходств...
   - А...
   - Наш вид зародился в совершенно другой галактике, уважаемый Драал, и насчитывает многие миллионы лет развития. Как и у любой цивилизации известной вам, наша история хранит в себе взлёты и падения, длительные периоды мира и развития, но и такие же периоды разрушительных войн и катастроф... Всё это повлияло на нас, как влияет и на вас. Если переходить к частностям, - доливаю гостям чая из небольшого заварочного чайника, - то мы довольно долго живём, обладая отличной приспособляемостью к окружающим условиям. Например, я, хоть и пью с вами этот чудесный напиток, и получаю от процесса огромное удовольствие, но совершенно не нуждаюсь ни в пище ни в воздухе и, признаться, не знаю болезни, которая могла бы хоть как-то навредить представителям моего вида...
   В каюте воцарилась напряжённая тишина, а минбарцы неуверенно переглядывались между собой. Не на каждые вопросы стоит получать ответы, да... Интересно, они меня тут богом, вдруг, считать не начнут? Нет, маловероятно, конечно, но "шок - это по-нашему", однозначно. Я вот, к примеру, не знаю, а едят ли что-нибудь ворлонцы и тени? Ну вот, то есть, они вроде как древние расы, я смутно помню, что те же ворлонцы являются полу-энергетическими существами, но вот нужно ли и питаться? Дышать? Ведь их скафандры это больше маскировка, чем необходимость... А тут кто-то вроде меня открыто заявляет, что не ест, не пьёт, не дышит, но сидит вот тут рядом и спокойно беседует за чашечкой чая...
  
   Интерлюдия. 
  
   - Шаттл командора прошёл защитный периметр, сэр!
   - Превосходно... - облегчённо выдохнул Гарибальди, напряжённо следивший за происходящим с Синклером и Ивановой по показаниям датчиков и сканеров станции. - Проследите, чтобы...
   - Входящая воронка! - оборвал его диспетчер.
   - Пусть подождут, как выйдут. Шаттл принимаем вне очереди...
   Сэр, это большой корабль...
   - Что... - Гарибальди вывел на экран расшифровку сигнала прибывающего корабля. - ... за чертовщина?! Тяжёлый крейсер Земного Содружества? "Вавилон-5" вызывает крейсер. Что вам надо? Мы не просили помощи.
   - Знаю, "Вавилон-5", - на дисплее появился бравого вида темнокожий мужчина, явно капитан прибывшего корабля, - но помощь вы всё равно получите. Я Эллис Пирс, капитан крейсера "Гиперион" космофлота Земли. Я принимаю на себя командование, будьте готовы, "Вавилон", и принимайте нас.
   Пирс отключился, оставив Гарибальди возмущённым такой бесцеремонностью и наглостью.
   - Как я ненавижу такие дни, - тяжело вздохнул мужчина, массируя виски. - Дайте "Гипериону" коридор и организуйте приёмку гостей. Но только после того, как сядет командор с Ивановой...
   - Так точно, - пальцы оператора забегали по клавишам.
   - Джеф будет очень не доволен... - проворчал себе под нос Майкл, бросив взгляд на пока ещё далёкий крейсер, и быстрым шагом покинул мостик.
   Шаттл командора должен был прибыть на станцию лишь немногим раньше "Гипериона", но времени предупредить Синклера и дать ему возможность подготовиться к встрече должно было хватить. А всё из-за грёбаной бюрократии... Гарибальди никогда её не понимал и терпеть не мог. Вот и сейчас - результаты работы сенсоров станции, в которых была и телеметрия кораблей, спасавших незедачливого учёного археолога, автоматически пошли в плановый отчёт, который Синклер просто не мог не отправить на Землю. Ну как "не мог"... Мог, конечно, как и поправить в нём любые моменты. Но кто бы мог представить, что из-за планеты внизу поднимется такой кипеш?!

***

  
   - Командор! - Гарибальди успел перехватить Синклера как раз, когда тот шёл из медицинского отсека в сторону своей каюты.
   - Что ещё случилось, Майкл? - устало выдохнул мужчина, расстёгивая верхнюю пуговицу кителя. - Я видел крейсер на подходе к станции станции, кого там ещё принесло?
   - Это "Гиперион"...
   - Пирс? Что ему... Подожди... - на лице Синклера отразилось обречённое понимание грядущего "веселья". - Военный крейсер Земного Содружества около дипломатической станции... Совет же вой поднимет!
   Гарибальди в ответ только скривился, быстрым шагом отправившись следом за командором. С этой точки зрения он ситуацию пока что не рассматривал. Как-то упустил этот нюанс - оценил прилёт корабля с позиции толпы бравых солдат, которые "цивилизацию" месяцами не видят, и которым только и дай воли, что забухать в кабаке и поприставать ко всем встречным особям женского пола чуть красивее кикиморы... Кхм...
   А ведь ещё была и другая сторона. "Вавилон" был своеобразными "нейтральными водами" - станция, построенная на деньги Минбара руками Земли, пусть и принадлежала фактически Земному Содружеству, но по всем понятиям международного космического права она была нейтральной территорией. И поэтому, любой заход в эту систему военного корабля, любой из рас, считался актом агрессии и, если не поводом для развязывания войны, то, как минимум - отличной темой сочного скандала.
   Да, были исключения из этого правила, но они вступали в силу или после обширных ритуально-дипломатических плясок, или в случае наличия у прилетающего корабля повреждений, требующих срочного ремонта. И что-то подсказывало, что тут ни одним из вариантов и не пахло.
   - Я переговорю с капитаном, - Синклер снова застегнул китель, стараясь придать ему более приличный вид, - а вы с Ивановой оповестите, будьте добры, Совет и Лигу, чтобы не было недоразумений. Скорее всего, они захотят собрать говорильню, но так мы хотя бы не влезем в скандал...
   - Они потребуют участия в исследованиях нашей находки...
   - Наверняка, - мужчина поморщился, заходя в открывшиеся двери лифта, - но с этим пусть у министров головы болят...
   - Сделаю, - кивнул Гарибальди, сворачивая к другому лифту.
  

***

  
   - У вас тут уютно... - Пирс довольно хмыкнул, поворачиваясь от экрана, на котором крутили рекламную информацию о станции, в сторону вошедшего командора, - Комфорт, как дома, даже сад есть. Моему экипажу отдых не повредит...
   - Я ознакомился с вашим приказом, капитан Пирс, - по лицу Синклера было очевидно, что присутствию военного он был абсолютно не рад, - только вот он ничего не объясняет, а только запутывает...
   - Мы шли к Веге, когда поступил сигнал из штаба космофлота. Приказано было прибыт на "Вавилон" и принять командование.
   - Чей приказ?
   - Бюро Планетарной Безопасности. Они сообщили о вашем открытии на "Эпсилоне-3" - возможно, речь идёт о революции в технике. Вы только подумайте, какие научные и военные перспективы это открывает перед Землёй!
   - О да, - скептически поморщился командор, - отличные перспективы... Капитан Пирс, я не мог не отправить официальное сообщение домой, и вы это понимаете, но я вас уверяю - мы справляемся и сами.
   - Сейчас, пожалуй, - улыбнулся Пирс, - но это ведь нейтральный сектор. И все галактические государства в равной степени могут заявить права на планету. Что вы будете делать, если у станции вдруг вынырет крейсер нарнов? А Минбара? Мой долг сделать так, чтобы приоритет на исследования остался закреплён за Землёй - задерживать чужие поисковые партии и защищать вас, когда инопланетники сообразят, что именно вы тут нашли, и что делиться с ними не собираемся. Вы хоть знаете, че чревата ситуация?
   - Я знаю, - недовольно проворчал Синклер, - что ситуация оставалась под контролем, пока вы не пригнали сюда свой... летающий боевой утюг, - Баал тогда такого не сказал, но, Синклер был уверен, именно такой эпитет читался тогда во взгляде посла гоаулдов. - И именно теперь вопросов не избежать. Вы первый прилетели в нейтральный сектор на военном корабле!
   - Демонстрация силы и серьёзности наших намерений необходима, командор Синклер! Раз мы теперь здесь, провокации от соседей будут менее вероятны. Каково состояние пленного?
   - Больной, - выделил слово голосом мужчина, - в медицинском отсеке. Без сознания. Припугните его - может, демонстрация силы решит и проблемы с его состоянием?
   - Командор...
   - Это вам не пограничный мир каменного века, - резко оборвал Пирса командор, чьё терпение уже было на исходе, - где достаточно поиграть мускулами, показать большую пушку, и все выстроятся по струнке. Это дипломатиеский объект. Нейтральная, мать её, территория - тут нельзя действовать наскоком. Вы хотите повторения истории с драззи?!
   Каким бы бравым ни был Пирс, но на такую отповедь ему оставалось только играть желваками и ждать, что ещё скажет Синклер. Да, де-юре звание капитана было выше, но он был "простым" армейским, а командор командовал крупнейшим и важнейшим объектом Земного Содружества. Да, сейчас Пирс мог настоять и потребовать выполнения приказа командования, но... Все последствия такого шага разгребать пришлось бы тоже ему, а в политику капитан "Гипериона" лезть не хотел. Да и Синклер мог устроить ему крайне неприятные проблемы в ответ...
   - Такой помощи нам не надо. Наслаждайтесь комфортом, пусть ваши люди отдохнут, а я постараюсь, чтобы ваш визит сюда не слишком затянулся. У меня всё, капитан Пирс.
   Мужчина ещё несколько секунд буравил командора злобным взглядом, а потом резко развернулся и быстрым шагом покинул кабинет, оставляя Синклера одного.
   Командор устало опустился в кресло, прикрывая глаза. Только Пирса ему сейчас и не хватало... И так, если члены Совета узнают о происходящем на планете внизу, ему, Синклеру, придётся отвечать на бесконечные вопросы и ультиматумы. А уж если всё это будет сопровождаться висящим над душой военным кораблём землян... Собственно говоря, командор был крайне удивлён, что вокруг станции до сих пор не открываются воронки перехода, из которых выныривают корабли тех же минбарцев или центавриан. А ещё Лорд Баал...
   - Ох... Как же я, всё-таки, хочу в отпуск...
   Устало потерев ладонями лицо, Синклер выпрямился, одёрнул на себе форму и, придав лицу максимально собранное выражение, набрал на терминале связи номер.
   - Здравствуйте, сенатор Хидоши, - почтительно склонил голову командор, - надеюсь, я вас не сильно побеспокоил?
   - Добрый день, командор, - слегка улыбнулся азиат, - я на своём рабочем месте, так что звонок от командущего дипломатической станцией не может отвлекать... У вас что-то произошло?
   - Капитан Пирс... - вздохнув, мрачно произнёс мужчина.
   - Да, я знаю про этот приказ командования, - печально покачал головой Хидоши. - Полагаю, он уже прибыл на "Вавилон"?
   - Только что имел неудовольствие беседовать с ним...
   - Сожалею, командор, но решение об его отправке к вам было принято на самом высоком уровне, и лично я вряд ли что-то смогу поделать. Поймите, - сенатор вздохнул, - со времён войны с Мибаром космофлот просто одержим поисками новых технологий, которые могли бы дать Земле преимущество. Раз уж появился такой шанс...
   - Сенатор, когда я вступал в должность, президент лично подтвердил, что в этом секторе моё слово - закон. Я не передам руководство военным без прямого указания президента. Как вы сами сказали, это дипломатическая станция, а не военная...
   - Президент сейчас занят восстанием на Марсе, командор - всё правительство и так лихорадит...
   - Это ваши трудности, сенатор. У меня своих проблем выше марсианского Олимпа! Короче, - Синклер упрямо прищурился, - до получения официального приказа, подтверждающего полномочия Пирса, сектор остаётся в моей юрисдикции. И если капитан хотя бы подумает сделать что-то, что поставит под угрозу нейтралитет станции, я сброшу его на "Эпсилон-3" в скафандре - пусть защищает планету лично! А если вам это не нравится, то я просто подам в отставку, и делайте тут, что вам угодно.
   - Хорошо, командор, не кипятитесь... Я постараюсь получить разъяснения ситуации, а пока попрошу капитана Пирса согласиться на разделение полномочий...
   - Сенатор!
   - Командор, это всё, что я могу сделать! Поймите...
   - Но...
   - До связи, командор Синклер... У меня пока что всё...
  
   Конец интерлюдии.
  
   Надо отдать должное, но Деленн и Драал "переварили" полученную информацию довольно быстро, справившись с собой и продолжая светскую беседу, как ни в чём не бывало. Ну, или тут вопрос в навыках контроля за выражением лица. В любом случае, больше никаких особенно шокирующих тем в разговоре не поднималось, тем более что Драалу по-настоящему было интересно практически всё, что можно узнать о новой для него расе, вдруг появившейся на территории, казалось бы, давно известной части галактики.
   - Огромное вам спасибо, Лорд Баал, что смогли уделить нам время для во всех отношениях приятной беседы, - вежливо поклонилась Деленн, вставая.
   - Да, это был очень познавательный разговор. И я надеюсь, что мы сможем как-нибудь повторить его, если конечно, - Драал слегка замялся, - вам это не в тягость...
   - О, - улыбаюсь, - нисколько, Драал! Мадам посол, - отвешиваю ответный поклон, - мне так же, как и вам, было очень приятно побеседовать с образованными и приятными в общении разумными.
   - Всего доброго, Лорд Баал, - минбарцы ещё раз поклонились и покинули мою каюту.
   - Абсолютно нерациональный способ обмена информацией, - фыркнула по мыслеречи Коронэ, недовольно дёрнув ухом, - к тому же, это было неинформативно.
   - Мне казалось, - вскидываю бровь, - уж кто-кто, а ты должна была оценить всю притягательность чаепития с выпечкой, если уж не рада собственно беседе.
   - Выпечка это другое, - нэка с возмущённым видом отвернулась, цапнув с тарелки очередное печенье.
   Особую пикантность моменту придавали заинтересованно топорщащиеся ушки девушки, ожидавшей моего ответа. Да и факта противоречивости собственных заявлений собственным же действиям нэка не понимать не могла.
   - Да-да, я так и подумал.
   С лёгкой улыбкой понаблюдав за демонстративно недовольной девушкой, увлечённо хрустевшей вкусняшками, задумчиво поглаживаю бородку. Пришла пора отдать несколько указаний младшим, тем более что "Вейланд Ютани" достойно выполнили взятые на себя обязательства, и заказанный груз растительности и животных "для частного ландшафтного парка" уже был направлен на "Вавилон-5", где его должен будет забрать уже мой собственный корабль и отвезти на территорию Империи. Главное только не забыть внимательно проверить содержимое контейнеров на предмет жизненных фрм, не включённых в заказ. Да. Не забыть.
   Терминал на столе негромко пиликнул, сообщая о пришедшем сообщении, а следом за этим раздался и сигнал входящего видео-звонка.
   - Добрый день, мистер Гарибальди, - улыбкой приветливо киваю начальнику службы безопасности. - У вас что-то случилось?
   - Добрый день, Лорд Баал, - с усталым вздохом ответил Гарибальди, - пока, слава Богу, ничего не случилось... Командор Синклер просил собрать сегодня Совет. Надеюсь, вы сможете присутствовать?
   - Благодарю за приглашение, я приду.
   - Отлично, - мужчина даже слегка улыбнулся, - я отправил вам повестку дня для ознакомления. А... Да... Заседание будет в 18-00 по времени станции.
   - Никаких проблем, мистер Гарибальди, - повторно киваю, - я приду.
   Майкл скомкано попрощался и отключился. Любопытно - собрание Совета явно связано с появлением у станции военного корабля Земли. Похоже, Синклер реши спихнуть решение этой проблемы полностью на дипломатический сектор правительства, уведомив представителей всех государств. Однозначно одобряю.
   - Возможность провокаций от представителей Лиги Неприсоединившихся Миров составляет 68.543 процента. Наиболее вероятный источник - раса драззи, - Коронэ на мгновение отставила в сторону чашку с чаем.
   - Как всегда, - пожимаю плечами. - А Ворлон, как всегда, отмолчится, если Кош вообще явится на заседание.
   - Вам давно стоило объявить устройство своей собственностью. Теперь его изучение может стать затруднительным.
   - Не думаю. Смена Оператора в любом случае произойдёт, и всё вернётся на круги своя. Великая Машина сама заинтересована в сохранении статуса кво.
   Коронэ скептически фыркнула, снова демонстративно отвернувшись и дёрнув ушками в жесте протестующего недовольства.
   - А как же твоя стандартная фраза, что я нерационален, невыносим и нелогичен? 
   - Вы и сами прекрасно её знаете. Нет нужды повторяться - ничего не изменилось.
  
   Интерлюдия.
  
   - Посол Кош отказался присутствовать, - подошёл к командору Гарибальди, - все остальные уже в сборе.
   - Как всегда... Спасибо, Майкл.
   Кивнув, шеф службы безопасности встал на привычном месте у стены, с ленивым видом опёршись на неё спиной.
   - Добрый день, господа и дамы, - устало вздохнув, Синклер окинул взглядом присутствующих и поднялся из-за стола. - Благодарю вас, что согласились придти.
   - Вы были довольно настойчивы, командор Синклер, - отсалютовал мужчине кубком посол Центавра. - К тому же, это хоть какое-то разнообразие в скучных буднях последних дней...
   - Лондо! - неодобрительно покосилась на него Деленн. - Я уверена, что командор собрал нас всех не ради вашего развлечения. Вы же читали список вопросов...
   - А! Вирр читал. Что-то там про планету внизу, но я не вникал...
   От собравшихся послов Лиги донеслось неодобрительное ворчание таким игнорированием своих обязанностей, но в основном всё было на удивление тихо.
   - Прошу вас, продолжайте, командор.
   - Благодарю... Как вы могли прочитать в переданных вам файлах, на планете внизу было обнаружено высокотехнологичное устройство неизвестной цивилизации. Поскольку "Вавилон-5" находится в нейтральном секторе пространства, я счёл необходимым официально поставить в известность представителей присутствующих здесь рас.
   - Командор Синклер, - раздался недовольный голос посла драззи, - ваши слова несколько не вяжутся с тем, что около станции уже который час болтается военный крейсер Земного Содружества. 
   - К сожале... 
- Это вполне логично, - флегматично подал голос Г'Кар. - Конструкцию внизу обнаружили люди, поэтому ничего удивительного, что их правительство решило постраховаться...
   - Но это нейтральная территория! Командор сам это только что сказал!
   - Давайте успо... - подал голос посол Аббаи.
   - Драззи протестуют! Если Земле можно пригонять сюда корабли, мы сделаем то же самое! Если вы обнаружили здесь какое-то устройство, оно должно быть доступно к исследованию для всех!
   - С этим могут быть некоторые затруднения, - покачала головой Иванова.
   - Не вижу никаких проблем, - улыбнулся Лорд Баал, с независимым видом, как и всегда, сидевший на отдельно стоявшем стуле в стороне от послов.
   - Лорд Баал? - Синклер с готовностью уцепился за возможность отвлечь окружающих от разгорающегося скандала.
   - Империи Гоаулдов не интересна эта планета и машина в её недрах. Мы уже осмотрели её, когда прилетели на "Вавилон". На вашем уровне технологий её изучение не представляется возможным даже с разрешения Оператора. А без него планета довольно скоро просто самоуничтожится. Вместе со станцией, что характерно - так что, если хотят, пусть пытаются.
   - Н-но... Лорд Баал, откуда вы вообще узнали о существовании машины внизу?
   - А вы разве о ней не знали?
   - Нет... - Иванова растерянно переглянулась с Синклером.
   - Я думал вы построили тут "Вавилон" как раз из-за этой машины, - посол с немного удивлённым видом огладил бородку. - Вы разве не изучали систему, в которой планировали разместить международную дипломатическую станцию?
   - Изучали, но... Планета выглядела абсолютно необитаемой...
   Деленн озадаченно переглянулась с командором, явно чувствуя себя тоже довольно неуютно после такого вопроса. Даже для сканеров Минбара это был просто мёртвый планетоид с непригодной для жизни атмосферой.
   - Ах да, точно, всё время забываю о нашей разнице в технологиях, - с досадой поморщился Баал. - Думаешь, Кош поэтому пропускает все заседания? - обернулся он к своей помощнице, невозмутимо стоящей за левым плечом. - У него должна быть такая же проблема. Надо будет попробовать, - теперь гоаулд явно говорил уже сам с собой.
   - Лорд Баал, своим безответственным поведением вы ставите окружающих в неудобное положение. Впрочем, как и всегда, - ничуть не изменившись в лице, нейтрально ответила девушка, наклонив одно из ушей.
   - Об этом я и говорю! - с энтузиазмом поддержал её посол. - Разве не было бы славно, не приходи я на такие собрания? Уверен, все были бы довольны!
   - А теперь вы публично пытаетесь уклониться от своих обязанностей, - движение уха повторилось, хотя на лице Коронэ по-прежнему не дрогнул ни один мускул.
   - Ладно-ладно, не ворчи ты так, - Баал с тяжёлым вздохом покачал головой и вернул взгляд к собранию. - Если мне позволено будет сказать, я бы посоветовал вам решить вопрос с Оператором, чтобы исключить возможность самоуничтожения, и оставить всё, как оно есть. Машина ждала там три тысячи лет, никак не выдавая себя, подождёт и ещё парочку...
   - Благодарю вас за мнение, Лорд Баал... - справившись с собой, произнёс Синклер, ловя себя на мысли, что в движениях ушей помощницы представителя гоаулдов намного больше эмоциональной и смысловой нагрузки, чем может показаться на первый взгляд. - Думаю, мы...
   Посол драззи возмущённо поднялся из-за стола и, не говоря ни слова, быстрым шагом покинул зал Совета.
   - Полагаю, это было ожидаемо... - проворчал Гарибальди.
  

***

  
   - Истребители должны быть в постоянной готовности на случай провокации со стороны членов Лиги. Деленн уверила меня, что сможет удержать членов Совета от резких телодвижений, но за всех прочих она отвечать не может.
   - Я прослежу, - кивнула Иванова, заходя следом за командором на мостик "Вавилона". - Но если те же драззи пригонят сюда крейсеры, истребители мало что смогут им противопоставить...
   - На этот случай у нас есть Пирс - ему ведь так хотелось повоевать, вот пусть и обеспечивает безопасность. Передайте ему...
   - Командор Синклер! - резко вскинулся один из операторов. - У нас входящая воронка! Получен индентификационный сигнал гоаулдов...
   - Да что же это такое... - Иванова, чувствуя холодок по спине, скосила взгляд в сторону терминала, на котором выводились параметры прибывающего судна. - Он же говорил, что Империя не заинтересована в планете...
   - Памятуя манеру Лорда Баала пригонять к станции различных гигантов...
   - Габариты корабля, - принялся докладывать оператор, - около семисот метров в поперечнике. Масса не считывается, энерговооруженность неизвестна. Командор, мы получаем входящий вызов...
   - Он... маленький?! - чуть ли не вскрикнула Иванова.
   - Командор?
   - А... Да... Выведите на терминал.
   - Добро пожаловать на "Вавилон-5", дипломатическую международную станцию. Чем... - с экрана на Синклера смотрела очередная девушка с кошачьими ушками на голове, - кхм... Чем я могу вам помочь?
   - Меня зовут Юки, я второй архонт новых территорий. Лорд Баал, он... Полагаю, судя по вашему удивлению, ни он, ни Коронэ не сообщали о моём прибытии? - девушка на миг замерла, опустив светло-пепельные ушки и, отмерев, тихонько вздохнула. - Приношу свои искренние извинения за столь безответственное поведение посла и моей сестры. Вы позволите подняться на борт? Если моё прибытие сбило вам график, я...
   - Не стоит извинений, - Синклеру оставалось только отвесить вежливый поклон и дать знак оператору, - мы без труда найдём для вас место в расписании.
   - Благодарю, - нэка поклонилась в ответ, отключая связь.
   - Теперь архонт, да? - слегка удивлённо почесала в затылке Иванова.
   - Главное, чтобы не прилетели драззи...
  
   Конец интерлюдии.

Оценка: 8.70*13  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) Л.Маре "Рождественские байки некромантки"(Боевое фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"