Сапегин Александр Павлович: другие произведения.

Там, за горизонтом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.73*48  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Больничные стены остались позади... Желаю всем читателям крепкого здоровья и, самое главное, не болеть, а к пожеланиям добавляю проду.


Александр Сапегин.

Там, за горизонтом

Пролог.

  
   - Михалыч, твою ж налево!
   Вошедший в раж главный механик обильно орошал слюной пространство перед собой, в истовом гневе подпрыгивал на месте, при этом экспрессивно размахивая руками, из-за чего напоминая маленькую ходосочную мельницу с пивной пристройкой и двумя лопастями, которые пытаются утащить строение в небо, но им решительно не хватает мощности. - Как же так? Ты куда смотрел, я тебя спрашиваю?! Ты ж... я ж-ж, да я тебя...
   Главмех орал пять минут без остановки. Надсаживался он самозабвенно, словно глухарь на току, задирая вверх выдающийся во всех смыслах шнобель. Токовал, вверх-вниз двигая выступающим яблоком кадыка на тонкой шее, то патетично заламывал руки, то бешеным кочетом наскакивал на виновника начальственной ярости, что мял в руках замасленные концы. Со стороны казалось, что главный механик упивался своим монологом, совершенно не слушая пожилого экскаваторщика и не давая тому вставить в непрекращающийся разнос ни слова в собственное оправдание. Михалыч, широченный, словно вставший на дыбы гризли, в два раза по размаху плеч превосходил Якова Полякова, которого в мехколонне за глаза кликали "Штырём" за фигуру беременного гвоздя, сейчас боязливо втягивал голову в плечи, стараясь казаться как можно меньше, натужно сглатывал, выпускал сквозь зубы набранный для ответной оправдательной тирады воздух и, опустив взгляд долу, в очередной раз начинал оттирать грязь и масло с рук.
   Кутаясь в форменную парку с сигнальным жилетом поверху, Михаил Бояров снял каску и натянул на голову подбитый мехом капюшон. Морозец на улице стоял изрядный, где-то за тридцать давило, а благодаря порывистому ветру, то и дело запинающемуся о верхушки сосен и шелестящему длинными зелёными иглами, градус личных ощущений опускался гораздо ниже сорока градусов. Благоразумно зайдя за разъездную "летучку", защищавшую от ветра и от колких ледяных осколков, срываемых с островерхих сугробов и обмётанных изморозью кустов, Михаил принялся равнодушно разглядывать ковш экскаватора, торчащий из земли, словно последний привет Терминатора, ныряющего в расплавленный металл. Если смотреть со стороны, то заваленный породой и скальными глыбами увенчанный зубцами "привет" производил гнетущее впечатление, как и образовавшаяся на пологом склоне сопки глубокая яма. Да, что тут сказать - незадача!
   Михаил зябко повёл плечами, прижимаясь правой щекой к щекотливым шерстинкам меховой подбойки. Вот, к примеру, ему бы сейчас в тепло, к печи, чтобы отогреться с мороза, а Штырю хоть бы хны! Человек в движении, прыгает и скачет, машет руками. С такой разминкой, как стихотворному дровосеку, никакой мороз не страшен. Михалыч тоже расхристан - горло наружу, никакими воротниками и шарфами не прикрыто, вязаная шапка на бочок, грязная ручища то и дело утирает выступающий на лбу пот. Хотя завидовать экскаваторщику Михаил бы не стал. "Тантрический секс" с руководством с кого угодно ведро солёной влаги вышибет. Лучше он в сторонке помёрзнет, чем согреется подобным образом.
   Поморщившись от очередного порыва ветра и притопнув ногой, Михаил, вновь занялся созерцанием провала, в который словно шар в лузу угодил экскаватор. Дырища! Определённо кто-то получит "по шапке" с подвыподвывертом и прочими "ништяками". Боссам, сиречь начальству, плевать на причины и следствия с высокой колокольни, им стрелочника подавай. Сакральную, так сказать, жертву.
   Вот и брехал Поляков на всю мощь куцых лёгких, изображая горластого цепного пса, понимал, трубка клистирная, что "стрелочником" могут назначить его, да что там могут - назначат, а за сим назначением остаётся маленький шажок до появления в трудовой книжке строки с двумя "горбатыми"*.
   - Да-а, вот, типа, расковыряли сопочку, - охлопывая карманы в поисках зажигалки, с философской интонацией обронил вылезший из "летучки" Максим Злобин.
   Чуть рыжеватый, верткий как угорь, юркий парнишка с острым лисьим лицом и плутоватыми глазками, второй год крутил баранку в колонне. За время рботы Злобин успел разменять две клички, одной из которых была Фокс, а вторая, за выступающие передние резцы - Бобр. И смех и грех, бобровый лис. Если же не обращать внимания на недостатки, то водителем Максим был грамотным, в технике разбирался, не доверяя свою "ласточку" механикам, лично проводя все положенные ТО. Машина платила рыжему взаимностью, не ломаясь почём зря, даже "ножки" не раня гвоздями и прочей дорожной гадостью. Сколько Михаил не вспоминал, на память не желали приходить случаи, чтобы у Фокса оказалось пробито колесо или выезд задерживается по причине какой-либо неисправности.
   - Штырь разошёлся не заткнуть. Как бы он Мыхалыча без соли и тапок не схарчил. Подведёт он теперь его под монастырь, помяни моё слово. Что теперь будет-то, Палыч? - найдя искомое, водитель прикурил зажатую в зубах сигарету и, сделав первую глубокую затяжку, принялся буравить взглядом невольного собеседника.
   Неопределённо пожав левым плечом, Михаил задумался об ответе. Остроносый Максимка слыл той ещё сорокой, не умеющей держать клюв на замке. Со всеми рыжими, с которыми его сводила судьба, почему-то всегда было так и у Михаила Боярова выработался натуральный рефлекс держать сними ухо востро, а с этим крученым индивидуумом с быстрым взглядом и острым языком без костей, который запросто мог что-нибудь ляпнуть не задумываясь о последствиях, следовало быть вдвойне осторожней.
   - Да ничего не будет. Будто ты нашего... гх-м, г-хм, не знаешь. Поорёт, пар выпустит, соточку кошерной водки тяпнет, да уймется. В первый раз, что ли? Тем более, здесь его косяк, - сплюнул на снег Михаил, делая шаг назад. Сам он не курил и хоть относился к курильщакам равнодушно, а кое-где даже с пониманием, но дым в лицо не переносил категорически. - С Михалыча, конечно, премию стрясут по полной программе, но что-то содрать сверх того не получится. Не то пальто, Максимка. Тут Свиягина надо драть в хвост и гриву. Причём здесь Михалыч? Ему сказали копать отсюда и до обеда, он копает. Куда, спрашивается, горный инженер смотрел? Синячил с подрядчиками, как всегда. Шурфы набурили, а толку? Ещё вопрос - бурили ли, а? Вон весь сказ, торчит памятником нерукотворным, сам видишь.
   - Да-а, - глубоко затянувшись, обронил Максим. - Говорю тебе, Штырь Михалыча за экскаватор живьём сожрёт без соли и хлеба. Сколько баблосов за него отвалили, не в курсе?
   - Не в курсе, - качнул головой Михаил, - передо мной не отчитывались. А так... По большому, цел "Komatsu". Откопать, от грязи отмыть и как новенький будет, он вниз будто по пандусу съехал, потом его породой аккуратно присыпало. Так, "косметика". Чуть подрихтовать, шпатлёвочкой помазать, краской заполировать и сойдёт за новенького. Думаю, в крайнем случае, кабину поменять. Штырь пусть богу молится, что без трупов обошлось, а то светило бы ему небо в клеточку.
   - А откуда типа? - швырнув "бычок" и проследив за его полётом до ближайшего сугроба, поинтересовался Максим, деланно морщась от особо цветастых оборотов, долетавших до стоянки с места локальных разборок.
   - Догадайся с первой попытки, кто Михалыча из пещеры вытаскивал?
   - И что там, большая дыра? Как там, типа Эра Аса, э-э, нет, Эса Ала - мать всех пещер...
   - Ух-ты, какие ты слова знаешь! - перебил Михаил. - Долго учил? Мать не мать, эта... как её?
   - Эса Ала, типа Пещера Ласточек. Дык, канал "Дискавери", не хухры-мухры, с сынишкой по выходным смотрю иногда. Порой что-то интересное и полезное показывают, не то, то эти осточертевшие шоу про "Пусть п...т". Достали эти типа Малаховы и прочие, куда не ткни, с каждого утюга верещат.
   - Хм, - усмехнулся Михаил, которого начинало коробить от паразитирующего на языке Максима "типа", - ласточек и гуано я там не видал, если только спелеологи в будущем не нагадят, хм. А так - да, пройма порядочная. Не поленись, сходи, глянь, пока есть возможность. Там натоптано, так что не провалишься. Через день-два спелеологов и прочих охочих набежит, не пропихнёшься. Ребята из колонны и подрядчики тоже по разу заглянули. Впечатлились по самое не балуйся. Теперь растрепят всему свету по секрету. Конечно, не каждый день пещеры находят, а тут целая сенсация. Теперь понятно, куда Сухой ручей исчезает и откуда в Ореховой пади Кривое озеро водой питается. Вода всегда выход найдёт, Максимка, запомни - всегда! Здесь ушла, ниже вышла. А пещера, да, зачётная, как кишка вглубь сопки уходит, я фонариком конца не досветил, а вглубь лезть как-то стрёмно. Я ещё жить хочу.
   - Что, типа задний "жим-жим" включился? - хитро прищурившись, грубо схохмил водитель.
   - "Жим-жим", - ни капли не смутился Михаил. - Мне ещё дочку поднимать и сына на ноги ставить, а лезть туда, куда кобель не суёт, знаешь, как-то не по мне. Пусть специалисты разбираются, а я в сторонке спокойно постою, не переломлюсь.
   - Ну, а как...
   - В первом приближении?
   - Ага, в первом, типа...
   - Темно и воздуха не видно. Ну, а что ты хотел узнать? Нашёл, кого спросить. Пещера как пещера. Я глубоко не лез, так, где лагами и брусом укрепили, чтоб бошки не проломило, если сверху посыплется. Помог Михалычу выбраться. Что ещё? Сами боковые стены близко, здесь, по крайней мере, а как оно дальше, бог его ведает. Михалыч так аккуратненько, впритирочку, между ними влетел, кабиной под свод втиснулся, снайпер хренов. Повезло, можно сказать. Хорошо, что обошлось без смертельных, и никто в провал раньше не угодил. Тут же дорогу месяц назад проложили и сколько раз вахтовка туда-сюда с людьми моталась не пересчитать. Представь, если бы туда "КАМАЗ" с полной будкой людей навернулся, - водитель представил и зябко передёрнул плечами. - Во-во! Месиво! Михалыч ещё вовремя среагировать успел, стрелу вытянул и ковшом зацепился, удержал экскаватор, а Штырю полагается радоваться, что не придётся голой попой в прокуратуре светить, - бросив взгляд на продолжающего брызгать слюной главного механика, Михаил пнул смерзшийся комок грязи и продолжил:
   - Запросто могло ведь и кабину накрыть, Макс. А за травматический случай со смертельным исходом со Штыря бы все перья без анестезии сняли и живьем отымели по полной программе. Думаешь, чего он тут надрывается? Страх свой он зарывает, Максимка. В душе крестится и богу челом бьет, что всё обошлось. Фиг с ним, с железом, главное все живые и здоровые, а экскаватор откапаем.
   - А щебень теперь, где на отсыпку брать? Карьер, наверно, прикроют.
   - Я тебе поражаюсь, Злобин, тут что, мест нигде больше нет, где скальник и щебень брать? Оглянись, сопки кругом, найдут, где карьер сделать. Горный наш, инженер, просохнет, отоспится и ткнёт пальцем.
   - Слышь, Палыч, ты как думаешь, если тут типа всё облагородить и экскурсии водить...
   - Я смотрю, Максимка, ты идею хорошую родил, подкинь начальству на досуге. Глядишь, и не Штыря возить будешь, а на "Прадике"* генерального рассекать начнёшь.
   - Твои слова, да богу в уши, - кисло ухмыльнулся Злобин.
   Ни для кого в колонне не была секретом влажная мечта Максима сменить баранку "летучки" на кожаный руль начальственного джипа. Михаил внутренне усмехнулся. Как бы не был Максим хорош, как водитель, но генеральный никогда не посадит за баранку своего автомобиля записного сплетника, так что мечты-мечты. Мечтать не вредно, да и статями Злобин не вытягивал. Бояров доподлинно был в курсе предпочтений шефа, которые тот вынес ещё из лихих девяностых. Сам не маленького роста и не дюймовочной комплекции, генеральный подбирал водителей себе под стать. Таких, чтобы чужие секьюрити чувствовали себя мелкими сопляками рядом с двуногим кабанякой с косой саженью в плечах. Полёт мысли прост, аки прямая палка - здоровенный лоб с пудовыми кулачищами и за себя постоит и начальство в случае нужды прикроет. С кулаками и портняжным метром между правой и левой ключицами у Злобина как-то не задалось с самого начала. Худой рыжий глист будет оттенять шефа в самом невыгодном свете, поэтому Максиму оставалось только мечтать или надеяться на смену генерального, да и то не факт, что выгорит.
   - Эх, пойду, поглазею. Я там точно никуда не улечу?
   - Не очкуй, спелеолог. Валяй, - провожая взглядом выезжающую вахтовку, ответил Михаил. Работяги в будке дружно прижались носами к заиндевевшим окнам, разглядывая место провала и торчащий из земли ковш с куском стрелы. - Можешь фонарик в моём микроавтобусе взять. На переднем сиденье лежит. На место вернуть не забудь, гном пещерный...
   Минут через десять, Максим, возбуждённый коротким путешествием в подземное царство, вернулся обратно.
   - Фонарик положил на место, - сходу объявил он. - Там в натуре прикольно. Метров сто до поворота будет, точно говорю. Я бы сходил дальше, но через кучу лезть неудобно, только измажешься весь. Вытащат экскаватор, приберутся, тогда можно.
   Слушая парня, Михаил подумал, что мысль, высказанная шебутным водителем, организовать экскурсии и походы в пещеру совсем неплоха. Конечно, от города не близко, но и не далеко. Тридцать километров. Час сюда, час туда. Как потеплеет немного, можно будет взять детей и привезти их полюбоваться настоящей пещерой, тем более, судя по оговоркам некоторых коллег, информация уже дошла до высшего руководства, и сверху поступило распоряжение ничего здесь не трогать, а раз так, то до появления различного рода энтузиастов, спелеологов и экстремалов остаются считанные дни. Пройдёт пара месяцев и от природной красоты останутся рожки да ножки. Затопчут и загадят гуано за каждым сталагмитом. У нас это быстро, глазом моргнуть не успеешь.
  
   * две "горбатых" (жарг.) - статья 33 КЗоТ (Кодекс законов о труде, действовавший до 2002 года). Статья 33 содержала перечень оснований, дающих право администрации организации инициировать по собственной инициативе расторжение трудового договора с работником. Чаще всего это имело негативную смысловую окраску для уволенного, становясь своеобразным клеймом, и зачастую служило препятствием для нормального трудоустройства в дальнейшем.
   * "Прадик" (жарг.) - сокращённое жаргонное наименование внедорожника Лендкрузер Прадо.
  
   - О, наш Цицерон закончил толкать речь.
   - Кто? - не понял Максим, о ком речь.
   - Оратор один древнеримский.
   - А, - радостно осклабился водитель, - наш Штырь поорать любит.
   Михаил едва удержался от интернационального жеста в виде встречи ладони с лицом.
   - Максим, я намекаю, что тебе пора за баранку твоего пылесоса. Штырь к машине побежал, а ты тут со мной лясы точишь. Оратор только разговелся на Михалыче, как бы тебе под горячую руку не попасть.
   - Ёпт! - помянув для порядку женщину с пониженной социальной ответственностью, Максим сайгаком сорвался к "летучке".
   - Дан приказ ему на запад, мне в другую сторону, - усмехнулся Михаил, направляясь в сторону вагончика-нарядной.
   Через минуту, тропка, петляющая между высоченных сосен, привела к заветной цели с тихо порыкивающим у вагона бульдозером. Толкнув пластиковую дверь, Михаил чуть не задохнулся от висевшего в помещении табачного кумара.
   - Мужики, вы часом не охренели? - для проветривания оставив открытой дверь, спросил он. - Если я топор метну, он повиснет или поплывёт?
   - Если ты кинешь топор, то кого-нибудь зашибёшь, - под общие смешки ответили ему. - Штырь укатил?
   - Укатил, радуйтесь, что он вам на радостях не прописал за курение в неположенном месте. Совсем без голов, что ли? ЧП на объекте, вы бы ещё кальян тут организовали.
   - О, зачётная мысль, - воздел вверх мясистый палец широколицый и вечно красноносый нарядчик Василий Мотыгин. - По закону в общественных местах запрещено курение сигарет, а о кальянах в ничего не сказано. Так, мужики, ни у кого лишний кальян в хозяйстве не завалялся?
   Народ радостно загомонил, "обсасывая" инициативу со всех сторон и дополняя его разными "рацпредложениями", в конце концов доведя мысль до организации на участке хамама, спиртзавода и публичного дома на закуску. Позубоскалив несколько минут, компания вернулась к теме, прерванной появлением Михаила. Как ни странно, болтовня, сопровождающаяся усиленным уничтожением табака, шла о глобальном воздействии человека на климат Земли:
   - Да как вы не понимаете, - ударив ребром ладони о ладонь, распалялся бульдозерист Полипов Сергей - рябой мужик с с худым костистым лицом, от чего у окружающих постоянно создавалось впечатление в вечной недокормленности бульдозериста, хотя в столовой тот уплетал так, что спина бугрилась. Злые языки утверждали, что Полипов ест за себя и за того солитёра, раз не в коня корм. - Всё, хана нашему шарику!
   - Да с чего ты взял?! - старательно пряча усмешку, едва ли не грудью наезжал на него Василий Мотыгин, обожающий подкалывать своего закадычного оппонента.
   - Да вы вокруг посмотрите! Тайгу, считай, под корень вырубили, зверьё выбили, Ты может быть не помнишь, но мы ещё десять лет назад тут зайцев и фазанов пачками брали. Где теперь эти зайцы и фазаны. А рыба где? Кончилась рыба! Климат тоже поменялся. Куда не плюнь, всюду смерчи, ураганы. У нас, то заливает, то сушит. Вообще, диких мест в природе совсем не осталось, сколько сейчас людей на планете? Миллиардов семь, а скоро ещё больше станет, что им жрать прикажешь? Пить и есть все хотят, а воды нормальной-то и нет, всю отравили, а что не отравили, то вся на северах, да на югах.
   - Какие ещё севера и юга?
   - Антарктика и арктика. Богатые страны уже давно вовсю айсберги к себе трелюют. Между тем ледники тают, кто бы там что не говорил.
   - А это причём? - не отставал Василий.
   - Да что вам объяснять, - расстроено махнул рукой Сергей, у которого начали заканчиваться аргументы в пользу собственной правоты. - Вымрем мы, как динозавры.
   Краем уха прислушиваясь к пустопорожней полемике, убивающей рабочее время, Михаил протиснулся за угловой столик, где, не откладывая дело в долгий ящик, принялся быстро набрасывать объяснительную. Бумагу так и так стребуют, так чего тянуть, спрашивается? Исчеркав два листа в попытках красиво описать ЧП и свою полную непричастность к происшествию, Михаил обогатился знаниями о мире, в котором человечество вымерло в один миг. Наконец поставив последнюю точку, он поднял взор на "паровозное депо", дружно коптящее сигаретами потолок:
   - Так, мужики, выкиньте телевизоры к чёрту, а Полипова на пушечный выстрел не подпускайте смотреть "Рен-ТВ", у него скоро марсианские полипы в голове пропишутся.
   Отозвав в сторону начальника участка, Мизаил обвёл взглядом импровизированную курилку:
   - Петрович, что не разгонишь камарилью к хренам? Не надоело хрень всякую слушать?
   - Шабаш на сегодня, пусть до вахтовки развлекаются, - нырнув в карман за тыквенными семечками, сходу ответил на вопрос начальник участка. - Командиры с конторы приказали все работы свернуть до выяснения обстановки, так что сидим, в потолок плюём. Пока "длиннорукого" не откапают и не обследуют пещеру, все работы сворачиваются до особого распоряжения. Персонал переводят на второй участок, такие вот пироги с котятами, Миша. Снимают нас. Только я боюсь, что нифига никого на второй участок не переведут, а выпнут всех в отпуск без сохранения зарплаты. У нас всё всегда через одно место делается.
   - А кто откапывать будет?
   - Специалисты, Миша. Найдут профессионалов, чтобы не повредить уникальный природный объект, а то, что мужики без денег сидеть будут, всем до фени.
   - Да ладно, не нагнетай, Виктор Петрович.
   - Сам не хочу, - сплюнув в газетный кулёк шелуху, ответил посмурневший Петрович, - только чует моё сердце и седалище подвывает, что придётся переделывать проект, ПИР* тоже медным тазиком накроются, а там до греха с финансированием недалеко, сроки-то срываются, а строительство на контроле у Москвы, как бы нам лавочку не прикрыли, Миша.
   - Если так копать, до конца света дорыться можно. И столкнётся Земля с небесной осью, точно тебе говорю!
   - Сплюнь, - сверкнув широкими, желтоватыми зубами, ухмыльнулся Виктор Петрович, - до тебя местный курултай тоже с натыкания на небесную ось начался.
   Покачав головой, Михаил вспомнил о забытом в микроавтобусе мобильнике и вышел из нарядной. Чем бы "детки" не тешились, лишь бы они не плакали. Хотя будет неприятно, если сбудется прогноз Петровича. В данный момент судьбы мира и человечества Михаила не трогали от слова "совсем", но удар по кошельку будет сродни столкновению с небесной осью. Отпуск без сохранения зарплаты в наши непростые дни куда хуже мгновенного вымирания человечества, ибо жизнь без денег уже не жизнь, а жалкое существование.
   Забрав мобильник и проверив пропущенные вызовы, Бояров задумчиво поплёлся к провалу с торчащим из него ковшом.
   - О чём задумался? - гулкий бас незаметно подступившего со спины экскаваторщика вырвал мужчину из тяжёлого водоворота дум.
   - Да так, Михалыч, своих хочу сюда привезти. Как вытащат твой агрегат, облагородят вход, так сразу. Точно, в феврале или марте возьму отгулы и приеду.
   Решено, через месяц он устроит детям выезд и шашлыки заодно, тем более места тут красивые. Совместит, так сказать, приятное с полезным. Михаил тогда подумать не мог, что принятое холодным январским днём решение сохранит в будущем не одну жизнь.
  
   *ПИР - проектно-изыскательские работы.
  
  
  

Глава 1.

Пепел пустоты.

  
   - Пап, па-а-п!
   - Ну, что тебе, егоза?
   Остановить взявшую разгон Елизавету было гораздо труднее, чем остановить несущегося на водопой носорога. Пусть размеры двенадцатилетней девочки и животного разнились на порядки, но это не значило ровным счётом ничего. Носорога можно пристрелить на крайний случай, а вот голенастая юла с косичками, кружащаяся вокруг отца, сама кого угодно доведёт до самоубийства.
   - Па-ап!
   - Да говори уже! - картинно схватившись за голову, взорвался Михаил.
   - А мы заедем за котёнком?
   - Каким таким котёнком? - сцапав Лизу за плечо, тем самым остановив беспорядочное броуновское метание дочери вокруг него, Бояров приземлился на банкетку. - Мы на шашлыки едем, забыла? Какие котята?
   - Ты обещал! - васильковые девичьи глаза потемнели. Дочка давно зарубила на маленьком носу, что цирк со слёзами с отцом не прокатывает, но сейчас в бездонных океанах собирались грозовые тучи обиды, тем более отец действительно обещал купить котёнка.
   - Обещал, значит куплю! - отрезал Михаил, старавшийся всегда держать данное слово, тем более слово, данное детям и дочери в частности, никогда не жаловавшейся на память. Стоит отметить, что Лиза целиком скопировала подобную черту характера у отца, к своим обещаниям она относилась крайне серьёзно, что редко встречается у двенадцатилетних девочек. - Но не сегодня же!
   - Я вчера созванивалась с хозяйкой, она специально один день придержит котёнка для меня, я обещала, что мы заедем.
   - О, господи, доча, а ты с мамой или со мной обсуждала покупку? Не много ли ты берёшь на себя, обещая за всех нас? Ты же знала, что мы едем на шашлыки. И куда мы его повезём твоего котёнка, в лес?
   - Ага, с мамой обсуждала, она отмахнулась и сказала, чтобы я сама договаривалась, - сверкнув зубками в виноватой улыбке, шмыгнула носом Лиза, но от своего не отступилась. - Мама сказала, чтобы я привыкала отвечать за себя и за свои хотелки. Пап, не бойся, нам по дороге и стоит котёнок недорого, я ему теплую корзинку приготовила. Хочешь, покажу?
   - Позже, стрекоза, - отмахнулся Михаил, понимая, что этот раунд остался за младшим поколением и неприступный бастион его имени вот-вот выбросит белый флаг, но сдаваться так просто он был не намерен. - Дурдом какой-то, блин, вы меня с мамой до цугундера доведёте.
   - Ты чем-то недоволен? - донесся с кухни бархатный голос жены, пропитанный литром ядрёного уксуса.
   - Всем недоволен! - рявкнул в ответ Михаил, дочка испуганно вздрогнула. - С каких пор ты начала перекладывать ответственность на ребёнка, а, дорогая?
   Ответа он не дождался, только кастрюля по плите загромыхала в два раза громче, будто мифический великан, стуча черпаком по дну посуды, то ли вычёрпывал бульон, то ли выбивал приклеившиеся макароны.
   - Ладно, стрекоза, - Михаил развернул дочь на сто восемьдесят градусов, - иди, собирайся, заедем мы за твоим зверем. Брату скажи, чтобы не копался, и предупреди, не оторвётся от компьютера через три минуты, я его ноутбук выкину на помойку.
   Радостно кивнув, дочка метеором ускакала в детскую. Скрипнув зубами, Михаил ударил кулаками по коленям. Боль немного отрезвила. Размяв пострадавшее место, отец семейства прямо в уличной обуви протопал к кухне.
   - Так, дорогая, если не хочешь ехать, можешь сидеть дома, тебя никто не заставляет морозить задницу. Соберёшься с нами, попрошу гонор свой придержать, четыре часа побудь на людях пай-девочкой! А теперь я жду ответа, ты едешь или нет? - добавив в голос каменных крошек, спросил Михаил.
   - Еду, - бросив мучить несчастную продукцию фирмы, которая уже задолбала думать о нас, жена отвернулась к окну. - Каждый сам творец своему счастью.
   - Ты это к чему сейчас сказала? Намекаешь, что нашла своё счастье без нас? И давно, позволь узнать?
   - Тебе ли не всё равно? - пожала плечами Наталья. - Не бойся, истерики устраивать не стану. А так... понимай, как знаешь.
   Побурив взглядом напряжённую спину, Бояров, словно бросаясь в тёмный омут с головой или пересекая заветную черту, которая обрезала любую возможность возвращения назад, тяжело обронил:
   - Вечером, дорогая, я с тобой отдельно поговорю. Надоела семейная жизнь со мной, ты знаешь, я тебя не держу. Собирай манатки, забирай машину и вали на все четыре стороны. Ключи от квартиры оставить не забудь, впрочем, оставь себе на память. Замки я сменю, и да, с наступающим восьмым марта, дорогая.
   Будто вынырнув из ледяной проруби, весь покрытый мелкими морозными мурашками, Михаил проскрипел паркетом в прихожую. Он не мог припомнить, где и когда между ним и Натальей пробежала треклятая чёрная кошка разлада. Трещина в семейной жизни разрасталась на глазах, главное, ему никак не удавалось понять, чем недовольна супруга. Вроде всё у них есть. Быт устроен, деньги водятся, кое-что удаётся откладывать в кубышку, а не перебиваться, как некоторые, от зарплаты до аванса. Жена и дети обуты, одеты, через год по Таиландам и Вьетнамам ездят, осенью Наталье машину купили. Ладно, в январе был момент, когда вся автоколонна и налаженная жизнь на волоске висели, но слава богу пронесла лихая.
   Сам Михаил неожиданно пошёл на повышение, Полякова таки сняли и на освободившемся кресле главного механика "женили" Боярова, а там и до зама генерального рукой подать. Оклад сразу подрос на десять тысяч рублей, а на него, не забываем, накручиваются остальные выплаты, так что прибавка к семейному бюджету получилась солидной. Наталья и сама получала неплохо, но Михаил никогда не разевал роток на зарплату жены, оставляя её деньги ей же "на шпильки". Видимо где-то здесь и порылась собака. Хотя чёрт его знает, где псина копалась. Свербела у Михаила в голове одна мысль-догадка, от которой в организме сразу ощущается дефицит кальция, но признаться самому себе, что рога мешают входить в квартиру, оказалось выше собственных сил мужчины. В постели, как раз, у Бояровых всё вроде было очень даже неплохо, но, Михаил интуитивно шестым чувством чувствовал растущее отчуждение и отдалялся сам. Отдалялся не из-за неприятия супруги, а из-за вечного колеса: работа, калымы, подработки, командировки. Будь оно всё проклято! Дома он не жил, скорее бывал набегами, стараясь лишнее время уделить детям. Нет, Бояров не примерял на себя ангельские нимб с крыльями, да и рога с хвостом ему цеплять рановато и не с руки. Грешен в меру. Как все. Не сосчитать сколько раз он пытался объясниться с женой, да и она делала попытки навести мосты, останавливаясь на полпути, съедаемая червячком сомнений, ему же просто не хватало на всё времени, да и шоры, опущенные на глаза и привычка видеть в доме надёжный тыл, как и трусливое желание оттянуть неприятный разговор, делали своё грязное дело. Делали до тех пор, пока не стало слишком поздно. Как итог, семья рушилась на глазах. Дети почувствовали раскол, неожиданно для Натальи приняв сторону отца. Наталья от этого бесилась, что пагубно сказывалось на попытках склеить треснувшую чашку. Просто сегодня, в аккурат к международному женскому дню, соломинка сломала спину верблюду.
   Сам он к тридцати пяти не обрюзг, нарастив пивной живот. Чего не было, того не было и в помине. Несмотря на не такое уж частое посещение спортзала по утрам в зеркале отражался подтянутый мускулистый мужик, ростом за сто восемьдесят сантиметров. Серые стальные глаза придавали суровый налёт светловолосой типично славянской физиономии, "украшенной" парой шрамов. Один шрам примостился на лбу, взбугрив розовую полоску в форме полумесяца почти у линии роста волос. Вторая "ошибка молодости" - молниеобразный жгут, сбегающий к шее, вспахала левую скулу. Есть ещё шрамы после удаления аппендицита и на левой ноге, но последних под одеждой не видно. Говорят, что шрамы украшают мужчину, но Михаил не любил вспоминать, где и когда он заработал "украшения" на лице. Дурость то, собственная дурость. Студентом по пьяной лавочке удаль показывал молодецкую. С тех пор Михаил Павлович Бояров ни разу в жизни не перебрал строго отмеренную самому себе норму в четыре рюмки "беленькой", по возможности, вообще, отказываясь от употребления оной под любым благовидным предлогом.
   С нижней конечностью и проще, и сложнее, незапланированным украшением она обзавелась пять лет назад. Нога попала в капкан клыкастой пасти кривоногого соседского бультерьера. Здесь именно тот случай, когда внешне флегматичное животное в один миг внезапно немотивированно показывает дикий необузданный хищный нрав. Никто не ожидал, что тупоносый кобель, выпрыгнувший из тормознувшей у подъезда машины, сходу набросится на ближайшего к нему человека, оказаться которым тогда не повезло Михаилу. Если кратко, пёс после удара по спине кирпичом, вырванным из декоративной клумбы, строго по канону отправился на небеса, или куда там отправляются души убитых собак, а жертва нападения и хозяин собаки в травмпункт. Один с изодранной ногой, второй со сломанным носом и выбитыми зубами. Потом было разбирательство, суд и превращение некогда добрых соседей в непримиримых врагов. Вражда длилась более трёх лет, пока собаковод, винивший во всём убийцу любимого пса, не купил квартиру в другом районе города и не съехал на новую жилплощадь. Ради справедливости стоит заметить, что Бояров не перестал любить собак из-за одной паршивой овцы в лающей своре. Ничего не поделаешь, если у четвероного друга человека хозяином оказался натуральный козёл, искусно маскировавший свою настоящую сущность.
   - Я поеду, - выйдя из кухни, не глядя на мужа, сказала Наталья, на что Михаил поставил себе мысленную отметку. Оставалось понять, к худу это или к добру.
   - Хорошо. Дети, поторапливайтесь!
   - Одну минуту, пап! - чем-то загромыхала в детской дочь.
   Сын ничего не ответил, через несколько секунд ввалившись в прихожую с рюкзаком за спиной, в который он предусмотрительно сложил несколько фонарей и железный термос с горячим чаем. Любительница живности и донских котят также не заставила себя ждать. Прыгая на одной ноге и двумя руками прижимая к животу кошачью переноску, она ворвалась в прихожую уже при полном параде, обмундированная в закамуфлированный туристический костюм в стиле "милитари", за исключением левого бердца, который уютно пристроился между курткой и переноской.
   - Я сейчас, - кинув на пол переноску и обувь, мелкая егоза умастилась на банкетке, - только обуюсь.
   - Господи, - про себя прошептал Михаил, за минуту успевший позабыть о грядущем пополнении домашнего зоопарка, настолько короткий разговор с женой выбил его из колеи. - Ещё и котята, чёрт побери.
   - Папа! - не осталась в долгу Лиза. Слух у девочки был отменный.
   - Не ждите меня, - в дверях нарисовалась Наталья, - я до поворота на своей машине доеду и там вас дождусь.
   - Окей, - не стал спорить Михаил, вовремя вспомнив, что лично несколько минут назад просил жену побыть пай-девочкой, поэтому благоразумно проявил покладистость, изображая пай-мальчика. - Так, дети, обуваемся и на выход. Сын, это тебя касается, Лизе только бантик завязать осталось. Жду вас в автобусе.
   Раздав ценные указания подрастающему поколению, он повернулся к жене:
   - Можешь не торопиться, дорогая, нам всё равно за покупкой заезжать и целую кучу народа у КПП дожидаться.
   - Я не поняла, кого ещё в лес понесло?
   - Фурсовы, Гриша Басов с девчонками и твой разлюбимый Коля с детьми, он полчаса назад звонил и на хвоста упал.
   Поддёвка про Николая никак не отразилась на лице супруги, парфянская стрела пролетела мимо. Подхватив сумку с маринованным мясом и двумя пакетами с древесным углём, Михаил шагнул за порог. За спиной сухо щелкнул замок стальной двери. Остановившись, Михаил оглянулся назад, охватив взглядом задекорированную под дерево сталь, он никак не мог отогнать терзающее душу ощущение гибели уютной семейной жизни - призрака, которым она продолжительное время являлась. Никогда больше не будет так, как прежде. Незримая беда накатывала девятым валом, локальный апокалипсис семейной жизни грязным горным селем сносил последние преграды и Михаил больше не находил в себе сил бороться с неизбежным. Он устал держать Наталью возле себя, ломая жизнь ей и себе. Как он раньше не разглядел в жене кукушку? Хватит, пусть катится... Пусть чёртов мир катится ко всем чертям с Натальей или без. Детей он сам поставит на ноги и выведет в люди, остальное несущественно.
   - Да, Наташ, в кои-то веки соглашусь с тобой: каждый сам кузнец своего счастья. Плохо, что у нас не сковалось, а расковалось.
  

*****

  
   - Фу, доча, - приняв в руки мяукающее чудо, Михаил скептически рассматривал приобретение, - разве это кот, у него же хвост крысиный.
   - Ничего ты не понимаешь, папа, - не соглашалась с мнением отца дочь, истово отстаивая свою позицию, - он прикольный. Смотри, какой он бархатный и тёплый, и ушастенький! Какой хорошенький, гляди, какие пальчики на лапках длинные.
   Поглядывая на невозмутимого Михаила и выплясывающую на месте девочку, хозяйка ушастого "чудовища" тонко улыбалась.
   - Котёнок ест всё, к когтеточке и лотку приучен, я вам в пакет из старого лотка немного наполнителя насыпала, высыпите в свой лоток. Кошки выбирают туалет по запаху.
   После чего Инга Васильевна, как представилась разводчица сфинксов, отдала документы и стала рассказывать внимательно слушающей девочке, когда и чем лучше кормить котёнка, когда его кастрировать (если вдруг такая кощунственная мысль вдруг посетит головы хозяев), когда прививать. На минуту скрывшись в глубине квартиры, она вынесла покупателям несколько погрызенных игрушечных мышек и резиновый шарик-пищалку:
   - Вот, возьмите, это его любимые игрушки.
   - Ой, какая хорошенькая кошечка!- умилилась Лиза выбежавшей к гостям кошечке черепахового окраса. - Вы её тоже продаёте?
   - Нет, - махнула рукой хозяйка, - она с дефектом. Могу за символическую сумму в тысячу рублей отдать, котёнок от других производителей. Подружка пожалела, оставила... Я вот взяла на передержку, пока они в отлёте. Ирина будет рада, если котёнок найдёт хозяев.
   - Разрешите спросить, - передавая мышек и шарик дочери, Михаил решил задать мучавший его вопрос, - а почему вы не говорите кличек котят?
   - Вы сами должны их называть. У клуба есть правило, мы озвучиваем только первую букву будущего имени, но если вы не собираетесь состоять в клубе, то вам не обязательно ему следовать, тем более правило не касается черепаховой девочки из-за того, о чём я сказала до этого.
   На неискушённый взгляд Михаила никаких дефектов в мелком недоразумении не наблюдалось. Такое же лысое ушастое чудовище, только без "колокольцев" под хвостом.
   - А мы не на разведение, - преисполнилась энтузиазма Лиза. - Пап, давай возьмём!
   - Доча, мы вроде за одним зверем приехали, куда нам ещё одного?
   - Пап, давай возьмём, - заканючила Лиза, - я её Маше подарю, у неё через неделю день рождения. Она тоже хотела котёнка сфинкса, а денег на породистого у дядь Вити нет.
   - А дядя Витя знает о сюрпризе?
   - А мы ему не скажем, - беспечно отмахнулась Лиза.
   - Действительно, о таком лучше не говорить, как бы Виктора удар от таких новостей не хватил, и полетите вы Машей и котёнком с порога в свободное плавание в направлении, заданном Витиным пинком.
   - Ну, пап, - аргументов у дочери не осталось.
   - Себе кошку мы не оставим, за неделю ты должна найти ей хозяйку или хозяина. Мне всё равно, кто это будет, Маша или кто ещё из твоих подружек. Не найдёшь, лично вернёшь котёнка Инге Васильевне, тебя устраивают условия? - нависая над дочерью, строгим голосом, выделяя каждое слово, озвучил решение Михаил. Елизавета взглядом пообещала, что она в лепёшку разобьётся, но не оставит кошечку без любящих хозяев. - Инга Васильевна, вы на таких условиях...
   - Да-да, - с ярко выраженным сомнением и скепсисом согласилась хозяйка, перебив Михаила.
   - Хорошо. Договорились, - Михаил подхватил прильнувшую к его ноге мелкую хвостатую проблему и сунул её за пазуху. Пошебуршавшись пару мгновений, теплый комочек громким тарахтеньем начал доказывать окружающим, что он кошачьего роду-племени, а не ушасто-крысиное недоразуменее. Отдав деньги за котят, Михаил легонько подтолкнул дочь к выходу.
   - Спасибо, пап, - прижимая к себе утеплённую переноску с питомцем, обрадовалась Лиза.
   - Неделя! - напомнил условия Михаил, глубоко в душе сам не веря своим словам. Что-то подсказывало ему, что котята, как погорелец Васисуалий Лоханкин, пришли на веки поселиться, слава всевышнему, что без одеяла и любимой книги. - Так, стрекоза, ну-ка мухой дуй в машину, мы тут с тобой лишка поздажержались, как бы нас мама не потеряла.
   - Ага, - перепрыгивая через ступеньку, Лиза припустила вниз, будто боясь, что её лишат переноски.
   - Голову не сверни!
  

*****

  
   - Тут всегда так много народу? - чванно поджала губы Наталья, надменным взором окидывая импровизированную автостоянку.
   - Предпраздничный день, чего ты хочешь, - пожал плечами Михаил, - ты бы ещё дольше собиралась.
   Удостоившись презрительного фырка, Михаил предпочёл не развивать тему, иначе заключённое с женой джентльменское соглашение изображать пай-девочку имело все основания пойти прахом. Политика - это искусство возможного, а вот, что женщине может прийти в голову в следующую секунду, ни одним возможным вариантом не опишешь.
   - Действительно, многовато пипла. Как плотину прорвало сегодня, студенты какие-то, дети. Так, нам туда, - ткнув рукой Григорию Басову в сторону старого вахтового вагончика, видневшегося за соснами, Михаил достал из багажника сумку с мясом и углём, поясняя на ходу, - за вагончиком мужики беседку соорудили и вид на распадок оттуда обалденный.
   - Ага, самое главное толпы не слышно, я уже заценил, - громыхнул раскладным мангалом Григорий. - Вот, прихватил. Я тут на досуге подсчитал, что твоего обещанного стационарного ящика может не хватить. Ртов-то у нас до ядрёного ореха, хрена в урожайный год прокормишь. Вся китайская деревня собралась. А этот когда на хвоста упасть успел? - Григорий пренебрежительно стрельнул взглядом в сторону Николая Топорукого, который .
   - Не любишь ты Колю, - уперев ладони в поясницу и разогнувшись, Михаил звонко хрустнул позвонками.
   - Жопорукий не сто баксов, чтобы его любить.
   Михаил ничего не ответил. Где-то он даже соглашался с Гришей касаемо жопорукости старого, ещё школьного друга. Если разобраться, положа руку на сердце, друзей у Боярова было раз-два и обчёлся. Вот именно: раз и два: Николай, с которым Михаил плотно знался с первого класса и Григорий, с которым его свела нелёгкая армейская служба. Приятели и хорошие знакомые вкупе с институтскими корешами в расчёт не берутся, тех пруд пруди, не касаясь шапочных знакомств. А друзей..., настоящих друзей, пожалуй, что один Гриша. Николай-Коля-Колян, закадычный школьный друган, не был тем, кто ради другого человека бросится в огонь и в воду. Через призму прожитых лет сейчас было ярко видна его ведомая роль, где ведущий его постоянно защищал и покрывал с первого по одиннадцатый класс. Институт и армия на некоторое время развели дороги друзей, даровав языкастому и харизматичному Николаю Топорукову возможность выйти из тени немного нелюдимого друга и показать себя во всей красе - этакого успешного мачо и любимца женщин. Практически все учителя в школе и ученики отдавали пальму первенства и палочку лидера вечному заводиле Топорукову, но Маргарита Семёновна, старая, убелённая сединами преподаватель русского языка и литературы, бессменный классный руководитель проблемной парочки, ни дня не обманывалась на их счёт. Где бы, что бы не случилось по вине шалопаев или из-за их тени, мелькнувшей на горизонте, Маргарита Семёновна тихо отзывала в сторону Михаила и проводила ему внушение. Опытный педагог с многолетним стажем и неплохой психолог-самоучка с первого взгляда определила, что "брехливая собачка", так она однажды совсем непедагогично выразилась о Николае, нашла надёжный "забор", который не только не выдаст, но и в зубы даст при случае. В старших классах она сетовала Михаилу на выбор друга, окольными путями, дабы не повредить детскую психику, намекая парню, что в их дуэте дружит он, другая половина пользуется дружбой. Когда-нибудь Топоруков подведёт своего товарища под монастырь.
   Кроме общей ненадёжности, которую Михаил в упор не замечал, был у Николая ещё один недостаток, не замечать который не получалось. Школьный друг умел делать всё, особенно работать языком, а с работой руками вышел незатык. Иносказательно говоря, при работе с инструментом, плечевой пояс Николая оказывался в районе тазовых костей, о чём неоднократно заявлял вечно красноносый школьный трудовик - Михаил Потапович Хвыль, носивший говорящую за себя кличку - Хмель. Вечно находясь под мухой или под шофе лёгкой степени, Хмель не терял ума и золотых рук, росших у него из правильного места. Трудовик органически не переваривал неумех, являясь вторым преподавателем в школе, неоднократно пытавшимся открыть Боярову глаза. Тщетно, юность не примет авторитетов.
   Григорий Басов, которому бы куда больше подошли фамилии Ли, Ким или Пак, и какое-нибудь корейское имя, был невысок, плотно сбит, круглолиц, плюшево-вальяжен и вечно по-корейски невозмутим, но иногда его заклинивало как сейчас. С Григорием Михаил подружился в армии, когда тот ещё был тонок и звонок, как-то на пару с ним угодив на гауптвахту за пропуск на территорию части "неустановленного лица". "Лицо", в принципе, было установленным и являлось женой командира. Попробуй это "личико" не пропусти - грехов не оберёшься. Кто же знал, что грехи навешивают и за обратное? Какие тёрки возникли между супругами караульным было невдомёк, но озверевший комбат законопатил провинившихся на батальонную "кичу". Там-то "холопы с трещащими чубами" выяснили собственный земляческий статус с расстоянием отчих домов в триста метров друг от друга. То-то радости было! Один город, только районы разные с границей по бульвару.
   Как говорил Григорий, он - плод пламенной любви севера и востока. Папа - русский, с обильными вливаниями украинской и татарской крови, а мама чистокровная кореянка, одарившая сына внешностью выходца из страны "утренней свежести". Они встретились, восток и запад, юг и север. Стоп, север и юг из уравнения исключаем. В принципе, если верить словам плода русско-корейской любви, ему было грех жаловаться. Мама любила папу, папа любил маму, оба родителя души не чаяли в детях, папин ремень и нудные мамины нотации не в счёт, как и выматывающие уроки иглоукалывания - навыка, издревле передающегося по маминой линии из поколения в поколение, но для полного счастья корейскому парню с русской фамилией ещё бы папин рост и можно сказать, что жизнь удалась. Папа у дитя двух народов имел косую сажень в плечах, да и росту он был под притолоку, спичечного коробка не дотянув до двух метров. Мамины метр пятьдесят с кепкой заканчивались где-то на уровне пупка папы, а сын застрял посередине - маму перерос, до отца на голову не дотянул. Не надо большого ума, чтобы догадаться о взаимной неприязни, с первой встречи возникшей между двумя друзьями Михаила. Тактично умолчав о собственных выводах и неприятных впечатлениях, Григорий сердцем, можно сказать нутром, не принял Топорукова, сходу разглядев гнильцу и прилепив тому старое, покрытое пылью лет, школьное прозвище, о котором Николай почти позабыл за давностью лет. Ео видимо натуру от острого глаза не скроешь. Вот и сейчас яд соскользнул с языка, смачно облепив неприятный образ.
   - Да плюнь ты на него, - имея в виду Николая, отмахнулся Михаил сумкой, внутри которой приглушенно звякнули шампура.
   - Миша, друг мой лепший, ты глаза-то разуй. Твой школьный дружок... таких друзей, за шланчик и в музей, вокруг Наташки ужом вьётся, - бросив свою ношу у беседки, остановился Григорий. - Ты глянь, как он попку отклячил в позиции хорошего парня. Как бы слюной не подавился. В общем это не моё дело, тебе виднее, но что я хотел сказать... - Григорий кашлянул. Сплюнул. Сплюнул ещё раз и скомкано закончил:
   - Просто я тебе по-дружески советую... тьфу, и советовать не буду, короче, смотри сам. Не маленький.
   - Хорош, Гриша, плевать я на них хотел...
   - Стоп-стоп, я не понял, - и без этого узкие глазки превратились в тонкие щёлочки-полумесяцы, - только не говори мне... Ты серьёзно?
   - Заявление на развод ещё не подавал, - решил не хитрить Михаил, - после праздников займусь.
   - Охренеть, - замер в ступоре Григорий.
   - Прошла любовь, завяли помидоры. Пришёл развод и девичья фамилия, - Михаил неуклюже попытался перевести неприятный разговор в шутку, но с юмором не задалось.
   - Ты дяденька взрослый...
   - Вот именно, завязывай, Мамай, без тебя тошно, - армейская кличка друга припомнилась к месту.
   - Как скажешь, больше в душу не лезу. Зови моего охламона, мы тут сами как-нибудь, а ты пока с мелкими в пещеру прогуляйся. Рукожопа можешь под землёй оставить.
   Михаил тактично придержал хмык, искоса наблюдая за пылкими взглядами, которыми обменивались его, считай бывшая жена и теперь уж точно бывший друг, когда думали, что их никто не видит. Мысль прикопать в тёмном отнорке подземного царства кое-кого из присутствующих в настоящий момент казалась заманчивой и не лишённой мстительных оснований. Жаль свидетелей много. Так на склоне лет познаётся, что друзей-то у тебя и нет. Есть один, а с прочими окружающими тебя связывают отношения - деловые, приятельские, горизонтальные и вертикальные, а вот дружбы как таковой и нет.
   - Пусть Стас прогуляется с нами, - проглотив нить размышлений, внёс предложение Михаил.
   - Неделю назад мы здесь были.
   - Это когда вы успели?
   - Когда ты Новосибирске в командировке обретался. Что истуканом встал? Давай поторапливайся, гони Стаса сюда. Поучу наследника с мясом обращаться, а то коснись чего, он же ничего, кроме мыши и клавиатуры не знает и не умеет. Совсем от рук отбился. Второй рукожоп на мою голову растёт. Иди-иди, не мешайся, займись делом.
   - Дочку тоже к тебе гнать?
   - Нет, Маринку забирай. Они с твоей юлой не разлей вода, больше рёва будет, чем помощи.
   - Ладно-ладно, пойду, прослежу за детским садом. Как бы они ноги там в пещере не переломали, спелеологи доморощенные. И котят из машины заберу, иначе замёрзнут к чертям.
   - Делать бабе было нечего, - сверкнув щёлочками глаз, расплылся в добродушной улыбке Григорий. - Поросёнка бы взял, хоть выхлоп какой-то. Сало, мясо. Кабанчика на крайняк на вертел насадить можно. Куда ты "крысьё" своё денешь?
   - У меня внутренние карманы у куртки большие. Ничего, посидят полчасика. Не обоссут, надеюсь.
   - Надейся.
  

*****

  
   - Пещера "Ореховая" имеет несколько неофициальных, можно сказать эндемичных названий, официальное имя ей ещё не присвоено, так как краевое правительство объявило конкурс, и вы тоже можете поучаствовать в нём, выбрав из десятка предложенных названий или же подать собственную заявку, - взяв на себя роль добровольного экскурсовода, Михаил вскорости собрал вокруг своей персоны целую толпу. Он сам не ожидал, что его рассказом заинтересуются окружающие.
   Глубокий, отлично поставленный баритон мужчины дробился об острые своды третьего зала, тихим эхо разносясь по подземелью. Ещё у самого входа в царство гномов, Михаил, уступая настойчивым просьбам дочери и сына, принялся рассказывать об истории открытия достопримечательности. Через минуту к куцей стайке детишек и нескольких взрослых присоединился целый класс с классным руководителем, за ними какие-то студенты, разбитная компания которых то и дело озаряла сказочные чертоги фотовспышками. Молодые люди не сколько слушали Михаила, сколько делали селфи на фоне того или иного кристалла или сверкающего сталактита, покрытого ледяной изморозью. Впрочем, разбитной молодёжи стоит отдать должное, парни и девушки вели себя достаточно тихо, а вспышки телефонных светодиодов можно было пережить.
   - Как я уже говорил ранее, пещера Злое... э-э, об этом названии, пожалуй, мы не будем акцентировать внимание, скажу только, что так её поименовал первооткрыватель, когда с экскаватором ухнулся в дупу.
   - А "Дупа" тоже из эндемических имён? - хихикнув, ехидно спросил один из школьников.
   Встретившись с взглядом с классной руководительницей молодой ехидны, Михаил чуть сквозь землю от стыда не провалился. Давно его так строго не отчитывали. Ни одного слова не сказано, но такая палитра во взгляде, что невольно ощущаешь себя виновным во всех грехах.
   - Да, - всё же ответил на вопрос Михаил, - но предлагаю остановиться на "Ореховой", названной так в честь сопки, на склоне которой обнаружена пещера и одноимённой пади. Продолжим, вход в нее располагается на скалистом склоне, от него длинной кишкой отходит подземная галерея, заканчивающаяся гротом или первым залом, далее пещера раздваивается на два этажа. Мы с вами сейчас находимся в третьем зале второго этажа, который на сто семьдесят метров удалён от входа, далее, если есть желающие, они могут на карачках пролезть в четвёртый зал, искупавшись там в подземном озере. Хотя я не советую, вода ледянющая. Замёрзших цуциков я через лаз не протащу обратно, так что помирайте тихо. Из четвёртого зала ведёт ход в пятый, самый большой зал пещеры. Так как никто из нас не имеет экипировки и соответствующих навыков, поэтому вам остаётся поверить мне на слово, а я вам без наценки продам то, что лично слыхал от московских спелеологов, обследовавших пещеру. По их словам в пятом зале смыкаются первый и второй этажи. Кстати, на первом этаже три зала, все с небольшими озёрами, а пятый зал второго этажа, он же четвёртый первого, носит название общего, он примерно сорок метров длиной и около пятнадцати метров шириной. Озеро в центре пятого зала уступает озеру Мокрушинской пещеры в Приморье. По оценке москвичей, площадь водной поверхности примерно двести метров, глубину они не измеряли, впрочем, даже без этого, наше подземное царство можно смело причислить к самой крупной пещере на пространстве от Байкала до Тихого океана. А теперь желающие насладиться красотами могут...
   - Ой! - донесся с дальней стороны обиженный женский возглас. Узкий луч фонаря, поддержанный размытым пятном мобильника, заплясал по полу. - Тут какая-то сволочь нагадила! Тьфу, свиньи!
   Михаил хмыкнул, пробежавшись взглядом по гнусным ухмылкам детворы и зажёг второй фонарь.
   - Кх-м, так, господа-товарищи экскурсанты, леди и джентльмены, кристаллы не отбиваем, сталактиты не курочим, ходим только по ограждённым лентами дорожкам, руками никуда не лезем и смотрите под ноги, а то не ровен час наткнётесь на продукты жизнедеятельности человека. Хорошо если не вляпаетесь, как девушка с мобильником. Самое главное, простите за мат-полумат, не срать в тёмных углах! Кого поймаю за подобным, прости господи, прошу не обижаться, заставлю голыми руками убирать за собой! Плевать мне, что ваш папа генеральный прокурор Гондураса, а мама внучка президента Зимбабве. И персонально для студентов - на носу себе зарубите, на первый этаж пещеры не лезем! Там специально для таких профессоров Челленджеров ограждение и щит поставили. Запоминаем - спасатели отсюда далеко, им плевать на вас, поэтому ваши остывшие трупы на свет божий вынесут нескоро, если вообще вынесут. Это же касается и вас, мальчики и девочки, я дважды повторять не буду, - Михаил некультурно ткнул пальцем в школяров. - завалит кого в проходе, потом маме и папе не жалуйтесь, что вас не предупреждали, хотя мертвецы на диво молчаливы. Вам шалости, родителям горе, а учителю казённый дом с за решётчатыми окнами, за то, что недоглядела. Пожалейте классную, если себя и родителей не жалко. Здесь безопасная зона, поэтому не портите себе и другим праздник. Всем всё понятно? Раз понятно, тогда добро пожаловать в пещеру "Ореховую".
   - Она же "дупа", - за спиной учительницы сострил невидимый остряк.
   - Солнцев! - учительница на слух опознала юмориста.
   - Что сразу Солнцев?!
   - Дорогой, - плеча Михаила коснулась ухоженная женская рука.
   - Да, дорогая? - обернулся он к супруге.
   - Дай мне фонарик, а то у моего аккумулятор садится. Мы с Катей Фурцевой прогуляемся наружу, чтобы ты нас по тёмным углам и отноркам не ловил, да и насмотрелись мы уже, надоело.
   - Хорошо, - Михаил отдал Наталье один из запасных фонарей. - Мы тоже скоро пойдём, а то шашлыки остынут. Сын, дай тёте Кате свой фонарь, а себе забери её. Твой лучше светит. Нехорошо будет, если мама и тётя Катя где-нибудь навернутся сослепу.
   Сашка нехотя поменялся фонариками, наследник давно уяснил, что пререкаться с отцом чревато. Впрочем, спорить и возмущаться он не торопился. Зачем, когда в рюкзачке лежит ещё несколько фонариков и запасных комплектов батареек? Сашка по жизни был запасливым хомячком.
   Забрав фонарь, жена ушла.
   - Не бойся, мы не заблудимся и на первый этаж не полезем, - наказав детям слушаться отца и не на шаг не отходить от последнего, усмехнулась на прощанье Наталья.
   Не успели Николай Топоруков и Михаил расставить отпрысков для коллективного снимка на фоне лаза, ведущего к четвёртому залу, как до ушей всех присутствующих со стороны входа в пещеру донёсся нутряной, вызывающий мурашки, человеческий крик - резкий, пронзительный, словно кричащего пилили тупой пилой или жгли раскалённым железом. Застыв на одной ноте, этот не крик, а скорее обречённый животный вой, резко оборвался.
   - Мяу! Мяу! - ударив по ушам в наступившей тишине одновременно зацарапались котята во внутренних карманах куртки.
   - Так, дети, сидите здесь! - приказал Михаил. - Николай, за мной!
   - А что нам делать? - из-за темных каменных колон, подсвечивая фонарями, показались перепуганные школьники во главе с учительницей.
   - Будьте здесь, мы за вами вернёмся. Коля, не спи, шевели мослами!
  

*****

  
   Тишина давила. Скрывшись за подрагивающими лучами фонарей и обмотавшись мантией тьмы она всей массой шорохов, сдавленным учащённым дыханием, который подгоняет адреналин в крови, давила на психику. Каждый шаг, скрежещущий по каменной крошке, каждое эхо перепуганных детских голосов, долетающее из враз помрачневших глубин пещеры, словно пенопластом по стеклу или наждачной бумагой чесали по оголённым нервам.
   Михаил весь превратился в слух, выверяя каждый шаг и предварительно заглядывая за каждый каменный выступ или поворот извилистого хода, соединяющего второй и первый залы.
   - Что там? - странно было слышать в густом мужском басу дрожащие нотки.
   - Ничего, Коля, пусто. Не ссы, прорвёмся, - Михаила крайне нервировал Николай, отчаянно пыхтящий позади. И так нервы что-то ни к чёрту, так ещё этот мастодонт добавляет.
   Остановившись перед выходом в первый зал, из которого до входа вела прямая кишка, Михаил посветил фонариком в сторону школьного друга. Вид Николая не впечатлял - здоровенного мужика сковал страх. И так чувствуешь себя засунутым прямиком в дешёвый голливудский ужастик, в котором безмозглые герои прутся не пойми куда, так ещё помощничек абсолютно не вызывает доверия. Кто бы знал, что Топоруков для разведки не годится от слова "совсем". В горы с таким, а тем паче в гору, лучше не ходить. Пацаном он смелее был. Интересно, куда всё с возрастом делось?
   Топоруков не шёл - тащился, волоча за собой ноги. Вот он споткнулся о какой-то торчащий из каменной тверди наплыв и сам себе засветил фонарём в лицо. Ослеплённый, вместо того чтобы остановиться, он сделал несколько торопливых шагов вперёд, всем телом налетев на Михаила и чуть не сбив того с ног.
   - Твою... Осторожно! - охрипшей змеёй прошипел Михаил, схлопотав локтем в ухо.
   - Я... - залепетал Топоруков.
   - Головка не мытая! - вызверился Михаил. - Топор, смотри, куда прёшь. Иди вперёд, я за тобой.
   - Не пойду, - посиневшими губами прошептал Николай. - Я, вообще, темноты и пещер боюсь! Какого икса я с вами... с тобой... зачем я сюда попёрся?! - скатился он в натуральную истерику.
   Навалившись на ледяную стену, Топоруков замер, как вкопанный, всем своим видом показывая, что отсюда его бульдозером не сдвинуть. Если только бездыханное тело выволочь. Дышал он с задержками, с присвистом выдавливая воздух из лёгких, зрачки его расширились, из-за чего казалось, что черная пелена полностью заволокла глаза.
   - Япона мама, - досадливо сплюнул Михаил. Никтофоба* ему сейчас как раз для полного блезиру не хватало, да ещё с отягощённым клаустрофобией анамнезом. - Дурдом на выезде, б..., ладно, сиди здесь.
   - Нет! Я с тобой!
   Покрывшись мелкими бисеринками пота, Николай с трудом отлип от стены. Перспектива остаться одному во враждебной пещере его совсем не вдохновляла. Находясь в метре от школьного товарища, Михаил смог разглядеть вставшие дыбом волоски на кистях рук и запястьях, торчащих из рукавов камуфлированной куртки. Николая потряхивало, мышцы его лица подёргивало в произвольном порядке, крылья ноздрей широко раздвинулись, а губы конвульсивно двигались, как у человека, который задыхается.
   - А ну успокойся! - хлёсткий звук пощёчины вспорхнул под каменные своды. - Успокойся, я сказал! - второй смачный шлепок по левой щеке остановил безостановочное вращение глаз.
   - Ты меня, сука, бойся! - Михаил ещё раз от всей души вмазал по левой щеке клаустрофоба, долгое время скрывавшего свою фобию. - Я тебя здесь закопаю, если ты, падла, сейчас в себя не придёшь. Я тебя, урюк сушёный, собакам скормлю.
   Николай ссутулился, втянув голову в плечи и выставив перед собой руки в защитном жесте. Старый друг, оскаленное в гневной гримасе лицо которого было подсвечено снизу фонарём, оказался намного страшнее окружающей тьмы и замкнутого пространства. Надломленная психика нарисовало настоящее чудовище, готовое сожрать любого. В отличие от человека, котята донского сфинкса во внутренних карманах куртки Михаила вели себя на удивление тихо.
   - Успокоился?
   - Да-да, да... Не надо больше...
   - Вот и ладненько, а ты не доводи меня до греха я и не буду. Слушай меня, Коля, и всё будет хорошо. Держись позади. Скоро мы выйдем на улицу, там солнышко, понятно? - как маленькому говорил Михаил.
   - Понятно, хорошо, я за тобой пойду.
   - Шевелись! - рыкнул Михаил, делая шаг в первый зал.
   - Что это?
   Совершенно забыв о своих фобиях, Николай в три прыжка выскочил вперёд, протягивая руку к странному светло-неоновому свету, который заливал вход в пещеру и небольшой пятачок первого зала. Создавалось впечатление, будто какой-то придурок не от здорового ума вплотную подогнал машину ко входу в пещеру и врубил фары с ксеноновыми лампами.
   - Не знаю. Придуривается кто-то, - зло отмахнулся Михаил, сжимая кулаки.
   Свет быстро померк, словно безбашенный водитель сдал назад, освободив вход или его заставили это сделать. Вполне вероятно, так оно и было на самом деле. Головы обоих мужчин посетила мысль, что повылазило на свет божий разных моральных уродов. А если бы этот больной на голову гад въехал в опорные балки, поддерживающие повреждённый экскаватором свод на входе? Всё, туши свет и бросай гранату. Около трёх десятков заживо замурованных человек обеспечено. Остаются вопросы: как быстро их откопают и как скоро они околеют от холода? Воды в подземельях в достатке, а вот с едой и дровами конкретная проблема. Батарейки и аккумуляторы в фонарях сядут за несколько часов, хотя в данном случае на освещении можно оставить один-два фонарика, при жёсткой экономии общей массы приборов хватит продержаться несколько суток, если не недель, только вопрос с отоплением остаётся открытым. Единственный способ согреться - это воспользоваться опытом антарктических пингвинов, когда птицы сбиваются в плотную толпу.
   - Гляди, кто-то тряпки разбросал, - вновь был первым Николай, направив луч фонаря на горку одежды, лежащую на пятачке, который несколько секунд назад освещали фары автомобиля.
   - Стой, - механически, будто маленького ребёнка, Михаил задвинул Николая за спину.
   - Ты чего? - заерепенился мужчина.
   Михаил же как заколдованный смотрел на женский зимний утеплённый костюм и не мог отделаться от мысли, что он знает, чья это одежда.
   - Там ещё, - отошедший от нервической дрожи заспинный глазастик высмотрел вторую кучку тряпья.
   - Где?
   - Белый валун у арки. Стой, ты куда? - едва не взвизгнул Николай в спину Михаилу, рванувшему к валуну.
   Если с утеплённым костюмом Михаил ещё сомневался, то шмотки Натальи опознал с первого взгляда. Не разбирая дороги, он через несколько мгновений упал на колени у мумифицированного тела, облачённого в одежду жены.
   - Что за... - от легчайшего прикосновения мумия в модных шмотках осыпалась прахом. Только копна волос не пожелала рассыпаться серым прахом.
   - Боярин! - от страха Топоруков вспомнил школьное прозвище друга.
   Чувствуя стальные обручи, сдавившие грудь, Михаил дрожащими руками подобрал с земли золотое обручальное кольцо, слетевшее с рассыпавшейся в прах руки мумии. Окружающий мир перестал существовать, мгновенно сжавшись до маленькой точки.
   - Как же так, Наташа, как же так...
   В то, что произошло непоправимое, Михаил поверил сразу. Интуиция, обливающаяся кровью душа, если хотите, твердили, что шуткой здесь не пахнет. Слишком жестокий розыгрыш. Только ощутив боль утраты понимаешь, что все семейные неурядицы и невысказанные претензии и обиды - это мелочь, недостойная внимания.
   - Боярин, ты чего? - Николай непонимающе попинывал костюм Кати Фурцевой. - Что за хрень, Боярин?
   С трудом взяв себя в руки, Михаил, напряженно-испуганно смотрел в сторону светлого абриса входа, нехорошая мысль-догадка овладела им. Через силу разлепив губы, он прохрипел:
   - Топор, проверь мобилу, связь есть?
   - Есть три "палки", плавает. Две "палки", одна, опять три.
   - Набери Мамая или кого-нибудь, кто у мангалов остался.
   - Что?
   - Что слышал. Набирай! - уже догадываясь об ответе, грубо, не терпя возражений, надавил Михаил. Отвернувшись, он, по-прежнему сидя на коленях и глотая слёзы, аккуратно сгребал руками то, что осталось от жены: нетронутая одежда и жирный пепел.
   - Не отвечает... Что происходит?
   - В городе кого-нибудь вызвони, скорую, полицию, сам потыкайся в телефоне.
   Результатом всех потуг были безответные гудки или механические голоса автоответчиков, твердивших о важности звонка.
   - Где-нибудь на западе есть родня или знакомые?
   - В Самаре и Воронеже, - названия городов были произнесены с заметной дрожью в голосе.
   - Набирай, не бойся разбудить, если я прав, им уже пофиг.
   И вновь безответные гудки в ответ.
   - Боярин, мать твою, ты мне можешь сказать, что происходит? - сорвался на крик Николай. От громогласного ора задрожали каменные своды.
   - Песец. Большой Песец происходит, - чувствуя, как его разрывает на мелкие кусочки от внезапно нахлынувшей неизвестно к кому ненависти и ярости, Михаилу безумно захотелось сорваться и наорать на Николая, выплеснув весь гнев, что копился внутри. До этого толстокожего "тормоза" только-только стало доходить, что произошло нечто по-настоящему непоправимое. Усилием воли задавив гнев и уняв дрожь, Михаил прижал к груди одежду Натальи с собранным пеплом. - Господи, что я детям скажу?
   Втянув носом тонкий и такой родной запах женских духов, Михаил аккуратно свернул одежду супруги, стараясь не просыпать ни горсточки пепла. Странным в ситуации было то, что пепел не пах. То есть никак. Совсем. Или это просто игры обоняния и выверты психики, как ответ на ударную порцию шока всего организма. Замерев в неудобной позе на карачках с тюком в обнимку, Михаил некоторое время не шевелился, после чего решительно вскочил на ноги и бросил за спину, хлёстко, будто выстрелил:
   - Жди здесь.
   - Но, я...
   - Жди здесь, - хрипло каркнул Михаил, шагая наружу.
   Кто-то же должен идти, правильно? Понимание, что за спиной остались дети, которым грозит сиротство, если отец повторит страшную и незавидную участь матери, не могло стать препятствием на пути добровольного разведчика. Да уж, иронично ощерившись, Михаил оглянулся на подрагивающий луч фонаря Николая, сдохнуть от голода в холодной пещере - участь куда лучше, чем мгновенно превратиться в горстку пепла. Если опасность снаружи не миновала, все так и так умрут, только ещё живые окажутся обречены завидовать мёртвым, поэтому решение прошвырнуться по бывшему карьеру не имело альтернатив. Или, или, третьего не дано.
   В первые мгновение солнечный свет ослепил, выбив из глаз непрошенные слёзы, но стоило солёной влаге подсохнуть под свежим мартовским ветерком, как за мутными размытыми тенями проступила картина непроизвольного погоста во всей её неприглядной красе. На ранее многолюдной площадке перед пещерой было пусто. Ни одной живой души, даже вездесущие воробьи и синицы предпочли оказаться как можно дальше от разбросанного то тут, то там тряпья. Осторожно обходя останки в виде описанного выше непотребства, окружённого черными вуалями в виде размытых пятен на снегу от разнесённого ветром пепла. Так, постепенно теряя благоговейный ужас и впадая в некий равнодушный транс, при котором следы чужих смертей начинают восприниматься неприятным дополнением к фону окружающего пейзажа, Михаил дошёл до мангала. Капая жирком на красные угли, вместо аппетитного аромата, вызывающего обильное слюноотделение, шашлыки распространяли вокруг запах палёной шерсти. С самого края мангала на нескольких шампурах с обугленными кусками мяса ещё можно было рассмотреть остатки вязаной шапочки Мамая. Сам плод любви востока и запада со своим потомком находились тут же, в том же виде, что и остальные участники трагедии, которым не повезло в момент кульминации оказаться на улице. Хоронить, честно говоря, нечего. Две бесформенные кучки тряпья из которых порывами ветра выносило черные шлейфы пепла.
   Походя подивившись собственной чёрствости, равнодушию и холодному расчёту, которые незаметно затмили остальные чувства и эмоции, если не выморозив их, то загнав подальше в тёмный угол подсознания, Михаил покрутил головой, механически прислушиваясь к окружающему миру. Где-то на задних задворках слухового восприятия на холостых оборотах лениво тарахтела чья-то машина. Тихое урчание легковушки дополнялось периодическими утробными порыкиваниями крупного зверя - со стороны невидимой отсюда просёлочной дороги доносились звуки двигателя большегруза. Движок невидимого авто, то затихал, то рьяно подхватывал обороты, на весь лес стреляя глушителем, словно раздумывая заглохнуть ему окончательно или поддать газку, в конечном итоге не решаясь ни на то, ни на другое. Недалеко настороженно стрекотали сороки, в отличие от лесных сплетниц, вороны не утруждали себя проявлением осторожности, грая иной раз громче пыхтящего на проселке грузовика. Вот несколько наглых птиц выметнулось из-за вагончика, неся в клювах куски маринованного мяса. Всё ясно, там была ещё одна группа отдыхающих...
   - Прости, мужик, - тяжело дотопав до урчащего на стоянке четырёхколёсного коня, Михаил, совершенно не испытывая никакого пиетета, бесцеремонно стряхнул останки незнакомого водителя на снег, следом выгрузив из карманов котят. Всяко неизвестному машина уже не пригодится, как и его предполагаемым родственникам, если они не из тех, кто остался в пещере. В любом случае индивидуумы с претензиями пойдут лесом, а кто не согласится с маршрутом, отправятся полем. - Так, ребятки, посидите здесь, в салоне натоплено, так что не замерзнете. Сиденья не драть... хотя делайте что хотите.
   - Мяу! - возмущённо взвыл подарок дочке, которому и за пазухой неплохо сиделось. В отличие от хвостатого напарника, его подружка перенесла выгрузку спокойно, тут же свернувшись компактным комочком.
   - Крысохвостых не спрашивали, - отмахнулся Михаил, направляясь в подземелья.
   - Ну как? - табакерочным чертом на освещённый пятачок выскочил нервничающий Николай.
   - Что как? - опешил от напора Михаил.
   - Мужики всех во втором зале собрали, народ на нервах, как на митинге. Дети эти ещё: "что там?" да "что там?". А что я могу сказать? Сижу на шухере, нихрена не знаю.
   - Митингующие лозунгами ещё не разговаривают? Долой правительство там или геть олигархов, экспроприировать экспроприаторов. Нет? Зря. Знаешь, у нас на повестке вновь извечные русские вопросы из разряда, что делать и как быть, подпёртые для крепости сакральными поисками виновных. Надеюсь они уже сковородки в аду обживают, но найти этих гадов и покарать мочеиспусканием на безымянные могилки считаю делом принципа, - лениво и несколько ёрнически процедил Михаил, сразу меняя тон. - Там всё, Коля. Если я говорю "всё", то "ВСЁ" с большой буквы и все они заглавные.
   - В каком смысле? - опешил Топоруков.
   - Пошли, друг мой ситный, - положив руку на плечо Николая, Михаил потянул его за собой. - Нехорошо заставлять людей ждать, а смысл, Коля такой, что в радиусе от тебя до ближайшей пещеры или шахты живых не наблюдается. Такое у меня чувство и как мне кажется, оно меня не обманывает. Хотя, как на духу, до визгу хочется, чтобы обмануло! Поверь, я бы всё отдал, чтобы обмануло и Наташка не лежала бесформенной кучей белья в чужой машине.
  

*****

  
   - Что там?
   Пожалуй, это был первый и едва ли не главный вопрос, светившийся в десятках пар глаз, направленных на Михаила. На лицах людей замело ожидание, через которое поступали нешуточное беспокойство и затаенный страх с подспудной надеждой на благополучный исход. Вдруг этот рвущий жилы жуткий крик был чьей-то неудачной шуткой. За доли секунды Михаил прочитал чувства окружающих и они, наткнувшись на леденящий холод в ответном взгляде, внутренне подобрались, готовясь к худшему. Даже шебутные школьники боялись нарушить тишину, которая звенящим пологом повисла в пещере.
   - Лиза, Санька, идите сюда, - слова колючими ёжиками проскребли через глотку, справившись с собой, Михаил потянул к себе дочку Григория. - Иди ко мне, Марина.
   - Дядя Миша, - прижавшись к мужчине, с трудом пролепетала девочка, которую била крупная дрожь.
   - Первое, в данный момент снаружи опасности нет, - будто пролаял Михаил.
   - Мужик, тля тебя дери, кончай яйца мять, чего есть? - выкрикнул долговязый персингованный и татуированный парень с тоннелью в левом ухе. Про таких говорят - весь на цирлах. Переминаясь с ноги на ногу в группке студентов, он явно не находил себе места, что-то гнало его вперёд и только руки перепуганных девушек, с неженской силой вцепившихся в кожаную куртку, до сих пор удерживали его на месте. - Ты, это, типа язык проглотил? Говорю тебе, мужик, кончай яйца мять, мы - люди пуганные, ты давай языком работай.
   - Живых снаружи тоже нет, - просверлив персингованного нахала взглядом, от чего тот непроизвольно подался за спины девушек, веско добавил Михаил. Заглушая поднявшийся ропот, он выставил вперёд руку. - Тихо! Чтобы всем было понятно с первого слова, я тут ни хрена не шучу! Какая-то хрень уничтожила всех, кому не повезло оказаться под землёй.
   - Па-ап!
   - Дядя Миша!
   Два мелких тела синхронно врезались в Михаила справа и слева.
   - Лиза, Марина, - сглотнул каменного ежа Михаил, - Санька...
   - Мама умерла, - совсем не по-детски обронил сын, глядя на отца враз повзрослевшими глазами. Хмурый мальчишка даже не спрашивал, а больше утверждал, ткнув носком бердца обломок мелкого сталактита, он добил выводом:
   - И Маринкины все умерли, и мы бы сдохли, если бы наверх пошли. Стаса жалко, мы с ним в доту недоиграли, - всхлипнул Сашок, ткнувшись отцу лицом куда-то в район пупа и разревевшись.
   - Поплачь, сына, поплачьте, девочки, - сглотнув ком, хрипло выдавил Михаил, обняв детей.
   Хотелось бы сказать, что тут поднялся галдёж и лай, но это было бы неправдой. Народ тихо, где-то преувеличенно осторожно, потянулся на выход из пещеры, на ходу распадаясь в отдельные группы или, наоборот, формируя оные. Например, как вокруг Топорукова, внезапно ставшего центром притяжения. Николай сбросил довлевший над ним страх, активно ратуя окружающих на коллективный сбор и переезд в теплые края пока пути-дороги не размыло. Возможно в больших городах, скорее всего в Москве, не все превратились в жирную пыль. Метро всяко-яко глубоко под землёй и процент выживших там должен быть солидным.
   - А нам что делать? - фраза, обронённая тоном выброшенного на улицу щенка, заставила Михаила на мгновение забыть собственное горе и поднять помутневший взор на ладную фигуру женщины, вокруг которой потерянными птенцами жались школьники. За спинами ребят угадывалось несколько лиц постарше, тех, кто по непонятным причинам откололся от студенческой компании.
   - Простите?
   - Синицина Валентина Петровна, - представилась женщина, - классный руководитель этих анархистов. Как я понимаю, мы все оказались в ужастике, придуманном безумным сценаристом.
   - Правильно понимаете, - кивнул Михаил, - прошу принять во внимание, что с этой секунды это не голливудские приключения, а самая что ни на есть суровая реальность. Вы меня спрашиваете, что вам делать? Я не знаю. Честно. Верите, нет, я сам не знаю, что мне делать, такие вот пироги с котятами.
   - Мне показалось... Я увидела на вашем лице неодобрение идеи вашего друга. Вы не согласны с переездом, - мучительно подбирала фразы женщина в густом облаке всеобщего молчания. - Мне она тоже кажется м-м несколько несвоевременной, но я...
   - Но вы растерянны и не знаете, как поступить и что делать здесь и сейчас, правильно? Тем более на вас неожиданно свалилась ответственность за целую толпу спиногрызов, - озвучил нехитрые выводы Михаил. - Предлагаю подняться наверх, всё равно тут долго не высидеть, а там зима план покажет. Нам так и так придется искать машину, чтобы всем выехать в город и первую ночь где-то перекантоваться. В силу обстоятельств, девочки и мальчики, думаю, вы меня понимаете - никто вас по домам развозить не станет. А там уже, по ходу пьесы, мы обменяемся мнениями и резонами, ехать ли на запад или куковать тут. План принимается, Валентина Петровна?
   - Принимается, у меня все равно никаких мыслей в голову не лезет.
   - Студенты, вы что скажете?
   - Мы с вами,- густым басом ответил за всех коренастый кряжистый парень с простодушным округлым лицом. Сняв с головы спортивную шапочку, он неуклюже пригладил короткий ежик волос лопатообразной мозолистой пятернёй. - Мы бы тоже тута остались.
  

*****

  
   - Антон, не спи, цепляй лебёдку! - опустив боковое стекло, прокричал Михаил.
   - Ага! - разметая снег ногами, бывший студент неудержимым кабаном припустил вверх по склону к кряжистому дубу. - Готово!
   - Врубаю! Давай-давай, - рыча двигателем и наматывая трос лебедки на барабан, вахтовый "Урал" медленно пополз из снежного отвала. - Давай, родимый. Умница - танки грязи не боятся!
   Проблема нарисовалась когда их честная компания дружно вывалилась из темного зева в мир подлунный. Пересчитав молодёжь по головам, Михаил задумался, как вывозить всю эту ораву. Его микроавтобус не подходил однозначно. Даже если умозрительно предположить, что в чудо японского автопрома набьётся восемнадцать человек, да ещё останется место для гармониста, не факт, что техника проедет по городу. Любой мало-мальски думающий реалист с закрытыми глазами представляет заторы и завалы из четырёхколесных коней, враз лишившихся хозяев. Особенно в центре города. Тут нужен не микроавтобус и даже не джип, а крокодил помощнее, такой, чтобы бампером мог раздвигать автомобильные баррикады или объезжать оные по тротуарам.
   - Так, боец! - Михаил ткнул в сторону короткостриженного парня, который ранее выразил желание остаться "тута".
   - Я?
   - Ты, ты. Или ты других на роль бойца видишь? Как тебя по батюшке, боец?
   - Антон Борисович, - несколько смущённо пробасил парень.
   - Так, Антон, свет Борисович, слухай сюды. Надо мухой слетать вниз по склону, слышишь, там какой-то крокодил на просёлке чихает?
   - Ага.
   - Необходимо выяснить породу этого зверя и подойдёт ли он нам. Задача ясна? Возражения имеются? Раз задача ясна и нет возражений, Антон, давай в темпе вальса. Одна нога здесь, другая там, пока конкуренты не прочухались.
   - Ага, я быстро.
   - Да куда ты побежал?
   - В смысле? - опешив, резко затормозил разведчик.
   - Рулить умеешь, прыгай в джип, все не ногами перебирать.
   - А можно? Он же чужой.
   - Антон, не тормози, он уже ничей, хозяин почил в бозе. Лови ключи.
   Запрыгнув в не успевший остыть внедорожник Мамая, Антон с прогазовкой рванул с места.
   - Не убейся, Шумахер! - успела крикнуть одна из девушек, отличавшаяся примесью восточных, сиречь китайских кровей, прежде чем машина скрылась за бугром.
   - Извините, зачем нам ещё одна машина? - придерживая двух девочек за плечи, подошла к Михаилу Валентина Петровна.
   - Представьте, что сейчас на дорогах творится, особенно в городе. Тысячи людей умерли мгновенно, кто-то может успел заглушись машину, а кто-то, считай большинство, так и не отпустили баранок. Там сейчас месиво. Был бы под рукой БТР, я бы на БТРе поехал, а лучше на танке, но за неимением гербовой бумаги, пишем на туалетной.
   - Простите, я не подумала, - искренне понурилась женщина.
   - О, похоже, наш Шумахер возвращается. Быстро же он.
   На радость и счастье, Антон, отправленный в разведку вниз по проселочной дороге, принёс хорошие новости, рассказав о застрявшей в снежном отвале вахтовке с тёплым кунгом и автобусными креслами внутри. При ближайшем рассмотрении это оказался новенький "Урал", недавно полученный автоколонной, к тому же местные мастера родной конторы Михаила успели оборудовать машину канолевой лебёдкой и каким-то образом зарегистрировать ГИБДД. Со вторым, конечно, проще - рука руку моет, сколько машин полка ГИБДД прошло через конторские мастерские - не перечесть. Впрочем, в нынешних условиях актуальность регистрации машины в надзорных органах снизилась до отрицательной величины. Хоть на танке по центральной площади рассекай, ни один инспектор не остановит. Не осталось в городе инспекторов.
   Подрядив Антона и пару школяров немного раскидать снег, Михаил сбегал наверх, забрал котят из легковушки и передал мелкое зверьё детям. Между этими хлопотами он успел поучаствовать в дебатах, затеянных Николаем по вопросу коллективной эвакуации в западные, а ещё лучше, черноморско-крымско-сочинские пределы родины, но не был услышан, поэтому плюнул и махнул рукой на бывшего друга и присоединившихся к нему людей. Тем более кто-то из них счастливым образом дозвонился до Москвы, подтвердив версию о выживших в метро... За сим сообщением энтузиазм зашкалил за все мыслимые и немыслимые пределы, заглушив голос разума и возражения Михаила, решившего привести аргументы против немедленного выезда. Короче, белую ворону погнали из стаи, только что в спину не свистели и камнями не кидались. Хотят сдохнуть, их право. Своих хлопот полон рот.
   - Ты, Антоха, откуда такой крепкий будешь? Запрыгивай! - смотав лебёдку и развернувшись, Михаил открыл дверь кабины. - С института-то за что попёрли?
   - Да-а, - почесал парень "репу", - вмазал каратистам одним, к Вере клеились, а мы со школы дружим. Наши бати в ПЧ, на железной дороге работают... работали. Мой кузнецом, Веркин слесарем в мастерских.
   История оказалась стара, как мир. Антон и Вера дружили с первого класса, после школы поступив в один ВУЗ, только на разные специальности и так сложилось, что к брюнетке с яркой восточной внешностью начали клеиться два одногруппника. Близнецы, братцы-акробатцы. По курсирующим в девичьей среде слухам, братья заключили между собой пари, кто первым "сорвёт цветочек". Девушка им сто раз повторяла и требовала, чтобы закусившие удила парни отстали, Антон несколько раз один на один просил добром оставить невесту в покое. Увещевания не помогали и в один прекрасный момент "Казановы" перешли черту и нарвались. Сын кузнеца подрабатывал в кузне молотобойцем, да и сам ковал, благо отец не скупился на секреты, в общем дури в парне было о-го-го, никакой водки не надо. Короче, супротивники вызвали флегматичного Антона на "поговорить" и в какой-то момент начали крутить ногами, а сыну кузнеца надо было только попасть. Он и попал во всех смыслах. Результатом попаданий стал перелом ключицы у первого близнеца и нижней челюсти в двух местах у второго. В итоге поборник справедливости и защитник девичьей чести вылетел с ВУЗа, так как ногокруты оказались чьими-то родственниками. Не то декана, не то ректора. С трудом удалось отбиться от дела в полиции, пострадавшие тоже оказались не без греха, но с альма-матер пришлось распрощаться, а весной сына кузнеца ждал военный комиссар и служба, но с этим теперь уже не сложилось по объективным обстоятельствам.
   - Да, не повезло тебе, - усмехнулся Михаил, подруливая к ожидающим его детям и куцей компании девчат. - Чего стоим, кого ждём? Запрыгиваем, Антон, подсоби, помоги Валентине Петровне. Парни, помогаем девчатам. Связь с кабиной в кунге работает, проверено. Антон покажет, как и что нажимать. Сын, Лиза, Маша, давайте ко мне.
   Тут от толпы сторонников переезда, занятых обсуждением насущного вопроса каким транспортом и когда выезжать, отделился высокий рыжеволосый мужчина. Широкими шагами он пересёк стоянку, обогнул сторожку и старый вахтовый вагончик, выйдя наперерез "Уралу", за ним, вприпрыжку поскакал ещё один, низенький и круглый, как колобок и следом засеменила худосочная женщина, которая, как помнил Михаил по пещере, всё время жалась к рыжему.
   - Эй, мужик, притормози, - чуть ли не на бампер лёг рыжий.
   - Чего надо? - открыв окно, перегнулся наружу Михаил.
   - А ты куда-то спешишь? - нагло осклабился рыжий. - Ты погоди, тут до города людей подкинуть надо.
   - А я вам что, развозная телега? Бери любую машину и кати, - отбрил наезд Михаил, - нашли, понимаешь, рейсовую маршрутку.
   - Ты, что, б**, с*ка, борзеешь, у людей горе, - окончательно лёг на бампер желающий прокатиться до города пассажир. - Типа ты один такой умный сообразил, что в городе сейчас горы битых тачек. Без танка хрен проедешь.
   - Вечер перестаёт быть томным, - закипая от выплеснувшегося в кровь адреналина, тихо прошипел Михаил. - А у меня, б**, по-твоему, праздник? Уйди с дороги, пока нахрен вдоль и поперёк не переехал.
   - Дави! - рыжий развёл руки в стороны.
   - Антоха, поддержи, если что, - крикнув в салон по связи, Бояров открыл дверь кабины, одним слитным движением ловко соскочив на снег.
   - С*кА, сдрейфил, коз-зёл! - глумливо оскалился рыжий, сжимая кулаки на уровне груди.
   Подскочив к противнику, Михаил, как когда-то давно учил тренер рукопашного боя, левой рукой обозначил внешне опасный удар, а сам уклонившись от выброшенного навстречу кулака и контролируя ноги верзилы, полуприсев влепил тому ниже пояса. Да, подло, но уличная драка благородства не терпит. Охнув, противник согнулся в три погибели, прикрывая руками пострадавшее место. Удар ногой в лицо завершил разгром. Подхватив стонущее тело за воротник, Михаил откинул его с дороги в рыхлый сугроб. Пусть остынет немного, горячий финский парень.
   - Толстый, тебе тоже прописать?
   Впечатлённый расправой, толстячок предпочёл держаться на расстоянии, в отличие от худосочной дамы, с причитаниями бросившейся к пострадавшему.
   - Держитесь! - запрыгнув в кабину, Михаил выжал сцепление, врубил передачу и вдавил в пол акселератор. Громоздкий "Урал", выбрасывая из-под колёс комья слежавшегося снега и мелкий гравий, резво скакнул с места. - А то сейчас набежит охотничков халявы. Умные, мать их.
  

*****

  
   Город горел. Чёрные, серые и серебристо-белёсые клубы дыма толстыми столбами поднимались в небо то тут, то там, разбавляя колыхающимися телесами мертвую картину апокалипсиса.
   - Держимся! - чуть ли не в сотый раз по внутренней связи скомандовал Михаил, сдвигая бампером очередную легковушку, перегородившую дорогу.
   - Папа, а почему дома горят? - вцепившись в спрятанного под пуховичком котенка, как в спасательный круг, спросила Лиза.
   - Плитки, утюги, ещё что-нибудь, - объезжая застывший на парапете троллейбус, ответил Михаил, - включенный газ, много чего, доченька. Свет-то не выключился, а теперь погляди на последствия...
   - Ой, смотрите! - крик Маши отвлёк от дороги. Проследив за тонким пальчиком дочки Мамая, Михаил резко вжал тормоз в пол.
   Десятиэтажная панелька у поворота вздрогнула будто живая, облицованные мелкой декоративной плиткой стены вспухли и целая секция дома, стреляя во все стороны обломками бетона и осколками стекла, за несколько секунд сложилась вовнутрь. Машину ощутимо качнуло. Грязное облако пыли заволокло дорогу.
   - Твою, - сквозь зубы выругался Михаил, - вспомни про газ... так, дети, рвём когти в объезд.
   - Папа, а наш дом не взорвётся? - отмер сын.
   - Не знаю, Сашок. Увидим, как приедем. Вот же не было печали, да черти подкачали.
   На соседней с разрушенным домом новостройке, так называемом монолите, загорелась внешняя обшивка. Исторгающее черный дым пламя быстро поднималось вверх, пожирая утеплитель, который, к бабке не ходи, по всем документам был оформлен как огнеупорный. Из-за чего начался пожар определить не представлялось возможным. Висящая в воздухе бетонная пыль густым молочным туманом надёжно скрывала нижние этажи новостройки.
   - Тормозим. Антоха, за мной!
   Остановившись у полицейского УАЗика, Михаил выпрыгнул наружу. Обшмонав с Антоном то, что осталось от служителей закона, невольные мародёры разжились двумя *"Укоротами" и двумя *"Макаровыми".
   - С патронами не густо? - цыкнул через зубы Михаил. - Ничего, разживёмся, благо есть где пошукать. Мда...
   - А зачем нам? - держа в широченной лапище кажущийся маленьким пистолет, недоумевал Антон.
   - Рыжего помнишь?
   - Угу.
   - Вот затем. Тут кроме рыжих не знаешь, с чем столкнёшься: бешеные собаки, саблезубые кролики, бурундуки-убийцы. Бери, завтра научу стрелять. Хотя нет, вертай обратно. Пока ликбез не проведу, автоматы и пистолеты детям не игрушки, ещё ногу себе прострелишь ненароком.
   Родной дом показался внезапно, с усилием вывалившись из тяжёлых клуб дыма горящего на обочине бензовоза. Одна радость, дующий со стороны реки, ветер гнал тягучую пелену в противоположную от дома сторону, да плотный частокол новостроек надежно отгораживал дорожное пожарище от родных пенат.
   - Так, Антоха, готовься цеплять лебёдку к замку газгольдера, пока не бабахнуло, перекроем газ, - заруливая во двор и расталкивая изрядно помятым бампером понаставленные у бордюров легковушки, скороговоркой протрещал Михаил в переговорное устройство.
   Громко хлопнув дверью пассажирского салона из машины выпрыгнули Антон и Виктор Касимов. Первоначально семнадцатилетний парень был принят за студента, но в коротком разговоре с Валентиной выяснилось, что недоросль приходится ей сыном от первого брака. Мать и сын были совершенно не похожи ни лицом, ни фигурами.
   - Весь в отца, - коротко высказалась тогда учительница, - благо характером в меня пошёл.
   На этом вопрос родственных связей был до поры, до времени закрыт. В четыре руки молодые люди распустили лебёдку, обмотав трос вокруг ворот и пропустив петлю через дверцы газгольдера.
   - Отходим!
   Через пару минут Михаил перекрыл вентили подачи газа. Вскоре участь газгольдера постигла трансформаторную подстанцию, но там хватило простой кувалды, с помощью которой наш кузнец одним ударом сбил замок с распределительного устройства 0,4 киловольта. Отключив главный автомат фидера, питающего дом, Михаил дал добро помощникам открывать настежь двери подъездов для проветривания.
   - Электромагнитные замки домофонов обесточены, ребятки. Шевелитесь, чего застыли.
   - Вовремя мы, - сморщив нос, сплюнул Антон. - газом ужасно воняет...
   - Да уж, - помогая Валентине Петровне и девчатам выбраться из высокого салона (пацаны горохом высыпались сами), не мог не согласиться с ним Михаил. - Добро пожаловать, гости дорогие. Сегодня ночуем у нас, а с утра ноги в руки и на поиски подходящей фазенды. У кого есть какие предложения, подходим, не стесняемся. Насчёт места не беспокоимся, спешу заверить, вскрыть пару квартир на площадке не проблема.
  
  
   "Укорот"* - АКС74У автомат Калашникова укороченный
   "Макаров"* - 9 мм самозарядный пистолет Макарова.
  
  
   Продолжение следует

Оценка: 7.73*48  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Трой "Нейросеть"(Киберпанк) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) М.Анастасия "Инициация ведьмы"(Любовное фэнтези) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"