Сапегин Александр Павлович: другие произведения.

Жизнь на лезвии бритвы. Книга 3. Раскалённое небо Татуина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 8.60*173  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Прода от 18 октября выделена синим.


  

Александр Сапегин.

Жизнь на лезвии бритвы - 3.

Часть 1.

Раскалённое небо Татуина.

  
  
   Я уже напоминал вам, насколько я невезучий тип и насколько, при этом везуч? Да-да, такая вот тавтология. Не упоминал, да. Напоминаю. Нет, это же надо было угодить в переплёт с перемещением между вселенными! О, боги, за что вы меня так не любите?! Я вам, что, игрушка, едрид-мадрид? Хотя Миледи само воплощение совершенства, но здесь я её почти не чувствую. Отдалённое эхо, тающее среди горных вершин, не в счёт. Перешагнуть за грань у меня не получается, проще лбом метровую кирпичную стену пробить. Нет, вы не подумайте, я не жалуюсь... ну, почти не жалуюсь, так, маси-паси, вот настолечко, даже просвета между большим и указательным пальцем не видно. Если закрыть глаза и разобраться беспристрастно, мне сказочно повезло. Да-да, я нисколько не иронизирую. Подумайте только, ведь меня могло выкинуть где-нибудь в километре от поверхности, а так как в тот момент ваш покорный слуга был полностью дезориентирован, то лететь бы ему топором, плавающим по табачному кумару. Строго вниз по законам физики. Вомп-крысы, скажу я вам, сказочно бы обрадовались бифштексу из одного перемолотого в фарш Лорда Слизерина. Впрочем, если бы им что-то на тот момент досталось. Шмяк об песок или скалы, красные брызги во все стороны и вскорости ветер пустыни разносит по округе запах жаркого, идущего от камней или песка, нагретых до состояния раскалённой сковородки. На аппетитный дух моментом слетелись бы песчаные скарабеи (так я назвал чёрных жуков, прячущихся глубоких прохладных слоях грунта) и серые панцирные сколопендры - те ещё страхолюдины.
   Не лучше выглядел вариант с подземным выходом в мир иной. Зато сразу могилка. Чпок, и готово - отмучился болезный. Так что я везучий сукин сын, только везение кривое, с подвыподвертом. Самый главный подвыверт заключается в настоящей каше, образовавшейся в голове. Переход во плоти, так сказать, тряханул изрядно - мозги будто в блендере взбили. Перемешалось всё, что с помощью окклюменции два десятка лет аккуратно раскладывалось по полочкам. Часть воспоминаний, похоже, накрылись тазом или канули в Лету. Начинаешь о чём-нибудь задумываться, а там дырища размером с пробоину в "Титанике". В целом, судно моего имени не затонуло и не разбилось о рифы, что внушает определённый оптимизм в возврате потерянного и восстановлении порушенного. Окклюменция рулит, есть все шансы восстановить ментальную пробоину и шансы, замечу, очень и очень неплохие, поэтому с самозахоронкой спешить не следует. Я ведь себе цель поставил домой вернуться. В лепёшку разобьюсь, а к своим девчонкам и спиногрызым обратную дорогу найду. Нельзя мне помирать, никак нельзя. Может быть поэтому привычная рожа в наколдованном зеркале выглядит несколько моложе - скинувшей полтора десятка лет и сам я себя ощущаю неоперившимся студиозусом выходе из альма-матер, а не степенным магом, облечённым немалой властью и ещё большей ответственностью.
   Как всякий настоящий попаданец, а я теперь, понимаешь, дважды лауреат этого почётного звания, я обязан сделать следующие вещи эээ, нет, не то, что вы подумали - кому состряпать командирскую башенку на репульсорном танке найдётся и без нас, лавры Владимира Высоцкого у него же пусть и остаются, а советовать что-то Палпатину (если тот сейчас у руля, узнать бы какой год сейчас) Мерлин меня упаси. Не та я муха, чтобы жужжать - на раз прихлопнут и пикнуть не успеешь. Надо сначала до слона вырасти, затем лишь походы в посудные лавки устраивать. Я это к чему веду, к тому, что здесь и сейчас, да и в целом по галактике ДДГ ваш покорный слуга представляет величину немногим отличающуюся от нуля, то есть он никто и звать его никак.
   Ой, что-то мысль в сторону вильнула, а ведь первоначально её гибкий хвост крутился о том, что должен делать каждый попаданец. В первую очередь каждый угодивший в переплёт должен беречь свой мозг! И не делайте такого недоверчиво-скептического выражения лица, ведь мозг - это главный инструмент любого попаданца, поэтому его надо любить, холить и лелеять. Мне мои мозги ещё дороги, как память, из-за чего я второй день занимаюсь латанием ментально-мнемонических и мемориальных дыр. Сей процесс небыстрый и времени на полное восстановление уйдёт ой как не мало, но я не отчаиваюсь, ибо дорогу осилит идущий.
   Вторым по значению за мозгом стоит вопрос наличных ресурсов, главным из которых является волшебная палочка - это ресурс материальный, к нему плюсуем зачарованный костюм с рунной вышивкой, сапоги из драконьей кожи, ремень и плащ из шкуры василиска, несколько перстней и золотых побрякушек, меч в ножнах (какой я Айсдрейк-Слизерин без мифрилового меча, да в торжественный день), нож перочинный и... И всё, в принципе. Материальные ресурсы кончились. Не густо. Плавно переходим к нематериальному. Магия... магия наличествует в виде сущих крох в окружающем пространстве, основная надежда на выработку магического ядра. Не думал, не гадал, что сам себе и наставникам буду возносить осанны за жестокие уроки и выматывающие тренировки по раскачке ядра и внутреннего источника. Дедушка Кощей в своё время знатно надо мной поиздевался - до кровавых соплей, но теперь нерадивый ученик поминает добрым словом лысого старичка и любителя компьютерных игр, отпетого садиста, одним словом. Сильно на многое надеяться не стоит и шибко затратное колдунство мне ныне не по плечу, как и полное перевоплощение в анимагические формы, между тем пустить бомбарду или наколдовать воды получится. Могу аппарировать недалеко или "скользить", шаговая боевая аппарация тоже осталась, как и возможность частичного перевоплощения. Могу руку изменить, получив таким образом драконью лапу, покрыться чешуёй или заменить глаза на очи василиска. По мелочи всё могу и это плюс. Третьим нематериальным активом является СИЛА. Впрочем, здесь и сейчас она плавно карабкается на вершину пьедестала. В ДДГ с СИЛОЙ полный порядок. Не знаю, сколько медихрениан, или как их там у меня в крови, затмлю ли я по этому показателю чебуратора - зеленоухого гранда по имени Йода и няшку Палпатина, но по внутренним ощущениям в хвосте джедайско-ситхской пищевой цепочки толочься не буду. Что-то намекает мне на первую четверть списка. При условии, если я найду учителя и потренируюсь как следует годиков так пять, можно замахнуться и на первую сотню-полусотню и выше в личном рейтинге силы. Пока что я самоучка. Дадли, Гермиона и я сами до всего доходили. Своим умом, методом проб и ошибок, синяками и шишками с разбитыми в кровь кулаками и коленями. Если в фехтовании на светошашках любой форсюзер уделает новоявленного адепта как бог черепаху, то непосредственно в силовом противостоянии не всё так однозначно. Усиление, телекинез, молнии силы, майндтрик, силовая ковка и некоторые другие аспекты мы постарались освоить по максимуму. Да, не бог весть что, но тыковку набить могу и набил уже некоторым...
   Заинтересовались, кому свой овощ на плечах оказалось не жалко? Да есть тут товарищи. Это ведь только кажется, что пустыня - это бесплодный безжизненный край. На самом деле тут кого только не водится: вомп-крысы, крайт-драконы, прочие твари, в том числе таскенами зовущиеся. На второй день это было. Путешествую я, значит, по утренней прохладце до ближайших скал, чтобы до состояния шашлыка на встающих солнышках не зажариться, а тогда я ещё не знал, что нелёгкая в лице Джекила и его спецслужбовских дружков меня на Татуин закинула (подозрения были, не скрою, но мало ли в Испании разных Педров, так и с двумя солнцами над горизонтом - мало ли во вселенной планет с пачкой светил за атмосферой), и тут чувствую на себе взгляд. Нехороший такой оценивающий взор, всё больше к сапогам и плащу прикипающий. Был бы хищник какой, вомп-крыса, например, то оценке на каллорийность вся тушка бы подвергалась, а тут шмотьё взглядом обхлопывают - прицениваются, а в ментале азарт и жажда наживы прослеживаются. Пришлось головой покрутить и внутренним радаром попытаться засечь источник интереса. Благая мысль пришла в голову вовремя, промедли я секунду и в черепную коробку пришла бы пуля, разогнанная гаусс-винтовкой до скорости тысяча метров в секунду. Нижепоясничный комок мгновенно собрался в горсть, адреналин наглухо забил сосуды и на этом зверском коктейле я аппарировал на верхушку торчащих из песка скал, со стороны которых в моей тушке попытались наделать дырок, незапланированных природой. Аппарировать-то аппарировал, но чуть вниз не скатился от убойного амбре, прущего от нескольких замотанных по самые макушки в тряпьё убивцев с винтовками в руках. Ни разу в жизни не мывшиеся двуногие тела в количестве четырёх штук гнусно порыкивая, поднялись над камнями, разыскивая через толстенные бинокли добычу, которую куда-то унесло волей пустынных демонов. Убрав обоняние и оглядевшись на предмет наличия дополнительных охотников и не найдя оных, я решил судьбу парней с большой пустыни, то есть с большой дороги. Аки ястреб слетев со скалы, угостил молнией одного, накормил авадой другого, чуть не получил прикладом в нос от третьего, за что отдарился парными ступефаями с инкацеро. Всё, готовы субчики. Вроде и повоевал пять секунд, а состояние после стычки было сродни разгрузке вагона с углём из времён после армейских, когда я снимал квартиру, живя отдельно от родителей. Проще было их всех убить, но где потом брать другие источники информации?
   В тот день мне первый раз "посчастливилось" и на жуков посмотреть со сколопендрами, и на прыгающих крыс с велоцираптора размером и на ещё какую-то дрянь - голодная живность подчищала трупы таскенов, телекинезом отброшенных метров на тридцать от временного лагеря. Брр, познакомился с фауной... Трупов образовалось два, первый, естественно - это словивший аваду, а второй помер в результате потрошения мозгов. Где легилименцией, а где майндтриком и круцио животворящими, я копался в головах пленников. Языки не выучил, такое за день-два и за три не делается при любых раскладах, но образную информацию к размышлению почерпнул. Информатор, к сожал... почему к сожалению? Ни капли я не сожалею, тем более эти песчаные уроды мечтали вдоволь натешиться с покойником в моём лице, а о картинках развлечений и кулинарных пристрастий лучше умолчать. Скажу одно - фантазия у таскенов больная и извращённая. В общем, выкинув трупы, чтобы не воняли, я связал двух оставшихся пленников покрепче, таким образом лишив их даже призрачной надежды на побег, и улегся в тенек на послеобеденную сиесту. Для пущего комфорта пришлось выбить волшебной палочкой на камнях несколько рунных схем и запитать магический кондиционер. Можно было провести день в небольшой пещерке с обратной стороны скал, где бывшие охотники стреножили пять верховых бант с поклажей, но воняло в пещере неимоверно. Смердело там так, что никакая магия не помогала. Воняло всё: тряпьё, палатки, поклажа и банты пахли не весенними фиалками, поэтому предпочтение отдалось каменной арке с валунами, защищающими от ветра, несущего вездесущий песок. Здесь, в прохладе и относительном комфорте, легче переварить попадание в Далёкую-Далёкую Галактику и на Татуин, в частности.
   Отдохнув и пожарив конфискованное в одном из вьюков подвяленное мясо, о котором было точно выяснено, что "донором" стала молодая банта, я вновь принялся вытягивать из аборигенов информацию. Намучился до розовых слоников перед глазами. Таскены не люди и мыслят они несколько иначе, не так как драконы и простые смертные. Семь потов сойдёт, пока начнёшь ассоциативные ряды выстраивать и на их основе вести своеобразный диалог. Учитывайте, что делиться с вами информацией не желают от слова совсем, вот и приходилось где кнутом, где плёткой добывать искомое: дороги до ближайших городов и поселений, места расположения ферм вододобытчиков, удобные стоянки, как справляться с живностью, те же банты требовали ухода и кормёжки, а абы кого они к себе не подпускали и многое другое. К вечеру один из таскенов присоединился к собратьям за невысокой кучей песка, став кормом для диких обитателей планеты, а последний, основательно заимперенный и запуганный, ушёл в пещеру к бантам. Завтра за пару часов до рассвета мы мы выступаем к ближайшему городу. Судя по информации, добытой из голов усопших таскенов, при удачной погоде и отсутствии песчаных бурь, впереди у нас около шести или семи дней пути.
  

*****

  
   Второй день караван из пяти бант и двух разумных, которые с относительным комфортом разместились на спинах животных, движется... Да, интересно, а какую сторону света он движется? То, что в сторону города это и так понятно, а вот относительно сторон света не очень. В голове таскена я не смог отыскать этих понятий. Допускаю, что они существуют и даже повсеместно применяются даже этими пустынными дикарями (впрочем, дикарями, как раз, пустынники считают всех остальных), но ассоциации и понятия в нашем понимании разнятся, поэтому не вышло выкопать нужное из кучи информации, хранящейся в голове невольного проводника. Инстинкты дракона, опирающиеся на умение видеть электромагнитные линии, говорили о движении в юго-восточном направлении, но что здесь принимается за юг, а что за север и какое полушарие Татуина из них какое? Ладно, это вопрос не первостепенной важности, с географией разберусь в городе, а пока стоит задача выжить на переходе, а после суметь обзавестись документами и каким-нибудь способом пристроить собственную тушку на хлебное место.
   В каноне Татуин повсеместно считается самой глубокой пятой точкой галактики, находящейся у черта на куличках, но, если я правильно помню, не смотря на анальный статус эта пыльная планетка является важным перекрёстком гиперпространственных путей, поэтому совсем уж смешивать с грязью её не стоит. Что ещё можно почерпнуть из памяти? Хатты! Точно, планетой правят разумные слизняки, они же общепризнанные "крёстные отцы" криминальных картелей и боссы мафии, а будет мафия держать в кулаке то, что не приносит прибыль? Не отвечайте - это был риторический вопрос. Один из общеизвестных примеров - гонки на подах известны по всей галактике и хатты имеют на них нехилый куш, так что деньги вокруг этого пустынного шарика крутятся немалые кто бы что не говорил.
   Накидывая картину мира крупными мазками, останавливаюсь на варианте того, что реальные властители жестко контролируют криминальную вольницу, а при наличии высоких технологий это возможно осуществлять с помощью тотальной цифровизации и ДНК-контроллеров, так что белому пятну в моём лице требуется из белой вороны стать чёрным членом стаи, иначе заклюют.
   Пока я строил планы, вокруг медленно и торжественно проплывал окружающий пейзаж. Оглядываясь вокруг, ловлю себя на мысли, что даже пустыня может произвести хорошее впечатление. Второй день в дрожащем мареве миражей танцуют сказочные дворцы и фантастические города, тонущие в зелени и прохладе многочисленных садов и фонтанов. Хочется верить, что умирающий мир, в котором ещё теплится жизнь, вновь оживёт и земля, сгоревшая в огне чудовищных орбитальных бомбардировок, обретёт леса и моря. Дома я слышал легенду, что миражи не берутся ниоткуда - это воплощённые образы реальной истории мира. Если это так, то Татуин был красивой планетой, которой не повезло оказаться в перекрестье прицела. Как маг и дракон я всей душой надеюсь, что жизнь восторжествует и, опять ловлю себя на мысли, готов лично приложить к этому руку, крылья и хвост. Да, занятно - собственничество у драконов развито чрезвычайно, вот и я подспудно уже начинаю считать планету личной собственностью, ведь других разумных драконов на ней не наблюдается. Покажите мне хоть одну стаю. То-то и оно.
   Мерлин, я слишком многого набрался от Гермионы и драконов, что сам себя начинаю считать крылатым хищником, хотя принадлежу к двуногим не пернатым... Полностью перевоплотиться здесь мне не светит... и это меня убивает. С чёртового переноса прошло всего ничего, а тоска по полёту и небу грызёт с недетской силой. Посмотрим, что будущее покажет, может быть полёты на флаерах и космических кораблях сумеют заглушить или даже избавиться от природной тоски, грызущей моё человеко-драконовское естество.
   Ещё что поражает - это оглушающая тишина, нарушаемая мягким шелестом песка и тихим шепотом ветра, передвигающим с места на место мириады песчинок. Впрочем, данная благодать наблюдается во время дневных стоянок и ночёвок. Во время движения в узор звуков пустыни вплетается размеренная поступь бант, оставляющих за собой длинную цепочку следов, скрип поклажи, покрикивание погонщика, закутанного в тряпки по самые глаза, хриплое дыхание и периодический рёв животных. Удивительные твари, скажу я вам. Копыта у бант сильно напоминают верблюжьи, только ещё шире, что не позволяет им проваливаться в песок. Длинная густая шерсть, как ни странно, надёжно защищает от перегрева. Выносливость, ещё один фактор, роднящий животных разных миров. Банты, как и верблюды, могут не пить несколько дней, но добравшись до воды, они легко выхлёбывают по несколько десятков литров. У таскена чуть глаза через очки не вывалились, когда на первой вечерней стоянке я с помощью палочки заполнил водой каменную чашу - поилку скота. Колодца поблизости не было и терпеть в ментале чудовищную жажду животных не осталось никаких сил. Разумом я понимал, что для бант это далеко не предел, но терпения не осталось. Погорячился я тогда. Откуда при колдовстве берётся вода? Правильно, из ближайшего источника или из воздуха, и чем выше влажность, тем легче колдуется. С влажностью на Татуине конкретный напряг, если ты не на полюсах. Ваш покорный слуга, несмотря на приличный возраст, чуть не сдох по причине излишней дури. Выдать разом пятьсот литров воды - это сильно и безрассудно. Видимо голову мне напекло прилично, раз я разучился ею думать. Хорошо абориген заимперен, иначе он мог расправиться со мной, как с младенцем. Сумасшедше заверещав и сорвав с поклажи пустые бурдюки, таскен оттолкнул мешающих ему бант, начав наполнять емкости драгоценной влагой. Безумно похрюкивая, он, наполнив очередной бурдюк, каждый раз оборачивался в мою сторону. Чтобы не получить нейросенситивный шок пришлось наглухо закрыться щитами и прикинуться веником. Только наполнив полтора десятка кожаных емкостей, таскен, не снимая тканной маски, напился сам, остальное выхлебали банты, на каждую морду у них примерно получилось литров по семьдесят. Они бы выпили и больше, но кто им даст? Наблюдая за пьющей скотиной, я прикидывал варианты заработка на воде, которая должна стоить немало. Золотое дно, заодно и магическое ядро дополнительно раскачаю.
   - Хыр-Хар, быр! - оставив воспоминания, проследил за рукой таскена, указывающей сторону каменных зубцов - причудливо выветренных скал в пяти или шести километрах от нас. - У-урр!
   Понятно, сегодня ночуем там, основные слова таскенского наречия я к сегодняшнему вечеру уже выучил. Длинное "у-урр" подразумевает наличие на стоянке колодца, значит с водой будет попроще. Хитрая аборигенская морда оценила качество наколдованной мною воды и не хочет тратить запас в бурдюках. Мне то что, скотиной всё равно заниматься ему.
   Внезапно забеспокоились банты.
   - А-А-А-РР! -истошный крик и рёв перепуганных животных прервались взметнувшимся вверх песчаным султаном.
   Мелькнула зубастая пасть, с легкостью перекусившая таскена пополам. Перейдя на визг, первая банта рухнула в песчаную ловушку, откуда сразу донёсся характерный хруст смыкающейся зубастой пасти и предсмертный хрип. Остальные животные, тяжело переваливаясь, во всю прыть рванули к спасительным скалам. Вот ты какой, оказывается, крайт-дракон, погань песчаная! Взревев дурниной, банта подо мной бежала впереди всех, но одуревший от крови и дорвавшийся до бесплатного варан-переросток не думал выпускать сытный ужин из когтистых лап. Выбравшись наружу и подняв за собой настоящий пыльный шлейф, он быстро настиг отставшую банту. Испуганное блеянье заглушил громогласный рык. В несколько неуловимых движений располосовав брюхо и выпустив добыче кишки, крайтова зараза бросилась догонять десерт, ведь подыхающая в луже крови закуска никуда теперь не убежит. На всё про всё ненасытному татуинскому десятиметровому мутанту понадобилось секунд семь.
   Развернувшись в сторону опасности, я никак не мог как следует прицелиться в несущуюся за нами зубастую гадину. На скачущей во весь опор банте мотыляло из стороны в сторону не хуже, чем в футбольном мяче. Вскорости ещё одну животину постигла печальная участь товарок. Порвав бедной скотине горло, крайт-дракон устремился за оставшейся парой и тут я сумел настроиться, обретя равновесие на бешено раскачивающейся спине верховой банты.
   - Авада Кедавра! - бесполезно, луч поглотил песчаный султан из-под лапы дракона. - Твою... Бомбарда! Бомбарда!
   Второй луч заклинания врезался в покрытую костяными отростками чешуйчатую спину, вырвав приличный клок чешуи и мяса за передней левой лопаткой. Одновременно с бомбардой я силой попытался нащупать сердце дракона, но не преуспел в сём богоугодном начинании, хотя призрачная рука почти сомкнулась на трепыхающемся мешке. Образно получив по зубам, крайт-дракон оставил преследование, резво нырнув в спасительную глубину песков, толща которого скрыла и уберегла его от справедливого возмездия. Пока я вновь настраивался в силе, дракон успел смыться.
   - Ушёл, тварь! - сплюнул на песок я. - Тварь!
   Интуиция подсказывала, что мы ещё встретимся, эта погань нас просто так из лап не выпустит. Скалы скалами, там шансы устроить засаду или подкрасться незаметно у дракона не столь велики, как в песках, но за границей скальных пород он вполне может попытать удачу. Мерлин, я непозволительно расслабился, перестав мониторить всё вокруг. Пустыня же, плоский стол и магии нет, а тут... Да, наказание за разинутый клюв последовало незамедлительно. Впредь буду умнее, к тому же желание проверить канонно-фанонные слухи относительно жемчужин в желудках местных "жемчужниц" стало только сильнее. Больше эта мордредова, точнее ситхова тварюга незаметно ко мне не подберётся. В следующий раз роли поменяются.
   Получив волшебного пинка, банты быстро доскакали до места стоянки, от страха забившись под скальный навес. Кое-как успокоив и напоив животных, ради чего пришлось немного колдануть, что, при наличии недалёкого источника воды получилось не в пример легче, чем на прошлой ночёвке я, матерясь через раз, начал разбивать временный лагерь. Засушенные бантовские "лепёшки" достались крайту со второй бантой, как теперь разводить костёр? Почти вся посуда сгинула вместе с таскеном, благо у меня остались котелок, нечто напоминающее чайник с набором трав для заваривания и что-то вроде сковороды. Бинокли, ружья и боеприпасы тоже никуда не делись, как и скудные припасы вяленого мяса и каких-то высушенных овощей, которые разбухали, будучи опущенными в воду. Под стакан или кружку да ложку я что-нибудь трансфигурирую, под плиту можно приспособить любой из валунов, докрасна раскалив его с помощью элементарной рунной цепочки. Плохо, что корма для житвотных осталось на одну, от силы на пару кормежек, впрочем, это не критично, до города как-нибудь дотянем, если...
   Хорошее слово "если", если у линии горизонта не поднимается и не набухает густая грязно-рыжая дымка надвигающейся песчаной бури. Осознав очередную напасть, я ужаленным кузнечиком заскакал вокруг, выплавляя руны на камнях и, под аккомпанемент ветра, взревевшего раненым медведем, ставя защитные барьеры. Свет померк, поглощённый песчаным облаком, чьи наждачные бока вовсю принялись тереть камни и подтачивать вовремя возведённую защиту. Загнав бант на подветренную сторону ниши скалы, я расстелил попону и, под звуки бури, придремал.
   Буря несколько часов пробовала на зуб импровизированный стан. Напрасные хлопоты. Устав терпеть завывания ветра, я наложил несколько звуковых экранов и поставил барьеры перед бантами, а то с тупых животин станется сунуться за границу защитного периметра. В конце концов ветер начал стихать и мне показалось, что я расслышал какой-то непонятный металлический лязг.
   - Что за хрень? - убранные звуковые экраны, подтвердили, что лязг мне не приснился. Темное нечто остановилось на границе пустыни и скального участка.
   - Похоже гости пожаловали, - прошептал я, набрасывая на себя дезилюминационное заклинание. В силе ощущалось несколько десятков источников жизни. - Так-так...
   На фоне заалевшего на востоке неба выступил чёрный силуэт стального пятиэтажного песчаного краулера джав.
  
  

*****

  
  
   Наверное это инстинкт опасаться всего нового и неизвестного. Всё же Кощей вбил в меня здоровую паранойю, поэтому я предпочёл не высовываться из-за скал, предпочитая наблюдать за краулером из убежища.
   Глядя на эту бронированную махину не перестаю задаваться вопросом, как он ездит по песку? Да, можно до упадка тыкать пальцем в широченные гусеницы, можно приводить аргументы по мощности двигателей и удельном давлении на почву и прочее, но вопрос остаётся в подвешенном состоянии. Не думаете ли вы, что за магией я забыл о физике? Ничуть, вынужден вас разочаровать и какой бы эта вселенная не была иной, законы физики никто не отменял. Да, могли, и скорее всего изменились привычные мне константы, предположим скорость света и что-нибудь другое, но общие принципы остались неизменны. Как была в Хогвартсе колченогая табуретка о трёх ногах, так и в Храме Джедаев она такая же. Возможно называют сей предмет мебели иначе, но по трём признакам утки - это утка и есть. Краулер по сути представляет собой танк-переросток и весу в нём не десятки и сотни, а тысячи тонн. Этот сухопутный крейсер с места сдвинуть та ещё проблема, не то, что катиться с ветерком. Видимо конструкторы предусмотрели некие облегчающие вес репульсорные установки или платформы на днище, иначе я даже ничего предположить не могу. Источником энергии служит какой-нибудь реактор, разместить который в корпусе сухопутного кораблика не вызывает проблем.
   Пока я рассматривал данное чудо инженерной мысли мелких татуинских инженеров, попутно обновляя различные скрывающие барьеры, на левом борту краулера ожил стальной нарост, напоминающий танковую башню с грубо пришпандоренным к ней медным раструбом тромбона. Учитывая диаметр раструба чуть ли не в полтора метра, в глубине моей души тяжело заворочалось беспокойство, что это "ж-ж-ж" неспроста. И правда, башенка покрутилась туда-сюда, лениво дёрнулся мордредов раструб и на мою голову опустилась дубина невидимого великана...
   Первой мыслью после появившихся проблесков сознания был вопрос, о том, что я пил, ибо ощущаемый во рту смрад от тысячи нагадивших в него кошек логически подводил к разгульной пьянке и безудержному веселью накануне. Впрочем, мысль улетучилась быстрее, чем успела обрести плоть. Изменённый магией и анимагическими сущностями метаболизм по большей части избавлял оборотня в моём лице от неприятных последствий излишних возлияний. Драконий желудок сжирал всё, а печень плевать хотела на что-то меньше, чем чистый медицинский спирт или ядрёная гномья самогонка, так что выше обозначенную версию опускаем ввиду её несостоятельности.
   Во вторую очередь в голову вплыл сакральный вопрос о сапогах. Почему о сапогах? Потому что через сапоги металл никак не сможет холодить голые пятки и столь же голые бёдра. Так, какая падла содрала с меня штаны и обувку? Клянусь, поймаю, глаз на жопу натяну и моргать заставлю.
   Третьей волной полоскания мозгов, хотя по всем канонам она должна быть первой, стало беспокойство о волшебной палочке. Слава Мерлину и провидению, не обнаружимая для чужих специально зачарованная кобура ощущалась на левом предплечье, как и мерный ток магии через магическую сердцевину главного инструмента любого современного мага, а учитывая, что наполнение палочки выполнено из моих же, скажем так - компонентов, то обнаружить её я смогу и на другом конце вселенной.
   Говоря в целом, паники не было, но играть роль голого бесштанного бревна, не имеющего сил пошевелить пальцем, мне не понравилась. Почему голого? Лопатки и спину спросите, кожа которых плотно контактировала с холодной шершавой поверхностью. Меч тоже изъяли, сволочи, мозгошмыги плюшевые. Знаете, за давностью лет я уже как-то подзабыл, как это ощущать себя беспомощным. Последний раз такое было, когда нас с Гермионой, как бабочек, накололо на пику. Того или тех, кто вернул мне воспоминания стоит отблагодарить. Не думайте ничего плохого, я их просто убью. Без затей, без мучений обычной милосердной авадой. Да будет так.
   - Быр, мыр-громх, ты откуда? - из той тарабарщины, вываленной внезапно нарисовавшимся надо мной грязным мужиком в изорванном костюме-скафандре, я разобрал только последние слова.
   Таскены были не совсем дикими. Второй "выпотрошенный" мной кое-как изъяснялся на галактике или на основном языке, говоря другими словами, видимо нахватался от пленных. Надо же их трясти на разного рода "ухоронки", вот и держат местные у себя таких полиглотов. Жаль запас слов у бедняги оказался не столь велик, как мне хотелось.
   - Уу-мм-м, - бешено вращая глазами и силясь пошевелить онемевшими членами, кое-как выдал я отсохшим горлом. Засушенная култышка, в которую превратился язык, бесполезно тыкалась в зубы и нёбо.
   - Быр-быр, лежи! Бфар, кроо роурт, дуро пуду, - на грязном лице покровительственно мелькнул оскал зубов, и всё бы ничего, но свежая брешь из двух зубов в верхнем ряду, и налитый синевой бланш под левым глазом сразу подводили к выводу о пленённом положении нового знакомца.
   Я, парень, и без тебя понял, что наступило полное "пуду", иначе бы не лежал здесь в грязи и блевотине в одних труселях и невидимой кобурой для волшебной палочки на левой руке. Я могу приласкать и без "костыля", но для тонких воздействий или для той же глубокой легилименции палочка подходит лучше грубой силы. Прикрыв глаза, я начал гонять энергии по организму., медленно и верно разгоняя стада мурашек, набросившихся на онемевшие руки и ноги. Похлопав меня по плечу, беззубый скрылся из поля зрения. Босые ноги прошлёпали куда-то на три или четыре метра в сторону от меня в дальний угол камеры, ограждённой силовой решёткой от ангара, забитого различным металлоломом и различными дроидами разной степени целостности. Из невидимого сектора камеры сразу донеслось несколько голосов. Понятно, нас тут несколько.
   Хорошо же меня из станера приложили, по-доброму, от души, можно сказать. Это как ступефай из нескольких десятков палочек разом словить. Энергию по организму десять минут гоняю, а руки-ноги и шея только-только шевелиться начали. Кряхтя как тысячелетний дед, я кое-как лёг на бок, чтобы разглядеть сокамерников, как в сплошной металлической стене напротив моего лица образовался проём и в помещение шагнул типичный инопланетянин, каких привыкли изображать наши земные уфологи - высокий большеголовый зеленокожий красноглазый гуманоид. К данным признакам необходимо прибавить безносое лицо, гладкую кожу, лишённую даже намёка на растительность, длинные руки с длинными пальцами, венчающими узкие кисти, искривлённый в презрительной усмешке жабий рот и сапоги из драконьей кожи, в которых щеголял этот поганый ксенос. Мои сапоги. И мой плащ, небрежно наброшенный поверх на нечто, напоминающее скафандр. И мой меч, висящий на широкой перевязи, надетой на скафандр. Интересно, где остальные детали туалета и побрякушки, снятые с моих телес?
   Мерзко ухмыльнувшись, ксенос, в котором фанаты звёздных войн с лёгкостью могли бы опознать дуроса, начал что-то говорить по-прежнему невидимым мною сокамерникам. Те ему заискивающе отвечали, но, видимо, чем-то не угодили, так как красноглазая жабка сорвала с пояса длинный хлыст, который сразу же окутался электрическими разрядами, и начала охаживать им людей за моей спиной. К скрипу металла, шуму вентиляции и гулу силовой решётки мгновенно добавились характерный свист и крики боли тех, кому не повезло угодить под удар хлыста. Избиением прочих несчастных дурос не ограничился, несколько раз электрохлыст, в кровь разрывая кожу, приложился по моим бокам. Больно, чёрт побери, но не больней круциатуса. Что, что, а уж терпеть боль я научился. Спасибо дедушке Кощею. Садист, сука! Это я не про деда, а про красноглазую жабу, соломинку ей в задницу. Глумливо засмеявшись, если гнусавое хрюканье можно принять за смех, мучитель пошёл на выход. Не издав ни звука, я ненавидящим взглядом провожал спину дуроса, скрытую складками моего плаща. Через несколько секунд палач исчез во вновь открывшемся проходе. Помните, я обещал не мучить пленителей? Беру слова обратно... Его или их смерти не позавидуют, обещаю.
   - Хорош валяться, - буркнув под нос почему-то по-русски, я медленно собрал тело в кучку, встал на колени, прохрустев всеми костьми и суставами словно в восточном боевике, чем привлёк внимание стонущих соседей, дружно переставших оглашать ангар криками боли и запоздалыми стонами, а затем, под прицелом семи пар глаз, выпрямился во весь рост.
   - Вот же гадство, - сколько лет общаюсь на английском, а как припёрло, так родную речь никаким дустом не вытравить. Для острастки хрустнув шеей и самую малость поиграв рельефной мускулатурой, скрыть которую не пыталась ни одна капелька жира, я шагнул к избитым людям. - Эпиксеи, эпиксеи, ферула. Эпиксеи. Анапнео - последним заклинанием снимаю кашель, мучающий знакомого беззубика, шею которого окольцовывают набухшие кровяные жгуты, оставленные электрохлыстом. - Эпиксеи.
   - Энервейт, - раскрытая ладонь ложится на лоб широкогрудого мужчины, с лицом, едва ли не по самые глаза заросшим чёрной бородой. Видно, что когда-то за бородой тщательно ухаживали, но теперь она сбилась в грязные кровавые колтуны. Последний пациент оказался широк в кости и приземист и производил впечатление типичного фермера. Не знаю почему, может быть своей основательностью?
   - Кха-кха! Банта пуду! - пришёл в себя фермер.
   - Пуду, не сомневайся.
   Как ни странно, мои сокамерники оказались людьми. Все семеро, ни одного чертового зелёного или серо-буро-малинового ксеноса, хотя вру, бледная поганка в углу хоть и относилась к отряду человеков, но к его отдельному рогатому подвиду, забраками называемому. Не припомню, бывают белые забраки? Красные есть, жёлтые встречаются, Мерлин с ним, мне ещё цветовыми различиями рас мозги засорять не хватало.
   Убрав окровавленные ладони с горла, беззубый космонавт разразился быстрой речью, из которой понятными оказались предлоги и поминаемое дерьмо банты.
   - Стоп! - раскрытая ладонь на вытянутой вперёд руке оказалась межвселенским жестом. Проглотив окончание последнего слова, беззубый замолчал. Наклонившись к нему поближе, начинаю пристально всматриваться в глаза:
   - Легилименс!
   Операцию пришлось повторить ещё шесть раз. Удивительный мир непуганых идиотов. Так просто дать незнакомому человеку залезть себе в головы, я просто поражаюсь беспечности некоторых разумных индивидуумов. Только у забрака и, как это ни странно, у фермера, выявилось хоть какое-то наличие зачаточных барьеров в разумах, обойти которые не составило труда. Остальных можно было читать на поверхностном уровне.
   Зачем я полез в головы людям? За знанием языка, естественно! Покойные таскены какой-никакой базис дали, осталось нарастить словарный запас, как мясо на кости. Помимо прочего я поработал психологом, убрав у людей лишний негатив и подлечив им нервы. А вы думали легилименция нужна только мысли читать? Вы это только колодомедикам не скажите, засмеют, потом позору не оберётесь. Легилименция - тончайший инструмент в руках опытного колдомедика-психолога. Я не беру в расчёт откровенную клинику, гораздо труднее выявить обычное нервное расстройство или обнаружить причину стресса, скрытую за шелухой различных мыслей и переживаний, не удалив которые можно получить снежную лавину психического срыва с чем-то похуже, а колдомедик, как лазерным скальпелем, уничтожает точку бифукации. Я конечно не нанимался дечить фермеров, наёмников и просто проходимцев, нервишки им подправил, заодно обогатился филологически.
   - Что ты сделал? - недоверчиво ощупывая голову, и проводя грубыми ладонями по венцу из рожек, спросил забрак.
   - Подлечил вас, нервы подправил, - на общем, путая местоположение слов, ответил я.
   - Как пером внутри черепа пощекотили, - хмыкнул беззубый.
   - Так и должно быть.
   - А это ничего, что я детство, как в обратной съёмке вспомнил? - не унимался забрак.
   - Чего? - изобразил я удивление бровями и мимикой. Прям святая невинность, сам себе почти поверил. - Интересный побочный эффект. Дома я такого не наблюдал, психотерапевтам будет интересно.
   - Дома, это где, в Храме? - проявил интерес высушенный солнцем худющий брюнет с вытянутым костистым лицом, глубоко посаженными глазами и носом-клювом, доминирующим на лице. Из одежды на брюнете было нечто напоминающее тонкий обтягивающий комбинезон, который носят под космическим костюмом.
   - Храме? - продолжал играть дурочку я.
   - Так ты не джедай? - продолжал то ли спрашивать, то ли настаивать брюнет.
   - По-вашему я похож на джедая? - я картинно развёл руки в стороны. - Весь такой правильный защитник сирых и убогих, поборник света. Будь я джедаем, я должен буду помиловать зеленомордого ублюдка и сдать его на руки представителям правосудия. Знаете, уважаемые, я предпочту сам быть и судьёй, и палачом, - трансформировав зубы в треугольный акулий оскал, хищно улыбнулся я.
   - Тогда кто, ситх? - напряглись наёмники.
   - Парэл, тебе ли не всё равно? - не желая провоцировать конфликт, влез в беседу забрак.
   - Ормун, ты не понимаешь, обычные люди не владеют такими штучками!
   - За кого ты меня принимаешь, Парэл?
   - Я не ситх, - решил поставить точку я, хотя в далеком детстве и юности причислял себя к адептам данного учения, - и не джедай. По-вашему, только ситхи и джедаи владеют Силой? Неужели в вашей части галактики других орденов нет?
   - А ты откуда такой взялся? Из какой дыры вылез? - блеснул глазами брюнет, проглотив подкинутую мною зацепку.
   - На ваших картах и каталогах гипермаршрутов моя звёздная система не обозначена? - я в упор посмотрел на подозрительного брюнета.
   - Неизведанный рубеж?
   - Ещё дальше, - язвительно ответил я, приготовившись развешивать лапшу на чуткие уши собеседников. - Вы считаете Татуин задницей галактики, а теперь представьте, что у задницы есть своя задница, так вот, и там живут люди. По крайней мере планета у нас куда приятней местной бесконечной пустыни.
   Брюнет и забрак переглянулись, остальные вели себя тише воды, ниже травы, из чего становилось понятным, что в группе пленников верховодили именно эти две личности, а беззубый был у них на подхвате.
   - А как здесь оказался? - слово взял Ормул-забрак. - И откуда общий знаешь?
   - "Слепой" прыжок, слыхал о таком, это когда ты неудачно выныриваешь рядом со звездой и прыгаешь наугад, чтобы не сгореть к ситховой матери.
   - Надо быть совсем без головы, чтобы скакать в гипер рядом с таким массивным объектом, - хмыкнул рогатый.
   - Захочешь жить, не так раскорячишься, - отрезал я, встретив понимание в глазах всех присутствующих, - какое "или" ты выберешь, если выбор состоит из двух "или" причём одно из них гарантированно ведёт к предкам? Вот и я о том же. Врубил гиперпривод и молился, чтобы моя скорлупка не развалилась и движки не пошли вразнос. Гиперпереход корабль выдержал, а вот когда мы вывалились в обычный космос, он начал разваливаться на части, пришлось быстро сигать в спасательную капсулу и чапать до ближайшей кислородосодержащей планеты. Едва ноги унёс, реактор рванул так, что до сих пор глазам больно. А здесь плюхнулся в пустыне и сразу попал в лапы к уродам в тряпках. Пришлось перебить вонючих гадов. Что, не стоило, это были хорошие парни?
   - Ты не сказал, откуда знаешь общий?
   - С этим проще. Лет сто пятьдесят назад в нашу систему занесло колониальный республиканский транспорт - древняя развалина, но с работающими движками и двумя тысячами гибернационных капсул со спящими колонистами.
   - Это же сколько тысяч лет назад строили такие летающие гробы? - не удержался от присвиста брюнет. - Тысяч двадцать как уже...
   - У нас и таких не было.
   - А на чём вы летали?
   - На внутрисистемных калошах, мы только-только до соседних планет добрались. Верите, нет, республиканское судно и всё, что было у него на борту до последнего винтика разобрали, изучили, всё, что можно, из колонистов, которых смогли разбудить без последствий для организмов, тоже вытрясли всё возможное. Оказывается, они провалились в гиперпровал, по всей видимости, во время гиперперехода корабль умудрился оказаться возле сверхновой во время взрыва и капитан принял решение запихать всех в капсулы и положиться на удачу. По внутрикорабельному времени с момента провала до выхода в обычный космос прошло триста десять лет.
   - Я слыхал подобные сказки от старых звёздных волков, - качнул головой забрак, - раньше гиперприводы вообще не отличались надёжностью и старинные потеряшки до сих пор вываливаются то тут, то там. Либо с высушенными мумиями на борту, рассыпающимися в прах, либо сплавленные в сплошные куски металла. Этим ещё повезло, капсулы спасли, да и колониальные транспорты делали с бронёй больше метра. Брок Бутылка рассказывал, что лет семьдесят назад им повезло встретить рудовоз времён мандалорских войн с тремя сотнями тонн концентрата фрика на борту. Половина экипажа передралась тутже, вторую половину прибили хатты, когда оставшиеся пригнали рудовоз к Нар Шаддаа. Слишком много запросили и грубо себя повели, что не понравилось Клану Десилиджик. Бутылка тогда улизнул в кантину и пил третий день, потому и выжил.
   - Два метра, - прервал рассказ я. - Моя прабабка из республиканских колонистов. Красивая была в молодости, вот Лорд Слизерин и не устоял. Интересно, хоть я и не совсем человек, но наши расы оказались совместимы биологически, от чего невольно поверишь в теорию "сеятелей". Отсюда и знания языка, - да, шито белыми нитками, но в правдивое русло косо и криво укладывалось. Люди проглотили ложь. Мелочи они забудут, но главное, что я из Неизведанного Рубежа запомнят крепко и подтвердят если надо. Легилименция нужна не только мысли читать.
   - Лорд? Всё же ситх? - уловил для себя главное брюнет Парэл.
   - Успокойся, - лениво отмахнулся я, - на моей планете нет такого глупого разделения, как здесь. Сила одна и делить её на светлую и тёмную стороны неправильно. Правильней называть меня форсюзером, а не вешать клеймо. Кстати, а как вы тут оказались?
   - Джавы...
   История стара, как мир под двумя солнцами. Мелкие волосатые паршивцы оказались не так просты, как показано в фильмах и говорится в каноне. Они ещё те проныры. Джавы заслуженно считаются одними из лучших механиков и ремонтников, делающих конфетку из некой субстанции. Дай джаве кучу металлолома, и он соберёт тебе работоспособного дроида. Ещё рядом с джавами нельзя оставлять дроидов без присмотра - упрут. Вообще, к их лапкам, покрытым чёрным волосом, липнет всё, что плохо лежит и не прибито гвоздями, да и то, что прибито, тащится с шумом и гамом. Если рядом джава, держи ушки на макушки и не спускай глаз со всего дроидного и элетромеханического. Платёжные карты тоже держи в глубоком загашнике. Также всем известно о взаимной ненависти татуинских аборигенов, можно смело утверждать, что у обоих местных рас в ходу расхожий девиз: встретил джаву/таскена - убей! Про хорошего мёртвого джаву/таскена говорить не стоит. Нелюбовь и кровную вражду уже ничем не остановить, пока одна из сторон не уничтожит другую или они взаимно не уничтожатся. И пока до этих "светлых" дней далеко, кланы джав скидываются деньгами на финансирование пары специальных отрядов егерей, которые выслеживают и уничтожают таскенов. Песчанные люди, стоит отметить, не остаются в долгу, взрывая краулеры. Всем нам не повезло оказаться в плену у такого отряда.
   Перед самой песчанной бурей радар краулера засёк таскенский караван и смог под прикрытием непогоды подобраться к стоянке, накрыв площадь мощным станнером. Что не афишируется, так это то, что джавы подрабатывают работорговлей. Не стоит радоваться, если из таскенского плена вас освободили джавы или ваше передвижное средство сломалось в пустыне и вас подобрал краулер. Таких "или" может быть много, в любом случае, если у вас отсутствует идентификатор Джаббы Хатта, или Гардуллы, или какой другой документ, или вы не сможете предложить за себя адекватный по меркам джав выкуп, он же оплата за спасение (впрочем, те всегда придерживаются строгих расценок, что не умаляет того факта, что не всем эти расценки по карману), то вас продадут на рабском рынке в Мос Эспа или в Мос Айсли - итог один, смерть, растянутая во времени. Сами джавы возиться с рабами не любят, предпочитая скидывать хлопоты на плечи таких, как банда Бхото Плама. Кстати, я уже имел честь с ним познакомиться и вынести ему приговор. Хозяева пепелаца на гусянках тоже не избегут слепого правосуди. Ради дела можно прикрыть глаза.
   Чтобы у "клиентов" не возникало мыслей о побеге, и они не ерепенились, им вшивают специальный чип с микроскопической дозой взрывчатки, способной перебить шейные позвонки, а порой оторвать голову. Главное, что сканеры эту гадость не берут.
   - Тебе тоже вшили, пока ты валялся в отключке, - подтвердил мои худшие опасения Ормун-забрак.
   - ЧТО?!
   Сказать, что я задохнулся от гнева и ненависти, значить не сказать ничего! Да как эти твари посмели?! Никогда и никому я не позволю сделать из себя раба! Лучше сдохну, но перед этим отправлю в могилы всех, кому в головы придёт мысли надеть на меня рабский ошейник! Я - Лорд Слизерин, Лорд Айсдрейк и никогда не буду рабом! Не знаю, что отразилось на моём лице, но узники дружно решили держаться от меня подальше. На их лицах проступил неподдельный страх.
   - Механикум Ревелио! - проводя ладонью вдоль шеи, прорычал я. В отличие от Гомениум Ревелио, данная версия искала чужеродное механическое тело, независимо от его размера.
   -У тебя змеиные зрачки, - дрожащим голосом каркнул брюнет Парэл. Плевать!
   У самого основания шеи руку кольнуло тепло, острый коготь, сформировавшийся на кончике указательного пальца правой руки, непринуждённо вспорол плоть, а притягивающий импульс вырвал из неё кунжутное зернышко рабского микрочипа.
   - Это он? - окровавленная ладон ткнулась в нос забрака.
   - Да.
   - Хорошо, - трясясь от ярости, рычал я, - очень хорошо! Терпи, рогатый! Механикум Ревелио!
   - Ай! - вскрикнул забрак, когда бритвенной остроты коготь вспорол его шею.
   - Держи свой чип. Эпиксеи. Следующий!
   - Давай я, - подсел ко мне фермер, стоически перенесший операцию по извлечению чипа.
   - Парэл, ты стесняешься, что ли? - едко улыбнулся я одними губами. Не стоило смущать народ острым частоколом, внезапно образовавшемся во рту. - Я буду нежен.
   - Иди ты! - нашёл в себе силы отшутиться брюнет, поворачиваясь ко мне спиной. - Я по бабам.
   - По бабам он, да вы гляньте на этот суповой набор, на него же без слёз смотреть нельзя! Ты баб на жалость берёшь, герой любовник? - под всеобщие смешки извлекал чип я. - У них сразу материнский инстинкт просыпается и они тебя накормить пытаются...
   - Ага, сиськой! - во весь рот улыбался Ормун.
   В этот момент дверь в камеру отъехала в сторону и яркий свет переходного тамбура высветил давешнего дуроса и столь же зеленомордого родианца. Кто не знает или не помнит, Хан Соло представителя этой расы завалил в кантине. Я во вселенной звёздных войн меньше пяти дней, но как я уже ненавижу ксеносов!
   - Что здесь происхо`дит? - булькнул дурос, снимая с пояса хлыст.
   - Ну, превед медвед! - Как долго я вас ждал, касатики. Дьявольская улыбка сама собой наползла на моё лицо...
  

*****

  
   Свистнул хлыст, жаркое электрическое пламя опалило волоски у правого уха и попыталось свернуться подобно приготовившейся к атаке змее, как стук рукоятки с элементами питания, упавшей на железную поверхность пола, остановил атакующий порыв.
   С академическим интересом энтомолога я приблизился к двум распластанным на стене зелёным насекомым. Незамысловато свернув родианцу шею и отбросив тело к узникам, которые с каждой секундой всё явственней и явственней примеряли к себе эпитет "бывший", я занялся дуросом.
   - Не вздумай нагадить в сапоги! - сжав ему шею когтистой лапой, в которую превратилась рука, я разогнанным танком вломился в разум красноглазого ксеноса.
   Через десять минут пускающий зелёные пузыри "овощ" свалился на пол и подвергся молчаливой и неотвратимой экспроприации экспроприированного. Временный костюм и одежду пришлось несколько раз очистить магией перед её трансфигурацией под привычный мне размер и фасон. Благо сапоги сели на хозяйскую ногу, как влитые, а плащ привычно опустился на плечи. К окончанию мини мародёрки, дурос начал подавать признаки жизни и пытался что-то грозно лепетать.
   - Он ваш, парни, - измазавшись зелёной кровью, я погрузил в шею гада несколько зерен рабских чипов, перед этим отдав им изъятый у дуроса пояс, на котором крепился пульт управления чипами и электрохлыст. Пачкать руки об этот мешок отборного дерьма мне перехотелось, к тому же в кубрике резалось в сабакк ещё трое подельников обгадившегося красавчика.
   Прогулка по чужому разуму оказалась продуктивной. Кое-какие секреты, номера сейфов на предъявителя... Деньги хаттов, в вупиупи и пеггатах. Не так много, как хотелось, но десять минут назад я совсем ничего не имел. Десять тысяч пеггатов по нынешнему курсу обменивались почти на четыреста тысяч республиканских кредитов. За такие деньги можно было приобрести очень хороший кораблик, причём с верфи, а не с рук, хотя модернизированная версия на вторичном рынке порой предпочтительней. Я сказочно удивился, когда выкопал в мозгу дуроса примерную стоимость моего меча... Около пяти миллионов в золотых слитках, либо в другой котируемой в галактике наличности. На руки, Джабба Хатт даже торговаться не станет. Неплохо, совсем неплохо. По зрелым размышлениям имеет смысл заложить клинок. Бхото Плам успел сделать спектральный анализ мифрилового сплава. Оружие из бескара всегда было в цене, а тут сплав фрика, электрума и бескара. Как такое возможно, он не понимал, но вот оно, зримое наличие невозможного весом почти в полтора килограмма. Попробуй теперь докажи, что это обычный гномский мифрил. Впрочем, мифрил тоже не дёшев. За сие произведение искусства в своё время пришлось отдать около сотни тысяч галеонов. И тоже золотом. Чёртовы гномы, едят они его, что ли? Это сейчас во мне драконья скаредность проснулась, тем более пришлось распотрошить собственную намагиченную лежанку. Гермиона обещала хвост по самую шею оторвать, если я хоть одну монетку из её кучи для сна возьму.
   Кроме выше обозначенного и жалких десяти тысяч, в сейфах хранился компромат на сильных мира сего. Бхото не один год скрупулёзно собирал информацию на различных чиновников и чинов из силовых ведомств, тратя на информаторов солидную часть заработка. Честно говоря, сам он "накопал" немного - шиш, да маленько. На больших тузов он не замахивался, чтобы не лишиться головы, но мелкие фигуры в республиканском секторе, прилегающем к пространству хаттов, "окучивал" по полной программе, не гнушаясь ничем, но профит всё никак не выходил. Деньги улетали в трубу. Основной объём компромата дуросу достался от другого лица, настоящего профи шпионажа, оступившегося на мелком камушке... Об этом чуть позже, в связки с другими фактами, характеризующими будущего покойника. Большой интерес вызывал вопрос, что же этот прожжённый авантюрист, прохвост и садист забыл у джав? Соблазнился на тысячу пеггатов в месяц? Несерьёзно, господа! При его талантах это семечки. Деньги и ещё раз деньги, большие деньги, как свежий навоз мух, манили нашего зелёнокожего друга, сумевшего два года назад взять за жабры одного залётного ботана из службы безопасности Коррелианской горнодобывающей компании. Спец горнодобытчиков что-то разнюхивал на развалинах аванпоста "Цзерки" - древней горнорудной и оружейной компании, давно сошедшей со сцены и почившей в бозе, но заржавевшие сундуки "мертвеца" до сих пор манили искателей сокровищ различных мастей. Из хроник известно, что вследствие очередной войнушки, охватившей галактику, "Цзерка" три тысячи лет как убралась с Татуина. Собиралась они быстро, в спешке побросав некоторые секретные объекты, до сих пор хранящие свои тайны в глубине песков.
   Ботан Гругр Р`ган, слыл одним из лучших специалистов внешних рубежей по хроноартефактам, легко получив от коррелианцев подряд на распасшку непаханой целины Татуина. И всё бы у ботанской собаки выгорело, но была у него небольшая слабость - карты. Гругр знал о проблеме, тщательно следя за собой и стараясь не поддаваться пороку, тем не менее погорев на игре в саббак. Из вылущенной шишки, зовущейся головой Бхото Плама, становилось ясно о сливе, устроенной конкурентами ботана. Работа на информационном поле и ниве шпионажа всегда опасна и полна кочек, вот и здесь кто-то удачно прыгнул в дамки, а кто-то слетел с игрового поля. Как вы поняли из намёков, Бхото элементарно подловил Гругра на игре в саббак, до этого удачно подсыпав тому в бокал "синей пыли", наркотика, снижающего критическое восприятие мира. В итоге профессиональный агент нежданно негаданно попал на очень приличные деньги. Чтобы списать долг, ботан выдал слухи о поиске коррелианцами следов рудовозов "Цзерки", а также их испытательных полигонов, где последние испытывали артефакты раката и новое оружие. Дабы должник не вздумал зажимать откровения, Бхото отдал несчастного на расправу подручным трандошанцам. Возложенный на кухонный стол связанный по рукам и ногам ботан стал экзотическим блюдом безжалостных ящеров, заживо отхватывающих кровавые куски с ляжек "обеда". Запытанный до смерти ботан, упокой сила его душу, сдал всё: личный архив с компроматом, контакты агентов, в основном "слепые", когда чипы с информацией оставлялись в условленных местах, а деньги переводились на анонимные счета. Перед смертью он успел поведать, что следы древних артефактов ведут к джава. Коротышки точно что-то нашли в песках и это не никому не нужное железо, а нечто более дорогое и ценное, ведь анализ силовых и несущих конструкций краулеров даёт интересный результат на пробу (агенты коррелианцев успели обследовать одну из подорванных таскенами машин до прибытия хозяев). Бескар на Татуин никто не поставляет, а он есть, по крайней мере в металле, используемом коротышками! А если есть в металле, значит где-то есть и без него, это ведь элементарно! Перемахнув ботану глотку кривым ножом, Бхото оставил труп на столе, вскоре трандошане "утилизировали" тело. Почувствовав запах денег, дурос встал на след и приложил немалую толику усилий для заключения контракта с егерями джав. Главным он считал втереться в доверие, а рабы, рабы - это так, хобби, попутный заработок, со всех сторон приятный довесок. У каждого есть маленькие слабости и порочные увлечения. ...
   Что я могу сказать, а точнее подумать - информация всегда являлась товаром, имеющим солидную стоимость, здесь я целиком и полностью согласен с почившими кладоискателями. Главное теперь мне не сложить голову в поисках сокровищ, а это здесь запросто. Плюнут на труп и выбросят в пески на прокорм местным тварям. Зато в отличие от прошлых мародёров у меня есть одно несомненное преимущество - империо! К заклятью подчинения в нагрузку шёл целый букет магических клятв и сопутствующих нейропрограммируемых проклятий, дающих уверенность, что носитель секрета умрёт, но не проболтается. Замечу, отсутствие некромантов иногда благо.
   А мне пора вспомнить о втором правиле попаданца - слушать больше, а говорить меньше. Лучше вообще помалкивать, глядишь за умного сойду. Кивнув самому себе, я, прихватив забрака и беззубика, направился в кубрик.
   Трандошане и аман - ещё один представитель расы разумных рептилий ДДГ, сопротивления оказать не сумели. Смешно, но вся банда дуроса оказалась подобрана по цвету. Ха, у Бхото был пунктик на зелёном? Получив по оглушалке с инкацеро в зубастые морды, ящеры переместились на крышу краулера, где благодарные люди оставили их получать витамин "Д" под двумя палящими солнцами Татуина. Естественно крепко привязав к специальным скобам перед насильственной витаминизацией организмов. Знаете, вид трёх скукоженных высушенных урюков к вечеру не вызвал во мне ни капли жалости, ящеры за всё ими сделанное ещё легко отделались.
   Из владельцев краулера никто не пострадал, не считая командования. Немного круцио, много легилименции, что у меня чуть голова не раскололась от боли, горсть подчиняющих клятв, закреплённых рунными микротатуировками на коже джав, щепотка империо и у меня лояльный экипаж и пара секретов, из-за которых могут снять голову. Командир егерей оказался занятной особой, допущенной к некоторым секретам. Джавы знали места, где песчаное море скрывает космические корабли, нашедшие здесь последний прикол, но не знали, рудовозы это, или боевые крейсера сгинувших рас и галактических государств. Раз на раз не приходится. Бескар, последний раз найденный в мандалорском рудовозе триста лет назад, по-тихому используют до сих. Откапывать остальное ушлые коротышки не решаются, закономерно опасаясь всевидящего ока Джаббы Хатта. Можно, конечно, поделиться за солидные проценты, если бы не жадность. Джавы искренне считали своим всё сокрытое в песках. Копаясь в мозгах мелких волосатых вонючек, я никак не мог отделаться от образа собак, сидящих на сене. Сами не гам и другим не дадим. Печально, но егеря станут жертвами нападения таскенских рейдеров. Взрывают они домики на гусеницах и этот взорвут после того, как всех людей высадят в городе. Мне не нужен след, ведущий ко мне, я и так засветился дальше некуда. Боевую рубку я захватил в одиночестве, когда команда забрака брала под контроль машинный зал и жилые палубы, и мозги мелким "кипятил" в то время, когда бывшие рабы обживали каюты с кубриком. Заранее пришлось побеспокоиться с наложением империо на главного механика. Стоит машине удалиться от города на дневной переход и на ней произойдёт досадная случайность с реактором, вышедшим на запредельные обороты. Трах-бабах...
   А пока на голографическом радаре только-только засветилась отметка диспетчерской башни космодрома Мос Айсли, я решал вопрос легализации в новом для себя мире. Кстати, Бхото Плам попытался качать права и был не понят. Всю глубину непонимания позиции дуроса отразил палец с заскорузлыми ногтями кряжистого фермера, вдавившего кнопку на пульте управления чипом. Я не находился у клетки во время исторического диспута, но свидетели утверждают, что оторванная голова улетела в другой угол ангара. Врут, наверное.
  

*****

  
  
   Получилось ещё лучше, чем я рассчитывал. Всё же одна ветреная дама, да не повернётся она ко мне спиной и тем, что пониже поясницы (хотя я бы на подобное везение не рассчитывал), соблаговолила одарить меня своей благосклонностью. А случилось то, что высадив людей и пополнив запасы, егеря джав направились в пустыню и нарвались на засаду крупного отряда таскенских рейдеров, устроивших западню на самих охотников.
   Вообще пятидесятимильная зона вокруг городов считается сравнительно безопасной, всякие банды разбойников предпочитают не лезть на земли, контролируемые хаттами, наёмники которых регулярно вычищают разный "охочий люд" на подведомственных участках, не шибко разбираясь, таскен ты или с планеты Плюк неудачно прилетел, поэтому пустынники держатся в отдалении от городов. Джавы об этом прекрасно знали и на этом их подловили. В итоге аборигены помножили друг друга до стремящихся к нулю величин. Заимпереный механик успел разогнать реактор, красиво бабахнувший после подрыва под гусеницами контрабандной барадиевой взрывчатки. В итоге рожки да ножки остались не только от экипажа джав, но и от нескольких сотен таскенов. Да, кисмет, как говорят на востоке.
   Всё это я узнал, сидя в обеденном зале кантины средней руки и попивая сиреневый сок неизвестного фрукта. Хорошо, что хорошо кончается, мне даже стало немного жалко джав, но в мире, где магии самый мизер, надеяться на силу империуса по меньшей мере глупо. Недели две или три заклятие продержится, а потом тихо развеется и тогда у кое-кого возникли бы вопросы. Оно мне надо? Нет, конечно.
   За одно благое дело хочу сказать коротышкам спасибо. Мелкие охотнички легализировали меня, проведя по всем базам данных раба Гарольда Александра Слизерина, купленного у пиратов, совершивших рейд в Неизведанных рубежах, как вольноотпущенника, заслужившего свободу за особые заслуги перед кланом джав. Провести меня через пиратов оказалось намного проще, чем выдумывать другую легенду. Космические флибустьеры откуда только кого ни попадя не тащат в Галактическую Республику, ещё один несчастный дикарь с грязного куска грязи с окраины галактики никого не удивит. В чём заключались заслуги не так важно, главное, что мне из рук в руки передали удостоверяющие личность документы, цифровые удостоверения, чипы и датапады. У командира егерей была такая возможность, как и доступ в Галанет, где республиканские и хаттские чиновники за определённую мзду, переведённую со счетов егерей, предназначенных для расчёта с наёмниками, оформили мне двойное гражданство. Теперь у меня два паспорта - гражданина Республики и вольного йомена Пространства хаттов. Земля - приличный участок на тихой аграрной планетке, где-то в тысячу гектаров площадью, досталась от родианца, чья шея не перенесла крепких объятий. Копил зелёненький на старость, храня документы в сейфе командира краулера, ни на йоту не доверяя дуросу и коллегам с трандошии. С подельничков бы сталось развести неосторожного толстосума на всё, что непосильным трудом нажито. Ничего, я не гордый, принял недвижимость в виде посмертной компенсации за вживление рабского чипа. Джавы тоже не дураки, компенсировали всё, что можно, переведя на обезличенный счёт деньги, предназначенные по контракту наёмникам, отошедшим в мир иной. Семь тысяч пеггат на дороге не валяются. О прочих активах, взятых из головы командира, я упоминал ранее.
   Остальным попутчикам пришлось несколько изменить память, аккуратно откорректировав "легенду". И сидел я в отдельной клетке, да и попал на борт краулера задолго до их поимки, доставшись джавам и банде дуроса в виде оплаты за ремонт боевых дроидов. Ну, не хватило у залётных джентльменов удачи налички на оплату работы коротышек. С каждым бывает, а рабы ныне в цене. Что касается пиратов - прилетают. Ни для кого не секрет, что джавы ведут дела с различными прощелыгами, скупая у них битых дроидов и электронику по цене металлолома. Вот и везут к ним полные трюмы различного неликвида едва ли не со всех концов галактики. А пиратам, грабанувшим какой-нибудь мирок или транспорт сама Сила велела, совершить обмен бесплатно доставшихся дроидов на звонкую монету или чипы на предъявителя. Остальное я оставил без изменений. Зачем придумывать лишнее?
   После высадки в городе, компания бывших рабов, не успевших как следует почувствовать и осознать в полной мере участь бесправной скотины, разбрелась кто куда. Брюнет, забрак и беззубый моментально испарились в сторону неприметной кантины, в которой обычно собирались наёмники. Вторая половина рабов, освобождённых из-под гнёта джав, незаметно рассосалась в неизвестном направлении. Со мной остался только фермер, которому в Мос Айсли некуда было податься. В принципе, Клигг Ларс, мог уехать в Мос Эспа в первый же день, тем паче пятьсот пеггат компенсации, как местному жителю, я у джав выбил за его моральные страдания, но преисполненный благодарности, он решил помочь освоиться освободителю на новой для него, то бишь для меня, планете. Наёмников из компании забрака и прочих с этим делом я прокинул, самим нужно было стараться. Эти ухари мне даже спасибо за освобождение не сказали, восприняв чужие труды на ниве ликвидации банд как должное. Зачем после такого отношения ради них стараться, с паршивых овец хоть шерсти клок, пусть они мою "легенду" по кантинам разносят и силе молятся за то, что живые остались, в здравом уме и трезвой памяти.
   А Ларс... с ним отдельная песня. Ларс... Ларс, чем-то его фамилия меня зацепила, затронув важную струну в покорёженной памяти. Интуиция нашёптывала, что бородатый фермер-влагодобытчик чем-то важен, но чем, Мордред его дери за ногу?! Не помню, вот же засада. Когда я учил язык и лазил в головах "учителей" времени копаться в чужих воспоминаниях особо не было, так, попутные картинки посмотреть, поэтому Клигг оставался для меня загадкой. Доверившись шестому чувству, я не стал отказывать бородатому добряку в его душевных устремлениях, хотя добряк, если вспомнить оторванную голову дуроса, он для своих. Впрочем, оный подход всемерно одобряется магами и не только ими. Возникшую лёгкую привязанность требовалось упрочнять. Чуть-чуть магии и простая человеческая симпатия обеспечена. Через день эффект закрепится сам собой, надо только поддерживать дружеские взаимоотношения, что не очень сложно. Ларс человек прямой, юлить не приучен, зато чувствуется в нём настоящий стержень, надёжность и крестьянская сметка. Такой не ударит в спину, в отличие от беззубой шестёрки забрака. Уроженец сурового мира льстить, заискивать и лебезить не станет, и гадости терпеть не будет. Подумав, я решил продолжить знакомство и, с прицелом на будущее, приблизить этого человека к себе.
   Так, разговаривая и разгоняя ногами пыльные султанчики, мы дошли до приличной гостиницы, расположенной на втором этаже кантины со смешным названием "Песчаный тушканчик".
   - Всё лучше, чем наёмничий притон, - басил Ларс, - чуть дороже, зато к тебе не полезут с виброножом и бластером за жизнь толковать да письками меряться, чья круче, и не будут дурь впаривать. Еда в "Тушканчике" приличная, хозяин сам следит, чтобы постояльцев не травили, девочки здесь чище, если ты понимаешь, о чём я. Сегодня никуда лететь не стоит, видишь, - мужчина махнул рукой в сторону горизонта с висящими над ним блинами солнц, - пыль курится. Буря в пустыне, как бы сюда ненароком не пришла. Лучше в гостинице пересидеть, чем в Песчаном море сгинуть. О, вот и пришли.
   Мы остановились около красочной голографической вывески, прикреплённой к стене дома, который ничем не отличался от соседей - основательное приземистое здание из серого песчаника.
   - Ну, веди, Сусанин, - хмыкнул я, переступая порог заведения. - Клопов тут нет?
   - Откуда? - удивился Ларс. - Я здесь, когда на ярмарку приезжал, останавливался. В каждом номере биоразрядники с ионной очистка по внутреннему контуру, а вот возле космопорта не факт, что кровососы отсутствуют, мало того, можно запросто какую-нибудь заразу подцепить. Там швали и разных отбросов со всей галактики хватает. Ты думаешь, почему там многие в скафандрах ходят и снимать их не собираются? Вот поэтому, дружище.
   Заселившись в номера, оказавшиеся на удивление просторными и наскоро ополоснувшись в душе (вода таки дорогущая, не до заплыва уточек), я спустился в зал, где за дальним угловым столиком, скрытым от прочих декоративной растительностью, уже восседал Ларс.
   - Предлагаю сделку, - заняв место напротив фермера, сказал я. - Ты мне рекомендуешь и рассказываешь, из чего то или иное блюдо сделано, что-то не хочется мне бантов хрен без соли жрать, а я оплачиваю счёт.
   - Договорились, - добродушно расплылся в улыбке Ларс. - Я из себя недотрогу строить не собираюсь, нашёл дурака, который пожрать от пуза откажется. Так, смотри на голофото - это мясо спума в соусе. Не помню, что за соус, но хрень острая, полчаса изо рта огнём пышешь, три часа пятиметровым факелом из задницы бздишь...
   Пока мы морили червячка, я завёл беседу, окольными путями вызвав Ларса на откровенность. Оказалось, что у него подрастает сын, который сейчас живёт у тётки в Мос Эспа, учась в местной школе. Денег у вдовца немного, а тут пятьсот хаттовских целковых привалило - куш не то чтобы очень большой, но и не малый. Солидный прибавок к семейному бюджету, ведь ради аналогичной суммы пришлось бы месяца четыре горбатиться на полях влагоуловителей. Теперь можно купить новые частотные охладители к вапораторам и проекторы к силовым щитам, ограждающим дом, да и сына направить на курсы механиков, что совершенно не будет лишним, и сестре немного на расходы подкинуть. Ферма от города недалеко, как раз на золотой середине "зоны безопасности", хотя случается, что таскены забредают. Оных объединённые отряды фермеров активно отстреливают, давая уроки хорошего поведения. Фермеры регулярно собирают отряды, выслеживая пустынников, кровью напоминая им, где находятся границы. За ферму Ларс не переживает, дом без хозяина встал на режим консервации, а за вапораторами сосед присмотрит. Конечно, Квилл Рант заберёт себе пятьдесят процентов добытой воды, но таков обычай. Когда Рант уезжает, Ларс точно также и на тех же основаниях следит за соседским водосборным оборудованием. Взаимопомощь на Татуине не на последнем месте. В одиночку за этой планете не выжить, а получить уважение у фермеров дорого стоит. Большой "плюс", что в данном направлении первые удачные шаги сделаны.
   Помимо Ларса, вашего почтенного попаданца интересовал вопрос года, в который он угодил милостью Джекила. Да, ваш покорный слуга почерпнул в головах галактических обитателей, что волей силы ему посчастливилось загреметь в 968 год от руусанской реформации. Моргана его знает, это когда? Хоть кол на голове теши, не помню, как руусан взаимосвязан с битвой у Явина. Плясать же от чего-то треба, ладно, с этим по ходу пьесы разберёмся. В канон я свалился или до него и за сколько "до" или "после"? Одно удалось установить точно, в кресле канцлера республики сидит Финис Валорум. Значит, "до". Вроде как потомок целой плеяды политиков, неоднократно гревших седалищами главное кресло государства, окопался на политическом Олимпе прочно и никакими хаттами его оттуда не сковырнуть. Про сенатора Палпатина с планеты Набу на Татуине слыхом не слыхивали. Не велика птица. Где Корусант, а где Татуин? Вот, то-то же! Ларса больше цены на местном рынке волновали, чем гранд политик.
   Постукивая вилкой по столу, я который день накидывал план действий, а чтобы приступить его реализации требовалось определиться с отправной точкой.
   - О чём задумался, дружище? - опрокинув в себя стопку местного пойла, спросил Клигг.
   - Да так, о насущном.
   - А что с ним не так? - закидывался Клигг аналогом опят.
   - Мне бы что-нибудь покрепче этих тряпок, - я потеребил застёжку снятого с чужого плеча костюма. Большую часть моих вещей банда дуроса успела располосовать, благо перстни и другие побрякушки удалось вернуть.
   - Это мы запросто, только плати, - Ларс махнул рукой, подзывая официанта. Острозубый твилек нарисовался у столика подобно Сивке-бурке. Мастер, нечего сказать. Протерев глаза, захотелось проверить инопланетянина на владение магией, но нет, чисто, ни единого поползновения. - Уважаемый, не подскажешь, где можно обновить гардероб?
   - Э-э, - заинтересованно блеснув глазами, твилек намекающе цыкнул и потёр большим и указательными пальцами правой руки. Получив перевод на личный браслет-терминал в размере пяти пеггат, официант начал разливаться соловьём, рекламируя лавку некоего Укко Тойдорианца.
   - Я понял, уважаемый, - барственным жестом, Клигг отослал твилека восвояси и повернулся ко мне. - Предлагаешь прогуляться?
   - Надо, одни трусы в запасе.
   - Да, это не дело, к ним бы ещё пару носков прикупить, - весело хмыкнул Ларс. - Сходим, погоди маленько, крылышки птицы пет заточу, не оставлять же это богатство на столе...
  

*****

  
  
   Услыхав нежный звон колокольчика, возвестившего о клиентах, решивших заглянуть в лавку, упитанный тойдарианец с блестящей тёмно-оливковой кожей зажужжал крылышками и гигантской мухой завис над прилавком.
   - Заходите господа, заходите. Чем я могу я вам помочь?
   Звуки тонули в мясистом хоботке носа, сросшегося с нижней губой и висящего ниже подбородка, из-за чего создавалось непередаваемое впечатление французского прононса с еврейским акцентом.
   - Здравствуйте, уважаемый! - сказал я, Клигг ограничился кивком.
   - Таки и вам не хворать, - я же говорил про евреев, хозяину только кипы для полного сходства не хватало. Прищурив плутоватые глазки, он вновь задал вопрос о причине визита. - Что вас привело к старому Укко?
   - Нужда, уважаемый.
   - О, ничего больше не говорите, это вы с нуждой правильно зашли, таки по адресу. Уважаемые, надеюсь, вы поделитесь, в чём она заключается?
   - В гардеробе.
   - Часть или всё?
   - Всё, уважаемый и ещё сверху.
   - Как замечательно, - потёр ладошки Укко. - "Всё", как я понимаю, от нижнего белья до мантий или вы предпочитаете плащ из бронеткани?
   - Три полных комплекта одежды, запасные сапоги, плащ.
   - А из того, что "сверху"? - хлопал крылышками тойдарианец.
   - Костюм из бронеткани или полную броню с функцией климат-контроля, фильтрами и системой жизнеобеспечения.
   - О, вы таки на полный бескар`гам замахиваетесь, таки вынужден разочаровать с последним, такого не держу, но могу посоветовать, к кому обратиться, если есть, чем расплатиться, хе-хе.
   - Мандалорскую броню мне не потянуть, для начала давайте остановимся на чем-нибудь попроще, но климат-контроль и система жизнеобеспечения остаётся в силе
   - Понимаю, - кивнул хозяин, - дешевле космический корабль купить. Будьте любезны, уважаемый, встаньте в центр жёлтого круга, снимем с вас мерки.
   - Мне раздеться?
   - Зачем? - на тон громче зажужжал тойдарианец. - Таки, что я у вас там не видел? Хотя, будь вы зелёненькой тойдари с длинным хоботком, - причмокнул он. - Кхе-кхе, сканером обойдусь. Впрочем, если желаете, можете разоблачиться.
   - Под музыку, - хохотнул Ларс, севший на стоявший в углу стул.
   Взяв в руку нечто напоминающее фен, Укко жирным шмелём облетел вокруг меня и завис над терминалом.
   - Какие цвета предпочитаете, уважаемый.
   - Не маркие.
   - Серый, значит, нижнее бельё предлагаю бесшовное из синтетической термоткани, отлично подходит и для наших условий и для космоса, прекрасно тянется и не трёт. Не разрушается при усиленной ионной чистке. Верхнее из растительного волокна со вставками из так называемой бескаровой нити, практичное и очень крепкое, либо литое...
   - Бери волокно, - буркнул Клигг.
   - Я тоже так думаю, - кивнул я.
   - Натуральные ткани несколько дороже, уважаемые.
   - Меня бесконечно радует, что несколько, а не бесконечно.
   - По тому, что "сверху", имею честь предложить костюм из пятислойной бронеткани. Всё, как вы заказывали - климат, система жизнеобеспечания, газовые фильтры на шлеме. Костюм идёт в комплекте со спинными и грудными броненакладками, наручами и поножами с кортозисным напылением, креплением под оружие с магнитными захватами. Всё, как полагается. Шлем мандалорского типа с Т-образным визором.
   - Эти тряпки хоть один выстрел ручного бластера выдержат?
   - Обижаете, уважаемый. Три выстрела в упор из "ТехБласт - 400", а это десять тысяч единиц на залп! Проверено! Производитель гарантирует. Потом, правда, термоотдача у ткани нарушается, таки я с вами честен, уважаемый. Слушайте внимательно, я вам вот что скажу, даже будь у вас мандалорская бескаровая броня это вам не поможет, свыше семи попаданий никто не выдержит, зажарится от нагрева. Так зачем переплачивать? Таки берёте?
   - Сперва бы руками пощупать, а потом за деньги спрашивать.
   - Какие деньги, уважаемый, себе в убыток работаю! Чуть выручил, так трое голодных детей в доме.
   - Да что вы говорите? Я сам голодаю, ещё своих четырёх нахлебников кормить, итак последний пеггат вам отдаю, давайте поглядим на товар вживую, а то знаю я истории про фелинкса в мешке.
   - Ваше недоверие, уважаемый, меня расстраивает.
   - А ваше желание впихнуть заплесневелый неликвид, меня веселит.
   - Какой неликвид?! Уважаемый, где вы ещё возьмёте тканную броню с Корусанта за такие смешные деньги?
   - Папаша, не настраивайте из моих ушей камертон, это грабёж средь бела дня выдавать поточенные вомп-крысами тряпки за броню, которую сроду на Корусанте не производят. В корелианцев я бы ещё поверил. С Корусанта одна доставка в половину цены станет, кому вы мозги полощете, отец родной?!
   - Таки я ещё цену не назвал, а вы уже торгуетесь, уважаемый, может быть она вас приятно удивит?
   - Шокирует насмерть, вы хотите сказать? А потом вы оберёте труп, чтобы не возиться с покупателем?
   - Где вы ещё найдёте три полных комплекта одежды и бронекостюм за две тысячи пеггат? Вы папаше Укко ещё спасибо скажете!
   - Папаша, стоит мне сказать, что эта поеденная молью куча тряпок, придавленная сверху ржавыми бронепластинами, обошлась мне в тысячу пеггат, надо мной же весь Татуин потешаться будет!
   - Татуин лопнет от смеха, если вы, уважаемый, не возьмете в виде презента элементы питания и ручной бластер "ТехБласт - 300" с четырьмя катриджами. Тысяча семьсот, или идите ищите у других торговцев, может кто сжалится.
   - Ларс, видал, как тойдарианцы дурят нашего брата? Уважаемый, вы тут за смех говорили, но это даже не смешно, втуливать за скидку бластер, идущий в комплекте с костюмом! Прайсы центральных миров не только вы читаете, только из бесконечной жалости к вашим голодным детям я готов добавить сверху двести пеггат и ни вупиупи больше.
   - Я разорюсь с такими покупателями, уважаемый, ни один торговец не будет работать себе в убыток, мне одна доставка обошлась в четыреста пеггат. Таки вы за грабёж говорили, идите грабьте простачков за такие деньги, а я погляжу, как голодные вомп-крысы ломают зубы о бронеткань.
   Спонтанный торг продолжался ещё минут пять, доставляя мухе-переростку сказочное удовольствие. Одно слово - тойдарианец. В итоге мы сошлись на тысяче четыреста пятьдесят пеггат, сбив сумму на "ни тебе, ни мне", хотя по довольной морде летающего слоника было видно, что покупателя нагрели едва ли не на добрую треть стоимости.
   После примерки и подгонки одежды, благо мастерская располагалась тут же при магазине, я испытал бронекостюм. Тойдареанец реактивным шершнем летал вокруг, цыганкой приговаривая, какой я красавчик в боевом пиджачке и нахваливая свой товар. Начинка и система жизнеобеспечения работали без нареканий, а в случае чего "репаро" мне в помощь, подкладку ночью я обработаю рунами на прочность, износостойкость и удобство. Глядишь, вместо трех выстрелов, не изжарившись удастся пережить семь, то-то кто удивится. Получив деньги, Укко начал поторапливать нас на выход, сказав, что закрывает лавку. В Мос Эспа скоро должны начаться гонки на подах, он ни за что не хочет пропустить зрелище.
   Пока я торговался, примерял да испытывал, в желудке поселилось чувство голода. Почти три часа пролетело, не заметили, как. Услыхав о гонках, Клигг тоже заторопился в кантину. Вот же фанат. Оставив вещи в комнате, я спустился в зал, где перед широким, во всю стену экраном, собрались постояльцы и посетители, они же болельщики. Я думал, что ничто не мешает наслаждаться едой в то время, как гонщики нарезают круги по трассе, но глянув на экран, понял глубокую ошибочность суждений. Вышагивающие перед строем подов знаменосцы и список участников мигом перебили весь аппетит. Несуразный, без внешней обшивки дроид-секретарь с флагом на перевес и фамилия Скайукер в списке участников, кого угодно заставят забыть о жратве.
   Так-так-так! Вот и прорисовалась отправная точка! Очень жаль, что план "А" накрылся звонким медным тазом. К раздаче главных пряников я опоздал и поработать с мальчиком не выйдет, как и выкупить его в случае чего. Мальца уже не вырвать из цепких рук джедаев. Переходим к плану "Б", к тому же кто сказал, что я не могу заработать на гонках? Конкурируя со сказочными персонажами, твилек-официант нарисовался по щелчку пальцев.
   - Чего желаете, сэр?
   - Сэр желает сделать ставку.
   - Сию минуту, сэр, доступ к букмекерскому датападу стоит два пеггата. Вам принести датапад?
   - Чудно... - уловив правильный ответ во взгляде, твилек испарился. Через десять секунд плоская рамка планшета опустилась на мой столик, и я погрузился в коэффициенты ставок. Себульба, конечно, фаворит, но сегодня не его день.
  

*****

  
   - На кого ставишь, дружище? - ко мне подсел Клигг.
   Вместо слов я ткнул на иконку гонщика, выведя над экраном голографическое изображение белобрысого мальчонки.
   - Сдурел? Совсем с головой не дружишь? - подпрыгнул на месте фермер. - Пацан от горшка два вершка, он в прошлом году разбил свой под! Проще в Большой каньон башкой вниз сигануть, если денег не жалко, только завещание на меня отпиши. Себульба возьмёт приз, к хаттам не ходи. Я на него пятьдесят пеггат поставил.
   - Т-с-с, - приложил я палец к губам. - Зря, только деньги потеряешь. Поверь, друг мой, дагу сегодня не светит. Впрочем, это твои деньги, ну, не купишь, по глупости, охладитель к вапоратору, какое моё дело.
   - Вот скажи мне, с какой банты, а? Всегда светило, а сегодня крайт-дракон мимо прополз? - недоверчиво прищурился Клигг. - Что в этом пацане такого... или?
   Глаза фермера превратились в узкие щёлочки. Нервно огладив бороду, он, работая извилинами мозга, подозрительно таращился на меня. Блестящие глаза Клигга то распахивались во всю ширь, то скрывались за тяжёлыми бронестворками век.
   - Ты что-то чуешь, это всё твоя...
   - Ч-ш-ш, - палец у губ заткнул выкрик, - ты ещё на всю кантину разорись. Порадуй фанатов, комментатор бантов.
   - Так, где этот гад... Ага! - выхватив взглядом твилека, Клигг призывно махнул рукой. Скинув официанту на браслет два пеггата и завладев вожделенным датападом, фермер устроился возле меня. - Коэффициенты, конечно хороши, никто от шибздика геройских поступков не ждёт... Да, как же это всё напряжно! А, была не была! Смотри, я сто монет на пацана поставил, если проиграю, виноватым будешь ты.
   - Это с какой радости?
   - Из-за глупости, нефиг советами разбрасываться. Ты посоветовал, я, наивная душа, глупый татуинский трудяга, последовал совету друга. Оставишь меня без штанов, придётся тебе новые покупать. О, знаменосцы уходят, сейчас начнётся.
   На зал, до отказа набитый зрителями и фанатами десятка рас, опустилась тишина. Все напряжённо ожидали начала гонок, в которых многое зависело от стартового рывка пода и от занятого машиной места. Не выдержав напряжения, народ начал активно толкаться и перешёптываться.
   - Дави их всех, Себульба! - заорал кто-то из ряда столиков у самого экрана. Многоголосый гул мгновенно затопил зал.
   - Запри пасть, банта пуду, - ярого фаната дага несильно хлопнул по голове крупный трандошанец. Несколько слов на непонятном ящерском наречии, произнесённых им с яркой экспрессивной окраской я не разобрал, но и так было понятно, что зубастый болельщик не восторгами делится. - Достала эта собачья обезьяна. Куадинарос его сделает!
   - Ха-ха-ха, - раздалось со всех сторон. - Разуй глаза, этот придурок воткнул четыре движка с фазным синхронным сопряжением, идиот! Да он на первом повороте не сможет под удержать, тонким слоем по трассе размажется!
   - Много ты в подах понимаешь, - трандошанец обернулся с высокому тогруту, чьи монтралы и лекку украшала чёрно-белая раскраска.
   - Побольше некоторых! - не остался в долгу тогрут.
   Несколько родианцев в углу, булькающих на своём языке, активно обсуждали Оди Мандрелла - вторую татуинскую знаменитость, вечного конкурента Себульбы.
   - Не, парни, вы как хотите, но даг сегодня проиграет! Помяните моё слово! - типичный человек, один из группы наёмников в богатой экипировке, красной точкой лазерной указки покрутил вокруг машины карликового ксеноса. - У Рэттса движки в два раза мощней, чем у Себульбы.
   - Мик, так они и в два раза больше, Рэттс задерётся с ними в Лагуне маневрировать, - рассматривая что-то в датападе, ответил Мику его компаньон, тоже человек, но в защитном костюме пилота космического корабля. Присутствующие переключились на спорящую парочку, внимательно прислушиваясь к аргументам.
   - Ха, зато на прямой малыш вне конкуренции, остальные будут за ним пыль глотать. На такой тяге мелкий на орбиту вылетит. Горан, почему ты вечно со мной споришь?
   - Потому, что я вечно пью, на то, что ты мне проигрываешь. Твой мелкий любимчик продует Себульбе, я бы на твоём месте к четырёхрукому присмотрелся.
   - Спорим?
   - Опять облажаешься к хатту, а у меня печень не железная и бакто-камеры в запасе нет. Совсем тебе меня не жалко.
   - Не сегодня. Сегодня мой день!
   - Да-да, сегодня твой день поить меня, как и вчера, и позавчера. Как и всегда, впрочем.
   - Ну ты и зануда, Горан, нет чтобы поддержать друга.
   - И лишиться халявной выпивки? Ни. За. Что. Боль в твоих глазах при расставании с честно продутым - это бальзам на мою израненную душу.
   - Сукин кот, сегодня ты её лишишься.
   - Нет, вот увидишь, первым придёт Себульба или очкастый с четырьмя руками.
   - Рэттс вне конкуренции. Спорим?
   - Ну-ну. Ситх с тобой, спорим.
   - Ставлю пятьдесят пеггат!
   - О-о, я закажу на них ванну коррелианского виски! Принимаю!
   - Заткнись, Горан, а-а-а! Старт!
   - Дави их всех, Себульба! - оглашенным драконом заорал ранее прихлопнутый по голове фанат дага. Видимо трандошанец не рассчитал и прихлопнул сильнее, чем стоило. - Себульба-Себульба-Себульба!
   - Мар-р-ра, фагр, рраа! - громадный кулак расстроенного ящера вдребезги разнёс ни в чём неповинный столик. - Броро Куадинаро, пуду!
   - А-а-а, ха-ха! - радостными жеребцами закатились присутствующие после разлёта двигателей пода в разные стороны. К ящеру подскочил вышибала, но зубастый не стал развивать конфликт, без слов заплатив за стол и выскочив наружу.
   - О! Грязные хатты, на что я подписался?! - патетически закатив глаза, Клигг со всей дури вцепился в моё плечо, и затряс меня словно грушу. - Хатт, плакали мои денежки! Пацан заглох. На старте! А-а, хатт тебя переползи!
   - Себульба, гони! Давай-давай, гони, грязная собака, я не прощу тебе мою ванну виски! - сбросив с физиономии флегматичное выражение, вовсю бесновался пилот, размахивая руками.
   - Поллё-поллё! - булькали родианцы, тыкая зелёными пальцами с присосками в сторону Оди Мандрелла, по пятам преследующего Себульбу.
   - Рэттс, не подведи, движками их всасывай! - Мик-наёмник не отставал от пилота.
   - Пацан, я на тебя так надеялся! - раненым бизоном стенал Клигг.
   - Успокойся, - отхлебнув забористого местного пойла, чем-то напоминающего гномскую настойку, спокойно сказал я, откидываясь на мягкую удобную спинку кресла. - Видишь, Скайуокер стартовал. Всё нормально, три круга впереди. Нагонит.
   - Нагонит? Нагонит?! Да он последний, еле-еле в хвосте плетётся. Хатт, зачем я тебя послушал?! Нет, мне надо выпить. ОФИЦИАНТ! - вездесущий твилек джином из лампы нарисовался перед столиком. - Налей мне на два... нет, на четыре... А-а, тащи сюда всю бутылку!
   - Ещё не вечер, Клигг. Наш малыш несётся будто ему пистон вставили и уже не последний, видишь.
   - Толку то? Мелкому до Себульбы, как от нас до Корусанта, - отправив залпом в рот половину стакана виски и занюхав рукавом, ответил Клигг.
   - Больше оптимизма, друг мой! Мне обидно твоё неверие в мои предсказания. Ты ставку на дага не снял? Вот и компенсируешь в случае неудачи.
   - Буль-буль-буль! Ква-ква! - бешеными лягушками заквакали родианцы.
   Бедняга Оди Мандрелл, пилоту крупно не повезло на пит-стопе. Тупого мелкого ремонтного пит-дроида засосало в работающий двигатель. Дроиду хоть бы хны, а двигатель в хлам. Один из фаворитов гонки до обидного глупо вылетел с состязаний.
   - Таскены! - в зад укушенной белугой заорал Клигг. - Что на трассе делают таскены?!
   - Стреляют, - со вселенским спокойствием, будто само собой разумеющееся, ответил я. - Их на полставки прикомандировали.
   - Прикомандировали? - удивлённо открыл рот Клигг. - Зачем?
   - Остроты гонке добавить. Всего пара выстрелов, а у некоторых уже сзади подгорело.
   - МАЛЫШ! - горе Мика-наёмника можно было есть ложкой. Обхватив голову руками, он несколько раз громко стукнулся лбом о столешницу. Малыш Рэттс на поде с громадными двигателями во время прохождения второго круга ожидаемо не справился с управлением в узостях Лагуны, на полном ходу врезавшись в сталактит и отправившись на свидание с силой.
   - Успокойся, Мик! - на плечо наёмника опустилась рука пилота.
   - Ты не понимаешь, ты не понимаешь! - обречённо сжавшись в комок и сделавшись меньше, чем он казался на самом деле, как заведённый причитал наёмник.
   - Да что с тобой такое? - Горан отвесил напарнику чувствительную оплеуху.
   - Я вместо пятисот пегатт подтвердил ставку в пять тысяч! На одну цифру описался в датападе...
   - Что ты сделал?! Ты, банта пуду, за здорово живёшь просадил большую половину наших денег! На что мы теперь, хаттова отрыжка, ремонтировать "Шуструю Шаю" будем? Лучше бы ты застрелился, честное слово! - стоило отвлечься на экран, как внимание окружающих вновь оказалось приковано к очередному акту разыгравшейся в кантине трагедии.
   - Стой, дурак! - Горан и ещё один наёмник всеми телами повисли на руке Мика, с боем вырвав у того ручной бластер. В ходе короткой потасовки с Миком, пытавшимся свести счёты с жизнью, тот заработал несколько не совместимых с сознанием ударов в голову, усугублённых парализующим выстрелом из станера.
   - Уважаемый, - подманив твилека, барражирующего между столов, я указал взглядом на наёмников, только что оставшихся без денег и ремонта космического корабля. - Что за отряд, и кто у них за старшего?
   - М-м, - пожевал губами халдей. "Бзынь", - звуковой сигнал с наручного браслета-коммуникатора сообщил о пополнении счёта на пару пегатт. - "Ранкоры", точнее то, что от них осталось после стычки с флотилией пиратов у Рилота. Раньше был командиром Прон Красавец, но сейчас командует Горан Пруб по кличке Лихач - вот тот пилот, который молотит по щекам своего друга. Контракты отрабатывают честно, нанимателей не кидают. По крайней мере я о них такого не слышал.
   - Что-то худоваты хищники.
   - Отъедятся, - дернув лекку, пожал плечами официант, - не в первый раз. По крайней мере они живы, чего нельзя сказать о парнях и флотилии Р`Ила Загребущей Клешни. "Ранкоры" раньше ближе к Набу базировались, но ныне там стало неспокойно. Торговая Федерация, говорят, что-то не поделила с местными и в том районе в настоящее время проще заработать в борт залп главного калибра "Барышника", чем пару пегатт. Торгаши без разговоров сбивают всё, что летает. Совсем барыги охамели.
   - Ясно, - пристукнув пальцами по столешнице, переварил информацию я. - Есть ещё что по "Ранкорам" или это всё?
   - У отряда остался один корабль из трёх, модернизированный "Барлоз". Характеристик я не знаю, а интересоваться...
   - Понимаю, - усмехнулся я, - желанием укоротиться на голову вы, уважаемый, не страдаете. Я бы хотел переговорить с вами по некоторым вопросам. Если не трудно, навестите меня позже в номере или, если ваше заведение предоставляет такие услуги, я бы снял кабинет для переговоров.
   - Двадцать пеггат, я всё устрою.
   - Замечательно, - хищно улыбнулся я под звук браслета твилека. Девайс острозубого ксеноса проглотил очередной цифровой перевод.
   - И зачем тебе этот проныра? - не отрывая глаз от экрана с дымящимся подом Скайуокера, наклонился ко мне Клигг, уже смирившийся с потерей денег. - Он же маму родную ради вупиупи продаст.
   - У парня талант, дружище, - плотоядно улыбаясь, я проводил взглядом расторопного твилека до барной стойки. - Есть у меня невинное хобби, обожаю коллекционировать таланты.
   - Талант? - собрал складки на лбу в кучу Клигг.
   - Ага, очень ценный талант и лучше пусть он работает на меня, чем достанется другому. Не гадай, тебе на ферме не нужны информаторы, а мне прикормленный пройдоха для щекотливых дел пригодится. Посажу на короткий поводок, никуда не денется. Клигг, будь другом, пригласи после гонки к нашему столику вон того пилота, - указав на Горана, я отдал внимание действу, разворачивающемуся на гоночной трассе.
   Следя за противостоянием Скайуокера и Себульбы, я размышлял об удачных обстоятельствах. Не иначе само Провидение второй день играет на моей стороне. Удачная кантина, удачная компания наёмников со своим кораблём, хотя неизвестно его состояние, может быть там разбитый в хлам утюг на реактивной тяге. С последним спешить не стоит, "гоп" скажу после прыжка, а пока приготовим прожектор, чтобы зажечь его перед обанкротившимися наёмниками, как свет в конце тоннеля. Не стоит беспокоиться, сцена с несущимся на всех парах локомотивом сейчас не в тренде, тем более "хищники" необходимы мне в другом качестве. "Ранкоры" помогут вывезти с Набу моего будущего наставника. Характер у товарища конечно не сахар, но и не таких обламывали и перевоспитывали, тем более... О последнем ещё рано загадывать, там видно будет... А пока Клигг, верещащий раненым ранкором, вцепился в мою руку и брызгал слюной на экран, на котором сцепились два пода.
   - А-А-А-А! ОН СДЕЛАЛ ЕГО! СДЕЛАЛ!
   - Клигг! - ноль внимания. - КЛИГГ!
   - А?
   - Рука больше не нужна? Мне она в плече больше нравится, а не оторванная с корнем.
   - Ага, извини, - покраснел до кончиков ушей мужчина.
   - Я понимаю, не оправдывайся. Ты про пилота не забыл?
   - Это раз плюнуть, сейчас сгоняю, - улыбаясь от уха до уха полустёртыми зубами, Клигг порхающей балериной допрыгал до хмурых наёмников. Коротко переговорив с пилотом и указав на меня, мужчина сделал подскочившему официанту заказ.
   Фермера можно было понять. Заработав тысячу восемьсот пегатт, он чувствовал себя на седьмом небе. Когда он ещё "поднимет" такую сумму? Лично я заработал ещё больше, поставив на будущего Дарта Вейдера почти всё, что имел, оставив тысячу пегатт на развод, но особой радости не испытывал. Деньги для меня давно не цель, а средство для достижения цели. Теперь же, имея за душой некоторую свободу маневра и более четверти миллиона полновесных хаттских монет, можно совершать те или иные телодвижения. Пора воспользоваться наследством почившего Гругра Р`гана с его тайными информаторами и соглядатаями на Корусанте и Набу. Мне кровь из носу необходимо знать, когда королева и бравые джедаи сорвутся громить торгашей и причинять справедливость. Тысячу целковых скушает филер на Набу, если оного дроиды не заперли в каком-нибудь концлагере и три или четыре тысячи растворятся на счёте корусанткого агента. Что поделать, столичные расценки всегда неприлично велики и угрожающе щёлкают зубами.
   Предаваясь размышлениям, я внимательно отслеживал окружающую обстановку, едва не пропустив вынырнувшего из толпы твилека.
   - Кабинет готов, господин.
   - Чудно. Извиняюсь, уважаемый...
   - НеароВ`вард, господин.
   - Неаро из клана В`вард, проводи в кабинет моего друга и...
   - Я понял, господин!
   - Не перебивай, - слегка попенял я твилеку, придавив того силой напополам с ледяным взглядом, - это хорошо, что ты понятливый, но о вежливости забывать не стоит. Прими это как бесплатный совет, пригодится в жизни. Далее, сообрази нам на стол лучшего кореллианского виски с приличной закуской, а после того, как я закончу переговоры с командиром наёмников, подходи сам.
   - Всё сделаю, - подобострастно поклонился твилек, тысячами ледяных мурашек, атаковавших шкуру и лекку, ощущая грядущие перемены в жизни. - Прошу следовать за мной, я вас провожу.
   Что ж, первый шаг моего плана сделан. Первоначальный капитал заработан. Наступило время второго шага.
  
   Интерлюдия.
  
  
   Горан смотрел на Мика, не зная, что ему делать. Лихач не верил, да и никто в огрызке их отряда не поверил бы, что Мик-стрелок сознательно пошёл на гигантскую ставку, и от этого становилось неимоверно горько на душе. Кто угодно, но только не Мик - неунывающий весельчак и балагур, сохраняющий присутствие духа даже в самых безвыходных ситуациях. Мик - снайпер от бога, он, как и Горан, стал "ранкором" с первого дня возникновения отряда. Да о чём говорить, регистрационные документы в гильдию относили Красавчик и Мик! Сколько дел они переделали вместе, сколько кровавых стычек прошли без единой царапины, не сосчитать. Всю галактику из края в край перепахали. На друга всегда можно было положиться, зная, что тот не подведёт.
   Страшное случилось там и тогда, где и когда его не ждали. Во всём виноват Его Величество Случай. Обычная безалаберность, которая может случиться с каждым, породила трагедию. Стоило чуток передержать палец на сенсорном экране датапада и не проконтролировать ставку, как тут же вместо одной цифры букмекеры зафиксировали иную. Когда на коммуникатор под весёлый звон вызова пришло сообщение от букмекерской конторы о проигравшей ставке, то с Мика моментом слетело праздничное настроение. С прочтением каждой буквы, губы снайпера приобретали бледный цвет, а волосы на затылке вставали дыбом от сознания глубины ямы, в которую пикирует отряд, ведь после столкновения с пиратами деньги на счёте у них оставались только на ремонт корабля. Неудивительно, что Мик неосторожно обронённую фразу о бластере и пробитой плазмой голове принял на полном серьёзе, попытавшись покончить с собой. Как же, со всех сторон получалось, что тот, кто породил, он же и покончил.
   Крупная сумма наличностью на всевозможные расходы распылилась на атомы вместе со "Звёзной феей" - модернизированным кореллианским корветом СR-70, главным судном "ранкоров", и сам отряд после боя скукожился на две трети состава. Покойничек Клешня, ситхи ему в печень, с первых залпов пытался выбить главного противника и ребятам на "Фее" элементарно не повезло словить двигательным отсеком крупные осколки от взорвавшегося пиратского "Барлоза". Теперь не угадаешь, что за груз был на пиратской лоханке, но разлетелась она просто феерически. Скорее всего в трюме приключилась детонация баррадиевых мин, а может быть и нет. Ясно одно, взрывчатка там присутствовала со стопроцентной вероятностью. Обломки пиратской посудины устремились во все стороны. Несколько крупных осколков торпедировали и так просаженные дефлекторные поля корвета "ранкоров", уничтожив защиту окончательно, чем успел воспользоваться Клешня, всадив залп в реакторный отсек наёмников. Толку то, что сами пираты в следующую секунду отправились в силу, схлопотав в борт и реакторный отсек сразу две противокорабельные торпеды с пусковой установки, смонтированной на внешней обшивке "Шустрой Шаи" Горана. Ребят уже было не вернуть.
   Уничтожив головной крейсер флибустьеров, наёмники быстро расправились с остальной мелочью, но победа, как сказали бы на Земле, оказалась Пирровой. На то, что осталось от старого "Шершня" - второго корвета отряда, без скупых мужских слёз смотреть было нельзя. Ещё хуже дела обстояли с экипажем. Из тринадцати человек на момент начала боя в живых осталось пятеро. В конце сражения на корвете вышел из строя генератор силового экрана, энергетическая плёнка которого, словно тонкая перчатка прикрывает корпус корабля и не даёт выходить воздуху наружу. Уцелели оба канонира, в тот момент находившихся в уцелевших орудийных башнях, штурман и пилоты. Что рубка, что башни имеют дублирующие автономные силовые генераторы, остальным парням элементарно не повезло... Будь они в скафандрах, у них оставался немалый шанс добраться до спасательных капсул и пересидеть в них, но история не знает сослагательного наклонения. То, что осталось от избитого корвета, позже отбуксировали к астероидному полю и спрятали в каменных обломках, надеясь, что в будущем появятся деньги на ремонт корабля. Живые перешли на "Шаю", мертвые, сложенные в спасательной капсуле, сгорели в ярком пламени плазменной мины.
   К сожалению, битвой с пиратами несчастья "ранкоров" не закончились. Беда пришла откуда не ждали. Оказалось, страховка покрывала не всю стоимость задекларированного и потерянного груза, который перевозился на "Фее". Командир пожадничал оформить полную страховку, надеясь на удачный исход. В этот раз не прокатило, к тому же и сам Красавчик сгинул навечно, так что спрашивать не с кого. Подсчитав разницу, заказчик направил к ним адвоката и стребовал компенсацию, почти обнулившую счета наёмников. Слава великой силе, денег хватило на аренду четырёх бактокамер тяжелораненым в припортовом медцентре Мос Айсли и ремонт корабля. Теперь же с последним придётся повременить, если не распрощаться насовсем и распустить "ранкоров", сдав флаг отряда в гильдию наёмников. Без замены центрального энерговода и резонатора гипердрайва "Шая" в гипер не выйдет, и так едва-едва до Татуина дотянули. На честном слове, можно сказать, и одном движке. Теперь всё! Скажите на милость, кому в этой дыре нужны наёмники без транспорта? Своих "безлошадных" как грязи. Дураки же, готовые вложиться в ремонт побитого корыта, перевелись ещё во времена раката.
   - Здравствуйте, уважаемый, - хриплый голос, прозвучавший из-за спины, оторвал Горана от невесёлых дум. Долгий выдох, вставшего сзади человека, обдал пилота мощным алкогольным амбре.
   - Чего надо? - грубо отмахнулся Горан от любителя заложить за воротник.
   - Мне? - хриплый не ушёл, продолжая топтаться за спиной. Горан всем корпусом развернулся к надоеде, на что тот в примирительном жесте поднял вверх обе руки ладонями наружу. - Мне ничего. С вами, уважаемый, желает переговорить мой друг. Вон он...
   Бородатый человек лет тридцати на вид, фермер, судя по одежде и повадкам, указал рукой в сумрачную глубь зала. Прищурившись, Горан разглядел за одним из столиков представительного молодого человека в костюме из бронеткани, поверх которого был небрежно наброшен дорогой плащ из натуральных материалов.
   - Что ему надо?
   - А это вы у него спросите, уважаемый, - радостно ухмыльнулся фермер. - Так подойдёте?
   Горан хотел уже отказать, но какое-то шестое чувство заставило его повременить с немедленным ответом. Тут к молодому человеку подошёл работник кантины и повёл его в кабинет для переговоров. Значит... значит у лица, интересующегося наёмниками, далеко не праздный интерес. Стоит сходить, вдруг "ранкорам", наконец, выпадет счастливый билет?
   - Проходите, уважаемый. Присаживайтесь, - окатив вошедшего внимательным, цепким взглядом, молодой человек, занимавший дальнее от двери кресло, лёгким взмахом кисти указал на одно из пустующих мест за столом. Пилот чуть притормозил, ему не понравился холодный, слишком оценивающий взгляд. Не поспешил ли он записывать личность напротив в когорту молодых богатеньких маменькиных сынков, бороздящих галактику в поисках острых ощущений и развлечений на стороне. Не бывает у молодых таких взглядов и глаз, препарирующих на составные части, одновременно взвешивающих все достоинства и недостатки. Да, с этим молодящимся индивидуумом определённо стоит держать ухо востро.
   Стоило Горану перешагнуть порог кабинета для переговоров с круглым сервированным закусками и марочным алкоголем столиком в центре, как в помещение въехал дроид. Механический официант ловко разложил столовые приборы и расставил стаканы. Крутнувшись вокруг своей оси, дроид пожелал приятного аппетита и укатил. Всплывший было вопрос о третьей стороне процесса отпал сам собой. Шумно отдуваясь, в кабинет ввалился давешний фермер.
   - Разрешите представиться, - подождав, пока бородач займёт своё место, самую малость привстал молодой человек с глазами повидавшего жизнь старика. - Гарольд Александр Слизерин. Кто я и откуда пока оставим за скобками, сие на данный момент не столь важно. Клигг Ларс, мой друг и доверенное лицо на Татуине.
   - Горан Пруб, командир отряда "Ранкоры", к вашим услугам.
   - Скажите, вы имеете право выступать от имени всего отряда?
   - Да, я наделён такими полномочиями.
   - Замечательно. Давайте вернёмся к услугам - это несколько иронично, - одними губами улыбнулся Слизерин, глаза же его оставались холодными, будто льдинки в открытом космосе. - Что ж, Горан, чтобы вы не терзались напрасными догадками и не строили ненужные гипотезы, озвучу сразу - мне действительно необходимы ваши услуги, - Слизерин поймал взгляд Горана. За время короткой тирады, пилот, чувствующий будто у него в голове щекочут невесомым лёгким пёрышком, состроил заинтересованное лицо, задав волнующий его вопрос:
   - Чем "ранкоры" и я, в частности, можем вам служить? Во-вторых, в каком качестве? Скажу прямо, господин Слизерин, отряд находится м-м несколько в стеснённых обстоятельствах и, если вам срочно потребуется вылететь куда-либо, то вам лучше поискать других контрактников. В данный момент мы не имеем возможности обеспечить вас транспортом.
   - мне нравится ваша прямота и то, что вы не пытаетесь юлить. Полноте, господин Пруб, я в курсе ваших, мягко говоря, "стеснённых обстоятельств". "Шустрая Шая" прикована к поверхности, треть отряда пускает пузыри в бакто-камерах медцентра, ещё треть остатков, зализывает раны и с деньгами у вас полный швах. Я ничего не пропустил? Говоря начистоту, вы на распутье, господин Пруб, и достойных вариантов сохранить отряд у вас не осталось.
   - Нет, господин Слизерин, - непроизвольно сжал кулаки Горан, изо всех сил сдерживая в груди ярость, абсолютно ненужную сейчас, - вы ничего не упустили. Мы на мели. И тем не менее, вы что-то от нас хотите, иначе бы не пригласили в этот кабинет.
   - Вы правы, я хочу протянуть вам руку помощи, а взамен получить помощь от вас. Честная сделка. Я рассказываю, что требуется мне, вы говорите, что требуется вам для исполнения контракта. Далее мы обсуждаем финансовые аспекты и возможное компаньонство. Замена энерговода и резонатора гипердрайва являются видимой частью айсберга.
   - Откуда вы знаете о поломках? - Горану сильно не понравилась подозрительная осведомлённость собеседника.
   - У меня свои источники информации и не в моих правилах раскрывать их, - ухмыльнулся тот, картинно разведя руками. - Предлагаю принять это как данность и не заострять внимание. Для вас главное то, что я имею возможность, а самое главное - желание вложиться в ремонт и модернизацию вашего корабля. Для выполнения моих целей понадобится бакто-капсула, меддроид, система радиоэлектронной борьбы и прочие интересные мелочи, с помощью которых ваш "барлоз" сумеет просочиться на Набу мимо блокадного кольца Торговой Федерации. Неплохо было бы укомплектовать вашу шуструю птичку новым радаром с гиперпередатчиком и усилить энергетическую броню. Двадцать единиц, декларируемые заводом, меня категорически не устраивают. Мне известно, что вами проведена модернизация дефлекторного накопителя и броня доведена до пятидесяти единиц, но цифра 100, на мой непритязательный взгляд, выглядит предпочтительней. Проще говоря,я хочу войти в долю, стать совладельцем отряда. Так понятно? Финансы на ремонт и модернизацию корабля предлагаю считать паем в общее дело под будущий процент прибыли. Как вы считаете, я достаточно откровенен?
   - Проникновение на Набу связано с большим риском...
   - Риск - благородное дело, - не дал себя перебить Слизерин, уловивший, что поплывший "клиент" его с потрохами. - Вообще-то, позвольте напомнить, "Ранкоры" рискуют окончательно прекратить существование и сдать флаг в гильдию, я же выступаю в роли той спасительной соломинки, которая не даст вам пойти на дно. Помимо выше озвученного, я кровно заинтересован в успехе миссии, в которой намерен принять личное участие. Сгинуть ни за грош, как вы понимаете, господин Пруб, не в моих интересах. Так каков будет ваш положительный ответ?
   Горан надолго задумался. Фермер и маскирующийся аристократ, он больше в этом нисколько не сомневался, только гадая, какие выверты судьбы свели вместе столь колоритную пару, не мешали мыслительному процессу пилота. Лишь невесомое перо изредка касалось внутренней стороны черепной коробки, то и дело бегая по крутым бокам мыслей.
   - Принципиально я не возражаю, но всё озвученное вами встанет никак не меньше, чем в двадцать тысяч пеггат. Одна бакта-капсула со встроенным кибердоком стоит около трёх с половиной тысяч и медицинский дроид потянет на полторы.
   - Деньги не имеют значения. Главным препятствием на пути нашего плодотворного сотрудничества является другой ресурс.
   - Какой ресурс? - вновь забеспокоился Горан, который только-только начал свыкаться с греющей душу мыслю, что отряд не растворится в Силе.
   - Время, господин Пруб. Сколько времени займёт модернизация "Шаи"? Хотя бы приблизительно.
   - Около пяти дней, начиная с сегодняшнего. Это если не экономить. Впрочем, деньги ваши, считать вам.
   - Приемлемо. Пять дней... Это самый крайний срок, хотелось бы иметь запас. За ускорение я готов доплатить.
   - За срочность возьмут около пяти тысяч сверху, тогда есть вероятность, что механики в ремонтном доке уложатся в три, ну, четыре дня, - хорошенько подумав, сказал Горан. - Меньше никак, с "Шаи" придётся снимать обшивку внешнего корпуса. Достать и привезти необходимое проблем нет, у хаттов можно продать и купить всё что угодно.
   - Замечательно, четыре дня меня более, чем устраивают. Раз мы достигли принципиального согласия, предлагаю пригласить нотариуса и заверить наше соглашение юридически. Деньги в сумме тридцати тысяч пеггат на указанный вами счёт будут переведены незамедлительно. А пока хозяин заведения обеспечивает юридическую поддержку, мы имеем полное право отметить начало нашего долгого и плодотворного сотрудничества. Клигг, разливай.
   Фермер не заставил себя долго ждать, профессионально скрутив пробку с бутылки с дорогущим марочным виски, он не менее профессионально разлил его по стаканам.
   - Прозит! - вместо тоста сказав непонятное слово, новый пайщик и совладелец "Ранкоров" поднял свой стакан.
   - Прозит! - повторили Горан и фермер, опрокинув напиток в себя. Гарольд лишь чуть пригубил.
   - За наше долгое и плодотворное сотрудничество! - через минуту последовал второй тост...
   Глупо улыбаясь от радостного предвкушения, с которым будет вывалена новость отряду, Горан покинул кабинет через спустя двадцать минут после прибытия нотариуса. Он нёс своим людям надежду...
  
   Конец интерлюдии.
  
   - Как мало надо людям для счастья, - рассматривая на свет янтарный напиток, сказал я.
   - Чего, ик? - Клигг успел изрядно надраться халявной выпивкой, позволить которую он не мог себе даже в праздник, предпочитая надираться самогоном.
   - Говорю, что Его Величество Случай свёл вместе интересы наёмников и мои пожелания.
   - Эк, как ты мудрёно завернул. Не жалко такие ден... ик жищи? Удача баба капризная, сегодня ты в сабакк играешь, завтра тобой ставку закрывают, жизнь наёмников коротка.
   - Для дела не жалко, Клигг. Я и тебе хочу отвалить около десяти тысяч.
   - Ик?! - чуть не поперхнувшись виски, Клигг в немом вопросе задрал брови едва ли не под линию роста волос на лбу.
   - Мне на первое время понадобится прикрытие и место, где можно без лишних вопросов разместить бакто-камеру с меддроидом. Поможешь?
   - Сделаем! - отдышавшись и занюхав выпивку канапешкой с чем-то мясным, ответил Клигг. - Можно у меня первое время перекантоваться, места полно. Ближайший сосед в пяти милях, более ик, более того, от города не далеко и не близко. В самый раз! Сын у тётки... У меня, при желании, того... это самое, хучь стадо бант можно спрятать. Сам всё увидишь. К тому же десятки ик за глаза хватит и на твои хотелки, и на ремонт техпомещений. Да за такие деньжищи я тебе стерильный мед-бокс организую!
   - Спасибо, Клигг, выручил! - не сказать, что я на это рассчитывал, но надеялся однозначно, тихо и незаметно, подводя Клигга к нужному мне решению.
   - Да ладно, - беспечно махнул рукой, Клигг, - свои люди, как-никак! Сочтёмся!
   Что-то он разошёлся, хорошо, что виски закончилось, а то, чувствую, кое-кто совсем наклюкается и навернутся мои грандиозные планы медным тазом. Небольшое внушение на размягчённый алкоголем мозг Ларса и тот, хлопнув себя по коленям, нетвёрдой походкой направился на выход.
   - Баста! Хорош на сегодня, я это, дружище, пойду к себе, подавлю на массу, а то, ик, завтра буду с опухшей рожей. Да, надо поспать, а то с такой харей стыдно будет сыну на глаза показаться.
   Удачно получилось, авадой мне по хребтине. К то же знал, что так складно получится? Я всего лишь хотел подписать на работу одного или двух парней, нагрев их на деньги, а поимел в активе целый отряд. Даже не собираюсь посыпать голову пеплом, причитая, какая я сволочь, позволяющая играть жизнями и судьбами людей. Ха, да люди сами неплохо справляются, сливая свои судьбы в унитазы и опускаясь на дно городской канализации. Думаете, пять тысяч пеггат спасли бы отряд наёмников? Какое-то время иллюзия, что корабль можно привести в порядок поддерживала бы их спадающие штаны, а потом всё пошло бы по извечному сценарию спуска по наклонной. Так что мы удачно друг другу подвернулись. А началось всё с того, что я огрел ослабленным конфудусом парня в богатом бронекостюме, когда он делал ставку на датападе. Да - это я виновник и одна из первопричин последовавшей цепочки событий, но не спешите осуждать беспринципного манипулятора. Осмелюсь напомнить, что выживание является первоочередной задачей, то есть наивысшим приоритетом, а за ним тянутся остальные, в том числе и задача, она же план по возвращению в ставший родным мир Поттерианы. Наёмники являются лишь средством для достижения цели и относится я к ним буду именно с этих позиций. Если рассматривать с морально-этической точки зрения, в "ранкорах" я прежде всего вижу людей, а не бездушных винтиков микроскопической военной машинки, работающей на "дядю". Всё же репутация отряда говорит сама за себя, даже в условиях фактической потери двух третей кораблей и гибели большинства членов отряда, "ранкоры" не кинули заказчика, рассчитавшись с ним честь по чести. Я тоже не собираюсь как-либо подставлять ребят или подводить их под монастырь, работать с ними буду честно, но использовать их для собственных нужд и целей мне никто не запретит.
   - Разрешите, господин? - в неслышно приотворившуюся дверь просочился твилек. - Вы хотели меня видеть.
   - Проходи, Неаро, - даже без загнанной под ментальные щиты эмпатии волнение официанта бросалось в глаза. Сцепленные в замок кисти рук, подрагивающие крылья носа и бьющиеся на висках жилки, учащённое дыхание и запах пота, хотя родина твилеков планетка не из приятных, пустынь на Рилоте хватает и за миллионы лет эволюции аборигены замечательно приспособились к жёстким условиям, обретя неплохой термоконтроль. Потеющий твилек, конечно, не нонсенс, но явление достаточно редкое. С чего это вдруг мой визави настолько взволнован, что нос щекочет адреналиновый флёр? Ба-а, да он боится! Так, попробую-ка я сыграть на его страхах. В спонтанной импровизации есть свои прелести.
   - Чем презренный твилек может быть вам полезен, господин?
   - Правдой, Неаро.
   - Правдой?! - дёрнул лекку мой собеседник.
   - Именно. Скажи мне, Неаро, почему ты меня боишься?
   - Я не боюсь вас, господин, - сжал кулаки твилек. - Я...
   Официант закусил нижнюю губу и неожиданно отмочил номер, бухнувшись на колени:
   - Господин, возьмите меня к себе!
   Интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд! Та-а-ак, давим парня, давим!
   - Встань, я не люблю, когда лебезят и протирают колени, запомни это. Я жду правду, Неаро.
   - Да-да, господин... я говорю правду, я не боюсь вас, я... я..., - замялся твилек, судорожно подбирая слова.
   - Боишься за себя? - помог я ему с муками выбора.
   - Да-да, за себя!
   - Почти не соврал, - прицокнул я, отпуская на волю легилименцию, - но и всей правды не сказал. Только ли за себя?
   - За сестру, господин.
   - Её тоже взять к себе?
   - Нет, господин, я неправильно выразился. Работая на вас, я сумею быстрее накопить денег на выкуп сестры у отца. Наша мать...у нашего отца пять жён, мать была шестой. Когда мама умерла, он отказался содержать меня, выгнав из дому на улицу, а... а Клио оставил до четырнадцати лет. Через год он её продаст! Я не хочу, чтобы сестрёнка попала в какой-нибудь бордель на заштатной окраинной планетке, где подхватить заразу легче, чем высморкаться. Она красивая и умеет танцевать, и хорошо рисует, здесь я её могу устроить танцовщицей. Это лучше, чем раздвигать ноги...
   - Я тебя понял, - твилек не врал.
   Как я мог позабыть о милых обычаях рилотского общества. Сколько там тысяч лет Рилот состоит в Республике, официально запрещающей рабство? Канцлер, Сенат и юстициары борются с рабством, избирательно закрывая глаза на традиционную торговлю женщинами одним из старейших миров государства. Девочки на Рилоте давно стали прибыльным товаром, который полноводными реками растекается по всей галактике. Ничего удивительного в том, что папаша выбросил Неаро на улицу, ведь с его точки зрения толку с мальчишки ноль целых, ноль десятых. Пацан - не баба, продать на рынке не получится, а содержать обузу себе в убыток не в правилах многих граждан Рилота.
   Неаро едва ли не с пелёнок знал о грядущей судьбе, усердно налегая на языки на науки пока есть возможность. Знание последних позволило ему устроиться прислугой к одному путешественнику, кривая дорожка которого привела на Татуин, где на неосторожном исследователе в одной из подворотен испытали остроту ножа, а Неаро вновь оказался у разбитого корыта. Юному твилеку пришлось приложить нечеловеческие усилия, чтобы выжить и устроиться на работу в кантине. Кое-как устроив жизнь и быт, он начал собирать информацию, приторговывая ею при каждом удобном случае, и заводить полезные знакомства. Денег на счёт предприимчивого парня капало немного, но лиха беды начало. Львиную долю средств откладывалась на персональный счёт в мечтах выкупить у папаши любимую сестрёнку, что делало парню честь.
   Выслушав сбивчивый рассказ, я никак не мог сообразить, в чём логика? Быт у парня устроен, какой-никакой доход у него имеется, зачем ему вновь нырять в омут с головой? Покрутив мысль так и эдак и обсосав её со всех сторон, я таки задал вопрос сей твилеку, получив на него интересный, наводящий на грустные размышления ответ.
   - Господин, вы только не гневайтесь, но ваша ставка, вы же поставили кучу денег на явного аутсайдера! Вы ставили уверенно, не задумываясь, будто заранее зная или догадываясь о результате гонок. Я бы списал вашу ставку на случайность, если бы вы не подговорили своего друга поставить на Скайукора. И за наёмниками вы следили, поджидая окончания заезда. Знать о результате вы не могли... - Неаро облизал пересохшие губы, бросая на меня опасливые взгляды.
   - Что же ты замолчал? Продолжай!
   - Господин, вы одарённый?
   Шах и мат! Ну что, великий конспиратор-комбинатор Слизерин, сделал тебя парнишка? Вот так и сыпется шпион на незначительных мелочах. А парень действительно ас, дружащий с логикой. Связать малозначительные факты воедино и сделать правильные выводы не каждому дано. Как говорится, товар надо брать, тем более он сам себя предлагает. Проверим только некоторые нюансы.
   - Идя сюда, ты уже предполагал, что я могу оказаться одарённым?
   - Да, - через силу выдал твилек.
   - И меры безопасности предпринял? - по тому, как вильнул взгляд парня, ответа не требовалось. Неаро ожидаемо не разочаровал, он решил пойти ва-банк, но соломки подстелил. Далеко пойдёт, если раньше шею не свернёт. - А вдруг я окажусь джедаем?
   Разметав лекку, Неаро отрицательно мотнул головой.
   - Видел я джедаев на Рилоте. Не похожи вы на них, они по-другому ощущаются.
   - О как, - заключение твилека развеселило меня. - Сколько у тебя медихлорианов в крови на один миллилитр, Неаро?
   - Две тысячи пятьсот. Пятьсот единиц до нижней планки не дотягиваю для принятия в Храм и Орден джедаев. К нам в школу джедаи приходили с проверкой. В детстве ещё.
   - Сквиб, значит, по местной градации. - манипулировать Силой у парня не получается в силу выше обозначенных причин, поэтому он направил развитие на мозги, прокачав аналитические способности. Уважаю. А себе стоит сделать зарубку на носу по работе с маскировкой и сокрытием в Силе. Это надо уметь, на ровном месте вляпаться как я. Хороший щелчок по носу, а то возомнил себя самым умным. Запоминающийся урок на будущее. - Хорошо, считай, что принят, но позволь рассказать тебе о кое-каких последствиях.
   - О последствиях? - переспросил Неаро, на секунду задумавшись. - Я не предам, господин! Я не враг сам себе!
   - Молодец, догадался и всё же я предупрежу, - захрипев и выпучив глаза от передавившей шею удавки, твилек завис между полом и потолком. - Вздумаешь предать - умрёшь. Предашь - умрёшь, но смерть в желудке сарлака покажется тебе раем по сравнению с тем, что тебя будет ожидать в случае предательства. Не стоит надеяться сбежать на другой конец галактики, для Силы нет препятствий, расстояние тебя не спасёт, только подыхать будешь дольше. Чтобы избавить тебя от столь незавидной участи я приму у тебя клятвы верности по древним традициям, а лояльность мы закрепим авансом, которого хватит на выкуп сестры и переправку её на Татуин. Ты согласен с условиями найма или мне стереть тебе память, Неаро?
   - Согх-лагх-сен! - прохрипел твилек, рухнув на пол из-за исчезнувшей удавки на шее и отменённого телекинеза.
   - Замечательно, готов принести клятвы?
   Через пять минут и сто миллилитров крови, опутанный клятвами твилек разместился в кресле напротив. Через пару-тройку недель, если авантюра с Дартом Молом выгорит, клятвы обновлю.
   - Итак, Неаро, работать, по большей части, будешь по основному профилю.
   - Да, господин.
   - Называй меня милордом. Ты даже не спросишь, по какому?
   - Зачем, милорд, банте понятно - сбор информации, шпионаж и аналитика, ну, и прочее.
   - Позже я тебе передам контакты агентов и способы работы с ними, а пока считай себя на испытательном сроке и первым заданием для тебя будет организация аудиенции у Джаббы Хатта. Задание срочное и не требующее отлагательств, желательно уложиться в три дня. Придётся тебе приложить к нему все силы. Для его выполнения и на представительские расходы на твой счёт будет перечислено пять тысяч пеггат. Подмажешь кого надо и прикупи себе одежду поприличней. Ты теперь моё доверенное лицо, а не подзаборный босяк. Запомни, встречают по одёжке. Деньги на выкуп и переправку сестры переведу сразу после выполнения испытательного задания. Сколько тебе потребуется?
   - Папаша запросит не меньше двух тысяч, девственницы стоят дорого. Можно я буду действовать от вашего лица, милорд?
   - Нужно, Неаро, есть вероятность того, что родитель обдерёт тебя как липку, если ты заявишься к нему с деньгами от собственного имени.
   - Простите, милорд, я не подумал.
   - Поэтому тебе ещё одно задание - займись оформлением документов. С увольнением у хозяина кантины вопросов не будет?
   - Нет. Разрешите приступать, милорд?
   - Приступай, вечером жду с отчётом.
  

*****

  
   Интерлюдия.
  
   Хатты, что мы знаем о них? Брюхоногие "ситховы слизни", оседлавшие приличный кусок галактики, с которого с успехом гоняют как республиканцев, так и прочих охотников поживиться за чужой счёт без уплаты хаттской "пятины". Если кто скажет так, он не ошибётся, ещё он не ошибётся, добавив, что слизнякам присущи маленькие ручки, широченная пасть и громадные глазищи, сверкающие на свету, будто вставленные в головы начищенные до блеска чайные блюдца. Стоит отметить, а можно не отмечать общеизвестный факт криминальных наклонностей хаттов, большинство известных юстициарам "баронов" происходят из этой расы, контролирующей главные картели и подпольный бизнес известной Ойкумены.
   Львиная доля взрослых хаттов представляет собой тучных существ весом до тонны и выше, конечно, среди слизняков встречаются худые и даже "стройные" представители, но таких не встретишь в структурах пирамиды власти. Тонкие "червяки" считаются бесполезными отбросами общества, в отличие от обладателей высокого статуса с весом под тонну и более.
   Джабба Десилиджик Тиуре или просто Джабба Хатт заслуженно относил себя к сливкам хаттского общества. Не каждому дано подмять под себя и удерживать в руках целую планету. Татуин, ха! Только дураки считают пыльный шарик грязным углом галактики. На самом деле расположение в перекрестье нескольких второстепенных гиперпространственных путей позволяло прямо контролировать сектор с двумя десятками населённых миров и опосредственно нависать ещё над двумя секторами с пятьюдесятью мирами. Кусок грязи, говорите? А то, что этот кусок в год приносит под четыреста миллиардов чистой прибыли, это как? Сидит себе слизнячок, как паучок в мрачном домике-крепости на окраине заштатного городишки, дергает за паутинки, и никто не осмеливается выкурить его из облюбованной берлоги. Что вы, поначалу смельчаки находились, и даже не один десяток, Джабба не единственный умник, понимавший ценность Татуина, но где они? Иные кормят червей, часть прописалось в желудках сарлаков и прочих тварей, от некоторых не то что атомов - памяти не осталось. Не стоило им тянуть жадные лапы к тому, что хатт считает своим и вставать у него на дороге. Мертвецы не кусаются, любил повторять Джабба.
   Словно Вий подняв тяжелые веки и огладив взглядом симпатичную твилечку, извивающуюся на танцевальном подиуме под живую энергичную музыку, хатт поднёс ко рту трубку кальяна с бодрящей смесью и глубоко затянулся. Неосведомлённому разумному могло показаться что оплывшая туша на гравитационной площадке ничего не делает, и он был бы глубоко неправ. Редко когда заметна работа мозга, попробуй удержи управление империей, раскинувшей невидимые сети на десятках миров. Стоит допустить одну единственную ошибку и тебя сожрут, иногда фигурально, а иногда в прямом смысле. Сонный и расслабленный для всех внешних наблюдателей, Джабба напряжённо работал, досконально просчитывая все свои действия по управлению картелем. Каждый шаг рассматривался со всех сторон. В иной вселенной на далёкой планете Земля алгоритм оценки выгоды и потерь от каждого действия, применяемом хаттом, называют "Декартовыми координатами". Внешне всё просто, Джабба опирался на четыре точки:
   - что я получу, если сделаю?
   - что я получу, если не сделаю?
   - что я потеряю, если сделаю?
   - что я потеряю, если не сделаю?
   Вроде элементарно, но почему большинство разумных на это неспособно, решая спонтанно идя на поводу чувств и бросаясь из крайности в крайность? Разве настолько сложно и тяжело подумать, оценить все риски и принять взвешенное решение? На этом разумные и прогорают, на этом возвышаются хатты! Рыхлое тело совсем не означает рыхлый мозг, да рыхлость на самом деле показушная - иллюзия для дураков, которые думают, что "слизняки" неповоротливы и беспомощны. За длинную жизнь Джабба многим доказал ошибочных их суждений, лично раздавив больше десятка глупцов, видевших лишь жир и не заметивших стальной мускулатуры под ним. Расплывшийся на солнышке хатт может очень неприятно удивить любого, мгновенно сорвавшись с места с необычайной скоростью и даже бластер не всегда поможет наглецу. Кожа у хаттов и слой жира под ней позволяют выдержать несколько выстрелов из бластера без вреда для внутренних органов. Спина, правый бок и хвост Джаббы несут зримые следы бурной молодости и битв за разделы сфер влияния. Джабба не стал убирать и окончательно заращивать старые шрамы, оставив их как напоминание о собственной глупости. Будь он в то время самую малость мудрей и умней, сейчас бы их не было, как и опыта, который он приобрёл. Как знать, был бы он сам, не будь у него шрамов? Спросить бы у наёмных убийц, оставивших их, но ведь у мертвецов не спросишь. С другой стороны, он представляет собой яркое подтверждение постулата о полезности работы мозга. Киллеры не думали, когда брали заказы на него. Они нахрапом лезли во дворец с раздобытыми планами помещений, не зная, что внутренне пространство выполнено в стиле трансформера, коридоры и комнаты которого меняют расположение в рваном ритме несколько раз в сутки. Они подсвечивали путь в полутьме и сумраке, забыв о том, что хатты прекрасно видят в ультрафиолетовом и инфракрасном спектре, а также способны улавливать электромагнитные колебания. Невидимая для многих рас подстветка неоднократно давала возможность разобраться с недоброжелателями, даруя тем ложные надежды незаметно пробраться к цели.
   Самым главным оружием брюхоногих сибаритов являлись их мозг и отточенный разум, повлиять на который не могли никакие джедаи или ситхи. Лишь несколько рас в галактике могли похвастать природным иммунитетом к ментальному воздействию и майндтрику, впрочем, и без них существует множество техник одурачивания дальнего и ближнего своего, чей разум неспособен опознать сети обмана. Вот и сейчас очередной проситель плёл кружево слов, надеясь обмануть Джаббу. Выпустив колечко дыма, хатт внутренне усмехнулся, сила, сколько вас таких уже было, воняющих потом и гормонами ничтожеств, думающих, что они умнее других.
   Приоткрыв левый глаз, Джабба поймал взгляд Бибы Фортуны, незаметным жестом указав на просителя. Твилек, долгие десять лет бессменный личный секретарь хатта, относительно преданный хозяину, притопнул ногой по крышке люка, ведущего в яму с ранкором, Джабба отрицательно махнул ладонью, воззрившись на просителя:
   - Хорошо, - на хаттском пророкотал он.
   - Великий Джабба Хатт, принимает ваше предложение, - тут же перевёл Биба.
   - Я предлагаю "стандартный" договор, - затянувшись, разомкнул уста хатт.
   - Великий Джабба Хатт, приглашает вас пройти в канцелярию и заключить договор, в котором мы закрепим взаимные обязательства, - обернулся к просителю Биба.
   - Но я, - брюхастый колченогий человек отчаянно потел.
   - Вы хотите отказаться от предложенной вами сделки? - твилек переложил лекку за спину.
   - Нет-нет, - замахал пухлыми ладошками человек.
   - Тогда прошу, дроид-секретарь проводит вас.
   Раболепно поклонившись, проситель посеменил за дроидом.
   - Господин, вы отпускаете его? - когда человек вышел из зала, спросил Биба.
   - Ха-ха-ха, - громыхнул хатт, - Биба, ублюдок хочет влезть в сферу влияния Синдиката пайков, думаешь, я разучился считать деньги? Пусть лезет на свою голову, триста тысяч пеггат - это не такая уж большая сумма. Мелочь, но эта мелочь принесёт солидную прибыль. Информируй наших друзей в Синдикате, что у них завелась крыса, пусть проведут дератизацию. Какие-то триста тысяч и пайки становятся мне должны услугу. А ты, Биба, можешь оценить стоимость услуги? Сто, двести, пятьсот тысяч или миллион пеггат? Услуга может не иметь денежного эквивалента или оказаться несоизмеримо больше затраченных сейчас средств, к тому же по "стандарту" бизнес и корабли этого ублюдка отойдут к нам, как ты понимаешь, - выпустив из ноздрей две струйки дыма, хатт развёл руками, - безвременная кончина не является поводом для обнуления договорных обязательств. За мелкий кредит я получаю пять кораблей стоимостью в полтора миллиона пеггат с признательностью и будущей услугой пайков. Неплохо! Зачем мне делить чужой спайс, когда можно обойтись без столь радикальных методов.
   - Вы безгранично мудры, господин, - согнулся в низком поклоне Биба, ошибочно думая, что хозяин обожает мелкое раболепство.
   На самом деле Джаббе было глубоко фиолетово на коленопоклонство, главное, чтобы дело делалось, но Бибе и окружающим об этом знать нечего, бесконечное представление должно продолжаться по раз и навсегда утверждённому сценарию.
   - На сегодня всё, Биба?
   - Нет, Великий Джабба, есть ещё один проситель.
   Джабба махнул рукой, и расторопная прислуга мгновенно сменила кальян.
   - Ещё?! - рыкнул он, упиваясь страхом присутствующих, втянувших головы в плечи.
   - Не гневайся, Великий! - упал на колени Биба. - Его записали на аудиенцию позавчера.
   "Твои аппетиты растут, Биба, - иронично подумал Хатт, которому начальник службы разведки и безопасности ежедневно докладывал о каждом шаге секретаря. Джабба давно бы сменил Фортуну, но где найти такого же расторопного индивидуума? К тому же он знал твилека, как облупленного, чтобы не разменивать шило на мыло. Известное зло всяко лучше неизвестного. - Три тысячи пеггат за организацию аудиенции. Интересно, Биба полностью выплатит процент или зажмёт налоги?"
   - Кто там?
   - Некто Гарольд Слизерин, фримен, человек.
   - Очередное ничтожество, - разочарованно протянул Джабба, затягиваясь сладким дымом. - Зови!
   Зажав зубами загубник, Джабба лениво наблюдал за дверью в главный приёмный зал, который был погружен в обманчивый полумрак. Скоро порог перешагнёт очередной проситель. Человек, как сказал Биба, в чём сам хатт был совсем не уверен. Секретарю он поставит на вид потерю хватки. За два дня безопасники собрали всю информацию о запросившем аудиенцию разумном. Много возомнившему о себе твилеку не стоит знать, что его списки перлюстрируются, контакты держатся на карандаше, а будущие визитёры тщательно проверяются.
   Слизерин оказался интересен тем, что накопать на него практически ничего не удалось. Он появился на Татуине недавно. По официальным источникам джавы его выкупили у пиратов. Вопрос, у каких пиратов? Больше трёх недель на планету не прибывали суда работорговцев. Скрытая спутниковая сеть и сателлиты на удалённых доступах к системе фиксируют каждый прибывающий и отбывающий с планеты корабль, кто бы что бы себе не думал. На своей безопасности Джабба не экономил. За какие заслуги джавские егеря дали фримену свободу, а потом интересно так самоуничтожились? Реакторы просто так не взрываются. Ледорубы - компьютерные взломщики службы безопасности хатта, смогли выявить факт передачи пакетов информации с борта краулера джав и смену собственника одного земельного участка, принадлежавшего наёмнику из отряда Бхото Плама. По рассказам людей, которые выгрузились с краулера в Мос Эйсли, Слизерин лично расправился с наёмниками, и, видимо, предварительно вытряс из них все деньги, что характеризует его с довольно интересной стороны. Активировав протоколы безопасности замаскированных бластерных турелей и разблокировав кнопку капкана ямы ранкором, Джабба впился взглядом в отъехавшую в сторону дверь.
   Разумный, шагнувший в проём следом за твилеком, внешне выглядел как человек, но все чувства хатта просто кричали об ошибочности внешней картинки. Над спокойным, затянутым в кокон самообладания "человеком" вздымалось странное темное облако, чьи туманные щупальца, будто живые, то и дело протягивались в разные стороны, касаясь стен, пола, потолка и других разумных. Вперемежку с тёмным облаком, вокруг посетителя кружились невидимые глазу простого смертного электрические сполохи, выдававшие в нём форсюзера не из последних. На джедая тот не походил никоим образом (за свою долгую жизнь Джабба навидался последних), если только на адепта какого-нибудь темного культа. Вот "человек" чуть притормозил, пропуская впереди себя мелкого дроида-уборщика, и сполохи, словно прирученные псы, втянулись под кожу хозяина, снаружи осталось только непонятное темное облако. Странно, но агрессии от опасного гостя не ощущалось. Остановившись по центру крышки-ловушки, он обозначил уважительный легкий полупоклон, произнеся на хаттском:
   - Желаю здоровья и долгих лет жизни, Великий Джабба Хатт!
   Булькнув нечто неопределённое, хатт лениво отмахнулся рукой. Пусть Биба переводит, ему по должности положено. Твилек не подвёл, залившись целой речью, Джабба же внимательно отслеживал реакцию гостя, который никак и ничем не показал своего отношения к неприкрытому пренебрежению к традиционной у хаттов форме вежливо-уважительного приветствия. С каменным выражением на лице, гость внимательно слушал Бибу, лишь чёрное облако над ним жило своей жизнью, выпуская туманные ложноножки во все стороны, от чего всемогущему хатту, грубо говоря, становилось неприятно и... страшно. За несколько сот лет жизни он впервые сталкивался с подобным, а всё странное и неизвестное страшит своей природой само по себе. Чёрный мор, двести лет назад унёсший жизни тридцати миллиардов разумных, тоже начинался как простая "краснуха", от которой не каждый младенец чихнёт, а закончилось чем? Тотальная блокада заражённых миров, когда республиканские и хаттские флоты без жалости сбивали все корыта, пытавшиеся вырваться с обречённых миров. На планете Ролг не осталось ни одного разумного. Фарнем, обладавший мощной ПКО, был дотла сожжён с орбиты, ещё пять миров лишились до половины населения. Что говорить, если на Корусанте власти ввели военное положение и сжигали целые кварталы со всеми обитателями, стоило там выявить заразу. И никто из сенаторов и джедаев ни слова не пикнул. Мутировавшему вирусу без разницы, кто перед ним, форсюзер ты, богач или бедняк, а жить хотелось всем, правда некоторыми можно было пожертвовать. Сенат пожертвовал "нижними уровнями". Тогда всё обошлось малой кровью, но обойдётся ли сейчас? Этот Слизерин не похож на идиота, чтобы просто так, не имея козыря в рукаве, с голой пяткой соваться в логово сарлака. Будь он хоть трижды форсюзер, бластерные турели зажарят его за секунду.
   - Великий Джабба Хатт спрашивает, какое у тебя к нему дело? - в конце концов разродился Биба под одобрительно-заинтересованное молчание Джаббы, выразившееся помахиванием пухлой ладошкой.
   Обозначив полупоклон, оказавшийся куда менее глубоким, чем предыдущий, человек напрямую обратился к хозяину замка-крепости:
   - К уважаемому Джаббе Хатту меня привела нужда.
   Хатт презрительно скривил рот.
   - Великий Джабба Хатт не занимается благотворительностью, - высокомерно задрав подбородок, ответил Биба за патрона.
   - А кто говорит о благотворительности? - игнорируя твилека и не меняя выражения лица, на хаттском языке ответил гость.
   - Тогда что тебе нужно, человек, - лично снизошёл до нуждающегося хатт, намеренно оскорбляя и провоцируя его, опустив имя и фамилию.
   - Деньги, - пропустив оскорбление мимо ушей, ответил "человек". - Пять миллионов пеггат наличными и миллион на счёт.
   - Ха! - непроизвольно вырвалось у ошарашенного Бибы, все присутствующие в зале, вплоть до певцов и танцовщиц, чуть ли не синхронно повернули головы и устремили взгляды на посетителя, спокойно стоящего по центру каменного люка-ловушки. Несколько крупных клыкастых гаморреанцев, с топорами наперевес охранявших входы в боковые коридоры, возбуждённо захрюкали между собой, поражённые наглостью человечишки.
   - Ха-ха-ха! - заколыхался всем телом хатт.
   - Ха-ха-ха! - подобострастно подхватил зал.
   - А ты мне нравишься! Ха-ха! - гулко, словно в бочку, выдал Джабба. - и почему я должен дать тебе пять миллионов?
   - Не почему, а за что, - не принял юмора гость. - Позволь...
   Джабба разрешающе махнул рукой, ему становилось интересно, чем его может привлечь столь неординарный проситель, который за всю встречу не выказал ни толики страха. Получив добро, Слизерин что-то коротко сказал в коммуникатор на запястье и в зал вплыл небольшой транспортный дроид в сопровождении двух свиноподобных свирепых гаморреанцев из охраны дворца.
   - Прошу, - указав ладонью на укрытый тканью продолговатый предмет, лежащий на верхней платформе дроида, Слизерин отошёл в сторону, уступая место подхрюкивающему охраннику и Бибе Фортуне.
   Получив разрешение патрона, твилек сорвал ткань, обнажив древний клинок, лежащий рядом с обычными ножнами, обтянутыми какой-то кожей. Глядя на тусклую сталь, Джабба не секунды не сомневался, что это архаичное оружие является боевым, не раз и не два испившем тёплой крови врагов своего хозяина, о чём немо свидетельствовали потёртая рукоять и простые ножны, лишённые вульгарных украшений. Клинок, несомненно, дорогой, но он не стоит тех денег, о которых идёт речь.
   - Ха-ха, - колыхнулся хатт, - эта железяка не стоит и десяти вупиупи, ты пытаешься впарить мне отборный кусок дерьма по цене линкора!
   Биба и гаморреанцы, как по команде отскочили в стороны, глухо щёлкнули фиксаторы ловушки, две каменные плиты упали вниз, открывая взору яму с голодным ранкором.
   - Рьярр! - клацнул зубами хищник, подпрыгивая вверх в попытке дотянуться до жирных гаморреанцев и дворцовой свиты, застывшей на краю ловушки в ожидании кровавого зрелища.
   Нелепо взмахнув руками, человек непостижимым образом сумел ухватиться за край каменной плиты. В напрасной попытке спастись, он попытался влезть наверх, и всё бы у него получилось, если бы не Грюх-гаморреанец. Охранник обухом гигантского топора сшиб несчастного вниз прямо в лапы ранкора. Во все стороны брызнул настоящий фонтан крови, но приготовившийся отобедать хищник внезапно рухнул на бок, засучил лапами и захрипел, будто пытаясь что-то сорвать с шеи. Обезображенный труп посетителя шлёпнулся в лужу крови, от которой почему-то воняло не внутренностями, а палёным пластиком и горелым железом.
   - Хр-хр-хр, - безумно забился на дне ямы ранкор, раздирая себе шею.
   - Хр, ш-ш-ш, - выпустил воздух хатт, почувствовав на затылке острое жало стального клинка, а на спине каблуки чужих сапог.
   - Не стоит дергаться, а то не дай Сила у меня рука дёрнется, - разъярённым крайт-драконом прорычал человек, чей якобы труп валялся сейчас рядом с бьющимся в агонии ранкором. - Турели тебе не помогут.
   Под лёгкий взмах руки Слизерина из-под потолка посыпалось покорёженное железо, в котором с трудом узнавались бластерные автоматические турели. Свитские с визгом бросились в рассыпную, чтобы не угодить под смертельный железопад. В нескольких замаскированных нишах в стене что-то глухо бумкнуло и оттуда потянуло палёной проводкой. Грюх-гаморреанец, всегда отличавшийся завидной реакцией, практически без размаха метнул в человека топор. Смертоносное железо просвистело буквально в нескольких миллиметрах от головы вовремя уклонившегося Слизерина, с левой руки которого сорвалась молния, ударившая Грюха точно в середину груди. Коротко взвизгнув, свинорылый замертво рухнул на краю провала ямы-ловушки, а босса и человека на его спине закрыл невидимый силовой купол, от которого отскочило ещё несколько топоров, после чего Слизерин соскочил со спины Джаббы, закрывшись его телом от возможной стрельбы из ручных бластеров и электромагнитных ружей.
   - За твою голову, Джабба Хатт, некоторые разумные готовы отвалить двадцать миллионов. Как думаешь, мне стоит взять заказ или мы продолжим переговоры, считая случившиеся мелким недоразумением в прениях сторон?
   - Тебе не уйти отсюда! - пророкотал Джабба, готовясь навалиться на человека всем телом, но не смог сдвинуться с места. Неведомая сила, словно каменный панцирь, сковала его со всех сторон.
   - Уверен? - от вопроса, произнесённого ядовитым тоном, хатт бессильно сжал кулаки. В тот момент Джабба признался самому себе, что он проиграл. - Повторю, я пришёл договариваться. Мне не нужна твоя голова.
   - Зачем ты тогда убил охранника? - в Джаббе проснулась надежда на благополучный исход.
   - Зачем ты тогда меня оскорблял и хотел скормить ранкору? - вопросом на вопрос ответил этот ситхов выкормыш. - Заметь, хатт, не я первый начал, но я, как ты только что удостоверился, имею возможность затребовать сатисфакции. Так мы будем себя вести как добропорядочные бизнесмены или мне примерить на себя роль охотника за головами? Предлагаю считать, что мы уравняли позиции сторон в переговорах, тем более инициатива перехода в агрессивные дебаты исходила с твоей стороны. Ты сам не оставил мне выбора, понимаешь. Прикажи своим подчинённым опустить оружие или я их всех перебью.
   Свою угрозу Слизерин подкрепил действием, с тёмного облака над ним молниеносно сорвался тонкий жгут, впившийся в одного из гаморреанцев, которого тут же разорвало в клочья, забрызгав ошмётками окружающих. Наёмники на верхней балюстраде дружно попадали на колени и схватились за шеи, мысли о стрельбе моментально покинули их головы.
   - Чего ты хочешь? - пророкотал Джабба. Немного подумав, он добавил. - Твои условия? Всем опустить оружие! Да, и отпусти уже ранкора и наёмников, они мне ещё пригодятся.
   - Вот, другой разговор! Приятно иметь дело с умным разумным.
  
   Конец интерлюдии.
  
   Фу, честно скажу, ещё минута и я бы сдулся. Я предполагал, что хатт способен выкинуть какой-нибудь фортель, поэтому основательно подготовился и то едва не слился. Чертов свин, чуть не познакомил свой топор и мою черепушку. Я едва уклонился, ведь тактильные иллюзии, способные ненадолго обмануть сенсоры дроидов и систем наблюдения, скрыт, магический щит и шаговая аппарация выпили меня едва ли не начисто, благо манипуляции Силой не требовали особенных затрат. Конечно, можно было снести башку Джаббе, но тогда бы на Татуине и прилегающих мирах начался хаос, связанный с переделом власти, а мне нужна стабильность и защита. "Крыша", если хотите, обеспечить которую в интересах Джаббы Хатта, тем более я к нему пришёл с целым бизнес-планом по организации на планете "зелёной" курортной зоны с настоящим развлекательным центром игорного бизнеса по примеру земного Лас-Вегаса, двадцать процентов прибыли с которого пойдёт Джаббе, а остальное мне. Часть средств будет пущено на развитие проекта, часть уйдёт на формирование закрытого научного-исследовательского института. На всё это нужны деньги. Для всего этого необходим административный ресурс, строить который не придётся с нуля, имеющий какую-никакую легитимность, а кто у нас на Татуине обладает легитимностью? Правильно - Джабба. Как не крути, он не первое столетие правит планетой, официально считаясь гангстером. Но вот какой парадокс, республиканские администрации окраинных секторов, прилегающих к пространству хаттов, ведут дела, в том числе официальные, именно с этими самыми гангстерами, которые в сухих строках документооборота числятся (та-дам!) правителями отдельных планет. Интересный чиновничье-канцелярский дуализм, не находите?
   Как я упоминал выше, снос головы местного босса мог быть легко монетизирован, вот только какой профит, кроме денег, сие действо мне могло принести? Ни-ка-ко-го. Не та я ещё величина, чтобы с ней вести серьёзные дела и не скоро ею стану. Серьёзно, ребята, нет за моей спиной никакой видимой силы, а без неё сожрут, никакая магия и способности форсюзера не помогут. Навалятся всем скопом и поминай как звали, так что работаем с Джаббой. Он хоть с закидонами, но по большей части вменяемый, особенно с теми, кто ведёт с ним дела честно, а я собираюсь вести дела честно, даже готов поделиться со слизняком грядущим барышом с древнего рудовоза. Чуйка подсказывает, что там не пустышка под сотнями метров песка, а кубышка на миллиарды пеггат.
  

*****

  
   - Это было безрассудно, дружище, - одним глотком выпрастав половину кружки пива и утерев рукавом пенные "усы", выдохнул Клигг, - но всё равно круто.
   - Я понимаю, что всё было просчитано, - качнул лекку Неаро, наградив Ларса осуждающим взглядом за вопиющую фамильярность, - но считаю, что вам, милорд, не следовало так рисковать.
   - Неаро, не ты ли просчитывал риски? - скупо улыбнулся я, наблюдая за мимикой твилека.
   - Я не отрицаю. Между тем позвольте напомнить вам, милорд, о высказанных мною сомнениях и предупреждениях. Математический расчёт и планирование хороши в идеальных условиях отсутствия эмоциональной составляющей, мы же имели дело с живым разумным со своеобразной психикой и взрывным темпераментом.
   - Ха, парень, это ты так заковыристо обозвал Джаббу психом?! А что, мне нравится! Хаха, своеобразный слизняк со своеобразной психикой, - весело хохотнул Клигг, дружески хлопнув твилека по спине. - Эй, официант, ещё пива!
   Поморщившись, Неаро одёрнул новенькую мантию, сшитую из дорогих натуральных тканей, и отодвинулся чуть в сторону от Ларса. Сейчас твилек ничем не напоминал того загнанного работой официанта в кантине, дорогая, тщательно подобранная и подогнанная по размеру одежда разительно изменила парнишку, превратив его в уважаемого бизнесмена средней руки с изрядной долей самоуважения.
   - И ещё, милорд, если реакцию хатта я мог хоть как-то спрогнозировать, то вы всё равно остаётесь неизвестной величиной в рамках уравнения. Эмпирические прогнозы, увы, это не мой конёк, все варианты событий, оперируя, простите за грубость, говном банты и палками, как бы мы не старались, просчитать невозможно.
   - Так, друзья, - закончив гонять вилкой по тарелке скользкий аналог земного маслёнка, я отодвинул от себя тарелку, жестом указав дроиду-официанту, что пришло время подавать горячие напитки, - это всё замечательно, дело сделано, а это главное. Сейчас меня интересует, что ещё вы заметили, наблюдая за аудиенцией через видео-трекер. Неаро, с тебя подробный анализ. Мне не даёт покоя поведение Бибы, не мог ли, кхм-кхм, "инцидент" с ямой быть результатом его интриг? Второе, Джабба дал "слово" вернуть меч, насколько ему можно верить?
   - Милорд, - Неаро задумчиво свёл брови вместе, - для хатта нарушить данное "слово", значит потерять лицо и серьёзно пошатнуть репутацию.
   - Дальше можешь не повторять, - остановил я словоизлияния твилека, - я прекрасно помню твои лекции о традициях хаттов, но убедиться лишний раз в правдивости никому не повредит.
   Да, господа, я таки дожал Джаббу, получив озвученную сумму, залогом же выступил меч, на который хатт посмотрел совершенно другим взглядом после проверки стали молекулярным анализатором. В ходе ожесточённых торгов был снят вопрос процентов с выданного "кредита", который я обещал погасить в течение пяти лет. Можно и раньше, что приветствуется, но в случае неплатёжеспособности клиента в моём лице, клинок, хранящийся в сокровищнице Джаббы, перейдёт в безраздельную собственность хатта. В роли компенсации за попытку неудачной кормёжки ранкора и, соответственно, сохранение жизни кредитора, выступил земельный участок в тысячу с лишним квадратных километров между горами Моспик с юга и небольшим поселением Мос Тейк с северо-запада, который передавался мне на безвозмездной основе сроком на пятьдесят лет. Зачем и для чего слизняку знать не обязательно, из ситуации во дворце я выдоил всё возможное на тот момент, сохранив бизнес-план в тайне. На этом куске пустыни я получил право творить всё что моей душеньке угодно, но чтобы обезопасить себя от будущих претензий и наездов в будущем, я сразу оговорил с Джаббой так называемые проценты налоговых платежей с прибыли в виде "хаттской пятины", чем заработал несколько очков репутации в глазах слизняка. Пусть, нехай с ним, мне легче замаскировать поиск рудовоза под строительство и восстановление водоёма. Судя по рельефу там раньше было большое глубоководное озеро или морской залив с крутыми обрывистыми берегами. Хотя лично я склоняюсь к озеру, которое соединялось с морем через исток.
   Зачем мне земля, спросите вы? Буду строить базу с локальным терраформированием. Ну как базу - поселение. Закрою территорию корпускулярными и дефлекторными щитами и завезу астероидный лёд, обеззараженный от микроорганизмов и вирусов, а также плодородный грунт с сельскохозяйственных планет, получится такой гигантский купол с отдельным микроклиматом. Джабба не понимает, что фактически я собираюсь влезть в его же карман, перетащив в будущий оазис всю местную индустрию развлечений, причём он сам организует внутреннюю безопасность и охрану. Есть у меня мысль привлечь к работе эвокаев - гуманоидную человекоподобную расу, добровольно перешедшую под покровительство хаттов. Под толерантной формулировкой скрывается фактическое рабство, но что интересно, эвокаи живут во многом свободнее республиканских народов и рас, составляя костяк флота и армии хаттов. Можно сказать, что тысячи лет назад эвокаи превратились в отдельную касту воинов, тысячелетие за тысячелетием служа на военном поприще.
   А теперь вопрос, куда поедут любители азартных развлечений? В пыльный, зажаренный двумя солнцами Мос Эспа или в прохладный посёлок с зеленью, пальмами, озерами и пляжами? Чувствуете разницу? Хатт и сам мог давно провернуть подобный трюк, но вечно ему что-то мешало либо руки не доходили. Скорее всего денег было жалко, слизняки всегда отличались скупердяйством и прижимистостью. Трудозатраты даже для локального терраформирования должны вылиться в приличную сумму, но наличие инсайдерской информации позволяет мне надеяться на смехотворный минимум затрат. О чём речь, спросите вы? О Торговой федерации. Скоро неймодианцы получат знатную плюху на Набу, после которой их вынудят попилить на иголки часть флота вместе с дроидами, вот я и попасусь на этом благодатном поле. Торгаши с радостью сдадут в лизинг корабли, дроидов и строительную технику лишь бы поиметь с неё какую-нибудь выгоду, а не выкладывать бабло из собственного кармана на её разделку. Надеюсь дело выгорит. Математический гений с двумя лекку и именем Неаро, получив информацию из моих уст, просчитал вероятность положительного исхода в семьдесят процентов, оставив тридцать процентов на различные непреодолимые обстоятельства, форс-мажор и тупость с дуростью яйцекладущих торгашей. В жизни всякое случается. Исходя из логики повествования всплывает следующий вопрос, зачем городить описанный выше огород? Затем, что это позволит замаскировать научно-исследовательский центр и на законных основаниях, под эгидой защиты бизнеса и свободного предпринимательства, воткнуть у планеты пару орбитальных крепостей как залог нейтралитета и защиту от притязаний Республики с Конфедерацией. Чей нейтралитет признают быстрее, вялого банана с мягкой кожурой или твёрдого грецкого ореха, об который можно обломать зубы? Такая вот матрёшка с планами внутри планов под вуалью интересов мафии и туманной перспективой, но ничего, дорогу осилит идущий, я сделал на ней первые шаги.
   Возвращаясь к данному Джаббой "слову". Устный договор, заключаемый между сторонами, уходит корнями в седую древность, покоящуюся едва не на заре империи раката. Такой договор не подразумевает каких-либо иных формулировок, только чёткое следование договорённостям. Хатты не любят давать "слово" инородцам или выходцам иных рас, но дав, жестко следят за его исполнением и жестоко карают, если оно нарушается. Слушая лекцию Неаро в первый раз, я вспоминал каноничные события, когда Джабба поставил на счётчик Хана Соло. Причём со слов твилека выходило, что слизняк не будет устно договариваться с тем, кого он не уважает, хоть ты кол у него на хвосте теши, а Хан отделался от босса мафии устным обещанием вернуть деньги за потерянный товар. О чём это говорит? Джабба уважал Хана, как удачливого контрабандиста и опытного пилота. Не думаю, что последний оказался не в курсе обычаев и традиций слизняков. Всё он знал и понимал, но взыгравшие в попе отвага и слабоумие, разбавленные висюлькой на шею от принцессы Леи, привели его к карбонитовому холодильнику. Я к чему веду - Хан сам нарушил данное Джаббе слово, за что и поплатился. Что ему стоило заглянуть на Татуин после Явина? Ничего! Вернул долги и спи спокойно, нет, он попёрся с повстанцами на Хот - шестую планету в коридоре Исона. Скажите, где и по каким космическим чигирям его таскало между четвёртым Явином и Хотом, что он не мог выбраться к Джаббе? К тому же он незнамо где просадил награду за освобождение Леи или не просадил, но в любом случае наплевал на собственные интересы и тикающий "счётчик". Впрочем, мои измышления касаются канона, что будет и как изменятся события после того, как здесь появился я одной силе известно. Чует моя душонка, что количество задавленные бабочек неуклонно приближается к критической отметке, после которой канон прикажет долго жить.
   За думами я едва не упустил из внимания дроида с подносом, подкатившего к нашему столику. Выдвинув из корпуса гибкие манипуляторы, официант ловко расставил чашки с натуральным ароматным кафом и тарелки с выпечкой, напоминающей венские булочки.
   - Фу, бурда, - скривился Клигг.
   - Чтобы ты понимал! - не согласился с ним твилек.
   - Вы мне ещё поцапайтесь, горячие финские парни, - осадил я обоих. - Неаро, ты когда вылетаешь?
   - Через три с половиной часа, милорд. Господин Пруб направил со мной двух штурмовиков, их вчера выписали из медцентра. По основному профилю бойцов ещё задействовать нельзя - реабилитационный период, но как сопровождение и охрана они сгодятся. Вряд ли папаша попрёт против вооружённых наёмников из известного на весь сектор Арканис отряда.
   - С этим понятно. Твои дела вопросов у меня не вызывают. Если, не дай сила, конечно, твой отец упрётся, вызывай меня, я ему мозги прочищу.
   - Хорошо, милорд. По вашему заданию...
   - По заданию... сильно никуда не лезь, а то рубанут по носу, сам понимаешь, не маленький. Собери для начала списки и досье на учёных Рилота, занимающихся высшей мозговой деятельностью и нейрофизикой. Клигг...
   - Да, дружище, - проглотив булочку, отозвался фермер.
   - Что по бактокамере?
   - Смонтировали вчера вечером, - сёрбнув горячего кафа, ответил Клигг, - Сдали весь медбокс полностью, там несущественные мелочи остались. Мы с сынишкой сами справимся. Энергоадаптеры к новому генератору и дроидов для обслуживания энергосистемы я заказал в лавке Уотто, осталось зайти и забрать у этого прохиндея заказ.
   - Уотто старьёвщик! - не преминул подкинуть пять копеек Неаро. Похоже грызня между фермером и твилеком постепенно превращается в милую семейную традицию. - Он как джавы весь металлолом себе тянет.
   - И чо? - простое деревенское "чо" на корню рубило все высказанные и невысказанные претензии и инсинуации. - Этот жук знает толк в технике. Он из старья конфетки делает с песко и пылезащитой, а адаптеры мне нужны именно старые, усиленные, а не новомодное дерьмо, которое от одного прикосновения ломается. На этот "Ритан" тип пять без слёз не взглянешь, энергошина с волосок толщиной, а корпус частотного преобразователя пальцем протыкается! Нет, родной, может на Рилоте вам и заходит это сверхпроводимое банта пуду, а я себе лучше старенький "Рамс" воткну, в нём и шина с большой палец толщиной и корпус хрен кувалдой перешибёшь. Давно я в лавке этой пузатой букашки с тарелкой на башке не был. Лет семь, наверное.
   - Тогда допиваем каф и выдвигаемся, - резюмировал я. Мне тоже хотелось прогуляться, своими глазами взглянув на каноничных героев, а тут и повода придумывать не пришлось. Сам Мерлин велел зайти и потоптаться по канону.
   Через десять минут мы пересекли порог лавки очередного ушлого тойдорианца. Не скажу насчёт неймодианцев, но этим пузатым шмелям пальцы в рот не клади - целее руки будут. Вот и Ларс не успел забрать заказ, как Уотто начал впаривать ему какую-то очередную туфту с повышенной износостойкостью. Мы с твилеком не вмешивались в процесс торга, фермер сам с этим справлялся великолепно, отказываясь от всех предложений жужжащего благодетеля. Не добившись результата, Уотто отлетел к задней двери, ведущей в служебные помещения:
   - Шми, тащи сюда ящик с адаптерами и гравитележку с дроидами по заказу не забудь! - крикнул он вглубь мастерской. - Сейчас принесут, уважаемый. Господа больше ничего не желают?
   Уотто нервничал, продув ставку на гонках и проиграв раба, он сидел на мели, зубами хватаясь за любую возможность зашибить лишнюю деньгу. Профессиональным взглядом торговец определил денежных клиентов, в карманах которых чипы на предъявителя с полновесными хаттскими пеггатами, а не с никому ненужными республиканскими датариями, поэтому на изнанку выворачивался, нахваливая лежалый товар.
   - Вот, собрала, - впереди тележки с товаром из мастерской вышла темноволосая миловидная женщина с печальными усталыми глазами.
   - Что? - почувствовав прикосновение к руке, я обернулся к твилеку.
   - Мы его теряем, милорд, - Неаро некультурно указал пальцем на Клигга, который во все глаза пялился на женщину.
   Тут у меня в голове что-то лопнуло и пустая лакуна памяти заполнилась, соединив воедино фамилии Ларс и Скайуокер. Дядя Оуэн, Люк и прочее собрались в логическую цепочку.
   - Любовь с первого взгляда, друг мой. Вот так и пропадают мужики не за понюшку табака. Мы его потеряли, - согласился я, направляясь к тойдорианцу, зависшему у терминала оплаты. Придётся спасать... обоих...
   - Вы что-то хотели, господин? - оценив стоимость одежды на мне и уже в уме подсчитывая возможный барыш, заискивающе спросил Уотто.
   - Да, уважаемый, хотел.
   - О, господин, у старого Уотто вы найдёте товар на любой самый притязательный вкус! - весело зашелестел крылышками тойдорианец. - Помочь вам с выбором или вы уже выбрали?
   - Да, её!
   - Рабыня не продаётся! - фальшивой нотой взвизгнул Уотто.
   - Назови цену, - глядя на замершую в ступоре женщину и гневно раздувающего хоботок тойдорианца, тоном, не терпящим возражений, надавил я.
   - Она не продаётся! - истерил Уотто. - Забирайте свой товар и проваливайте отсюда, лавка закрывается.
   - Хорошо, уважаемый, - покладисто согласился я, - девушка не продаётся, бесспорно, это твоё законное право продавать имущество или нет. Сейчас мы уйдём, но обязательно вернёмся. Как насчёт твоих долгов? Ответь, их продадут с наценкой или без? Говорят, ты заложил лавку... Неаро, друг мой, скажи мне, сколько стоит подобная халупа?
   - По долговым векселям от трёх до четырёх тысяч, милорд, в зависимости от конъюнктуры рынка.
   - Какая прелесть, - губы сами собой растянулись в хищной улыбке, от которой черная шкура торговца посерела от страха. - Клигг, бери тележку. Клигг! Пойдём, у нас есть дело.
   - Стойте! - перелетел к входной двери и завис на месте Уотто. - Чего вы хотите?
   - Цену, уважаемый. Назови цену.
   Взгляд Уотто заметался из стороны в сторону, зажмурившись, будто ныряя в омут, он выкрикнул:
   - Шесть тысяч и не вупиупи меньше!
   - Договорились, - снисходительно ответил я, обнажая коммуникатор на запястье левой руки.
   Бзинь! На голографическом табло терминала оплаты высветилась входящая сумма. Подойдя к роняющей слёзы Шми, я провёл рукой вдоль её позвоночника и шеи. Рабский чип нашёлся там, где и предполагалось.
   - Ай! - схватилась за шею женщина.
   - Это вам больше не понадобится, госпожа Скайуокер, - я вложил в ладонь Шми зернышко извлечённого чипа
   Кап. Кап. Тяжёлые солёные слёзы размыли кровавое пятнышко, обнажив блестящий бочок смертельного девайса.
   - Пойдёмте, Шми, - протянул я женщине руку.
   - Она никуда не пойдёт, пока не закончит работу! - будто потерпевший, проверещал пузатый тойдорианский жук от терминала. Не понял, это что за шлея ему под хвост попала? Совсем страх потерял, букашка.
   Быстро же он отошёл от шока. Видимо нервное потрясение наглухо закоротило какие-то извилины в голове Уотто, так как он был явно не в порядке, нарываясь на вселенскую грубость. Вот только никто не мог посоветовать ему не злить понапрасну попаданца из другой вселенной. У меня точно нейроны в мозгу поперемкнулись, могу даже справку показать, поэтому за последствия не отвечаю... Охренеть, я чуть не пророс на месте и заагрился с пол оборота, как говорят мои мелкие спиногрызы, рубясь с Кощеем в какой-нибудь шутер.
   - У неё контракт! - громко хлопнув крыльями, высокомерно выплюнул Уотто, воздушным шариком взлетев над прилавком. Сложив ручки на пузике в замок, он презрительно добавил. - Не спешите, господа, раньше она была моей собственностью, поэтому юридические обязательства считались ничтожными, а теперь я имею полное право предъявить неустойку! Как будете рассчитываться?
   - По-хорошему, значит, не желаем... Неаро, друг мой, во сколько мне обойдётся штраф Джаббе за этого хмыря? - я десять раз успел пожалеть о спонтанном необдуманном решении. Надо было по-тихому выкупить эту халупу и гнать уродца ссаными тряпками. Всё это я обдумывал на заднем плане мыслительного процесса, а перед глазами красным вихрем гнева крутился простейший способ решения нежданной-негаданной проблемы, неожиданно вылупившейся из-за чьей-то безграничной глупости и неимоверной жадности.
   - В тысячу, - обречённо вздохнул твилек, списавший торговца в утиль.
   - Что?! - вспорхнул к потолку и вознамерился улететь Уотто, но невидимая петля на шее не дала ему покинуть торговый зал. Заверещав, он упал на дюрапластовый пол, начав кататься из стороны в сторону в попытке сорвать удавку.
   - Господин, прошу вас, не надо! - Шми повисла на моей руке. - Не убивайте Уотто. Пожалуйста!
   - Спокойно, Шми... всё будет хорошо, поверьте мне. Слышь, урод, - от пинка легкое тельце отлетело к стене, у которой складировались различные запасные части дроидов. - Стоит того твой контракт? А? Не слышу! Мне ещё раз простимулировать твои мыслительные процессы?
   - Нет. Нет! - как щитом закрылся металлической кепкой Уотто.
   - Предлагаю справедливый обмен. Меняю контракт на твою жизнь, интересует?
   - Настоятельно советую согласиться, - доверительно прошептал Неаро, наклонившись к тойдорианцу.
   - Будь ты проклят! - пропищал Уотто, ткнувшись хоботком в кепку-тарелку.
   - Вот и хорошо, вот и замечательно, - снисходительно улыбнулся я, от чего Уотто задрожал всем телом. Я бы тоже вздрогнул, сверкни передо мной пасть, полная острых кусалок. - Предлагаю завершить сделку. Деньги вам переведены в полном объёме, осталось оформить купчую и вольную. В ваших же интересах, уважаемый Уотто, передать документы нам как можно скорее. Чем быстрее вы их оформите, тем быстрее мы уйдём. Улавливаете взаимосвязь? Если вам пришла в голову гениальная идея пожаловаться Джаббе, что ж, успехов вам на этом нелёгком поприще, - добавил я, ленивым взмахом руки перемещая бывшего рабовладельца с пола на прилавок.
   Клигг, переставший к тому времени немо пялиться на Шми, громко хохотнул на всю лавку, а Неаро тонко улыбнулся в лицо ошарашенного торговца.
   - Ситховы джедаи, - буркнул себе под нос Уотто, но недостаточно тихо.
   - Как вы интересно ошиблись. Не джедаи, уважаемый, совсем не джедаи, - от прозвучавшего угрожающего признания, маленькие ручки Уотто запорхали над голографическим терминалом быстрее хлопающих крылышек за спиной. Заверив документацию электронной подписью, торговец вынул чип из датапада и перекинул его мне. Вздёрнув бровь, я поинтересовался:
   - Вы точно ничего не упустили и аннулировали все обязательства? Надеюсь, мне не придётся сюда возвращаться, Уотто.
   Тойдорианец клятвенно заверил в полном отказе от претензий, с грохотом заперев дверь за нашими спинами.
   - Клигг, приютишь мисс Скайуокер пока мы не построим отдельное жильё, - обратился я к фермеру, стоило нам отойти от лавки на пять шагов. - Шми не стоит оставаться в городе, как бы Уотто не наделал глупостей. Конечно, он потом сильно пожалеет, но жизнь ему это не вернёт.
   - Ну, я это, - покраснев до корней волос, хоть прикуривай, Клигг замычал нечто невразумительное. Шми и Неаро переглянулись между собой и синхронно хихикнули в кулаки.
   - Бог мой, детский сад штаны на лямках, чего ты там бормочешь? Клигг, тук-тук, Татуин вызывает Ларса, кончай вату жевать! Кстати, мисс Скайукер, этого увальня зовут Клигг Ларс, несравненный математик по правую руку от вас отзывается на имя Неаро, а моё великолепие можете звать Гарольдом или Александром. На моей планете два имя не редкость. На господина, милорда или мистера Слизерина я тоже не обижусь. Вы, Шми, не обращайте внимания на нашего друга, знаете, некоторые мужчины, когда влюбляются, становятся такими дураками, прямо на всю голову пришибленными, что просто ужас. Мне остаётся надеяться, что я не был таким придурком, хотя...
   - Что, "хотя", милорд, - в Шми проснулось извечное женское любопытство.
   - Когда я познакомился со своей первой нежной половинкой, она обещала убить меня особо жестоким образом и пришлось спасаться бегством.
   - Странно, милорд, - тихо рассмеялась женщина, - я почему-то совершенно этим не удивлена. И чем всё закончилось?
   - Ну, - я сделал вид, что смутился, - далеко я не убежал, а потом мы поженились, а потом я встретил вторую половинку...
   Стараясь не выглядеть слишком заинтересованными, Неаро и Клигг, между тем, вовсю грели уши.
   - И? - первым театральную паузу не выдержал Клигг.
   - Что "и"? Знаешь, как приходится крутиться, когда две прекрасных дамы грозят тебе смертью? Тебе сказочно повезло, что госпожа Скайукер не мечтает оторвать тебе голову и скормить её на завтрак драконам. Ты, кстати, не ответил, приютишь нас? - Ларс, глупо улыбаясь, часто-часто закивал. - Шми, предлагаю собрать ваши вещи и перебраться на ферму Клигга. Неаро, тебе куда?
   - На шестую посадочную площадку, парни будут ждать там.
   - Успехов тебе, - хлопнул я его по плечу, - звони сразу, если прищучит.
   - Хорошо, милорд, - коротко поклонился твилек.
   - Удачи! - сграбастав в объятья, облапал твилека Клигг. - Жду тебя с сестрой.
   - Ты мне всю одежду измял, сарлак пустынный, - на публику поморщился растроганный Неаро. - Сам тут не пропадай. Госпожа Скайуокер, присмотрите за этим недотёпой, а то с него станется заблудиться среди вапораторов.
   - Обещаю, - через силу улыбнулась Шми.
   Попрощавшись с нами, твилек быстро скрылся за стенами посадочных боксов, а мы загрузились в новенький лэндспидер, купленный по случаю в Мос Эспа и поехали к домику Скайукеров. Скарба у Шми было раз два и обчёлся. На рабской прокормке не больно-то разжиреешь, хотя по словам Шми, Уотто был не самым плохим хозяином, он даже платил им с Энакином небольшие деньги, которых хватало на минимальные нужды. Впрочем, сын тут же спускал свой куций заработок на различные запчасти и прочий, ненужный Уотто, хлам.
   - Милорд, что теперь со мной будет, - Шми сглотнула, опустив взор долу, - вы же не джедай? - в конце концов набралась смелости задать вопрос женщина, когда гружёный скарбом спидер отъехал от опустевшего дома.
   Похоже, Шми не знала, что делать со внезапно обретённой свободой. Не сказать, что она о ней не мечтала - мечтала каждый день, но обретя, растерялась. Всю жизнь за неё распоряжались хозяева, определяя занятость и место проживания, сегодня женщина очнулась, так сказать, у разбитого корыта. Её тихая размеренная жизнь совершила очередной головокружительный кульбит. По сути, если смотреть беспристрастно, получив свободу, Шми оказалась никому не нужна. Вот куда ей податься с этой свободой? Только на панель, да и там от конкуренток не пропихнуться, молоденькие жрицы любви всяко ценятся выше постаревших конкуренток. Жильё принадлежит бывшему хозяину, официальной специальности нет. Ну и что, что все в курсе о том, кто ремонтирует старьё в лавке Уотто, даруя ржавому железу вторую жизнь, документов, удостоверяющих специальность механика она этим знанием не родит. Вот и получается, что свобода для вчерашнего раба-татуинца - это один из жестоких, растянутых во времени способов убийства. Теперь вопрос, как ей поступить, чтобы элементарно не сдохнуть с голоду после нашей помощи? Естественно женщина решила благоразумно плыть по течению, тем более один бородатый фримен ясно дал понять, что она ему далеко не безразлична. Кем она станет этому человеку в будущем теперь зависит только от неё самой, и свой шанс Шми упускать была не намерена. Да, перспективы туманные, но они однозначно лучше беспросветного прозябания в лавке старьёвщика до самой смерти. Да, люди, подарившие ей свободу, особенно молодой милорд, относились к когорте странных типов, странность которых затмевала аналогичную черту гостей, которых несколько дней назад привёл сын... Те гости увели из дома Энакина, эти типы забрали её.
   - А что вы сами хотите, Шми? - знаю, грубо, я и так крайт-драконом потоптался по нервам и чувствам женщины, одним махом разрушив остатки уклада жизни. Под моими ногами пошло прахом то, что не успел растоптать Квай-Гон Джинн в компании с девчонкой и неуклюжим гунганом.
   - Я... Я, - Шми потерянно пробежалась взглядом по Ларсу, мне и проносящемуся мимо пейзажу. - Я не знаю, милорд.
   - Ничего страшного, поживёте у Ларса, определитесь с желаниями. Даю слово, мы вас насильно удерживать не станем, хотя, как вы заметили, есть тут один кандидат, мечтающий привязать вас к себе. Запомните Шми, отныне вы свободная женщина и можете любого ухажёра слать дюнным морем. Не стану скрывать, да, я не джедай, но и не ситх. Честно говоря, я где-то посередине. Мне не по душе непроглядная тьма ситхов и ослепляющий свет джедаев. Они друг друга стоят. Догматики и ортодоксы хаттовы.
   - Мой сын, Энакин, улетел на Корусант в Орден... Я хотела бы... Есть ли возможность видеться с ним, милорд? Хоть иногда. Я не прошу много, просто знать, как он.
   Вот и прозвучал вопрос, которого я подспудно ждал весь вечер. Как на него ответить: подарить сладкую ложь или обломать надежде крылья горькой правдой? Видимо Шми сумела что-то прочитать по моему лицу, так как в уголках её глаз набухли предательские слезинки. Что ж, остаётся правда:
   - Сейчас я ничем не могу вам помочь, Шми и не буду тешить вас надеждой и напрасными иллюзиями. По сути, Орден - это закрытая секта. Ваш сын... Сколько ему лет?
   - Десять.
   - Десять... Возраст вашего сына, Шми, ставит под вопрос его статус в Ордене. Энакин там не ко двору, мягко говоря. Теперь позвольте пояснить, почему: для юнлинга он староват, для падаванов - учеников рыцарей, слишком мал. Смешно будет если его запихают к четырёхлетним малышам и начнут преподавать с азов. Надеюсь этого не случится. В любом случае, все контакты юнлингов и падаванов плотно контролируются орденом. Денег у рыцарей нет, если только они сами не занимаются махинациями или не получают определённые суммы на задания. В любом случае, личных средств у детей - ноль. Светляки на корню режут все привязанности, вдалбливая в головы детей, что у джедаев не должно быть привязанностей. Всё, что за стенами Храма, для них не важно. Моральные уроды, блин.
   - Но, джедаи защитники мира и порядка в Галактике!
   - Цепные псы сената, хотите вы сказать? - отмёл я возражения. - Смотрите правде в глаза, Шми, какой бы горькой она не была. Орден выродился, одна лишь пропаганда, да старая слава остались. Как бы там не было, Энакина не бросят на произвол судьбы (ага, засунут в горнило войны). Мальчику не грозит голод, его будут обучать владению Силой, обуют, оденут, дадут специальность, а то не одну, а там и мы что-нибудь придумаем как связаться с ним или наймём специалиста по слежке, чтобы иметь возможность следить за его успехами. Другого нам не дано, мисс, если Энакин сам не решит уйти из Ордена.
   - Я не думаю, что его отпустят, - опустила голову Шми, - у него в крови слишком много медихлориан, больше, чем у какого-то Йоды. Я подслушала разговор Квай-Гона с его падаваном.
   - Энакин мог отказаться?
   - Да, но он так мечтал вырваться с Татуина!
   - Значит не стоит держать его на привязи. Отпустите. Отпустите в душе, и пожелайте сыну удачи. Он теперь живёт там, а вам стоит позаботиться о себе.
   - Вы говорите о Клигге? - сделав неожиданный и вроде не привязанный к беседе вывод, Шми покосилась на бородача, сидящего за штурвалом спидера.
   - И о Клигге тоже, - не стал возражать я. - Я - эмпат, Шми, и прекрасно вижу, что он влюбился в вас с первого взгляда. Так бывает. Дайте ему шанс, а афронт вы ему дать всегда успеете.
   Забегая немного вперёд, скажу, что через пару месяцев Шми сменила фамилию на Ларс. Женщина быстро нашла общий язык с Оуэном, став для мальчика настоящей матерью и выливая на него всю нерастраченную любовь. И... да, было ещё одно совершенно не канонное последствие, которое случается, когда мужчина и женщина живут вместе.
   А до того, как произошло описанное выше, я взял у Шми анализ крови, сбежав в медбокс. Требовалось срочно проверить одно предположение. Меддроид - летающий круглый бочонок с гибкими лапками-манипуляторами, сунул красную капельку в анализатор.
   - Шесть тысяч триста медихлориан, - прочитал я результат, выведенный на голографическую панель. - Что требовалось доказать.
   О чём это нам говорит? А говорит о многом: либо Шми изначально являлась латентным форсюзером, либо она обрела силу, забеременев Энакином. Не рождённый малыш щедро поделился с матерью сиропом из медихлориан, который ошибочно считается кровью. Скорее всего ближе к истине вторая версия. Будь Шми "пользователем" с рождения, проявления силы были бы замечены ею в детском возрасте или в девичестве во время гормональных всплесков пубертатного периода. А так - ничего. Я ещё на Земле предполагал, что с женщиной не всё так просто. Интуитивное понимание техники, ха, не смешите мои тапки, им и так щекотно. Это ж-ж-ж зовётся меху-деру или техникой, талантом, зовите как хотите, интуитивного погружения в суть вещей и механизмов. Шми пробудила в себе такой талант, во всей красе передав его Энакину, и я имею возможность огранить его, как бриллиант, организовав полноценное обучение женщине. Имею и воспользуюсь этой возможностью по полной программе, преданный и полностью лояльный механик-интуит никому не повредит.
   Закончив с анализом Шми, я подозвал дроида:
   - Так, любезный, кольни-ка мой пальчик...
   Пятнадцать тысяч семьсот, это много или мало?
   Зависнув над голографией с результатами экспресс-анализа, я чуть не пропустил вибрацию наручного коммуникатора. Неопределившийся абонент из доставшейся в наследство плеяды корусантских шпиков прислал сообщение об объявленном вотуме недоверия канцлеру Валоруму и пропаже королевы Амидалы вместе с космическим кораблём. Королевская яхта отметилась у диспетчера третьего транспортного коридора Корусанта четыре часа назад и больше на связь не выходила.
   - Началось, - пальцы будто сами собой прокрутили куцый список абонентов, ткнув в иконку Горана Пруба.
   - На связи, - за спиной ростовой проекции командира наёмников угадывался ремонтный ангар с размытым контуром космического корабля. - Слушаю, Гарольд.
   - Здравствуй, Горан. Вижу ты в ангаре, что с кораблём?
   - Энерговоды калибруем, через час закончим. Птичка сама рвётся в небо.
   - Замечательно, поднимай людей, объявляю трёхчасовую готовность.
   - Понял, - отбросив веселье, Горан мгновенно стал серьёзным. - Набу?
   - Набу, Горан, Набу...
  
  

*****

  
  
   - Как так?! Ну, банта пуду, они же не слепые?! Там завеса! Завеса! Как? Как полторы тысячи "Стервятников" могли прохлопать королевскую яхту? Они же не слепые, ситха им в печень! - свистящим чайником бушевал за пультом управления огнём Мик-стрелок.
   - Успокойся, горячий финский парень, - устав слушать непрекращающиеся стенания, остудил я азартного стрелка. - Пропустили, значит надо так.
   Неопределённо хмыкнув на мою тираду, Горан, всем телом навалился на спинку капитанского кресла.
   - Птичку заманивают в клетку, - сделал он закономерный вывод. - Впрочем, она сама неплохо в неё влетела. Дура, влезла с хвостом и лапами, как корабельная крыса за кореллианским сыром. А что джедаи, ты говорил, что с ней два джедая. С трудом верится, что парни не приглядели за девчонкой, они уж наверняка почувствовали западню.
   - Ты слишком многого от них хочешь, - отзеркалил я Горана, комфортно развалившись в кресле пилота-дублёра, только пульт передо мной был обесточен, чтобы шаловливые ручки ненароком не нажали что-нибудь. - Эти специалисты широкого профиля совсем разучились думать, надеясь на Силу.
   - Первая волна пошла на перезарядку, - демонстративным жестом Рэг-забрак, оператор поста радиолокационного и гравитационного контроля, высветил голографическую картинку над тактическим столом. - Торговцы меняют дежурных "Стервятников". Время, командир!
   - Принято, - ладони Горана уверенно легли на штурвал. - Ныряем в атмосферу. Полное радиомолчание!
   Повинуясь невесомым движениям рук пилота, невидимая для систем наблюдения "Шустрая Шая" ловко ввинтилась в образовавшееся "окно" в завесе над планетой и вошла в верхние слои атмосферы.
   - Гашу скорость, репульсоры и гравикомпенсаторы на полную мощность. Всем пристегнуться, - словно пианист по клавишам, Горан пробежал пальцами правой руки по кнопкам панели управления.
   Чуть ли не вокруг кончика носа судно развернулось двигателями к планете. Всё не имеющее жёсткой фиксации затряслось мелкой дрожью. Нельзя нам засвечиваться ярким метеором, слишком явный след для недремлющего ока наблюдателя на орбите, поэтому крадёмся таким нетривиальным способом, благо мощность генератора и компенсаторов позволяет, а внизу корабль прижмётся к поверхности и плевать нам после этого на опасность с обриты, если только неймодианцы не начнут орбитальную бомбардировку, что совсем из области фантастики.
   - Вывожу карту на тактический дисплей, - сверкнув полированными рожками, сказал Рэг-забрак.
   И смех и грех с этой блокадой, республикой и голодающими набуанцами. Карту Тида мы получили по запросу через официальный канал в архитектурное управление столицы оккупированной планеты. По запросу, понимаете?! Загнав население в концентрационные лагеря, торговцы каким-то образом сумели восстановить работу основных служб города. Или дроидов воткнули на освободившиеся места или добрым словом и бластером уговорили вернуться к работе персонал. Гадать не берусь. Так или иначе за сто республиканских датариев нам предоставили великолепную голографическую карту планеты со всеми достопримечательностями и административными учреждениями.
   - Высвети королевский дворец, - ныряя в густую облачность, приказал Горан.
   - Есть!
   Изображение разделилось на макро-карту города с мигающим красным цветом дворцовым архитектурным комплексом и картой планеты с движущейся точкой "Шустрой Шаи".
   - Хороший мирок, - на секунду оторвался от системы управления огнём Мик-стрелок. - разбогатею, куплю здесь поместье.
   - Губу закатай, - показал острые зубы желтокожий забрак.
   Отстегнув ремни, я встал с кресла и подошёл к тактическому столу.
   - Рэг, увеличь изображение энергетической фабрики, - склонился я над проекцией.
   - Готово, - дворцовый комплекс скакнул вверх, рассыпавшись на отдельные здания и парки. Вокруг округлых зданый генераторов, сопряжённых с плазмообогатительной фабрикой, возник светящийся контур.
   - Где здесь эстакада мусоросброса?
   - Под шахтой, - забрак высветил очередной участок. - задний двор, считай. По этой ленте мусор потом транспортируют в плазменные печи. Безотходное производство, блюдут экологию...
   - Так, эколог, не отвлекайся. Покрути проекцию. Стоп! Ну, господа специалисты, что скажете? - обратился я к команде.
   - Если жестянки не воткнули у прохода пару турелей с дройдеками в нагрузку, - задумчиво почесал подбородок Горан, - то вполне подходит. Только как подниматься по кишке шахты?
   - Это моя проблема, - не стал я распространяться о способах проникновения и подъёма на верхние уровни строения.
   - А-а... - возмущённо разинул рот Мик-стрелок.
   - Не пройдёте, - отрицательно повёл подбородком я.
   - А ты, значит, пролезешь незаметно для систем наблюдения, шеф? Поглядите на него, настоящий профи - взломщик-"медвежатник"! - поддел меня Мик. - Или как джедаи на Силу надеешься?
   - На Силу надейся, а сам не плошай, - не купился я. Признаюсь, этот персонаж за сутки болтанки на орбите Набу успел меня основательно достать. Не до печёнок, но где-то очень близко. Складывалось впечатление будто я, словно нашкодивший кот, помочился в любимые тапочки стрелка. Явно парень близко к сердцу принял плачевное положение отряда, приведшее к появлению в рядах руководства нового, откровенно "левого" лица и теперь ревновал по поводу и без оного. Закусил удила, одним словом. Оное "лицо" прекрасно понимало свою чуждость в рядах космических искателей приключений, ни секунды не обольщаясь простой благодарностью и сознавая, что со своим свиным рылом влезло в чужой калашный ряд, но с другой стороны, наёмники считай за мой счёт обрели новый корабль. То, что было "до" не шло ни в какое сравнение с получившейся конфеткой на выходе "после". Щиты и огневая мощь возросли в два раза, маршевые двигатели и гиперпривод обновлены до полноценного первого класса. Новый реактор, системы жизнеобеспечения, связи и комплекс РЭБ, а также система "стэлс", позволяющая проникать в охраняемые участки пространства. Чудо, а не корабль. За одно это стоило хотя бы поблагодарить...
   - Горан, - устав терпеть, обернулся я к капитану. - Ответь, твои парни знакомы с субординацией и дисциплиной? Если что я найду время преподать им пару уроков, а некоторым, особенно тем, кто и слов таких ранее не слыхал, могу прочитать целый курс с занесением оценок в грудную клетку, только бакто-камер, чтобы переварить урок я им не гарантирую.
   Смолчав, капитан, на скулах которого загуляли желваки, наградил подчинённых бешеным взглядом. Дураком он не был, отнюдь, но проявленное малодушие сыграло с ним злую шутку. Позволив старым друзьям вымещать обиду на новом совладельце отряда, он поставил себя и их в крайне неудобное положение. Они могли сохранить свободу и независимость отказавшись от денег, но кому нужна такая свобода, когда в карманах гуляет ветер и впереди не светит никакой перспективы? Со мной у них есть будущее, если же он решит разорвать контракт и потребует возврат доли, наёмники останутся с голым задом у разбитого корыта. Никто их никуда не возьмёт на работу, ведь никому не нужны неудачники.
   - А теперь, господа, - покинув кресло и применив шаговую аппарацию в центр мостика, навис я над присутствующими, - позвольте пояснить вам кое-что. Не дай сила из-за какой-то суки на этом корабле сорвётся операция, всем вам лучше сразу вздёрнуться. Поверьте мне, шутки с глазом, натянутым на жопу не пройдут. Я лично оторву бошки провинившимся. Вы думаете мы сюда на прогулку прилетели, господа? Обновили кораблик и теперь вам сам хатт не брат? Спешу вас разуверить... Если мы облажаемся, наших могилок никто искать не станет! Не хоронят атомарную пыль, ребятки. Вбейте себе это в головы! Я очень надеюсь, что они у вас не только для впихивания биомассы в ротоприёмное отверстие. А теперь касаемо вопроса Мика...
   Четыре шага в сторону под дезалюмиционными чарами и заклинанием бесшумности... Кадык стрелка, подпёртый любовно отточенным лезвием кинжала, судорожно дернулся туда-сюда.
   - Ещё вопросы будут? - наклонившись к самому уху смертельно побледневшего весельчака, проникновенно прошептал я. Под ошарашенные взгляды наёмников сверкнув рыбкой на солнце, кинжал исчез из рук будто его и не было. - Может быть я и не разбираюсь в кораблях с электроникой, невелика потеря...
   Не договорив, применяю аппарацию к ранее покинутому креслу.
   - Чистильщик, хатт меня переползи, - недостаточно тихо, чтобы его не услышали, ошарашенно пробубнил забрак под нос. - Ситх, да мы ему на один зуб... Мик, если ты сейчас не завалишь хлебало, я тебе все зубы в глотку вобью! Ты меня понял, дерьма кусок?!
   Спрашивается, и чего я тянул? Стоило раньше устроить представление, показать, так сказать, "товар лицом", а не тянуть резину, надеясь на Горана и здравый ум наёмников. Привык я на Земле, что фамилия Слизерин говорит сама за себя, ни один маг в здравом уме и памяти на обладателя этой фамилии хвост задирать не станет. Совсем мух не ловлю. Забыл где Земля, а где ДДГ, здесь Слизерины не в чести. Пока, надеюсь, не в чести. Наёмники в основной массе ничтоже сумняше считали нового совладельца богатеньким Буратино - гражданской штафиркой, которой деньги девать некуда, поэтому и отношение у "псов войны" к нему, то есть ко мне было соответствующее, а сейчас им показали иную сторону и боевых парней пробрало. Буратино внезапно оказался не деревянным мальчиком с выструганной тупой шпагой, которой если только в глаз ткнуть, а железным дровосеком с острейшим топором, причём топорик одинаково хорошо косит и деревья, и лесорубов. Неизвестно ещё, сколько людей угодило под проржавевший от крови мясницкий инструмент. Всего лишь раз показал разумным, что я слеплен из их теста, только острых приправ в моём пироге побольше, как отношение изменилось на кардинально противоположное. Я ещё не "свой в доску", но уже определённо "свой". Киллер, спец по проникновениям, не знаю, кто ещё, ибо эмпатию держу на привязи и легилименцией сейчас не балуюсь. Не дай Мерлин из-за чтения мыслей наёмники допустят ошибку или протормозят в самый ответственный момент, я же сам себя потом не прощу.
   - Садимся за озёрами, - Горан молча повёл корабль к указанному мною месту. - Горан, к болотам не суйся, ни к чему нам местных аборигенов тормошить.
   - Аборигены? - таки Мик держать рот на замке от природы не способен.
   - Гунганы, разумная земноводная раса, - пояснил я.
   - А-а, лягухи...
   Горан филигранно втиснул кораблик на неприметную лесную поляну. Судно чуть просело, качнулось на выпущенных из-под днища амортизаторах, которые компенсировали крен немного просевшей в грунте кормы, и замерло.
   - Оптический камуфляж включён, - отдал рапорт Рэг.
   Влажно чвякнув непросохшей после дождя грязью, на землю опустилась аппарель грузового отсека.
   - Выпускаем дронов, - началась работа у Мика.
   Тихо гудя подобно шаровым молниям, из нутра "Шаи" вылетело несколько десятков мелких дронов-разведчиков. Разбившись на несколько групп, дроны шустро усвистали по направлению к Тиду.
   Мы не опасались, что разведчиков могут связать с нами. Собирая информацию, мелкие "апельсинчики" передают её раз в тридцать минут сжатым пакетом в зашифрованном виде. Вышли в эфир, пикнули на пару миллисекунд, замолчали. Никакой направленной передачи, никаких долгих сеансов, а если дрон засекли и попытались перехватить, срабатывало устройство самоуничтожения в виде микрораспылителя сильнейшей кислоты. Дроны умирали безмолвно, не оглашая эфир радио всплесками. Идеальные шпики, дешёвые, жаль короткоживущие, поэтому и выпустили мы их больше трёх десятков, так как часть разведчиков, достигнув запрограммированных координат, перейдёт в спящий режим, просыпаясь по мере израсходования ресурса товарками.
   - Патруль, ситха мне в зад! - подскочил на месте Рэг, скинув на стол картинку с несущейся группой "жестянок" из четырёх В-1 на спидерах. - Они сейчас в нас врежутся!
   - Б****, - вспомнил я на родном и могучем морально разложившуюся женщину, аппарируя наружу.
   Набу не Кашиик, по ветвям местных деревьев не покатаешься и не побегаешь, но стоять на них можно. Переместившись на развилку высокого дерева в трёхстах метрах от места посадки корабля, я полоснул по дроидам молнией. Защиты от перенапряжения, как выяснилось, у жестянок конструкцией не предусмотрено. Спидеры с дроидами рухнули на землю, я же переместился обратно на мостик корабля.
   - Меняем место, быстро!
   - Понял! - схватился за штурвал Горан
   - Что это было? - разинул рот Мик, остальные просто вытаращили на меня глаза.
   - А что-то было или что-то случилось? Вы что-то видели? - деланно удивился я, поигрывая разрядами на сжатой в кулак правой руке.
   - Мик, ты что-то видел? - огладив передние рожки, повернулся к стрелку Рэг. - И я не видел, а что, вообще, было?
   - Вот это правильно, удали запись из памяти бортового компьютера.
   - Сделал, - покладисто доложил Рэг.
   - Обливейт, обливейт... обливейт, в дроидов попала шаровая молния, мы меняем стоянку, чтобы не быть обнаруженными вторым патрулём, высланным на место пропажи первой четвёрки. В нашем компьютере произошёл сбой.
   - Охренеть, вот это шарахнуло! - очнулся Горан. - Мать моя, что за аккумуляторы торгаши запихали в ранцы жестянок? Они совсем там у себя свихнулись? Куда сейчас?
   - Правь за холмы, надёжней будет, ещё один патруль мы можем не пережить.
  
  

*****

  
  
   - Ситх, когда всё начнётся? - лениво уставившись на голографический стол, второй час подряд ныл Мик.
   - Терпение - высшая благодетель! - сложив губы трубочкой, подул на горячий каф я.
   - Мы уже сутки тут штаны просиживаем! Мне до сарлаковых соплей надоел этот кусок грязи!
   - А как же поместье? - грея в руках чашку с остывшим взваром на натуральных травах, поддел друга Горан.
   - К ситху поместье!
   - Так, господа, кажется, начинается! - не допив каф, я отставил чашку на поднос дроида-стюарда. Над голографическим столом возникло объёмное изображение, присланное одним из наших роботизированных шпионов. - Армия торгашей выдвигается к голым холмам с южной стороны столицы планеты. Будьте готовы, скоро начнётся заваруха во дворце.
   -Скорей бы уже! - простонал Мик.
   - Я в город, к энергокомплексу подтягивайтесь по моему сигналу.
   Отдав распоряжение, я спустился в грузовой отсек, где оседлал скоростной гравицикл. Модель гражданская, миниатюрная, но крупней мне не надо, иначе тяжелей удерживать дезалюмиционные и отвлекающие чары. Спросите, когда я научился управлять этим воздушным пылесосом? Отвечаю, гравициклом управлять ничуть не тяжелее, чем метлой, только вместо одной рукоятки штурвал с двумя ручками и две педали - примитив. К тому же полёт хоть как-то глушит тоску по небу, поэтому на Татуине я отрывался по полной программе, изрядно удивив наёмников выполняемыми фигурами высшего пилотажа. Само устройство зачаровано на тишину, прочность и неразрушимость. Для поддержания работоспособности нанесённых лазером на металл рунных цепочек пришлось ухлопать два шестикаратных бриллианта, зато результат гарантирован и душа не съезжает в пятки в мнимых и реальных страхах от того, что мелкая гравицапа под задницей развалится от попадания бластерного болта или рассыпется на отдельные детали от непредусмотренной изготовителем перегрузки. Вышедший из-под моих рук пепелац и его защитный экран, усиленный протего, по идее, держат не менее трёх попаданий из мелкокалиберных энергетических орудий, используемых на дройдеках. Пришлось заняться на досуге маготехнологиями, знаете ли. А что делать? Хочешь жить, умей вертеться! А жить я очень-очень хочу, поэтому кручусь пропеллером.
   - Открыть аппарель! - оседлав гравицикл и проверив крепление оружия в многочисленных кармашках, кобурах и ножнах на боевом костюме, сказал я в коммуникатор и захлопнул забрал шлема. П-шш, тихонько сработали вакуумные присоски, полностью герметизируя костюм, в нос ударил попахивающий медикаментами воздух, прошедший через встроенные биофильтры.
   - Открываю, - голосом Рэга-забрака отозвался наушник.
   В следующую секунду темный проём подсветился прямоугольным светящимся контуром, с боков и сверху включились парообразные распылители мощнейшего антисептика. Наёмники на "Шае" благоразумно вложились в систему биозащиты. Лучше потратить пару сотен хаттских монет, чем потом судорожно выискивать тысячи на инъекцию сыворотки от какого-нибудь редкого вируса. На разных планетах бак-обстановка может отличаться коренным образом и иммуномодулирующие прививки, к сожалению, не являются панацеей от различной заразы, приходится комбинировать. Не подготовленному человеку сдохнуть от асфиксии дыхательных путей, сиречь от удушья на такой планете как Фелуция раз плюнуть, тамошние местные микроорганизмы убивают пришельцев за тридцать минут. Не самая приятная смерть скажу я вам, поэтому на каждом корабле в медотсеке хранится целый комплекс различных вакцин, делающих пребывание в других мирах комфортным и запоминающимся. Впрочем, бережёного Сила бережёт, поэтому ваш покорный слуга решил не пренебрегать мерами безопасности. Хоть с полудраконовским иммунитетом можно не трястись за свою шкуру, но я решил последовать вышеописанному предложению. Переходя на дворовой сленг - что-то ссыкотно, господа и товарищи.
   Дождавшись открытия аппарели до состояния, когда пролёт через образовавшуюся щель не приведёт к ободранным коленям, я покинул корабль. Следуя маршруту, обозначенному на интерактивной карте на внутренней стороне забрала шлема, гравицикл вскоре преодолел густой лесной массив, вспенил дорожку над одним из многочисленных озер и перемахнул через холмы. Активировав безпалочковым заклинанием маскировку, я невидимым метеором пронёсся сквозь фруктовые сады, сплошным частоколом окружавшие город, и подлетел к скальным террасам, окаймлявшим подходы с энергетическому комплексу. Внезапно наверху ожили репульсорные танки, принявшиеся что есть мочи лупить по набуанским истребителям, вылетающим из невидимого снизу ангара.
   - Опаздываю...
   Гравицикл заложил вираж, чуть не нарвавшись на огненно-красный болт, прилетевший откуда-то со скалы.
   - Твою! Как он меня увидел?!
   Бросив штурвал, аппарирую вверх, землю перед гравициклом взрыхлил очередной энергетический сгусток. Вильнув на маршруте, гравицикл снёс несколько молодых фруктовых деревьев, после чего вломился в густые кусты, в которых остался висеть кусок железа, подёрнутый рябью дезалюмиционных чар. Раскинутая перед аппарированием магическая "сфера внимания" засекла стрелка, с удобством расположившегося на вершине одной из естественных скальных башен, прикрывающих подходы к мусоросжигателям. Аппарация, ещё одна и только нечеловеческая реакция спасла меня от участи оказаться насаженным на бескаровый клинок, выскользнувший из наруча мандалорца, оседлавшего скалу и ссадившего меня с гравицикла. Реакция у противника оказалась просто на зависть, но она не помогла ему против магии.
   - Круцио!
   - А-а-а! - вокабулятор захлебнулся безумным криком боли из-под шлема полностью закрытого бескаргама. Возможно, мандалорская броня сдержит аваду, но круцио воздействует на нервные окончания, проецируя невыносимую боль. Авроров и правоохранителей здесь нет, поэтому заморачиваться с законностью будет только клинический идиот. Почему я должен лишать себя главного стратегического преимущества? Попавший под пыточное заклинание рухнул на камень, выронил из рук неизвестно как в них оказавшийся короткоствольный пулевик, и забился в судорогах, выгибаясь всем телом.
   - Ступефай! Инкацеро! - обездвиженного мандалорца опутали верёвки.
   На всякий пожарный я дополнительно сдавил противника силой, заставив его хрипеть от нехватки воздуха в лёгких.
   - Б**, где эти долбаные защёлки?! Мать их!
   Руки в перчатках никак не могли нащупать защёлки-фиксаторы мандалорского шлема с Т-образным визором.
   - Ага! Нашёл! - сорвав шлем, я впился взглядом в глаза немолодого, начавшего седеть мужчины, чьё лицо наискосок пересекало два старых шрама. - Легилмменс!
   - А-а! Нет! - раненой белугой заорал Грон Ордо, мгновенно сообразив, что его память читают, как открытую книгу. - Сдохни, сука!
   Крак! Ухватившись за подбородок, я одним движением свернул боевику шею, пока тот не отдал голосовую команду на самоликвидацию. Жаль, хороший был мужик - профессионал, но не надо было ему путаться с Дартом Молом, дольше бы прожил. В каноне Дарт предпочитал действовать в одиночку, здесь же он работал с напарником. Сам ситх курощал несчастных, попавших под пресс Палпатина на близкой дистанции, Грон же делал несовместимые с жизнью дырки в тех, к кому подойти на расстояние вытянутой руки или светового меча не представлялось возможным в силу определённых обстоятельств, только на Татуине напарники опростоволосись, не взяв в расчёт мастерство джедаев.
   Меня мандалорец засёк с помощью датчиков объёма и движения, раскиданных им на пять километров вокруг подходов к энергокомплексу. Хм, чары, скрытность, отвлечение внимания - всё это ерунда, простым анализаторам объёма магические приблуды оказались до одного места, они зафиксировали аномальные завихрения воздуха, которых не должно быть в природе, справедливо присвоив им искусственное происхождение и послав сигнал опасности. Тут мандалорец начисто переиграл меня, кстати, стрелял он, ориентируясь на громадный опыт, интуицию и целеуказания, которые выдавал встроенный в бескаргам вычислительный комплекс, получавший данные по движению воздуха. Опытный наёмник с десятилетиями активного стажа давно привык полагаться на интуицию, которая сразу указала на невидимого врага, пришедшего по его душу. Да, не повезло ему сегодня. Не повезло одному, повезло другому, как говорил Кощей. Не съешь ты, сожрут тебя, хотя переманить бы мандалорца из клана Ордо к себе на службу было бы очень заманчиво, но не судьба. Из того, что я успел раскопать, Грона нашёл сам Мол, вытащив из какой-то смертельной передряги, за что тот, следуя кодексу чести, поклялся служить пять лет, обучать парня рукопашному бою и стрельбе. В грязных приёмах Грон был настоящим докой, зная и применяя их великое множество, стрелял он как бог (последнее я едва не испытал на собственной шкуре), остаётся порадоваться, что десятилетиями нарабатываемый опыт остался непереданным рогатому забраку. За пять месяцев совместного времяпровождения с Молом мандалорец привил юному ученику только основы. Посвятить всё время тренировкам напарникам не давал Владыка Сидиус, нещадно эксплуатирующий ученика. За это время Мол, расчищая учителю дорогу на политический олимп, "актировал" семерых сенаторов и около двух десятков сошек поменьше: юстициары, торгаши из ТФ, медиамагнаты и денежные мешки из банковского клана, решившие, что они ничего не должны Хего Дамаску и его помощнику. Глупцы! Троих простым ножом зарезал Мол, двоим вышиб мозги Грон, остальным хватило намёка. Приятным бонусом копания в мозгах оказались сведения местоположение кораблика Мола, минусом же явилась информация о невозможности лёгкого проникновения на борт секретного разведчика. Попасть на судно можно было зная буквенно-числовой пароль и генетический маркер в дополнение к отпечатку сетчатки глаза. Если глазик у Мола можно выковырять и кровушки нацедить, то моргать заставить невозможно. Вот и выходило, что без живого забрака его корабль становился чрезвычайно дорогим мёртвым грузом. Ладно, пока загадывать рано, Мола бы отмести, а потом, глядишь, руки до его корабля дотянутся, если эту прелесть раньше Палыч не хапнет. Мерзкий глумливый голосишко в голове не переставал нашёптывать, что у ситха определённо имеются коды доступа к чуду инженерной мысли и светит наглому экспроприатору сальная фига напротив раскатанной губёшки. Что ж, не больно то и хотелось... Хотя обидно...
   Оставив остывающее тело под прикрытием дезалюмиционных чар (теперь не страшно), аппарирую к мусороприёмнику, над которым вытянулась вверх гигантская кишка шахты.
   - Какие-то неправильные ассоциации сие инженерное сооружение навевает, - непроизвольно хмыкнул я, вспоминая анекдот про битву одного богатыря и Змея Горыныча. Помнится трёхголовый юмора не оценил и крепко тогда обиделся, приговаривая, что зад у него не настолько велик, чтобы вмещать богатыря на коне. Глядя на обиженные морды, Кощей ржал, как тот богатырский конь, а Яга шандарахнула охальника рушником. Да не того, о котором вы подумали. Было больно... Слава всем богам, что за метлой не потянулась, метлу я мог не пережить. - Так, шарик-лошарик, скажи, да всю правду доложи, что там наверху.
   Мелкий шарообразный дрон, чем-то напоминающий живчиков с микроскопическими лазерами и бластерами для тренировок юнлингов, зажужжав репульсором, усвистал наверх. Десять секунд спустя на внутреннем тактическом мониторе отобразилась панорама шахтного зала. Никого, только где-то за многочисленными силовыми воротами периодически вспыхивают красно-сине-зелёные всполохи. Ясно, Мол даёт прикурить джедаям. Пора и мне наверх выдвигаться и где-нибудь распластаться невидимой амёбой вдоль стеночки чтобы не дай сила костюмчик и его содержимое светошашками не попортили, но просто так, по-английски, уйти мне не дали. К мусоросбонику подкатили три патрульные дройдеки. Разложиться колобкам переросткам я не дал, смяв их силой в компактные шары. Силовая ковка позволяет творить чудеса, в чём дройдеки только что убедились. А ребятки-то наверху распалились, куда там горячим финским парням, видимо почуяли ещё одного одарённого.
   Закрывшись во всех диапазонах, чтобы рубаки светошашками дружно списали ощущения в силе "на померещилось", аппарирую в верхний зал, где пробежав взглядом по стенам, таки спускаюсь в шахту на третий ряд выступающих из стены фонарей и приклеиваюсь к ним чарами приклеивания, заместо глаз оставляя дроида-шпиона, зависшего под потолком. Мне не нужно, чтобы меня случайно зацепили, мне не нужно, чтобы форсюзеры почувствовали направленное на них внимание. Маскируйся не маскируйся, а спинным мозгом или жопным нервом они уловят мой интерес. Пусть дроид следит, а я в сторонке постою, не наблюдая прямо, а рассеянное внимание ещё нужно определить, поэтому работаем... В ход пошло всё: чары отвлечения внимания, тактильные иллюзии, протего и скрыт.
   Мол и Джинн, вот молодцы, не заставили себя ждать, через минуту нарисовавшись у моей временной обители. Убиван, ещё молодой и зелёный, застрял у первых силовых ворот-экранов. Ох, а рогатый эмоциями так и фонтанирует! Ненависть, злость, презрение к мерзким выкормышам света, жажда убийства. И запах начавшей попахивать тухлятинки. Мерлин, я почти не вижу спокойствия и благостного умиротворения тьмы, одно сплошное контролируемое боевое безумие. Где безграничная мягкая паволока тьмы, где гранитная прочность мрака, где бескрайний океан ночи? Нет их. Под рогами и татуировками скрывается контролирующий себя берсеркер, сейчас с трудом управляющий эмоциями. Сидиус, скотина ты эдакая, ты во что превратил перспективного пацана? Это же ужас и моральное уродство. Это же какая-то машина без чувств и эмоций, точнее все её чувства и эмоции сейчас гипертрофированы и направлены на достижение одной цели - убийство джедаев! Это же меньше, чем шаг до настоящего безумия, после которого собаку, ставшую бешеной, убивают. Не совершаю ли я ошибку, пытаясь приручить этого злобного гончего пса?
   То ли дело Джинн, сел, помедитировал, успокоился - кусок льда на эмоциональном фоне. Прелесть просто, жаль зациклен на избранном и пророчестве. Убиванычу до учителя далеко, от Кеноби эмоции то и дело отделяются солнечными протуберанцами и в них далеко не вселенское спокойствие.
   Ох! Эх! Помчали, залётные! Тьфу, беру свои слова относительно Джинна обратно. Долбодятел! Идиот! Ну, скажите ему кто-нибудь что атару для почти двухметровой орясины это даже не смешно. Даже я, стопроцентный нуб в сражениях световыми мечами вижу это. Да, это красиво и эффектно - прыжки и сальто, которых не показали в фильме, но в жизни Джинн получил уже несколько знатных силовых пинков, мячиком отлетая к стенам и возвращаясь обратно и только вовремя подставленный под световой посох меч, удерживал дурную голову на плечах. Дурень, прыгая вверх, ты лишаешься опоры и не способен контролировать полёт. Вон, бери пример с Мола, стоит на земле, движется чётко и размеренно, контролируя каждое движение и удар. А как он посохом крутит, просто загляденье! Хочу сказать о себе, простым клинком и я умею работать дай бог каждому. Дедушка Кощей заставил овладеть данным искусством, но если сменить клинок на световой, то я себе точно что-нибудь отчекрыжу, а противники машут ими филигранно. Я тоже так хочу...
   Стоило отвлечься, как бородатая бабочка в светлой тунике и табарде оказалась наколота на красную световую иглу. Подловил-таки Мол Джинна. Охнув, джедай выпустил из рук световой клинок и распластался на полу помятой морской звездой, а забрак встал в эффектную позу напротив входа, где за силовым экраном исходил на говно Оби-Ван Кеноби.
   Пока горячие парни заняты друг другом, кастую вулнера саентур - заклинание, залечивающее раны. Мертвый Квай-Гон Джинн мне ник чему. Живой он гораздо полезней. Вечный возмутитель спокойствия просто обязан и дальше полоскать мозги Совету джедаев и Йоде лично. Пусть у них голова от этого оппозиционера и возмутителя спокойствия болит, чем они внимание на окраины галактики обращают. К тому же подкинуть свинью джедаям моя святая обязанность. Не помрёт Джинн от дырки в пузике, я в него столько магии, запасённой в камнях, влил, что призраки силы нового компаньона подождут пару десятков лет, если он раньше от собственной дурости не скопытится. Вон, Мол, поперёк расчекрыженный, выжил и столько лет портил кровь бывшему учителю, а некие джедаи с тонкой душевной организацией в белые тапки от дырочки в правом боку переобуваются. Чует моя задница, что раненому и больному мастеру никто двуногое шило с именем Энакин не поручит, как и в каноне с ним придётся Кеноби маяться, зато за обиду несмываемую Джинн устроит Совету усиленное ректальное выедание мозгов чайной ложкой.
   Пока я, за сонмом щитов, скрывающих меня во всех диапазонах, предавался сладостным мечтам, сражение подошло к закономерному финалу - висящий на мной на светомаяке Кеноби и чуть не бьющий по голове сапогом. и Мол, размахивающий половинкой посоха над ним. Возгордился рогатый, гордыня обуяла ситха, считавшего, что он ухлопал двоих не самых слабых джедаев. Сплюнув вниз (чуть не попал, гад), ослеплённый победой ситх, сказочно удивился взмывшему над зевом шахты Кеноби, что забыл подставить меч под вжикнувший полукруговой удар светового клинка противника.
   "Как же так?!" - крупными буквами на аурбеш было написано на лице Мола, заваливающегося в шахту. Пора и мне честь знать. Отлепившись от стены, сигаю следом, в полёте подхватывая "локомотором" обе половинки ситха. Кеноби, пентюх, нет чтоб убедиться в окончательной смерти врага, кидается к учителю, совсем выпустив из внимания быструю тень, скользнувшую следом за забраком.
   - Горан, работайте!
   - Работаем! - раздалось в наушниках. - Будем через три минуты.
   - Бакто-камера готова, - доложился Вилф Строн, штурмовик с дипломом медика, исполняющий в отряде "ранкоров" роль судового врача. - Жду пациента.
  
  

*****

  
  
   - Мы здесь! - не передать словами, как я рад услышать голос Горана в наушниках шлема. - Сейчас чуть почистим...
   Внезапно пространство взорвалось целым веером, состоящим из красных лучей, сорвавшихся с кончика турболазерного орудия, установленного под днищем "Шаи". Судно, скрытое плёнкой оптического камуфляжа, словно таракана тапком, прихлопнуло роту В-1 и два десятка дройдек, расчистив тем самым мне дорогу наверх.
   Я бы мог и сам справиться, аппарировав на скальные башни, но парням до пяточного зуда хотелось поучаствовать в заварушке и отнимать у них возможность пострелять в "железяк" практически в идеальных полигонных условиях, было бы с моей стороны настоящим кощунством.
   - Так, парни, ловко вы их! - не остался в долгу я, похвалив наёмников. - Мик, ты бы так в саббак играл, как стреляешь, цены бы тебе не было.
   - Тьфу на тебя! - шпилька кольнула адресата.
   Над головой зажужжало, пробив невидимость в грузовом секторе, в воздухе повисла аппарель. Удерживая обе половинки тела Мола, одним прыжком влетаю в грузовой отсек.
   - Горан, правь к скалам, - синхронизировавшийся с ИИ корабля тактический модуль боевого костюма передал необходимую информацию.
   - Понял, - корабль качнуло, крутанувшись на пятачке, Горан филигранно подвёл судно к бывшей засидке мандалорца. - Это ещё кто?
   - Напарник "объекта", чуть не ухлопал меня на подходах, даже жалко, грамотный был мужик. Нам такой в отряде бы не помешал. Дело сделано, Горан, валим отсюда, - подхватывая левиосой тело и оружие мандалорца, ответил я. В этот момент в грузовой отсек с медицинскими гравиносилками спустился Вилф.
   - Принимай больного, Вилф.
   - Di'kut*, - сходу перешёл на мандо`а Вилф.
   - Рот закрыл и быстро клади его на носилки!
   - Вот же банта пуду, это же два полпарня. Ситх, кто его так расколбасил?
   - Jetii*, - ткнув пальцем на половинку посоха Мола и меч Кеноби, подобранные мною внизу и подвешенные на магнитные захваты на поясе. - А перед тобой настоящий ситх, прошу любить и жаловать.
   - Jehaatir!* - выпучил глаза Вилф, секундой позже вцепляясь в пережатую силой шею.
   - N'eparavu takisit*, - падая на колени, прохрипел он.
   - Извинения принимаются, - сняв удушение, я уложил тело мандалорца на магнитную платформу. Мёртвые могут подождать, возиться с ним именно сейчас не было ни времени, ни желания, тем более с платформы ему никуда не деться. - Так ты мандалорец, Вилф? Из какого клана?
   - Не из какого, - ответил врач, следя за показаниями медаппаратуры на носилках. Нажав на сенсорном табло несколько кнопок, Вилф снизошёл до пояснений. - Мне было шесть, когда погиб отец, сопливый пацан ещё, а мать перебралась на Эриаду, к родне. Отец взял её не из клана... у меня её фамилия, а сам он Скирата. Кассус Скирата, Вилфом звали его отца. Деда...
   - Что ему потребуется для восстановления? - соскользнув с неприятной для Вилфа темы, кивнул я на Мола.
   - Чудо! - скептически отозвался "не мандалорец". - И нейрохирург с мотком нейропороводящей паутины с Шили, причём шить надо там же. Паутина хранит свойства не более пяти часов после извлечения из кокона. Сам видишь, тело рассечено поперёк, наш меддроид не справится со сращиванием нервных окончаний. Заштопать мы его заштопаем, требуху с костями совместим и в бакту запихаем, но без нейрохирурга он останется инвалидом или...
   - Или?
   - Или можно разориться на биомеханический нейропротез.
   - Сколько?
   - Чего, "сколько"? - не понял сходу Вилф, выгнув бровь и состроив соответствующее лицо.
   - Хирург или протез, впрочем, во втором случае всё равно потребуется хирург. Я правильно понимаю?
   - Правильно, - ответил врач. - Помоги его переложить на операционный стол. Аккуратно! По деньгам позже, а сейчас не мешай.
   За время разговора мы переместились в медотсек, состоящий из трёх кают. В одной каюте располагалась бакто-камера, во второй было царство медапппаратуры и меддроида, в третьей проживал Вилф. Переложив Мола на операционный стол, я отошёл в сторону, наблюдая со стороны за колдующим над аппаратурой Вилфом. Словно пианист-виртуоз он вдохновенно касался подушечками пальцев многочисленных клавиш на панели управления медицинским комплексом. Повинуясь его "игре", ожили многочисленные приборы, засуетились мелкие хирургические дроиды, варварски срезая с Мола остатки одежды, над операционным столом защёлкали сочленениями манипуляторы главного меддроида.
   - Программу я задал, можно поговорить, - не спуская глаз с операционного стола, который накрыла едва мерцающая силовая сфера, обеспечивающая стерильность, сказал Вилф.
   - Для начала хотелось бы уточнить по деньгам.
   - Около полумиллиона в республиканских датариях, - под мельтешение манипуляторов, подключающих половинки тела к различным системам, подающим кровезаменители и лекарство в сосуды, проговорил врач, выводя перед собой диагностические данные. - Какой живучий, собака! Замечательно, просто замечательно, это многое упрощает. Судя по тому, что мы здесь делаем и как мы это делаем, сдать нашего татуированного рогатого друга под нож официального нейрохирурга не самый лучший вариант. Анализ ДНК, проверка личности, страховки, органы правопорядка... Тебе ведь это не надо, отбрехаться не получится, поэтому стоимость услуг возрастает и мест их оказания остаётся не слишком много. Полис Масса, Камино, Хаттский сектор, они, безусловно хороши, но только самый последний идиот полезет к ним. Не в нашем случае. Сколько им не заплати за молчание, но факт принадлежности пациента к одарённым сам по себе привлечёт к нему повышенное внимание, а за сим, привлечённые ненормально возбудившимися медиками, подтянутся и те, от кого мы скрываем нашего рогатого друга. Учитывая, что в деле замешаны джедаи, охранявшие королеву Набу, Орден будет землю рыть в поисках злейшего врага и я уверяю, "тени" - джедайские ассасины и орденские ледорубы быстро возьмут след. Из приемлемых вариантов остаются подпольные лаборатории и медицинские центры, скажем так, не страдающие излишней щепетильностью или медики, закрывающие глаза на происхождение ран пациентов, впрочем, как и на самих пациентов. Хочется, чтобы отряд без потерь вылез из той задницы, в которую мы вляпались с твоей помощью, поэтому я предлагаю вариант с Шили. Там у меня есть пара знакомых беспринципных сволочей, умеющих держать язык за зубами, они подлатают нашего друга, но придётся заплатить, и не меньше, чем я озвучил. Не будет ничего, ни документов, ни фамилий, ни вопросов, но и претензии, в случае чего предъявить тоже будет некому. Устраивает этот вариант?
   - Устраивает, - лаконично ответил я, покидая медотсек.
   Стоило перешагнуть черту, отделяющую мостик от других помещений корабля, как я сходу окунулся в возбуждённую атмосферу. Исходя флюидами азарта, экипаж следил за сражением на орбите планеты.
   - Идиоты! - размахивал руками Мик. - Истребителями на станцию... без бомберов и поддержки ПКО, о чём они только думали? Ставлю десять пеггат, "стервятники" и ПВО торгашей скоро от них мокрого места не оставят.
   - Не кипятись, станция -- это отвлекающий манёвр, - прислушиваясь к перехваченным переговорам, прогудел рассудительный Рэг-забрак. - Королева планирует захватить Нута Ганрея.
   - Насрать на Ганрея, - не унимался Мик. - Захватит его королева, и что? Дальше-то что? Да хоть пристрелит она его или изнасилует особо извращённым способом, все знают, торговцы не ведут переговоров с террористами и теми, кто захватывает заложников, хотя сами далеко не без греха, уроды.
   - Да класть на торговцев, у Ганрея обязаны быть коды дезактивации дроидов и главного ИИ управляющей станции, - обернувшись к молча попивающему отвар Горану, привёл очередной аргумент забрак.
   Лениво махнув мне рукой, пилот устало возвёл очи горе, на мгновение блеснув белками. Мол, устал он спора, сил нет. Я бы поверил, если бы не ментал. Внешне безучастный, Горан едкими фразочками и жестами подогревал спор, в мыслях незлобно потешаясь над друзьми.
   - Предположим на секунду, джедаи и девка поймали Нута, порадовались, а кодов у него не оказалось, да и никогда и не было, что тогда, а? Всё, приплыли банте под хвост, торгаши Тид по кирпичику с орбиты разнесут.
   - Мик, сколько ты там ставишь? - усевшись в кресло за обесточенным пультом управления, обратил на себя внимание я.
   - Десять монет!
   - Продуешь, Мик! - прогудел забрак, оценив мою ехидную рожу.
   - Я?! Продую?! - от вселенской обиды в неверие его провидческого таланта лицо Мика обогнало краснотой самый красный буряк. - Да...
   Чего там должно было быть за "да" мы уже никогда не узнаем, потому что камеры наружного наблюдения передали на тактический стол изображение яркой вспышки, в которой потонула станция управления. Тишина, на несколько томительных секунд воцарившаяся в радиоэфире, взорвалась радостными воплями.
   - ...пуду, - вращая глазами, процедил Мик сквозь зубы.
   - Хана блокаде, - резюмировал я общее мнение. - Горан, рулим отсюда на другую сторону планеты и выходим в космос. Скоро здесь будет очень неуютно от падающего с орбиты железа.
   - Я же говорил - продуешь, - оставил за собой последнее слово Рэг. Надувшись, как мышь на крупу, стрелок плюхнулся в своё кресло и принялся рассматривать проносящийся пейзаж за бортом.
   - Всем пристегнуться! - отдал команду Горан, набирая высоту и направляя "Шаю" на ночную сторону планеты. - Выходим в открытый космос. Куда, домой?
   - Нет, - мотнул головой я.
   - Не домой? - вместо пилота переспросил Мик.
   - На Шили. С деньгами не обижу, оплата по прежней ставке.
   - Это же Хайдианский путь, - начал стрелок.
   - И другой конец галактики, - закончил за него я. - Вилф в одиночку не справится с пациентом, меддроиды нашего класса не панацея в этом конкретном случае, а на Шили у него есть пара контактов, плюющих на закон и не обременённых моральными ограничениями.
   - Те ещё ублюдки, мы в курсе его знакомств, - забивая координаты прыжка в компьютер, буркнул Горан, - но дело своё они знают.
   - Как прыгнем на Хайдианский путь надо будет связаться с представителем вице-короля ТФ в секторе Чоммель.
   - Зачем тебе наместник? - не удержал любопытства Горан.
   - У меня есть к нему предложение, от которого он не сможет отказаться. Как думаешь, что сейчас будет с Торговой федерацией?
   - Не завидую я им, торгашей начнут трясти, как фруктовое дерево в урожайный год, одними репарациями они не отделаются, - выдал реальный прогноз пилот. - Зажмут со всех сторон и армию заставят сократить.
   - Истину глаголешь, друг мой, - воздел вверх указательный палец я, - самое главное сорвать куш до того, как их начнёт "окучивать" сенатская комиссия, протянуть руку помощи и поживиться на этом. Куда ж без поживы, святое дело заработать денежку на чужих бедах. Сутки у нас есть пока чинуши федерации дозреют до хватания за любую соломинку и ведения переговоров с никому ранее неизвестным лицом. Деньги, всё дело в деньгах...
   - Сенаторы разденут неймодианцев до исподнего, в этом они мастера. Все беды от денег, а вселенские катастрофы от больших денег, ситх их раздери... Приготовиться, запуск гиперпривода через десять секунд. Десять, девять, восемь...
  
  
   *Di'kut - идиот, дурак;
   *Jetii - джедай;
   *Jehaatir - врёшь;
   *N'eparavu takisit - прошу прощения.
  
  

*****

  
  
   - Через пять минут выходим из прыжка, - проверив расчёты, выведенные компьютером на голографический экран над пультом управления первого пилота, сообщил Горан.
   - Хорошо, - сбив щелчком пальца невидимую пылинку с новенького, муха не сидела, делового костюма, я стрельнул глазами в сторону площадки гиперсвязи. - Как?
   - На мази, - Мик-стрелок, он же отвечающий за устройства связи на звездолёте, жестом показал, что всё в порядке. - Перед гиперпереходом на волне торгашей пришёл сжатый информационный пакет с обратным адресом для настройки канала. Советник Ган Рут согласен на продолжение переговоров.
   Временный наместник вице-короля Торговой Федерации в секторе Чоммель, он же Первый Советник Ган Рут, все слова с большой буквы, был, как многие догадываются, неймодианцем, а значит той ещё занозой в... Занозой, в общем. В полёте мы уже более двух суток и между прыжками успели связаться с представительством торгашей, коротко обговорив необходимые нюансы соприкосновения сторон и договорившись о следующем сеансе связи. Правда, чем я могу заинтересовать господ из ТФ не раскрывалось в целях подогревания интереса и "маринования". Чем дольше яйцекладущие красноглазые торговцы находились в неведении интересов мутного контрагента, тем крепче за них бралась сенатская комиссия. К тому же на внеочередной сессии Сената канцлером выбрали известного всем ситха, а он, кто запамятовал, до того, как угодить в ученики к Дарту Плегасу, носившему в миру имя Хего Дамаск, родился и рос на Набу. Обещание Палпатина показательно наказать и порвать обидчиков родной планеты на мелкие лоскутки в ТФ восприняли со всей серьёзностью, поэтому Ган Рут, хотя с языка чуть не сорвалось "Дон", потому что неймодианец, если верить характеристике информаторов, был именно этим скользким и пронырливым "изделием номер два", а уж во вторую очередь торговцем и советником, но в прозвучавший намёк решить некоторые возникшие проблемы, он вцепился мёртвой хваткой. Чует, скользкая душонка, что любимые коллеги, они же конкуренты, готовы сожрать наглого выскочку без соли и тапок, и цепляется за каждую соломинку, а тут ему целое бревно на горизонте нарисовали. Ещё одной личной особенностью торговца было практическое отсутствие свойственного неймодианцам акцента и излишняя азартность. Ган Рут периодически участвовал в рискованных сделках, принёсших ему неплохие капиталы и вознёсших его седалище в нынешнее кресло. Именно из-за этой черты я выбрал его, а не какого-нибудь другого чрезвычайно осторожного, просчитывающего каждый шаг Наместника. Секторов в галактике полно и по всем им протянул щупальца спрут ТФ, жаль только информации на остальных представителей торгашей у меня фелинкс наплакал. Придётся работать с тем, что имеем.
   - Всем приготовиться, начинаю обратный отсчёт, - вслед за Гораном все пристегнули ремни. - Десять, девять, восемь...
   Мигнув, яркие размытые полосы собрались в игольчатые точки звёзд. Наученные горьким опытом, операторы на постах ещё за минуту до выхода корабля в обычный космос привели все системы в боевое положение.
   - На радарах чисто! - отдал рапорт Рэг-забрак.
   - Принято, - Горан перещёлкнул на своём пульте какие-то клавиши. - Отставить боевую готовность, все системы перевести в режим повышенной готовности. Мик...
   - Понял я, понял, - лениво потянулся стрелок, убрав руки с гашеток, переведя их в режим ожидания. - Три минуты на установку связи, абонента, кхе-кхе, прошу проследовать на платформу.
   - Ой, договоришься мне, - сунув под нос Мику кулак, я снял с крепежа небольшое креслице на колёсиках, водрузив его в центре платформы. Вот ещё стоять всё время, когда можно удобно сидеть.
   Мик оказался точен, как швейцарские часы, ровно через три минуты пространство передо мной зарябило, выплюнув из бесконечной бездны фигуру неймодианца.
   - Приветствую, Наместник, - намеренно опустив "временный", тем самым польстив торговцу, склонил голову я. - Долгих лет жизни и удачных сделок вам!
   - И вам здравствовать, Лорд Слизерин! - изобразил радушие красноглазый.
   В самый первый сеанс связи, состоявшийся прыжок назад, я выдал принадлежность к высшей аристократии родной планеты. И пусть она находится у банты на рогах, что понимали все задействованные стороны, но тем самым, не сказав и не сделав больше ничего, я поднимал личные реноме и репутацию в глазах противной стороны. Даже в этой далёкой-далёкой галактике быть аристократом стоило многого. Конечно, при должном желании оппонент мог и имел возможность оспорить сии неподтверждённые притязания и тогда худо станет самозванцу, только весь в цимес в том, что оспаривать мои заявления неймодианцам оказалось невыгодно от слова "совсем".
   Ган Рут и я потратили две минуты совсем недешёвого времени на взаимные расшаркивания и уверения в благорасположениях, пока торговец не решил, что хватит миндальничать и не взял банту за рога, напрямую спросив, что я имею предложить торговцам.
   - Наместник, скажите, какое условие выдвинул Сенат?
   - Какое отношение это имеет к нашим переговорам?! - подпрыгнуло голографическое изображение неймодианца.
   - Самое прямое, Наместник, - улыбнулся я, от чего Ган Рут скривился, едва не скрипя зубами. - Сколько кораблей вам предписано пустить на иголки? Почти половина флота, если мои логические выводы правильны и по вашей реакции видно, что я не ошибся. Горе побеждённым, как говорят на моей родной планете. Жадность Нута Ганрея подвела вас под монастырь.
   - Вам нравится издеваться надо мной?! - вспылил Ган Рут.
   - Нисколько, уважаемый Наместник. Я хочу протянуть вам руку помощи. Как вы смотрите на то, чтобы половина "Барышников" и армии дроидов были наняты неким лицом или переданы ему, так сказать, в лизинг.
   Неймодианец задумался:
   - Я не совсем понимаю...
   - Это, - по моему жесту Мик переслал на терминал торговца копию договора аренды кораблей и дроидов, - как вы можете видеть, уважаемый Наместник, договор передачи в лизинг энного количества судов. Цифра не прописана, её мы проставим после согласования с вами. Договор зарегистрирован на Нал Хатте четыре дня назад, соответственно...
   - Корабли, техника и дроиды, переданные в лизинг по этому договору, не попадают под санкции Республиканского сената, - продолжил за меня Ган Рут. - Очень хитро и очень заманчиво, но какая моя выгода в этом деле?
   - О! - вновь расплылся в улыбке я. - Ваша выгода, Наместник, очень большая! В первую очередь репутационная выгода. Как мне кажется, вам очень понравится выступить в роли спасителя флота в, казалось бы, безнадёжной, я бы сказал - безвыходной ситуации. Предположим, Торговой федерации поставят условие распилить сто кораблей. Деваться некуда, но тут полста судов уплывает на самых законных основаниях в руки другому физическому и юридическому лицу, не имеющему с ТФ никаких связей, кроме вышеописанного договора. Заключённого, замечу, до поражения на Набу. Выгода вторая - финансовая. Согласно разделу пять, пункт три, я готов выплатить два миллиона пеггат, что по нынешнему курсу равняется восьмидесяти миллионам республиканских датариев, но и это ещё не всё. Как вы смотрите на то, уважаемый, если мы, как страсти чуть улягутся, заключим с ТФ договор субаренды. На мои нужды хватит пяти "Барышников" со всей строительной техникой, о которой вы, надеюсь, позаботитесь, и рабочими дроидами, согласитесь, переделать В-1 в рабочих можно за короткое время, равное перепрошивке программного управления.
   - А остальные корабли?
   - Остальные корабли за... мне хватит семи процентов от прибыли, как работали на федерацию, так и продолжат работать дальше. Свой личный процент вы определите сами. Кому какое дело, что на борту написано "Слизерин корп", по факту-то совсем иначе, но деньги... - пальцами правой руки я изобразил пересчёт купюр, - деньги остаются у вас, за минусом моего маленького вознаграждения.
   - Это очень большие деньги! - повысил голос неймодианец. - Ваши два миллиона отобьются за месяц. Просто так, ни за что. Три процента!
   - Уважаемый, разве у культурных разумных принято кусать руку помощи? Вы впились в меня всеми клыками, так мы ни о чём не договоримся, и вы элементарно лишитесь половины флота. Торговая федерация может остаться совсем без штанов, да ещё исподнее снимет ради разделки судов, угодивших под санкции. И как складно получается, нет кораблей, нет прибыли - нет денег. Совсем ничего нет. И вас, уважаемый, в секторе Чоммель не будет просто из-за ненадобности. Поэтому моё вознаграждение остаётся неизменным. Семь, торг здесь неуместен! Обмануть галактический электронный регистр у вас не получится, новый фиктивный договор в налоговую базу так просто не подсунешь, сейчас за вашими махинациями следят с особой щепетильностью, я же предлагаю вам реальный выход.
   - Вы не предлагаете выход, вы шантажируете нас, понимая, что в сложившейся ситуации...
   - Десять!
   - Но я...
   - Пятнадцать!
   - Это возмутительно!
   - Я гляжу, Наместник, вы разучились считать деньги, впрочем, искать выгоду тоже не для вас, - качнулся в кресле я, - что ж, извините, что отнял у вас время. Всего хорошего!
   - Стойте! Давайте поговорим, как разумный с разумным.
   - Подобный разговор я предлагал с самого начала, Наместник, но вы предпочли считать мои деньги вместо осмысления доводов разума.
   - Я согласен, - выдавил неймодианец, спрятав подрагивающие кисти рук в широких рукавах халатоподобного одеяния. Спустя короткую паузу он торопливо добавил:
   - Ваши семь процентов, и мы ударим по рукам.
   - Семь процентов и два "Барышника", которые останутся у меня после окончания аренды.
   - Согласен, - были бы у Ган Рута усы, он бы пожевал ими будто директор Петухов из земной Гайдаевской нетленки "Операция "Ы"".
   - Раз мы пришли к консенсусу, жду от вас код шифрованного канала для пересылки цифрового оригинала договора. Позвольте также добавить, Наместник, что мы можете ткнуть комиссию сената носом в Татуин, где суда ТФ будут задействованы в программе частичного терраформирования. В какую обёртку вы завернёте этот факт мне без разницы, хоть во вселенскую благотворительность оборачивайте. Улавливаете суть?
   - Ни один сенатор в здравом уме не скажет слова против благотворительных акций планетарного масштаба.
   - Вот, а вы спрашиваете, в чём выгода. Куйте железо, не отходя от кассы, и будет вам счастье.
   Получив коды доступа, Мик переслал договор торгашу и поднял вверх большой палец. Распрощавшись с Ган Рутом, который прытким козликом поскакал к юристам оценивать полученные бумаги, я устало откинулся на куцую спинку креслица. Давить на разум неймодианца через тысячи парсек оказалось не самой хорошей идеей, семь потов сошло в прямом и переносном смыслах. Торговец согласился бы и так, только времени бы ушло в три раза больше, крыть ему было нечем, а я, действуя в русле поведения настоящего аристократа, не готов был торговаться, поэтому давил нахрапом.
   - Так, парни, по итогам операции всем задействованным полагается премия по тысячи полновесных монет, а также предлагаю составить список разумных хотелок для отряда. Как вы догадались, через месяц-полтора появится возможность вложить несколько десятков тысяч в модернизацию или покупку новой птички, вооружение и экипировку. Ну что, Мик, тебе нужна премия или по-прежнему будешь бурчать?
   - Я похож на идиота, который отказывается от халявных денег?
   - Повернись. Ещё чуть-чуть, хорош. Рэг не даст соврать, в профиль вылитый идиот.
   - Да ну вас, - под общие смешки отмахнулся стрелок, проваливаясь в приятные грёзы грядущих трат.
   Сам я нисколько не обманывался преданностью людей в рубке, привязывая наёмников к себе финансово. До моих денег без меня им не добраться, поэтому мысль ударить в спину перебивалась щедростью, с помощью которой почти нищие разумные с честью выбирались из финансовой ямы. Своим поступком я вколачивал в головы окружающих мысль держаться рядом и не давать в обиду курицу, несущую золотые яйца. Горан и Рэг, переглянувшись, пришли к одинаковому выводу - держаться за хвост птицы-удачи в моём лице до последнего. Даже легилименцией почти пользоваться не пришлось, настолько выразительные у парней были лица.
   - До Шили осталось два прыжка, - повернувшись к пульту, напомнил Горан.
   - Прыгаем, - ответил я, - нет смысла болтаться в открытом космосе, торгашам тоже надо несколько часов для визирования договора задним числом так, чтобы комар носа не подточил. Но им проще, не надо вносить данные в галактический регистр. А уж у себя подчищать хвосты они на все руки мастера.
  
  

*****

  
   Шили - интересная планета, четвертая на моём жизненном пути, если считать с Землёй, представить страшно сколько их ещё будет. Здесь, на Шили, я вновь потерял и вновь обрёл. Столкнулся с глубоко затаённым предательством и безграничным доверием. Здесь я разочаровался, осознав собственную ошибку и нашёл в себе силы не допустить вторую. Хотя как знать, может я её и допустил, пойдя против заветов Кощея и оставив возможного врага в живых. Как знать, как мне аукнется малодушие и отход от принципа нет человека, нет проблемы, вот только в тот момент я не мог поступить иначе, ведь на кону стояло нечто большее. И, знаете, я не жалею. Честно. Сомневаюсь, переживаю, но не жалею. А теперь по порядку.
   Сначала я обрёл - не озолотился прямо уж так, но маячивший денежный голод отодвинулся к линии горизонта. Так сложились обстоятельства, что на Шили прилетел уже богатый человек, практически восстановивший все многомиллионные затраты. Во время межпрыжковой паузы со мной связался Ган Рут, представив на рассмотрение свой вариант договора, где его юристы чуть-чуть сместили акценты... Хитровымудренный торговец втайне рассчитывал на то, что оппонент лопухнётся, не обратив на слова "между строк" и сноски под договором, выполненные мелким шрифтом. Наивный, это он с гоблинами и гномами не сталкивался, вмиг бы без трусов и тапков остался, да ещё должным до гробовой доски. Пройдя школу подгорных коротышек волей-неволей научишься вчитываться в примечания написанные не то что чернилами - молоком между строк выведенные. Благодаря зеленошкурым и бородатым учителям вкупе с окклюменцией и развитой с её помощью внимательности, подвох выявился практически мгновенно и неймодианцу пришлось отвечать за внесённые в подпункты 23.2 и 25.7 незначительные изменения, кардинально меняющие итоговый результат, согласно которого мне вменялось выполнить перед возвратом неймодианцам капитальный ремонт переданной в лизинг техники. Хитрецы какие... Капиталить корабли можно до бесконечности и не докапиталить, всегда найдётся к чему придраться, запустив процесс по кругу.
   Спустить с рук подобную наглость означало потерять лицо, поэтому, воспользовавшись ситуацией, я выдоил с наместника все возможные преференции. Спустя полпинты солёного пота, бежавшего из-под забубённой шапки и застилавшего наглые красные буркалы торгаша, сообразившего, что он угодил как кур во щи, я согласился на мировую, но с внесением авансового платежа хитроумными торговцами под соусом того, что в другой раз им наука будет. Повторного разводилова я не потерплю. Ган... эээ Рут, согласился с выставленными условиями, тем паче лимит времени у него заканчивался благодаря действиям сенатской комиссии, нешуточно прихватившей ТФ за причандалы, а других спасательных кругов, кроме моего, в ближайших секторах галактики не наблюдалось, поэтому, под скорбный визг Ган Рутовской жабы, я беззастенчиво ободрал с него пару миллионов полновесных хаттских пегатт. Парни в рубке за моей спиной тихо прифигевали, мысленно подсчитывая растущую с каждой минутой премию. Ладно, лично я считал, что с меня не убудет, тем более эти траты являлись вкладом в будущее. Но кое-кому показалось мало...
   Долго ли, коротко ли, но наш кораблик под звёздными парусами дошёл таки до Сектора Эхосик Региона Экспансии, а там и до планеты Шили было рукой махнуть. Родина тогрут лежала в нескольких часах от Хайдианского торгового пути. Вынырнув в одноимённой системе, Горан тут же связался с диспетчером, получив схему маршрута с посадочным коридором и разрешение на посадку на двадцать третьей площадке Северного космодрома Корвалы - столицы планеты. Стоило кораблю приблизиться к геостационарной орбите, как за нас взялись наземные службы сопровождения космодрома, которые затребовали поимённый список экипажа с пассажирами и медицинские карты с перечнем различных прививок. Передав искомое, за исключением данных на рогатого сидельца бакто-камеры, и оплатив таможенный с портовым сборы, пилот повёл судно на посадку.
   Параллельно с командиром Вилф колдовал над вторым узлом связи, обговаривая условия сделки со знакомыми подпольными медиками. На площадке нас уже ждал специализированный медицинский спидер. Получив перевод, молчаливые тогруты перегрузили бакто-камеру и скрылись в неизвестном направлении. На удивление Горана и Мика, никакие подцепленные к капсуле следящие устройства не могли указать её местоположение. Служба безопасности подпольного доктора играючи натянула нос любопытным наёмникам. Экранированный транспортный отсек спидера надёжно отсекал все сигналы. Зато я порадовался за себя и собственные предусмотрительность с интуицией, которые ревели ранеными бизонами, требуя не шибко доверять докторам и проявить закономерную осторожность. Никакой маг не проживёт долго, если разучится следовать указке шестого чувства, а я хочу жить, как в сказке - долго и счастливо, поэтому согласился с внутренним голосом, навесив на забрака усовершенствованную магическую следилку, впаянную в один из рогов Дарта Мола. Магию в шпионского надзирателя качал специальный рунный конструкт, запитанный от жизненной силы забрака. На мои нужды требовалось чуть-чуть, буквально трошки, так что на состоянии ситха работа изделия никак не сказывалась.
   Благодаря шпиону из рога я знал, что чётко выполняя пункты достигнутых договорённостей, не выводя пациента из искусственной комы, медики прооперировали его в тот же день. Оставалось ждать приживления и сращивания сожжённых нервов, на что давалось около двух местных суток. Прогнозы у врачей были самые благоприятные. Только Вилф, возвратившись от своих "друзей", сгустил краски, озвучил срок на пару суток больше, заставив проснуться мою и так не шибко уснувшую паранойю. С его стороны подвоха как-то не ожидалось, грустно ошибиться в человеке. Мандалорцы казались мне более надёжными. Скорее всего на восприятии сказывались старые земные стереотипы, присваивающие расе воинов благородные черты, за которыми забываешь, что имеешь дело с расой наёмников. На этом я чуть не погорел.
   Подозревая недоброе и мысленно настучав себе по голове за излишнюю доверчивость, я озаботился организацией подвеса следящих конструктов на обмундирование и бронекостюм Вилфа. В первую же ночь "не мандалорец", не без помощи чар сна, свалился без задних ног, а его ранец, наплечники и сапоги благодаря силовой ковке обзавелись дополнительными атрибутами с алмазными аккумуляторами маны для работы рунных скриптов и усиления сигнала магопередатчика. Таким макаром я скоро все камни изведу на всякую хрень. В дополнение к основным функциям я прикрутил к следилке возможность работы маячком для аппарации. Как выяснилось на следующий день, ночные бдения оказались не напрасны.
  

*****

  
   - Триг, так ты сделаешь, как я прошу?
   - Вилф, ты сильно рискуешь, а вместе с тобой и я. У меня репутация нарабатывалась годами и махом спустить её в унитаз я не горю желанием.
   Полулёжа в удобном кресле, отделённым от основного зала кантины стеной декоративной растительности, я наслаждался великолепным мандалорским ликёром, попутно следя за медиком, который в данный момент сидел в кабинете своего визави в подпольном медцентре, что располагался в паре километров от космопорта.
   - Триг, не строй из себя девственницу, твоей репутации уже ничего повредить не может.
   - Может или нет, это не тебе судить, знаешь ли. Если, не дай хатт, всплывёт, что я передал тебе инфочипы по забраку... мне не сносить головы. Чиркнут чем-нибудь по шее и адью или компаньоны монтралами с лекку удавят не отходя от операционного стола, а чем рискуешь ты?
   - С каких пор, Триг, ты стал таким любопытным? - смешок сопроводил звук прихлёбывания какой-то жидкости, видимо подельники дегустировали горячительное. - Давай не будем забывать, что в случае нужды тебя готов прикрыть Дозор Смерти, а зачем мне нужны карты-выписки на нашего пациента ты не станешь задумываться и, вообще, забудешь этот разговор. Договорились? Пятьдесят тысяч датариев за молчание тебя устроят? И помни, Дозор всегда держит слово. Пока ты работаешь на нас тебе ничего не угрожает.
   - Сто, Вилф. Ты видимо забыл, что мы имеем дело с одарёнными. И даже за сто тысяч я боюсь, что продешевил.
   Действительно продешевил...
   - Официант! - пришёлкнув пальцами, я подозвал живого официанта, обслуживающего vip-зону ресторана кантины. Дроиды - это для простых смертных и обычных космолётчиков.
   - Слушаю вас, господин. Хотите сделать ещё один заказ? - переломившись едва ли не пополам, склонился ко мне услужливый халдей одной из человеческих рас.
   - Когда будет готово мясо, уважаемый?
   - Через десять минут, господин, - проверив готовность заказа на ручном датападе, ответил официант.
   - Хорошо, тогда повтори к мясу двойной ликёр и где здесь у вас уборная? - оплатил я дополнительный заказ.
   - Вторая дверь за барной стойкой, господин. Сделаю всё в лучшем виде, господин!
   - Уж постарайся, - высокомерно процедил я, направляясь по указанным координатам.
   Камер, хвала Силе, в уборной не наблюдалось, как и посетителей в кабинках. Накинув на дверь запирающие чары, а на себя дезалюмиционные, скрыт и бесшумный шаг, я аппарировал на маячок.
   - Что за?!
   Тогрут, сидевший напротив Вилфа, не договорил. Словив из ниоткуда двойное невербальное "империо" и "силенцио", подельники остекленевшими взглядами уставились в пустоту. Так, приступим... Легилименс...
   Через минуту в кабинке туалета припортовой кантины раздался негромкий хлопок, сделав свои дела и тщательно вымыв руки, я вернулся в зал. Замечу, мясо акула - местного зубастого хищника, под пряным соусом с початками рены (овощ, произрастающий на Шили, придаёт мясным блюдам пикантный вкус) оказалось выше всяких похвал. Отдав должное искусству кулинара и подкинув официанту на чай, я в благодушном настроении съездил на корабль, куда через полчаса подлетел Вилф с докладом о ходе выздоровления Дарта Мола, после чего медик отпросился у Горана по каким-то своим делам в город, отказавшись от посещения курортных пляжей, на которые всех сманивал Мик-стрелок. Поломавшись для виду, я согласился составить компанию неугомонному наёмнику. Услыхав про спонсируемую совладельцем отряда поездку, к нам мгновенно присоединились остальные, кроме несчастно вздохнувшего Горана, оставшегося на дежурстве и Вилфа, умотавшего в город.
   Возвращение в родные пенаты оказалось омрачено горькой вестью. Наш медик отправился на свидание с Силой. Спидстер уважаемого мэтра Трига, компанию которому составлял Вилф, при невыясненных обстоятельствах на полной скорости врезался в один из небоскрёбов столицы. Здание не пострадало, защитное поле спасло жильцов и гостей дома, чего нельзя сказать о средстве передвижения и разумных, находившихся в салоне. Хоронить нечего, пилота спидера и пассажира размазало в кровавый фарш. Органы правопорядка ещё разбираются с обстоятельствами и занимаются дешифровкой "черного ящика", но уже сейчас можно утверждать со стопроцентной вероятностью, что защита спидстера вопреки правилам безопасности была отключена хозяином. По информации законников Триг, ловя адреналиновый приход, частенько рассекал по городу подобным образом. Сегодня он его поймал окончательно, как и его пассажир. Лично я не расстроился, собаке собачья смерть, а Дозором Смерти надо будет заняться поплотнее, как прочно встану на ноги. Заимпереный мандалорец в последнюю встречу на корабле незаметно передал мне инфочип со всеми контактами, связями и паролями. Оставлять его в живых я не видел смысла. Вилф оказался из идейных, а с ними всегда тяжело работать, форматируй им мозг, не форматируй, всё не в коня корм. Проще сразу концы обрубить, тем более здесь никаким боком наш отряд не заподозришь, Вилф официально не раскрывал контакты, а подозрения к делу не пришьёшь. Обстоятельства ясные, поставив где нужно галочки и завершив опрос, законники убрались восвояси. Дело закрыто.
   - Вот дерьмо! - опуская за скобки матерную тираду, за всех высказался Рэг-забрак. - И что теперь?
   - Я дал в местную сеть объявление о найме медика, - глядя на меня, пристукнул по подлокотнику кресла Горан. - Уже есть несколько кандидатур, народу нравятся расценки. Собеседование с соискателями назначено на утро.
   - Хорошо, могу я поприсутствовать? - кивнул я.
   - Не возражаю, - устало навалился на спинку кресла пилот, - контракт заключаем на общих основаниях? Вилф совмещал две должности.
   - Пусть будет на общих. совмещать штурмовку с медициной мне кажется неправильным, да и экономить лишний вупиупи не вижу смысла, лучше нанять ещё одного штурмовика в дополнение к доктору, чем каждый раз переживать, что врача шлёпнут.
   - Согласен.
   - Что по семье? - подал голос Мик, растерявший всё веселье.
   - Компенсацию они получат через три дня, - Горан показал гербованный чип, оставленный юстициарами. - Документы в страховую компанию я отправлю утром.
   - Я добавлю тысячу, - никак не показывая своих чувств, равнодушно сказал я. Другого от меня не ожидали.
   Кем был для меня медик? Абсолютно чужим человеком, чужим он и остался. Сгинь Мик, Рэг или Горан, тогда бы я, возможно, расстроился, а с ныне усопшим нас ничего по большому счёту не связывало. Дополнительная компенсация или своеобразная дань вежливости - это так, формальность, но формальность понятная отряду. Как я себя чувствовал, ухлопав двоих разумных? Да никак, если не брать в расчёт мрачное удовлетворение. Один хотел меня шантажировать, второй помогал ему в меру сил и возможностей. Оба получили то, что заслуживали. Ни больше, не меньше.
   - Кстати, - продолжил Горан, отстучав пальцами правой руки по пульту управления, - после аварии на меня вышли знакомцы Вилфа, я с ними договорился, что они подержат нашего больного у себя. Без медика мы не в состоянии принять на борт бакто-камеру. М-м...
   - Сколько? - понял я затруднения командира отряда.
   - Пятнадцать тысяч в сутки, оплата вперёд.
   - Крохоборы, - сквозь зубы процедил я, переводя деньги сразу за четверо суток вперёд, чтобы было оплачено с запасом и потом не суетиться лишний раз, если завтра-послезавтра не повезёт нанять врача в отряд.
  

*****

  
   - Вы ознакомились с условиями?
   - Да, я внимательно прочитала контракт, меня всё устраивает.
   - Хорошо, ваши документы, пожалуйста, - протянул руку Горан.
   Высокая красивая тогрута с отличной фигурой, по самое горло затянутая в сплошной бронекостюм к магнитным захватам которого крепились две набедренные кобуры с ручными бластерами, что совершенно не вязалось с расовой привычкой носить какие-то тряпицы и ремни, едва-едва прикрывающие срам, вложила в открытую ладонь пилота официального вида инфочип. Два соискателя должности отрядного медика перед ней были нами сегодня отвергнуты по разным причинам. Тогрута, видимо, тоже не ждала для себя ничего хорошего от привередливого работодателя, иначе бы не пыталась завернуться в непроницаемый кокон безразличия.
   - Ого! - вырвалось у пилота, когда на голоэкране высветился послужной список Адары Таман тридцати лет от роду, родившейся в Корвале. - Дипломированный врач. Академия Корвалы, три года службы судовым врачом во флоте Юстиции. Ага, понятно, отрабатывали госконтракт на обучение и работали, где скажут. Отставка, переход на работу в гражданском секторе с повышением квалификации в медуниверситете Кореллии, неплохо, очень неплохо... Так, самостоятельная практика... положительные отзывы... и как вишенка на торте увольнение с позором из королевского госпиталя Оссуса. За что, если не секрет?
   - Отвергла притязания одного грязного ублюдка, - совершенно без эмоционально обронила Адара, обдав Горана и меня хладом ледяного взора голубых глаз.
   - Он хоть выжил? - стало интересно мне.
   - Безусловно, если тупой спесивой банте сломать обе руки, ногу и отбить ненужное, то она имеет все шансы дожить до оказания ей медицинской помощи.
   Мы с Гораном рефлекторно переглянулись. Фраза о руках и ноге не задела ни одной струны в наших очерствевших душах, чего не скажешь об отбитом "ненужном".
   - Последствия я вижу по вашей инфокарте и даже понимаю вас, но хотелось бы заострить, кем являлся отвергнутый ублюдок? - настоял на развёрнутом ответе Горан.
   Наградив нас повторной порцией холода, Адара презрительно выплюнула:
   - Сынок одного сенатора. Мажорская погань...
   Незаметно для женщины я кивнул пилоту. Поверхностная легилименция не обманывала, эта скорая на расправу дама будет работать не за страх, а за совесть. Ни в одном её слове лжи не чувствовалось.
   - Вы можете идти, - передав тогруте извлечённый из терминала инфочип, сказал Горан. - Стойте, куда вы направились?
   - На выход, - отрубила Адара, гордо вскинув подбородок.
   - Я предлагаю дослушать окончание фразы до конца. Ваша каюта в другой стороне, - встал со своего места Горан. - Вы приняты на работу, добро пожаловать в отряд, только умоляю никому ничего не ломать, - усмехнулся пилот. - Здоровый боец является залогом успешных боевых операций. Если вас всё устраивает, предлагаю подписать контракт.
   - Я принята? - удивилась женщина, впервые в её глазах появились хоть какие-то чувства, а в эмоциях на главный план вышло облегчение.
   - Вроде в вашем деле отсутствовали записи с жалобами на слух.
   - Я могу получить подъёмные и аванс? - с затаённой надеждой спросила тогрута. Не стоит быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что дела у неё до сегодняшнего дня шли не ахти.
   - Триста пеггат сразу после подписания контракта. В республиканских датариях это будет...
   - Я знаю обменный курс и умею считать, - перебила Адара пилота. - Прошу меня извинить, но хотелось бы побыстрее закончить с формальностями и съездить в город за вещами и личным инструментом.
   - Мы с Рэгом собрались на северный рынок, можем подкинуть до транспортной развязки, - сказал я, покидая капитанскую каюту. - Ни с какими намерениями приставать не будем, не беспокойтесь.
   - Буду благодарна, - ответила женщина. - Я живу в пяти шагах от рынка.
   - Договорились, - кивнул я, вызывая забрака через коммуникатор.
   - На связи, - над рукой повисла рогатая голограмма Рэга, развалившегося на переднем сиденье спидера.
   - Рэг, дай отбой кандидатам в медики, а штурмовики пусть входят по одному через десять минут.
   - Неужели приняли красотку? У Горана всегда был вкус что надо!
   - Слюни подбери, герой-любовник, дама с характером, будешь протягивать руки, она тебе быстро рога отшибёт, а всё остальное морским узлом завяжет, - осадил я ретивого "Казанову".
   - Что, реально?
   - Я похож на шутника? Ты про кандидатов не забудь и готовься вылетать в город.
   Отбившись, я замер от посетившего меня предчувствия и мелькнувшего на краю сознания видения. Что-то случится на рынке, с кем-то я встречусь, и встреча будет не одна. Схватить видение за хвост не дала зашедшая в кубрик Адара.
   - Красный спидер у аппарели, - ответил я на немой вопрос, - я спущусь через пару минут.
   Прихватив в каюте оружие и накинув на бронекостюм плащ, я спустился вниз. Дождавшись, когда я усядусь на заднее пассажирское сиденье, так как на переднем разместилась тогрута, весело улюлюкнув, Рэг резко стартовал с места.
  
   Интерлюдия.
  
   С наслаждением выдохнув, магистр блаженно вытянул ноги и с превеликим удовольствием снял маску, сделав первый осторожный вдох. Великолепно! Какое же это блаженство, дышать полной грудью, без маски! Кто бы что не думал, но он при каждом удобном случае с радостью избавлялся от надоевших фильтров на лице. Сколько лет прошло с прилёта на Корусант, но до сих пор Магистр Пло Кун недоумевал, гадая, откуда пошли слухи, что он не замечает фильтра-маски, с которой, по досужим домыслам, он сросся напрочь. Интересно, кто-нибудь в Ордене взял себе за труд подумать, как может быть удобством постоянное хождение по кислородосодержащим планетам с вечно натирающим дополнением на лице? Конечно, Сила изрядно помогала терпеть зуд и чесотку, практически сглаживая неприятные последствия от контакта вечно отпотевшей поверхности фильтра с кожей, но Сила никак не избавляла от потёртостей и мозолей - вечных спутников кел-дора, путешествующего по галактике.
   С детства он вынужден терпеть это неудобство, но такова участь каждого члена семьи, связавшего судьбу со служением Силе. Сам магистр неисчислимое количество раз копался в собственной душе, размышляя на тему везения: повезло ли ему родиться в семье, имеющей тесные связи с силой или нет? С одной стороны, вроде и повезло - это великая честь и ответственность, но с другой... С другой стороны, он теперь до конца дней обязан служить, скитаясь по галактике и то, что несколько лет назад, после смерти учителя, его приняли в Высший Совет, являлось слабым утешением.
   Молодой и глупый адепт Силы мечтал о свершениях на благо всех разумных, стремился нести и сеять добро по всем заселённым мирам, но как оказалось, добро для одних, являлось жестоким злом для других и не всегда поиск компромисса приводил к удовлетворению сторон. К огорчению магистра, тогда наступало время обнажения светового клинка, ведь мир в Галактике превыше взаимных обид и смерть одного или нескольких может спасти тысячи и миллионы... Жель, что в Ордене забывают прививать юнлингам одну интересную, но страшную в своей ереси к догматам, мысль или постулат - став джедаем-консулом, да просто став джедаем, будь готов испить горькую чашу определения цены мира. Никто и никогда не освободит тебя от ответственности, дающей право лишать или дарить жизнь разумным и преступно списывать свои действия только Велением и Волей Силы. К Силе необходимо прислушиваться, но поступки обязаны тщательно взвешиваться разумом, отрицающим чувства и привязанности, так как личные симпатии могут привести к ошибкам, а каждая ошибка - это чья-то жизнь. Быть может - твоя.
   Мастер-джедай Тивокки учил, сначала падавана, а потом рыцаря, избегать ошибок и досадных промахов и чего уж от ситха таить, старый мудрый вуки не гнушался показывать ученику хитрости, помогавшие уклоняться от неудобных заданий Совета, когда те очень уж противоречили внутренним убеждениям. Жаль наставник слишком рано растворился в силе, слишком мало уроков он преподал ученику... Пло Кун был безмерно благодарен учителю за то, что тот не стал скрывать от него грязь и мерзость, которые просто заполоняли галактику, не сильно скрываясь под яркой ветриной цивилизованных и культурных планет Галактического Ядра, не говоря уже о диких и глухих окраинах. Тивокки не дал зашориться взгляду юного кел-дора солнечным блеском вершин небоскрёбов, заставляя опускать взор во тьму и сумрак средних уровней и подножия циклопических зданий, а также не забывая указывать на нюансы отношений между разными расами и видами.
   Уроки строгого воспитателя пошли впрок, избавив воспитанника от оков идеализма. Ха, за то и взяли Пло Куна в Совет, что он видел окружающий мир со всех сторон и не боялся измазаться в дерьме, в отличие от некоторых чистоплюев вроде того же Виндоу. Корун слишком много мнил о себе, забыв о грехе гордыни. Гордыня давно свила гнездо в душе темнокожего хумана, выплёскиваясь нападками на любого, кто осмеливался усомниться в авторитете Мэйса или подвергал сомнению догматы Ордена. Именно магистр Виндоу стал непреодолимой преградой на пути Квай-Гон Джинна в Высший Совет. Мэйс органически не переваривал адепта Живой Силы, разъярённым ранкором критикуя любые постулаты, выдвигаемык Квай-Гоном. Немногочисленные приятели Джинна справедливо указывали на узколобость коруна, для которого не существовало иных оттенков и полутонов: или свет, или тьма. Свой или чужой и ещё надо было постараться, чтобы стать своим в глазах Мэйса. Зато за своих магистр мог любого порвать на лоскутки. И рвал...
   Тяжко вздохнув, кел-дор погрузился в недавние события, когда его друг привёл в зал Совета мальчика. Маленький человечек светил в Силе подобно сверхновой звезде, но был абсолютно не обучен и полон страхов с переживаниями об оставленной на Татуине матери, которые в глазах некоторых магистров мгновенно превратились в красную кровавую тряпку перед крайт-драконом. Пло говорил Джинну, чтобы тот не спешил и дал мальцу несколько уроков или обучил мальчишку медитациям перед тем, как показать его "старым пенькам", но куда там, друг привычно закусил удила, поперев напролом. Сам Пло не видел в мелком хумане ничего страшного, но некоторые углядели опасность падения ребёнка во тьму из-за его привязанностей. Упёртые догматики. Магистры совсем забыли историю и не вспоминают, что раньше джедаям не возбранялось жениться и выходить замуж, семьи одарённых были привычным явлением и... слабостью джедаев, которой пользовались ситхи, но ведь они были и с этим как-то жили многие сотни и тысячи лет. Почему же сейчас это стало препятствием на пути вступления в Орден? Непонятно. Опять Йода, Виндоу, Оппо Ранцизис и Йараль Пуф играют в какие-то свои игры. К великой скорби Пло Куна, интриг и грязи в Ордене оказалось ничуть не меньше, чем за его стенами, особенно этим пороком страдал главный шпиль Храма. Могли ли джедаи времён Руусана подумать, что покончив с ситхами их братья и сёстры будут где тайно, а где явно грызться друг с другом? Орден давно раскололся на несколько политических блоков, только на публику демонстрируя монументальное единство хранителей мира и спокойствия в Галактике. На самом деле единством в Храме и не пахло: партия Виндоу, партия традиционалистов, блок реформатов, группа Оппо Рацизиса, полуофициальное движение Живой Силы, адептом которой являлся Джинн и много кого ещё, и над всем этим бедламом реял с клюкой наперевес Йода, который десятилетие за десятилетием терял нити управления орденом. Старику давно следовало передать верховную власть молодому поколению и большинство в Ордене ожидало, что у кормила встанет Ян Дуку, тем самым обеспечив преемственность, но Йода довёл дело до того, что его бывший ученик громогласно хлопнул дверью и покинул Орден. Дуку давно ратовал за отделение и ревизию Руусанских реформ, его не устраивала зависимость от Сената и, по сути, подчинённое положение Ордена, но старики не желали менять устои, не замечая, что те превращаются в стагнацию. Устав биться головой об стену, Дуку ушёл. Как бы сейчас пригодился его ум... Задумавшись, Пло Кун практически не обратил внимание на дроида-официанта, въехавшего в изолированную комнату с изменённой атмосферой, подходящей уроженцам планеты Дорин. Расставив на столике заказ и пиликнув "приятного аппетита", дроид выкатился в тамбур шлюзовой камеры.
   Тихо пшикнула дверь-гильотина, отделяя помещение от остального ресторана. Лениво поковырявшись в еде и выпив графин сока, Пло Кун вновь погрузился в невесёлые думы. Джедаи расслабились, почивая на лаврах. Расслабились настолько, что прозевали появление ситхов, с недоверием относясь к сообщению Джинна о встрече с ситхом на Татуине. Расследование заглохло не начавшись, и второй звонок, прозвеневший сквозной дырой от светового меча в животе Квай-Гона на Набу, оказался для многих, как снег на голову. Ситхи вернулись! Джинн был прав, старики в Совете ошибались, но не спешили признаваться в своих ошибках. В этот раз свидетелей оказалось гораздо больше, да и камере наблюдения зафиксировали многие моменты, поэтому спустить факт на турборельсах не получилось. Страже Ордена вменялось провести полноценное расследование, а половина Высшего Совета разлетелась по окраинам галактики, с помощью личных агентурных сетей частым ситом просеивая различные слухи и попутно занимаясь поиском одарённых. Вылетел и Пло Кун, хоть он и не имел информаторов на Шили и в большей части сектора Эхосик, но кел-дору требовалось развеяться, смыв на задании грязь внутрикелейных интриг, к тому же он всегда любил заниматься свободным поиском, вот и совместил приятное с полезным.
   Отложив фильт-маску на край стола, Пло Кун развернулся к окну, лениво наблюдая за рынком и мельтешащими за прозрачным транспарастилом разумными. Обычный рынок на обычной планете. Высокотехнологичные транспортные грузовые тележки и платёжные терминалы, и грязь под ногами. Суперсовременные прилавки со сверкающей рекламой и тут же, в пяти метрах, торговые палатки, в которых свежепойманная рыба раскладывается на грязных коробках и потрошится прямо на дюрабетонное покрытие, прибавляя к окружающей вони неприятных ароматов. Там и тут мелькают покупатели, важные торговцы, разодетые по последней моде мажоры и бегающие вокруг босоногие оборванные дети. Блеск и нищета неразрывно соседствовали в одном месте, добавляя красок и колорита окружающей действительности.
   Кел-дор мысленно улыбнулся, разглядывая парочку наёмников в бронекостюмах, вокруг которых устроила хоровод оборванная малышня. Хуман и забрак накупили сладостей и леденцов на палочках, раздав их оборванцам. Размахивая руками, стайка мелкой голытьбы, собравшаяся вокруг щедрых наёмников, выслушала от забрака какое-то задание, и порскнула по рядам, на что хуман, уважительно глядя на рогатого напарника, в жесте одобрения показал тому большой палец правой руки. Забрак картинно приосанился, демонстративно пару раз хлопнув ладонями. Глядя друг на друга, наёмники весело рассмеялись, скалясь во все зубы и сверкая черными тактическими очками-консервами в пол лица. Из-за зеркальных очков лиц наёмников разглядеть не получалось, и это почему-то крайне раздражало магистра. Что-то в парочке показалось ему неправильным, а джедай привык доверять своим чувствам.
   Повинуясь интуиции и заблаговременно нацепив маску на лицо, кел-дор принялся внимательно наблюдать за подозрительной парочкой, развернувшейся к маленькой девочке-тогруте, которая во время раздачи сладостей потерянно стояла в сторонке, голодными голубыми глазищами на половину лица, провожая каждый леденец и конфету, исчезающие в руках разбитной ребятни. По чувствам кел-дора ершиком прошлись детское горе, выразившееся в страхе от потери взрослого и яркое, по-настоящему, детское желание скушать сладкое угощение.
   - Ситхова задница! - выдавил кел-дор, сообразив, что девочка светлая одарённая и судя по всему, достаточно сильная, иначе бы он не уловил проецируемые ею чувства.
   - Банта пуду! - Пло Кун ринулся на выход, так как реакция хумана в бронекостюме не оставляла сомнений в том, что тот тоже одарённый, только тёмный. Вот какая неправильность не давала кел-дору покоя. Тьма! Тщательно скрываемая тьма, чьи туманные рукава отделились от хумана, хищным хороводом кружась вокруг маленькой тогруты.
   Покидая кабинет, магистр пропустил момент, как хуман присел на корточки и в его руках, как волшебству, возник радужный леденец. Подойдя к человеку, малышка, не веря своему счастью, приняла угощение, а потом забралась к нему на руки, доверчиво прильнув монтралами к широкой груди. Держа сластёну на руках, наёмник развернулся к поляризованным окнам кантины-ресторана откуда пахнуло целлой гаммой чувств.
   -Кажется сейчас у нас будут гости, - донеслось до Пло Куна, на ускорении выскочившего из заведения общепита. - Джедай.
   - А это холосо, дядя Лекс?
   - Смотря какие гости, малышка.
   - Я не малыска, я Сока!
   - Отойди от неё! Тварь! - усилием уняв рвущийся наружу рык, кел-дор нарочито медленно подошёл к наёмнику с девочкой на руках. Второй - забрак, сдвинулся в сторону на пару метров за пределы, за которыми его мог достать световой меч, ладони рогатого искателя приключений зависли над набедренными кобурами, в одной из которых Пло Кун, к собственному неудовольствию, разглядел не привычный бластер, а скорострельный пулевик.
   - Воспитанные разумные сначала представляются, - губ хумана коснулась саркастичная усмешка, - и с незнакомцами говорят на "вы". "Здравствуйте, меня зовут невоспитанный джедай! Отойдите, пожалуйста, от девочки, будьте так любезны". Похоже, в Ордене совсем не уделяют внимания воспитанию. Да и как я отойду, когда девочка у меня на руках?
   - Именем, - начал Пло Кун, незаметным движением откидывая полу плаща.
   - Именем чего? - ухмыльнувшись, нагло перебил хуман, пимкнув измазанную леденцом малышку пальцем в носик. - Галактики? Сената? Ордена? Чего вы там хотите сделать своим именем? Напугать? Не вышло.
   - Закрылся младенцем, ситх? - рыкнул Пло Кун.
   - Дружище, ты видел идиота? - обратился хуман к забраку. - Запомни, как выглядит. Вы, неуважаемый, очень интересно ошибаетесь. Тьма не означает зло, как и свет не синоним добра.
   - Ой, дядя Лекс, а у стласненького дяди зедая фаналик! - Пло Кун чуть не подпрыгнул на месте от такой детской непосредственности и сравнения.
   - И правда, фонарик! Если дядя джедай его сейчас не уберёт, я его ему кое-куда засуну, где темно и неприятно пахнет.
   - А де это? - облизнув леденец, задала вопрос девочка.
   - Где очень темно, - повёл рукой хуман. Малышка сладко зевнула, закрыла глаза и через мгновение уснула крепким сном.
   Пло Кун вздрогнул, из-под тактических очков на него глянула сама Тьма. Хуман чуть склонил голову к правому плечу, рассматривая джедая с интересом учёного, встретившего новый вид насекомого. Ни страха, ни ненависти, ни агрессии, только спокойный интерес и завуалированная брезгливость, с которой глядят на тараканов. Хуману сам вид кел-доров был неприятен. Читая эмоции противника, кел-дор впервые в жизни не мог отделаться от... от липкого страха, ведь такого не может быть, чтобы тьма защищала свет! Светлый ребёнок чувствовал себя очень комфортно на руках ситха. Уютно, можно сказать. А ситха ли? Тут уже многоопытный магистр был не уверен.
   - Не стоит этого делать, - взгляд хумана упёрся в руку кел-дора со световым мечом. - Я не враг вашему замшелому ордену ретроградов и старых деревянных пеньков, делящих мир на свет и тьму. Не там ситха ищете.
   Продумывая атаку, чтобы не зацепить ребёнка и одновременно атаковать две цели, Пло Кун перенёс вес на правую ногу, чуть отведя её в сторону, на левой руке он незаметно для проклятого тёмного сформировал технику силового толчка. Да, толчок с одновременным полным ускорением позволит ему опрокинуть хумана, чиркнув мечом по незащищённому бронекостюмом горлу забрака. В то, что рогатый успеет выхватить пистолет за время броска, магистр не верил. Обычный наёмник, даже будь он тренированным мандалорцем, не ровня одарённому, пулевик ему не поможет. Тёмный сколько угодно может поливать Орден помоями и пытаться заговорить его, только это ему не удастся, кел-дор уже в десять лет успешно противостоял ментальным техникам, о чём он, естественно, сообщать ситху не собирался. Приготовившись к атаке, Пло Кун внезапно понял, что не может пошевелиться, чувствуя себя, будто угодил в стазис-поле или густой-густой кисель.
   "Вот и пришло время слиться с Силой! - как-то отчуждённо подумал магистр, приготовившись умереть".
   - Я надеюсь, - тут образ наёмника с ребёнком на руках померк, распавшись невесомыми искрами, а сам хуман неожиданно обнаружился с левой стороны от обездвиженного неизвестной техникой кел-дора. Постучав пальцем по лбу джедая, он продолжил, - что здесь есть хоть что-то, отличающееся от вбитых в подкорку мозга догм. Вести лекции о том, что свет, направленный в глаза, ослепляет, я с вами не стану, но вот хочу задать вопрос о том, как вы спите ночью, со светом или гасите его, чтобы уютно расслабиться в темноте? Ответьте на него сами Прочувствуйте, так сказать, параллели иносказаний. Лишать жизни я вас не буду, не хочется омрачать такой прекрасный день убийством. Предупреждаю, не стоит искать нас. Всего доброго, "стласный дядя"!
   Хуман, который, как оказывается, всё короткое противостояние, прятался за идеальной иллюзией и готовил западню, надо сказать успешно сработавшую, отвернулся от противника. Постояв пару секунд на месте, он внезапно выбросил в сторону Пло Куна руку с тонкой палочкой, похожей на древнюю учительскую указку.
   - Обливейт!
   Уже на корабле, благодаря просмотру записей скрытых микрокамер, вмонтированных в маску и фибулу плаща, магистр сумел восстановить воспоминания. Больше часа Пло Кун мучался сомнениями, таки решив не выносить собственный позор на общественное обозрение. Интуиция подсказывала, и Сила вторила ей, что сегодня он встретился не с ситхом, хотя и прошёлся буквально по лезвию бритвы. Разбирая день и неординарную встречу, в частности, кел-дор пришёл к неутешительному для себя выводу, что у тёмного (хотелось бы верить, что джедая) отродья было море времени для подготовки "встречи" на его условиях. Как Пло Кун считал противника из ресторана, так и тот считал его - световой клинок оказался посохом, бьющим в обе стороны. Иронично то, что за несколько минут до столкновения он сам размышлял о вреде чувств и эмоций. Только правильно организованный холодный разум способен принимать правильные решения, а он, вопреки всему, почувствовав темного одарённого, сам поддался эмоциям, пустынной вомп-крысой кинувшись в атаку. Как итог: светлая девочка-тогрута потеряна для Ордена, сам он опозорился и едва не лишился головы, купившись на иллюзию. Очередной урок следовало запомнить и хорошенько осмыслить.
  
   Конец интерлюдии.
  
  

*****

  
  
   - Как звать-то тебя, прыткий? - держа на руках уснувшую Асоку, присел я на корточки перед принявшим независимый вид оборвашкой с венцом из мелких рожек на голове.
   - А тебе какое дело, дядя? - цыкнул забрачонок, сплюнув через прореху в зубах.
   Мелкий, весь перемазанный в грязи рогатый шкет лет шести или семи на вид пытался вести себя независимо, но получалось у него откровенно жалко. На лице воришки большими буквами ауэрбеша, прямо-таки транспарантом на всю улицу, было написано, что он никак не ожидал оказаться среди неудачников, пойманных за руку во время попытки срезать с моего пояса подсумок. Какой позор для опытного карманника, успешно об чистящего не первого и даже не десятого толстосума.
   - Интересно просто, сынок, - капнул я хиной под смешки Рэга и присоединившейся к нам Адары, согласившейся помочь в выборе одежды и других нужных маленькой девочке вещей, в том числе игрушек.
   - А ты мне не папаша, - шаркнул ногой нахалёк, напряжённо высматривая пути бегства.
   - Твоя правда, - согласился я, подмигивая Рэгу. - Рэг, отруби этому безымянному воришке руки.
   - Э-э, дядя! За что?! - в панике подпрыгнул шкет. - Не надо мне руки рубить!
   - Пасть прикрой, ребёнка разбудишь, - грубо осадил я мальца. - У нас на планете ворам руки рубят. Хороший закон, не находишь?
   - Так-то ворам, а я у тебя и не украл ничего, дядя! Не по закону мне руки рубить.
   - Родители у тебя есть, законник бантов? - продолжал напирать я. Пацан дернулся, всхлипнул, но тут же взял себя в руки.
   - Дяденька наёмник, отпустите меня, я больше не буду! Дяденька наёмник, зачем я вам нужен, отпустите! Вы улетите, а куда я потом, да без рук?
   Малец с минуту канючил под проникновенными взглядами троих наёмников и визоров транспортного тележки-дроида, нагруженного пакетами с покупками.
   - Шеф, и правда, пни ты этот суповой набор, пусть катится на все четыре стороны, - прогудел Рэг. - На кой он нам?
   Можно и пнуть - это проще всего, не придётся возиться с воспитанием беспризорника, но одно существенное обстоятельство оказалось против свободы ветра в поле, оно же и решило судьбу мелкого прохиндея.
   - Не могу, дружище, - ответил я Рэгу и перевёл внимание на хлюпающего носом пацана:
   - Собирайся, сиротка, полетишь с нами. Хотя что тебе собираться, даже подпоясаться нечем
   - А вот теперь не понял, - Рэг и пацан синхронно почесали рога, сказать, что оба удивились, значит не сказать ничего. Одна Адара с истинным пофигизмом принимала ситуацию, как само собой разумеющееся. - Шеф, ты серьёзно? Ты ничего по пути не курил, а? А то вдруг я не заметил, отвлёкся нечаянно, а тебе дурь впаяли. Шеф, разуй глаза, этот мелкий хаттовый выкормыш у нас движки в полёте сопрёт, заметить не успеем. Он же корабль утащит. Ты представь - просыпаешься, а корабля нет, один космос вокруг.
   - Вот именно, Рэг. Ни ты, ни я не заметили, как он ко мне подобрался, а я чувствительный, ты не забыл?
   - Хаттова отрыжка... ты хочешь сказать, что этот бантов поганец, - Рэг прихватил за тонкую шею соплеменника, попытавшегося сдёрнуть под сурдинку, - типа того...
   - Ага, - кивнул я, - типа того.
   Забрачонок почесав ногу об ногу, резко рванул в сторону, но не сумев вырваться из стальной клешни гадского наёмника, повис обречённым кулём в держащей его руке.
   - Адара, ты местную специфику лучше нас знаешь. Мелкий не может быть сам по себе, наверняка он в какой-нибудь уличной стае или банде подвизался.
   Тогрута кивнула, взглядом указав на одну из подворотен Южного рынка, на котором мы закупались чтобы ненароком не столкнуться с кел-дором. Джедай сейчас через мелкое сито просеивает северные торговые площадки и районы города, не будем же мы ему мешать в столь богоугодном деле. Проследив за взглядом женщины, я увидел нескольких пацанов постарше, толкущихся в неприметном закутке.
   - Арье, мы их называем "арье", - пояснила тогрута. - Если не желаете проблем от уличной мелочи и прикрывающих их криминальных авторитетов, выкупите забрачонка. Тысячи датариев должно хватить.
   Занимательно, "Арье" - название стаи мелких хищных рыбок арь, способных за несколько минут обглодать до костей взрослого человека или тогрута. Арь почти как земные пираньи и выглядят почти одинаково. А что, похожи - зубастые беспризорники, порой, налетают стаями на зазевавшихся туристов или других неудачников, на бегу срывая украшения и другие дорогие цацки или запинывая и обирая в подворотнях у кантин принявших лишнее за воротник клиентов.
   - Эй! - сверкнув глазищами, мелкие стайные хищники в подворотне дружно обернулись на окрик. - Пусть главный подойдёт. Дело есть!
   От стайки отделился высокий тогрутёнок с более или менее нормальной одеждой. Засунув руки в карманы широченных штанов, он вразвалочку, загребая пыль спортивной обувью, напоминающей кеды, направился к нам. До нас главарь не дошёл, остановившись в трёх метрах от Адары на виду камеры видеонаблюдения торгового павильона. И драпануть можно в случае чего, и камера не даст нам как-то преступить закон. В грамотном подходе хищной рыбке не откажешь - улица хороший учитель. Кто не выучивает её уроки, тот пополняет её сточные канавы.
   - Чё надо? - лениво осведомился главарь.
   - Ваш? - спросил я, придержав за плечо забрачонка.
   - И чё? - качнув короткими, раскрашенными в косую синюю полосу, монтралами, презрительно выдавил пацан.
   - Держи, - моментально выдернув правую руку из кармана, что показывало высокую сноровку и достойный уважения опыт, главарь ловко поймал чип на предъявителя. - Там сто пеггат, сам по местному курсу пересчитаешь или помочь? Теперь забрачонок наш. Возражения?
   - Нет возражений, - главарь столь же лениво, как шёл к нам, растаял в подворотне, за ним серыми тенями в сумраке рассосалась остальная стая.
   - Сараж, - глухо буркнул совсем поникший забрачонок от которого отказались кореша.
   - Что? - синхронно переспросили мы.
   - Зовут меня так - Сараж.
   - Пойдём, Сараж, прикупим на тебя шмоток, не в этом же рванье тебе лететь. Жрать хочешь?
   - А если хочу? - обжёг нас взглядом мальчишка.
   - Заодно и поешь. Рэг, глаз с него не спускай.
   - Не первый раз на абордаж, шеф, - раздражённо отмахнулся наш забрак, застёгивая на запястье пацана браслет-парализатор, - не убежит. А убежит, ему же хуже. Вы летите в порт, а я тут с ним сам по рынку прошвырнусь и накормлю, да расскажу, куда наш новобранец угодил с твоей подачи, с меня не убудет. Спидер потом на адрес местной стоянки направьте, не хочу такси вызывать.
   - Договорились, я тебе на счёт перекинул на расходы. Сильно не задерживайся, через пять часов вылетаем.
   Распрощавшись с парой забраков, мы спокойно дошли до спидера. Краем глаза я мониторил окружающую обстановку, но ни одного местного арье на горизонте больше не мелькнуло. Дроид-тележка грузозахватным манипулятором ловко перекидал покупки в багажник, после чего биликнул нечто прощальное и упылил в сторону торговых рядов.
   - Он справится, - ни к кому конкретно не обращаясь, сказала Адара, усаживаясь за штурвал. Я, по-прежнему с Асокой на руках, занял заднее пассажирское сиденье.
   - Я знаю.
   Ментал был порукой моим знаниям. Как бы не хорохорился суровый рогатый наёмник, но в оборванном мальчишке он увидел собственное отражение... Видно детство у забрака пришлось на лихие годины. Рэг справится, а справлюсь ли я? Зачем мне второй одарённый ребёнок? Светлая, солнечная и подвижная как ртуть Асока и сумрачный Сараж, несмотря на юные годы, прошедший уличную школу подлых приёмов с ударами в спину и песком в лицо. Первые ласточки под моим крылом, а сколько их ещё будет? Я ведь на паре одарённых воспитанников не остановлюсь, мне нужна сила, чтобы с её позиций или с позиций равного общаться и вести дела с власть имущими галактики. Здесь такие зубры водятся, куда там Кощею и Салазару, хотя с дедулей я сильно замахнул. Старый пенёк не я, закопается где-нибудь на окраине или в неизведанных регионах и будет незаметно дергать всех за ниточки, а кто к нему с мечом, тот сам дурак. Лично мне легко фантазируется целый флот злобных Буратино, летящих на заклание в логово древнего некроманта, хихикающего и потирающего сухонькие ладошки в предвкушении развлечения, которое наверняка закончится возвращением отправителю флота зомби для пущего вразумления.
   - Рэг сообщает, что ты решил на борту натуральный детский сад организовать, - сверкая на всё взлётно-посадочное поле улыбкой, встретил нас у аппарели Горан.
   - Не верь, тебя обманывают самым наглым образом, - шепотом отбрил я, боясь разбудить Асоку. Проснётся, с ней же надо будет играть и чем-то занимать, а я как-то не готов сейчас посвятить девочке свободное время. - Всего лишь группа выходного дня и та до Татуина.
   - Я и говорю - детский сад. Сколько родственникам отдал? - имея в виду родных девочки, спросил Горан.
   - Полторы тысячи хаттскими, хотя они отдали бы и так. Лишний рот при той нищете... Ты не представляешь... Джедай бы не спрашивая забрал, потряс бы сенатскими и орденскими бумажками. Скоты что те, что другие. Зато ко мне теперь ни одна тварь не подкопается.
   - Ладно, место есть, определяйся быстрей. Кстати, к твоему сведению, через час из медцентра доставят бакто-камеру с нашим пациентом. Я Рэга предупредил чтобы не задерживался. Взлетаем сразу, мне ещё джедая на хвосте не хватает, нечего тут выжидать ещё несколько часов. Чем быстрее свалим, тем лучше. Адара, у тебя всё готово?
   - Готово, - лаконично ответила тогрута.
   Рэг с мелким пацаном и медики прибыли почти одновременно. Как только гравитационная платформа с бакто-камерой вплыла в грузовой отсек "Шаи", Горан поднял аппарель и направил диспетчеру запрос на взлёт. Получив разрешение, пилот вбил в компьютер параметры транспортного коридора. Мелко задрожав, судно будто нехотя оторвалось от нагретого солнцем и выхлопом двигателей дюрабетона и принялось споро взбираться в быстро темнеющий зенит.
   После взлёта и перехода "Шаи" в гиперпространство, я, устроив малышню в каютах и поколдовав над ними на крепкий сон, направил стопы в вотчину Адары.
   - Как наш пациент? - остановился я за спиной тогруты, которая настраивала медицинский комплекс.
   - Можно выводить из медицинской комы и начинать реабилитацию, - ответила врач. - В целях исключения обиды и во избежание непонимания, я не терплю, когда ко мне вот так подходят со спины. Пожалуйста, учтите на будущее.
   - Хорошо, я учту ваше пожелание, - легко согласился я, присаживаясь на небольшое передвижное кресло справа от медицинского пульта. - Для предотвращения эксцессов не забудьте предупредить остальной экипаж. Ребята любят пошутить, но битые морды ни мне, ни Горану не нужны, вы же просто словами не ограничитесь. А с выводом из комы я предлагаю не спешить. Телесный недуг - это одно...
   Продолжая настраивать одной ей понятные параметры на голосенсорной проекции, вздёрнув правую бровь, Адара полуобернулась ко мне.
   - Хм, я чего-то не знаю?
   Выдержав мхатовскую паузу, я всё же ответил:
   - Адара, как вы относитесь к форсъюзерам?
   - Нормально, если они не лезут не в своё дело. На корабле юстиции я неоднократно сталкивалась с джедаями. Ничего плохого, как и хорошего о них сказать не могу. Честно говоря, не до них мне было, а что?
   - Понятно, - протянул я, разглядывая татуированного забрака за прозрачной крышкой бакто-камеры. - Как вы уже наверно догадались, ваш пациент принадлежит к форсъюзерам, только не к джедаям.
   - Не к джедаям, как это?
   - Ну, не как я... Он - ситх. Радикальный бейнит, если вам это о чём-нибудь говорит. Думаю, этого достаточно для понимания некоторых нюансов.
   - Убийца экстра-класса, если я правильно поняла.
   - В какой-то мере, - покинул удобное кресло я. - Если рассматривать с этих позиций, то и я не цветочки нюхаю.
   - Но вы не бейнит, правильно? - дождавшись кивка, Адара продолжила, - Зачем тогда вы возитесь с тем, кто может легко перебить всю команду и не запыхаться? Прошу, не перебивайте, я сама. Исходя из логики событий лично вам хочется что-то от него получить, прочая команда в данном пассажире не заинтересована от слова совсем и терпит его на борту только потому, что вы платите им очень солидные деньги, иначе носовой торпедный аппарат давно бы пульнул транспортный контейнер в сторону какой-нибудь звезды. С джедаями связываться опасно, а с ситхами, как я подозревая, смертельно опасно.
   - Браво, - скупо, чуть снисходительно улыбнулся я. - Обожаю умных и красивых женщин. Всё верно, Адара. В логике вам не откажешь. А нужны мне знания. Понимаете, у нас разные школы, говоря простым языком, и совершенно различный подход к Силе. Джедаи и ситхи делят мир и Силу на черное и белое. Забывая, что она неделима... Ладно, не будем углубляться в дебри философии, в противном случае мы в них до Татуина погрязнем и лет пять ещё не вылезем - неблагодарное это дело. Как я сказал ранее, моя цель в знаниях, ради которых я без сомнений расстался с десятками тысяч пеггат...
   Оборвав себя на полуфразе, я, заложив руки за спину, принялся буравить взглядом прозрачную крышку бакто-камеры.
   - Что же вас смущает? - в конце концов нарушила молчание женщина. - Бейниты добровольно секретами не делятся, так? Вы предлагаете мне заняться выбиванием... м-м, как бы это помягче сказать...
   - Что вы, - во все тридцать два сверкнул я, - ни в коем разе. "Выбивать", как вы сказали, я предпочту сам, вашей задачей станет поддержание у пациента нынешнего состояния несмотря ни на что, вам это понятно? Предвосхищая вопрос, существуют различные ментальные техники, позволяющие заглянуть в разум другого разумного.
   - Что же мешало заглянуть раньше, когда "клиент" был беспомощным разделанным на две половинки овощем?
   - Боль, пограничное состояние, наркотический транс, эмоциональный шторм, нейрореакции и прочее, из-за чего существовала высокая вероятность заработать мощный нейросенситивный шок и сойти с ума. Сейчас риск сведён до приемлемых величин, к тому же ментальный контакт позволит определить, насколько ситх опасен для нас и отсюда уже "плясать" в дальнейшем. Согласитесь, решения необходимо принимать взвешенно.
   - И когда вы хотите, так сказать, отправиться за знаниями? - проведя правой ладонью по перекинутым на грудь монтралам, Адара неопределённо покрутила ею перед собой.
   - Сейчас, чего тянуть? - пожав плечами, задорно улыбнулся я. - Вам, как мне кажется, тоже будет интересно наблюдать со стороны. Где ещё вам представится возможность воочию проследить за ментальным контактом двух разумных.
   - А вы не боитесь, что я растреплю ваш секрет по всей галактике?
   - Нет, Адара, не боюсь. Клятвы никто не отменял, а вы поклянитесь, что сохраните тайну. Предлагаю не откладывать дело в долгий ящик...
   Что сказать, три часа я ковырялся в мозгах Дарта Мола. Три долбаных часа! Мои опасения, что Палпатин, ака Дарт Сидиус вымел оттуда всё лишнее и отформатировал ненужное, оправдались. Остаётся только похвалить себя за проявленную прозорливость и решение не спешить рассматривать Мола, как возможного последователя и союзника. Этот недобитый бейнит с изнасилованными мозгами мог стать непроходящим геморроем на годы вперёд. Удавить бы Палпатина - набуанский извращенец растил из Мола помесь гончей и цепного пса, имея мозги ученика в очень грубой форме. По сути, Мол был узкоспециализированным ассасином, заточенным на определённый круг задач. Учеников так не воспитывают и, скорее всего, в будущем Палпатин планировал избавиться от взращённой "собачки". Бешеных псов отстреливают. Поняв, что ныне с сотрудничеством не выгорит ни в какой форме, пока жизнь и годы не обтешут этого деревянного солдата Урфина Джюса, я нагло попёр из головы Мола техники работы с мечом. Моей добычей стали школы Джуйо, Ниман и Терас-каси. Отдельным пакетом шло пилотирование, конструирование и сборка световых мечей, также уволочённые мною в норку, и силовые приёмы, стащенные на закуску. Бонусом служило несколько грязных секретов Палпатина, и на этом всё. Сидиус элементарно не доверял ученику, поэтому кроме тайн тройки заказных убийств и схронов с голокронами я больше ничего полезного не выдоил. Отрицательный результат, тоже результат, хотя в моём случае назвать его отрицательным язык не поворачивается. Знания-то я получил, а они стоят куда дороже всех вложенных средств, хотя надежды обрести наставника не оправдались. Оно и к лучшему, решил я на тот момент. Дарт Мол - это ничем неоправданная авантюра, разыгранная на дурничка и то, что я с ней не вляпался в глубокую вонючую яму или дыру уже большой-большой плюс. Знания канона помогли избежать фиаско, но дальше я вступаю на землю Терра Инкогнито, значит отныне рисковать подобным образом не имею права. По крайней мере до Войны Клонов, да и то с моими мозгами я не уверен, что столь отдалённые события помню правильно. Одно присутствие Джинна ломает весь канон. Будет или нет бойня на Арене Петранки Бабушка Яга надвое сказала.
   Следующие сутки ушли на осмысление добытого материала, с раскладыванием полученных знаний по полочкам. По возвращении на Татуин начну потихоньку тренироваться, переводя формат знаний из теории в практику. Как раз лет на пять-семь хватит. И сам чему-нибудь полезному научусь и мелких научу, тем более я и так владел солидным количеством техник, до которых мы с Дадли и Гермионой дошли своим умом.
   С Молом я сначала решил разыграть тот же финт, что и с Квай-Гоном, загрузив в транспортный контейнер сбросив где-нибудь над мало обитаемым миром, и пусть он служит занозой в заднице Сидиуса и Дуку, но в памяти неожиданно всплыл Дамблдор, недодушенный дядей Верноном в Гринготсе и наставления Кощея о помилованных врагах за спиной. Одного я уже отпустил на Шили, второго... Второго мы по-тихому запулили в звезду... Мол не Джинн, с рогатым не договоришься в случае чего.

Оценка: 8.60*173  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Д.Сиренина "Догнать, влюбить и обезвредить"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"