Сапегин Александр Павлович: другие произведения.

Жизнь на лезвии бритвы. Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Черновик. Продка от 2 сентября. Ещё одна "сестра" обрела серьгу. Не бечено. Метаем тапки и табуретки.


*****

  
   Давно отбросив все нормы приличия, лениво развалившись в кресле, я, с маской вселенской скуки на лице, которая лишь казалась таковой, не слишком удачно прикрывая реальную скуку, овладевшую мной, прищурившись наблюдал за мнущимся Малфоем. Вынужден заметить, что Драко неправильно расставил акценты, считая, что его мать (на язык так и просится - бывшая) главная в паре, противостоящая ему. Да, я не нашёл причин отказать в настойчивой просьбе женщины самой наставить юного отпрыска на путь истинный. Мисс Блек допустила единственную ошибку, она с самого начала была мягка с сыночком. Теперь хлебает полной ложкой. Мать есть мать и я её прекрасно понимаю, как и невысказанную надежду, что сын поймёт ошибочность выбора, вернувшись в строгие, но любящие руки, так сказать. В отличие от Нарциссы, я не страдал иллюзиями. Истово проповедуя принцип, что одна голова хорошо, а три хуже, вечером связался с Кощеем и Гермионой. Старик сходу озвучил своё видение и предложил выслать лопату-самокопку, как раз на два метра вглубь копает. Гермиона молчаливо поддержала идею древнего некроманта, но тот, почесав блестящую тыковку, вскоре признал, что с, по-хорошему, убийством стоит повременить, учитывая фактор Нарциссы Блек. В любом случае есть приемлемый выход, которой устроит все заинтересованные стороны - Драко надо законопатить куда-нибудь с глаз долой и он даже знает куда, а мне, главное, не напортачить. Стратегия - не вмешиваться до определённого момента, а когда переговоры упрутся в баранье упрямство "блондинки", тогда наступит мой выход.
   Как мы и предполагали, "блондинко" мялся, словно чопорная пятидесятилетняя девственница, впервые угодившая в публичный дом. Скажу откровенно, быть бы этой целомудренной монашке, свято блюдущей целибат, давно придушенной и только присутствие Нарциссы останавливало меня от кардинальных мер наведения порядка. Может, блондинка и невинна, словно первая весенняя фиалка, но мозги нам она затрахала капитально, уж простите за грубость. Подозреваю, что сегодняшнее поведение Драко обеспечено нам не без помощи некоего сальноволосого господина с носом-клювом. Ставлю золотой против медяка, Снейп таки сумел просочиться в гостиную факультета и тет-а-тет "напел" Дракусику много интересного, да папаша, к его чести, успел дать сыну много уроков на финансовом поприще. Зная, что гоблины никому не позволят качать деньги из главных сейфов рода, даже регенту, а в семнадцать наступит совершеннолетие, после чего владельцу денег станет плевать на всех с высокой колокольни, Малфойчик чувствовал себя несколько вольготно, поэтому гнулся, как неуступчивая девица. Мне, откровенно говоря, все его выбрыки были глубоко по-фигу, но Нарцисса... Нарцисса... да, с ней всё было непросто. Дракусик шестым чувством чувствовал это, вовсю пользуясь слабостью матери. В конце концов мне всё это надоело, все эти хождения вокруг да около, тем более деньги, сейфы и секреты Рода Малфой мне были до фонаря, учитывая, что одно слово победителя в дуэли и гоблины - евреи магического мира, перекроют все транзакции, оставив Драко на бобах. Посмотрим, как он протянет на подножном корму до совершеннолетия. Либо, прикопать его где-нибудь по-тихому. А что, тоже вариант...
   Соединив пальцы рук в замок, потянувшись всем телом и полуизогнув спину, будто просыпающийся кот, я вытянул руки вперёд и громко хрустнул костяшками пальцев, синхронно вздрогнув, бывшие мать и сын обратили внимание на возмутителя спокойствия, поправшего все нормы светской беседы и переговоров:
   - Мисс Блек, вам не кажется, что наш разговор теряет смысл? - вернувшись в объятие кресла, обронил я. - Как вы могли убедиться на собственном опыте, Наследник Малфой не понимает добрых слов и хорошего к нему отношения. Знаете, он напоминает мне собаку, кусающую руку, кормящую её. Он с чего-то решил, что вас и меня интересуют финансовые активы семьи. Наследник, спешу убедить вас, что это совершенно не так, а также напомнить вам, что до семнадцати лет вы в полной моей власти. Хочу - казню, хочу милую. Учтите, насколько бы вы не были близки мисс Блек, но ваше нежелание видеть её в роли Регента развязывает мне руки и не оставляет иного выбора. Мисс Блек, вы уведомили, что Драко Люциус Малфой переводится на домашнее обучение?
   - Да, Лорд Айсдрейк, - чуть порозовев щеками, Нарцисса выпрямила спину, окинув Драко холодным взглядом, в котором ещё секунду назад что-то теплилось, но теперь вымерзло под январской стужей, от чего последний зябко передёрнулся и как-то весь подобрался. Видимо мышка почувствовала, что кошке надоели игры.
   Слава всем богам, по сквозному зеркалу мы договорились разыграть сцену из доброго и злого полицейского, но кто сказал, что это будет сцена, а не реальная история?
   - Я так и подумал, приказав эльфам собрать вещи Драко и запросив у школьной администрации аттестат за три года. А теперь перейдём к сути. Первое, хочешь ты или нет, но мисс Блек становится Регентом. На этом положительные для тебя новости заканчиваются. Второе, как у вас с русским языком, Наследник Малфой?
   - Что? Какого..., причем здесь русский язык? - почуяв неладное, Драко подскочил на месте. Нарцисса незаметно обнажила палочку, направив её на Малфоя. Глядя на красный огонёк, пляшущий на кончике магического концентратора, Драко проглотил заготовленную тираду, медленно опустившись на место. Через ментал пришло одобрение. О как! Осознав бесполезность собственных потуг, мисс Блек с потрохами и тапочками перешла на "темную" сторону. Учтём.
   - Притом, что вам его придётся вызубрить, так как учиться вы будете в Союзе в специальной школе для подростков-магов на Алтае. По английским меркам... Очень далеко, короче. Как и Хогвартс, школа представляет собой пансионат закрытого типа, только там царят армейские порядки и палочная дисциплина. Школа особенно популярна у трудных подростков и хороша тем, что прививает понятия, что хорошо, а что, соответственно, плохо. Тем, у кого понятия не хотят прививаться, их вбивают старинными испытанными методами. Говорят, что методика даёт просто потрясающие результаты. Родители недорослей не намолятся на школу, та им буквально возвращает потерянных сыновей. А методы, ну что методы, главное результат. Третье, до шестнадцати лет Регент обязана найти вам невесту, и скажу прямо, Драко Люциус, лучше вам не оспаривать её выбор и принять тот факт, что ребёнок, родившийся от вашей связи, станет Наследником и Лордом, а не вы. Настоятельно советую вам согласиться на двадцать процентов от общего состояния и подписать клятвенный договор с отказом от претензий.
   - Я ни за что не лягу с вашей шлюхой. Клянусь! - взорвался Малфой, вскинув руку. Вспышка. Магия приняла клятву. - Ничего у вас не получится! Ха-ха-ха!
   - Ступефай! Силенцио! - два луча сорвались с палочки Нарциссы. Обездвиженное бревно грохнулось на пол. От удара затылком об ножку кресла, Драко потерял сознание.
   - Идиот, - сквозь зубы процедил я.
   - Он поклялся, - Нарцисса не находила себе места, ведь она успела принести клятву Регента, одной из обязанностей которого является обеспечить продолжение Рода, иначе сильнейший откат покажется ей детской щекоткой. Ледяная маска слетела с лица женщины. - Поклялся... Как так можно, я ведь... Его теперь и под империусом с женщиной не положишь.
   - Не вижу проблем, - как можно небрежней усмехнулся я.
   - Что? - сколько надежды во взгляде. Бросив теребить батистовый платочек, Нарцисса смотрела на меня взором смертника, которому пообещали помилование. Страшный взор, бр-р, до мурашек пробирает.
   Внезапно я почувствовал себя Дамболдором - сволочью, которая обманом привязывает к себе людей, а я именно привязывал. Я ведь специально давил на Драко менталом, надеясь на нужный мне результат. Буду честным, плевать на него. По большому счёту мне нужен ещё один союзник у Блеков. Неизвестно, сколько ещё протянет Вальпурга и как повернётся с Беллой, сегодня вассал, а завтра восстал. Выйдет замуж и аллюр три креста, только её и вдели. Если я не хочу вернуться в разряд пешки в игре сильных мира всего, то есть два способа избежать участи шахматной фигуры - стать игроком или обрести такое влияние, когда игроки остерегутся связываться с подобной фигурой. Обязанная до гробовой доски Нарцисса - это ещё один источник влияния, целый железобетонный блок в фундамент моей независимости. Не сбрасываем со счетов политический капитал. Черт, черт, как противно. Говорил мне Кощей, не лезь, сынок, в политику.
   - Я говорю, что, нет проблем. Не ляжет он, лягут с ним.
   - С ним? - переспросила Нарцисса.
   - О, да, вам понравится, - наткнувшись на гадкий оскал, Нарцисса отпрянула. - Оборотное и зелье плодородия никто не отменял, как и "жидкий империус". По своей глупости Драко никогда не сможет стать отцом, зато испытает все прелести альтернативы. Надеюсь, вы не наделаете глупостей?
   - Ты не убьешь его? - вопрос, прозвучавший с гулом упавшей с километровой высоты рельсы, заставил задуматься.
   - Нет, - столь же прямой односложный ответ. - Хотя это проще всего, мне всё чаще кажется, что прибить его в Большом зале было гениальной идеей.
   - Я лично проконтролирую Драко, - Нарцисса убрала платок и провела палочкой над бессознательным телом, переводя потерю сознания в глубокий сон и убирая шишку на затылке. - Гар...
   - Тс-с! - приложил я к губам указательный палец.
   - Лорд Айсдрейк, это правда, про школу?
   - Абсолютная, - подтвердил я.- Только добавлю, специальным ритуалом Драко лишат магии на три года и изменят внешность, сделав простым смертным и дав насладиться жизнью обычного маггла. Это школа для подростков, совершивших нетяжкое преступление. Она основана малоизвестным международном фондом, находящимся под патронажем МКМ и Совета волхвов. В школе учатся дети со всей Европы. С Германии, Италии, Франции и Восточной Европы. Этакая ссылка в "страшную" Сибирь в воспитательных целях. Как вы поняли, контингент там непростой, все маги из известных родов и семей, все временно лишены магии, зато воспитатели и преподаватели наоборот. Помимо прочего, дети частично обеспечивают школу овощами и фруктами, ухаживают за скотом, я не упоминаю уже рыбалку и охоту, которые ещё надо заслужить за примерное поведение и участие в жизни школы. Так что с Драко никто там церемониться не будет, придётся ему поработать ручками. Как говорят в Союзе, всё по-взрослому. Лично мне после личного ученичества у Кощея школа кажется раем, но у нас разные представления о рае. Мальчику, можно сказать, повезло. Курортные места, горы, тайга, чистый воздух, озёра. Природа на Алтае восхитительна. Возможно, вам будет интересно, но треть преподавательского состава и воспитателей составляют бывшие ученики. Здесь без вариантов, либо Драко возьмётся за ум, либо нет. В случае положительного исхода постановки мозгов на место проведём ритуал, снимающий клятву, которую он необдуманно принёс. Да, здесь не обойтись без человеческих жертв, благо убийц и насильников в тюрьмах хватает, так что без греха на душу. Если ему не удастся что-то вложить в голову, несмотря на все усилия, то оборотка и всё к ней прилагающееся с последующим доживанием до конца дней в женском теле. Церемониться я не намерен. Мисс, Блек, Нарцисса, вас устраивает описанный вариант?
   - Нет, - честно ответила женщина, - но я не вижу другой альтернативы. С моего попустительства и слепой материнской любви, Драко и меня, и себя загнал в угол. Я могу его там навещать?
   - Выскажусь иначе, вы обязаны его там навещать. А как же Люциус, разве он не виноват в сложившейся ситуации?
   - Люциус? - едкая улыбка коснулась губ Нарциссы. - Будь на моём месте Леди Забини, Люциус отошёл в мир иной на десять лет раньше. Иногда я жалею, что не последовала её примеру.
   На секунду мне стало страшно, настолько многообещающе это прозвучало. С завуалированным намёком. Что ж, надеюсь я намёки понимаю, как и мисс Блек. Считаю, что мы друг друга поняли.
   - Передаю жизнь и честь Драко Люциуса Малфоя в ваши руки, - сказал я ритуальную фразу, снимая с себя ответственность за блондина. - Во Франции вас встретят и передадут международный порт-ключ в Союз. Вы имеете личное право присутствовать на ритуалах и можете проконтролировать устройство Драко в школе, остальное вам расскажут и покажут на месте. На этом разрешите откланяться.
   Церемонно распрощавшись с Нарциссой, я покинул карету. Надо было прогуляться, проветрить мозги и разложить всё по полочкам, иначе ученик с меня был никакой, голова и так пухла от различных мыслей. Направившись по тропинке в сторону теплиц, я краем глаза уловил покачивание веток кустов в пятнадцати шагах позади. Затем под невидимым преследователем смялась пожухлая осенняя трава, возле лужи отпечатался одинокий след пятипалой лапы. В магическом зрении на месте преследователя мелькало слепое пятно с "мушками" помех, как на экране телевизора, зато улучшенное драконье обоняние однозначно указывало на личность невидимого человека. Грюм. Вопрос, сам ли он додумался до слежки или пошёл на дело с подачи Дамболдора? Делая вид, что не замечаю преследователя, я прогулочным шагом направился в сторону лагеря, который организовали организаторы турнира. Филер Шмеля поковылял за мной.
  
  

*****

  
   Аластор осторожно, стараясь не шевелить старую траву под ногами и не шуметь ковром палой листвы, прислонился к старому дубу, на ветвях которого шумно перешёптывалась с ветром не облетевшая листва. Мелкий русский ублюдок уже битых полчаса нарезал круги вокруг лагеря драконологов. Ясно что он там делал - поганец вынюхивал, что им приготовили организаторы. Самих драконов ещё не привезли, они прибудут к вечеру, но выводы можно было сделать и наверняка русский их сделает. Дураком парнишка не был, но Альбус явно переоценил прихвостня волхвов. Объект наблюдения неоднократно подставлял спину, так и не обнаружив слежку, что само по себе говорило о завышенной оценке старого друга и патрона. Будь воля Аластора, он бы уже влепил в спину мелкого выползня что-нибудь пакостное и предметно поговорил с ним о скрываемых секретах, но Альбус приказал следить. Пока пусть живет, хотя какую-нибудь мелкую гадость Аластор ему прицепит, а нечего расслабляться. Постоянная бдительность!
   Тут объект замер, к чему-то прислушиваясь, Аластор задержал дыхание, чтобы ненароком не выдать себя. Русский пригнулся, кинул вперёд сканирующее заклинание и крадущимся бесшумным шагом опытного охотника двинулся в направлении старого лога, тянущегося вглубь Запретного леса. Отпустив мальчишку на двадцать шагов, и подвесив над лесом заклинание-следилку, старый аврор покрепче перехватил магический посох, замаскированный под обычную клюку, и медленно, соблюдая все правила маскировки, пошёл следом.
   - Куда же ты делся?! - перебравшись через несколько крупных валёжин, вывернутых из земли с корнями, гроза упиванцев застыл у обрывистого края оврага. Мальчишки след простыл.
   Аластор решил, что рано он расслабился, русский оказался не так прост, сумев обвести опытную ищейку вокруг пальца и заманив её в непролазные дебри.
   - Что?! - мракоборец успел поставить щит, но всё равно мощный чешуйчатый хвост какой-то твари из леса пробил магический экран, смахнув человека на дно оврага.
   Сгруппировавшись в падении, опытный вояка за доли секунд окружил себя сонмом щитов. Поганая тварь не на того нарвалась! Плюхнувшись в лужу и перекатившись, Аластор метнул несколько взрывных проклятий на звук сверху и запустил ослепляющий люмос-максима. Прыжком выбравшись из лужи, одноногий ветеран, бешено вращая настоящим и искусственным глазами, застыл в оборонительной стойке. В лужу с правой стороны упало что-то крупное, скосив на звук падения живой глаз, Аластор наткнулся взглядом на два жёлтых круга, отразившихся на тёмной водной поверхности.
   - М-м, - слово так и не вырвалось из глотки оцепеневшего человека.
  

*****

  
   Вернув себе человеческий облик и отряхнув прилипшую к штанинам грязь, я оценил натурализм скульптурной композиции. Мне удалось заманить дамболдоровского клеврета в ловушку. Всё произошло настолько быстро, что у бывшего аврора не осталось времени оценить обстановку и понять, какая тварь на него напала. Химеры ныне многими считаются вымершим видом, а уж монстр с хвостом дракона и глазами василиска тем паче. Убить я Грюма не убил, но вывел из строя надолго. Прямо сейчас добить его тоже не получится. Старый параноик наложил на себя несколько неприятных паразитических сглазов, которые перебирались на убийцу, а это, как не крути, горящий след для опытного специалиста, которым Дамболдор, несомненно, являлся. Не скидываем со счетов пяток защитных амулетов, автоматически активировавшихся после удара хвоста. На дно оврага хлопнулась натуральная рождественская ёлка, увешанная сверкающими гирляндами и шарами. Грюм был тем ещё параноиком, но отражённый взгляд василиска он не учёл, как и то, что убийца может действовать косвенными методами. Вызвав Малышку Ниппи, я попросил эльфиечку раскидать вокруг оврага несколько килограмм парного мяса, а самого аврора облить кровью. Хищники всегда падки на свежую дичь. Затерев все следы и ещё минут десять побродив для отвода глаз вокруг лагеря драконологов, среди которых удалось срисовать одну огненно-рыжую шевелюру, я вернулся в школу.
   Первыми до мяса добрались мелкие акромантулы. Вскоре больше десятка пауков размером с два кулака и голову младенца в корчах умирали у ног человеческой фигуры. На двадцатом пауке активная защита приказала долго жить, почуяв, что ничего им больше не угрожает, на человека набросилось несколько пауков с крупную собаку размером. Секундой позже трое из них присоединились к корчащимся в муках собратьям, остальные сумели добраться до живой плоти, впрыснув в неё яд. Живую статую замотали в паутину и поволокли в логово, где добыча должна была дойти до кондиции. К обеду кокон был выпит. Треть пауков из гнезда потом сдохла в муках, их убили паразитные проклятья. Остальных акромантулов вместе с Арагогом спалил адским пламенем Дамболдор, явившийся в пещеру во главе группы боевиков-ликвидаторов на сигнал аварийного маяка, но это уже совершенно другая история. Сестра получила серьгу.
  

*****

  
   Со всеми переговорами, сопряжёнными с нервотрёпкой и шастаньем по Запретному лесу я едва-едва успевал к завтраку. Слава всем богам, что из-за вчерашнего вечернего пира, связанного с выбором чемпионов и последовавшем за этим скандалом, завтрак и занятия перенесли на час и то не все ещё подтянулись, добирая последние минуты сна.
   Поздоровавшись со знакомцами и пожелав окружающим приятного аппетита, я вкусил "разносолов" от Малышки Ниппи и уже хотел пригубить утренний ритуальный кофе, как в зал ворвались стаи сов, принесших корреспонденцию.
   Получив от серой неприметной сипухи утренний "Ежедневный пророк" и французский "Вестник", я расплатился с птицей, до поры до времени отложив газеты в сторону, хотя там было что почитать. Сидевший напротив меня Нотт, развернул свой экземпляр, углубившись в статью на передовице под авторством неподражаемой гуанометательницы с фамилией Скитер. Признаюсь, меня восхищает эта женщина, не боящаяся никого и плюющая на авторитеты с высокой колокольни. Когда-нибудь эту гламурную блондинку придушат по-тихому, но пока она на коне.
   На одной колдографии на развороте топорщил бороду вальяжно-расслабленный Дамболдор, сверкая очёчками, на второй с дуэльным помостом посреди Большого зала можно было разглядеть меня и Люциуса Малфоя, обменивающихся заклинаниями. Изображение дёргалось, словно короткая гифка. Вот Лютик пульнул в меня луч, уклонение и луч в ответ и так по кругу. И статейка под всей этой красотой. От виршей Риты на милю пёрло отборным навозом, которым она густо обмазывала Министерство, организаторов Турнира и администрацию школы, особенно доставалось Дамболдору и попечителям. Рита не поленилась потоптаться по всем персоналиям и затронуть проблемы школьного образования, достав из пыльных запасников стати двухлетней давности и не поленившись обратиться в СССР за списком школьных предметов и факультативов, изучаемых в Китеже, Дурмстранге и Шармбатоне. Сравнение было ого-го как не в пользу французов и англичан. Даже программа столетней давности, по которой учился нынешний директор Хогвартса уступала Китежу и лишь на два предмета превосходила нынешний Дурмстранг.
   "Какой из всего этого, мои уважаемые читатели, можно сделать вывод? - с надрывом вопрошала Рита со страниц газеты. - Нам сказочно повезло, что наследник Малфой преступил закон и обманом вовлёк в Турнир студента по обмену, иначе Дурмстранговский чемпион тонким слоем размазал бы по квиддичному полю противников из Франции и Хогвартса. Англичанам радоваться надо, что за честь школы будет выступать Александр Кощеев - Лорд Айсдрейк, а власть предержащим политикам, попечительскому совету и простым гражданам Магической Британии, пока не стало совсем поздно, стоит задуматься о школьном образовании, которое выглядит совсем бледно по сравнению с восточными школами. И начинаешь думать, а так ли был неправ Бернар де Пуланжи, назвав Дамболдора тёмным лордом? Французский коллега ещё несколько лет назад начал звонить во все колокола, но глас разума, как всегда, остался не услышан. Власть, по сложившейся традиции, изобразила слепого и глухого страуса, засунувшего голову в песок. Замечу, не в первый раз, мои дорогие. Создается такое впечатление, что Министерство голову из песка не вынимает, а наоборот, суёт глубже, да в место, о котором не принято говорить в приличном обществе, но мы-то всё понимаем, мои дорогие, о каком месте идёт речь. Попечительский совет беспечно проигнорировал сигнал из-за пролива, за что и поплатился. Наглядный пример падения уровня образования в Хогвартсе показал нам лично глава Попечительского Совета - Лорд Люциус Малфой, который своей головы не пожалел, чтобы продемонстрировать нам, мои любимые читатели, сей прискорбный факт. Но не будем больше о Лорде Малфое. О мёртвых не принято говорить плохое, поэтому я промолчу, ведь хорошего сказать нечего. Как же это печально. Давайте вернёмся к школе и взглянем на администрацию заведения, которому мы доверяем самое дорогое - наших детей, беспристрастным взглядом. Директор Дамболдор на публику ратует за объединение с маггловским миром и показательно демонстрирует усилия, направленные на возрождение славы Хогвартса, но видимо попричине прожитых лет на него напал старческий маразм, которым мы все отнюдь не страдаем. Слава Хогвартса давно канула в Лету, а кто виноват во всём этом? Кто уже более сорока лет находится у кормила власти и под чье трясущейся от тремора рукой находится школа? Вопросы не требуют ответа, мы все, мои дорогие читатели, знаем, что такое риторические вопросы, но знает ли об этом директор Дамболдор? Почему о новых предметах ратует партия традиционалистов во главе с бывшей Леди Блек, а не Министр и директор, ведь это их прямая обязанность, смею напомнить, именно за лучшее будущее для наших детей мы голосуем на очередных выборах министра, а какое будущее может быть у наших детей, когда их образование не тянет на планку помощников подмастерий. Когда мы начинаем задавать вопросы, как такое стало возможным, вместо чётких ответов слышится жалкое блеяние. Ох, что же я, мои дорогие, как же министерство может что-то сказать, в песке рот не шибко откроешь - забьётся, поэтому нам достаётся блеяние, а директор давно привык много говорить ни о чём и ничего не делать".
   И вся статья в этом духе. Рита мастерски приправляла повествование перчинками в виде примеров из образовательных программ Дурмстранга и Китежа, рассуждая на тему того, что никто на востоке не боится тёмной магии и того, что молодёжь может соблазниться страшными ритуалами и превратиться в очередные пугала магического мира вроде Того-кого-нельзя-называть. В чём же подвох? А подвох в запретном плоде, вот и лезут молодые амбициозные английские маги в запретные области и становятся теми, кого обходят по широкой дуге, так как им никто не рассказал об подводных камнях и настоящей опасности впитываемых знаний. Не зная броду, не суйся в воду. Никто английской молодёжи эту простою истину не объяснил.
   Прочитав статью Риты, "светоч" ошпарил меня ненавидящим взглядом, скомкал газету и стремительным шагом покинул Большой зал. Через три минуты, вспыхнувший зелёным пламенем камин в директорском кабинете, поглотил белобородого старца, отправившегося в редакцию "Ежедневного пророка" наносить справедливость. Хм, пусть его. Рита давно оттуда смылась, расположившись на потолочной балке Большого зала. Большой зелёный жук с удовольствием наблюдал за реакцией старика на статью в газете.
   - Обожаю Риту, она настоящий бриллиант, - разворачивая газету, сказал я. - Это не талант, а настоящий дар с большой буквы "Д" от нашей Матери Магии, потому что ничем иным умение макать окружающих в жидкие отходы жизнедеятельности быть не может.
   - Ты ещё в любви ей признайся, - дружески буркнул пятикурсник Джейсон Салливан, - и женись на ней.
   - Я бы с радостью, но магическая помолвка не даёт, к тому же я люблю свою невесту, а двух жён она не потерпит.
   С тихоней Салливаном надо было держать ухо востро. Джейсон за пять лет сумел сохранить какую-никакую независимость от всех факультетских группировок и не лёг ни под кого. С самого первого курса он стал на Слизерине тем, кем были в каноне Лаванда Браун с подружками, то есть сборщиком информации и сплетен, но в отличие от девушек, Салливан обладал феноменальным чутьём отделять зёрна от плевел. За время учёбы он собрал настоящую картотеку на всех более или менее значимых личностей школы: кто, где, когда, с кем и почему. "Грязное бельишко" тоже не оставалось без внимания у скрупулёзного студиозуса и подкалывалось в отдельные зачарованные на крови блокноты. Зачем это было нужно Салливану, спросите вы? Элементарно, информация - это тоже предмет торга и некоторые на этом совсем не хило зарабатывают, кое-что продаётся за деньги, а кое-что за те же галеоны хранится пуще собственного ока. Не всё можно выплёскивать на публику, иначе от последствий не убежать. Салливан понимал, что он ходит по тонкому льду и балансирует на лезвии бритвы, мастерски избегая скользких ситуации и неизменно оставаясь в выигрыше, только со мной он немного ошибся, считая, что через год я исчезну с горизонта, поэтому позволил проникнуть в собственную зону отчуждения. Я тоже особо наглеть не стал, демонстрируя недоверчивому слизеринцу дружеские чувства и ничего не требуя взамен. Мне хватало того, что окружающие восприняли наши поверхностные симпатии за оказываемое покровительство. Джейсон глупцом не был и не старался развеять чужих заблуждений, всё же находиться в тени сильного чистокровного мага иногда полезно для собственного здоровья, в том числе для создания и поддержки определённой репутации. Мне это помогало оправдывать личную осведомлённость, Салливану в особо пикантных случаях "кивать" на "крышу". С другой стороны мы постоянно держали дистанцию между собой, ведь никто не хотел, чтобы у кого-то появился лишний рычаг для давления, поэтому особой дружбы не было, и остроты оставались остротами без какой-либо дополнительной подоплёки. Всё-таки мой почти протеже был более уязвим, не имея крепкого независимого Рода за спиной или сильного покровителя. Мой внутренний хомяк не оставлял надежды заполучить многообещающего аналитика в свои загребущие лапки. Ничего, вечно болтаться в проруби, как некая субстанция, у Салливана не получится, время прибиться к какому-либо берегу не за горами и шансы, что это будет мой берег, выше пятидесятипроцентного порога.
   - А ты бы потерпел? - влез Забини.
   - Я бы и трёх потерпел, - не остался в долгу я, отбивая "подачу". - Пять, в крайнем случае, больше уже перебор.
   Народ за столом тихо посмеивался, Рита на потолочной балке чистила крылышки, озверевший Дамболдор разносил редакцию "Пророка" и на чём свет поносил главного редактора, а что делало министерство осталось тайной за семью печатями, ибо голову из песка оно так и не вынуло.
   Сложив газету, я потянулся к чашке кофе, отдёрнув руку от ёмкости с напитком после укола от сжавшегося на безымянном пальце кольца-определителя. Моментально убранные эмпатические щиты засекли затухающий интерес со стороны преподавательского стола. Что бы там не успели подлить в кофе, автором "послания" оказался крючконосый заместитель директора. Возвратив барьеры разума на место и щелчком пальцев очистив чашку, я снисходительно улыбнулся настырному зельевару, показывая, что попытка засчитана. Пусть понервничает, ожидая ответной реакции. Проиграв поединок взглядов, Снейп отвернулся. Родимый, в своём неведении ты не подозреваешь, что машина возмездия давно запущена и набирает ход. Кара за все предательства неотвратима.
   Манипуляции с кофе не остались без внимания. Несколько учеников дружно отвели взгляды в стороны, сидящий напротив Салливан в скептическом жесте подёрнул вверх правую бровь и усмехнулся, подчёркнуто демонстративно возвращаясь к чтению статьи. Так, похоже время определяться подошло вплотную, пора задать молодому человеку вопрос: с кем он? Ещё одной понятливой парочкой оказались лорды Кребб и Гойл. Винсент и Грегори перехватив гляделки сокурсника с бывшим деканом, обменялись немыми легилиментными посланиями и возвратились к завтраку. До посещения Большого зала парни успели поделиться с народом пищей для ума, включающей историю утренней экзекуции Драко Малфоя, из-за чего персона юного Лорда Айсдрейка, появившаяся на завтраке, заработала множество наждачных взглядов заинтересованных лиц. Можно сказать, что непонятная хрень от Снейпи, подлитая в кофе, стала первой реакцией на вызывающий демарш.
   Остатки завтрака и первые две пары - трансфигурация и чары, пролетели в той же весёлой атмосфере, наполненной шепотками и косыми взглядами. Послеобеденные сдвоенные ЗОТИ оказались отменёнными. Интересно, с чего бы это, а? Старик Слагги объявил на обеде во всеуслышанье о срочной командировке Грозного Глаза, который отбыл в неизвестном направлении, прихлопнув пухлой ладошкой по столешнице, тем самым обрывая поднявшийся в зале ропот, он довал, что следующие занятия, до принятия в штат нового преподавателя, у всех курсов будет вести мистер Блек, на которого упала вся нагрузка безвременно почившего Грюма, причём Красавчик Сири не пылал особой радостью от повышения оклада. Показательный момент, Дамболдор и Снейп на обеде не присутствовали. Информированные сплетники активно делились новостью о десятке наёмников - охотников на чудовищ, прибывших в замок перед самым обедом. Наёмники и первые лица школы, экипированные как на войну, скрылись в Запретном лесу, в тёмных чащобах которого вскоре полыхнуло гигантское зарево. Кто кого жёг было непонятно, я же придерживал догадки за сомкнутыми зубами, крепко надеясь на то, что акромантулы уже плотно пообедали. Что ещё добавить, приём пищи разбавила одна пикантная новость, но о ней чуть позже.
   Плотно заморив червячка, я отправился на берег Чёрного озера. День был на удивление солнечный и безветренный, что для Шотландии нехарактерно, поэтому грех упускать возможность принять солнечную ванну, погулять по пляжу или просто устроить отдых на берегу. Плед, костёр, согревающие чары в помощь и мангал с шашлыками вдогонку, что может быть лучше? Вот и я так подумал. Просто хотелось побыть одному, забыв обо всех заботах и невзгодах. Поэтому, не откладывая дело в долгий ящик, я дал задание Малышке Ниппи на подготовку мяса и сбежал из-под крыши Хогвартса. Каково же было моё удивление, когда установленные мною сигнальные чары были нарушены парой визитёров. Ну, ни минуты покоя, черт возьми! Повисшая посреди маленькой полянки иллюзия осторожно вышагивающих громил в мантиях со слизеринскими гербами, показала тех, кто решил нарушить моё уединение. Впрочем, господа Кребб и Гойл и не думали скрываться.
   - Прошу вас, господа, располагайтесь, - колдуя над шампурами, не оборачиваясь, машу рукой в сторону раскладных кресел, установленных Малышкой рядом с широким пнём с чистым ровным срезом, который исполнял роль импровизированного стола.
   Винсент и Грегори, поблагодарив за гостеприимство, не чинясь, разместились в лёгких креслицах.
   - Чем обязан, джентльмены? - повернув шампуры и чуть приглушив тлеющие угли, чтобы не подгорело мясо, но, по-прежнему не оборачиваясь к визитёрам, спросил я. - Должна быть веская причина для вашего визита или я ошибаюсь?
   - Не ошибаетесь, - Винсент взмахом палочки установил несколько защитных пологов, через которые Дамболдор не враз и не в два пробьёт. Грегори его поддержал. Крепость против подслушивания и подглядывания стала поистине нерушимой. Ого! Разговор нам, судя по всему, предстоит серьёзный. Интуиция не обманула, Винсент сразу зашёл с козырей. - Вы совершенно правы, есть у нас к вам пара вопросов Лорд Айсдрейк или всё же лучше Гарольд Эванс?
   - Вот как?! - стараясь ничем не выдать заинтересованности и возбуждения, продолжаю заниматься шашлыками. Винсент и Грегори не понимают или, наоборот, очень хорошо понимают, что сейчас находятся на волосок от смерти. - И что же вас натолкнуло на сию несомненно достойную мысль, уважаемые ЛОРДЫ Кребб и Гойл?
   - Можно сменить внешность, но привычки, жесты и фразочки так просто не изживаются, - Грегори моим характерным жестом потёр подбородок, следом потеребив мочку уха. - Как-то так.
   - Этого недостаточно, - раскладывая мясо по тарелкам и прощупывая парней ментально, сказал я. - Должно быть что-то ещё или кто-то.
   - Я же говорила, что он догадается, - не нарушив ни одной сигналки, на поляну выплыла Луна Лавгуд. Какой-то проходной двор, а не секретная поляна. Удержать челюсть от падения удалось с большим трудом. Ненадолго. После того, как воздушная блондинка в обманчиво невесомой мантии проигнорировала дополнительно выставленное кресло, приземлившись на колени Винсента и доверчиво прижавшись к его груди, моя челюсть таки сорвалась вниз. Видимо зрелище моего лица было достаточно уморительным, чтобы парней и девушку пробило на лёгкие улыбки.
   - Теперь верю, - констатировав очевидное, я пожирал глазами единственную даму в нашей мужской компании, которая отобрала у кавалера понравившейся ей кусочек, пересев в предложенное ей кресло.
   Луна - темная лошадка канона и фанона. Мать-прородительница кизляков и мозгошмыгов всех мастей и видов, неучтённый фактор, который я не успел прибрать к рукам, несмотря на наличие такого желания. Чертов старик спутал мне на втором курсе все карты. Сейчас же суетиться поздно, нашёлся прыткий товарищ, сумевший сохранить отношения с райвенкловкой от постороннего взгляда.
   - И как давно вы? - кивнув на блондинку, адресовал я вопрос Винсенту.
   - Даже не думайте, лорд Айсдрейк, - ответил Кребб, проявляя помолвочное кольцо, - а то я знаю ваши загребущие ручки. Салливан на вас уже работает или ещё сопротивляется?
   - Куда он денется с подводной лодки? - перевел я всё в шутку. - Даже в мыслях не было. И всё же?
   - Врёт, - пропела Луна.
   - Вру, - пришлось согласиться с очевидным и поклясться, что никаких поползновений в сторону девушки от меня не будет и Кребб может не опасаться за свою невесту.
   - Не врёт, - засвидетельствовало клятву это блондинистое чудо.
   - В июле, - Винсент и Луна обменялись мимолётными улыбками. - У нас гороскопы и вектора совпадают, и Луна мне с первого взгляда понравилась, пришлось некоторым на Райвенкло донести мысль, что девушек обижать нехорошо, а то грязовёдры всех мозгошмыгов выбьют.
   - Понятно. Поздравляю, а ты, Грегори, не нашёл ещё свою даму сердца? - На что Гойл многозначительно промолчал. Всё с ним ясно. - Итак, как я понимаю, моё инкогнито первой раскрыла Луна? Стоп, ничего не говорите, я всего лишь констатирую факт. Сие есть вещь очевидная, не требующая доказательств, вам оставалось лишь подметить характерные жесты и прочее, чтобы удостовериться и прийти к окончательным выводам.
   Парни дружно кивнули. Что и требовалось доказать.
   - Так-так, - пробарабанил я по импровизированной столешнице. - Позвольте развить мысль. Догадались вы достаточно давно, но предпочитали держать догадки при себе. Пойти на откровенность, если я не ошибаюсь, вас вынудили последние события с Малфоями, так?
   - Так, - за двоих ответил Винсент, как самый красноречивый из парней.
   - Деньги? - решил я задать провокационный вопрос.
   - В том числе, - не стал отпираться Кребб, - в предприятия Малфоев вложены значительные средства наших родов. Не хотелось бы лишиться вложений. Совсем мы не обанкротимся, выкрутимся, но удар по кошельку получится чувствительный. Так сразу и в ближайшей перспективе компенсировать потери не выйдет. Мы хотим договориться с тобой и мисс Блек. Это одна из целей, но не самая главная.
   - Внимательно вас слушаю, джентльмены.
   - Мы предлагаем политический союз. Родители поддерживают наше решение. Союз с тобой, Леди Блек и фракцией Традиционалистов пойдёт всем на пользу.
   - Чаша нейтралов оказалась не столь сладка, как думалось ранее? - не мог не поддеть я. - Понимаю. У вас есть безопасный способ связи с родителями?
   - Найдётся, - в этот раз кивнул Грег.
   - Замечательно, я думаю, вы со мной согласитесь, что предметный разговор о нюансах политического союза и заключение договора лучше доверить профессионалам? Я сегодня же свяжусь с Лордом Григрассом и Леди Блек, они сами решат, где и как лучше встретиться с вашими родителями.
   - Несомненно, это лучшее решение, поддерживаю, - вернул себе лидерство Винсент.
   - Мы же закрепим принципиальное согласие сторон и принесём клятвы, что ничего из произнесённого здесь сегодня не уйдёт на сторону.
   - Договорились.
   - Это хорошо, что договорились. А теперь поговорим о делах наших скорбных.
   - О каких делах? - напряглись парни, Луна же осталась безмятежной.
   - О долгах ваших, ребятки. Или это не вы на втором курсе не уследили за Гермионой и Дафной Гринграсс? Сильно винить я вас не буду, но проценты по долгу вы отработаете. Открою вам маленький секрет, директор Шармбатона не доверяет хогвартскому колдомедику, поэтому пригласила из Франции своего целителя-педиатра с учениками.
   - Мадам Помфри? - не то спросила, не то утвердила Луна. - Мадам Максим - страшная женщина. Мозгокрякам Дваждыпса мечом вострым будет каждый раз видеть старого целителя и учеников за столом ученическим и обеденным. Хрумоклюи директора совсем передерутся и сойдут с ума от злобы из-за того, что мадам Помфри не в Хогвартсе заведует медицинским крылом, да ещё ученики целителя, до которых он не сможет добраться, будут постоянно крутиться перед носом, а ведь они могли быть достоянием Хогвартса. Какая изящная оплеуха и красивая месть за выставленную на всеобщее обозрение попку. Дафна тоже приедет? А твоя... - тут Луна замялась, сообразив, что и так ляпнула лишнего
   - И Дафна. Гермиона не приедет, - подтвердил я. - Так что парни это ваш шанс реабилитироваться. Не упустите его.
   - Приложим все усилия, - ничего другого Винсенту и Грегори не оставалось, свой косяк они теперь будут заглаживать со всем старанием. - Мы бы, если возможно, хотели бы прояснить ещё один момент...
   - Малфой? - поймал я ментальный образ.
   - У реки всегда есть дно, - на распев сказала Луна. Винсент и Грегори переглянулись и кивнули.
   - Куда же без этого, - усмехнулся я, - дно есть всегда. Для начала неплохо было узнать о том, что вы себе надумали.
   - Ты отказался от контроля Рода Малфой в пользу Нарц... м-м мисс Блек, передав ей регентство, чтобы снять с себя ответственность за Драко, но показательная порка утром подразумевает, что ты по-прежнему сохранил власть над Наследником Малфой и регентство всего лишь удобная ширма.
   - Не только. Плевать мне на Драко. Слушайте Луну, парни. Есть дно, а есть двойное дно. Во-первых, получив безраздельную власть над Родом Малфой по итогам дуэли, я получал все их контракты, которые был обязан исполнять, в том числе контракт на обучение Драко в Хогвартсе. А нужен ли мне этот геморрой? Нет, не нужен, тем более стрела, выпущенная белобрысым засранцем, ещё в полёте, я не забыл, с чьей подачи угодил в Турнир. Право кровной мести никто не отменял. Люциус поставил на кон всё. ВСЁ, значит ВСЁ. Передав Регентство Нарциссе Блек, я получил возможность не только снять с себя ответственность за недоросля, но и безболезненно разорвать контракт оного со школой, ведь мисс Блек никак не связана с Хогвартсом, а наш герой от великого ума стёр кровную связь с матерью при разводе родителей. Идиот.
   - Мы об этом думали. Версия лежит, так сказать, на поверхности. Луна отказалась помогать, только сказала, что Драко не главный.
   - В роли второго дна у нас выступает Снейп.
   - Снейп? - удивление выглядело несколько нарочитым, переигрывали парни.
   - Наш брутальный зельевар печального образа не получил должного воспитания или по прошествии лет забыл об обязанностях отца по магии. Крёстного отца, как сейчас модно говорить. Ну, вспоминаем! Снейп - крёстный отец Драко Малфоя по полному обряду. Что необходимо сделать, когда твой крестник становится полным сиротой? Не забываем о разрыве одним идиотом кровных связей с матерью. После смерти отца Наследник Малфой остался сиротой де-юре и де-факто, соответственно, Снейп обязан был взять крестника в собственный Род, чего сделано не было. Нарцисса Блек забрала непутёвого отпрыска из школы, лишив сальноволосого упиванца самой возможности исполнить обет.
   - Теперь ему не миновать отката, - как всегда спикер Винсент озвучил коллективные мысли парней.
   - Отката? Мелко плаваете, джентльмены. А печати предателя крови не хотите?
   - Лохматая мордредова гузка! - не сдержал темпераментного возгласа Грегори, за что схлопотал подзатыльник от Луны.
   - Серьга ждёт не дождётся свою сестру.
   - Какая серьга? - в отличие от Луны парни не поняли, о чём речь.
   - Да так, не берите в головы.
  
   Продолжение следует...
  


РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Н.Жарова "Выжить в Антарктиде" (Научная фантастика) | | Е.Рей "Избранница стихий" (Любовное фэнтези) | | В.Конте "Omega. Инстинкт борьбы" (Антиутопия) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Д.Хант "Русалка и дракон" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Даркнет. Уровни реальности" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. (трилогия)" (Антиутопия) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | А.Сорокина "Дневник Беглеца" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"