Сапегин Александр Павлович: другие произведения.

Жизнь на лезвии бритвы. Прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Прода от 26 мая 2019. Не бечено. Эпилог. Конец истории. Метаем тапки и табуретки. Осталось отбетить.


   На широкой лопатообразной ладони покоились какие-то обломки, испещрённые рунами.
   - Манок! - побледнев, выдохнула глава ДМП.
   - Что за "манок"? - переглянувшись, синхронно спросили мы с Гермионой.
   Развернувшись, мадам Боунс от души несколько раз пнула бесчувственное тело, упакованное в антимагические кандалы.
   - Артефакт управления стражами Азкабана. Это чудовище вызвало дементоров! Тварь! - дальше пошло то, что в фильмах называют "игрой слов" и "непереводимыми местными идиоматическими выражениями".
   Перестав изрыгать ругательства, мадам Боунс вознамерилась было плеснуть негативом по тушке связанного старика, но замах женской ножки был остановлен вибрацией сквозного зеркала в одном из карманов одежды служительницы закона. Смачно плюнув на Дамблдора, женщина достала зеркало и ответила на вызов командира оперативного отряда.
   - Слушаю, Дженкинс, - холодно сказала Боунс, глядя на взволнованного оперативника, появившегося на изображении.
   Захлёбываясь слюной и оттирая холодный пот, неизвестный мне Дженкинс поведал, что со стороны паба, в котором хозяйничает Аберфорт Дамблдор, появились дементоры. Твари настоящим потоком льются из дверей грязной забегаловки, видимо перемещаются замаскированным порталом. Старший аврор Гомер Ландон, чьи люди занимались патрулированием в деревне, объявил эвакуацию и чрезвычайное положение. Маги, не успевшие аппарировать или воспользоваться камином в силу определённых причин, должны забаррикадироваться в домах, а лучше запереться в погребах, в которые не смогут пробиться стражи тюрьмы. Лучше несколько часов потерпеть ужасы и нажить несколько седых волос, чем за минуту лишиться души.
   Авроры попытались противостоять дементорам патронусами и дьявольским огнём, но против сотен порождений бездны жалкие потуги полутора десятков боевых магов оказались бессильны. Местное население не оказало защитникам никакой помощи, в панике разбегаясь, кто куда, благо большинству из них хватило ума последовать мудрым совтам старшего аврора Ландона. Кто-то аппарировал, кто-то воспользовался каминами в кафе и магазинах, а кто-то забаррикадировался в домах. Хотя не обошлось без жертв. Около десятка гражданских и два аврора лишились душ. Бойцы погибли защищая детей, которых, ценой жизни и душ оперативников, сумели вовремя эвакуировать из переполненного кафе мадам Паддифут. Впрочем, дементоры практически не задерживаются в Хогсмиде, а всем стадом прутся в сторону Хогвартса.
   - Мордред! Поганый старый мужеложец! - выплюнула сквозь зубы мадам Боунс. Ругнувшись ещё раз, она взяла себя в руки и холодным, деловитым тоном обратилась к присутствующим:
   - У нас не больше трёх минут, скоро вся эта орава будет здесь. Что будем делать, господа, у кого какие есть предложения?
   Большинство магов и бойцов ничего дельного предложить не могли, но и сдаваться на милость, точнее говоря, на немилость выползней из преисподней они не собирались. Люди лишь крепче сжимали в руках волшебные палочки, готовясь задать врагам жару и не допустить их до беззащитных школьников. Глядишь, минут двадцать, а то и полчаса они выиграют, а там подкрепление из Лондона подоспеет, да дети успеют эвакуироваться через камины в кабинетах деканов. Настроение и мысли людей легко читались поверхностной легилеменцией, прощупывать окружающих эмпатией я даже не пытался из-за боязни схлопотать сенситивный и эмпатический шок.
   - Выродки бездны летят именно на манок? - шагнув вперёд, уточнил я.
   - Да, - ответ мадам Боунс поставил точку в моих размышлениях.
   - Хорошо, это упрощает дело. Предлагаю всем перегруппироваться и отступить за стационарные щиты Хогвартса, я подниму их в боевой режим, - обернувшись ко мне, лорд Гринграсс понимающе усмехнулся. - Манок тоже несём за собой. Следуя за призывом, дементоры всей стаей упрутся в щит, сегмент которого, - я на секунду мысленно связался с замком, - вместе с соседними можно без труда превратить в огненные стены. Мне кажется, что даже дементоры не смогут пробиться через дьявольское пламя.
   - А ты кто такой? - выкрикнул один из подкопчённых авроров. - Нашёлся тут стратег, мать твою. Хогвартс не твой мэнор и не личная вотчина, чтобы подчиняться.
   Как говорится, вот и наступил момент истины. То, что я прошлой ночью провёл ритуал и снял Вуаль Забвения с Рода Эванс, и практически став единовластным владельцем Хогвартса, ещё ничего не значит из-за малюсенького нюанса - простым обывателям и магам ничего не известно о моём лордстве. Пришло время заполнить этот пробел и как ко мне после этого отнесутся в массах, зависит не только моё поведение, но и политическая программа традиционалистов. Ладно, это всё потом, а сейчас разобраться бы с насущными проблемами.
   - Именно, что личная вотчина. Позвольте представиться - Лорд Слизерин. Настоящий Слизерин, а не то змеемордое недоразумение, которое осмеливалось зваться наследником великого Салазара Слизерина.
   - Я же говорила, что у него не один Род! - вздёрнув руку вверх, возбуждённо крикнула одна из девушек в строю дурмстранговцев.
   Найдя взглядом Елену Домрычеву, посылаю ей воздушный поцелуй. Ой, зря я это сделал, ибо в правую ягодицу сразу прилетает возмездие в виде жалящего заклинания. Ревнующая Гермиона это ужас пострашнее апокалипсиса локального масштаба.
   - Дорогая, если ты меня будешь избивать и жалить за каждый невинный воздушный поцелуй, у меня ягодицы отвалятся или опухнут. Знаешь, я буду не так сексуален и привлекателен с задницей, раздувшейся до размеров хеллоунской тыквы Хагрида.
   Немудрёная шутка ниже пояса разбила повисшее в воздухе напряжение.
   - А как же Тот-который? - вот же неугомонный аврор. Действовать надо, ему же вынь и положи всю подноготную.
   - С тем, что осталось от Неназываемого я желающих позже ознакомлю. Зрелище не для слабонервных, но как мне кажется, историю моих похождений лучше отложить до лучших времён, дементоры любопытства ради не остановятся, им жрать подавай. С вашего позволения, неизвестный аврор, я продолжу: предлагаю встать за стационарный щит, а когда твари соберутся перед ним, ударить молотом по наковальне. Владеющие патронусом оцепят дементоров по кругу и не дадут им сбежать, а те кто сможет удержать "адерско файр", "инферно" или другими смертельными для гадов проклятьями, начнут уничтожать их с тыла, тех же, кто сумеет вырваться из окружения, беру на себя я. Постараюсь не допустить балахонщиков до людей и очень прошу ничем не бить по мне, дабы не отвлекать. Скажу сразу, я не боюсь смерти. Почему - это другая история и не для всех ушей.
   Со стороны Хогсмида ощутимо потянуло холодом, а в струях поднявшегося ветра чувствовалась леденящая стужа и флюиды пронизывающего ужаса.
   - Дементоры близко! Что, так и будем толпиться или начнём действовать? - крикнул я.
   - Что встали, мордредовы олухи, - по-богатырски рявкнула мадам Боунс. - Работаем! Отступаем за щит. Пэрищ, Нолан, Брэкет, хватайте старика, головами за него отвечаете! МакКормик, Грювальд, на вас сальноволосый ублюдок и эта рыжая курица, вон Снейп под обломками трибуны валяется, волоките подонка следом. Быстро, быстро!
   Единственные, кого не пришлось подгонять - это дурмстранговцы и их гости с болельщиками. Формально болгарская "коробочка" внутри себя перестроилась, сменив фронт с фронтом, и слитно отступила за мерцающий полог, померкший по моей команде. Авроры, ДМПшники, французы и наши с Гринграссом боевики, разбившись на группы и прихватив раненых, шаговой аппарацией вымелись со стадиона. Перед самым щитом они перестали "прыгать" на пять-десять метров и бегом преодолели заветную черту, за которой можно было выдохнуть и почувствовать себя в относительной безопасности.
   - Приготовились! - поднял руку я, мадам Боунс в это время кинула перед собой обломки манка. Храбрая женщина, к тому же эффектная и не лишённая красоты и шарма. Эх, маги, где же ваши глаза, такая красота без мужской ласки пропадает, хотя... Хотя несколько пылающих взоров, принадлежащих гостям с Восточной Европы, натурально прикипели к женщине. Что сказать - удачи!
   Морозная туча приближалась с каждой секундой, уже можно было выделить отдельных дементоров, чьи черные балахоны рваными знамёнами развевались на ветру. На центре стаи выделялось несколько десятков здоровенных тварей отожравшихся до невероятных размеров. Мысленно я про себя назвал их "патриархами".Глядя на здоровяков, я не мог отделаться от мысли, что гады плотно пообедали совсем недавно, что противоречило рапорту аврора Ландона и оперативника ДМП Дженкинса. Дюжина поглощённых душ не могла дать такой эффект.
   - Мордред! - прорычал я в ярости от мелькнувшей в голове догадки. Старая бородатая сука не пожалела камней душ, накормив и усилив ими дементоров.
   - ...?! - Гермиона, лорд Гринграсс, мадам Боунс и Делакуры синхронно скрестили на мне взгляды.
   - Дамблдор скормил дементорам несколько камней душ, - пояснил я утробный рык.
   Георг и Амелия едва обозначили кивки, на задворках памяти делая зарубки. Гермиона гневно рыкнула, Делакуры, спрятавшись за каменными масками невозмутимости, никак не прореагировали на мои слова. Не сомневаюсь, после боя старика ждёт жестокий форсированный допрос. Как мне кажется, одной сывороткой правды дело не ограничится. Я сам не собираюсь придерживаться гуманных соображений и первым набью морду тому, кто заикнётся о гуманности в отношении Дамблдора, к тому же старик мой с потрохами по условиям дуэли, так что трясти его будут, как коробочку мака, пока последнее черное зёрнышко секретов не выпадет.
   - Мерде! Они рядом!
   Вот же истеричка. Захотелось прибить трясущегося незнакомого мне француза из окружения Делакуров. По всей видимости, с окклюменцией у лягушатника оказалось не всё в порядке, поэтому от большого скопления дементоров у мужика потекла крыша и случилась истерика. Слава небесам обошлось без моего вмешательства. Кто-то не долго думая стукнул повизгивающего мага оглушалкой и задвинул рухнувший на землю куль за спины обороняющихся.
   - Гори-гори ясно!
   Завывающая стена пламени взвилась до небес, первые десятки дементоров, втрескавшись на полном ходу в испепеляющую преграду, осыпались жирными клочьями.
   - Держите гадов по перимертру! - наколдовывая патронуса, приказала мадам Боунс.
   Десятки светящихся телесных защитников и других наколдованных тварей из арсенала восточноевропейской школы магии, принялись сбивать душеедов в плотную толпу. Ударные группы, не дожидаясь окончания сбивания верещащего стада в стильных балахонах в одно большое облако, просочились через открытые мною проходы и принялись залпами гвоздить дементоров стыла. Маги чередовали ударные, щитовые и огненные заклинания, за раз сжигая по полтора-два десятка дементоров. Оглушающий визг умирающих тварей перекрывал вой адского пламени, которое растекалось по щиту Хогвартса. Люди колдовали и колдовали, вкладывая самих себя и все свои силы. Мерцающие патронусы кругами носились вокруг дементоров, зажатых между молотом и наковальней, не выпуская их наружу, обрывки плащей черным снегом сыпались на землю. Опять поразил Аргус Филч, его иллюзорные зеркала роем кружили вокруг черной стаи, как я понял, он сумел каким-то образом преобразовать патронуса, чтобы тот принял подобный вид, что интересно - это не самое главное, зеркала стреляли серебряными лучами, откидывая дементоров назад. Как бы всё не складывалось для нас положительно, но силы магов, потратившихся на бой с клевретами Дамблдора, были не бесконечными. В какой-то момент живое облако вспухло и на патронусов выскочили "патриархи", отожравшиеся на дармовых душах. Около сотни дементоров вырвалось из западни.
   - Уходят! - Георг Гринграс огненной плетью попытался дотянуться до удирающих тварей.
   - Они теперь моя забота, - остановил я мага, мягко перехватив его за руку. - Вы, главное, остальных не отпустите. Гермиона, добавь огоньку.
   Оставив супругу "на хозяйстве", я сменил облик и взлетел в небо. Как бы не были быстры дементоры, но не им соревноваться в скорости с драконом. Набрав высоту, я спикировал сверху на плотно сбившуюся стаю, в самый последний момент широко распахнув крылья и скользнув за грань миров. Ледяные статуи посыпались на грешную землю, от ударов разбиваясь на мелкие осколки и выпуская закоючённые внутри души, которые они не успели переварить. Гады узнали своего, вместо слаженной атаки бросившись в рассыпную. Зря они так. Почему я не давил их подобным образом у щита школы? Элементарно, потому что несколько сотен дементоров вполне могли завалить дракона. Даже не могли, а запросто бы завалили, никакая особая связь с миром мертвых и личные шашни с Миледи и групповая поддержка остальных магов ему бы не помогли, а поодиночке и мелкими группами они мне не противники. Вскоре ко мне присоединилось около десятка авроров на метлах, которых отрядила в помощь мадам Боунс, видимо бойня у школы закончилась закономерным финалом, и загонная охота пошла куда быстрее. Спешите видеть - патронусы в роли гончих и охотничьих псов. Серебряные защитники выгоняли или удерживали дементоров до моего подлёта, после чего обладатели стильных балахонов превращались в снеговиков, отправляясь в последний полёт. Через тридцать минут последний "патриарх" огласил своим визгом небо над Хогсмидом. Сверкающее облако душ вырвалось из разбившихся ледяных обломков, отправившись в царство Миледи.
   - Похоже я всё, - плюхнувшись на землю и сменив ипостась, я без сил распластался на подтаявшем снежку. Охота с ныряниями за грань выпили из меня последние соки.
   - Грузи его, ребята. Осторожно, осторожно.
   Опустившиеся рядом со мной авроры вытащили из карманов мантий нечто напоминающее носилки, если взять во внимание, что те умеют парить в воздухе. Сделав связку из двух штук, как я понял для надёжности, они закинули на них мою тушку и полетели в Хогвартс. Победа! Странно, почему я не ощущаю особой радости? Уработался так, будто одной лопатой два вагона угля разгрузил. Ничего, полежу, отойду от трудов праведных, а там и за старичка возьмусь, уж больно хочется его соловьиное пение послушать.
  

*****

  
   - Добро пожаловать! - пока мадам Боунс раскланивалась с прибывшими в школу легилементами, я старательно изучал лица мозголомов.
   Патрик Свейзи, бывший невыразимец, хотя о говорят, что бывших невыразимцев не бывает, но смерть отца и старшего брата выдернули молодого учёного из подземелий Министерства. В восьмидесятом году двадцатитрёхлетнему, подающему большие надежды, менталисту, пришлось оставить любимую работу и практику в Мунго, чтобы возглавить молодой род Свейзи. Виновников нападения тогда не нашли и по косвенным уликам это были не Пожиратели. Не та манера, к тому же клевреты Неназываемого долго и упорно подбивали клинья к старику Свейзу, так что версия о превентивной зачистке напрашивалась сама собой. Можно было понять, почему высокий седовласый мужчина с сухим костистым лицом и пронизывающим взором серо-стальных глаз без разговоров согласился поработать на ДМП. Узнать правду из первых уст много стоит.
   Нолан Браун, двоюродный дядя гриффиндорской блондинки с аналогичной фамилией. В отличие от Свейзи, Браун активно практиковал, только не в стенах Мунго, а на континенте, давно и прочно заслужив славу одного из сильнейших мозголомов Европы. Звучит устрашающе? Не стоит пугаться, за угрожающей фразой скрывается один из лучших психотерапевтов, к которому не стесняются обращаться сильнейшие волшебники, получившие различные психологические травмы. Узнав о том, что старик готов был скормить школьников дементорам и что в роли закуски могла оказаться Лаванда, Нолан примчался в школу впереди сработавшего международного портала.
   Зиберд Шрёдер - таки, родственник немецкого канцлера. Грубое, будто вырубленное в дереве лицо, кустистые брови, глубоко посаженные глаза и массивная фигура, густая борода а-ля Карл Маркс, делали немца похожим на альпийского гнома, набравшего дополнительные пол метра роста. Шрёдер являлся ставленником МКМ.
   Последним в четвёрке приглашённых был высокий широкоплечий старик, фигуру которого боязливо обходила старость, которая лишь трусливо выбелила тщательно зачесанные назад волосы и густо обсыпала мелкими морщинами гладко выбритое лицо с горящими васильковыми глазами. Михаил Юрьевич Светлаков представлял объединённый альянс магов восточноевропейских стран, как не крути, Дурмстранг ныне слыл пострадавшей стороной, а Советсткое КГБ не могло не надавить на болгар. Впрочем, никто не отрицал законность требований Советской стороны, у которой на Дамблдора давно вырос зуб размером с бивень мамонта.
   - Присаживайтесь, господа.
   Никто не вздрогнул, когда сгустившаяся тьма выпустила подростка с гербом слизерина на ученической мантии. За коротким взаимным представлением я приступил к сути, объясняя зачем английскому правосудию потребовались услуги уважаемых магов-менталистов.
   - На вас, господа и товарищ Светлаков, ложится самая трудная задача, вашими совместными усилиями мы надеемся взломать ментальные барьеры в разуме обвиняемого, одновременно удерживая его от спасительного бегства в безумие или смерти. Как вы понимаете, задачу усложняет то, что ваш "пациент", назовём его так, добровольно сотрудничать не желает категорически, при этом сам является окклюментом не из последних, в ментальных практиках покойный Фламель поднатаскал его изрядно, научив подопечного противостоять сыворотке и ментальному воздействию, хотя вторую мы будем применять в комплексе с вашим воздействием на разум бывшего директора Хогвартса.
   - Потрудиться придётся, - хмыкнул герр Шрёдер. - Работы никто из нас не боится, к тому же на весь талант и славу непревзойдённого алхимика, Николас Фламель не снискал заслуг на ниве менталистики, так что его ученик в лице герра Дамблдора вряд ли может продемонстрировать нам нечто неординарное. Я опасаюсь лишь одного - это законность наших действий, впрочем, раз здесь присутствует мадам Боунс, правовыми аспектами нашей работы вы озаботились заранее.
   Склонив голову к правому плечу, я улыбнулся дотошному немцу, которому, в принципе, плевать на Дамблдора с высокой колокольни, да и на личную репутацию он не побоится харкнуть с той же высоты, но ситуация требует поддерживать реноме.
   - Не стоит беспокоиться, герр Шрёдер, скажу грубо, как лицо, держащее в своих руках жизнь и судьбу мистера Дамблдора по результатам дуэли "до смерти", я не обижусь на вас, если вы заставите его вспомнить цвет ночнушки Кендры Дамблдор в момент зачатия. Никто больше не желает высказать какие либо пожелания? Хорошо, раз так, приглашаю всех спуститься в школьный карцер. Прошу.
   Взмахом руки открыв высокую двустворчатую дверь, искусно замаскированную под каменную кладку, которой она была за мгновение до взмаха, я первым шагнул на ступеи винтовой лестницы, сбегающей в защищённые подземелья, которых располагалась созданная Годриком тюрьма с антимагическими камерами и кандалами. Десятки вспыхнувших светильников залили спуск ярким светом.
   Сотрудники ДМП во главе с грозной начальницей, серетари, свидетели, дознаватели и приглашённые менталисты пестрой лентой потянулись за мной. На несколько минут было слышно только хриплое дыхание волшебников, не привыкших ходить ножками, да дробный перестук каблуков двадцати пар обуви.
   - Кто это? - мадам Боунс, а за ней вся делегация, как вкопанные остановились у клеток с подвешенными узниками.
   - Эти люди, мадам Боунс, согласились воспользоваться моим гостеприимством, - усмехнулся я на недоумевающий взгляд женщины. - Альтернативой для них была смерть. Моё и я надеюсь, ваше желание задать им вопросы, продлят их жизнь на несколько дней или лет, я ещё не придумал наказание. В одном уверен, что оно не будет лёгким.
   Подойдя к клеткам и щелчком пальцев заставив вспыхнуть в узилищах старинные факелы, я, так сказать, показал товар лицом.
   - Так это... - служители закона попятились.
   - Он самый, - подтвердил я. - Только ради его полного кровного изгнания из Рода Слизерин я участвовал в цирке с возрождением на кладбище Литл Хенгтона. Упустить паразита я не имел права.
   - Почему он молчит? - подрагивая от страха, спросил молоденький дознаватель, прижимая к груди папку с пергаментами и самопишущими перьями.
   - Чары, - пожал я плечами. - Зато слышит и видит хорошо. Не так ли мистер Петтигрю?
   - М-м-м! МММ! - забился в оковах вопрошаемый
   - Петтигрю, - тут уже все присутствующие округлили глаза.
   - Ритуал возрождения включал в себя кровь врага, плоть слуги и кость отца. Врагом выступал ваш покорный слуга, кость взяли из могилы Тома Риддла - стопроцентного маггла, плоть пожертвовал покойный Питер Петтигрю. Всё просто. После того, как Неназываемый возродился и обрёл тело, его можно было изгнать из Рода Слизерин по всем правилам. Дух, как известно, отдельно от крови не изгонишь. Мои союзники заранее подготовили ловушку на змеемордого, мне лишь оставалось воспользоваться плодами их работы и не прошляпить момент. Наши аналитики предполагали, что Волдеморт всего лишь марионетка Дамблдора, - рассказывал я, ожидая пока эльфы-стражники доставят закованного в кандалы старика, - так ли это вы можете вскорости подтвердить или опровергнуть.
   - М-М-М! - бряк, дзяк, исступлённо бил железом Волдеморт.
   Двоих пожирателей с их лысым чешуйчатым патроном я законопатил в подземелья, как только оклемался после сражения с дементорами. Школьные, а по факту - мои, эльфы до последней запятой выполнили отданное распоряжение, исключив даже теоретическую попытку побега. По сути, любой наезд официальных властей отбивался играюче заявлением о внутренних делах рода. Железобетонных фактов, подтверждающих мои правоту и претензии хватало с избытком. Другое дело, что я брошу бывшего жупела островов под паровой каток правосудия. Выжму положенное, потом отдам на расправу, совместив приятное с полезным и заработав политический капитал. В ином случае показывать узников кому-либо не имело смысла. С другой стороны, в ходе сражения прозвучала обмолвка о том, что я покажу народу то, что осталось от грозного пугала. Почему бы не сейчас? Нужный антураж создан, соответственно, после допроса слухи поползут в необходимом ключе. Желанный результат достигается без особых усилий. Большинство присутствующих прекрасно поняли мою задумку и теперь только улыбались в сторонку. Сюда же, с согласия ДМП и Лорда Гринграсса, я определил Дамблдора. Впрочем, разрешения последних мне не требовалось, но по политическим мотивам приходилось проявлять взаимные должные пиетет и вежливость. Как-никак, мы теперь все работали в одной упряжке.
   Вскоре эльфы доставили в допросную сломленного старика, секретари, ведущие протоколы допроса, расположились за возникшими по периметру помещения столами, гости и приглашенные заняли места в зрительном ряду и в специальных креслах у подиума с дыбой. Не доверяя палачу министерства, эльфы поместили Дамблдора на вращающуюся дыбу, закрепив его голову специальными ремнями. Пузырёк с прозрачной жидкостью прошёлся по рукам специалистов, засвидетельствовавших, что сыворотка что ни наесть самая свежайшая, засим эксперты расписались кровавыми перьями в специальных бланках. Договорившись между собой о взаимодействии, приглашённые менталисты заняли положенные по штату места. Споив сыворотку Дамблдору, они принялись за взлом воспоминаний и ментальных барьеров в его разуме. Конечно, часть воспоминаний, закрытых смертельными обетами, они вскрыть не смогут, но нам и того, о чём начал "напевать" допрашиваемый, хватало за глаза.
   Да, Свейзов убили по приказу Дамблдора. В первую магическую войну не только они попали под раздачу. Нейтралов подчищали обе стороны, но лидерство в уничтожении неугодных принадлежало фениксовцам, если так можно выразиться. Отряды наёмников курировал Грюм, а вот чистокровные чистоплюи типа Поттера и Блека в большинстве операций оказались не замешаны. Их держали больше как знамя. И да, история с пророчеством оказалась подстроенной ловушкой, на которую купился, наделавший крестражей Волдеморт. Старик просто не предполагал, вышедшая из повиновения марионетка угодит в западню. Забрызгиваемые пеной изо рта откровения лились рекой. Ритуалы, создание камней душ, закабаление Снейпа и многих других. Неожиданно всплыли родственные связи с Уизли и сразу стала ясна подоплёка покровительства. Стремление прибрать власть к рукам сначала в магической части, а потом набросить хомут на маггловское правительство. Сотрудничество с Гриндевальдом, опыты на простых людях и на магах, тысячи жертв, пошедших на личное усиление. Старик хрипел, бился в конвульсиях, но получив очередную дозу зелий и сыворотки, вновь попадал в стальные тиски воли менталистов. Создание чудовища из перспективного студиозуса, через Риддла дамблдор и Ко мечтали полностью завладеть Хогвартсом, но ошибка с крестражами на корню перечеркнула наполеоновские планы. Поттеры, слывшие наследниками Гриффиндора ели с руки директора, на Лонгботтомов тоже нашлась бы управа, тем более прав на школу они не заявляли...
   Старый паук действительно дергал за ниточки Волдеморта, сумев отследить и подчинить беглого духа через Петтигрю и старый дневник с крестражем. Уничтожение крестража не убрало привязку, возможность манипулирования сохранилась, оставалось только возродить врага и под шумок... под шумок старик решал массу проблем, а зачастую проблему представляют люди. Принцип: нет человека, нет проблемы никто не отменял. К примеру, мадам Боунс числилась третьей в списке на устранение. Первой Дамблдор хотел убрать матриарха Блеков, мотивировав Волдеморта тем, что Вальпурга лишила змеемордого верной рабыни.
   На вопрос, зачем ему понадобились дементоры, Дамблдор попытался закрыться, но Шрёдер и Светлаков вырвали воспоминания, в которых старик у шахматного столика планировал бойню, по привычке решая несколько задач в многоплановой интриге. Изначально дементоры должны были "присоединиться" к возрождённому врагу. Имея в тайнике несколько некротических артефактов, позволяющих управлять отродьями бездны, старик и фениксовцы могли стать как героями, победившими черное воинство, так и убрать с их помощью неугодных, а шишки бы посыпались на Волдеморта. Заставшее директора врасплох выступление аристократов, активировало второй слой плана. "Манок", приманивший тварей, должен был помочь сбежать в целом защищённому Дамблдору и добраться до тайника в Хогсмиде, где хранились управляющие артефакты, а там возникало несколько вариантов действий, главным из которых был создание хаоса. Разбежавшиеся по островам дементоры принесли бы множество бед и магам, и магглам, первым бы не осталось бы иного выбора, как пригласить континенталов, забыв о беглеце, который получал существенную фору по времени. А школьники, что школьники, Дамблдор всегда относился к детям, как ресурсу. Если ресурс не принадлежит тебе, нельзя допустить, чтобы им овладели другие. Последнее становилось особенно актуальным в свете того, что Хогвартс разорвал практически все связи с бывшим директором, поспешившим, защититься с помощью камней душ и защитить некоторых марионеток, в том числе Снейпа.
   - У-у-у-у! - истово бился в клетке Волдеморт. - УУУ!
   Незамутнённая ненависть плескалась в глазах крысозмеемордого.
   - Всё, если продержать Дамблдора под ментальным прессом ещё минуту, мы получим на выходе овощ, - откинулся на спинку кресла Светлаков.
   - Секунду, - сказал я, - тряханите старика ещё раз, я хочу знать, кто убил Лили Эванс.
   - Хорошо, - кивнул моложавый волхв, вперивая взгляд в мутные глаза напротив.
   - Х-р-р, а-а-а, кха-кха, - кашлянул кровью Дамблдор. Кровавые капли не долетели до менталистов, разбившись о невидимый барьер. Кожаные ремни, фиксирующие старика, натянулись до предела. Харкнув кровью ещё раз, он потерял сознание.
   Смежив веки, волхв оттёр со лба бисерины пота, сейчас именно он был на острие атаки. Ворошить грязное бельё в чужом разуме мало приятного, они и так, сменяя друг другу и совместно поддерживая атаки, вывалили на свет божий не одну телегу отборного драконьего дерьма.
   - Михаил Юрьевич?
   - Волдеморт только оглушил вашу мать, юный Лорд Слизерин. Как ни странно, он сдержал данное кому-то слово не убивать Лили Эванс. Всё это время директор сидел за спиной темного мага под мантией невидимкой... Он убил вашу мать после того, как Волдеморта развеяло отражённой от вас авадой. На ваше счастье, Дамблдор не видел, в кого точно из детей в детском манеже бросалось убивающее. Волдеморт спиной закрыл директору обзор.
   - Спасибо. Не подскажите, что с Дамблдором?
   - Почему бы не подсказать? - вместо волхва проскрипел Щрёдер. - Вывернув мозги Альбуса наружу, мы повторно активировали несколько старых обетов, которые дал Дамбдор и которые успел скинуть через отвод. Разум наш хранит множество тайн, не исследованных до сих пор. Поднимая воспоминания, мы заставляем человека вновь проживать жизнь наяву, только теперь у него нет при себе камней душ или ключа от класса ЗОТИ, поэтому фантомные проклятия настигают нарушившего обет или клятву, но результат у них не фантомный. Через час магия окончательно покинет Дамблдора.
   - Он станет магглом? - придержав самопишущее перо, спросила мадам Боунс.
   - Стопроцентным, - усмехнулся Нолан Браун.
   - А-ха-ха-ха! - безумный смех разорвал тишину в клетке Волдеморта. - Ха-ха-ха!
   - Силён! - чуть напрягшись от подступившего подспудного страха, Нолан озвучил мнение большинства присутствующих в подземном карцере. - Чтобы на одном внутреннем резерве избавиться от кляпа и заглушки...
   Кивнув родственнику гриффиндорской блондинки, я остановился напротив клетки Волдеморта.
   - Скажи, Томас, - сосискообразный уродец презрительно отвернулся, - понятно, считаешь себя выше остальных? И всё же задам вопрос: если бы ты знал, что Лили Поттер, в девичестве Эванс, приходится тебе родственницей, ты бы по-прежнему желал смерти её детей?
   Задрав подбородок, Волдеморт продолжал упорно молчать. Понятно, старый шмель не слишком напрягался, взращивая желания и фобии "наследника" Слизерина, старику достаточно было умело направлять их, остальное Том успешно взрастил сам. Если я изначально испытывал к нему что-то вроде затаённого сострадания, то сейчас от прежнего чувства не осталось и следа. Правильно говорят, что заразу надо вырывать с корнем. Эту грядку я прополю до самой земной мантии.
   - Жаль, - подойдя вплотную к решётке, я скользнул за грань, наполнив окружающее пространство могильной стужей.
   - Фу-у, - донеслось до меня брезгливо, - с пасюком разбирайся сам, мне ещё крыс в чертоге не хватало!
   - Как скажете, Миледи!
   Из клетки с обледеневшими стенами разило страхом и смердело экскрементами, видимо змеемордому от крысы передалось куда больше, чем я думал. Голохвостые тоже подсикивают и обделываются при сильном страхе, видимо в этот момент звериная натура взяла своё, так как приближение Смерти не осталось незамеченным. Появившийся будто из-под земли расторопный эльф-стражник с пожарным рукавом наперевес, смыл гадко пахнущую кучку и окатил пленника с ног до головы.
   Миледи "скушала" все самые вкусные куски души "зайчика-побегайчика", который стал смертным и теперь охотничий азарт пропал, так сказать, рыба второй свежести утончённую натуру Смерти не интересует, поэтому мне предоставлено с барского плеча самому разрулить вопрос. Высшим сущностям заниматься простыми смертными невместно. Как всегда, мне поручена почётная обязанность вынести мусор.
   Отойдя от клетки взмахом руки наколдовав резкало, я повернулся к сидельцу:
   - Посмотри на себя, смотри внимательно, кем ты стал, что даже Смерть брезгует забрать себе протухший огузок поганенькой душонки. Да и сколько той души осталось? Пшик, всё остальное давно отправилось в серые пределы. Смотри на себя, - рядом с зеркалом воспарила трёхмерная иллюзия молодого Тома Риддла - красавчика и серцееда, - смотри, кем ты был и ради чего ты всё разменял. Склизкий монстр, на которого без слёз не взглянешь. Жалкая марионетка безумного старика. Вы друг друга стоите. Печальное зрелище. Брато и отцеубийца.
   - Нет! НЕТ! НЕ-Е-Е-Т! Убей меня, - опять старая волынка заиграла, никакой фантазии.
   - Знаешь, - звук подковок моих сапог разорвал оглушительную тишину, опустившуюся на подземный каземат, - смерть надо заслужить. Теперь ты понимаешь, что окончание земного пути может быть наградой, а не наказанием. Наказанием станет жизнь. Ты будешь жить, только можно ли будет это назвать жизнью, я не знаю. А знаешь, - не оглядываясь на присутствующих, я прислонился к обледеневшим прутьям решётки, - я знаю одно замечательное место, которое придётся по нраву всей вашей кодле. Нумергард! Обезмаженые стены с камерами, в которых невозможно колдовать. Гриндевальд порадуется новым постояльцам, особенно одному старому любовничку... Как скоро пауки сожрут друг друга, если их поместить в одну банку? Силенцио!
   На камеры узников опустился непроглядный полог. Сегодня мы узнали много нового, между делом подтвердив множество предположений и догадок. Оказывается, Артур Уизли, верный последователь Дамблдора, был не настолько верен, как этого бы хотелось старику. Артур понимал, чем ему и его семье грозит покровительство родственника, совершенно не питая иллюзий относительно обещаний белобородого старца. Поэтому закрывались глаза на уход из семьи Билла и Чарли, но дальше в бой вступила Молли, игравшая роль неистовой Беллы в лагере "светлых" сил. Бывшая Прюэтт, великолепно разбиралась в зельях, легко и непринуждённо подчинив муженька, вздумавшего уросить и не подчиняться "генеральной линии партии". Вот кто верил Альбусу беззаговорочно, так это Молли - слепо и без оглядок. Для неё не существовало компромиссов. Честно говоря, Артур сомневался, что дети, начиная с Перси, его дети. Какая ирония. Артур в душе отказался от отцовства, тем самым закрепив над семьёй и родом печать предателей крови, сделав её воистину нерушимой, в чём ему помогли близнецы, Перси и шестой нумерос. Ещё ироничней то, что Молли совершенно не волновало клеймо магии, она свято верила, что Альбусу по силам избавить её кровиночек от печати и возвести их на властную пирамиду. Впрочем, существенная доля правды в её уверенности была, подумаешь, где-нибудь в мире обрушилась или взорвалась бы очередная шахта или упал пассажирский самолёт. Жизни магглов ничто - расходный материал и средство для снятия проклятий. Подумаешь, магглы. Молли не пугали гекатомбы жертв, ради достижения цели она готова была их принять, даже принести сама. Мне стало страшно, когда я на секунду представил, что случилось бы, скооперируйся Молли с Волдемортом. Шок и трепет, одним словом.
   - Их должны судить! - пристукнув кулаком по столу, сверкнула знаменитым моноклем мадам Боунс.
   - Безусловно, - легко и непринуждённо согласился с законницей я. - Целиком и полностью согласен с вами, мадам Боунс, я не против публичного суда, только давайте не будем по итогам слушаний подменять законы Магии законами Министерства. Есть в этом нечто противоестественное, не находите? Суд необходим, не спорю. Наша общая задача - это объединить магов Британии вокруг консолидирующего центра в лице будущего Министра магии и сил, его поддерживающих. Что может быть лучше в этом деле, чем возвести на эшафот бывших кумиров и развенчать злодеев? Но в нашем случае немаловажной задачей для вас, мадам Боунс, становится подборка убедительных слов и аргументов, доказывающих передачу преступников в мои руки, как наиболее пострадавшего от их действий стороны, а уж я им гарантирую высшую справедливость.
   Лорд Гринграсс, подпирающий стену за спиной женщины, что-то негромко шепнул ей на ухо, от чего пар, готовый вот-вот разорвать хрупкое человеческое тело и обрушиться на меня гневным потоком, мирно просвистел сквозь зубы. Закусившая удила мадам Боунс сдулась, окончательно признавая мои правоту и претензии.
   На допрос подлеченного Ужаса Подземелий, бывшего декана Слизерина, бывшего заместителя директора и редкостной сволочи я не остался, хотя дознаватели почерпнули для себя много нового. Предательство оказалось у Снейпа в крови. Вывернув мозги сальноволосого зельевара наизнанку, легилементы окунулись в пучину чёрной дущи. Карьера у Снейпа оказалась головокружительной: сначала он предал подругу детства, слово "грязнокровка" вырвавшееся из вонючей пасти было взвешено и обдумано со всех сторон. Попытки выпросить прощение и помириться не находили отклика, так как Лили интуитивно не ощущала раскаяния. Потом предал первого хозяина, переметнувшись в лагерь "светлых" сил, обосновав переход безответной любовью до гроба. Нет-нет, носатый ублюдок, реально просил обожаемого Повелителя не убивать подругу детства, мечтая заполучить оную в безраздельное пользование в виде рабыни, а потом, может быть, он бы смиловистился бы. Очутившись под крылышком Дамблдора, который ни в грош не поверил перебежчику, окутав того десятком различных обетов, ренегат сходу предав кукловода, травя его потихоньку и надеясь на милость Повелителя, метка которого не думала сходить с левого предплечья. Потом он предал слизеринцев, сливая тайны учеников покровителю, следом были Люциус и крёстный сын - Драко. Отдавая Снейпу должное, он оказался пронырливой сволочью, не лишённой таланта становиться незаменимым, за что был особо ценим главой Ордена Феникса, не пожалевшего камней душ для нужного человека. Тот же отплатил чёрной неблагодарностью, принявшись топить патрона, попутно обвиняя его во всех грехах. Что ж, свою судьбу Снейп выбрал. Я не буду настаивать на казни или Азкабане, нет, я поступлю жёстче. Лишение магии - вот достойная кара, пусть властелин котлов покажет, как он может обходиться без волшебной палочки. Сверху навесить несколько строгих обетов, чтобы не разболтал о тайнах магического мира и выпнуть подонка в обычный мир. Интересно, как быстро он сдохнет в грязной подворотне? Впрочем, Снейп не моя добыча, его судьбу определит суд. Однозначно заявляю, что участь его незавидна.
   Выйдя на свежий воздух во внутренном дворике замка, превращённом стараниями магии и Помоны Спраут в великолепный сад под открытым небом, я застал чудную картину. Протёр глаза, постоял - ничео не изменилось. Ещё раз протёр глаза, картина не думала меняться. Грешным делом я думал, что мелкого птенца феникса окончательно добили при сражении на трибунах, но тут я оказался не прав. Птаха, прошедшего очищение у Миледи, подобрала одна знакомая мне блондинка, которая в окружении Кребба и Гойла младших, сейчас умилённо кормила огненного птенчика тыквенными семечками и поглаживала ему хохолок. Птенец счастливо посвистывал, выпрашивая ласку и угощение, умилённо заглядывая в глаза Луны. За спиной шкафоподобных громил пряталась макушка Ребекки, принявшей ухаживания юного лорда. Второй день ждало своего часа письмо с сургучной печатью с личным магическим оттиском Лорда Гойла. Грегори официально просил у сюзерена милой его сердцу графини разрешения на ритуал ухаживания. Как-то я весь в сомнениях. ТО, что разрешу, тут без вопросов, как истинного аристократа меня волнует выгода от данного союза сердец, это с одной стороны, с другой же, благодаря эмпатии, остаётся пожелать счастья молодым. Я не каменный.
   Потоптавшись на месте и решив не мешать приручению феникса, я сошёл на боковую дорожку, ведущую в сторону медицинского крыла, в котором с недавнего времени вновь обосновалась Поппи Помфри с учениками. Шагая по гравию, я всё время одёргивал себя от желания обернуться, настолько жёг лопатки ехидный взгляд Луны. Так-как, блондинка что-то знает, не иначе, в противном случае к ехидству бы не примешивалось веселье.
   Когда до входа в обитель последователей Авиценны оставалось около двадцати шагов, до моих ушей донеслось приглушенное воркование двух до боли знакомых голосов. Набросив на себя невидимость и заглушающие шаги чары, пробираюсь к увитой плющом и цветами беседке, от которой воздух наполняется любовными флюидами.
   Нет, братцы, пора, ой пора, ставить над Хогвартсом антикупидоновый щит, иначе эти крылатые голозадые поганцы всех моих вассалов живьем перестреляют! Стараясь не зацепить сторожевой паутинки, сдаю назад. Некрасиво подглядывать за влюблёнными людьми. Аргус Филч и Минерва МакГонагалл, как никто достойны счастья. Филч ни на минуту не оставлял "милую Минни" одну в больничном крыле, где Поппи с моей помощью убирала у последней последствия отката. Больная, а теперь уже выздоравливающая, с истинно кошачьей хитростью, заманивала добычу в любовную ловушку. Впрочем, не слушайте меня, Аргус давно оказывал Минерве знаки внимания, которая та принимала несмотря на то, что кавалер дамы официально считался сквибом. Сейчас же последний призрачный барьер для объявления мистера Филча и мисс МакГонагалл парой окончательно пал в свете прошедших событий, продемонстрировавших миру, что сквиб не сквиб, а вполне себе маг не из последних по силе и опыту. Вот и ворковали себе уединившиеся голубки, расположившись в удобных креслах в оккупированной беседке и попивая из бумажных стаканчиков маггловскую кока-колу. Не успел я сделать ноги от полного сюра с кока-колой, по пути вспоминая буравящий взгляд Луны, наверняка знавшей, что я увижу, как Минерва попросила у Аргуса передать ей ещё один стаканчик "этой пузырящейся гадости".
   - О, что это? - прижав руку к груди, спросила наша заслуженная кошка, рассматривая что-то на дне стаканчика. Через секунду в цепких женских пальцах красовался изумительной работы перстень с бриллиантом.
   - М-м-м, - непонятно выдавил из себя донельзя смущённый Филч.
   - Что вы сказали, Аргус? - не отрывая взгляда от сверкающих граней крупного камня, переспросила Минерва.
   - М-м-м ммм... женой?
   От тихого ответного "да", Аргус взорвался фонтаном эмоций, я же предпочёл слинять в кусты и бочком-бочком выбрался из сада. Люди спешат жить, тем более недавно они едва не потеряли друг друга... Думаю, лучшим свадебным подарком молодожёнам будет комплекс омолаживающих зелий и ритуалов.
   Не успел я выбраться из сада, как передо мной возникла Ниппи. Эльфиечка сообщила о целой делегации магов, возникшей у ворот Хогвартса. Прибывшие требуют (о как!), не просят - требуют принять их! Хм, внутри зашевелилось нехорошее предчувствие.
   - Требуют, хм, значит. Что ж примем, уважим, так сказать, - задумчиво пригладив волосы, ответил я. - Веди гостей в церемониальный зал. Хотя, нет, рабочего кабинета хватит. Требуют они...
   Через десять минут у двери рабочего кабинета Лорда Слизерина, где за широким столом восседал сам Лорд Слизерин под портретом Лорда Слизерина - он же Основатель, он же старое проклятое на сумасшествие полотно, избавившееся от проклятия после низложения Дамблдора и захвата замка потомком, то есть мной, раздался дробный перестук шагов. Следом бесшумно открылась дверь и в кабинет вплыла Августа Лонгботтом...
   Какой, хм, "приятный" сюрприз. Боевая старушка оказалась не одна, кто хотел, чтобы Лорд Слизерин предстал пред его очами. Компанию ветерану аврората составляли не менее старые пеньки - Лорд Огден, сухонький, зализанный старичок с густыми кустистыми бровями, Лорд Йорк - невысокий, плотно сбитый волшебник, который с успехом мог отыграть роль Собакевича из "Мёртвых душ" Николая Васильевича Гоголя, так как всё в коренастой фигуре дышало основательностью и кричало Я - Йорк! Но ни первая, ни второй и третий из гостей меня не заинтересовали. Моё внимание привлёк внешне незаметный, мышастой внешности мужчина с обыкновенным кожаным портфелем в руках. Типчик был из породы тех, кто исстари обитает под крылышками различных спецслужб и бюрократических структур из высших эшелонов власти, именно там рассадник незапоминающихся, но крайне опасных личностей - плоть от плоти частей бездушной государственной машины. Как бы этот неприметный винтик, мистер Адам Симмонс, не был самым опасным гостем. Скоро я проверю свои интуитивные догадки.
   Переведя взор на небольшое зеркало, установленное на шкафу с книгами, ловлю отражённый взгляд портрета Салазара. На мой немой вопрос, основатель на секунду смежил веки, подтвердив мои выводы относительно гостей и цели посещения. Что ж, этого следовало ожидать, со мной пришли торговаться и предмет торга не вызывает сомнений.
   Позвольте опустить преамбулу взаимных представлений и прелюдию пустопорожнего трёпа о погоде и прочем, едва ли не видов на урожай черноножной хрюкоморки в летнем сезоне, которые предваряют любой серьёзный разговор согласно вбитого в подкорку этикета, и перейти к сути.
   - Итак, господа и дама, чем обязан? - выпрямившись в кресле, спросил я.
   Мгновенный переход к причине посещения школы нисколько не смутил четверку высокопоставленных гостей, представляющих интересы некоторых фракций Визенгамота и (та-дам!) короны. Да-да, ваши глаза не обманывают, мышастый представлял интересы Её Величества. Какая честь сметрному червю, бегу и падаю ниц. Сто сказать, молодцы, быстренько спелись, субчики. Кто не понял - это сарказм, а кто поумнее, тот сообразил, что мне сейчас начнут выкручивать руки, вытаскивая на свет побитые молью и книжными червями пергаменты с давно позабытыми договорами и прочей мутотенью. Так-так, посмотрим, я ведь тоже не пальцем деланный, надеюсь, есть у меня несколько тузов в рукаве, так что шиш им с маслом, а не моё комиссарское тело и Хогвартс.
   - Лорд Слизерин, - сжав бледные губы в узкую полоску и став чем-то похожей на жабку Амбридж, начала Августа Лонгботтом и замолчала, не зная, как подступиться к волнующей её теме, настолько старушку обескуражила моя невозмутимая физиономия и полное, можно сказать непрошибаемое спокойствие в глазах, в позе и во всех жестах, которое может демонстрировать только хозяин положения. Не скрою, отпустив эмпатию на волю, я придавил посетителей ментально. Подействовало.
   - Позвольте перебить Вас, Леди Лонгботтом, вы сейчас говорите от себя или как полномочный представитель Наследника Основательницы?
   - Я имею честь защищать интересы Наследника, - ошпарив меня высокомерным взором, ответила Августа. Старички и мышастый покивали.
   - Слушаю Вас, леди, - по щелчку пальцев Ниппи выставила на стол омут-проектор. Я тоже защищаю свои интересы.
   Если коротко, то меня призывали делиться, а то нехорошо получается. Кому-то всё, а кто-то в пролёте.
   - Леди Лонгботтом, господа, прошу вас ознакомиться с этим воспоминанием.
   Без применения палочки показательно извлекая из виска серебристую нить воспоминания, помещаю её в думосбор и активирую проекцию разговора с Невиллом.
   - Это ничего не значит! - гордо задрала подбородок Августа. - Вы обманом заставили Наследника говорить!
   Лорды Огден и Йорк едва ли не сделали фейспам. Старые опытные динозавры политики сразу поняли, что уёдут отсюда несолоно хлебавши, им бы сейчас сохранить то, что есть, а не потерять позиции окончательно.
   - Обманом? - в Снейповском жесте вздёрнул левую бровь я. - Скажите, Леди Лонгботтом, на основании чего и, главное, ради чего я должен поступиться своими интересами и уступить часть Хогвартса Наследнику Неистовой Хельги? Заметьте, Неистовой! Вы неистово, как Основательница, боролись за независимость Хогвартса от Дамблдора и произвола Министерства? Вы отстаивали её интересы в Визенгамоте, сражались у Черного озера? Поддерживали школу в период упадка уровня образования в период директорства того-кого-непринято называть? Даже когда вам протянули руку, вы предпочли держаться в стороне и предпочли нейтралитет и спокойствие активному политическому противостоянию традиционалистов с фракциями либералов и Дамблдоровской кликой. Фактически вы и Невилл вовсю пользовались привилегией имени и славы Хельги, ничего не делая при этом. То есть, вы демонстративно держались в стороне, а теперь осмеливаетесь претендовать на кусок пирога, который не заслужили.
   - Да как вы смеете! - взорвалась выведенная из себя старуха.
   - Смею, - ледяным тоном парирую я. - Noblesse oblige, в отличие от Рода Логботтом, союзники Рода Слизерин не побоялись выйти против Дамблдора и Волдеморта, я не один раз чуть не отправился в Серые Пределы к Вечной Невесте, полив камни Хогвартса своей кровью и кровью жены. К вашему сведению, господа, так называемый Наследник Слизерина в лице змеемордого предателя крови не имел никаких прав на имя и школу, о чём никто из вас не соизволил поинтересоваться, предпочитая молча проглатывать ложь Дамблдора, который, кстати, с вашего попустительства, Лорда и Леди, как членов Попечительского совета, не приносил клятв директора, из-за чего десятки лет в школе творился форменный произвол. У меня возникает законный вопрос, господа, а нужны ли школе такие попечители? Вы желаете, чтобы я выступил публично по этому поводу?
   - Предлагаю не рубить с плеча, Лорд Слизерин, как вы понимаете, не всё зависело от нас, - примирительно поднял руку Лорд Йорк.
   - Понимаю, - легко киваю в ответ, - поэтому мнение Лорда Слизерина до сих пор не на страницах "Пророка", но сегодняшний демарш не оставляет мне иного выбора, - многозначительно произношу я и резко меняю тему, поворачиваясь к представителю Короны, - кроме того, мне интересно, чего пытается добиться Её Величество, направив в школу своего человека, да и вы, господа, судя по всему, действуете в русле политики королевы Елизаветы, что по крайней мере странно.
   - Лорды и леди подданные Её Величества, - прошелестело в кабинете, -как и вы, прошу не забывать об этом.
   Серые водянистые глаза мистера Симмонса ничего не выражали, но в эмоциях неприметного человечка царило злорадство.
   - И как это связано с Хогвартсом? - сложив руки на животе, я откинулся на спинку кресла.
   Щёлкнули зачарованные замки портфеля и на стол красного дерева легли старинные пергаменты, заверенные печатями.
   - Хогвартс является официальным учебным магическим заведением Британии с двенадцатого века, - шелестящий голос чиновника заполнил кабинет. - Интересы Короны проводились и контролировались через попечительский совет, - бледно улыбнулся мистер Симмонс, - через определённых людей в Визенгамоте, Попечительском Совете и Министерстве осуществлялось финансирование. Смею напомнить, что Слизерины...
   - Иными словами, вы, мистер Симмонс, - перебил я, - подтверждаете, что финансировали Дамблдора, который, как Верховный Судья Визенгамота контролировал денежные потоки, он же сидел в кресле директора, замыкая контроль на себя и, фактически, являясь неподконтрольным никому, а Попечительский Совет в той ситуации был лишь ширмой. За десятки лет ни одного аудита. Ваше заявление, мистер Симменс, дискредитирует Корону. Вы понимаете, финансирование террористической деятельности, а причастность Дамблдора к падению самолёта, пожару в тюрьме и взрывам шахт в результате проведения черномагических ритуалов факт доказанный...
   Я не закончил, оборвав предложение на полуслове. В ментале полыхнуло злостью и раздражением. Лорды Йорк и Огден сидели тише воды, ниже травы. Августа Лонгботтом закрылась непроницаемыми оклюментивными щитами.
   - Тем не менее, - мышастый положил на стол ещё один свиток, - Слизерины принесли вассальную клятву и вы, Лорд, - выплюнул Симмонс, - Слизерин, несёте определённые обязательства и обязаны подчиняться решениям Её Величества.
   Обернувшись на портрет Салазара, который индифферентно пожал плечами, я рассмеялся в лицо человеку королевы.
   - Браво, мистер Симменс, браво! Извините, что не аплодирую стоя. Как вовремя Её Величество вспомнила о клятвах. Я прекрасно её понимаю. Отдавать Хогвартс в одни руки не в интересах короны, а вот разделить школу между Наследниками, вполне, тем более погромыхав костьми скелетов в шкафах Рода Логботтом. Реал политик, разделяй и властвуй. Не так ли, Леди Августа? Вам припомнили то же, за что вас прижал Дамблдор или нет? Видите ли, ваши милые семейные тайны давно являются секретом Полишинеля (не говорить же старухе, что благодаря Аберфорту архивы Ордена Феникса угодили в цепкие ручки Вальпурги и Лорда Гринграсса и, соответственно, мои. А там имелся компромат на многих сильных мира сего, в том числе и на Логботтомов, замаранных в сотрудничестве с инквизицией под эгидой короны, да и в первую магическую Френк Лонгботтом отличился, грабя библиотеки старинных Родов, в общем, грязи хватало. Королева крепко держала Августу за горло, Лорды Огден и Йорк просто шли прицепом и сейчас жестоко жалели, что пошли на поводу у Елизаветы II, каким-то образом надавившей на маггловский бизнес старичков. Впрочем, рычагов у правящего семейства хватало). Мистер Симмонс, позвольте, раз уж выпал случай и возможность, уведомить Её Величество через вас, что эти свитки с печатями не стоят пергамента, на которых написаны. Прежде, чем я объясню, почему ваши аргументы ничтожны, я хочу спросить, вы доверяете Лордам Огдену, Йорку и Леди Лонгботтом, или предпочтёте, чтобы они на время покинули кабинет?
   - Я предпочту, чтобы они остались.
   - Ваше право. Это, - я презрительно отпихнул свитки, подтверждающие оммаж с вассальными клятвами, - более не имеет магической и юридической силы, ибо Её Величество руками Верховного судьи и Председателя Визенгамота, сиречь её представителя в магическом мире, без суда и следствия заключила Лорда Слизерина в моём лице в Азкабан. Далее, я попрошу не перебивать меня заявлениями о том, что королева ни о чем не знала, ибо это не так. Вернон Дурсль от имени маркиза Эванса неоднократно обращался с официальными прошениями к Её Величеству. Что ж, вижу, что это не является для вас новостью. Её Величество не защитила вассала, хотя обязана была это сделать, королева позволила устроить давление на семью и бизнес вассала, из-за чего моя семья была вынуждена эмигрировать. Клятвы нарушены, мистер Симмонс, и нарушены синьором. Можете смело выкинуть свитки или сдать их в музей, как наглядный пример провальной политики королевы, нацеленной, как это не грустно признавать, на ослабление и полное подчинение магического мира. Дамблдор и Волдеморт тому порукой вместе с демонстративным невмешательством власти в гражданский конфликт. Не стоит угрожать мне инквизицией. Да-да, ваши амулеты защиты от легилеменции не столь хороши, как вы думаете. Мне вот интересно, как глава Англиканской Церкви будет оправдывать появление Инквизиции и представителей Ватикана в Британии или корона вспомнит о старинных связях Лонгботтомов и рыцарей Веры? В окончание разговора, напомню, что земли Домена Хогвартс, принадлежащие Слизеринам, никогда не входили в состав объединённого королевства, являясь неотъемлемой частью Хогвартса, некогда бывшего личным мэнором Салаза Слизерина, и если Её Величество вместо конструктивного диалога опять скатится до угроз, я закрою домен, переведя его на изнанку мира, и Британия навсегда лишится крупнейшего в Европе магического источника и закрытых территорий с половину Шотландии размером. Что тогда вы будете делать, господа и леди? Авалон ушёл на изнанку, теперь ещё и Хогвартс канет в небытие. Не беспокойтесь, статус магической школы я сумею сохранить, объявив набор учеников в других странах и осуществляя доставку студиозусов специальными порт-ключами. Надеюсь, присутствующим не надо объяснять кто окажется в проигрыше? Мистер Симмонс передайте Её Величеству мою всемерную надежду на конструктивный диалог, а также нежелание больше видеть вас в числе официальных представителей. Господа и Леди, разрешите откланяться.
   Когда кабинет опустел, Салазар перестал изображать молчаливого истукана:
   - Ты был слишком груб и прямолинеен, потомок.
   - Мы ведь с вами, дедушка, обсуждали вероятную ситуацию. Вы сами настаивали на жестком и прямом ответе на возможные инсинуации и поползновения, соглашаясь с аргументами, что загребущие ручки необходимо рубить сразу по самую голову. Дай я слабину и Слизеринов сожрут без соли и перца, а так я заронил зерна сомнений в головы старых Лордов и указал Августе её место.
   - Очерняя Корону?
   - Освещая неприглядную роль Короны, да и не самой Короны, а тех, кто прикрывается её именем. Нагадить Хогвартсу можно множеством способов и миндальничать с каждым доброхотом никаких сил и ресурсов не хватит, а так, показав, что мы не опасаемся последствий, мы изначально выступаем с сильных позиций. После сегодняшнего провала королева проведёт капитальную чистку, не думаю, что она простит виновных в сложившемся положении, а виновников я указал. Вряд ли мы больше увидим мистера Симмонса, как и его боссов. Августа Лонгботтом тоже больше не полезет в бутылку, честно говоря, она даже благодарна мне, что я вывел её за скобки борьбы за Хогвартс, в ментале я прощупал бабушку Невилла. Грубовато, конечно, но она изначально не горела желанием влезать во всё это дерьмо, ей Дамблдора хватило за глаза. Официально она теперь наш противник, но старушка из прожженных реалистов и каких-то каверз от неё ждать больше не приходится. Лорды Огден и Йорк тоже из породы реалистов и прагматиков, им не нужна слава тех, из-за кого тысячелетняя школа исчезла на изнанке. Меня больше беспокоит мистер Симменс и те, кто за ним стоят. Если на нас попробуют надавить в обычном мире, Дурсли элементарно переедут в Союз или в закрытые Швейцарские кантоны, откуда можно с успехом управлять предприятиями. В магическом мире статус нейтральной независимой школы магии тоже устроит все заинтересованные стороны, на этом я и буду настаивать с вашей помощью, уважаемый Салазар. Поможете?
   - А куда я денусь, - вздохнул портрет. - Так, дорогой внучок, дуй за альманахом и жертвенными быками, хорошо бы ещё пару человечков для ритуала найти.
   - Найду, если надо. Убийцы и насильники пойдут?
   - Пойдут. Будем защищать и укреплять Хогвартс. Чует моё сердце, что в покое нас не оставят. Да, между делом, внучок, когда ты официально объявишь о помолвке? Французы в союзниках нам очень пригодятся.
   - Ш-ш-шш...
   - Не шипи, не один ты парселтангом владеешь.
  

*****

  
   Взмах, бросок. Плоский голыш ударяется об воду. Один, два , три, четыре, пять, шесть, семь. Бульк. Круги от мест касания камня разбегаются в стороны и быстро гаснут.
   Взмах, бросок. Второй камень по широкой дуге устремляется вверх. Достигнув наивысшей точки, он, получив вдогонку магическое ускорение, устремляется вниз. Бульк. Отправив в воду ещё несколько камней, нашедших окончательное пристанище на дне Чёрного озера. Я долго бездумно пялюсь на частую серебристую водную рябь, не обращая внимания на приглушенные шаги за спиной. Две изломанные человеческие тени легли на песок справа от меня. Одна широкая, силуэт второй тени был намного изящней плечистой темноты, накрывшей песок.
   - Это была не моя инициатива, - словно волна качнулась первая тень. - Бабушка провернула всё за моей спиной.
   - Я знаю, Невилл, - не отвлекаясь от созерцания водных бликов, ответил я. - Не беспокойся, я не держу на вас зла. Да, недоволен. Да - разочарован, но зла не держу.
   - Но... - тень переступила с ноги на ногу.
   - Понимаешь, - высыпав зажатые в кулаке камушки на песок, обернулся я к паре, нарушившей моё уединение. - По сути, ни у неё, ни у меня не было выбора. М-м-м, как бы сказать помягче, давным-давно твои предки слишком увязли в сетях королевского дома и, м-м-м, не только его. Да, там всё слишком запутано, тем не менее старые скелеты из покрытых пылью веков шкафов ограничили миссис Лонгботтом в манёвре, загнав её в русло политики Её Величества, я же не согласен с теми рамками, которыми меня хотели ограничить, по сути загнав в стойло. От тебя здесь ничего не зависело.
   - Я мог...
   - Не мог! - грубо перебил я, паскудно усмехнувшись. - Я ни с кем не собираюсь делиться Хогвартсом. Так что, чем быстрее власть предержащие...
   - Русские не станут тебе помогать, - прижавшись к боку жениха, желчно обронила Патриция Борджиа.
   - Знаю, - кивнул я. - Никто в здравом уме не станет ломать систему политических противовесов. Тем хуже для них и системы, им придётся смириться со сложившимся статус кво Хогвартса, иначе систему сломаю я.
   - А духу хватит? - проигнорировав Невилла, медово пропела его ядовитая невеста.
   Вместо ответа я отошёл на несколько шагов от сладкой парочки и сменил ипостась, одновременно с этим перестав скрывать мощь ауры с чётко выраженными канатами связи с древним замком. Мгновение и дракона вновь сменил юноша в маггловском джинсовом костюме. Хватит, милая моя, хватит, учитывая, что после ухода бабули моего нынешнего оппонента с верхней потолочной балки снялся полосатый жук, точнее жучиха с прытко пишущим пером в попе. Радостно потирая лапки, жучиха полетела до редакции основного рупора Министерства. Заплатили насекомой столько, что брызг дерьма от подрыва информационной бомбы хватит залить Лондон по крыши домов. Мне тоже достанется от щедрот Риты, но это запланированный урон, предотвращающий обвинения в утечке информации. Ага, утечка... А мощного канализационного слива не хотите? Эх, Невилл, наивная ты душа, учиться тебе ещё и учиться. С другой стороны будет жалко, если этот добродушный увалень превратится в циничную сволочь подобную мне. Впрочем, окружение, в котором с младых ногтей варилась юная Борджиа, быстро сорвёт шоры с глаз её жениха. Жизнь - боль, как говорится.
   - Хватит, - поражённо выдохнув, констатировала Патриция, отступая от меня на два шага и утягивая за собой Невилла.
   Отпустив гостей кивком, я вернулся к созерцанию озерных красот.
   - Итальянцы не полезут в свару, - бесшумно возникнув за спиной, Гермиона, обхватив меня руками и положив подбородок на правое плечо, прижалась ко мне грудью. - Патриция девочка умная, она найдёт доводы, удерживающие родню с прихлебателями от опрометчивых шагов. Да и с французами им ссориться не с руки. Твоё объявление о помолвке с Габриэль наделало шуму, дорогой. Итальянцам только войны с магиками не хватало, вейлы достаточно ясно показали всем, на чьей стороне они. Сирены на подходе.
   - Солнышко моё, крылатое...
   Ловко извернувшись, я сжал Гермиону в объятиях:
   - Знаешь, когда ты рядом, я не могу думать о политике.
   - Какая грусть-печаль, - картинно закатила глазки Гермиона, - О чём же ты тогда думаешь?
   Вместо слов, впиваюсь губами в губы жены.
   - Мне нравится ход твоих мыслей, - отдышавшись после нескольких минут борьбы языками, поиграла бровками и постреляла глазками эта обаятельная язва. - Думай обо мне чаще...
  

*****

  
   Прошло полтора месяца. Власть в магической Британии поменялась безвозвратно, по крайней мере я на это надеялся всей душой.
   Круги от камня, брошенного мной в болото британской политики, разогнали ряску, затянувшую воду и подняли со дна столько мути, что никто не удивился репрессиям и чисткам в королевском аппарате. Мистер Симмонс канул в Лету в прямом и переносном смыслах, как и некоторые из тех, чьи интересы лоббировал ныне покойный чиновник. Как вы можете догадаться, школа осталась за мной. В целом я остался при своих, хотя пришлось пойти на уступки. Имея личный иммунитет, я не мог обеспечить им всех вассалов и союзников, которые таки являлись подданными Короны. Что ж, не всё сразу, главное бдительности не терять, радует, что в школе я отныне полновластный хозяин, а попечительский совет поменял статус на наблюдательный. Мне хватит средств содержать школу, да и Министерство Магии не отказывается от финансирования, учитывая, что количество предметов и дисциплин в следующем учебном году удваивается, а ещё через год оно утроится от нынешнего обкорнанного образовательного кукиша. Продолжительность учёбы тоже возрастёт на два года. СОВы отныне сдаются после шестого курса, а после сдачи главного экзамена выпускники будут приравниваться к подмастерьям магических гильдий, что сразу поднимает уровень Хогвартса на планку лучших магических школ мира. Из грязи, так сказать, в князи. В учебный план возвращаются темная магия, магия крови, ритуалистика, малефицизм, целительство, боевая магия, ноктюрнизм, шаманизм и многое другое. Только расслабляться мне никак нельзя. Обиженные мною будут гадить и гадить будут постоянно, но на то и щука, чтобы карась не дремал. Даже имея за спиной поддержку Министра Магии и главы ДМП, которая кроме прочего после реформы министерства является первым заместителем министра, а также поддержку одной из крупнейших фракций в Визенгамоте, я не имею права почивать на лаврах.
   Мне ох как аукается заключение "святой троицы" - Дамблдора, Волдеморта и Снейпа в обезмагиченные казематы Нумергарда, вместо исполнения требования осмелевших обывателей отдать гадов на растерзание толпы. Лорд Гринграсс и мадам Боунс после суда над выше перечисленной троицей прозрачно намекали на политическую коньюктуру и различные рейтинги, но я остался неумолим. Мои пленники, что хочу, то с ними и делаю. Легкая смерть. Не заслужили. Я не настолько великодушен, чтобы даровать ублюдкам лёгкий уход из жизни путём забрасывания в Арку Смерти без искупления грехов, а последних на каждом как блох на шелудивой собаке. Старик ещё жив, как и его марионетки, запертые в комнатах с мягкими стенами без возможности покончить жизнь самоубийством. Я исполнил угрозу пропустить Дамблдора через разрядник камней душ, расширив аудиторию на две персоны. Каждый день заключённые на собственной шкуре по несколько раз проживают чью-то смерть. За вечер и ночь их насильно отпаивают зельями, чтобы следующим утром вновь подвергнуть бесконечной пытке. Безликая толпа непостоянна. Когда в прессу утекла информация о содержании узников, меня стали обвинять в чрезмерной жестокости, формируя образ чуть ли не второго воплощения Тёмного Лорда. Мордред с ними, пусть формируют, от этого мне не холодно, не жарко, благо щиты школы не пропускают орущие красные конверты и прочую аналогичную гадость, а так... собака лает, караван идёт. А, впрочем, обидно, почему это я какое-то воплощение? На мои стенания по данному поводу Гермиона, Габриэль и Лорд Гринграс лишь усмехались, говоря, что как настоящий Темный Лорд я просто обязан плевать на чьё-то мнение. Можно, конечно, плевать, но всё равно обидно.
   Обидно, не обидно, плюй, не плюй, в любом случае проблемы Хогвартса, свалившиеся на мои хрупкие плечи, не давали заскучать. Назначение и приведение к клятве директора (Минерва отбивалась от почётной обязанности руками и ногами - не отбилась), назначение деканов с принесением клятв в Сердце Хогвартса. Открытие вакансий преподавателей на вновь образовавшиеся дисциплины и предметы, найм помощников и лаборантов, закупка учебной литературы и дидактического материала, восстановление старых заклинательных залов, строительство теплиц и избавление леса от различной расплодившейся нечисти, благо акромантулов Дамблдор прихлопнул, но кроме пауков у школы живой гадости хватало. Ремонт общежитий. Это только малая часть того, во что приходилось вникать и делать. А вы думали, что магия мне в помощь? Так-то оно так, но мебель проще купить, далее поддерживая магией её целостность и исправность. Законы трансфигурации, дорогие мои, никто не отменял. Из навоза конфетку даже волшебной палочкой и магией эльфов не сделаешь, поэтому как на войне: деньги, деньги и ещё раз деньги. Три шкуры василиска пришлось отдать на покрытие расходов, а сколько вынесли дикоросов, допущенные в лес сборщики, учёту не поддаётся. Аргус Филч устал подбивать баланс, если бы не зачарованные компьютеры с рунными цепочками на корпусах, он бы давно бросил все дела и сбежал к пингвинам на Южный полюс.
   Вру, любимая Минни ни за что не отпустила бы своего ненаглядного "пусика", да и тот реактивной луной кружил вокруг помолодевшей жены, скинувшей с мужем по четыре десятка лет после омолаживающего комплекса зелий. Пышных торжеств не было. Минерва и Аргус предпочли скромный вечер в кругу друзей и близких людей, коих набралось без малого пять десятков без учёта шотландской родни Минервы, полным кланом нагрянувшей на церемонию бракосочетания в церкви, так что пили и плясали несколько дней. Драки тоже были, какая свадьба без драки. Да... скромная такая свадьба. От одного воспоминания о ней в дрожь бросает. Это с Гермионой на дурничка прокатило, а с Габриэль подобный фокус не пройдёт, там будет всё по-взрослому: торжества, подружки невесты, букет, подвязка и прочие прелести. Убейте меня веником, товарищи! Хуже всего то, что Кощей, нащупав болевую точку, чуть ли не каждый день находит способ поддеть меня по данному поводу, а отсутствием фантазии старый пенёк не страдает. Так-то, братцы. Семнадцатилетие Габби не за горами, да я повешусь за это время. Надо подговорить Гермиону, чтобы она натравила Ягу на старика...
   Чуть не забыл, в конце августа Поппи заявила мне, чтобы я как можно скорее подыскивал заместителя директора школы, мотивируя заявление тем, что Минерва через восемь месяцев не сможет выполнять возложенные на неё обязанности. Находившийся в это время в моём кабинете Аргус Филч принял вид донельзя глупый и счастливый. Чуть не сбив целительницу с ног, он сверхзвуковой ракетой умчался в известные дали, я же извлёк из стола бутылку дорогущего марочного виски.
   - На два пальца, - ответила Поппи, опускаясь в нагретое Филчем кресло, себе же я налил апельсинового соку.
   - Как вам изменившийся Хогвартс, - салютуя соком, поинтересовался я.
   - Голова кругом, - улыбнулась вернувшаяся в Британию целительница, - столько всего предстоит сделать, - я до сих пор с трудом верю в новую программу обучения. Это же чудо какое-то!
   - Скажете тоже, - под смех Поппи состроил смущённую мордашку я, ковыряясь указательным пальцем по столешнице. - Хочу посоветоваться с вами...
   - Слушаю, Гарольд.
   - Ничего такого, мне важно ваше мнение по организации практики студиозусов, взявших ваш предмет. Практические занятия в Мунго организовываем однозначно, а по маггловским больницам я в сомнениях.
   - Обязательно! Обязательно! - воодушевилась Поппи. - Я составлю список, Мунго - это не панацея, мы обязаны быть в курсе последних научных разработок и достижений маггловской медицины. У них есть чему поучиться.
   - Прекрасно, - хлопнул в ладоши я. - Мадам Помфри, как вы отнесётесь к тому, чтобы выделить целителей в отдельный факультет?
   - Ну, я не знаю, - Поппи моментально сообразила, чем это ей грозит.
   - Я договорился, м-м-м, через Крамов и через Кощея, помимо классического целительства у нас появилась возможность нанять, скажем так, узких специалистов, некромантов в том числе. Представляете, какое поле деятельности открывается? Мы незаслуженно забываем практикующих некромантов-целителей, а у меня на примете есть с десяток ребят с даром некромантии, вот бы их заинтересовать, - глаза Помфри загорелись фанатичным огнём. - Так каков будет ваш положительный ответ?
   - Кровью не расписываюсь!
   - А придётся! - усмехнулся я, протягивая Поппи кровавое перо и договор, в котором оговаривались условия назначения декана вновь организуемого факультета. Внимательно прочитав условия и округлив глаза на пункте с зарплатой, целительница решительно расписалась в положенных местах.
   - Клятву декана в Сердце Хогвартса дадите завтра, а пока жду от вас список необходимого и фамилии кандидатов на незанятые вакансии. Преподаватели из Китежа и Дурмстранга прибудут двадцать восьмого августа. Кстати, они прибывают со стажёрами, так что персонала и учеников у вас прибавится. Эльфы приготовили для учеников и персонала апартаменты в астрономической башне, ваши этажи с третьего по седьмой. Шляпа критерии выбора целителей знает, оказывается, при основателях был отдельный факультатив под патронажем Кандиды, чуть не выросший в отдельный факультет, что не говори, травников в те времена и знахарей хватало. Сэр Салазар и Шляпа могут подтвердить мои слова.
   - Мерлин, - стенала Поппи, покидая кабинет, - зачем мне этот геморрой на старости лет. Дура старая, о чём я думала?!
   Если бы не летящая походка и воодушевленный подъем, чувствующийся через эмпатию, я бы поверил в изливаемые страдания. Приятно, Мерлин дери, когда с твоей лёгкой руки сбывается чья-то мечта.
   Проводив Поппи, я допил сок и откинулся на спинку удобного кожаного кресла с функцией массажа. Не спешите обвинять меня в сибаритстве. Дел навалилось столько, что без ежедневного комплекса зелий и таких вот маленьких радостей в виде бесплатного приложения к креслу, я бы давно превратился в выброшенную на берег медузу. Черт, сиди не сиди, а дела сами делаться не будут. Скользнув взглядом по циферблату напольного Биг-Бена, стрелки которого только через два часа пересекут черту времени срабатывания международного портала и Гермиона и Габби вернутся от Яги, я остановил взор на папке, лежащей на столе.
   - Джейс Поттер, - вслух прочитал я, - Уизли... Предатели крови. Сэр Салазар, что можете посоветовать?
   - Тебе охота возиться с грязью? - переместившись в портрет напротив рабочего стола, сэр Салазар умастился в широком удобном кресле рядом с камином. В руке нарисованного волшебника сам собою возник широкий снифтер с коньяком, а в левой руке заполыхала красным огоньком сигара. Окунув кончик сигары в коньяк, Салазар с наслаждением затянулся табачным дымом. - А разве с ними надо что-то делать?
   - Полный игнор? - я отзеркалил позу предка, за исключением сигары и коньяка.
   - Хорошее слово - "игнор", - основатель отсалютовал мне снифтером. - Не замечай рыжих сам, настрой остальных, чтобы они их не замечали. Никаких дел с предателями, никаких отношений. Ничего! Я знаю, ты хотел скормить младших Хогвартсу, но поверь, их гнилые душонки ни на что не годны.
   - А если мы их перестанем замечать, они не расплодятся, как тараканы? Хотя..., - задумавшись, я отхлебнул ледяного сока. Салазар с интересом следил за ходом моих размышлений. - Очутившись в вакууме, крысы начнут грызть друг друга... Если раньше младших держала в кулаке Молли, то после её заключения в Азкабан сдерживающий фактор исчез. Артура детишки не воспринимают, отводя ему роль половой тряпки. Хм, мамашкины уроки, да и сам Артур недолго останется в семье. Если останется. У меня сложилось такое впечатление, что он хочет очистить кровь, пожертвовав магией, и уйти к магглам. Что-то такое мелькало в ментале на периферии во время допроса. Если так, то через пару поколений в магическом мире появятся новые Уизли, с учётом того, что Артур женится вторично.
   - А дети? - выпустив колечко дыма, спросил Салазар.
   - Нынешние? Нынешние не пойдут за отцом. Билл и Чарли могли бы решиться на подобное, но у остальных не тот порох в пороховницах, а так как они останутся предоставлены сами себе, то...
   - ...то только вопрос времени, кто кого убьет первым в образовавшемся вакууме всеобщего игнорирования и презрения. Прибавь сюда Поттеров и мы получим занимательный сюжет для детектива. Да, и те, и другие начнут обвинять друг друга в собственных неудачах, особенно после официального объявления об изгнании Джеймса с бывшей надеждой Британии из Рода Поттер. Следует обнародовать в газетах пикантные подробности и дать фамилии пестунов наследника Рода и действующего Регента, тогда народная слава бывшим Поттерам будет обеспечена до гробовой доски. Мне интересно, сколько они продержатся в создавшемся вакууме. Год? Два? И главное, Гарольд, всё будет, как ты любишь и как должен действовать настоящий Слизерин: чужими руками, все всё знают, но никаких доказательств нет. Через пару лет, если они не переубивают друг друга, то кому будут нужны проклятые магией магглы?
   - Сэр Салазар, вы восхитительно подлы и великолепно гадки! - поднял я стакан с соком. - Обожаете остывшую месть? Враги, превратившиеся в магглов... да, это достойная цена за толику ожидания.
   - Я тебя тоже люблю, - Салазар вернул мне ухмылку. - Змеи отличаются отменным терпением, а знающие и понимающие люди будут бояться и уважать тебя ещё больше, поверь мне и моему опыту. Слухи пойдут, куда без этого, но их ты легко пустишь на укрепление репутации.
   - Благодарю за урок, сэр, и за совет.
   Забегая вперёд скажу, что мы с Салазаром угодили в яблочко. Артур, которого магическая Фемида оставила на свободе, прошёл ритуал добровольного очищения крови и покинул магический мир, так и не найдя понимания и содействия у младших детей, зато старшие не оставили его без поддержки. Билл и Чарли давно избавились от позорного клейма и сменили фамилии, но постоянно исподволь и незаметно помогали отцу, решившемуся на отчаянный шаг. Остальная тараканья семейка продержалась полтора года, пока близнецы не застукали Джейса и Джинни в, м-м, в весьма пикантной ситуации. Впрочем, там всё к этому и шло, но страсти подогревались изо дня в день и вселенский скандал был неминуем. Слово за слово и Джейс не устоял перед кулаками близнецов, потерявших всякие берега. Джинни - актриса погорелого театра, сыграла невинную овечку, едва незагрызенную подлым волком, хотя кто там баран, а кто волчица, ещё надо бы разобраться. Как итог, соскребя с порога избитого до полусмерти сына, пьяный в хлам Джеймс рванул наводить справедливость и назвался на оголённые волшебные палочки. Между бывшим аврором и кучей недоучек завязалась дуэль. В итоге на погост отправился Перси, влезший в свару с целью разнять грызущихся собак. После похорон между семьями предателей крови разгорелась настоящая вендетта. Первым умер бывший аврор - Джеймс Поттер, которого подкараулили близнецы у какой-то грязной, низкосортной забегаловки. Следом за Джеймсом к Мидели отправились сами одинаковые с лица, отравленные ядом, который им неизвестным образом подсунул Джейс, но и тот недолго прожил, расщепившись при аппарации с места преступления. Рон и Джинни остались вдвоём, окончательно лишившись магии ещё через полгода и, как следствие, пойдя по миру. Разрешите сейчас без подробностей, мерзко там всё и противно. Дальше я не следил за судьбой рыжих, но через пять лет Миледи передала от них привет. Да, жили они недолго и несчастливо.
   Хотелось бы остановиться на Малфое. Да-да, на Драко. Хилый мерзкий слизень за три с половиной года на Алтайском курорте и на русских харчах нехило так раскабанел и заматерел. Как я обещал Нарциссе, за день до окончания срока наказания и, соответственно, учёбы, я портанулся в Советский Союз. Не скажу, что не следил за Драко - следил. Раз в месяц на мой стол в обязательном порядке ложились подробные доклады преподавательского состава, но всё равно, встретить другого человека - это сильно. За три дня до моего прибытия с Драко сняли чужую личину, но масса и габариты у блондина остались те же, как и натруженные руки, и мимические морщинки в уголках серых прищуренных глаз, да и внутренне это уже был другой человек, несмотря на внешнюю схожесть. Драко был уже не тот хогвартский задохлик, что прежде. Тяжёлый труд сделал из него человека, а суровые преподаватели и воспитатели вколотили в его голову ритуалистику, шаманизм и рунологию до уровня подмастерья. Теперь Драко мог заклясть погоду на дождь посреди жаркого ясного дня просто шепча над медным тазом с водой. В магическом животноводстве я ему тоже не конкурент.
   - Здравствуй, Драко, - по русски поприветствовал я блондина, греющегося на лавочке, установленной на берегу звонкоструйной горной речки, протекающей рядом с исправительным учебным заведением.
   - И тебе не хворать, - приоткрыв левый глаз, Драко внимательно смерил меня с ног до головы, - коль не шутишь. С чем пожаловали, Лорд Слизерин?
   - А ты не догадываешься? - наколдовав себе удобное плетёное кресло, я разместился напротив блондина.
   - Невелика задача, - буркнул Драко, напомнив мне разомлевшего на солнце кота. Обманчивое впечатление. Вроде и спит ленивое животное, но в то же время оно готово мгновенно сорваться с места.
   - Прежде, чем ты мне ответишь, я хочу тебе поведать секрет, почему я не уничтожил Род Малфой на корню.
   - Уже интересно, - за внешней бронёй почувствовался нешуточный интерес. - Я весь внимание, Ло-орд Слизерин.
   - У меня прабабка по материнской линии из Малфоев.
   - Что?! - ледяная маска рассыпалась мелким крошевом. - Не может быть, я генеалогическое древо изучал до последней веточки.
   - Может, Драко, ещё как может. Маргарита Малфой, тебе ничего не говорит это имя?
   - Она умерла в младенчестве, это наше родовое проклятье.
   - Странный младенец, который дал жизнь Джонатану Эвансу, моему деду. Не находишь, что здесь кто-то врёт? - Малфой не ответил. - Твой прадед, боясь позора, выкинул из рода сквибку, и подтёр все следы в книгах и на гобелене, за что Род был наказан магией проклятьем одного младенца. Отвечу сразу, предваряя твои вопросы - гоблины и магия крови.
   Драко угрюмо кивнул. Гоблины. Это объясняло всё, да и то, что я не вру, он прекрасно чувствовал.
   - Понятно. Знаешь, - блондин раскинул руки в стороны, всей спиной облокотившись на спинку лавки и подставляя лицо солнцу, - я давно для себя принял твоё условие, но...
   - Но?
   - После того, как я заделаю ребёнка той, на кого укажет мать.
   - Мать, почему не я?
   - Она Малфой, и она Регент, а ты так... извини, ничего личного, хоть у тебя в прабабках Маргарита Малфой.
   - Ладно, принимается. Дальше.
   - А дальше я подписываю все бумаги, отказываюсь от претензий, даю магическую клятву и женюсь на девушке, которую сам выбрал и люблю.
   - А как же твои прошлые клятвы? - ехидно спросил я.
   - Хочешь услышать признание из моих уст, что я был полным придурком? Считай, ты их услышал. Скажу больше, я благодарен тебе. Честно, без задних мыслей, врать не буду, любить я тебя не стал, да и друзьями нам не быть, но я тебе действительно благодарен. Здесь я нашёл себя и Виоланту.
   - Хорошо, условия принимаются, - стараясь сохранить подобающее ситуации лицо, ответил я. - Отвечу столь же откровенно, я рад за тебя.
   - Хм, - усмехнулся Драко, - я слышал об Уизли, мне не хотелось бы очутиться на их месте.
   - Так ты и не на их месте. Радуйся. Слава Мерлину мозги у тебя не атрофировались.
   - Когда проведём ритуал? - взял быка за рога Малфой.
   - Никогда.
   - Ты издеваешься?! - вскочил с лавки Драко.
   - Остынь, горячий финский парень, - для начала наградив собеседника мерзкой ухмылкой, уже отрыто улыбнулся я. - Я доверяю психологическому портрету, составленному преподавателями, поэтому в ритуал смены личины были внесены некоторые немаловажные дополнения.
   - То-то мне ритуал показался слишком вычурным, - мгновенно остыл Драко, плюхаясь на место, - а я, пентюх, понять не мог, что за ерунда и зачем жертвенного быка закололи. Ну ты и сволочь!
   - На том стоим, и стоять будем.
   Через несколько часов мы уладили все формальности. "Мелочи" с будущей Леди Малфой я оставил на Нарциссу, кровно заинтересованную во внуке, и сохранении Рода, а сам потопал на портальную площадку.
   - Надеюсь, никогда больше не свидимся, - ожидал меня у площадки Драко.
   С Виолантой он меня так и не познакомил. Не доверяет. Я бы на его месте тоже не доверял. Впрочем, досье на наследницу Рода Ватрушевых я прочитал ещё в Хогвартсе. Девчонка была из серии оторви и брось, в школу её законопатили родители, пока не стало слишком поздно. Впрочем, мозги ей тут на место поставили, а так, особа очень даже симпатичная, внешними данными и талантами не обделённая. Блондинка, так что пара будет в масть.
   - Надейся. Надежды, Драко, юношей питают. Ладно, не мечи молнии из глаз, меня этим не проймёшь. Хоть я не знаком с твоей избранницей лично, но разреши пожелать вам большого счастья в личной и семейной жизни. Детишек побольше. Если ты войдёшь в Род Ватрушевых, проклятье будет над тобой не властно.
   - Вали уже, - нарочито грубо ответил пока ещё Малфой, - сами как-нибудь разберёмся.
   - Не держи зла. Гуд бай! - лёгкий рывок за пупок перенёс меня к домику Яги, где меня ожидала любимая дракошка.
   - Как всё прошло, - пыхнув дымком, спросила Гермиона.
   - Ты знаешь, неплохо, - обняв клиновидную голову, ответил я.
   - Значит Малфой уже не такой мелкий гавнюк?
   - Нет, он по-прежнему гавнюк, но давно уже не мелкий.
   - Повзрослел?
   - Повзрослел, - кивнул я, приваливаясь к тёплому боку супруги. - На всё согласился, поклялся, всё подписал, надеется больше никогда никого из Слизеринов не видеть. Собрался жениться.
   - Попутного ветра ему, - рыкнула жена.
   - А ты как, Горыныч не приставал?
   - Не приставал. Старый пень в пещере сидит. Он после последней взбучки, когда ты ему чуть крылья не оторвал, ходит шёлковый и смотрит с видом побитого щенка.
   - Не вздумай его жалеть! Эту горбатую ящерицу только могила исправит. Габби где?
   - У неё ещё занятия, ты, дорогой, про часовые пояса не забывай, где Шармбатон и где наша Тьмутаракань, ей ещё два часа гранит наук одолевать. Позже портанётся.
   - Каюсь, забыл. А Яга где? Обычно она уже метлой машет, а сегодня что-то тихо, никого рушником не убивают.
   - В Китеже с Кощеем. Мы одни, дорогой. Полетаем? - Гермиона игриво изогнула шею и приподняла крылья.
   - Полетаем, - сменил ипостась я.
  
   19 лет спустя...
  
   Сколько раз я был на платформе "без четверти десять", не перечесть. В принципе, если задаться желанием, то можно свести баланс, но оно мне надо? Не надо, зато необходимость и почётную обязанность проводить детей в школу никто не отменял. И вот стоим мы такие красивые, как три тополя на Плющихе в окружении молодой поросли и чинно раскланиваемся с фланирующими по платформе волшебниками, кидающими в нашу сторону любопытствующие взгляды. Кто это "мы"? Ну как же! Известный всему миру Лорд Айсдрейк-Слизерин под ручку с не менее известными на всю планету в магическом и маггловском мирах Гермионой Айсдрейк, Леди Айсдрейк и Габриэль Слизерин, Леди Слизерин, а вокруг них щебечущий выводок блондинистых и черноволосых макушек. Близнецы Карлус и Чарльз, сейчас клыкасто-белозубо улыбающиеся симпатичным девчонках в мантиях факультета Помоны Спраут, едут на шестой курс. Мои старшие дракончики те ещё донжуаны, но лишнего себе эти братцы-акробатцы не позволяют. Воспитание и ещё раз воспитание! К тому же не стоит сбрасывать со счетов лапу и хвост Гермионы, да и характер у старшей супруги, скажем так - огонь! Суровая она у нас. Папин ремень тоже несколько раз вбивал разум в задние врата сыновей. Раз пять им приходилось спать на животах. Средненькие - белоголовые Константин и Маргарита, идут, соответственно, на четвёртый и третий курс. Маргарита, традиционно для Эвансов получила цветочное имя, хотя замечу, что титул Леди Эванс таки унаследовала Лилия Дурсль-Эванс из Дома Слизерин. Теперь внимание, уважаемые читатели, родная мамочка у Маргариты обожает покрываться чешуёй и плеваться огнём, а вот заводного зеленоглазого блондинчика подарила мне моя обожаемая французская птичка. То-то все кланы вейл в мире всполошились, ведь вейлы не рожают мальчиков! Не рожают и всё тут! Не рожают и ладно, чего волну гнать? Габри как-то не задумывалась об этой особенности огненных дев, через два года подарив жизнь Салазару Слизерину, чем очень-очень потрафила одному нарисованному волшебнику. Всё бы ничего, но это шипящая змея с острым языком переселилась в наши покои, и никаким дустом старшего тёзку нашего сына из портрета в детской было не вытравить. Только с наступлением одиннадцати лет у любимого потомка Салазар-старший успокоился. Девять лет назад Габри осчастливила меня дочкой. Вот уж кто будет мужиков у ног штабелями складывать. Характерец у маленькой Бёрд тот ещё, весь во вторую маму! Пока мои ненаглядные жёнушки решили сделать перерыв, но я, так сказать, веду обработку мозгов своих птичек и дракошек, что скоро в школу пойдёт Бёрд, а старшие сыновья уедут на двухгодичную практику в Китеж к Горынычу (старого охальника строго-настрого предупредили не учить молодёжь плохому, да и другие драконы из Инеистой стаи не дадут развратнику разгуляться). В Союзе парни давно присмотрели крылатых невест. Надеюсь, у них всё сладится. Почётным сватом стал Кощей, доверить это право и обязанность Горынычу мы не решились.
   Младшие пока свободны от каких-либо уз, хотя держать оборону от родителей потенциальных женихов и невест с каждым днём становится всё труднее и труднее. Вейлы, десять лет назад окончательно во всех правах приравненные к волшебникам, буквально заполонили Хогвартс, методично осаждая Константина и подбираясь к Салазару. Пронюхали каким-то макаром, поганки, что Айсдрейки и Слизерины женятся и выходят замуж только по любви, теперь этих гарпий никакой поганой метлой из школы не выметешь. Внешне ведь чинно и благородно, только пар свистит над котлом страстей и в женских общежитиях перья во все стороны летят во время тщательно скрываемых внутренних разборок (кхе-кхе, прикольное "кино" иногда транслирует Хогвартс). За пацанов я не беспокоюсь, головы у них есть, да и думают они ими, а не тем, что в штанах болтается. Зельями и прочим, к нашей вящей радости и природному иммунитету, их не взять. Гораздо сильней я переживаю за свою Королеву Марго. Мы старших к Горынычу отправляем затем, чтобы он перестал на мозги капать и свататься к малышке. Как-нибудь терпение у меня или Гермионы кончится, быть трёхголовому живьём разделанным на чемоданы. Парни надолго займут внимание наставника. Бёрд, слава Мерлину, пока сия участь не коснулась, но надолго ли? Я ведь не железный, доведут сваты - всех порву, один останусь.
   Не думал, не гадал, что полной ложкой придётся хватануть синдрома ревнивого отца с ружьём наперевес. Тяжела ты чаша родительская. Хуже дела только у четы Креббов. Охотников своровать и насильно окольцевать моих наследников нет, зато Винсент и Луна дважды предотвращали подобные попытки. Был и третий раз, на первом этапе довольно удачный для воров и заказчика. Воры успели переправить Пирену Кребб заказчику, как удача их покинула. В момент передачи усыплённой "добычи" в алчные руки заказчикапространство лопнуло в яркой вспышке, явив миру разярённого Лорда Кребба, держащегося за хвост феникса супруги. Всё бы ничего, воры и присные имели все шансы расправиться с вторженцем, не болтайся за его спиной десант из двух драконов, отзывающихся на имена Гермиона и Гарольд. Короче, кровную месть объявлять стало некому. После этой показательной расправы, киднепперы зареклись посягать на детей друзей и союзников Рода Айсдрейк-Слизерин. А когда дочери и сыну Луны и Винса пришло время идти в школу, Креббы шокировали публику, явившись на перрон с фениксами на плечах. Фоукс где-то нашёл самку и привёл её в мэнор хозяйки. Подобную удачу Луна из рук не выпустила. Общеизвестно, что феникс найдёт человека-партнёра где угодно, да и пламя горящей птицы немногим холоднее драконьего факела, поэтому о последствиях задумались даже самые отмороженные.
   Что ещё сказать. В мир вернулись Певереллы. Да-да, представление на одном из Министерских Балов юных Леди Эванс и Леди Певерелл наделало много шуму не только в Англии. Красавицы надолго прописались в главной колонке светских новостей "Ведьмополитена". Ушлые акулы пера и пираньи чернильницы быстро связали вынырнувшую из небытия Леди Певерелл с сестрой и Лорда Слизерина. Еле отбились. Обе пока не замужем, предпочитая в первую очередь достичь высот магического искусства, особенно протеже Миледи и любимая ученица Кощея.
   Дадли женился на Дафне. Вон они, в трёх метрах от нас раздают напутственные ценные указания сыновьям. Из-за медвежьей спины Дадли почти невидно Лорда Гринграсса и Леди Гринграсс, пришедших проводить внуков в школу, в том числе двух непосед, временно отданных бабушке и дедушке на попечение Генри и Асторией. Сами целители в это время делились опытом с коллегами в Праге, закономерно не успевая проводить детей в школу. Форс-мажор он и в Африке форс-мажор. Георг и Деметра буквально лучились гордостью. Через Дафну они роднились с Эвансами и Слизеринами, а это не просто фамилии. Политический капитал родственной связи с владельцем Хогвартса бесценен, а отдав Асторию замуж за Генри Лайона, они получили в Род целителей, и магический дар, закрепившийся у потомков.
   За нашими спинами за что-то отчитывает дочь Ребекка Каннингем. Бекки не взяла фамилию мужа, что, впрочем, не мешает ей душа в душу жить с Грегори Гойлом. Их старший сын, унаследовавший фамилию отца, учится в Дурмстранге, средняя дочь, сговорённая за одного из испанских грандов, покоряет магические высоты в университете Толедо, зато младшенькая Джоанна, неожиданно унаследовавшая графскую корону по праву силы, отказалась рассматривать иные варианты, кроме как Хогвартс. Силы духа у моей крестницы не занимать. Как-то в приватном разговоре Бекки призналась, что наследница положила глаз Константина. Зная упёртость крестницы, я подозреваю, что всем вейлам грозит большой такой облом. Полуптичьим шармом девочка похвастать не может, но море очарования, большущие оленьи глаза с ресницами-опахалами и бездна обаяния, подкрепленная расцветающей красотой, делают её серьезным препятствием в матримониальных планах матриархов кланов вейл. Боюсь, что при иных раскладах препятствие может стать непреодолимым. Обижать малышку я никому не позволю, не дай Мерлин, шерстью вовнутрь выверну, а там как сложится.
   Что-то не видно Малфоев. У Нарциссы как всегда особые обстоятельства. Марлин с ней. Абраксас не потеряется.
   Вот и первый гудок паровоза, людская масса приходит в движение, исторгая из своих рядов подрастающих хаоситов, только провидением небес не разнёсших мой замок по камушку. Каждый новый учебный год я встречаю с трепетом, и каждое его окончание облегчённым выдохом - не разнесли замок. Не разнесли! Хотя попытки набить щебёнки из древних камней предпринимаются неоднократно. Вроде и школьных дисциплин добавилось, сейчас количество предметов и факультативов превышает дамблдоровский уровень в три раза, ан нет, у этих носителей трёхсот грамм взрывчатки или даже пятисот хватает времени на шалости.
   Кстати, о Дамблдоре. Старик неожиданно протянул два года, отдав богу душу в жутких мучениях во время очередного сеанса разрядки камня душ. Миледи прямо ничего не сказала, но по косвенным намёкам душа бывшего директора отправилась в недолгое путешествие до адского экспресса. Следом за Дамблдором умерли Том и Снейп, удостоившись чести принять смерть на алтаре Хогвартса.
   Хочу на секунду остановиться на Роде Поттер, регентом которого я до сих пор являюсь. У Поттеров всегда была сильна артефакторная жилка - дар, бездарно загубленный оленем Джеймсом. Зная о дарах Поттеров, МакКинли-Свенсоны не оставили эту сторону без внимания. Стоит сказать, что старик Теодор МакКинли очень ответственно подошёл к воспитанию внука, с честью выполнив все взятые на себя обязательства и получив право на образование побочной ветви Рода Поттер. К семнадцати годам Кайден Поттер примерил кольца подмастерья-артефактора и ритуалиста, сейчас он упорно подбирается к мастерскому поясу боевого мага, параллельно готовясь защищать в гильдии артефакторов звание мастера. От всей души желаю молодому человеку стать первым двадцатилетним мастером-артефактором в Британии за последние сто пятьдесят лет и принять, наконец, Род Поттер, а то я откровенно устал мантулить на несколько родов.
   Слава небесным покровителям, что нагрузку за Роды Эванс и Певерелл с меня наполовину сняли. Как только кузины защитят мастерство в выбранных областях, сразу скину с себя почётную обузу. Хватит! Девятнадцать лет без выходных, без проходных. Оловянные острова, сиречь Британию, наш альянс из болота вытащил. Не без препон и не без "помощи" некоторых заинтересованных лиц, но своего традиционалисты добились. Что-то сломали, что-то возвели, одни политические союзы приказали долго жить, вместо них родились новые... Адская работа, прибавившая всем седин. Тем приятнее взглянуть на результат трудов и испытывать гордость за страну и выпускников школы.
   Второй гудок. Галдящая масса скрывается в вагонах. Ненадолго. Через несколько минут окна изнутри облеплены отъезжающими студиозусами. Некоторые чуть ли не наполовину высовываются наружу, активно махая руками провожающим.
   Третий гудок. Выпустив облако пара, паровоз проворачивает колёсные пары, тихо трогаясь с места. Ни Гермиона, ни Габри не кричат детям писать нам письма, просто незачем. Мы частенько проживаем в отдельном крыле Хогвартса, поэтому вовсю пользуемся привилегией навещать родных чад и наставлять их на путь истинный. Порой ремнём, порой пряником, ну и добрым словом, естественно. Всякое случается.
   - К каминам, дорогой? - игриво прижавшись к боку, спросила Габриэль.
   - Да, мадам Боунс просила зайти, - левой рукой обхватив за талию Гермиону, ответил я, ненавязчиво подталкивая жен к общественным каминам.
   - Министр Боунс, Гарольд, - поправила педантичная Гермиона.
   Можно было бы аппарировать, но в связи с тем, что львиная часть работников министерства провожает любимых чад в школу - традиция, в министерстве затеяли ревизию аппарационных площадок и антиаппарационного купола с точками пропуска грузового и пассажирского трафика. С нашими силами пробить министерский купол не проблема и в три раза мощнее пробивали, но зачем создавать людям проблемы на ровном месте, поэтому к министру решено отправиться камином, благо каминную сеть шаловливые ручки маготехников не трогают.
   - Дамы вперёд.
   Первой в зелёное пламя шагнула Гермиона, следом колдовские языки поглотили Габриэль, последним в камин шагнул я.
   - Министерство магии, - бабах! - Что за чёрт?!
   Внезапно пламя взревело и закружило неосторожную жертву во всех направлениях. Ощущения верха и низа испарились через секунду, и только благодаря драконовскому вестибулярному аппарату завтрак не покинул в панике желудок. Вспышка! Торнадо ускорилось раз в десять, хотя казалось, что дальше уже невозможно. Ещё одна вспышка и жертва неисправного камина вываливается в разрыв реальности.
   - ..., - на нескольких языках смешивая нецензурные выражения, пытаюсь подняться с кафельного пола едва ли не абсолютной чистоты. С плиткой я имел сомнительное удовольствие познакомиться носом и впиться смачным поцелуем губами. Не знаю, как только зубы уцелели.
   Тряхнув несколько раз головой, с усилием прогоняю плавающие вокруг звёздочки.
   - Так, сударь, и куда вас к чёрту занесло? -почему-то по-русски спрашиваю сам себя.
   Место, куда я угодил, больше всего напоминало какую-то футуристичную компьютеризированную лабораторию с полупрозрачными гибернационными капсулами вдоль стен, внутри которых угадывались плавающие человеческие силуэты. Везде компьютеры, ошалевшие операторы в количестве десяти человек, пожирающие меня взглядами и глотающий воздух старик в белом медицинском халате и с навороченным планшетом в руках напротив меня. Кругом хирургическая чистота и только под моими ногами грязь и разбитые обломки капсулы с вяло шевелящимся нечто в проводах и датчиках.
   - А... пх, пх, вы кх-хто? - таки выдавил паникующий владелец планшета.
   Хотелось ответить фразой о коне в пальто, но старый пень неожиданно показался мне знакомым. В голове забрезжили проблески узнавания, что-то коротнуло и сознание без соединения с мозгом выдало:
   - Джекил?
   - Нет! - истерично выкрикнул седовласый мужик с глубокими залысинами на голове, которого я изначально принял за старика из-за мерцающего освещения и черных теней, падающих на лицо.
   - Килчев, когда ты успел сменить погоняло?
   - Кто вы? - заело банальную пластинку у человека, который более тридцати лет назад организовал мою отправку в мир Поттерианы. Ух, как я зол.
   - Нехорошо не признавать старых друзей, Женёк. Давай договоримся по-доброму, Джекил, ты отправляешь меня обратно и тогда тебе ничего за это не будет. Саша Кощеев ребёнка не обидит. Даю слово!
   Пока я разглагольствовал, влажно чвякнув, разъехались в стороны толстенные двери в торце лаборатории. В образовавшуюся щель влетели подпрыгивающие шарики. Щелчком пальцев я успел возвести вокруг себя и Джекила сферический барьер, прикрывший нас от ярких вспышек светошумовых гранат и неизвестного газа, от которого операторы повалились кулями на пульты.
   - Стоять! - Реактивными электровениками в помещение ворвалось несколько запакованных в герметичные костюмы бойцов. Короткие, неизвестной модели пистолеты-пулемёты не оставляли вариантов. - Лечь лицом в землю!
   Ага, разогнался, только шнурки поглажу. Толчок силой отправляет на землю их самих, захват за шеи довершает разгром, показав наблюдателям, кто в доме хозяин. Убивать я никого не планировал, ведь мне ещё к женам и детям возвращаться, а значит придётся договариваться с кем бы то ни было, скорее всего с руководством полысевшего и нарастившего брюшко Джекила, но провидение решило всё за меня. Неосторожно перешагнув с битых осколков, я наступил на несколько проводков, практически сливавшихся цветом с желейной массой, вытекшей из разбитой капсулы. Тело скрутило в спазме от мощного электрического разряда. Вспышка! Давешний торнадо подхватил меня словно пёрышко, с большой высоты вышвырнув на раскалённый песок неизвестно где. И хоть я успел сгруппироваться, удар о поверхность на некоторое время выбил меня из сознания.
   Затрудняюсь сказать, сколько я пролежал на песке сохнущим бревном, внутренний будильник и часы с кукушкой отказались вести счёт времени, только два солнца, закатывающиеся за черные скалы, которые изломанными вершинами резали небо по правую руку от меня, как бы прозрачно намекали, что я не на Земле, а совсем-совсем далеко от неё. Интересно, куда меня нелёгкая на этот раз занесла?
  

*****

  
   - Евгений Петрович, вам ещё есть, что добавить по данному инциденту? - грузный широкоплечий мужчина с округлым одутловатым лицом, на котором сверкали колючие бусинки глубоко посаженных глаз, с интересом энтомолога разглядывал отчаянно трусящего научного директора программы "Сканер", ерзающего в кресле напротив.
   - Я всё сказал в рапорте, товарищ полковник, - сглотнул Евгений Килчев, боясь взглянуть на полковника.
   - Печально, что вы не осознаёте всю полноту ответственности. Вы понимаете, что вашим попустительством все наши труды могут пойти насмарку? - не меняя тона, холодно осведомился военный, от чего всему телу Евгения Петровича побежали мурашки. - Что вы ещё утаили от нас? Евгений Петрович, позволю себе напомнить некоторые пункты нашего джентльменского соглашения, акцентировав ваше внимание том, что не за решёткой вы по нашей милости. Вам простили прегрешения, дав возможность воплощать мечты, но вы сейчас на волосок от того, чтобы потерять остатки доверия. Что мне докладывать в Москве?
   Потратив на пропесочивание провинившегося ещё с полчаса, полковник отпустил того с миром, попутно выдав распоследнее "китайское предупреждение" и пригрозив карательными мерами. Никто в здравом уме прикрывать "лавочку" не собирался. Изобретение профессора Килчева уже обеспечило стране технологический прорыв в самых разных областях. Кроме главного центра программы "Сканер", ментальное сканирование так называемых фэндом-миров выполняло ещё несколько секретных лабораторий. Исследования Килчева тянули на десять Нобелевских премий кряду, только кто отдаст на всеобщее обозрение военную технологию, опередившую будущее на столетия? Никто. В десятый раз просмотрев запись камер видеонаблюдения, полковник потянулся к настольному коммуникатору.
   - Слушаю, - над столом возникло трёхмерное изображение секретаря и личного порученца полковника, оно же зримое воплощение технологий, полученных с помощью "Сканера".
   - Андрей, материалы для генерала Павлова готовы?
   - Так точно, Егор Михайлович!
   - Отправь их мне, кое-где стоит сместить акценты. Кстати, что показывают записи с третьего уровня? Как я понимаю, первые возмущения пространственных метрик зарегистрированы именно там.
   - Всё правильно, Егор Михайлович, лаборант пролил воду на бокс-капсулу, находившуюся в тестовом режиме, началось всё с неё. Оператор в боксе сканировал фэндом-сектор поттерианы.
   - Теперь хоть что-то встало на свои места. Получается, Килчев действительно отправил своего дружка укрощать Волдеморта. Да-а, тут реально не знаешь, где найдёшь, где потеряешь. Конечно, вопросов стало больше, чем ответом, но если мы получим технологию физической отправки в фэндом-миры, а не только это анально-ментальное зондирование, то это сулит нам блестящие перспективы, ты понимаешь это, Андрей? Ордена, звания...
   - Понимаю, Егор Михайлович. Как быть с обеспечением безопасности?
   - Знаю, о чём ты думаешь. Не беспокойся, новый центр на Земле строить мы не будем. Найдём место получше. На Марсе там, или на лунах Юпитера, что взорвать не жалко. А то вылезет нечто похуже нашего прошлого гостя, такое, что только ядерной бомбой угомонить можно. Нам результаты нужны, героическое превозмогание и спасение мира от вселенской угрозы оставим Голливуду. Кстати, в каком секторе работали операторы разрушенной капсулы?
   - SW-17/23.
   - Андрей, мне на языке родных осин, умничать не надо.
   - Звёздные войны, сканировали Татуин...
   - Отставить подробности, все работы по сектору прекратить, сканирование запретить до особого распоряжения!
   - Есть!
  

*****

  
   Где-то в другом мире в Божественных чертогах высокая фигура в белом саване нависла над колено преклонной девушкой.
   - О, дитя, ты плохо знаешь кузена. Успокой его жён и детей. Поверь старушке, видевшей вечность, он найдёт способ вернуться. Ступай, дитя, твоё время ещё не пришло.
  
  
   КОНЕЦ...
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"