S`ars L`ng V`ay: другие произведения.

Хроники Летучего. Отряда Часть 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.40*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая миссия... Везучая команда сталкивается с неожиданными трудностями. К сожалению, это не сплотило их экипаж. Капитан и пилот уходят...


   Хроники Летучего отряда. Часть 3.
     
      Экипаж "Стремительного света" вел себя тихо. Очень тихо. Даже подозрительно.
      Они болтались в космосе на орбите небольшой, недавно открытой ненаселенной планеты класса D, скучной и бесперспективной, проводя исследования на предмет нахождения на сем планетоиде полезных ископаемых. Строго говоря, эти исследования проводила одна Вика, а остальные маялись от безделья, бродя по кораблю. Аврору отправили в добровольно-принудительный отпуск по состоянию здоровья. Ну спрашивается, когда она успела подхватить какую-то вирусную гадость, по симптомам смахивающую на смесь рака и ВИЧ-инфекчии, передающуюся одним мерзким насекомым? Лечить эту бяку лечили, но для этого требовался небольшой спецбункер и орда медперсонала. От командования был получен четкий приказ - оставаться на месте, пока исследования не будут закончены. Оно сильно подозревало, что этот экипаж успешно влипнет в любую мало-мальски интересную драке даже на самом спокойном маршруте. И тем было отряду после веселого отпуска, чем больше они убеждались в том, что эти исследования займут как минимум три стандартных месяца.
      Но развлекуха началась с того, что Солета разбила стекло на любимых часах, ударившись об косяк двери. Шуточки Солары, обожающей неожиданно сбивать людей с ног. Чтобы повредить Сол, требовалась серьезная авария, а вот несчастные часы такого обращения не перенесли. А потом чуть позже, в одну прекрасную звездную дату С`Арс глянул на календарь и вдруг сообразил: "Сегодня же на Земле двадцать шестое ноября! Через четырнадцать дней у Солеты день рождения!" В прошлом году его праздновали еще на Земле. Деятельный медик шустренько созвал весь экипаж в кают-компании на срочное и секретное (от кэпа) собрание.
      - Итак, - начал он речь. - Как знает большинство здесь присутствующих, на Земле есть хороший обычай - каждый год поздравлять человека в тот день, в который он родился.
      - Ну и что? Ну знаем мы об этой традиции, дома всегда днюхи отмечали, - нетерпеливо перебила Вика. Ей не терпелось вернуться к своим любимым компьютерам. - Да и не только дома. Давай ближе к делу.
      С`Арс трагическим шепотом сказал:
      - Люди, когда вы в последний раз переводили звездную дату на земную?!! Через две недели у кэпа день рождения! Надо же поздравить!
      - Во-первых, далеко не все присутствующие здесь - люди. Во-вторых, объясните мне логический смысл этого странного праздника и его традиции, - невозмутимо поинтересовался Саш. Иногда он бывал абсолютно невыносим, упорно не доезжая до смысла очередной традиции "Летучего отряда".
      - Итак, нелюдь, - ехидно начал Вет, но его быстренько перебила Вика, не хотевшая очередной перепалки между пилотом и главным СБешником:
      - На этот праздник принято дарить человеку подарки. Разные. В разных странах - разные традиции, но я думаю, небольшого сабантуйчика хватит. Все равно мы давно не развлекались.
      - Подарки, значит...- задумчиво прошипела Солара, снимая хвостом Снежка с ближайшего интеркома. - У меня есть идея...
     
      ***
     
      Главный инженер, которая змея, приползла к капитану в спортзал и невинно спросила:
      - Как там твои часики?
      Солета молча протянула руку, продолжая телекинетически играть в теннис сразу двумя ракетками по обе стороны корта. Хоть часы больше не шли, капитан их носила, как украшение.
      - Не дашь их мне - я бы починила...
      Сол подозрительно глянула на инженера, удивленная такой неожиданной просьбой - Солара нередко пыталась уговорить кэпа модернизировать часы, чтобы показывали хотя бы звездную дату, но упрямая капитанша не отдавала.
      - Ну... хорошо. Если испортишь - бантиком завяжу, - предупредила Солета.
      - Не испорчу, честное змеиное!
      Сразу после этого на каждом шагу капитану стал попадаться Саш. Пилот то просил ему что-то помочь (уже это вызывало удивление), то буквально за руку тащил в спортзал - демонстрировать успехи в телекинезе, что вызывало не меньшее удивление, плавно переходящее в изумление. А вот остальные вообще натурально исчезли с поля зрения - по их словам, С`Арс все время настраивал и перенастраивал оборудование, Вику можно было увидеть в одной из многочисленных корабельных лабораторий. Вет отлаживал оружие и устраивал проверочные стрельбы по метеоритам (вокруг планетки уже собралось небольшой пылевой пояс, смахивающий на кольцо от Сатурна). Солара, похоже, решила вообще поселиться в инженерном.
      Но все подозрения капитана по поводу заговора и внезапного приступа трудоголизма рассеялись десятого декабря по земному календарю.
     
      ***
     
      В шесть часов утра, секунда в секунду, мостик, на котором как раз была одна капитан, вдруг залился ярчайшим светом из свежеустановленных мощных ламп. Все световые сигналы на всех панелях засветились - а через секунду мостик погрузился в полную темноту. Ослепленная Сол пыталась по слуху разобрать, что происходит с ее любимым кораблем, но тут перед обзорным экраном красиво засветилась объемная надпись:
      "С днем рождения, капитан Солета!!!!!!!!!!"
      с десятком восклицательных знаков. Сол вздохнула, поняв, что от поздравления не отвертеться, и села в капитанское кресло, ожидая продолжения представления. Потом по обе стороны от этой надписи материализовался весь экипаж в полном составе. Стоящий справа С`Арс торжественно начал:
      - По обычаю планеты Земля, поздравляю тебя с днем рождения, желаю счастья, здоровья и так далее и тому подобное...
      Солета тихо захихикала.
      - ... И в знак признательности за все, что ты для нас сделала, позволь преподнести тебе этот скромный подарок...
      По воздуху неторопливо поплыла светящаяся серебристая сфера. По сосредоточенному лицу Саша Солета догадалась, что именно он ее вел. Она протянула сложенные лодочкой руки, и шар растаял, оставляя на руках широкий браслет.
      - Так. Думаю, когда-то это были мои любимые часы, - задумчиво сказала Сол, крутя украшение в руках, потом приподняла бровь, спросив:
      - Ну как, торжественная часть, я думаю, закончена?
      С`Арс кивнул с подозрительно хитрым видом. В ту же секунду Сол взлетела под потолок, опустилась почти на пол и снова взлетела. Потом плавно спустилась на руки человеческой части экипажа в лицах Вета и Вики, которые затискали несчастную капитаншу так, что Сол начала серьезно сомневаться в сохранности своих рёбер.
      - Ай! Отпустите! Саш, это ты меня качал! На гауптвахту пойдете всем составом! Ви, ты мне сейчас руку сломаешь! Солара, я тебе еще отомщу за часы!
     
      ***
     
      В столовую Сол притащили опять же на руках - телепортироваться стерния не решалась, боясь как-нибудь неправильно разделить ДНК, ведь ее касались сразу двое. Увидев накрытый стол, она засветилась вдвое ярче обычного:
      - Признавайтесь, чья была идея устроить поздравление!
      Все как-то смутились, отводя глаза от двойного лазерного луча, который излучали глаза разгневанной капитанши.
      - Я думала, какая-то авария, что-то случилась, а это вы представления устраиваете!
      - Ну, мы думали, тебе понравится, - смутилась Солара. - А чего ты не спрашиваешь, что мы с твоими часами сделали? - невинно добавила она.
      - ЧТО ВЫ СОТВОРИЛИ С МОИМИ ЛЮБИМЫМИ ЧАСАМИ?!! ВСЕ РАВНО ВЫЯСНЮ!!! ВАНДАЛЫ!!!!!
      - Можно было и не кричать, - примирительно сказал Вет. - Правда, чтобы ими теперь пользоваться, нужна отдельная инструкция. Мегабайт эдак на двадцать. В заархивированном виде.
      Солета страдальчески закатила глаза, но светиться перестала.
      - Покороче, пожалуйста.
      В результате выяснилось, что часы стали еще и личным (на одного) телепортом, коммуникатором и аварийным маячком. Кроме того, туда (по личной просьбе Вета) добавили излучатель ультразвука такой частоты, которая свободно разрушала большинство природных препятствий. На вопрос Сол: "А нафига мне такие навороты" все скромно отводили глазки.
      После объяснения, прерывавшегося вспышками света и периодической сменой цвета а ля радуга волос капитана, Сол отправила С`Арса, как главного инициатора, на мостик дежурить, а остальным пообещала разбирание на косточки с последующим проветриванием и просушиванием.
     
      ***
     
      В разгар торжества комм на груди капитана заверещал дурным голосом.
      - Что там еще? - недовольно спросил Вет. Мерзкое устройство прервало процесс уговаривания кэпа попробовать коктейль, в который тайно был добавлен кофеин. Такой прикол сорвался!
      - Сообщение из штаба. Секретное. Я сейчас, - ответила Солета.
      Быстро пройдя в свою каюту, она нетерпеливо защелкала клавишами, подтверждая своим ДНК, что это действительно капитан Солета, а не кто-нибудь другой.
      - Живите долго и процветайте, адмирал Сувук, - вежливо поздоровалась она.
      - Живите долго и процветайте, капитан Солета, - один из героев Звездного Флота сдержанно кивнул и сразу продолжил:
      - Насколько я знаю, вы сейчас выполняете исследовательскую миссию.
      - Да, сэр, именно так.
      - Колония на планете класса М, Вираане 5, перестала выходить на связь два стандартных дня назад. Вашему кораблю предстоит выяснить, что произошло, так как он ближе всех к этому району. Отправляйтесь через два стандартных часа, оставив полученную информацию в зонде на орбите. Его подберет исследовательский корабль "Венец славы". Вопросы есть?
      - Нет, сэр, - четко отрапортовала Солета, стараясь не слишком сиять (в прямом смысле) от радости - наконец-то скуке конец.
      - И, капитан...- добавил Сувук. - Будьте осторожны.
      - Обязательно!
      - Связь окончена.
      Сол досчитала до двадцати и широко радостно улыбнулась: опять появилась возможность спасти несколько жизней. В последнее время это стало ее любимым хобби.
      Солета влетела на мостик и резко тормознула: весь экипаж уже сидел на рабочих местах.
      - Нет, ну имейте совесть! Это было СЕКРЕТНОЕ сообщение из ШТАБА ЗВЕЗДНОГО ФЛОТА!
      - Да ладно тебе! - хихикнула Вика. - Все данные загружены, все системы настроены, все переломы с отпуска залечены, так что можем вылетать хоть сейчас.
      - А в виде наказания за подслушивание весь оставшийся час и сорок минут будете сидеть на своих местах, - мстительно заметила Солета. Она еще не забыла подкидывание под потолок.
     
      ***
     
      Вираан II оказалась симпатичной голубой планеткой, второй от яркого желтого карлика - своей звезды, закутанной в белоснежные облака, ровным плотным слоем покрывавшие четыре пятых ее поверхности.
      - Планета класса М, отличается крайне малым количеством суши - около пятнадцати процентов от общей поверхности, представленной огромным количеством крохотных островков. Так как расположена в короне своей звезды, желтого карлика, чуть больше Солнца, отличается теплым влажным климатом. Разумных форм жизни нет, зато немало неразумных - развитие жизни примерно на уровне мезозойской эры, крупных наземных животных нет, зато есть тварюшки, напоминающие земных птеродактилей. Основная жизнь - в морях. Вся суша покрыта густым тропическим лесом, в нем водится куча насекомых, опасных заболеваний вроде нет - монотонно сообщала Вика, считывая информацию со своего терминала.
      - Ложимся на орбиту, - приказала Солета. - Продолжай, Ви.
      - Колония основана одиннадцать лет пять месяцев две недели назад. Это чисто человеческая колония, крайне религиозная. Религия - христианство, так что инопланетян они не любят. По последним данным на поверхности двадцать два взрослых обоих полов, шесть детей. Лидер колонии Литон Бонг. На связь раньше выходили раз в две недели. Сейчас от них ничего не слышно две недели шесть дней. Вот и все, что о ней известно, - подвела итог Вика.
      - Так, на вызовы они по-прежнему не отвечают? - спросила Солета у Вета.
      - Нет.
      - Значит, придется спускаться вниз, - решила капитан. Ее темно-серые глаза напряженно скользили по всем, находящимся на мостике - она отбирала группу высадки. - Пойдут, кроме меня, Вет, Саш и С`Арс. Вика - за главную. Солара - постарайся не терять с нами связи. Жаль, что Роры нет.
      - Но Сол... капитан! Нельзя же оставлять так мало людей на борту! - возмутилась Вика.
      - Да! А если я с тобой связь потеряю, как ты собираешься там колдовать? - вторила Солара.
      - Солар, ты, пожалуй, права... Вет, оставайся - на случай нападения. Я же знаю, - прервала она начавшего открывать рот для возражения Вета, - что вы вдвоем справитесь с этим кораблем. Вы же профессионалы! Типа...
      Вика и Вет неохотно смирились с приговором.
     
      ***
     
      В отсеке телепортации Солара ввела координаты, стуча по клавишам кончиком хвоста. Отряд занял места на платформе. Никто не возражал против того, чтобы Солета шла с ними - ее способности вполне могли спасти жизнь кому-нибудь из отряда или, что важнее, местным жителям. "Летучки" могли сами о себе позаботиться.
      Сол оглядела всех друзей. Некоторые из них вполне могли не вернуться с поверхности планеты, хотя капитан боялась об этом подумать. Весь отряд был связан сильными телепатическими узами, позволявшими каждому знать, как себя чувствует каждый его товарищ, а Солете еще и определять координаты каждого из них. Правда, не очень точно.
      Остроухая стерния с ярко-серебряными волосами и темно-серыми глазами, два черноволосых, тоже остроухих вулканца(Саш и С`Арс) и черная змея с изящным радужным фестоном над головой, обмотавшаяся вокруг пояса капитана и положившая голову ей на плечо. Весьма экзотичная команда.
      Они решили остаться в обычной форме - экзоморфы все равно в любое время могли изменить их костюмы. Строго говоря, экзоморфы были их костюмами - и основными защитниками. Капитан подумала об остающихся.
      Вет, шатен, и рыжая Вика с ярко-зелеными глазами, оставшиеся на мостике, принадлежали к человеческой расе. Сол пожалела, что их придется оставить на борту - леди Ви держала в голове невероятное количество важной и не очень информации, а Вет был отличным бойцом, а о его наблюдательности среди энсинов других кораблей ходили легенды. Летучий отряд был великолепной командой. Каждый был незаменим.
      Сол подумывала о том, чтобы взять кого-нибудь из младших офицеров, но одна мысль о том, чтобы оставить любимый "Стремительный свет" в руках незнакомых людей, повергала ее в ужас.
      Солета глубоко вздохнула и кивнула. Отряд растворился в эффекте телепортации.
     
      ***
     
      На поверхности планеты первым делом они почувствовала жару и влажность. Перед лицами вулканцев мгновенно появились прозрачные полумаски, защищающие рот и нос - экзоморфы среагировали на резкое изменение среды, которое могло повредить их хозяевам. Потом Солета почувствовала густой запах - смесь густых сладких ароматов цветов с запахом мокрой земли и резкой вонью непонятного происхождения. Группа начала любопытно оглядываться. Небольшая площадка, на которой она стояли, была окружена плотно стоящими домами с единственным проходом, а сразу за домами начинались джунгли. Громадные деревья, похожие на древние хвощи и плауны, были перевиты водорослями размером с лианы - влаги в воздухе вполне хватало для них. Никто не вышел встречать отряд. Зато Солета, Саш и С`Арс, как телепаты, почувствовали легкое давление - как будто кто-то решил глянуть, кто это рискнул нарушить его покой. Площадь оставалась пустой. Трикодер С`Арса, настроенный на поиск человеческих сигналов, запищал. На его экране отобразился путь до довольно большого скопления людей. Команда пошла в том направлении, особо не таясь - вполне могло оказаться, что у колонистов полетел подпространственный передатчик, а никакой опасности нет и не было никогда.
      Узкая тропинка, прорубленная в сплошном лесном массиве, уже покрылась ковром молодых ростков двухдневной давности. Ноги утопали в этом ковре по колено, но тропа все же вывела отряд на еще одну поляну. На ней были колонисты в полном составе. Они ползали по лесам, заключавшим в себе сооружение, напоминающее космический корабль. Весьма отдаленно напоминавшее и еще явно недоделанное. Солета жестом приказала остальным оставаться в кустах - нечего пугать религиозных людей своим видом, и сменила цвет волос с серебряного на золотистый, а глаз - на серо-голубой. Она подошла к ближайшему колонисту и спросила:
      - Почему вы не выходили на связь?
      Мужчина повернулся, безучастно скользнул по ней взглядом и опять отвернулся.
      - Эй, я к вам обращаюсь, - Сол коснулась его плеча.
      Колонист пошел в направлении недостроенного корабля, попутно замечая, что все мужчины не брились, по крайней мере, две недели, и все не мылись примерно столько же. Как раз с тех пор, как пропала связь. Возле куска обшивки стоял лидер колонии. Солета с удивлением заметила, что он закрыт, как и большинство телепатов, мысленным блоком. Правда, многие земляне имели неплохие телепатические способности, и мыслеблок был им необходим.
      - Господин. Это чужак, - сказал колонист, безучастно глядя сквозь лидера.
      - Иди работать, - ответил ему Литон Бонг, представительный мужчина лет сорока, обладатель спортивной фигуры и сильного голоса. Он повернулся к Солете, и ее поразили его глаза - очень светлые, почти белые, с легким голубоватым оттенком. - Подойди сюда, дочь моя.
      Сол осторожно подошла. Как только Литон коснулся ее руки, все выставленные барьеры почти мгновенно рухнули - капитан не ожидала такой мощной и внезапной атаки от представителя расы, сильными телепатическими способностями не обладавшей. Экзоморф тоже не закрыл ее - он просто не знал, что этот человек опасен.
      Капитан развернулась на девяносто градусов и побежала так, как никогда не бегала.
     
      ***
     
      Солета мчалась в лес, ничего не видя перед собой и почти не соображая от ужаса - тот странный "лидер колонии" сумел на несколько секунд смять ее сопротивление, и их хватило на то, чтобы заставить ее... она не могла думать об этом без ужаса... Она вообще боялась думать... Ноги вынесли ее на берег бесконечного океана. Сол резко затормозила, тупо глядя на бесконечную поверхность. Как она могла такое сделать... В голове всплыли воспоминания: вот она поворачивается навстречу выбежавшим друзьям, поднимает руку с фазером, стреляет... С`Арс был ближе всех - он просто растворился под лучом убийственной силы, вместе с Соларой. Саш остановился, что-то закричал ей, но чужак не пощадил и его... Заряд фазера ушел на преодоление защиты экзоморфа С`Арса - враг отбросил его ее рукой и вытащил из-за пояса пульсар - страшное оружие, "разрыватель квантов". Сол никогда не использовала бы его против живого существа, но эта тварь не постеснялась. Ей теперь будут сниться его глаза... Она потеряла контроль... Она не чувствовала ни Вета, не Вику - им чужак отослал мощный заряд по сети их телепатической связи, который легко мог сжечь мозг. "Жуть, кошмар, кошмар, жуть..." - эти слова закольцевались в ее разуме. Сол упала возле огромного дерева с бугристой поверхностью и бездумно уставилась на голубую воду. Ничего страшнее придумать она не могла. Через несколько секунд она отключилась.
     
      ***
     
      Придя в себя через несколько минут, Сол пожалела, что вообще родилась.
      "Так, хватит себя жалеть! Да, это кошмар, но остались еще колонисты!", - жестко приказала она себе. - "Физического вреда этот гад мне не сможет причинить при всем желании, пока на мне экзоморф. Жаль, что я потеряла Солару, экстрасенс из меня теперь никакой, зато боевых навыков я еще не растеряла. Это существо применило ко мне высшую степень воздействия. Фиг я дам ему еще один шанс. Щас, размечтался!"
      Сол недолго попредставляла, что она сделает с существом, поработившим колонию, вспоминая все известные ей пытки, включая коллекцию из знаменитого средневекового "Молота ведьм". Потом занялась делом: попросила экзоморфа максимально защитить ее от воздействия извне и неожиданно оказалась в тишине и темноте. "Нет, Kahs'khiori, звук можно, и свет тоже" - телепатически сказала Солета, но от шутки экзоморфа груз на душе стал чуть полегче. Капитан указала диапазон допустимого воздействия. Потом приказала Kahs'khiori превратиться в хамелеона - она выходила на тропу войны вполне серьезно.
      Добрым словом помянув Снарл, научившую ее двигаться бесшумно по любой местности, она заскользила по направлению к корабельной поляне и своему врагуN1. За краткие секунды контакта она успела осознать, что существо не убило никого, даже Литона, а только захватило управление над телами несчастных колонистов. Оно никак себя не называло, но Сол окрестила его Киром - просто чтобы как-нибудь называть. Кир потерпел крушение, но ему был зачем-то необходим корабль. Солета не сомневалась, что сможет выбить его из чужого сознания, а без поддержки он погибнет. Возможно, корабль нужен ему для захвата более крупного мира. Что это не местный, капитан поняла по его структуре сознания. Кроме того, он знал о межзвездных путешествиях, так что никакую директиву она не нарушит. Ее это радовало.
      Выйдя к поляне, Солета бесшумно проскользнула за спинами колонистов к их лидеру, и вдруг ее посетила светлая идея. Выскользнул из-за части двигателя, она резким толчком развернула Литона лицом к себе и положила пальцы обеих рук на контактные точки - это было не обязательно, но усиливало контакт. А для реализации ее идеи контакт должен был быть максимальным.
      Недоумение Кира... Резкий толчок... Краткая борьба... Кир оказался недостаточно сильным, чтобы сопротивляться разъяренной стернии. Литон Бонг был свободен. Кир находился в мозгу Солеты, но теперь именно она его контролировала. Капитан даже на долю секунды перестала ощущать страшную боль и пустоту от потери друзей. На долю секунды...
     
      ***
     
      Колонисты, лишившись привычного присутствия в голове, штабелями попадали в обморок. К счастью, с лесов упал лишь один, но его Солета успела подхватить. Капитан быстро ушла в лес, к побережью. Кир никак не проявлял себя всю дорогу. Как только она села, чужой разум вступил в контакт - он больше не пытался поработить ее, только показывал...
      " Родная планета...
      Взгляд Старшего останавливается на тебе.
      - Иди. Ты сможешь добраться.
      Ему поручена миссия - добраться до планеты друзей, попросить помощи, сказать, что у них почти не осталось сил сопротивляться.
      Его корабль - красивый, быстрый, подбит врагами, ему ничего не остается делать, как сесть на планете.
      Странное существо что-то спрашивает... Но он чувствует, что его тело на грани гибели, и переносит себя в существо, он управляет всеми существами, заставляя строить их новый корабль, но ему не хватает сил..."
      Здесь сообщение-воспоминание оборвалось. Солета попыталась переосмыслить его: "Так. Раса, напоминающая червяков с ногами, стонет под игом другой расы, напоминающей грибы с глазами. Этого послали за помощью. Ну ладно, раз тут такое дело... Пожалуй, надо помочь. Как бы ни было противно, его раса на грани истребления. Если не врет... Единственный способ чуть-чуть смягчить причиненную им боль" - Солета вздрогнула. - "Я могу переместиться на корабль. Но вряд ли он врет, я бы почувствовала. Надеюсь. И, если дать ему энергию, он, пожалуй, сможет создать новое тело. Никогда не видела такой способности к регенерации..." Солета нажала несколько кнопок на новых часах - но они не сработали. Зато за спиной послышался шорох, а потом тихий стон. На капитана смотрел, прислонившись к дереву, бледно-зеленый Саш. На щеке у него была свежая царапина.
      - Ты жива. Я был прав.
      - Сашка, - тихо прошептала она, потом, решив, что парень не обидится, кинулась обниматься. - Живой, натуральный!
      При прикосновении мгновенно восстановилась та связь, которая была у нее с отрядом. Сол мгновенно почувствовала, что пилот истощен так, как будто не ел, не пил и не спал минимум месяц, при этом работая на соляных копях. Он беззвучно отключился. Солета, почувствовав прилив сил, больше от счастья, чем от восстановившейся связи, телепортировалась на мостик. Вет и Вика, работавшие за консолями, на секунду онемели, а потом кинулись к капитану. Уж они-то не стеснялись обниматься. Но все, что произошло на той планете, рассказали не они, а прибежавшие секундой позже С`Арс с Соларой, летящей по пятам. Змея от счастья чуть не придушила Солету.
      С`Арс выгнал всех из лазарета, поколдовал над пилотом, и пришел рассказывать. Правда, его энергично перебивала и исправляла Солара, и в результате их, а затем присоединившихся Вики и Вета рассказов и, наконец, добавлений очнувшегося примерно к середине повествования медика, Саша, Солета немного разобралась в ситуации. Дело было так.
      ***
      Сидящие в "засаде" остальные члены отряда почувствовали, как линия связи с капитаном как бы вздрогнула и резко ослабла, почти исчезла. А Солета вдруг резко, с места помчалась в лес - мимо корабля, мимо Литона, ничего не замечая. Оставшиеся быстро пошли в назад колонию. Повторять путь капитана было опасно и глупо.
      - Что произошло? - был общий вопрос.
      - Ничего не понимаю, - задумчиво сказал С`Арс. - Вернемся?
      - Только попробуй, - хищно зашипела Солара. - Я не знаю, что это было, но точно не тот глупый лидер. Он просто смял ее разум - это не под силу даже мелкотианам!
      Связь Солары с Солетой была теснее, чес у остальных. У змеи сейчас жутко раскалывалась голова.
      - А у меня в голове мелькнула странная картинка - как будто в меня Сол стреляет из своего пульсара на полной мощности, и я испаряюсь, - вдруг сообщил Саш, держась за виски - у него масса энергии уходила на поддержание тоненькой ниточки, связывающий его с капитаном. - Но это же невозможно, пока я в экзоморфе, не так ли?
      - Еще как возможно, против пульсара никакой экзоморф не устоит. Возвращаемся на корабль. Здесь слишком опасно, - резко сказал С`Арс. - Я должен подумать.
      - А капитан... - начал Саш, но его перебила Солара:
      - Все, я ее совсем потеряла. А ты, С`Арс?
      - Тоже. Жуть, - сообщил вулканец. Его лицо напряглось от боли - и душевной, и физической. - С`Арс вызывает "Стремительный свет". Ви, поднимай троих.
      - Подожди...- начал пилот, но его слова потонули в переливе звука, сопровождавшего телепортацию.
      На корабле С`Арс первым делом вколол всем транквилизаторы, уменьшающие головную боль. Всем, кроме Саша, наотрез отказавшегося от такой помощи. Он резко сказал:
      - Я ее чувствую. Сол жива.
      - Остаточный эффект, связь была сильной, - перебил С`Арс. - Но если ты не свалишься от такого напряжения, то ты сильнее, чем я думал.
      - Хватит болтать, - перебила его Вика. - Расскажите все, что знаете!
      Когда С`Арс закончил рассказ, все надолго замолчали.
      - Не знаю, что это было, но, по-моему, нужно вызвать кого-нибудь на помощь, - вдруг сказала Солара. - Если это неизвестно что так легко сломало кэпа, то никто из нас не устоит.
      - Опустите меня вниз, - вдруг попросил Саш.
      - Ты что, не понял? - удивился С`Арс. - Ты не справишься.
      - Я обязан найти Солету.
      - Никуда ты не пойдешь. Нам хватит одной погибшей.
      - Она жива. Я знаю.
      - Да почему это только у тебя сохранилась с ней связь? - язвительно поинтересовался Вет. Саш несколько секунд смотрел на него, взвешивая, говорить или нет, а потом тихо бросил:
      - Потому что... только я ее люблю.
      После этого он повернулся и вышел, не оглядываясь на остальных, изящно изобразивших соляные столпы от такого признания. Саш, конечно, был не совершенством в плане контроля эмоций, но не настолько же...
      - Он псих, - сказала Вика. - Но ему надо дать шанс.
      - У тебя тоже крышка съехала? - страдальчески поинтересовался С`Арс. - Этот монстр его сожрет и косточками похрустит.
      - Ну... - начала Вика, но тут ее взгляд упал на экран ее трикодера. - Поздно. Этот самоубийца на планете. Без коммуникатора. Кто научил его пользоваться транспортатором?
      Остальные решили остаться на борту: никто не хотел новых жертв. Летучки быстро расползлись по местам и занялись делом.
      ***
      Саш очень удачно приземлился в крону большого дерева. Пересчитав костями все ветки, он грохнулся на торчащий корень. Если бы не экзоморф, он бы точно что-нибудь бы сломал, но все равно было больно. Тонюсенькая ниточка связи забирала кучу сил. С первого шага он окончательно понял, что второй такой невезучий вряд ли найдется - этот шаг он сделал на длинный хвост крылатого существа с длинным зубастым клювом. Зверюга возмущенно завопила и улетела, предварительно попытавшись прокусить экзоморфа, что у нее не получилось. Зато здоровенный ядовитый зуб проехал по незащищенной щеке.
      Саш подумал, зажимая царапину, что если он вернется, друзья его замучат вопросами. Вулканец пошел дальше. Больше никто из крупных представителей фауны ему не встретился, зато лес кишел кусачими насекомыми всех видов, цветов и мастей. Пришлось закрываться экзоморфом с ног до головы. Зато больше повреждений он не получил. Связь слабела, слабела, и, наконец, в тот момент, когда он вышел к океану, исчезла. Но больше она и не понадобилась - Саш увидел Солету. Последнее, что он помнил, были ее сияющие от радости и переливающиеся всеми цветами радуги глаза.
      ***
      Когда все рассказы были, наконец, окончены, Солета рассказала о Кире - все, что знала сама. Естественно, это не был рассказ в полном смысле этого слова - половина речи была заменена телепатическими картинами, позволявшими передавать вид, цвет, запах и прочие многословные подробности. Правда, С`Арс был уверен, что Сол, узнав про признание Саша, будет переливаться разными цветами, как минимум, подбирать челюсть с пола, как максимум.
      Сол попыталась утрясти полученные сведения и соотнести их с тем, что она помнила. Логическая цепочка никак не вытанцовывалась. Краткий брифинг в лазарете был окончен. Капитан решила сначала вытряхнуть присмиревшего чужака из своей головы.
      - Ладно, но почему я думала... Неважно. Нужно помочь создать этому существу тело - мне осточертело его таскать в голове. Я этому гаду еще вас не простила.
      - И как ты предполагаешь этот процесс? - заинтересовалась Солара.
      - Мне нужна вся энергия двигателей.
      - Руками за провода хвататься будешь? - ехидно спросил С`Арс
      - Только попробуй, - предупредил с койки Саш. - Еще одного такого случая я не переживу.
      - Я не настолько сумасшедшая. Или настолько? В общем, мне нужна сильно радиоактивная среда - Солар, обеспечишь?
      - Еще как.
      - А может это существо опасно. Нужно обеспечить защиту, - предложил Вет.
      - А эти опыты мы будем производить в лаборатории, под силовым куполом, - решила Вика.
      - Лучше полной сферой защиты, - поправил Вет.
      Просьба Солеты реализовалась в виде аккуратного контейнера, в котором находились разделенные вещество и антивещество - последнее в таком мизерном количестве, чтобы образовать миниатюрный Чернобыль только в контейнере, а не превратить "Стремительный свет" в небольшое солнце. Контейнер установили на подставке, вокруг которой генерировалось силовое поле. Сол зашла за границу.
      - Четыре... три... две... одна...
      Силовое поле активизировалось, магнитное поле вокруг антивещества пропало, и в тот же миг Сол выкинула в контейнер чужака.
      - Радиоактивность снизилась до нуля, - потрясенно прошептала Вика. Из контейнера донеслись какие-то звуки. Сол осторожно откинула крышку. Из всех только она знала, как выглядит чужак. Но и она отшатнулась от этого монстрика. Представьте себя розового толстого червяка, покачивающегося на тонких длинных цыплячьих лапах. Маленькие черные глазки поблескивали на передней части тела, а на задней виднелся тонкий длиннющий хвост с острым кончиком. И запах... Такую вонь было трудно забыть. Существо покачалось немного из стороны в сторону, а затем шустренько прыгнуло на поле. Его, естественно, отбросило назад. Тварюшка побродила немного вокруг защитных стенок, слабо светящихся синим - защита стояла на полной мощности. Затем она вдруг свернулась клубочком. В головах окружающих ее ребят (самому старшему - Сашу, недавно исполнилось двадцать, по вулканским меркам - мелочь пузатая) зазвучал голос. Это было тем более странно, что и у вулканцев, и у стернии была сильная защита.
      - Так. Значит, вы мне не доверяете.
      - Ну, как сказать... - замялась смущенная Вика. Она уже потянулась к кнопке, отключающей поле, но Солета жестом ее остановила.
      - Вы сказали мне, что направляетесь к какой-то планете, - сказала Сол.
      - Направляемся. Вы меня отвезете.
      - Нет.
      - Сол, ты чего? - изумился С`Арс. - Если его вмешательство остановит войну...
      - С`Арс, Солета права, - напряженно сказал Саш. Он что-то высчитывал в голове.
      - И ты туда же, ушастик зеленокровый!
      С`Арс, когда обзывался, регулярно забывал о своей принадлежности к вулканцам.
      - Тихо вы! Вика, можешь меня выпустить, а эту тварь оставить в поле? - поинтересовалась капитан, осторожно отходя подальше от монстра. Щелк! Если бы Сол не закрывал экзоморф, она бы лишилась руки. На передней части зверюги открывалась ТАКАЯ ПАСТЬ! Если все существо было около метра длиной, то крокодильи челюсти, усаженные тройным рядом длинных зубов, были не меньше сорока сантиметров.
      - Вика! Сделай что-нибудь! - завопил С`Арс, кидаясь к защитному полю. Кир уже отцепился и опять бродил по полу.
      - Сол, на счет ноль! - крикнула Ви, барабаня по клавишам так, как будто собираясь выиграть мировой чемпионат по скорости набора с клавиатуры. Это была старая шутка. Отсчет начинался с тысячи, а счетом ноль было второе число с нулем. - Девятьсот девяносто девять! Девятьсот девяносто восемь! Девятьсот девяносто семь! Девятьсот девяносто шесть! Девятьсот девяносто пять! Саш, отвали!
      Сол приготовилась к прыжку. "Только бы Кир не догадался" - мелькнула мысль. Вика считала по-русски, но капитан не была уверена уже ни в чем. Саш порывался что-то сказать, но Ви его не слушала. Вдруг Сол поняла, что он хочет сделать.
      - Девятьсот девяносто три!
      Пилот махнул рукой, дважды щелкая по кнопке рукой Вики - посредством телекинеза, разумеется. За промежуток времени между щелчками Сол успела вылететь за пределы поля - а монстр не успел.
      - Ты, пси ненормальный! А если бы она не поняла! - заорала Вика.
      - Ну я же поняла! - нетерпеливо сказала капитан.
      Тварь прыгала по светящейся клетке.
      - Его нужно изучить. Надеюсь, перебоев с электропитанием не будет? А то у меня вся рука в синяках. Зараза хвостатая! - продолжила Сол.
      - А как же его миссия, там, планету родную спасать? - поинтересовалась Вика. - И вообще, он же разумен, вроде бы?
      - Ты когда-нибудь фильм такой хороший смотрела? "Хищник" называется? Вот тебе его вариант. Сие существо может создавать ложные воспоминания, это покруче любого внушения. Заместил обычную память - и получил рабов. Хорошо гад устроился! - Сол попыталась объяснить. - Ну, человек думает, что он всегда был его рабом, или этот монстр его от смерти спас, или еще что-нибудь. Ладно, пойдем отсюда, мне от его вида нехорошо становится.
      - Куда пойдем, в кают-компанию? - спросил немного очухавшийся от потрясения С`Арс. - Или лучше в лазарет?
      - В конференц-зал, - решила Сол. - Там и поговорим.
      В конференц-зале капитан опять заговорила:
      - Этот монстрик собирался захватить какую-нибудь небольшую, густо населенную планетку, но вот незадача - кораблик сломался. И по закону Мерфи, или по всемирному закону подлости, на всей планете оказалось очень мало разумных существ, которые могли ему помочь. Ну, а задачу просьбы о помощи он решил блестяще - не сомневался, гад, что я ему помогу. Сейчас нужно спуститься на планету, помочь колонистам собрать передатчик - я точно видела несколько деталей от него в строящемся корабле. Пойдем тем же составом, что и в прошлый раз. Возражений нет?
      На этот раз даже Ви и Вет не стали сопротивляться: первая помощница рвалась изучать новую тварюшку, а Вету предстояло вести корабль, чтобы не пришлось его выуживать из местного мирового океана.
      ***
      На этот раз смотреть на пришельцев высыпали все колонисты от двух до ста двух. Кто-то крестился, какая-то женщина перепугано переводила глаза с острых ушей Солеты на ее серебряные волосы, а потом на Солару, демонстративно расправившую свой фестон. Вперед вышел Литон Бонг, облаченный в нечто вроде черной рясы:
      - Как вы посмели нарушить покой нашей тихой обители, отродья дьявола!
      - Ну нормально вы благодарите за спасение, - возмущенно сказал С`Арс.
      - Не вам говорить о спасении... - начал было Бонг, но его быстро перебила Солета:
      - Не время устраивать теологические дискуссии. Вам нужна помощь или сами передатчик соберете?
      - Нашего мастерства достаточно для этого! - выкрикнул кто-то из толпы. Солара начала гадать, всегда ли эти люди говорят так странно или это от неожиданности.
      - Может, вам нужны какие-нибудь детали, или медицинская помощь? - продолжала капитан. Она твердо решила не уходить, пока не попробует им помочь. Никто не должен страдать только оттого, что их лидер такой упрямый и зацикленный на религии.
      - Литон, - неожиданно начала стоящая рядом с лидером высокая красивая женщина, - мне нужны медикаменты. И передатчик мы не соберем.
      - Я не собираюсь принимать помощь от этих... этих монстров!
      Солета вдруг хихикнула и тихонько попросила всех, включая Солару, отойти. Легкий свет, который излучала стерния, становился все ярче. Золотистая кожа стала похожа на солнечный свет, волосы переливались всеми оттенками серебра, а глаза стали темно-синими, что не мешало им ярко сиять. Потрясенные колонисты отступали и крестились, а Литон стал тихо бормотать молитвы. Через несколько секунд ослепительное сияние померкло до обычного едва видного свечения.
      - В-вы ангел! - выкрикнул из толпы мужчина. Сол улыбнулась - ее маленькое хулиганство дало нужный эффект. Она спросила:
      - А теперь вы будете с нами сотрудничать?
      - Пожалуй, можно, - сказал глава колонии, еще не отошедший от удивления. Нечасто ему приходилось видеть стерний. Литон сильно подозревал, что все это непонятные махинации, но теперь ему просто никто бы не поверил - люди предпочли доверять глазам, а не теологическим доказательствам.
      Сол хитро подмигнула и, проходя мимо него, шепнула:
      - И никогда не судите по внешности.
      ***
      Через несколько дней "Стремительный свет" летел по направлению к 26 Звездной Базе, чтобы сдать монстрика тамошним ученым. Все-таки Кир был разумным и крайне опасным существом, так что везли его в силовом поле. Перед отлетом они взяли с Литона Бонга клятвенное заверение, что он будет выходить на связь каждые две недели. Команда собралась в кают-компании.
      - А весело все-таки было, - задумчиво протянул С`Арс. - Мне понравилось.
      - Ага, ты не был уверен, что пострелял всех своих друзей, - поддела Вика. Потом, бросив хитрый взгляд на Саша, скромно добавила:
      - И не только друзей. Без намеков.
      Солета одарила ее возмущенным взглядом:
      - Я те покажу намеки!
      - Я что, я ничего, - быстренько открестилась первая помощница. В последнее время Сол была не в настроении, и злить ее не следовало. Вдруг у леди Ви родилась идея. Она нашла ее достаточно хулиганской, чтобы реализовать в жизнь.
      - Сол, как там твой комп, вроде он подглючивать стал? - задумчиво сказала она, встретившись взглядом с С`Арсом. Тот выразительно поднял бровь и, для пущей убедительности, закатил глаза. Типа, я в этом не участвую.
      - На что это ты намекаешь? - подозрительно поинтересовалась капитан. С`Арс был у нее за спиной, так что их переглядки она не увидела. - Работает, как часы. Кстати, о часах - ведь они меня так и не телепортировали с той планеты!
      - Пардон, ошибочка в настройках, - прошипела змея. Она сбежала с пояса Саша - в последнее время он мог переносить только ее прикосновения, а при взгляде на Сол зеленел, как молодая листва. Они с Солетой старались не встречаться глазами.
      Сейчас Солара сидела на столе, свернувшись антрацитово-черным клубком. Ее радужный фестон над головой развернулся в красивый переливчатый веер - она, как и Вет поняла, что задумала Вика. И была полностью на ее стороне. Эти двое ни за что ни в чем не признаются самостоятельно - слишком стеснительные. Значит, их надо слегка подтолкнуть... У них около недели полета на четвертой WARP, и все пять недель - на третьей. "Что я, не инженер?" - подумала Солара - "Понадобится - вторую импульсную обеспечу".
      ***
      Тихо ругаясь про себя, Сол вылезла из бассейна, разъяренно глядя на Солару, прицельно сбившую ее с ног - третий раз за два дня. У капитана "Стремительного света" все было не слава богу: сначала Солара сообщила ей, что, если "Летучий отряд" собирается продолжать жить и действовать, максимальной скоростью будет третья Warp, ну а если жизнь надоела - хоть десятая. Затем инженер начала с упорством камикадзе кидаться ей под ноги. В прошлый раз, если бы рядом не оказалось Саша, она бы красивой ласточкой влетела бы в двигатель. Похоже, среди экипажа зрел заговор. Это было их любимым развлечением, но она сейчас не хотела никаких приколок.
      У капитана злости не хватало на саму себя за такие глупые ошибки - она, поверив тому мерзкому существу, чуть не погубила любимый корабль, не менее любимую команду и пару планет в придачу. С`Арс, поисследовав воздействие ложной памяти на психику, сказал, что через пару недель колонисты окончательно забыли бы свои реальные воспоминания, и остались бы рабами навсегда.
      Солета ненавидела слова навсегда, никогда, вечно и им подобные. Ничто не может длиться вечно. В этом были и достоинства, и недостатки, но капитан, натура динамичная, ненавидела стазис. Слишком много ошибок было совершено, когда люди уверялись в вечности чего-то преходящего.
      Солара, зараза такая, конечно, не стала дожидаться разбора полетов, и уже смылась. На РЭК-палубе было тихо и безлюдно, впрочем, чьи-то острые уши появились на горизонте - Саш вышел из турболифта.
      - Ты чего здесь делаешь? - поинтресовалась Солета.
      - Гуляю.
      - Цветочки собираешь? Тогда тебе в оранжерею.
      - Ну, как бы тебе сказать...
      - По вулкански, если общефедеративный забыл, - Солету жутко раздражал и его виноватый вид, и то, что он в последнее время регулярно, как нарочно, попадался ей на глаза. Капитан поменяла "цвета оформления", и без малейшей жалости пронаблюдала, как Саш отшатнулся и залился краской: ярко-зеленые глаза жутковато сочетались с оранжево-красными волосами и нежно-сиреневой кожей. Затем кэп внутренне похихикала над несчастным пилотом: он, как нормальный вулканец, от смущения зеленел до кончиков ушей. Впрочем, вскоре капитан пожалела о своей злости - нечего срывать раздражение на Саше, он не хотел ничего плохого, просто зашел в неудачный момент.
      - Извини, - бросила она, отвернувшись и становясь серебряной.
      - Да ладно. Я хотел спросить кое-что, но если отвлекаю...
      - Спрашивай, я послушаю.
      - Сол, не знаешь, что опять они затевают? - спросил Саш, садясь рядом с Солетой на край бассейна.
      - Я думала, ты знаешь... - удивленно начала капитан, но закончить не удалось - корабль резко накренился, уронив кэпа и пилота в воду. Практически одновременно погас свет и температура упала так, что даже стерния начала стучать зубами, что тут говорить о теплолюбивом вулканце. Который, к слову, плавать умел, но не любил, тем более в местном филиале Ледовитого океана.
      - Ты жив? - спросила Солета у Саша, вытащив его на "берег" - на бортик бассейна. Тот не ответил. Он был занят - откашливался. Потом он поднял глаза, покрутил головой и спросил:
      - Ты где?
      Сол мысленно дала себе подзатыльник, начав легонько светиться - вулканцы, в отличие от стерний, в темноте не видят.
      - Ну и что здесь происходит? - поинтересовалась капитан.
      - Знал бы, сказал. Надеюсь, ничего серьезного, просто так свет не выключается... Свет? - они переглянулись.
      - Так, что-то определенно произошло.
      Выбраться, чтобы прояснить ситуацию, им не удалось - все двери были заклинены, а воздуховоды закрыты силовыми полями. Когда выяснилось, что телепортироваться отсюда им не удастся, Сол и Саш начали понимать, что здесь постарались их бравые друзья, а не полетевший реактор. Теплее не становилось, скорее наоборот.
      - От-крой-те дверь! От-крой-те дверь! От-крой-те дверь! - начала громко скандировать Сол.
      К исходу пятого часа они безнадежно глядели на закрытые двери. Кричать больше не могли - сорвали голоса.
      - Температура снизилась до пяти градусов по Цельсию, - мрачным хриплым шепотом сообщил Саш, закрывая чувствительные уши руками. - Хорошо хоть, что не по Кельвину.
      - Ты откуда знаешь? - не менее мрачно и хрипло поинтересовалась Солета. Она уже не бродила из угла в угол - было слишком холодно.
      - Рук я уже не чувствую, а ноги еще мои.
      - Иди сюда.
      - Что?!!!
      - Ты не сходи с ума. Если за пультом управления жизнеобеспечением Вика - она вполне может нас совсем заморозить из исключительно благих побуждений. Впрочем, если твоя телепатическая неприкосновенность тебе важнее, чем руки, сиди, где сидишь.
      - Я не то имел в виду...
      - Ну, иди сюда!
      Еще через два часа им пришлось уже сидеть в обнимку - иначе ни стерния, ни вулканец просто не остались в сознании: средняя температура на Вулкане была около +40, а на Астерне, да и на Земле, там, где жила Сол, +25. Экзоморфы почему-то не отвечали.
      - Знаешь, я давно хотел тебе сказать, - смущенно начал Саш, но Сол спокойно сообщила:
      - Я знаю.
      - Давно?!!
      - Давно.
      ***
      Еще через несколько часов С`Арс притащил Вику в кают-компанию:
      - Сколько можно над ними издеваться? Леди Ви, какая там температура?
      - Нормальная, градусов пятнадцать, - с хитрым видом сказала Вика, потом добавила во избежания переспрашивания. - Выше нуля.
      - Холодновато, но пойдет. Может, пора?.. - поинтересовался С`Арс.
      - Что именно пора?
      - Выпустить их. Сколько времени прошло?
      - Часов двенадцать, - Ви пожала плечами.
      - Ну, неужели ТЫ не знаешь точного времени, - подколол С`Арс.
      - Я была занята. Они так трогательно признавались друг другу в любви, - пожала плечами Вика. Вспомнив это признание, она не удержалась от легкой улыбки. - Кстати, Снежка не видел?
      - Видел, он целеустремленно играл с какой-то деталью в инженерном. Правда, это было еще вчера.
      - Надеюсь, не рядом с панелью жизнеобеспечения? - спросила, приподняв бровь, Вика. - Пошли, отнимем деталь, если она еще в рабочем состоянии.
      Вообще-то, панель жизнеобеспечения, находящаяся в инженерном отсеке, использовалась только в экстремальных ситуациях или для подшучивания над членами экипажа или гостями. Все настройки поддерживались автоматически - шесть человек не могли в бою следить сразу за всеми панелями, поэтому многое было автоматизировано.
      Ви и С`Арс, спокойно болтая, неторопливо пошли в нужном направлении. Впрочем, стоило распахнуться двери, как все спокойствие улетучилось, как воздух из пробитого отсека.
      - СНЕЖОК!
      Этот вопль, если бы не изоляция, услышали бы в радиусе пятнадцати километров, как минимум. И он был обоснован - маленький черный котенок мирно спал на пресловутой панели. Естественно, придавив несколько кнопок. Услышав викин крик, ребенок испуганно подпрыгнул, и улетел со скоростью света, нажав еще несколько кнопок. Количество кислорода в воздухе резко упало. Первая кинулась к панели, нахально подмигивающей ей огоньками, а затем, выровняв количество кислорода, повернулась к С`Арсу. Белая простыня рядом с викиным лицом показалась бы грязно-серой половой тряпкой.
      - С-С`Арс! Ты не представляешь, что он наделал!
      - Что именно?
      - Он... поставил пароль! - выдохнула Ви. - На управление температурой среды на РЭК-1. Я не смогу поднять температуру.
      - А какие еще есть плохие новости? - спросил С`Арс. О их наличии он уже догадался по цвету лица леди Ви. Котенок, играя, умудрялся нажимать комбинации клавиш. Результат был достоин опытного программиста.
      - Не знаю когда, но уже давно, температура была снижена до... ты не поверишь... до минус двадцати градусов по Цельсию.
      После этого заявления наступило короткое молчание. Потом С`Арс сорвался с места. Им не нужны были лишние слова - Ви сама догадается снять силовое поле и разблокировать двери. На снятие пароля потребуется время, которого не было.
      ***
      С`Арс не ошибся - при его приближении двери распахнулись. Зрелище было жуткое: бассейн, покрытый двухсантиметровым слоем льда, белые облачка, вырывающиеся изо рта при дыхании, и две неподвижные обнявшиеся фигуры на заднем плане. Медик рванулся к ним, быстро говоря в комм Вике:
      - Бегом, начинай повышать температуру, по градусу в минуту, не забудь остановиться на тридцати пяти градусах!
      Он посмотрел на друзей и вздрогнул - они казались ледяными статуями, изваянными Саш - из желтоватого, а Сол - из голубоватого снега. Это смотрелось еще более жутко по контрасту с их формой - капитан и пилот признавали только переливчато-черный цвет, напоминавший глубины моря, такой же живой и объемный, как шкура двигающейся Солары. На экране трикодера отразилась жутковатая информация. Но они были еще живы - пока.
      - Но почему экзоморфы вас не закрыли? - прошептал С`Арс. - А, понятно. Я когда-нибудь Вета точно прибью.
      Вет через своего Волка уговорил Kahs'khiori и Tam'a, экзоморфов Солеты и Саша, просчитать до последней цифры корень из двух! И формулу дал, зараза! Экзоморфы не были до конца разумными организмами, их и живыми-то можно было назвать с большой натяжкой. Так что считали они исправно, потратив на это все свои небольшие запасы разума и благополучно забыв о замерзающих хозяевах.
      До начала этой авантюры С`Арс восхищался красивым замыслом. Ни одна попытка заставить эту парочку открыть свои чувства не удалась: не сбивание Солеты с ног, не поломка лифта. Такая была хорошая идея - вдвоем, в темноте и холоде, без защиты экзоморфов, но теперь, увидев результаты, он был готов прибить Вику, Солару, себя и Вета - именно в такой последовательности.
      Вдруг у С`Арса появилось какое-то подозрение. Оно связывалось с цветом лица Солеты. Нормальный оттенок ее кожи был не бело-голубой, а золотисто-коричневый. Сол открыла глаза и медленно подошла к врачу. Такой злой он ее не видел очень давно. Точнее, ТАКОЙ злой он не видел ее никогда.
      - Чья. Это. Была. Идея? - спросила капитан, четко выговаривая слова.
      - Общая, - честно ответил С`Арс. Он не сомневался, что сейчас кэпа лучше не злить - целее будешь.
      - Через пять минут - всем быть в конференц-зале. И если кто-то не придет...
      - Прости... ты забыла одну мелочь. У меня есть пациент.
      - Блин. А я думала, что ты доктор.
      - Я И ЕСТЬ доктор...
      - ...который не может справиться с пустячной гипотермией за пять минут?
      - Вот именно.
      - Хорошо..., - смягчилась Сол. - У тебя десять минут
      ***
      В конференц-зале был устроен грандиозный разбор полетов. Разьяренная капитан не орала только из-за сорванного горла, но ее хриплый шепот звучал достаточно угрожающе. Месть была продумана тщательно - за двенадцать часов на морозе в легкой одежде можно много чего придумать. В результате в увольнение на базе никто не пошел, Вике, как главному организатору, пришлось выносить мораторий на работу в сети в течении целой недели (при том, что Ви, похоже, питалась свежей информацией, на больший период моратория Сол не решилась - помрет еще, а ей потом отвечать). Остальные отделались грандиозным разносом. Правда, все их плохое настроение развеялось, как дым, при виде лица капитана в тот момент, когда в конференц-зал вошел Саш в сопровождении С`Арса. Вид у пилота был вполне нормальным - по своей везучести он регулярно влипал в переделки и похуже. Но радовались все от вида доктора - он шел, убрав руку в карман, который по этому случаю организовал ему Ветрогон. Это означало, что дело выгорело. Ну, хоть наказания не обидно было терпеть. Мстительно улыбнувшись на прощанье команде, кэп выгнала всех из конференц-зала. При том холоде, который стоял на РЭК-1, много не скажешь...
      ***
      Ви с мрачным лицом расхаживала по своей каюте. Она была очень занята - ругала Снежка. Вика сильно подозревала, что это форс-мажорное обстоятельство с лапками не просто так устраивает им непредвиденные происшествия. Уж очень странным казалось, как неразумное существо, беспорядочно нажимая на клавиши, могло случайно установить пароль - ровно после того, как снизило температуру среды. Мелкий, не обращая особого внимания на разгневанную хозяйку, свернулся клубочком и мирно уснул.
      - Скотина! Еще и спит! - устало сказала Ви стенке.
      ***
      Все наивно ожидали, что приключение на этом закончится. Зря.
      ***
      Сол со странным выражением лица смотрела на экран. Она не могла поверить в такую подлость. Потом она трижды перепроверила свой комп на вирусы и шуточки друзей, прежде чем вообще допустить такую мысль. В руке капитана начал быстро набирать силу яркий шарик плазмы. Ярче, ярче, и Солета с яростью швырнула его в стену, удовлетворенно пронаблюдав, как прочный металл выгибается под действием мощной энергии.
     -- Как он посмел... - прошептала она и нервно дернулась, когда раздался осторожный стук в дверь. - Саш, заходи.
     -- Привет, - поздоровался пилот. Он недоуменно глянул на вмятину в стене. - А как ты узнала?..
     -- На всем корабле есть только одно существо, презирающее дверные звонки, и это существо стоит сейчас передо мной, - отозвалась кэп, глядя куда-то в стенку.
     -- С тобой все в порядке? - Саш сел рядом с Сол. Ответ не требовался - вулканец никогда за все время своего знакомства с ней не видел у стернии такого выражения лица. - Что случилось?
     -- Не важно...
      Солета спрятала лицо в руках. Потом подумала и уткнулась носом в его плечо.
     -- Ничего, никогда, ни за что... В общем, все в порядке, - глухо пробормотала она. - Просто у нашей научницы очумелые ручки чешутся вскрывать пароли, а у С'Арса - делать мне подлянки... время от времени, но бывает.
     -- Что они сделали? - Саш осторожно обнял стернию, тихо радуясь, что главный медик так удачно дал ему шанс.
     -- Фигня... ничего особенного...
      Вулканец редко видел, чтобы Сол давала волю своим чувствам. Собственно говоря, он видел это один-единственный раз - на РЭК-1. А тут случилось явно что-то экстраординарное.
      Впрочем, Саш болезненным любопытством не отличался.
     -- Раз фигня, значит, можно об этом забыть, а раз ты сама об этом забыть не можешь, я помогу... если хочешь, - невозмутимо предложил он. Сол глянула на вулканца с каким-то странным оттенком. Потом хихикнула и шепнула:
     -- Если так хочешь помочь... как насчет сеанса массажа?
      Вулканец едва заметно улыбнулся и кивнул.
      ***
      С'Арс нервно бродил по лазарету. Леди Ви сидела рядом и спокойно наблюдала за ним.
     -- Но она ж меня убьет! Точно!
     -- Сам виноват. Я тебе ее дневник скинула почитать, а не вывешивать в сети.
     -- Ну сейчас же на этом корабле на одного летучку станет меньше!
     -- А от меня ты что хочешь? - Вика хладнокровно наблюдала за метаниями медика. Этого вулканца ей жалко не было.
     -- Ну... сделай что-нибудь! - нервно крикнул С'Арс.
     -- Я уже сделала. Если тебе сильно, о-очень сильно повезет, то до следующего утра она из каюты не выйдет.
     -- Как?.. - врач глянул на научницу с просыпающимся любопытством.
     -- Фиг я тебе скажу, - отказалась отвечать Ви. - Теперь ходи на цыпочках и молись, чтобы Сол не припомнила тебе все обиды.
     -- Какие?
     -- Ну, ту фигню с чатом, регулярные попытки переименовать ее в Соль, пара глупых выходок, сломанный палец, - леди Ви загибала пальцы, вспоминая. - И это только известное мне. А сколько еще я не знаю... ооо...
      С'Арс сел на биокровать, раздумывая, чем бы кинуть в Вику. Подумав, он решил, что кидаться не нужно, лучше придумать что-нибудь получше.
     -- Ви... как там у нас с приказами? Глухо? Эта станция мне уже надоела до звона в ушах.
     -- Ну, такова жизнь. Нам тут еще болтаться и болтаться. А что, неплохая база. Да, дикая, да, на границе с Ромуланской империей, да, на ней контрабандисты толпами ходят, нас не боятся ничуть, ну и что? - Вика тряхнула своими рыжими волосами и внимательно глянула на медика. - Вот только вызов пришел, кому-то срочно захотелось пообщаться с нашим пилотом.
     -- И что? - скучающе отозвался С'Арс.
     -- Подождут до утра, - хищно прищурилась Ви. Медик любопытно глянул на нее и тихо хихикнул:
     -- Так вот...
     -- Тихо. Забудь о том, что я сказала.
      Вика погрозила врачу пальцем и вышла из медотсека.
      ***
      На мостике застыла немая сцена. Саш читал вызов с таким изумленным видом, что вскоре на ЦУПе был весь экипаж.
     -- Что это с тобой? - спросила Вика у пилота.
     -- Да так, ничего... Просто моя семья всем составом решила мне мозги провентилировать. Опять, - ошалело отозвался он. - Ладно, мне придется пойти...
     -- Когда? - вклинилась Аврора. Ей эта станция надоела до чертиков, и ромуланке захотелось приключений, тем более что первую миссию она пропустила.
     -- Сейчас. Ладно, увидите Сол, передайте ей привет, - Саш как-то обреченно махнул рукой и ушел в турболифт.
      Оставшиеся переглянулись
     -- Кхм...
     -- Кх-кх-кхм...
      "Это к чему?" - ясно читалось на лицах летучек.
      ***
      Солета с удовольствием потянулась и все-таки открыла глаза. "Нда, хорошая вещь, эта силовая кровать", - лениво подумала она, скашивая глаза - казалось, что стерния висит на расстоянии полуметра от пола на воздухе. Потом кэп вдруг подскочила - в ее линиях связи явно было что-то не то. По этим данным, все, кроме нее, находились в состоянии крайнего изумления. Тихо порадовавшись избавлению от нудной процедуры одевания, Сол попросила Kahs'khiori - она никогда не приказывала экзоморфу - сменить ей одежду, и капитан мигом телепортировалась на мостик.
     -- Что происходит? Ладно, С'Арс дежурит, а остальные? - удивленно спросила она, узрев необычную в мирное время картину.
     -- Вот поймем сами, что именно происходит, и сразу скажем, - отозвалась Т'Лан.
      Вкратце ознакомившись с происходящим, капитан успокоилась - ничего серьезного не намечалось. Потом она вежливо попросила Вику подежурить сегодня за С'Арса. Медик отчаянно замотал головой, но Первая уже кивнула и подошла к панели оповещения, куда выводилась почти вся важная информация со всего корабля.
      Сол утащила врача в его вотчину - медотсек, а потом без предупреждения с удовольствием сжала кулаки. С'Арс испуганно отшатнулся - ему показалось, будто эти тонкие пальцы сжимают сейчас его шею. Серьезные серые глаза стернии сейчас казались небольшими озерами ярости. Доктор видел, что она старается себя сдержать, и тихо просил всех вулканских богов, чтобы ей это удалось. Ему повезло. Дело обошлось даже без особого выяснения отношений, просто Сол пообещала ему в следующий раз сделать так, чтобы в медотсеке неделю не было главного медика. С'Арс вздохнул спокойно, но капитан не закончила.
     -- Тебе сейчас повезло - обстановка довольно горячая. Так что, как только дело закончится, я выполню обещание. Считай дни.
      Вслед за этим заявлением Сол быстро вышла из медотсека, оставив медика в непонятках - что намечается, что в совершенно банальной ситуации такого опасного?
      ***
      На мостике капитан появилась не как обычно - в сиянии эффекта телепортации, а из турболифта.
     -- Вау, только не говори, что ты умеешь им пользоваться, - спокойно заметила Ви.
     -- Еще как умею. В общем, мостик остается на Вета, Т'Лан, ты и Аврора идете со мной, брифинг - в конференц-зале, - быстро сказала Сол, не обращая внимания на удивленный вид Вики.
      Совещание оказалось неожиданно коротким. Капитан наотрез отказалась объяснять, что происходит, попросив только быть в состоянии полной готовности.
     -- В общем, может, я сама перестраховываюсь, но лучше перебдеть, чем недобдеть, - сказала она без тени улыбки.
      Аврора радовалась, что наконец-то примет участие в нормальном деле - ну кто просил то противное насекомое ее кусать? Вика незаметно отмечала странности в этом деле, пытаясь объяснить себе, что тут, черт побери, происходит. Т'Лан вообще была в тихом восторге - специалисты ее профиля редко идут в группы высадки. А что происходящее сильно напоминало суету перед высадкой на новую планету, Радистка Кэт знала не понаслышке.
      ***
      Солета быстро шла по переходам станции, настолько старой, что она казалась музейным экспонатом. Это даже удивляло поначалу, но чуть позже выяснялось, что Нейтральная зона совсем близко, и станция эта располагается между двумя маяками слежения, окружающими Ромуланскую империю. Она была полузаброшена - в нескольких световых минутах рядом висела нормальная современная Звездная База. Что бы там ни думало командование, но станция была давно уже "ничейной", что-то вроде части Нейтральной зоны, и использовалась для заключения немалого числа темных сделок и махинаций. Собственно, поэтому "Стремительный свет" и висел рядышком, но смысла в его присутствии не было - любые разговоры мгновенно утихали при появлении летучек, уж слишком примечательной была эта команда.
      Из темноты раздался писк, и здоровенное существо, больше крысы, но меньше лабрадора, кинулось бежать. Капитан шла по своему внутреннему маяку, углубляясь в нежилую часть станции.
     -- Зачем мы туда идем? - телепатически спросила Вика.
     -- Потому что мне не нравится место встречи, которое назначили Сашу. Ни один вулканец в здравом уме не появится в этом районе, - так же ответила Сол.
     -- Думаешь, что это подстава? - Ви скептически пожала плечами.
     -- Может и подстава, мы ж с его родичами не общались. А может, все в полном порядке, он же почти полчаса там и никаких проблем вроде нет, - капитан покачала головой. - Знаешь, секты эти вулканские, мутное дело.
     -- Думаешь?..
     -- Ничего не знаю, мы на подстраховке. Все, тишина в ментале, - Сол махнула рукой, приказывая остановиться.
      Команда чутко прислушивалась, стоя в почти непроницаемой тьме. Где-то далеко раздавались едва слышные голоса, слова разобрать было очень проблематично, но общий тон казался напряженным.
     -- Мужчина, нет, двое... женщина... ругаются зверски, - прошептала Т'Лан. - А, вот и Саш... ой, давно не слышала таких выражений... дальше нецензурно... Сол, тебя помянули... опять мат... дальше не разобрать... что ж там творится?
     -- А разве вулканцы ругаются? - любопытно спросила Аврора, насторожив острые ушки.
     -- Только при своих. Даже не надейся освоить эти выражения, - предупредила Солета. Ромуланка уже успела прославиться крайним интересом ко всем видам нецензурной речи. На вопросы, зачем ей это, ответ был прост до логичности: ну, если я наступлю на хвост клингону, я же должна понять, что именно он про меня думает.
      Между тем в комнате двумя коридорами дальше происходило что-то совсем непонятное - спор плавно перешел в силовую стадию. Напряжение Сол росло пропорционально.
     -- Та-ак, оскорбления были, взаимные, одна пощечина - тоже, боюсь... - Т'Лан продолжала вслушиваться, потом повернулась к капитану:
     -- Ты уверена, что Саш справится со всей тройкой?
     -- До драки дело не должно дойти, они же все-таки вул... - слова Сол были прерваны неожиданно раздавшимися звуками, во всей вселенной означающими, что у одной из противоборствующих сторон кончились логические аргументы. Даже сюда был слышен грохот прогибающегося металла. - Ждите здесь, будете группой прикрытия, - шепнула Сол, телепортируясь.
      ***
      Капитан рассчитывала на свое эффектное появления. Даже приняв во внимание, что она промахнулась метра на полтора от намеченной точки, ее неожиданного возникновения из воздуха хватило, чтобы отвлечь противников. Сол поняла, что успела вовремя - у вулканцев есть неприятный вид атаки, в котором участвуют уже не руки-ноги, а сознания. Три тренированных интеллекта могли смять барьер Саша... ну, не в одно мгновение, но быстро.
     -- Что ты тут делаешь, чужая? - резко спросила высокая девушка с характерными для Л'нг В'аев чертами лица.
     -- Живите долго и процветайте... Все семейство в сборе? Ну, так приятно познакомится, - с непробиваемой вежливостью начала Сол.
      "Спасительница-избавительница" - над ухом раздался ехидный голос Саша. "Нифига, сам бы не справился" - парировала капитан. "Откуда знаешь?" "От тебя". Их мысленный диалог прервал один из мужчин.
     -- Вы, насколько я знаю, капитан Солета? Начальница этого...
      "Кто? "- спросила Сол. "Любимый старший братец, Стаен"- ответил Саш. - "Осторожно, он в совершенстве владеет нашими боевыми искусствами. Знаю, был его учебным пособием. Девчонку зовут Т'Гол, вон того тихоню - Стенг. Родственнички".
     -- Итак, Стаен, думаю, что помешала вашей дружеской беседе.
     -- Да, и я попросил бы удалиться. Это личное дело, - ответил старший брат. У него был странный, совершенно невулканский вид - длинные черные волосы, ярко-голубые глаза, смотрящиеся совсем не к месту, и какой-то слишком агрессивный голос. Сол восхитилась его наглостью.
     -- Возможно, на Вулкане принято выяснять отношения с помощью нейроатаки, но, пожалуйста, не с моим пилотом.
     -- Вы разве не поняли? Это наше личное дело, и мы его еще не закончили, - тон Стаена был резковат. Он никак не мог понять, чего добивается эта девчонка.
     -- Да-да, личное, но есть одно маленькое но... Я бы не хотела, чтобы ваша личная и весьма важная беседа проходила в этой старой мусорке - пройдем на "Стремительный свет", там все и решите, - миролюбиво предложила Солета. Ее все больше удивляли странные отношения в этой семье. Саш явно был нелюбимым, как минимум, отщепенцем, как максимум.
      "Что с ними?" "Просто все не так просто. Слышала про течение такое интересное, поклонников Т'Вет? Вот они перед тобой" "Блин" "Ты права. И это мои родители..."
      В большой полутемной комнате, в далекой юности служившей, наверное, грузовым отсеком, явно накалялась обстановка. Представители этого довольно немногочисленого направления вулканской философии сильно напоминали земных "фениксов".
      "А где твои родители?" "Т'Вет их знает, вряд ли тут. Во всяком случае, оба в одном месте".
      Надежды Саша не оправдались. Через минуту после начала спора в комнату вошла... нет, не вошла, осенила комнату своим присутствием Т'Ронн. Ее величественная манера держаться раздражала капитана до крайности. "Мать-героиня" - телепатически прокомментировала Сол ее появление.
      Эта вулканка давно и серьезно ненавидела всю команду "Стремительного света". Естественно, этого она не показывала, во всяком случае, открыто, но ее тон не был вежливым. Впрочем, высокомерным он тоже не был - вы же не обращаетесь высокомерно, говоря с подбежавшей к вам собачкой.
     -- Человек, уходи отсюда! - с таким выражением произнести слово "человек" мог только вулканец.
      Сол взглянула на нее, оценивая возможность тихо смыться, не потеряв при этом чувства собственного достоинства. Но тут неожиданно для всех в разговор вступил Саш.
     -- Мама, пожалуйста, повежливее говори с моей невестой.
      Т'Ронн изобразила на своем ледяном лице выражение крайнего недоумения. Т'Гол явно наслаждалась итуацией, Стаен не отреагировал, а Стенг мрачно уставился на младшего брата. Сол от такого заявления и реакции окружающих выпала в нерастворимый осадок.
      "Завидует, что ли?" "Да нет, ему на меня наплевать. Просто считает тебя оскорблением всему мыслящему сообществу" "Пусть на себя посмотрит" "Не поможет, такое не лечится. Ха, сейчас я им устрою - на неделю брови заклинит" - Саш мысленно ухмыльнулся. "Что именно?" "Сейчас увидишь, только мама отреагирует"
     -- Саш! Не говори глупостей! - Т'Ронн была возмущена. - Твоя невеста - эта... этот человек?
     -- Я не человек. Я стерния, - встряла Сол. - Это хуже.
      Она с невозмутимым лицом телепортировалась через всю комнату, встав рядом с Сашем.
      "Показушничаешь", - укоризненно заметил пилот. "Стараюсь" - капитан мысленно хихикнула, любуясь на выражение легчайшего удивления, появившееся на лице Т'Ронн. Она переводила глаза с Сол на Саша: все-таки разница в росте в сорок сантиметров весьма значительна.
      "Ну ладно, моя очередь пугать родственников".
      Саш демонстративно наклонился и поцеловал Сол. Потом не менее демонстративно поднял ее на руки и через всю комнату пошел к двери. Солета через его плечо весело смотрела на испуганно-негодующие лица остающихся. Капитану жутко хотелось показать им язык. Но она сдержалась. "А ты прав, насчет бровей. Вон, у Т'Гол они вообще под челкой исчезли. Блин!", - Сол едва сдержалась, чтобы не крикнуть. "Что такое?" "Меня кто-то укусил". Саш вернул ее на ноги, не дойдя до двери метров семь, и посмотрел на странное существо, бьющееся в пальцах Солеты. Когда оно там появилось, вулканец не заметил.
     -- Это что, комар?
     -- Ага, мутировавший. И скрещенный перед мутацией с крокодилом и белкой-летягой, - отозвалась капитан. - Интересно, он ядовитый?
     -- Т'Вет его знает. Подожди, как это он тебя укусил? На тебе же Kahs'khiori! - до Саша только что дошло, что именно она сказала.
     -- Н-не важно. Прислушайся.
      Вулканец прислушался. Он не сразу понял, что имела в виду Сол, но потом различил странное царапанье, перевел взгляд на возмущенного зверька, искусавшего уже всю руку капитана, и разглядел на его кожистых крыльях коготки, которые вполне могли издавать этот звук. Крылышки у него были в точности как у летучей мыши-вампира, и зубы - острющие. Саш не мог понять, как капитан его держала - ее рука уже покрылась потеками серебристой крови, льющейся из прокушенных пальцев.
     -- Что за?.. Сол?
      Девушка вздрогнула и упала, а довольная зверюшка, выбравшись из расслабившегося кулака, постояла немного рядом и поковыляла в темный угол. Размером она была как крупное яблоко, и двигалась весьма шустро. Торчащие кончики крыльев придавали ей сходство с большим пауком.
      Сашу не нужно было неделю думать. Он решил для верности не пользоваться их телепатической сетью, и заговорил в нормальный коммуникатор.
     -- Так, группа поддержки, кто?.. Рора, Т'Лан - вернитесь на "Свет" и скорее. Потому что! Быстро! Вика, это ты? Сюда, нужна твоя помощь. - Все это он выговорил практически на одном дыхании, одновременно проверяя пульс у Сол. - Что значит "не хочу"? Жить надоело?
      Группа поддержки вбежала полным составом. Вика снимала показания датчиков, Аврора уже старалась поймать зверика, уковылявшего на своих крылолапках довольно далеко. Вулканцы ошалело смотрели на быстрые и слаженные действия. Ребята работали, как автоматы, впечатление усиливалось их молчанием - по сети передавать мысли быстрее. Несколько секунд - и царапанье уже явственно раздавалось совсем близко, чуть ли не под полом.
      Саш кинул Авроре мягкий шарик. "Возьмитесь с Т'Лан за руки. Тогда Tam'a сможет закрыть обеих" "Не надо!" "Надо, я троих не утащу по определению" "Ты же останешься без защиты!" "Лучше без защиты буду я один, чем вы двое. Быстро!" "Сейчас"
      Рора перекинула мысль Лане, они схватились за руки и быстро помчались по коридорам. Вика едва успевала за ними - как она не отбрыкивалась, логика Саша была безупречна: иначе кто же предупредит людей на станции?
      Потом пилот быстро подошел к Т'Ронн.
     -- Здесь опасно. Нужно уходить, и чем быстрее, тем лучше.
     -- Тебе же на нас наплевать, - мрачно сказал Стаен. - Что ж тогда беспокоиться?
     -- Потому что, хоть вам это и не интересно, это моя работа. И мне сейчас все равно, кто передо мной.
     -- Да не может быть!
     -- Так вы идете? Через пару минут здесь будет толпа этих существ. Вика насчитала двести тысяч, и это самый грубый подсчет.
      Саш повернулся, аккуратно подхватил на руки Сол и пошел к двери. Т'Ронн поколебалась, и пошла за ним. Примеру матери последовали и Т'Гол со Стенгом. Стаен остался стоять, упрямо скрестив руки на груди.
     -- Я никуда не пойду.
     -- Ну, это уже твоя забота.
      Пилот даже не повернулся.
     -- В конце концов, тут трое выбирают жизнь. А ты - как хочешь, - равнодушно бросил он.
      Стаен колебался. Он отлично понимал, что произойдет: эти тварюшки от него не оставят ни кусочка, сжуют даже одежду. Впрочем, думал он недолго, и все-таки последовал за младшим братом.
      ***
      Их одежда и так не отличалась церемонностью, но после сумасшедшего бега от приближающейся волны хищников покрылась пылью и обрывками паутины. Станция эта, как и многие федеративные творения своего периода, имела форму сферы и разделялась на девять долей - крайние и центральную, которые могли быть изолированы друг от друга силовыми полями. В центре находились все важные коммуникации, а по краям - различные рабочие и жилые отсеки. Большая часть станции была заброшена за ненадобностью, в том числе и тот сектор, где Саш встречался с семьей. Больше всего пилот боялся, что защитные поля поставят раньше, чем они добегут. Красная тревога вопила уже долго, и хищники могли попытаться прорваться в другом месте.
      Оказалось, боялся он не напрасно - они подлетели сквозь последний коридор на полной скорости, и воздух за ними засиял синевой - теперь любой, кто попытался бы сунуться в него, наткнулся бы на прочную стену, словно из очень плотной воды - она чуть подавалась под пальцами, но не прогибалась.
      Когда строили эту станцию, о защитных полях ученые имели самое смутное представление - генераторы поставили позже. Зато теория телепортации сильно пугала министерских чинуш, и в результате на это сооружение высаживаться можно было лишь в нескольких строго определенных местах - в остальных не брали даже мощные современные транспортаторы.
      Саш уже не бежал, но быстро шел в сторону центральной секции. Через минуту появилась коммуникационная связь, а потом они вышли на одно из "строго определенных мест".
     -- Солара, шестерых на борт, можно сразу в лазарет.
      Серые стены растворились и заменились чисто белым покрытием стен медотсека. С'Арс перехватил эстафету, перекладывая Сол на биокровать, а Саш уже выяснял, кто где есть. Все было правильно - Вику сейчас из лаборатории можно было вытащить только на буксире, а пилот внезапно оказался старшим по званию.
     -- Что у тебя на плече? - спросила, удивленно приподняв брови, Т'Гол. Она указала на непонятный шарик, висящий почти на шее Саша.
      Пилот аккуратно снял более толстую модификацию того существа, что укусило Сол.
     -- А почему у него пузо такого цвета? У предыдущего было серым, а у этого какое-то болотное, - продолжила сестра.
     -- Потому что у меня кровь зеленая, а у Сол - серебряная, - пояснил Саш. Он прислушался к себе - все нормально, в обморок падать вроде не собирался. Только плечо начало немного болеть.
      Впрочем, он об этом уже забыл - примчалась Аврора вернуть экзоморфа. Увидев, кого держит в руках пилот, она ойкнула, но осторожным движением схватила зверюшку так, чтобы его длинные острые крокодильи зубки не дотянулись до ее руки.
     -- Ну что, выяснили, кто это? - спросил С'Арс, поднимая голову.
     -- Да, противная зверюшка. В общем, если он покусает человека, то человека не будет через несколько минут, - экзобиолог с необычным мастерством запихивала существо в клетку, так, что даже не поцарапалась. - Уф, а если покусает вулканца, то отравится. Шучу. Арсеникум, вот информация. Посмотри, что тут можно сделать. А ты, Саш, не слишком бегай - как только устанешь, сразу свалишься, как Сол.
      Выложив с невероятной скоростью эту информацию, ромуланка умчалась вместе с клеткой.
     -- Саш, освобождаешься от должности, пока не выздоровеешь, - распорядился С'Арс, пробежав глазами по электронному блокноту. Потом неодобрительно глянул на четверку вулканцев, с любопытством рассматривающих все вокруг. - Так, все брысь из моего медотсека! Столпились тут, микробов нанесли. Т'Гол, никогда не видела протоплазера? Вот и положи! Стенг, отойди от монитора, ради бога! Он рядом с тобой глючит! "Вот, Саш, тебе и забота - займи их чем-нибудь!", - это С'Арс добавил телепатически. - Всё-всё, все уйдите. Эй, Смертник, загляни в лабораторию и передай Ви персональный пинок.
      Пилот уже привык к маньяковской манере выражаться и не удивился. Вместо этого он быстро пошел по указанному адресу.
     -- Смертник, закрой дверь! - нервно крикнула Вика, когда он заглянул в лабораторию. - Все можешь заходить.
      В лаборатории стоял странный туман, и рыжая Ви в нем больше обычного казалась похожей на ведьму.
     -- Чё те надо?
     -- Теперь ты за все отдуваешься.
     -- А ты?
     -- А я отдыхаю и наслаждаюсь жизнью. Отдых с семьей, что может быть лучше, - Саш выразительно показал на дверь. - Ладно, иди к Маньяку, ему от тебя что-то срочно потребовалось.
      Вика передернулась, представив себе общение с доктором, который, когда был в запарке, пугал окружающих очередным шедевром. На него обижаться казалось грешно, он потом сам сильно извинялся, но манеру выражаться не менял.
      ***
     -- Так, вот тут оранжерея, и если нас не выгонит Аврора, то тут мы и остановимся, - Саш положительно не знал, куда ему девать внезапно свалившихся на голову пассажиров. На корабле аврал, на станции - тем более, монстрики пытаются прогрызть стены, все бегают и кричат, а он расслабляется, экскурсию проводит.
     -- А если эта...кхм, Аврора, нас выгонит? - спросила Т'Гол. Она отлично видела, что они только мешают всем, и хотела где-нибудь, наконец, остановиться.
     -- Тогда придется любоваться бассейном, ибо в компьютерный зал. Вика вас точно не пустит. Или в моей каюте.
      Т'Ронн эта экскурсия надоела уже давно, и она осталась медитировать в обсерватории, все равно единственному пилоту-навигатору было уже глубоко на все наплевать.
      Стенг отказался бродить по кораблю и присоединился к матери. Саш теперь старался, чтобы его сестра и Стаен никому не мешали.
      Т'Гол с любопытством наблюдала за младшим братом - она его давно не видела вообще, а таким задерганным - никогда. Помимо беседы с ними - "Налево звезды, направо лаборатория, там сидит злющая Вика и прибьет нас, если мы помешаем" - он умудрялся общаться по коммуникатору и в своей странной телепатической сети. Вулканка могла ее видеть, и внезапно с легкой грустью поняла: у него теперь другая семья, и они сейчас только мешают.
     -- Так, сидите тихо, смотрите на цветочки и не мешайте Роре. Простите, у меня дела.
     -- Какие еще дела? - Стаен не дал Сашу сбежать.
     -- Сейчас на мостике находится СБешник, который рвется вниз, на станцию, научниц вытащить из-за их пробирок не удастся на этом корабле никому, а у Маньяка своих обязанностей выше крыши. Остаются четверо, из них одна находится в лазарете, вторая помогает ставить генераторы силового поля, остаемся мы с Т'Лан, я занят вами, Лана общается с начальством. Я объяснил?
     -- Ну ты же пилот, из тебя организатор никакой, - отозвался Стаен.
     -- Знаю, я даже не могу так организовать свою семью, чтобы она не мешала всем, включая меня.
      Саш постарался обогнуть старшего брата. Ему это не удалось. Заверещал коммуникатор, и пилот резко хлопнул по нему ладонью, чуть не смяв тонкий металл.
     -- Да, знаю! Да, ты нужнее на планете. Да! Сейчас, только шнурки поглажу. Нет, у тебя не слуховые галлюцинации, я действительно пошутил. Да! Нет! Сейчас приду, посмотрим. Мне тоже не в лайк одному на мостике болтаться. Ах, Солара? Что? Бегу!
      Пилот постарался отодвинуть брата. Но тот стоял прочно.
     -- Ну, мне нельзя переутомляться. Но придется, - сквозь зубы пробормотал Саш.
      Конечно, поднять легкий нож и поднять тяжеленного вулканца - две большие разницы, но он постарался. Стаен не ожидал такого подвоха и не заметил, как взлетел на пятнадцать сантиметров. Зато когда он попробовал сдвинуться, Саш перестал его держать. Воспользовавшись замешательством Стаена, рухнувшего в клумбу, парень мгновенно выскользнул за дверь. Последовавшую за ним Т'Гол он заметил только на мостике и махнул рукой - ладно, пусть бегает, раз ей так нравится.
     -- Так, Вет - на станцию, Т'Лан, как там связь?
     -- Не знаю, помехи какие-то. Похоже, ионная буря, - отрапортовала связистка, пытающаяся послать просьбу о подкреплении. СБешник мгновенно испарился, на бегу закрываясь скафандром полной биозащиты.
      Саш сел в свое кресло, подумал и пересел в капитанское. Он чуть прикрыл глаза - плечо разболелось кошмарно.
     -- Что с тобой? - спросила незаметно подошедшая Т'Гол. - Ты бледный, как тереш'ках.
     -- Ничего страшного, - Саш уже привык так отвечать на любые вопросы о своем самочувствии. Как-то он довел С'Арса до состояния нестояния: сказал "у меня все отлично", лежа со сломанной ногой. Боль уменьшилась, и пилот почувствовал себя лучше. Он быстро проверил, как там у всех дела и позавидовал везунчикам, оказавшимся на планете. Оказалось, Т'Гол захотела с ним поговорить.
     -- Почему ты стал Hashsu?
     -- Можно было сказать это на общефедеративном, - поморщился Саш. - Потому что я пилотом родился, вырос и умру.
     -- Мама не хотела, чтобы ты уходил в Звездный флот, - напомнила сестра. Из всей семьи она относилась к младшему брату лучше всех.
     -- Ага, знаю. Еще как не хотела, - Сашу не хотелось сейчас болтать. Он мечтал как-нибудь сделать что-нибудь полезное, а не вести философские беседы с любимой сестричкой. "Как только все закончится, отобью Сол у С'Арса, заварю дверь на наш этаж и на неделю наплюю на все приличия с высокой колокольни", - мысленно пообещал вулканец сам себе. - Ради развенчанного пантеона, дай мне минуту спокойно посидеть!
     -- А то что?
     -- А то у нас с Сол волосы будут одинакового цвета.
     -- Саш, сообщение доставлено! - Т'Лан на секунду оторвалась от своей консоли. - Будем ждать ответа.
      На мостике вновь наступила тишина. Ее нарушила Т'Гол, спросившая:
     -- Что будет, если ты все-таки переутомишься?
     -- Кан-сорн будет. Или что-нибудь похуже, - Саш отвечал настолько беспечно, что сестра на секунду поверила - все в порядке. - Не волнуйся.
     -- Я никогда не волнуюсь, - твердо ответила вулканка.
     -- А вот это зря. Поверь мне - может пригодиться, - тон пилота был все таким же созерцательным.
      "Когда это он стал таким умным", - недовольно подумала Т'Гол. - "И ведь не скажешь, что младший".
      Она не сразу сообразила, что он закрыл глаза не от усталости, а впал в то же странное летаргические состояние, что и Сол.
      ***
      Все постепенно приходило в норму. Точнее, первая волна паники спала, звериков задержали силовыми полями и выселили на их родную планету, вокруг которой, собственно, и вращалась станция. Как они сюда попали, никто не знал, что вполне естественно. Все было в порядке, кроме одного. Точнее, двоих. По закону всемирной подлости тварюшки покусали именно тех, кто их остановил. С'Арс не выходил из медотсека, пытаясь что-нибудь сделать. Сол и Саш уже неделю не приходили в себя, и главврач бился, стараясь хотя бы не сделать хуже.
      Маньяк с мрачным выражением лица сотый раз перепроверял все показатели. Все должно было быть в норме, но нормы как раз таки и не было. В дверь лазарета постучали.
     -- Зайдите!
     -- Можно? - в комнату заглянула Т'Гол.
     -- Не только мона, но и нуна, - голос врача был не менее мрачен, чем выражение лица.
     -- Что, все совсем плохо? - вулканка присела на край биокровати. Вообще на этом корабле ее основной задачей, по словам окружающих, было постараться никому не мешать. Поэтому она никак не решалась заглянуть в медотсек - леди Ви предупредила: "Не хочешь всю жизнь бояться врачей - не зли С'Арса". Но ей, наконец, надоело все сведения о брате узнавать из третьих рук. Все остальные члены семьи улетели на первом же спасательном корабле, но Т'Гол захотела в кои-то веки нормально пообщаться с Сашем - до этого она дома бывала достаточно редко, и единственное, что помнила - замкнутого и гордого мальчишку, который терпеть не мог, когда лезли в его дела.
     -- А это тебя волнует?
     -- Еще как, - медленно кивнула Т'Гол.
     -- Ну, тогда сиди тихо и не мешай, - С'Арс секунду постукивал пальцами по краю рабочего стола, потом решительно вздохнул и куда-то вышел.
      Т'Гол внимательно смотрела на Саша. Нет, определенно, этот упрямый молодой вулканец ей не знаком. Насколько она знала, ее младший брат успел побывать на Земле, в Нейтральной зоне и участвовал в открытии новой расы.
      Потом она перевела взгляд на соседнюю кровать, где под слоем защитного поля, дезинфицирующего воздух, лежала девушка. Т'Гол несколько раз видела, как члены экипажа, летучки, как они сами себя называли, заходили сюда и смотрели на своего капитана. С'Арс угрюмо пошутил, что скоро начнет брать с каждого, кто заходит к ней, по пять кредитов и сказочно разбогатеет. Врача бесила собственная беспомощность. "Стремительный свет" не мог сейчас уходить, их помощь требовалась на станции, а отдавать кэпа в чужие руки вулканец не собирался.
     -- Значит, невеста, - прошептала Т'Гол. Она знала предыдущую невесту Саша - девушку из другого клана, страшную, как первая ромуланская война. Да, у нее было имя, точнее, фамилия. К сожалению, даже в 23 веке на Вулкане существуют браки по расчету. Определенно, Т'Вавс проигрывала Сол практически во всем, кроме одного - капитан была невулканкой. Значит, клан ее не примет. "Но тебе же на это наплевать?"- мысленно спросила у Саша сестра. - "Может, ты и прав. Традиции - это, конечно, хорошо, но двести лет рядом с Т'Вавс счастьем можно назвать только в насмешку".
      Ее размышления прервало появление шумной процессии. Впереди мчался С'Арс, таща на руках отбивающуюся Аврору, за ним летела Вика с криками "Рора, ты гений!", еще кто-то. Но первым оказался маленький черный котенок. Снежа в ажиотаже от всеобщей радости и криков, роскошным прыжком приземлился на панель основной настройки, мгновенно изменив состояние среды внутри пакетов силового поля.
     -- СНЕЖОК!
      С'Арс кинулся восстанавливать настройку спасокомплекса.
     -- Маленький монстр! Вика, я его когда-нибудь в стазисное поле запихну. Нет, лучше не надо, а то через тысячу лет какие-нибудь несчастные исследователи обязательно его разморозят, - ругался Маньяк, ускоряя время в комплексе до нормального. Пока он не мог найти противоядие, пациентов пришлось поместить в стазисное поле, так что за тонким барьером силового поля прошло лишь пара часов. - Аврора, как ты нашла лекарство?
     -- Мне Снежа показал. Я отвернулась, потом смотрю - а он уже дрыхнет на панели. И все данные, наконец, сошлись! Это я кислород туда напрасно пихала, а про азот вообще не подумала!
     -- Ты уверена, что сработает? - настороженно спросил Вет.
     -- Тот состав, который для Саша, я проверила на себе, ведь ромулане от вулканцев не очень... отличаются - тихо закончила экзобиолог, вжимая голову в плечи под грозным взглядом присутствующих.
     -- И работает?
     -- Ага, я ж еще жива.
     -- Ну, Рора... Ночевать тебе на гауптвахте... - предупредила Ви.
     -- Но работает же! - защищалась научница.
     -- А если бы не сработало, то у нас было бы три бесчувственных тела, и не было бы экзобиолога, - пояснил С'Арс. - Ладно, посмотрим, что ты тут напроверяла.
      Он осторожно ввел вещество Сашу.
     -- Блин, не знаю, как лучше, так что будем делать, как всегда, - пробормотал он. - А теперь подождем. Ладно, все вон.
      Летучки быстро разошлись по коридору. Никто не хотел быть первым на медосмотр - если С'Арс хотел отомстить, то эта простая процедура превращалась в жуткую многочасовую пытку.
     -- Т'Гол, к тебе это тоже относится.
     -- Я не уйду.
      Маньяк как-то странно взглянул на нее.
     -- Хочешь глянуть, как Смертник будет оживать?
     -- Вот именно.
     -- Ладно, тогда...
     -- Как обычно, сиди тихо и не мешай, - перебила Т'Гол.
     -- Вот и правильно, - кивнул врач. - Слушай, а насколько ты старше Саша? Лет на сто?
     -- Всего лишь на тридцать шесть.
     -- Как у вас там со старшинством... Стаен, потом ты, потом Стенг, потом Саш? - С'Арсу скучно было просто сидеть и ничего не делать.
     -- Примерно.
     -- А что ж у вас так с чужими расами отношения не складываются категорически?
     -- Я бы не сказала... - протянула Т'Гол, взглянув на Саша. - А так, из принципа "Мы круче всех".
     -- Я бы сказал, это странный принцип.
     -- Но ведь мы действительно круче всех, - удивилась вулканка. - По земному выражению.
     -- Ну, это как посмотреть. Если тренировка разума, то вас те же органиане обогнали далеко и надолго.
     -- Ну... тоже вариант. Мы ж с людьми сравниваем.
     -- А вы не сравнивайте, люди по сравнению с вами - дети детьми, так что нефиг путать божий дар с яичницей.
      Т'Гол молча смотрела на спасокомплексы. И снова тишину нарушил С'Арс.
     -- Ладно вы, а что другим жизни не даете? Ну хочет он в космосе работать, карма у него такая... квадратная, так что вы-то лезете?
     -- Мама считает, что Саш не знает, что делает. Он же и вправду молодой еще, совсем ребенок.
     -- Ребеночек, однако. Ты с ним общалась? Не знаю, я бы хотел быть таким ребенком, когда мне будет двадцать, - хмыкнул врач. - Ладно, тема закрыта. Интересные тварюшки были на той базе, правда?
     -- Очень. И кусачие, - кивнула Т'Гол.
     -- Ну, зверюшкам тоже кушать хочется, - философски пожал плечами С'Арс и добавил: - Только я не люблю, когда ужинают моими друзьями.
     -- Необычная у вас команда. Восемь человек, и все готовы друг за друга в огонь и в воду... кстати, объясни мне, пожалуйста, смысл выражения "пасть порву, моргала выколю".
     -- Это Вет сказал?
     -- Нет, Виктория.
     -- Ну, это тебе знать не обязательно, но к нашей команде это выражение подходит просто отлично. Ой, может, мне Сол не будить? - протянул доктор. - Она меня прибить обещала и косточки на Вулкан отослать, сложив из них домик.
      Это заявление явно граничило с садизмом, и отлично вписывалось в ту информацию, которую Т'Гол узнала о капитане.
     -- У меня галлюцинации или он шевелится? - вдруг подозрительно спросил С'Арс.
      Саш вздрогнул раз, другой, и повернул голову, явно ничего не видя.
     -- Тихо, тихо, это я, Манья... С'Арс, ничего страшного нет, - голос врача стал негромким и успокаивающим.
      Вулканец осторожно протянул руку на голос.
     -- Где ты?
     -- Открой глаза, и увидишь.
      С'Арс отключил силовое поле и перехватил дрожащую руку. Пилот открыл глаза и оглянулся. В серой мути, пришедшей на смену темноты, проступили чуть более темные пятна. Одно... нет, два. Саш узнал врача, склонившегося над ним, и потянулся ко второму силуэту
     -- Сол?
     -- Нет, это Т'Гол, - сестра увидела, как Саш пытается ее разглядеть.
     -- Как самочувствие? - сочувственно поинтересовался С'Арс.
     -- Словно рельсом по голове ударили, - чуть улыбнулся пилот.
     -- Значит, жить будешь.
     -- Где... Сол? Почему ее нет? - Саш разволновался. - С ней ничего не случилось?
     -- С ней случилось то же, что и с тобой. Не волнуйся, с ней все будет в порядке, Сол выкарабкается, - тоном, не допускающим возражений, сказал врач. - А теперь спать! И без никаких!
      Тихое шипение гипоспрея, и пилот упал щекой на подушку, мгновенно провалившись в сон без сновидений.
      С'Арс осмотрелся. Ряды биокроватей, стенды с информацией, белые-белые стены. "А потом психологи удивляются, почему это все астронавты считают белый цветом боли. Они на звездолетах ни разу не были", - кисло подумал врач.
     -- А дальше что? - напряженно спросила у него Т'Гол. - Когда он проснется?
     -- Ну, проснется Смертничек не скоро... а к тому времени постараемся подобрать состав, безопасный для стерний. Эх, была бы Сол в сознании... ее же никакие яды не берут, на спор цианид пила... Саш тогда в панике был...
      Врач погрузился в размышления, уже подбирая примерные составы. Вообще-то единственной стернией в Звездном флоте была Дэрк, но "Энтерпрайз" в другом квадранте, так что о связи с ним можно забыть.
     -- Что о них известно, кроме всяких паранормальных способностей? - спросила Т'Гол.
     -- О ком? - не доехал С'Арс.
     -- О стерниях.
     -- Ну, пара препаратов, они ж не болеют почти, еще что-то... ничего полезного. А что?
     -- Ну, а вдруг. Эти твари ведь не первый день известны, - предположила вулканка.
     -- Ну, стернии к основным расам Федерации не относятся. Так что ничего нету... Можно попробовать...
      С'Арс сел за компьютер, с бешеной скоростью начиная подбирать примерный состав нужного лекарства. В принципе, если бы речь шла о человеке, то особой проблемы поиск противоядия не составил, это же не непонятная болезнь какая-нибудь, но в случае любой другой расы появлялась серьезная сложность - чтобы испытать лекарство, нужны были животные, а зверюшек с Астерна не нашлось даже у Роры.
      ***
      Часов через пять врач устало откинулся на спинку кресла. Вроде препарат, который он подобрал, должен был сработать без всяких побочных эффектов, но кто ж его знает. И даже на себе С'Арс не мог его испытать - они с Сол не совпадали даже по приблизительному строению ДНК, так что препарат, спасительный для вулканца, мог для стернии стать смертельным ядом и наоборот. Впрочем, по всем данным эта смесь не должна дать особо страшных побочных эффектов.
      С'Арс секунду медлил, потом вздохнул и все-таки впрыснул препарат Сол.
     -- Надеюсь, тебе это не повредит, - тихо сказал он. Потом врач засек время и сел рядом - ждать результата.
      Вскоре в медотсек заглянула расстроенная Т'Гол. Ее только что выставили из оранжереи.
     -- Как дела? - она взглянула на измочаленного С'Арса. Он не спал уже вторую неделю и жутко устал.
     -- Ждем, - ответил он. - Посидишь здесь?
     -- Да, если можно, - Т'Гол аккуратно села на край кровати и задумчиво посмотрела на синие силовые поля, закрывающие вулканца и стернию от внешних воздействий. Время в спасокомплексах уже шло нормально.
      Ожидание было долгим - Сол очнулась только через два с половиной часа. Капитан приоткрыла еще мутные глаза и прищурилась, пытаясь разобраться в обстановке. Постепенно молочная дымка, скрадывающая очертания предметов, рассеялась и девушка разглядела С'Арса, проверяющего какие-то параметры на дисплее биокровати. Т'Гол сидела за ее спиной - Солета ее не видела.
      Капитан огляделась по сторонам и наткнулась взглядом на спящего Саша.
     -- Сколько времени прошло?
     -- Две недели, - неохотно ответил С'Арс. - Не пугайся, он спит.
     -- Ладно, раз ты говоришь... - постаралась кивнуть Сол. Она чувствовала себя неплохо, но шевелиться не могла из-за странной усталости. - Долго еще?..
     -- Что долго?.. - не доехал С'Арс.
     -- Валяться мне тут сколько еще? - нетерпеливо пояснила Солета.
     -- Вот человек... стерния! Не успела очнуться, а уже рвется на мостик всей катрой! - возмутился врач. - Пока не выявлю все побочные эффекты, будешь лежать. И даже не пытайся сопротивляться!
      Сол саркастически ухмыльнулась, но спорить не стала. Все равно она сбежит.
      ***
      На следующий день капитан уже активно управляла командой, выясняя, что произошло за время ее полумесячного отсутствия. Результат привели ее в восторг.
     -- Ну, быть тебе, леди Ви, капитаном в ближайшим месяц, - улыбалась Сол, проверяя отчеты отделов. Все было настолько хорошо, что даже не верилось. С'Арс не выпускал пока капитана и пилота из медотсека. Саш тоже пришел в себя и с головой погрузился в изучение какой-то информации, появившейся, пока он был без сознания. В двадцать третьем веке две недели - очень большой срок.
      Все было бы не плохо, если бы не маленький побочный эффект С'Арсового зелья - Сол ходила светящаяся. В буквальном смысле. Причем этот свет не мог заглушить даже ее экзоморф. Что это была за бяка, никто не знал, но видок у капитана был весьма необычным. У Саша тоже проявился побочный эффект: он ходил как наэлектризованный и не мог выносить совсем ничьего прикосновения - у пилота телепатические способности обострились до крайности. Так что эта пара обходила друг друга на расстоянии метра. Кстати, Сол решила С'Арса простить на первый раз и особо крутые меры решила не применять. Более того - она его искренне благодарила.
      ***
      Конечно, все потом нормализовалось. Конечно, побочные эффекты прошли почти полностью, когда "Стремительный свет" прибыл на Звездную базу 7 для получения очередных инструкций. Ведь этот экипаж на редкость везучий.
      А на базе пути летучек разошлись. Саш и Сол в одно утро просто исчезли, оставив краткое послание. Они стали Независимыми агентами, и остальные летучки больше о них ничего не слышали - связь отряда с ними почти исчезла, только редко-редко долетали отголоски чувств. Может, они исчезли в лагерях подготовки или ушли в другую МетаВселенную, но по космосу еще много лет бродила легенда о двух тенях, появляющихся на гибнущих кораблях и почти всегда спасающих их.
      Вика, получив должность капитана, осталась на корабле и "Стремительный свет" под ее чутким руководством еще долго бороздил просторы Вселенной.
     
      Kahs'khiori - метеор, падающая звезда (Универсальный переводчик Александра Попова)
      По шкале Кельвина, нулем градусов является абсолютный ноль. Это около - 255 по Цельсию.
      Tam'a - Дух, призрак.(Институт вулканского языка)
      Вулканское животное, не похожее ни на одно земное существо. В данном случае - экзоморф С`Арса.
      Teresh'kah - вулканская "серебряная птица"
      kan-sorn - коматозное состояние разума
  

Оценка: 5.40*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"