Савченко Сергей Георгиевич: другие произведения.

Игра

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.23*208  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга целиком. Еще не вычитана. В процессе. По неосторожности стер оценки и комментарии. Прошу простить. Буду благодарен, если комментарии будут появляться снова.

Информация о "воплощении" пришла, как это и всегда бывает с информацией подобного рода из "желтой прессы". Сперва поползли слухи, и только потом, когда о новом феномене рассказал журнал "Геймер" ей, информацией, заинтересовались правительства.

Никто так и не понял, да и, наверное, никто и не смог, даже если бы захотел, понять, как происходит "воплощение", но "воплощение" подарило шанс бессмертия, пусть и в таком вот, игровом виде.

Теперь, спустя почти двадцать лет игра и термин "воплотившийся", прочно вошло в нашу жизнь, и многие люди жили, что называется на два мира. Реальный, тот в котором мы дышим, живем, работаем, женимся, рожаем детей, и виртуальный, куда можно уйти, избежав смерти. И пусть компания, которая разработала игру, так и не разобралась сама, что же она сделала, пусть, что глава компании стал богаче первой сотни самых богатых людей мира вместе взятых, пусть. Теперь есть надежда. И если "воплощение" сработало в одну сторону, то когда-нибудь оно сработает и в другую.

ГЛАВА 1

Двери в камеру открылись, и на пороге возник Шеф. Вот уж кого не ожидал увидеть, так это его. Ну да, так провалить контракт, да еще оказаться подозреваемым в сговоре, с целью облегчить подход к охраняемому лицу - это надо было учудить. Думал, если кто и навестит из бывших коллег, так в лучшем случае курьер. И то, по служебной необходимости, так сказать.

Хотя, если разобраться, меня после такого не навещать надо, а сразу вешать всех собак, да еще и придумать не помешало бы дополнительного.

- Сидишь?, - весело спросил Шеф.

- Иван Николаевич, - я встал, - Вы?

- Я, я. Да ты сиди. - Шеф прошел в камеру, за ним внесли табурет. - Видишь ли, Сережа, в чем дело. Стали мы разбираться, да ты садись, вернее присаживайся. Так вот, - шеф сел на табурет, - стали мы разбираться. Дело то твое - не простое. Насколько я тебя знаю, а работаешь ты у меня 6 лет, так что выучил я тебя, выучил. Не мог ты допустить столь банальной ошибки. Просто не мог. Школа у тебя не та.

Тут шеф был прав. Школа и вправду не та. Армия, да не просто армия, а спецчасти по диверсионке. И именно как раз по таким вот делам - взорвать невзрываемое, утопить неутопляемое и убрать неубираемое. Потом демобилизовался и подался в частное охранное предприятие, которое специализировалось на охране ВИП-персон. Шесть лет беспорочной работы, несколько благодарностей от спасенных ВИПов, и вот такой "провал". Ну кто же знал, что охраняемое лицо поедет не по утвержденному маршруту, а попросит заскочить в универмаг, за цветами. И сам лично. И вдобавок ко всему еще и побежит впереди всех, как будто его кто подгонял. А там его при входе и положил снайпер. И ведь чисто положил. С первого выстрела. Пуля точно вошла в затылок. Мозги аж расплескало на 5 метров в округе. Визги, вопли и так далее.

- Так вот, - продолжил Иван Николаевич, - было установлено, что за 7 минут до минуты Х ему позвонили по правительственной линии. С засекреченного номера. И, самое главное, в базе звонков этот звонок не значится.

- Почистили?, - с сомнением спросил я.

- Почистили. Хотя официально считается, что это невозможно. Значит, ниточка тянется на самый верх. В аппарат. Не ниже.

- А снайпер?

- А что снайпер? Взяли, как положено. Он оказался наркоманом, и во время очередной ломки выиграл премию Дарвина.

-Не мог наркоша так выстрелить. Сколько там было? Я звука не слышал. И если вспомнить направление ветра - значит там не меньше полутора км было. Если наркоши с полутора км, да без подготовки...

- Воооот! Сережа, правильно мыслишь. Значит, подставили его. Пробили по базе - поверь, человек пустышка и у него больше штуки в кармане не было последние лет 10. А тут и деньги в карманах напиханы. Были. Короче. И совсем коротко. Я буду излагать факты, а ты думай сам.

Первое. У тебя нашли счет на Островах, который был открыт за неделю до событий. Через полчаса после событий, на него упала сумма в 10 миллионов.

Второе. Охраняемое лицо убито.

Третье. Убийца мертв и дать показания он не может по объективным причинам.

- А откуда про телефон знаете?, - спросил я.

- По старым связам. Так вот продолжу.

- Четвертое, и самое печальное. Ни отмазать, ни оправдать СЕЙЧАС, - он специально выделил это слово, - нет никаких шансов. Но поскольку я убежден, что ты не виновен, а грозит тебе сам знаешь что, поскольку все, включая министра МВД жаждут крови, и жаждут позакрывать частные агентства, мы тут с друзьями посовещались и решили тебе предложить следующее. Ну про Игру ты сам знаешь, рассказывать не буду. Но вот, милый мой друг, чего ты не знаешь, так это следующего. Входи, Савушка.

В камеру вошел еще один человек. Глядя на Савушку, сразу становилось понятно, что он принадлежит к подотряду "ботан увлеченный, к жизни не приспособленный". Всклокоченные волосы, очки, худоба. Рубашка, которая гладилась последний раз, наверное перед упаковкой в магазине. Правда чистая. Значит, по крайней мере, ее стирали.

- Так вот, Сережа. Хочу тебя познакомить с одной из Тайн нашей корпорации. Это светило хакеров, непризнанный гений взлома, некто Савва по прозвищу Кофейное Зерно. Мы его как-то вытащили из одной передряги, так у нас и прижился. Взламывает все, к чему проявляет интерес. Последние три недели по моей просьбе копает Игру. Он тебе сейчас все и расскажет.

- Здравствуйте Сергей, - сказал Савва. - Сперва хочу поблагодарить. Ведь это Вы четыре года назад уводили с моего хвоста погоню.

Я вспомнил. Да, был такой эпизод. И задача то казалась смехотворной. Увести слежку. Не знал, что данная задача приведет к перестрелке, в которой застрелили первого подручного самого Аквамарина. Да, было тогда шума.

Я пожал протянутую мне рук и с вопросительно посмотрел на лохматого гения.

- Вы знаете, есть Игра. Там можно "воплотиться". Так вот, я нашел несколько не задокументированных возможностей.

- Погоди, - прервал я его, и посмотрел на Шефа. - Иван Николаевич, значит, приговор уже вынесен? И даже без разбирательств?

- Ты не перебивай, на все вопросы потом ответы. Ты слушай, да запоминай. Умный ты наш.

- Так вот, - продолжил Савва, - разработчики игры, а они типичные ботаны, просто не учли несколько специфических вещей. А когда их нашли - то все засекретили. Если в двух словах - любой человек, который воплотился - у него никуда не пропадают некоторые специфические умения. Т.е если он был математиком - то он и останется математиком. Правда в мире Игры она ему не особо то и нужна, но заниматься теорией ему никто не мешает.

- Зачем мне это знание?, - снова влез я.

- А затем, голубь ты мой сизокрылый, что выбор у тебя невелик: пожизненное, без права помилования, а скорее всего тебя просто пришьют в этой вот камере, или, если согласишься, капсула зоны.

- Какой зоны?, - видимо я выглядел идиотом, поскольку Савва тут же спросил

- А он вообще про Игру слышал?

- Слышал, - успокоил его я. - Жить вечно молодым и сильным эльфом все хотят.

- Эльфы дохлый класс, - тут же пояснил Савва.

- Да срать я на них хотел, - начал я подниматься, но был остановлен властным голосом шефа

- Сидеть!

Савва начал бегать по камере, размышляя на ходу:

- Эльфы, это как правило или стрелки, или маги, но дохлые. Эльф-мечник, это просто мясо, хотя эльф-алхимик - это конечно круто! Значит алхимик, производство ядов и лук - и в принципе тебе мало кто страшен. Хотя жизни не так много, как у гнома, но элики всегда с собой, так что можно побегать. Хотя раскачать алхимию трудно будет. Маги слабые, поскольку у них только природа прет, немного земля и вода. А вот огонь и воздух совсем слабо. А вы хотите магом играть? Нет, маг тоже не очень класс, на хаях только группа и ходить с охраной. Хотя, если ледяная ветка - достаточно сильно, но только в ПвП, а на АоЕ слабовато.

- Да не хочу я никем играть!, - гаркнул я. - Я хочу, что бы нашли этого ублюдка, который завалил моего подопечного и лично хочу вырвать ему яйца!

- Сидеть, - снова рявкнул шеф. - Вот потому мы тут и пришли. И причем не за спасибо, как ты понимаешь. Короче. Тебе светит премия Дарвина, пусть не такая быстрая, но прирежут тебя в течение месяца, после оглашения. Шумиха поуляжется, и прирежут, что бы не болтал, значит, много. Ну а поскольку ты после приговора уже труп - то есть шанс, что проведешь остаток короткой жизни травой. Поскольку после применения "Эдельвейса" мало кто оставался в рассудке более 30 минут. Правда при этом поют, как соловушки. Так что слушай, что тебе говорят, а мы тебе, вместо простого пожизненного, приговорим к пожизненной капсуле. Если есть уход туда, значит будет выход и оттуда. Думай головой. Спецура, твою мать. Вот так вот. Не люблю я, когда моих людей делают крайними. Так что слушай.

- Можно продолжить?, - это Савва, и дождавшись мрачного кивка, затараторил - вот вы в жизни умеете стрелять из лука?

Дождавшись утвердительного кивка продолжил:

- Этот навык останется у вас и в Игре. Т.е. если вы выберете лучника - то у вас мастерство владения луком, арбалетом да и стрельба расти будет быстрее. Если вы по профессии каменщик - то в Игре у вас быстрее будет расти именно профессия каменщика.

- Я по профессии диверсант, убийца и шпион, - заметил я.

- Вот для это я и пришел с Иваном Николаевичем! Что бы узнать что вы умеете, и подобрать вам класс персонажа.

- Значит моего согласия уже и не требуется?, - я посмотрел на шефа.

- Твой выбор, - ответил шеф, - но я полагал, и продолжаю полагать, что ты выберешь капсулу. По следующим причинам: месть, надежда на ревоплощение. На дорогу оттуда. Это хоть какой-то шанс.

Я все понял. Выбора у меня и вправду не было. Никакого. Или смерть, или игра. Но что-то я и не слышал о капсулах зоны. Вернее слухи ходили, что туда закрывают заключенных, но никто не мог ни опровергнуть, ни подтвердить, что туда закрывали пожизненных. Да и самой информации о воплощенных зеках было мало. Т.е ее практически не было. И вот сейчас передо мной стоял человек, который знал гораздо больше других по данной тематике. Придется слушать и запоминать...

Савва говорил долго, рассказывал много, подробно и с такими частностями, что мне казалось, что именно они есть основатель этой Игры. Основной проблемой вырисовывался пока что не совсем понятный вопрос о количестве репутации, которую надо получить для снятия решетки. Но, поиском решения данного вопроса Савва и занимался последние дни, и надо сказать весьма успешно. Была одна лазейка, которая сулила при удача такое количество бонусов и плюсов, что если бы не воплощение, впору можно было бы начинать думать о жизни олигарха.

Самое интересное, что для того, что бы получить максимальное количество бонусов, надо было нестандартно мыслить и искать нетривиальные пути. Собственно, это как раз проблемой и не являлось. Тем более, что подсказку то Савва уже дал! А вот как сочетать и что выбирать, подсказки Саввы казались нечто совсем сумасбродным. Но, как говорится, тут уже лучше поверить. Поскольку проверять придется на себе, то лучше бы Савве не ошибаться. Зато путь, по которому надо пройти, что бы избавиться от решетки был расписан на начальные этапы весьма и весьма подробно. Особенный упор делался на выбор специальностей. Особенно на их сочетание, которые позволяли как раз получить максимальные баллы для моих целей.

- Запомни, - говорил Савва, - тебе нужен "Инженер", а он благодаря интеллекту, позволит создавать тебе рецепты...

- Ловкость поднимай, твой конек уворот....

- Не забывай, что упражнения, такие как гимнастика, отжимания, любые силовые, так же повышают статы...

- Тебе главное добраться до 75 уровня! А там, если за тобой начнут охотится, есть жесткое ограничение, если команда охотников не смогла завалить тебя за 24 часа, значит победа автоматом идет тебе! А ты рога, значит скрыт, инженер, разведчик...

- Помни, на каждые 50 уникальных рецептов, при открытии новой ветки дается одно дополнительное умение, ну там сам поймешь, это к примеру, скрыт, а к нему способность не выходить из него при атаке...

- Ветку открывай только при 150 рецептах. Будет и репутация на уровне сразу, и 3 дополнительных способностей, сам выберешь под себя...

...Суд состоялся через неделю. Даже видимости правосудия не было. За закрытыми дверями, поскольку секретность по многим моим делам так и не сняли. Приговор, как и говорил шеф, был быстр и скор - пожизненное, но в связи, и по случаю, а также был предложен выбор и по моему желанию заменен на капсулу.

К месту капсулирования я должен был быть доставлен через 3 дня. В эти три дня мне дали право почитать официальные мануалы по игре, которые касались общих вопросов: расы, классы умения, вторичные умения и так далее.

Читая мануалы, я начал благодарить шефа, который привел этого компьютерного гения, и благодаря которому я теперь знал немного более.

Через три дня за мной пришли. Стандартная в общем то процедура - на меня одели наручники, и отконвоировали в машину. Час езды и мы вышли во дворе какого-то большого, серого здания. Прошли через дверь, где были заполнены какие-то бумаги, мол такой-то и такой-то доставлен, принят и мой конвой ушел. С меня сняли наручники, надели другие, и повели по коридорам, которым казалось не будет и конца. Автоматически я начал считать шаги и запоминать путь. Наконец, возле ничем не примечательной двери мы остановились. Моя новая охрана достала ключи, открыла дверь и мы прошли внутрь. Внутри комнаты стоял прикрученный к полу металлический табурет. За толстым стеклом, перегородившим комнату, находились несколько кресел, столик с какими-то напитками. В двух, из трех кресел, сидели люди в униформе компании "GameIndastries". Я прошел, сел на табурет и стал смотреть в одну точку, которую наугад нарисовал в своем воображении на стекле. Примерно через минуту зашел видимо старший, и коротко поприветствовав коллег или подчиненных, включил динамики для разговора со мной.

- Капитонов Сергей Иванович? - спросил Старший, а один из его помощников стали что-то набирать на клавиатуре.

- Да.

- Приговорены по решению суда к пожизненной капсуле?, - снова спросил старший.

- Да.

- Чтож, мы не вправе оспаривать решение суда, но обязаны провести вводный инструктаж о том, куда Вы попали и что Вас ждет.

Итак, как Вам известно, сейчас приговоренных как к высшей мере, так и осужденных пожизненно заключают в вирткапсулу. Так же по желанию тех, кто приговорен на срок более 5 лет, мы тоже предоставляем вирткапсулы. Но с ограничениями. Они проводят в игре не все время, а только по 12 часов в сутки. Остальное время они живут обычной жизнью заключенных. Если система Игры воплощает их, то они остаются в Игре и после окончания срока. Вы же будете принудительно подключены к Игре, и лучше бы Вам ее полюбить. Насколько я смотрю, Вы читали мануалы по Игре?

- Да читал.

- Ну тогда я опущу историю создания Игры, и почему теперь сюда отправляют заключенных. Самое главное, мы предоставляем Вам право выбрать себе персонажа. Все остальное - прошу Вас слушать внимательно. Вы будете помещены в одну из локаций по Вашему выбору: лес, равнина, горы. До крупных городов далековато. У Вас пожизненное, поэтому Ваш игровой ник будет обычного цвета, но рядом будет висеть знак решетки, что означает, что вы по приговору. У тех, кто отбывает строго ограниченное количество лет, да и у вас, есть шанс выйти в обычный игровой мир, как только решетка исчезнет. Для этого Вам надо набирать очки репутации. Для каждого срока - определенное количество. Или просто, досиживайте свой срок, хотя Вам это грозит лет только через 10, когда будет пересмотр вашего дела. Если Вы воплотитесь - значит Вам или повезло, или не повезло.

- Почему?, - спросил я.

- Видите ли... Воплощение бывает двух типов. Об этом нигде не говорят, но Вам я скажу. Первый тип - это физическая смерть тела, но человек переносится в Игру. И обретает там бессмертие. Второй тип - это человек воплощается, и его тело просто исчезает.

- Как это?,- я был очень сильно удивлен, и начал потихоньку паниковать. Если тело исчезает, как же слова шефа...

- А так. Если наступает физическая смерть тела, подтвержденная медициной - тело просто закапывают на кладбище. Сообщают родственникам, если есть кому сообщать - если они хотят, могут забрать тело для погребения. Если нет - тюремное кладбище. А сам игрок, как я уже сказал, остается в Игре. Навсегда. Второй же тип... Все тоже самое, но тело исчезает. Сперва оно становится легким, потом прозрачным и исчезает. Все это происходит, я имею ввиду исчезновение, буквально за считанные секунды. Но у этих вторых, считается, что есть шанс ревоплотиться. Для воплощения достаточно провести непрерывно от 36 часов в игре. Потом один из двух вариантов. И государству выгодно, и нам. Государство не тратится на содержание спецтюрем, мы же получаем для основной массы игроков мало того, что ресурсы, так и вносим оживление в игровой процесс. На тех, у кого решетка возле ника - на них разрешена охота. За их игровое убийство не налагается штрафов, а добавляются премиальные очки. В игре есть целы кланы и гильдии, которые специально охотятся на таких вот игроков.

Все это я знал. Это мне еще Савва рассказывал, во время своего визита.

- Так вот, - продолжал свое наставление Умник, - поскольку вирт с полным погружением, то у Вас в качестве наказания - все ощущения включены на полную мощность. Т.е. если Вам ломают руку - вы испытываете всю гамму болевых чувств. Вы имеете право вступать в кланы и гильдии, если конечно доберетесь до города. И это при том, если Вас еще согласятся взять. Начиная с 15 уровня у Вас будут штрафы за убийство, выраженное в потере опыта. Таким образом, вы может хоть миллион раз переходить с 14 на 15 и обратно. Однако, если вы перешли на 15 и сделали свой выбор по оружию, ветке развития и прочим скиллам - то уже переиграть возвратом на 14 нельзя.

Так, что я еще не сказал? А, вот еще! Вы имеете право обороняться при нападении на Вас, но если Вы убили кого из игроков напав сами, Ваш ник краснеет, вы теряете очки репутации. При обороне - нет. Все что вы добываете из ресурсов - у вас 20% автоматически отчисляться в качестве налогов. У обычных игроков налогов нет. К ограничениям еще относится - вы не можете обмениваться приватом ни с кем, кроме таких же как и Вы, и тех, у кого Вы в списке друзей. За добавление в друзья игрока с решеткой снимается 1000 очков репутации, а это, поверьте, очень много.

Наверное это из основного все. Теперь, если Вы не против, давайте перейдем к Вашей капсуле и начнем Ваше погружение.

ГЛАВА 2

Игра для меня началась с синего шара, куда я был заключен для первоначального выбора.

Выберете расу: Человек.

Жмем уверено "Да", и идем дальше.

Выберете игровой класс: Разбойник.

Опять уверенное "Да".

Итак, что я имею на данный момент. Персонажа 0-го уровня. Внешность, рост, тип лица, телосложение - капсула определила автоматически, и предложила варианты корректировки. Лицо - оставим свое, правда уберем щетину, шрамик над бровью оставим, только придадим ему более "эстетический" вид, ну и подогнать под возраст. Итак, возраст - прикинул, что лучше выглядеть на возраст "чуть за 30" - покрутил колесико настройки, подобрал. Посмотрел на результат - понравился. Цвет кожи - оставить естественный. Цвет и длина волос - вот тут я задумался. С одной стороны - длинные волосы мне не нужны. Оставим средние. Потом посмотрел, что предлагает программа - и выбрал! Давно я хотел иметь такую прическу, да все некогда было. Пока был в армии - там по уставу. А потом, ну нельзя нам было выделяться, поэтому носили на голове что-то усредненное. Теперь же я выбрал прическу под гангстеров 20-30-х годов, как их показывали в американских фильмах. А вот цвет оставался проблемой. Всякие идиотские цвета, типа ярко зеленого или красного я отмел сразу. Быть блондином - только не с такой прической. Оставался только один цвет - черный. Без добавления седины. Его и оставил.

Над фигурой тоже долго не думал - ну не может быть мой игровой класс накаченным типом, с выпирающими мышцами, да и фигура Аполлона мне тоже не нужна. Выберем типичную мужскую фигуру, человека, который следит за своим физическим состоянием.

Выберите ник. Вот тут я и призадумался. В Игре на сегодняшний день было более 100 млн. игроков. Наверняка все оригинальные ники уже давно выбраны. Плюс, многие начинали по несколько раз, а ник хранится в базе примерно 6 месяцев. Посмотрел что предлагает машина - только буквенно-цифровые сочетания. Мне же хотелось что-то свое, раз уж вынудили меня тут играть, так хоть что-то дайте сделать на свое усмотрение.

Ник подбирался долго, те, что я хотел - были или заняты, или система отклоняла. Применив правило составления через получаса выбора я остановился на нике КанД.

Желаете перейти в меню Настроек?

Конечно "Да".

Я открыл меню настроек и посмотрел, чем же я располагаю.

Ник: КанД

Уровень: 0

Раса: Человек (Расовый бонус: репутация +5%)

Игровой класс: Разбойник (Классовый бонус - за каждые 5 уровней +1 к навыку владения оружием, вероятность нанести критическое повреждение +30%)

Антагонистический класс: Маг (при победе над магами Ваш опыт удваивается, при поражении от магов Вы теряете опыта в два раза больше)

Классовый навык: Скрытность перемещения. Базовая характеристика 3 сек.

Основная боевая специальность: Не выбрано

Основное боевое умение: Не выбрано

Основная мирная специальность: Не выбрано

Основное мирное умение: Не выбрано

Основной тип оружия: Не выбрано

Выносливость - 0 (Базовое 5НР + 0НР = 5НР) (определяет уровень жизни в количестве Базовое + Х*10 НР. Рост Выносливости за каждый уровень +1 )

Сила - 0 (определяет силу удара, способность носить оружие и броню, определяет количество мест в рюкзаке Х*10 мест)

Ловкость - 0 (определяет способность уклонения и нанесения критического урона при физических атаках)

Интеллект - 0 (определяет способность избежать магических атак, определяет время использования классового навыка Х*2 сек, определяет возможность противостоять классовым навыкам других игроков).

Свободных очков характеристик - 8.

Да, сиротливо. Что еще имеется? Игровой рюкзак, который Игра дает тебе по умолчанию на 10 слотов. В рюкзаке фляга с водой (игровой предмет, украсть, сломать невозможно) и кусок хлеба. Чувство голода в игре может и не такое острое, но если игрок голоден, сперва не восстанавливается выносливость, а потом, если такое вот предупреждение проигнорировано - выносливость начинает падать. Упав до нуля, вы теряете опыт, приобретенный последний раз, выносливость восстанавливается и опять падает. Таким образом, пренебрегая едой, вы можете упасть с 100 уровня до 14. Правда, на практике такое никто не проверял, но говорят, что можно. Ниже упасть нельзя. Но если и дальше пренебрегать едой, то получаешь штрафы на набор опыта. В итоге, опять же по слухам, если долго не есть уже на 14 уровне - ты так и останешься тут на всегда. Перестают расти все характеристики, и время, которое тебе понадобится для возобновления роста должно быть не менее того, что ты сидел на вынужденной "диете". Что интересно, если ты просто играл, то можно было выйти из игры, и время, проведенное вне Игры в зачет "голодовки" не шло. Так что к еде надо относится очень внимательно.

Что занимательно, я выбрал класс разбойника по нескольким причинам: во-первых, это возможность находится в срытом режиме - перемещаться и наносить неожиданные удары. Плюс большой бонус к критическому удару. Вторая причина, и не менее важная, только у разбойника более высокие показатели к сытости. Другими словами, если обычному игроку надо есть хотя бы два раза в день - разбойник может довольствоваться и одним приемом пищи.

Савва говорил, что для меня Разбойник, с основной боевой специальностью Разведчик наиболее соответствует моему характеру и тем умениям, которые у меня были до того, как я попал сюда. А к рекомендациям Саввы я прислушался. И пока что строго следовал его указаниям, которые получил, казалось что год назад.

Чтож, теперь надо раскидать свободные статы. Основное у меня, на данном этапе, это выносливость и интеллект. Хоть разбойник и нуждается в ловкости, как рыба в воде, но сейчас мне необходимы именно интеллект для инвиза, и выносливость, для взятия хотя бы первых пяти уровней. Смело закидываю и туда и туда по 3 очка. Оставшиеся 2 распределяю поровну между силой и ловкостью. Мне сейчас сила не особо важна, она прокачивается по мере самой Игры, так же как ловкость и тот же интеллект. Сила в 1 позволяет иметь рюкзак на 15 слотов, взять в руки примитивное оружие, поскольку до 15 уровня все равно что использовать, и только на 15 уровне ты определяешься со специализацией - чем будешь выживать в этом мире.

К выбору оружия еще надо добраться. Классический вариант - выбрать ножи. Но поскольку тут в Игре, меня ожидает очень жесткое ПвП, то ножи меня не совсем устраивали. Мне больше по душе что-то действующее на расстоянии, но брать основным оружием метательное - это не ко мне. Лук и арбалет хороши, но тогда у меня очень резко падает вероятность выжить при прямом контакте. А если учесть что связки ударов, которые открываются с 15 уровня ориентированы на парное оружие - то выбор был не велик. Энциклопедия игрового оружия, которую показал мне Савва, давала выбор, который, как тот же Савва сказал, мало кто использовал из Разбойников, а потому давал мне шанс на то, что противодействие было плохо развито. Речь идет о коротких мечах. Есть такая штука в игре. Тонкий укороченный меч, длиннее ножа, короче меча. Может быть использован как основное, так и дополнительное оружие. Какие это мне дает преимущества? Во-первых привычка иметь что-то в двух руках. Могу действовать им и как ножами и как мечами - а это может озадачить хотя бы на секунду соперника, а секунда - это очень много! К тому же один из мечей можно было бы использовать как метательное оружие.

Переходим к выбору специальностей.

По основной боевой специальности из предложенного для данного класса я выбрал, опять же и Савва рекомендовал, разведчика. Классовый навык и боевая специальность: скрытое перемещение и разведчик дополняют друг друга, к тому же позволяют в полной мере реализовать полученные в реальности умения.

Основным боевым умением выбрал засаду. Данное умение позволяло ставить ловушки. Любой любитель ПвП попав в ловушку, потеряет какую-то часть НР, а в сочетании с моим скрытом и критическим ударом шанс выжить у меня повышается. К тому же во время атаки в скрыте, игрок не может использовать склянки с маной и восстановлением НР. А ловушки, моя богатейшая практика по их установке как в городе, так и в лесах, позволяла надеяться, что и в Игре мне будет не скучно.

А вот над основной мирной специальностью мы с Саввой спорили. Тем не менее, Савва смог меня убедить, что надо брать в моем случае Егеря. Поскольку его советы имели вполне практический опыт игры, пренебрегать ими не следовало. Егерь позволял спокойно ориентироваться в таких локациях, как равнина и лес. Позволял с большей вероятностью находить животных в лесу (опыт и лут при их убийстве), и, что не маловажно, позволял находить подранков. Т.е. получать опыт при наименьших затратах. Игроки, которые играют в обычном режиме, и не имеют решетки возле ника используют Егеря редко. Поскольку у них новые локации, новые данжи - там ориентация на другое. А вот мне придется столкнуться с жестким цейтнотом по времени набора уровней, плюс ко всему ПКшеры, которые специально охотятся на "решетников". К тому же, как говорил Савва, многие роги (Разбойники) - у них были специальные квесты на выслеживание, повышая специальные навыки. А те, кто брал ветку развития талантов "Ночь" - так и вовсе были просто бичем небесным для решетников. Оттачивая свои навыки без понижения репутации. А рога против роги - тут уже многое от умений и тактики зависит. Конечно, кривизну и прямоту рук никто не отменял, но руки у меня прямые, поскольку в Игре все время. А тактику - ну будем надеяться и не только на приобретенный скрыт и комбо.

Основное мирное умение в канве общего развития взял Следопыт.

Таким образом у меня получился классический Робин Гуд, но только с упором не на стрелковое (луки) а на ближний бой.

Ник: КанД

Уровень: 0

Раса: Человек (Расовый бонус: репутация +5%)

Игровой класс: Разбойник (Классовый бонус - за каждые 5 уровней +1 к навыку владения оружием, вероятность нанести критическое повреждение +30%)

Антагонистический класс: Маг (при победе над магами Ваш опыт удваивается, при поражении от магов Вы теряете опыта в два раза больше)

Классовый навык: Скрытность перемещения. Базовая характеристика 3 сек + 3*2 = 9 сек

Основная боевая специальность: Разведчик 0

Основное боевое умение: Засада 0

Основная мирная специальность: Егерь 0

Основное мирное умение: Следопыт 0

Основной тип оружия: Не выбрано (доступно с 15 уровня)

Выносливость - 3 (Базовое 5НР + 30НР = 35НР) (определяет уровень жизни в количестве Базовое + Х*10 НР. Рост Выносливости за каждый уровень +1 )

Сила - 1 (определяет силу удара, способность носить оружие и броню, определяет количество мест в рюкзаке Х*10 мест)

Ловкость - 1 (определяет способность уклонения и нанесения критического урона при физических атаках)

Интеллект - 3 (определяет способность избежать магических атак, определяет время использования классового навыка Х*2 сек, определяет возможность противостоять классовым навыкам других игроков).

Свободных очков характеристик - 0.

Принять? Да/Нет?

Уверенно нажав "Да" я окунулся в мир Игры.

Шар, в котором я находился, куда-то полетел, остановился и начал таять. Растаяв, я увидел, что оказался уже в игровом мире. Локация неизвестна. Оглядел себя. Холщевая рубашка и такие же холщевые штаны цвета прошлогодней мешковины. Котомка за спиной и все. Башмаков нет.

Ну чтож, здравствуй Игра. Где мне придется пробыть, не теряя Надежду неизвестно сколько времени. Может я и не выйду отсюда никогда. Пожизненный приговор, как правило, означал 50 лет. Даже если и будет возможность выйти, что встретит меня там, в реале, через 50 лет? Я не знал. Значит надо попытаться выжить тут. И не просто выжить, а не сойти с ума, и верить. Главное верить.

ГЛАВА 3.

Место, куда меня определил ИИ Игры, оказалось опушкой какого-то леса. Реальность происходящему придавал щебет птиц, и запах. Запах хвои, озона и запах цветов. Выскочило системное сообщение:

Приветствуем Вас в игре Разбойник КанД. Вы находитесь на окраине Империи Семи Рек, недалеко от поселка Вышенка. Откройте в настройках "Карта". Там будет отображено ваше местоположения. По мере изучения мира Карта будет автоматически дорисовываться и добавляться отрытыми и изученными областями. Вы можете вступать в группы с другими игроками, с целью увеличить область открытой Карты.

Если Вы приглядитесь, то увидите тропинку, которая приведет Вас в поселок Вышенка. Поскольку у Вас решетка, рекомендуем зайти в поселок и зарегистрироваться у Инквизитора.

Ну чтож, вот и "первый квест". Ладно, куда там идти? В Вышенку? Значит, пойдем в Вышенку. Регистрироваться у Инквизитора. Подкинув котомку за плечо, сверившись с картой, я потопал по направлению к поселку.

Судя по положению местного солнца, я оказался в Игре днем. Плохо это или хорошо, я не знал. Идя по теплой дороге, вдыхая запах трав, слушая щебетанье птиц и жужжанье насекомых, я не переставал поражаться реалистичности окружающего меня мира. Изловчившись, я решил поймать пролетавшую мимо муху. Не удалось. Муха, как будто пилотируемая кем-то, уклонялась от моей ладони. Видимо не сватало ловкости. Тогда я вошел в скрыт, и муха тут же была поймана. Выскочило системное сообщение:

Поздравляем! Вам удалось поймать насекомое. Желаете принять новую специальность: Ловец насекомых? Внимание: насекомые используются как ингредиенты для составления алхимических зелий. Вы можете продавать их алхимикам или использовать сами, если выберете специальность Алхимия. Предупреждаем: в случае отказа данная специальность не будет предложена Вам в течение следующих 0 дней. Да/Нет?

Нет. Вот только мне насекомых ловить и не хватало! Хотя посмотрим, что там будет дальше, но сейчас мне "Ловец насекомых" совсем не нужен. Отпустив муху летать дальше, я продолжил свой путь. К месту регистрации.

Вдали показались домики с огородами. Странно, вроде окраина, вроде лес, в лесу разбойники и зверье - а стен, как в фортах нет. Хотя нет, какой-то плетень вроде стоит. На входе в деревню не было ни охраны, вообще никого. По поселку ходили куры, гуси. Где-то хрюкнула свинья. Пройдя по окраинным улицам поселка, так и не встретив никого, свернул на более широкую улицу и пошел по направлению к центру. Сразу увидел несколько людей, судя по написанию ников над головой - люди, игроки. Пошел по направлению к ним.

Это действительно оказались игроки, причем такие же, как и я, с решеткой. Они стояли небольшой толпой возле игрока без решетки рядом с ником, достаточно высокого для меня нынешнего, 43 уровня, темного эльфа. Над игроком виднелся ник - Алиотель, эмблема гильдии и ее название "Теневики". Ник был белым, т.е. ПКшером он не был, а вот сколько решетников он убил, и убил ли, было неизвестно. Решетники стояли вокруг него и слушали. Заметив меня, Алиотель оживился,

- Эй, нуб, как там тебя, Канд! Зайди к Инквизитору и потом дуй суда. Дело есть.

Я скользнул по толпе взглядом, и судя по некотором лицам понял, что гильдия "Теневики" явно не собирается выживать честным путем. В толпе начинающих игроков были в основном эльфы, и два орка. Классический вариант - "танки" и стрелки. Для работы на дальней дистанции. Не хватало только лекаря, что бы отхиливать танков.

"Надо запомнить ники, так, на всякий случай", подумал я, направляясь к двухэтажному дому, над дверь которого был прибит щит, на котором изображен человек в синем плаще, с капюшоном на голове.

- Слышь, нуб, я кажется к тебе обратился, - это опять Алиотель, - ты глухой? Ты не в курсе, что не отвечать старшим не вежливо?

Я повернулся к нему, и как в свое время учили, взглянул ему в глаза. Не выдержав взгляда, темный начал бегать глазками.

- Ты что-то сказал?, - осведомился я.

- Ты не борзей, нуб. Дело к тебе есть, вот выйдешь из здания, подходи, перетрем тему.

- Общение с тобой не входит в мои ближайшие планы. Я ясно выразил свою позицию?

- Ну сам смотри, как бы не было хуже, - ухмыльнулся Алионель, видимо осознав, что у меня уровень 0.

Дойдя до дома с прибитым щитом, я поднялся на крыльцо, потянул ручку и вошел внутрь. Внутри убранство дома было видимо срисовано с учебников истории, в том разделе, которое касалось зажиточного крестьянства. Большие сени, дверь в горницу. Я постучал.

- Войдите, - раздалось из-за двери.

Я вошел. За столом сидел, как и нарисованный на щите, в синем плаще с капюшоном, полностью скрывавшем лицо, НПС.

- Имя, - спросил он.

- КанД, - ответил я.

- КанД, - повторил он, открыл какую-то книгу, посмотрел. - Подождите пару минут, я должен доложить о вас.

Инквизитор что-то сделал, я так и не понял что, и через несколько секунд позади меня раздался негромкий хлопок.

- Ваше Святейшество, - НПС склонил голову.

Обернувшись, я увидел еще одного инквизитора, но на это раз в фиолетовом плаще. Лицо так же было скрыто капюшоном. В отличие от первого этот был явно игрок. Ник и уровень были скрыты, только виднелся значок Инквизиции.

- Ну что тут у нас?, - весело проговорил вновь появившийся. Он прошел к столу, посмотрел записи в книгу. - Так-так-так. Пожизненное. Угу, угу. Понятно.

После повернулся ко мне посмотрел и сказал.

- Присаживайтесь, разговор у нас будет может и не долгим, но предупредить Вас о том, что тут можно, что нельзя я обязан.

Я присел.

- Как Вас зовут в той жизни, я спрашивать не буду, - начал вновь прибывший, - Я расскажу о наших, а теперь уже и о ваших реалиях. Поскольку вы тут навсегда, то прошу запомнить несколько правил: первое - никому, никогда ни при каких условиях не сообщайте своих настоящих данных. Тут играют не только для самого процесса. Тут уже живут, и живет достаточно много людей. В игре вращаются большие деньги, и мошенников тоже хватает. Кроме того, многие приносят сюда в Игру, свои нерешенные проблемы там, в реале, и пытаются решить их тут. Второе - за убийство НПС вы попадете уже в игровую тюрьму, а это, поверьте, далеко не лучшее место. Третье. Конечно, ваше право, как вы будете играть, но запомните - у вас есть штраф за ПК. Если убьете игрока защищаясь - ваше право. Убийство игрока, с решеткой как и у вас расценивается так же. ПК. Защищаться имеете право, а вот первым нападать - покраснеет ник, и на вас будут охотиться все. Жить изгоем даже тут сложно. Четвертое. В Игре существуют точки привязки на возрождение после игровой смерти. Не рекомендую сообщать данную информацию еще кому-либо. Пока все понятно?

- Да, все. Можно пару вопросов?

- Вопросы потом. Так вот, продолжу. У нас тут не все так гладко и бывают случаи, что некоторые игроки пропадают. Нет, не из игрового процесса. Есть несколько гильдий, которые в рамках правил, отлавливают решетников, привязывают точку возрождения у себя в замке и заставляют крафтить. Т.е они в рамках игровых правил и тех ограничений, которые наложены на решетников, создали нечто, типа игрового крафтового рабства. Загоняют такого вот незадачливого игрока в квест, и работает он на гильдию, совершенно бесплатно. А возможно и не только крафтового. Так что если вам предложат ЛЮБОЙ квест, который содержит слова "шаги мастерства" - бегите от него, как черт от ладана! Поэтому, что я порекомендую. Первоначально сделать привязку на возрождение в резиденции местного инквизитора.

Я посмотрел на НПС. Тот стоял, и казалось превратился в статую.

- Далее, что я порекомендую еще, поскольку возможности доната у вас тоже нет в ближайшие 5 лет, заведите себе счет в игровом банке. До 15 уровня - бесплатно, потом 1 золотой в месяц для вас. Для обычных игроков 10 золотых в год. С вас будет 12. Что как раз и составит 20%. Весьма удобно, деньги при смерти не пропадают. Может выпасть только шмот, который на вас. Счет еще для чего необходим - проводить операции через аукционы и торговлю. Меньше шансов что обманут. У вас автоматически будет забираться 20% всего найденного, нафармленного и накрафченного. Это значит, что если вы в качестве лута должны были получить, ну к примеру, сапоги с прочностью 100/100, то вы получите те же сапоги с прочностью на 20% ниже. Штрафов на опыт у вас нет. Вы, я смотрю, выбрали рогу. Не рекомендую нарушать законы игры. Неписанные законы, они зачастую соблюдаются сильнее и кара за их нарушение строже. Решетникам запрещено организовывать кланы и гильдии. К тому же, квесты от НПС у вас весьма ограничены. НПС просто не будут с вами разговаривать. Получать квесты от НПС вы сможете только после 15 уровня. Да и то, если у вас репутация будет достаточной, что бы они с вами хотя бы заговорили.

- Так что же мне делать?, - спросил я, хотя ответ я знал. Спасибо Савве, просветил. Пока что Инквизитор не сказал ничего нового.

- Что делать?, - повторил инквизитор. - Тут в Вышенке, держит таверну для таких как вы, такой же решетник. Можете пойти к нему, там за весьма умеренную плату вы сможете жить, выполнять его поручения и расти в уровнях. Медленно, но расти. Это я вам бы и посоветовал, но у вас, судя по ухмылке, есть другой план. Да, еще что. Помимо счета в банке рекомендую арендовать место в гостинице у НПС. Пусть она и не притязательна - но вещи, оставленные там не пропадают, даже при вашей смерти. Все понятно?

- Да, все, спасибо. Вопросы теперь можно?

- Задавайте.

- Если я открою счет, как я смогу его пополнять?

- Только в поселках и городах, где есть Инквизиторы. Там же есть и отделения банка. Все, что вы найдете, до появления в поселке - будет у вас в котомке. С другой стороны, все ваши торговые операции тоже возможны только в поселках. За наличку вы можете купить только в том случае, если она у вас есть в рюкзаке. И на ваш страх и риск. Жалобы по таким торговом операциям не рассматриваются. Конечно, это создает своеобразный "черный рынок", но поверьте, практически все используют официальные пути. Надежнее.

- Т.е. сейчас я намертво привяжусь в поселку и не смогу отойти ни на шаг?

- Ну почему же? Видели поди небось, представителя "Теневиков"?

- Видел.

- Приглашали?

- Да просили подойти, но я так и не подошел. Торопился сюда.

- Не рекомендую. Они набирают небольшие группы, а потом вроде как они и не при делах, а организуют из них или разведчиков, или заманивают посредством их в ловушки. Причем эти группки - так, разменная монета. На словах одно, а по факту, ваши проблемы, вы и решайте. Все в рамках игрового процесса. Будь моя воля, давно бы их всех прихлопнул. Но благодаря им в Игре существуют несколько сервисов, те же наемники - если не будет нападений на караваны, то примерно 50% найма и не востребуется. Да и страховые в игре - тоже самое.

- Тут ест страховка?, - а вот этого не знал похоже и Савва, хотя может и не упомянул.

- Есть, как не быть. Я же говорил, что тут крутятся очень серьезные деньги. А Игра - почти что слепок с реального мира. Тут даже бордели есть.

- Удивлен, - сказал я., - Так что Вы мне СЕЙЧАС порекомендуете?

- А ничего, - ответил Иквизитор. - Поставьте точку возрождения как я и говорил, зайдите в банк. В поселке оставаться не рекомендую. НПС с вами не будут говорить, пока у вас репутация не поднимется хотя бы на 1. Да и потом вряд ли. Значит, квестов вы не получите. Я могу что для вас сделать? Отправлю телепортом куда скажете. Вход в города вам сейчас закрыт. Вернее, не закрыт, но появляться там - вам смысла нет.

- А по профессиям, что скажете?

- По профессиям... Да набирайте сколько хотите! Ограничений нет, как и в той жизни. Только помните, что развивать все одновременно у вас не удастся. К тому же профессию надо еще открыть. Это если Вам система не предложит сама.

Видя мое недоуменое лицо пояснил.

- Ну вот смотрите. Вы взяли топор и пошли рубить лес. Система предложила Вам профессию дровосека. Вы согласились. А теперь представьте что вы в городе. Там, что бы открыть профессию дровосека надо найти рабочую гильдию, и они за символическую плату откроют ее вам. Вот так вот. К тому же вам понадобится книга. Книга она жестко привязана к аккаунту, ее нельзя украсть, скопировать. Она строго индивидуальна. В нее заносятся все изученные вами рецепты, боевые и мирные заклинания.

- А где книгу взять? - спросил я.

- Купить, - улыбнулся Инквизитор. - Тут все продается.

И посмотрев на меня вдруг спросил

- Вы только появились?

- Да.

- Ладно, черт с вами, ловите.

Я не понял что ловить, и Инквизитор расхохотался.

- Откройте меню торговли.

Я открыл меню. Мне туда тут же упало 50 серебряных монет.

- Это вам от меня. При грамотном подходе должно хватить на месяц игры. При вашем уровне. Ну а потом сами заработаете. Книгу купите тут же у Инквизитора НПС.

- А почему Инквизиторы НПС и вы? Вы же игрок?

- Видишь ли, в Инквизиторы идут по строгим моральным соображениям. Не все соответствуют. И отбор у нас строгий. Мы выполняем роль модераторов, полиции в игре. А НПС? Вот в таких вот захолустьях, вы уж простите, но это так, - живому игроку скучно. Нет, в качестве укрепления силы духа многие сами приходят сюда на месяц, а то и на два, вот и Администрация Игры пошла нам на встречу, назначая Инквизитором НПС. Мы выполняем роль и судьи и гаранта сделок. Так же в таких вот местах мы можем открывать специальности. Так что вот так. Да, зайдите в лавку - 50 серебрушек в принципе не такие уж и большие деньги, но купить оружие за них вполне возможно. Хотя вы рога - вы точно купите.

НПС ожил.

- Ваше святейшество, вы закончили?

- Да, брат Инквизитор. Оформите КанДа, как полагается, пусть поначалу в Вышенках побудет, если захочет. Книгу ему, счет в банке?, - Инквизитор-игрок посмотрел на меня, и дождавшись подтверждающего кивка продолжил, - направьте его в таверну, пусть там поживет, если захочет.

- Все сделаю, Ваше святейшество, - склонил голову НПС.

- Ну все, удачи.

Раздался хлопок и Инквизиор-человек исчез.

- Книга, счет. С вас 10 серебренных монет, - сказал НПС. Получив 10 серебрушек, спросил, - открывать специальности будете?

- А сколько стоит открыть? И какие специальности есть?, - поинтересовался я.

- Могу открыть "Охотник", "собиратель трав", "Кулинар",...

- Так, стоп! Сколько стоит открытие специальности?

- 1 серебрушка.

Я призадумался. Если количество специальностей не ограничено, а развивать реально а должном уровне только несколько, то надо подумать, что же я хочу? И если специальность "Охотник" я могу открыть автоматически, по предложению системы, то надо этим воспользоваться. Мда...

- Скажите, уважаемый, а открыть специальность надо только сейчас, или можно попозже зайти?

- В любое время, когда я на службе, - ответил НПС-Инквизитор.

- Ну тогда я пожалуй сделаю временную привязку. Скажите, а где я могу купить оружие?

- В лавке. Там все есть.

Распрощавшись с игровым персонажем я покинул дом.

- Стойте.

Я обернулся. На пороге стоял Инквизитор.

- Прошу Вас зайти еще на пару минут.

Я пожал плечами и вернулся.

- Только что со мной связался Его Святейшество и попросил обучить Вас прятать свой ник. Т.е всем будут веден Ваш уровень, решетка, а вот ник будет скрыт.

- Зачем мне это?

- Не знаю. Я не вправе обсуждать приказы Его Святейшества.

- Хорошо, учите.

Тут меня кольнула мысль. И пока я слушал объяснения НПС, она мне все больше и больше нравилась.

Я решил спросить.

- Скажите, любезнейший, а специальность "Инженер" у вас есть?

- Есть, как не быть. 1 серебрушка.

- А что дает эта специальность?

Мне крайне важно было получить ответ, поскольку при наличии открытой данной специальности предо мной открывались поистине неограниченные возможности.

- Специальность "Инженер", - начал цитировать игровую Вики НПС - позволяет самостоятельно производить используя игровые элементы некие приспособления для игры, разучивать их рецепты и применять в процессе Игры.

- Отлично! Значит прошу мне открыть специальность "Инженер", специальность "Алхимик" и специальность "Исследователь"!

- С вас 3 серебрухи.

Я заплатил. С тремя такими открытыми специальностями я, пожалуй, не пропаду нигде. А Инквизитор умолчал о главном. Да, ты можешь открыть любое количество специальностей, но чем больше их открыто, тем труднее поднимать их уровни. Оптимально считалось 4-5 специальностей. Те, кто занимался только крафтом - имели одну. И догнать их на этом поприще было не реально трудно. Спасибо тебе, Савва! А то я набрал бы себе всего, а отказаться у меня возможности, как и начать все заново не было. Значит "Инженер" позволял мне применить многое из того, что я умел в той жизни. "Алхимик" - пока я могу производить себе какие-то зелья, а искать и повышать уровень того же "Исследователя", можно и не только камешки и траву - значит себестоимость будет ниже. Плюс того, что сочетание "Инженер" и "Исследователь" относились к не задокументированным особенностям (Савва, еще раз спасибо) позволяли придумывать уж что-то совсем особенное. У меня в арсенале было многое из того, что в этом игровом мире не применялось. Алхимик, это то, чем я планировал заниматься и выживать на низких уровнях. А вот для выживания на хаях - я все-таки не планировал быть крафтером, надо было думать. Я сразу отмел такие специальности как "Ювелир", "Кузнец" - их в игре было навалом. По тем же причинам я не хотел и собирательные специальности. Размышляя подобным образом я дошел до местной лавки.

Местный продавец, разумеется НПС, при виде моего ника с решеткой сразу потерял ко мне интерес. Репутация, а вернее ее отсутствие сказывалось.

- Простите, уважаемый, мне бы хотелось посмотреть на оружие.

НПС никак не прореагировал.

- Простите, - я еще раз сказал, - но я только-только прибыл сюда, не по своей воле. Прошу Вас, покажите мне пожалуйста, какое у вас есть оружие на мой уровень.

НПС наконец-то оторвался от своего места и подошел к прилавку. Оценив мой вид, и видимо прикинув содержимое моего кошелька, поинтересовался.

- И какого типа оружие вас интересует?

- Да мне самое просто, - ответил я, - ножи какие-нибудь, мечи.

- Мечииии, - протянул НПС. - Ну смотри.

С этими словами он вытащил из под прилавка связку мечей. Осмотрев их, я понял, что для меня тут нет ничего. И дорого, да и качество оставляло желать лучшего. Почти все они требовали ремонта. Причем срочного.

- Спасибо, уважаемый, - сказал я, - дорого для меня. Нет ли чего попроще?

НПС-торговец убрал мечи, и достал ножи. Ножи были примерно того же качества, но поскольку оружие было просто необходимо, я начал рассматривать лежащее на прилавке добро.

В той, прошлой жизни, я бы не выбрал ничего. Проще было бы сделать самому. Но тут, в этом мире, приходилось подчиняться правилам, которые придумал не я. После долгого рассматривания, я наконец остановил свой выбор на двух, более менее "приличных" с моей точки зрения, ножах.

- Вот эти, - сказал я, показывая на два отобранных мною экземпляра.

- 70 серебрух, - невозмутимо проговорил торговец.

- Семьдесят? Но у меня откуда такие деньги? Я только-только появился в Вашем мире. Может...

- Не может, - отрезал НПС. - Вот этот нож стоит 40, а вот этот 30. Не нравится - так проваливай.

Мда, вот оно отсутствие репутации и решетка.

Пришлось раскошелиться на 30 монет и взять нож, который при всех своих недостатках все же был чуть более "живой".

Оставшиеся 7 серебряных монет сиротливо лежали в котомке. Я посмотрел на свое приобретение.

Нож для снятия шкур. Требования: Уровень 0. Сила 0. Бонусы: отсутствуют. Наносимое повреждение: сила персонажа +1.

Таким образом, я при помощи ножа мог сносить по 2 НР. Единицу за счет своей силы, и 1 за счет ножа. Интересно, а сколько НР у местной живности? Если как у меня - то это потребуется 17-18 ударов. Это еще неизвестно, сколько у меня будут сносить за удар. Оптимизма не добавляет.

Выйдя из лавки встал в раздумье. Идти в таверну или отправиться сразу по своим делам? С одной стороны, надо отсюда убираться подальше, пока репутации хоть чуть-чуть не будет. С другой же... Я пока новичок в этом мире, и пусть у меня есть знания, которые многим из опытных игроков не совсем известны, и поэтому пренебрегать кровом над головой не след. Решено. Идем в таверну.

Хозяином таверны оказался игрок-орк с решеткой около ника. Небесный Кирпич - такой он сам себе выбрал ник.

- О, нашего полку прибыло, - весело поприветствовал он меня, - проходи, занимай любой столик. Ничего, что я сразу на "ты"? Сейчас все равно никого нет, только к вечеру появятся постояльцы, да и их всего ничего.

Я сел за предложенный столик и Кирпич тут же оказался подле. Внимательно оглядев и кивнув чему-то своему обернулся в сторону кухни и крикнул

- Нафаня, принеси пару пива и закусить. Милости просим. Милости просим, - заговорил он уже ко мне. - Давно прибыли?

- С полчаса, - ответил я осматривая помещение.

- У Инквизитора были?

Я кивнул.

- Это, конечно не мое дело, но если ты решил обосноваться тут, то в моей таверне есть и комнаты для жилья. 1 серебрушка за двое суток. Ну и завтрак за счет заведения. Цены конечно дешевые, но только у нас тут и такой цене рады. Обед и ужин обойдутся тебе в 20 медяков.

В это время появилась Нафаня - игрок-орчанка, с подносом, на котором стояли три кружки пива, и насколько я смог уловить по запаху, поджаренные хлебцы. Была еще миска с какой-то зеленью. Водрузив все добро на стол, она присела рядом. Решетки возле ее ника не было.

- Попробуйте пива, - проговорила Нафаня.

Я взял кружку, и сделал пробный, маленький глоточек.

Видя мою нерешительность орки захохотали.

- Сразу видно, в игре недавно, - пробасил Кирпич, - пейте, не бойтесь, вкус идентичный. Эффект тоже. Т.е. можете почувствовать себя пьяным, что ведет к дебафу на ловкость ну и на силу, если много выпить. Но от одной, и посмотрев на себя и Нафаню, ну трех кружек ничего не будет.

Пиво и впрямь напоминало лучшие сорта чешского пива. К нехитрой закуси на столе относилось большое блюдо с вареными овощами и зажаренными кусками мяса. Запах был соответствующий. Хоть голода еще и не чувствовалось, но отказываться от угощения не стал.

- Ну так что, будете останавливаться?, - спросила Нафаня, - да не с мотрите так на нас. Мы в той, реальной жизни супруги. А тут проводим по 12-14 часов, поскольку встречаться тут можно вне зависимости от решений судебных властей. Вон кирпичу сидеть еще 3 года. Ну и я тут с ним, вот прокачала умение поварихи. А как стало известно, что если будет у него Репутация - возможно досрочное, вот мы и открыли тут таверну. За каждого, кто тут из решетчатых останавливается, да пользуется гостеприимством Кирпичу по 3 репутации капает, статья то у него за мошенничество, вот и сидим тут. Можно и в город было бы - но там с решеткой делать нечего - никто останавливаться не будет.

- Остановлюсь, -ответил я, - если за такое репутация капает, то и свобода ближе.

- Да вы кушайте, - повторилась Нафаня, - а я пойду готовить, скоро подойдут еще люди, не хочется потом в торопях готовить. Хоть у нас и глушь, а репутацию заведения надо поддерживать.

Когда Нафаня удалилась на кухню, оживился Кирпич.

- Ну что, раз у Инквизитора были, значит примерно что тут творится знаете. Берите пиво, да пойдемте на двор.

- Зачем?, - удивился я.

- Силу качать, - весело заржал орк.

Он ловко подхватил блюдо с мясом, второй рукой кружку и приглашающе махнул рукой. Я взял свою кружку и пошел за ним. Во дворе таверны виднелись загоны для скота, клетки с птицей, большая, ровно уложенная поленница дров и деревянные чурбаки, которые следовало разрубить. Так же лежало большое, видимо притащенное из леса, сухое дерево. Невдалеке стояли козлы, лежала большая двуручная пила и здоровенный колун.

- Бери полешко, - скомандовал Кирпич, - топор и попробуй разрубить.

- Зачем, - еще раз удивился я.

- А затем, что пока ты на начальных уровнях - такие вот упражнения тебе силу давать будут, - нравоучительно сказал Кирпич.

Я взял полешко, поставил на здоровенный пень, по которому видимо уже неоднократно попадали топором. Взял топор, осмотрел.

Топор для рубки дров. Требуемый уровень: 0. Требуемая сила: 0. При рубке дров сила+2. Использовать как оружие невозможно. Умение владение топорами не растет.

Да, хитрый топорик. Взмахнув топором нанес удар по полешку. Топор вошел на половину, но полешко осталось не разрубленным. Мне в реальности приходилось рубить дрова, поэтому вспомнив навыки, я освободил топорище. Еще после двух ударов полешко разделилось на два.

- Ты работай, - сказал Кипич, - потом мы еще пилить будем.

- А зачем ты мне помогаешь?, - поинтересовался я, махая топором.

- А затем, что за разную помощь, мне разное количество Репутации падает. Вот за то, что ты у меня остановишься на два дня, да за подсказки, как тебе набрать хотя бы 3 силы или ловкости - мне упадет еще немного. Так по чуть-чуть я и сбавляю себе срок. Это сперва я махал дубиной, рос в уровнях, короче вел себя как обычный задрот - только тем и мыслили, кач-фарм, фарм-кач. Репутация не росла. Зато насмотрелся, как на нашего брата охотятся, сам принимал участие в обороне поселков таких же, как и сам - да все без толку. Набегут человек 20-30 все за сотню - вот и вырезают всех под ноль. Многие после этого пропадали навсегда. Т.е. видно, что они в игре, ники то никуда не деваются - а вот на приваты не отвечают. Как сквозь землю проваливаются.

Ну, значит, когда последний раз попал под меч очередного паладина, воскрес, посмотрел на потерю опыта - тогда и пришла мысль, что надо обосновываться. А уровень у меня 62, так что требование для поселения вот на такой вот окраине было выполнено, там минимум 50 требовался. Тут и поселился, сперва, конечно тяжело было. Простым охотником был. А попробуй поохотится, когда ты орк и основное оружие у тебя - дубина или булава. Но ничего, приспособился. А тут и жена приехала, глянул, а она тоже орчанка. Она то не говорила за какую расу играет, только в самом начале мою спросила. Увидела это все, поговорили мы с ней - а мне еще сидеть 7 лет оставалось. Посоветовались, скинула она доната в игру - вот и стали мы владелицами таверны. Знаешь, мне нравится. Уровни, конечно, растут, но в час по капле, зато никто тут на тебя сафари не устраивает.

Пока я все это слушал, количество разрубаемых мной полешек увеличивалось.

Поздравляем! Ваша Сила увеличилась на 1. Текущий уровень 2. Поздравляем! Вша Ловкость увеличилась на 1. Текущий уровень 2.

Я читал системные сообщения. Видя, что я читаю, Кирпич приостановил свою речь. Потом продолжил.

- Вот видишь, немного увеличили твои характеристики. Теперь давай, складывай их в полешницу. А потом пилить будем.

До вечера я перерубил все полешки, напилили с Кирпичем поленьев на завтра, сложи все в кучу. За время таких вот упражнений я поднял еще на 1 Силу и Ловкость, и в конце приподнял 1 единицу Выносливости.

Поужинав и расставшись с 10 медяшками, ушел к себе, не дожидаясь прихода остальных игроков. Номер у Кирпича с Нафаней и вправду оказался хорошим. Кровать, постель, в углу столик с парой табуреток и кувшин с водой. Раздевшись, лег на кровать. Вызвал системное меню. Смотрел на текущие характеристики:

Выносливость 4

Сила 3

Ловкость 3

Интеллект 3.

Ну да, махание топором и укладывание дровишек интеллекта не добавляет. Вспомнило Савву, что он там говорил? Мол если выполнять квесты и получать опыт - растешь в уровнях, но поверь, сказал он тогда, что силу, ловкость, да и интеллект с выносливостью можно прокачивать и так. Мало кто этим пользуется - это надо обладать или железной волей, или быть чуточку мазохистом. Проще выполнить квест, завалить монстров и таким образом получить очки характеристик, чем каждый день заниматься тренировкой. Это как спорт. Все умеют бегать, но не всякий пробежит марафон, а из тех кто пробежит - не все смогут это сделать быстро. Вот и получается - махай топором, вроде и упражнение, а в тоже время сила растет. Может кто и пользуется этим в начальных уровнях, но потом, когда для поднятия силы на 1 надо прилагать больше усилий - все и забрасывают данное занятие. Хотя им другое, им данжи чистить, им монстров бить, а тратить время на элементарные в общем то вещи - лень. Прав был Савва, ой прав - основные игроки это те же "школьники", которые начитались сказок. И возраст тут не при чем.

Незаметно для себя уснул. Не снилось ничего. Проснулся от стука в дверь.

- Вставай, соня!, - определил по голосу Кирпича, - завтракать пора, да продожать.

Нехотя встал, умылся. Памятуя наставления Саввы, не забыл про зарядку. Полчаса отжиманий, прыжков и доступных гимнастических упражнений, и сила с ловкостью подрасли еще на 1.

Вышел к завтраку. Нафаня вынесла завтрак, состоявший из яичницы, мяса и овощей. Вынесла так же большой кувшин сока.

- С фруктами тут не очень, - пояснила она, - только лесные, а они в основном все кислые. От если только ягоды из леса носить, ну или можно выкопать в лесу, и если есть магия природы, то пересадить у себя в огороде. Мы так и сделали. За каждый кустик по золотому отвалили. Зато теперь есть грядки с земляникой, черникой и малиной. Можем и сок и морс делать. Рецепты не сложные, с моим уровнем поварихи я и сама их готовлю.

Завтрак был великолепен.

- Нафаня, спасибо тебе, - сказал я, - в благодарность могу поделиться рецептом, правда из той жизни. Если смешать листья земляники и малины - можно делать чай.

- Ой, - Нафаня села на табурет, - а что же я, дура такая, не додумалась.

И пулей убежала на кухню

Со двора появился Кирпич.

-Чем это ты так хозяйку озадачил?, - весело спросил он.

- Да посоветовал, как чай делать, - отозвался я.

- Чай? Так, жди тут, - бросил Кирпич и побежал вслед за Нафаней.

Вышел через пару минут, с большой кружкой.

- Ну, парень, ты молодец!, - промолвил Кирпич, - может еще что подскажешь? Ладно не буду тебя томить, пошли, еще немного поработаешь, а там Нафаня вернется от Инквизитора, посмотришь, что будет.

- Погоди, - ответил я, - тут вот какой вопрос. Посмотри на мое оружие.

Я достал и положил нож на стол. Кирпич взглянул на него, взял в руки, повертел.

- Хм, нож. Дорого заплатил?, - поинтересовлася он.

- 30 серебра.

- Сколько? Твою мать! Да ты переплатил минимум в два раза. У кого брал?

- У торговца.

- Господи, да за что ж такое то. Короче, у тебя репутации нет, меню "Торговли" не настроено.

Видя мое недоуменное лицо пояснил.

- Для тебя все цены выше в полтора и более раз. Запомни, никогда сам ничего не покупай, по крайней мере в Вышенках. Эх, да что там. Слушай, если хочешь какой товар купить - приди к нам, скажи что хочешь. Мы покупает для тебя, потом продаем тебе. Так дешевле будет для тебя. Ну и мне репутация, после того, как вещь тебе продам. Без наценки. Пусть и 1 капнет, как помощь осваивающемуся в мире, но курочка, сам знаешь... Ладно, пошли уж. Топором сегодня махать не будешь.

Мы вышли во двор и пошли к клеткам с птицей.

- Так, слушай меня внимательно. Сейчас я выпущу с пяток кур и уток. Твоя задача будет их поймать, а поймав, отрубить голову своим ножем. Дане смотри ты на меня так. Знаешь, сколько такая курочка стоит? Одна птица стоит порядка 20 золотых. Поскольку отреспаунится она через 3 минуты в клетке.

Я впал в ступор.

- Не понял. У тебя вечная курица, что ли, получается?

- Господи,- вздохнул Кирпич - Слушай внимательно. Тут вся живность вечная. Т.е. ты ее убил, а она восстанавливается. Только вот где у нее точка восстановления - ты не знаешь. Это могут определить только высшие эльфы с развитой магией природы. Они могут изъять данную точку и продать живность с точкой восстановления. Таким вот образом и получается - домашняя птица. Вон у меня пара коров и с десяток свиней - тоже самое. Ну и конечно мясо, что охотники приносят. Только у меня более свежее, поскольку и пяти минут не проходит, как оно уже на жаровне. Так вот, купили мы, когда открыли таверну и птицу и свиней и коров. Но тебе ни на вторых, ни на третьих еще рано смотреть - там уровни у них высокие. Сомнут. А вот курицу и утку ты зарубить сможешь. И уровень у них не падает. Про цену лучше не спрашивай, я как вспоминаю, аж плакать хочется. Хорошо, хоть Нафаня без решетки, а то никаких сил не хватило бы даже на свинку. Она их из города везла, с караваном.

Кирпич выпустил кур и уток.

- Начинай, лови.

И я принялся за дело. Вы когда-нибудь ловили курицу? Или утку? Вот и я нет. 20 минут бега за курицами - а пойманных ноль. За это время ловкость выросла еще на 1 - совершать такие маневры, еще бы! Кирпич же веселился от души! Не каждый день такой концерт увидишь. Вышла во двор Нафаня.

- Веселитесь? А у меня между тем новости, - она протянула мне свиток.

Рецепт травяного чая. На выпившего чай накладывает баф: бодрость не снижается в течение 30 минут. Владелец рецепта Нафаня. Изобретатель Нафаня. При продаже рецепта 5% стоимости будет перечисляться игроку с ником КанД.

Поздравляем! Уровень Инженер вырос на 1. Текущий уровень1. Уровень Алхимик вырос на 1. Текущий уровень 1.

Я посмотрел на Нафаню.

- Видишь ли, - сказала она, - поскольку у тебя решетка, то ты не мог зарегистрировать на себя и от своего имени продать рецепт. Поэтому я прошерстила аукцион на подобные рецепты и у Инквизитора зарегистрировала его со всеми эксклюзивными правами. Теперь я выставила его на аукцион. Стоимость определена в 2 золотых. Если его покупают, то 5% тебе - это справедливая цена. Можешь проверить сам. А регистрация эксклюзива мне обошлась в 50 золотых. Деньги я тебе сейчас скину. Идея то твоя, как ни крути. Поскольку у меня специальность "Повар", то подобрать необходимые пропорции для меня минутное дело. Понимаю, что с одной стороны это обдираловка тебя, но по другому ты и заработать бы ничего не смог.

Она виновато пожала плечами, наблюдая за моей реакцией. Я стоял опешив. Вот так просто заработать 50 золотых. Мда, а сколько еще у меня таких вот походных рецептов? Да, пожалуй, тут есть где развернуться. Рецепт чая мне все равно ни к чему, ладно, пусть меня и обобрали - 5% то все равно мои. А 10 серебрух, что будут падать с каждой продажи - неплохое вложение.

- Ты это, - сказал Кипич., - ник прятать умеешь?

Увидев мой утверждающий кивок, продолжил.

- Ник теперь прячь, поскольку если кто увидит - могут быть проблемы. Это уже на уровне после 40 проблем меньше, а пока ты маленький - могут и заловить, ну и сам понимаешь - запрут где-нибудь и будут выкачивать деньги.

Одним движением руки поймал курицу, протянул мне.

- Вон пенек, иди руби голову.

До обеда ловили куриц (ловил в основном Кирпич, правда я смог поймать всего одну) и рубил головы. Поднял умение работать ножом на 2. Все равно на 15 уровне придется или оставлять или перекидывать, хорошо, что без потерь, в основное. Навык к оружию до 15 уровня не появляется, так что сейчас можно и нож развивать. Ловкость тоже выросла на 2. Сила не подросла, но и то ладно. После обеда опять занимался дровами. С увеличенной силой и ловкостью рубить дрова было гораздо проще. До ужина успел поднять еще 1 силу и 1 ловкость. Выносливость не подросла, как и интеллект. Толи возросшая сила с ловкость мешали, толи то, что работал не с таким усердием, но факт остался фактом. После ужина, поблагодарив хозяев, пошел спать.

Утром проснулся вместе с восходом. Прислушался, вроде все спят. Вышел во двор, занялся упражнениями. Прыжки, приседания, отжимания. Эх, жаль, турника нет - вот там сила с ловкостью прокачались бы. Полчаса упражнений, и как законный итог - выросшая сила, ловкость и подросшая выносливость. Везде по единице, но уже впечатляло. Я открыл меню, посмотрел статы.

Выносливость 5

Сила 6

Ловкость 8

Интеллект 3

Вернулся в таверну, судя по звукам, на кухне хлопотала Нафаня. Дождался завтрака. К завтраку спустился еще один постоялец. Покосился в мою сторону, молча съел завтрак и ушел. Зашел Кирпич, потянулся. Увидел меня и радостно пошел в мою сторону.

- Утро доброе, - сказал он, - какие планы на сегодня?

- Решил воспользоваться твоим советом.

- Это каким?

- Да напишу тебе список, чего купить, купишь?

- Куплю. Только сперва дай мне посмотреть. Может, что и покупать не надо.

- Ты лучше скажи, где тут можно оружие прикупить?

- В лавке, - тут же ответил Кирпич, но увидев мое поморщившееся лицо, добавил - есть еще кузнец, но у него дороговато. Смотря что купить хочешь.

Я объяснил. Список получился не то что бы внушительный, но по моим прикидкам, то, что мне надо.

Кирпич долго вертел головой, хмыкал, спрашивал зачем мне то, а зачем это, но в результате ушел за покупками.

ГЛАВА 4.

Я шел в совершенно новом месте. После возвращения Кирпича с моим товаром, я поблагодарив хозяев, и пообещав заглядывать, ушел к Инквизитору. Привязал оставшиеся деньги к расчетному счету, а так же получив подтверждение, что все мои проценты с аукциона будут капать мне на счет, попросил его закинуть меня в какую-нибудь локу. Оговорив, что это будет рейд, и меня не будет с неделю, Инквизитор закинул меня в глухой лес.

- Запомни, ровно через 7 дней, поскольку у тебя такой вот рейд, ты будешь автоматом возвращен сюда. Зато в следующий рейд - я могу тебя закинуть безвозвратно. Сам будешь назад возвращаться.

И вот теперь я шел по лесу. За спиной болтался новый рюкзак на +30 ячеек к тем, что мог перенести за счет силы. По бокам висели два коротких меча по +3 к силе каждый. Конечно, это не совсем то, что хотелось, но это лучше, чем нож. Тот, купленный нож, я оставил у Кирпича.

- Сохраним для тебя, - сказал мне на прощание Кирпич, - Ведь ты вернешься?

- Вернусь, куда я денусь от такого пива и мяса.

Нафаня зарделась.

Помимо всего прочего в рюкзаке находилось пара кусков вяленного мяса, хлеб, фляга с чаем, веревка, пять метательных ножей, небольшой топорик для плотницких работ, кресало для разжигая огня. Вместо хламиды, в которую я был укутан при появлении в новом для меня мире, на мне теперь красовались кожаные штаны, рубаха, и куртка, тоже из кожи. Поверх всего был накинут плащ с капюшоном. И если плащ давал +1 к маскировке в лесу, то одежда давала по +1 к защите. На ногах были полусапоги, которые не только давали +1 к защите, но и не повышали усталость.

Поскольку был еще день, и вопрос фарма и повышения уровня откладывать на "когда-нибудь потом" не хотелось, я старался присмотреть живность, которая была мне по силам. Изредка попадались жабы, но ни проворно прыгали в заросли травы и кустарника, и агриться никак не хотели.

Сорвал веточку и при помощи метательного ножа наделал небольших деревянных пулек. Завидев очередную жабу - кинул в нее пульку, попал, разумеется.

Поздравляем! Вы использовали подручные средства для инициирования атаки! Ваш интеллект вырос на 1.

Такого жаба не ждала, и прыгнула на обидчика, на меня т.е. В ход пошли мечи.

Вы нанесли критическое повреждение 15НР.Поздравляем! Вы победили в бою!

Получен опыт 2 единицы. До уровня осталось 48 единиц.

Жаба оказалась 1 уровня. По 2 единицы - это 25 жаб. Нарезал еще веточек и занялся геноцидом. Через примерно минут 20 получил уровень Криты шли не так уж, что бы часто, как хотелось бы, но и на их отсутствие жаловаться не приходилось. Четыре очка характеристик решил пока не раскидывать. К третьему уровню опыт за каждую жабу идти перестал. И для получения хотя бы единицы опыта, приходилось лишать жизни от двух до четырех земноводных. Как начиляются очки, я так и не понял. Видимо, есть какая-то зависимость от нанесенного урона. Благо, за время кидания деревяшек ловкость выросла на 2, что давало довольно радостную картину перед распределением статов.

Лут, падавший с жаб - только слизь и кожа, но собирать слизь не было колб, а шкуру я не знал куда использовать. Видимо, для алхимии, но рецептов не было.

Открыл системное меню и стал рассматривать свои статы:

Ник: КанД

Уровень: 3

Раса: Человек (Расовый бонус: репутация +5%)

Игровой класс: Разбойник (Классовый бонус - за каждые 5 уровней +1 к навыку владения оружием, вероятность нанести критическое повреждение +30%)

Антагонистический класс: Маг (при победе над магами Ваш опыт удваивается, при поражении от магов Вы теряете опыта в два раза больше)

Классовый навык: Скрытность перемещения. Базовая характеристика 3 сек + 4*2 = 11 сек

Основная боевая специальность: Разведчик 0

Основное боевое умение: Засада 0

Основная мирная специальность: Егерь 0

Основное мирное умение: Следопыт 0

Основной тип оружия: Не выбрано (доступно с 15 уровня)

Выносливость - 8 (Базовое 5НР + 30НР = 85НР) (определяет уровень жизни в количестве Базовое + Х*10 НР. Рост Выносливости за каждый уровень +1 )

Сила - 6 (определяет силу удара, способность носить оружие и броню, определяет количество мест в рюкзаке Х*10 мест)

Ловкость -10 (определяет способность уклонения и нанесения критического урона при физических атаках)

Интеллект - 4 (определяет способность избежать магических атак, определяет время использования классового навыка Х*2 сек, определяет возможность противостоять классовым навыкам других игроков).

Защита: 0+4 (за счет одежды)

Атака: 6+3 (оружие)

Мана: 40 (Интеллект х 10)

Итак, 12 свободных статов. Куда кинуть? Выносливости вроде хватает. Значит смело кинем 6 статов в силу, 4 в ловкость и 2 в интеллект. Полюбовался результатом, получилось красиво.

Выносливость 8

Сила 12

Ловкость 14

Интеллект 6

Что позволяло 60 секунд быть в срыте, если кастовать 4 раза подряд. Дамаг без учета брони соперника по 15 единиц. Однако, специальности и умения сиротливо красовались нулями. Надо развивать и их. Значит, надо заняться выслеживанием добычи. Неизвестным фаткором оставалась скорость регенерации маны и жизни. И если ману я готов был потратить на эксперимент, то вот с жизнью... А ведь придется. Рано или поздно. Лучше, конечно, узнать пораньше, ведь я помнил, что на решетников объявлена негласная охота. Живые мишени. Самый опасный противник - человек.

Вспомнил учебку. Постарался слиться с окружающей действительностью, даже дышать стал медленнее. Прислушался к ветру, в верхушках деревьев, к щебету птиц. Осторожно, как учили, стеля ступню над травой стараясь не идти а перетекать, я начал свое движение. На третьем шаге открыл глаза. Ничего не изменилось, но в то же время сколько поменялось! На седьмом шагу заметил зайца. Серая животинка осторожно поедало траву, примерно в 16-17 шагах.

Лесной заяц. 5 уровень

Сделал шаг по направлению к нему. Заяц навострил уши, встал на задние лапы. Видимо все-таки он заметил меня, поскольку тут же дал стрекача. Только его и видели. Расстояние не позволяло бросить деревяшку, а нож я бросать побоялся. Могу потерять. Что навело на очередные раздумья - как сделать привязку ножей, что бы не терялись. Второй мыслью, которой я воспользоваться не успел, и которая теперь колола легкой досадой - надо было уходить в скрыт! Ну ничего, заяц не последний. Все тем же шагом я подошел к месте, где был заяц. Посмотрел на следы, а больше на то, что и какую травку заяц щипал.

Мне вспомнилось, что зайцев по зиме ловят силками. Может попытаться и летом поймать? Достал веревку, которая лежала в рюкзаке. Осмотрел - конечно, не капроновый шнур, но распустить можно. Отрезал от нее необходимую длину, сделал самозатягивающийся узел.

Расставил силок.

Поздравляем" Ваш уровень Инженер вырос на 1. Текущий уровень 2.

Поздравляем! Вы сделали ловушку. Хотите добавить умение "Ловушка"?

Конечно желаю! Я нажал "Да".

Умение "Ловушка" добавлено в список дополнительных умений. Напоминаем, что количество дополнительных умений не может превышать 6.

Данное умение позволяло почти безнаказанно охотиться на более крупную "дичь", к которым, несомненно, относились и любители живой охоты. К тому же, Засада в купе с Ловушкой, да использование инвиза - почти верная победа.

На радостях изготовил еще несколько силков, но уровень Инженера еще раз так и не поднял. Прикрыв травой (надо было натереть распущенную веревку, чтобы незаметнее была, да поздно) силки отошел за дерево, лег, присыпав себя листвой и затаился.

Поздравляем! Маскировка выросла на 1. Текущий уровень1+1 (плащ). Хотите добавить умение Маскировка?

Поздравляем! Ваша специальность Засада выросло на 1. Текущий уровень 1.

Поздравляем! Ваша специальность Егерь выросло на 1. Текущий уровень 1.

Уверенное "Да". Маскировка наше все. Терпеливо жду ушастых, и они не заставили себя долго ждать. На мое счастье ветер дул в мою сторону, что не позволяло ушастым использовать обоняние. Целое семейство ушастых выскочило полакомиться травкой. К сожалению, в том месте у меня стояло два силка, и когда первый заяц застрял в нем, я вошел в инвиз, бросился к ушастому.

Зайцы увидели взметнувшийся вверх холмик (разлетелась листва), бросились в разные стороны. Попавшийся заяц заверещал. Доставая на ходу мечи, подбежал к зайцу и воткнул в него сразу два меча!

Вы нанесли критическое повреждение: 25 НР. Вы нанесли повреждение 13 НР.

Заяц крутанулся на месте, уровень его жизни находился на границе красной полосы, и я тут же повторил атаку.

Вы нанесли повреждение 15НР. Вы победили в бою. Ваш противник убит. Получен опыт 5. До следующего уровня 187.

Лут с зайца порадовал: кусок зайчатины и шкура. Шкуру смело закинул в рюкзак. Мясо осмотрел, и закинул туда же. Благо ничего не пачкается. А мясо приготовлю вечерком, на костре.

Упражняясь с силками, меняя их расположение до вечера было поймано еще четыре зайца, найдено и убито восемь ежей (лут с них иголки, оставил в лесу). Уровень не поднял, зато подросла ловкость на 1, засада и маскировка тоже подросли по 1.

К вечеру остро встал вопрос о ночевке. Днем я так и не выяснил, что тут водится, но судя по зайцам, должны быть и лисы с волками. И вот с последними мне воевать и не хотелось. Кто знает, какой у них уровень?

Сложив силки в рюкзак, отправился искать ветвистое дерево. Благо далеко идти не пришлось. Нарезав подальше от выбранного дерева лапника по своим следам вернулся назад.

Поздравляем" Ваш уровень Следопыт вырос на 1. Текущий уровень 1.

Между ветвей деревьев устроил себе гнездо. При помощи веревки забрался в него и приготовился ко сну.

Поздравляем! Ваш уровень Разведчика вырос на 1. Текущий уровень 1.

Поздравляем" Ваш уровень Засада вырос на 1. Текущий уровень 3.

Вы изготовили Простой наблюдательный пункт. Ваш уровень Инженер вырос на 1. Текущий уровень 3.

Прилично! С этими мыслями я погрузился в сон. Первый день подходил к концу. Но поспать так и не удалось. Ночная жизнь леса по насыщенности ничем не уступала дневной. Ухал филин, где-то слышался вой волка. Тем не менее, усталость за день брала свое. Я лежа съел кусок мяса, и сделал пару глотков чая. Потянуло в сон.

Как и в той жизни, лежа после ужина принялся анализировать день. Место мне определённо понравилось, поэтому примем как исходное: данное дерево объявляется базой на время моего рейда. Значит сюда возвращаться только на ночь. Охотничьи угодья расположим в месте скопления зайцев. Далее разведка новых территорий. Остановившись на таком плане на ближайшие два-три дня начал погружаться в сон.

Посреди ночи проснулся от того, что кто-то просто ломился сквозь лес. Первое желание поднять голову и осмотреться выбили еще в далекой учебке. Приоткрыл глаза, медленно, крайне медленно, что бы не выдать себя шумом, повернул голову. Сквозь просветы между веток удалось разглядеть тушу, которая и создавала этот шум. Долго думать над тем, кто это мог быть не пришлось. С похрюкиванием, похожим на храп чахоточного паровоза лома, метрах в тридцати от моего дерева прошел здоровенный кабан.

Снова закрыл глаза и стал погружаться в сон. Однако, кабан облюбовал что-то невдалеке и явно уходить не собирался. Его рык в разных тональностях раздавался, казалось, то совсем рядом, то отдаляясь и возвращаясь снова. Сон пропал. Пробовал считать - не получилось. Тогда, улучшив момент, и повернувшись на живот стал рассматривать сквозь листву эти килограммы сала.

Матерый секач. Уровень 23.

Да, не по Сеньке шапка. Однако, рассчитаться с кабаном за потревоженный сон хотелось. Я лежал, наблюдал за кабаном и строил в голове коварные планы убийства секача. С моим уровнем о прямом противоборстве речи даже не шло. Прибьет одним копытом. Но терпеть возле базы такое соседство означало бессонные ночи. Значит, кабана надо валить, и, причем валить в ближайшую ночь, что гарантировало бы мне спокойный сон в дальнейшем. Валить надо, но как?

С первым лучом солнца, кабан вернулся туда, откуда пришел. Причем шел он по своим же следам, что навело меня на коварный план.

Поздравляем! Ваша специальность Разведчик выросла на 1. Текущий уровень 2.

Взошло солнце. Я спустился со своего гнезда. "Терпенье и труд все перетрут!" - с такими мыслями принялся делать комплекс разминочных упражнений. Сперва разогрев мышц, легкий бег с короткими ускорениями, отжимания. Потом упражнения с мечами.

Поздравляем! Уровень владения мечами вырос на 1. Текущий уровень 2.

Эх, жаль, турника нет! Обычные подтягивания, ухватившись руками за ветку, это одно, а вот гимнастика на турнике, это другое!

После утренних упражнений, так и не поднявших мне ни силу, ни ловкость, пошел расставлять силки на зайцев. Расставив силки, пошел осуществлять свой коварный план, пришедший мне в голову ближе к утру. Зайдя в небольшой осинник, вырубил с десяток молодых деревьев (благо топорик был). Срубил лишние ветки и заострил с одного конца.

Поздравляем! Вы сделали осиновый кол! Уровень инженера вырос на 1. Текущий уровень 4.

Изготовив таким образом колья, я отправился дальше. Мне требовалось достаточно толстое бревно. В тоже время рубить дерево не хотелось исходя из соображений экономии времени. Отнес колья к своему дереву, проверил силки. "Улов" был в размере одного зайца. Быстро лишив его жизни и получив еще одну шкурку (мяса не дали), поправил остальные и пошел на поиски.

Поиски нужного мне бревна привели на опушку, где росла земляника. Чтож, можно и землянику пособирать! Собирая теплые ягоды и отправляя их в рот, попутно рвал листочки.

Поздравляем! Ваш уровень Исследователя вырос на 1. Текущий уровень 2.

Поздравляем! Вы приобрели специальность травник! Желаете добавить?

Вот так! Я даже не заметил когда поднял Исследователя на 1. На "Травника" жмем "Нет". Поможет при начальном уровне Алхимии, а вот что будет на более высоких уровнях, и какие нужны будут ингредиенты - это еще надо посмотреть. В крайнем случае, откроем в гильдии.

Нужное мне бревно нашлось на противоположной стороне. Видимо дерево было повалено ураганом. Достаточно сырое для моих целей и достаточно плотное. Достав топор, и сделав первые зарубки, принялся за работу. Через полчаса отрубил первую часть ствола. Поднял на 1 силу. Сел, перекусил. Еще полтора часа работы и поднял силу и ловкость по 1 я стал обладателем бревнышка, длиной полтора метра и диаметром полуметр. Попытался поднять. Сил явно не хватало. Попытался спрятать в рюкзак. Тут же получил перегруз и опять уперся в нехватку силы. Однако тащить тяжелый рюкзак - это не катить тяжелое бревно. К тому же, перекатывая такое вот бревно, следов оставлю столько, что не только зверь, но и младенец безошибочно определит, что тут кто-то шел.

Тащить рюкзак я тоже не мог - нехватка силы.

Вытащил бревно. Примерился и нанес еще одну зарубку. Старался разрубить пополам. С минимальным количеством щеп, т.е. рубил под острым углом. Три часа работы не пропали даром! Выросла сила, ловкость и выносливость! Эдак, если не лениться, то рост характеристик можно и путем физических упражнений поднимать до бесконечности. Правда с ростом характеристик время, затрачиваемое на следующее улучшение увеличивалось, но факт приятно радовал!

Разделив бревно на две части, одну запихал в рюкзак. На пределе возможностей но идти было можно. По частям перенес разделенное бревно. Как только вторая часть была выгружена возле первой появилось системное сообщение:

Поздравляем! Вы разделили груз на равные части. Ваш уровень Инженер вырос на 1. Текущий уровень 5.

Поздравляем! Ваш навык Интеллект вырос на 1.

По моим внутренним часам дело шло к вечеру. Я еще раз проверил силки, расправившись с тремя зайцами (плюс три шкуры и плюс три куска мяса), решил оставить силки на ночь. Исключительно из любопытства. Меня не пугало, что я слышал волчий вой. Просто надо ставить эксперименты, а сейчас такая возможность была. Будет ли она потом - не известно.

Прошелся до опушки, собирая попутно хворост. Срезал пару прутиков и рогатинок. Не выходя из леса, но держа в поле зрения опушку, разложил небольшой костер. Достал заячье мясо, нанизал на прутики. Рогатинки воткнул в землю, сделал походный мангал. Когда появились угли, аккуратно, что бы не обгорели деревянные шпажки, начал жарить мясо.

Поздравляем! Вы приготовили мясо на огне! Желаете принять специальность "Повар"?

Сперва надо попробовать, что получилось. Попробовал. Нет, поваром мне точно не стать. Мясо хоть и было вполне съедобно, но не более того. Повара не берем. Я нажал "нет" и продолжил доедать мясо. Без соли было не так вкусно. Главное, что чувство голода отступило.

Видимо привлекшись запахом мяса на опушке появилось лиса.

Рыжая лиса. Уровень 7.

Бросив еще не жаренный кусок мяса по направлению к лисе, я моментально ушел в инвиз и двинулся навстречу. Лиса, потеряв меня из виду осторожно приблизилась к мясу. Время каста таяло, а лиса все так и стояла, приглядываясь и принюхиваясь. Инвиз заканчивался, я снова кастанул, не дожидаясь его окончания. "Да подходи же ты! Видишь, нет тут никого!", - мысли лихорадочно метались у меня в голове. Кинуть в нее нож, и тем самым спровоцировать нападения я отмел. Не хватало еще потом всю ночь за подранком бегать. Второй инвиз подходил к концу, а лиса все стояла не двигаясь. Кастанул третий раз. Лиса, видимо поверив своим глазам стала приближаться к куску зайчатины. Я затаил дыхание. Три метра. Ну давай, рыжая, еще чуток. Два метра. Ну нет тут никого, нет! Полтора!

Ну, еще, еще!

Метр!

Атака!

Вы нанесли критическое повреждение 30НР. Вы нанесли повреждение 14 НР.

Лиса скинулась и тяпнула меня за ногу! Тут же на нее обрушились еще два удара!

Вы нанесли повреждение 14НР. Вы нанесли повреждение 15НР.

Вы получили повреждение 28НР.

Вот это да! Без оружия, только зубами!

Вы нанесли критическое повреждение 29НР. Поздравляем! Вы победили в бою

Вы получили уровень! Текущей уровень 4.

Вашу умение Засада выросло на 1. Текущий уровень 4.

Четыре свободных стата распределяю между силой, ловкостью и интеллектом в пропорции 1:2:1.

Итого на 4 уровне с учетом всех характеристик имею: Выносливость 10, Силу 16, Ловкость 19, Интеллект 7. Что позволяет мне 17 секунд быть в инвизе за один каст.

Лут с лисы принес мне 8 медяков и хвост. Первые мои заработанные деньги. Не полученные, за продажу лута (еще не продавал), а именно выпавшие, как награда.

Лиса лисой, но ночь приближается, и надо возвращаться. Дожарив зайчатину, съел, сколько смог, запил водой. Излишки убрал в рюкзак. До утра испортиться не должны, а утром я их доем. Вернулся к своему дереву, сперва поднял заготовленные колья, потом залез сам. Части бревна оставил внизу. Подумал, слез и пришлось их относить немного подальше. Вернулся. Мда, наверное дерево придется менять, что-то я тут натоптал. Забрался обратно в свое "гнездо", и улегся. Смотрел в небо, слушал птиц, слушал лес. Постепенно стемнело, стали появляться звезды. Закрыл глаза и постарался уснуть. Сон пришел сразу.

А кабана я все равно убью. Опять эта хрюкающая громада проходила не так далеко, и разбудила. Дальнейший сон был урывками, но сформировало окончательное решение по кабану. Убить!

Утро началось с того, что я доел вчерашний заячий шашлык, умылся, и пошел проверять силки, оставленные на ночь. Поймано еще три зайца. Быстро порешив ушастых, и получив очередную порцию опыта со свежей зайчатиной на вечер принялся за дело.

К вечеру на пути кабана была вырыта яма, дно которой украшало пять кольев. Сверху она была приложена тонкими ветками и прикрыта дерном. Будем надеяться, что первым тут пойдет кабан. Дерево, которое было сбоку от тропы, через примитивный блок, а вернее просто на веревке висела достаточно сложная конструкция, состоявшая из двух полубревен, скрепленными между собой по середине колом. Остальные колья были закреплены, насколько хватило сил вокруг основного бревна. Что бы при падении вниз колья нанесли максимальный урон сверху пришлось привязывать палки, концы которых упирались в окончание кольев. Структура получилась хрупкая, но основную задачу, придавить кабана сверху, после того как он упадет в яму на колья и нанести еще урон - должны были выполнить. Можно было бы еще и петлю сделать, но верёвка закончилась

Данная работа подняла мне силу на 3, ловкость на 4, интеллект на два и единичку выносливости. Помимо этого вырос инженер на 3. Пообещав, при встрече, сильно сказать программистам, что они все-таки не правы, мозоли могли бы и не прописывать, оглядел труды рук своих. Результат нравился, хотя, имея на руках хотя бы стандартный набор диверсанта, можно было бы сделать на три порядка лучше. И использовать не веревку а тросик, и не ставить колья, а просто метнуть отравленный нож - сам умрёт. Кстати, алхимию надо бы подучить - там яды должны быть.

Я с нетерпением ждал вечера, а вернее ночи. Сходил к вчерашнему кострищу, приготовил еще раз шашлык из зайца. В очередной раз отклонил предложение изучать повара. Поел, выпил чай. Проверил силки - как ни странно, зайцев не было ни одного. Натер их еще раз травой, замаскировал и оставил на ночь.

Вернулся к дереву, что над кабаньей дорожкой, забрался, и стал ждать. Достал мечи. Ожидание началось. По единице поднялось разведчик, засада и ловушка.

Грозное хрюканье раздалось примерно через три часа. Кабан шел по проторенной дорожке. Однако, подходя к месту ямы, что-то его насторожило. Он встал и начал принюхиваться. Судя по его наливающимся кровью глазам, что-то ему не нравилось. Кабан медленно двинулся вперед, опустив рыло в землю. Не доходя до ямы метра три, повернул и стал ее обходить! Сволочь! Ты что же творишь!!! Обходит!!!! Гад!!!!

Достал метательный нож, кинул в кабана, попал, разумеется. Все-таки навык из реала остался. Кабан взревел и стал озираться. пришлось активнее привлекать его внимание. Уронил на дерн кусок мяса. И метнул еще один нож. И тут кабан меня заметил. Однако по деревьям лазить кабан не умеет, а подманить его у яме надо. Осторожно начал спускаться с дерева.

Издав рев, кабан рванул в мою сторону! Мгновенно (еще +1 к ловкости) забрался на туже ветку, откуда и планировал напасть.

Кабан быстро перебирая ногами стремился к дереву, видимо надеясь боднуть его, что бы стрясти, как грушу, своего обидчика. Двумя ногами вступил на дерн, прикрывающий яму с кольями и на достаточной скорости (хотелось бы конечно больше) провалился в заготовленную яму. Три из пяти кольев вошли в кабана, снимая с него сразу часть хитпоинтов и вгоняя в оранжевую зону

Ваша ловушка нанесла критический урон 330 НР.

Кабан заверещал так, словно циркулярная пила. Не раздумывая ни секунды, я перерубил (эх, жаль конечно, но не жиру) веревку, которая держала бревно с кольями. На тушу кабана, снимая еще очки жизни, упало бревно.

Ваша ловушка нанесла критический урон 480 НР

Кабан, если еще и надеялся в мощном рывке освободиться от кольев, оказался чуть ли не расплющенным упавшей тяжестью. Уровень жизни кабана уверенно перешел в красный и полоска жизни едва мерцала. Я прыгнул сверху с двумя мечами, всаживая один в глаз (не попал, головой он вертел) а второй в тушу.

Вы нанесли критическое повреждение 38НР. Вы нанесли критическое повреждение 38 НР.

Мечи из туши. Тот, который в туше, застрял, вытащил только один, и тут же всадил его в основание шеи.

Вы нанесли критический урон 38НР. Поздравляем! Вы победили в бою!

Поздравляем! Вы победили противника выше Вас на 15 уровней при помощи ловушки. Ваше умение Ловушка выросло на 5. Ваше умение Засада выросло на 5. Ваше умение разведчик выросло на 2. Ваше умение Инженер выросло на 5.

Ваш уровень интеллекта вырос на 2.

Вы получили уровень!

Вы получили уровень!

Вы получили уровень!

Вы получили уровень!

Лут с кабана тоже впечатлил. Мне досталось 4 золотых, шкура (правда на нее смотреть можно было только с тоской - вся пробита), восемь кусков мяса, печень и сердце кабана, клыки, и кольцо. Поднял колечко.

Простое кольцо воина. Минимальный уровень 15. Сила +3. Умение владения топорами +3. Прочность 15/25.

Да, жаль, не мой размерчик, да и воин. Придется продать. Однако 4 уровня! Это в корне меняло картину. Мне до конца первого рейда оставалось еще три с половиной дня, уровень поднял до 8, есть 16 статов для распределения. Распределить сейчас, или подождать. С одной стороны, мне все равно надо отсюда уходить, натоптал сильно. Какие мобы будут в новом месте неизвестно, а...

Елки! Я быстро закинул лут в мешок, вернул метательные ножи на место и побежал по следам, откуда кабан пришел!

Ваше умение Следопыт выросло на 1. Текущий уровень 2.

Ваше умение Егерь выросло на 1. Текущий уровень 2.

Восемь минут бега, и я у логова кабана. До респауна еще 50 минут, можно и осмотреть логово. Логово кабана меня разочаровало. Хотя, что я тут надеялся найти? Кроме шерсти не было ничего. Вернувшись к своему дереву, забрался в "гнездо" и попытался уснуть. Сон не шел. Видимо, сказывался андреналин, который еще бурлил в крови. Так и не сомкнув до утра глаз, пролежал, гладя в звездное небо.

Утром спустился, осмотрел ночное поле боя. Сломанные колья. Яма. Туша кабана истаяла. Подобрал веревку, которую я вчера второпях не успел снять и пошел проверять силки. За ночь попался только 1 заяц. Плюс еще одна шкура и кусок мяса. Осталось снять силки и перебираться на новое место.

ГЛАВА 5

Новое место охоты я облюбовал на второй день перехода. Место мне понравилось. Лес, да не простой, лиственный, а хвойный. Речка. Лагерь решил разбивать в лесу. За время пути, используя инвиз во время охоты, удалось поднять еще уровень, повысить Егеря и Следопыта на 4 пункта, поднять на 3 пункта Маскировку и Разведчика. На вечерних привалах метал ножи, по утрам занимался гимнастикой и упражнениями с мечами. Ловкость и сила выросли на 2, выносливость на 1.

И вот сейчас, сидя на берегу речки, доедая кабанье мясо (пришлось его коптить, для чего строить коптильню, что дало по +2 к Инженеру и Исследователю и +1 к Интеллекту), и заварив чай из листьев малины и земляники (+2 к Алхимику, поскольку листья пришлось собирать), просто наслаждался вечером.

Что я в знаю об этом мире? В принципе много и ничего. У меня нет квестов, зато я не ограничен в том, куда идти. Мне заказана дорога в обжитые места, зато я могу исследовать этот мир. Пока сюда еще доберутся игроки, я уже смогу освоиться тут. Хотя, жизнь охотника и легка относительно, но остро вставал вопрос: с ростом уровня надо новый шмот - а это идти в деревни и города. Идти в деревни и города, ну до 14 уровня еще ладно, а вот потом? Нужно новое оружие. Нужно так много мелочей, а купить их можно только населенных местах.

Так и уснул, на берегу речки. Натаскал на ночь побольше хвороста, закинул в костер. Ночью просыпался два раза, подбрасывал еще веток и засыпал снова. Утром, как обычно, начал с гимнастики, потом отжимания, потом пробежки. Нагружал рюкзак и бегал с ним. Потом, после легкого завтрака, упражнения с мечами. До окончания недели оставалось полтора дня.

Сходил в лес, вырубил несколько молодых сосенок, заострил с одной стороны. Потом подумал и сделал засечки, как на вязальном крючке. Вернувшись к реке, снял с себя одежду, простирнул. Пока она сохла на солнышке, занялся рыбной ловлей. Бил рыбу примитивным копьем. Опыт с рыбы практически не шел, зато ловкость поднялась еще на 2 пункта. На обед и ужин будет рыба. Отыскал место, где была глина. Обмазав рыбу в глине, запек в костре. Получилось вкусно.

Полтора дня пролетели незаметно. Крупных зверей не встретил, хотя следы и читались. Физкультура, рыбалка, сбор ягод и трав - лепота. Поднял силу на +2, ловкость на +4, выносливость на +1. Поднялись также Разведчик, Егерь, Маскировка, Засада, Ловушка и Следопыт.

Из ивняка плел корзины для ягод и ловушки для рыбы. Поднял Инженера и Исследователя по +2. Интеллект вырос на +2.

Хлопок телепорта застал меня неожиданно. Вот только что я плел корзинку, как со всеми вещами оказался прямо в кабинете Инквизитора.

Инквизитор что-то читал. Заметив меня в своем, можно так назвать, кабинете, отложил в строну какой-то лист и посмотрел на меня.

- Вернулись, - констатировал он, - и судя по всему ни разу не погибли. Что ж, поздравляю. Ваши трофеи можете продать в лавку. Да, в следующий раз, я могу вас отправить порталом, куда захотите, но возвращаться будете сами. Есть вопросы?

- Да, есть, - ответил я, - я могу побыть тут, в Вышенке день или два?

- Конечно.

- И как мне проверить свой счет?

- Да очень просто! Банк в соседнем доме, можете зайти, и все проверить, снять, положить. Напоминаю, что торговые операции лучше всего проводить так же через банковский счет.

Я кивнул в знак согласия, и в знак того, что мол, помню и вышел.

Закончив разговор с Инквизитором я отправился в знакомую таверну, к Нафане и Кирпичу. В таверне, как и в самый первый мой приход, Кирпич стоял за импровизированной стойкой. Поприветствовав его, сбросил рюкзак и сел за тот же самый столик! Кирпич, ответил кивком головы, налил три кружки пива и пошел к моему столику.

- И снова здравствуйте!, - Кирпич был неунываем, - Как прошла охота?

- Нормально, - ответил я, - есть добыча. У тебя можно на день или на два остановиться?

- Да хоть на неделю!

- ну про неделю речи нет, - улыбнулся я, - надо еще в банк зайти, посмотреть, что там накапало. Кирпич, тут вот какое дело - добычу хочу продать, поможешь?

- А что там у тебя?

Я достал весь свой лут. Заячьи шкуры, ежовые иголки, лисий хвост, клыки кабана, шкура с него же и кольцо. Ну и конечно травы - малину с земляникой я исправно собирал, благо весит она не много.

Кирпич разделил добытое, отдельно отложив в сторону кольцо.

- Листья малины и земляники мы купим, цену дадим честную, так и тебе быстрее будет и нам хорошо. Проверить цены можешь через аукцион, так что все без обмана. Шкуры - завтра, если не возражаешь, пойду продам скорнякам. Полагаю, что серебрух 80 ты за них получишь. Хвост - это отдельная история, тут пожалуй можно порекомендовать ярмарку, но она только в городе бывает, у нас нет. Нормальной цены у нас тебе не дадут. Попробуй выставить на аукцион с начальной ценой в 50 серебрух. Иголки тоже на аук выставляй, товар не особо что бы редкий, но там можешь хоть неделю его держать - может кто и купит из алхимиков. Иногда маги покупают, но зачем им иглы - убей не понимаю.

- А кольцо, - спросил я с любопытством.

- Кольцо, - повторил Кирпич, - Кольцо. Знаешь, если по чесноку, то лучше его отремонтировать и продавать. В таком вот состоянии не больше золотого. И то, если повезет. Попробуй все же аукцион. Тут его точно не купят.

- Спасибо за совет, - ответил я, и принялся за пиво.

Вошла Нафаня, увидев нас с Кирпичем, направилась в нашу сторону.

- С прибытием или возвращением, - поздоровалась она. Легко подхватив третью кружку сделал пару маленьких глоточков, - Надолго?

- Да планирую пробыть пару дней, - с улыбкой ответил я.

Заметив на столе листья, повернула голову на Кирпича.

- Надеюсь, ты предложил нашему гостю выкупить у него травы?

- Конечно, - ответил Кирпич.

- Вот и хорошо!, - и посмотрев уже в мою сторону, - Проголодался наверное?

- По твоей кухне - разумеется, - весело ответил я, - тащи все, что есть в печи!

- Все ты не съешь, а вот за добрые слова, спасибо!, - Нафаня улыбнулась и пошла за едой.

Допив пиво, Кирпич сходил принес еще пару кружек, и посмотрел на меня внимательным, задумчивым взглядом.

- Ты сколько уровней поднял?, - неожиданно спросил он, - Ты не подумай, что я спрашиваю из каких-то негативных побуждений. Просто посоветовать хочу, что да как. Ты же на месте сидеть не будешь, по тебе видно.

- Девять, а что?

- Сколько? Девять? Ты что, спал все время? Я то полагал, ты минимум шестнадцать, двадцать взял.

Кирпич начал возмущаться, но его прервал приход Нафани с подносом, полным еды, и конечно же с чаем.

- Кушайте, проглоты!, - с этими словами Нафаня уселась рядом и положила в свою тарелку мяса с офощами.

- Ты представляешь, - опять начал Кирпич, - он всего девять уровней взял.

- Да, это маловато, - согласилась Нафаня, - но не смертельно.

- Да как не смертельно? А дальше ему что? Следующий выход это возвращаться своими ножками, но это еще пол-беды! Куда ему идти? В локациях около городов - там только и ждут, когда он достигнет 15, куда? Возле нашего поселка ему делать нечего - тут кроме улиток и зайцев нет никого. Идти в лес - так толку то ноль, нет тут мобов.

- Киря, ты не торопись, есть один город, там вроде всегда спокойно было.

- Ты про столицу?

- Да, там правда квестов он не получит, но зато если будет не один, то сможет немного подрасти.

- Стоп, - сказал я, - я ничего не понял. Какие квесты, куда мне идти, я же лесной человек! Зачем мне город?

- Вот смотри, - начал объяснять Кирпич, - что бы расти в уровнях, надо получать опыт. Опыт дают или из выполненных квестов, или при убийстве мобов. Мобов тут в округе нет, вернее они есть, но что бы поднять уровень на них - это тебе полгода придется без сна и отдыха их бить. А если ты пойдешь к любому городу, там, где локации с мобами - практически везде гильдии, которые так или иначе охотятся на нас, на решетников. Не все, есть нормальные люди, но есть и ПКшеры, и вот они то как раз используют любой шанс для нападения - штрафов то у них нет за нас. В столице, там другая ситуация. ПКшеров не любят нигде, но прижать их проще там, где больше людей.

- А Инквизиторы?, - спросил я.

- Инквизиторы, - вставила слово Нафаня, - они не всегда могут оказаться вовремя и помочь. Кроме того, защита решетников потребует от них массу сил, а они заняты и другими вопросами. Причем, если нападают на решетника - ПК не растет, ник не краснеет, и вроде как все нормально. А борются они с ПКшерами, которые как раз не дают жизни обычным игрокам. Кроме того, ты ведь совсем не знаешь экономику здешнего мира.

Да, с экономикой я не успел ознакомиться. Пробел, так сказать, в образовании. Придется часть времени посвятить и этому вопросу.

- А что с экономикой?, - поинтересовался я.

- В двух словах и не расскажешь, - ответил Кирпич, - да будешь в районе столицы - сам многое поймешь. Мне, если честно, мозгов не хватает объять все эти вопросы. Но экономика в игре есть и причем достаточно жёсткая. Лишних денег нет, инфляции никто не допускает, но в тоже время есть и очень богатые и гильдии и отдельные игроки. Кроме того, многие обрели тут бессмертие, и для них тут не ИГРА а жизнь. Например ученые, многие известные люди. Есть и те, кто пошел по теневому пути - практически все как и в реальной жизни, только помноженное на магию и мечи. Есть кланы и гильдии, которые только "для своих" - доступ туда закрыт. Это в основном нормальные люди и нормальные игроки. Держаться только закрыто. И ПКшеров гоняют от своих владений и локаций почище Инквизиции. Ходят слухи, что у них договор какой-то толи с Иквизицией, толи с Администрацией Игра. Но подтвердить или опровергнуть - никто так и не смог, а они сами молчат. Одними словом - так все тонкости и перепетии и не расскажешь.

Я задумался. Если есть такие вот закрытые кланы, вполне возможно, что под их тенью и можно будет спокойно пожить. Вырасти в уровнях, а потом будем посмотреть.

- Примерно понятно, что ничего не понятно, - ответил я. - Ладно, комнатку я на два дня сниму, сейчас схожу в Банк, посмотрю что там, завтра с твоей помощью продам лут, ну и потом опять же, если поможешь - то приоденусь.

- Помогу, - ответил Кирпич, - мне же за это репутация растет, если ты не забыл.

Я поднялся в комнату, разделся и лег на кровать. В Банк и завтра можно сходить, а вот набросать примерный план развития, или другими словами озадачившись извечным русским вопросом что делать, надо уже сейчас.

Итак, что я имею. 9 уровень, 20 нераспределенных характеристик. Пока что раскидывать статы не буду, неизвестно еще куда идти придется, и на что делать упор. Хотя по классу роги - сейчас, когда с выносливостью проблем нет, надо бы ловкость и силу. Да и про интеллект не забывать. Кроме того, надо новую одежду со статами, оружие. А для этого надо знать, сколько у меня денег всего. И не известно, смогу ли я покупать по приемлемой цене вещи, если решу пойти к городу или столице. И как обороняться от ПК? Все время сидеть в инвизе? Так маны не хватит. К тому же, если ник не красный, а таких, как я понял достаточно много - как их распознавать? Смогу ли янайти вот таких вот, как Нафаня или Кирпич? Кстати, надо у них будет спросить, может знают кого, кто вот так же зарабатывает репутацию и досрочку. Вопросов больше чем ответов. И ответы надо получить сейчас, а не тогда, когда прижмет. И чем зарабатывать на жизнь? Ладно, с голодухи не помру - все-таки Егерь, всегда можно уйти в лес, на охоту. Интересно, а применим ли тут принцип военных поваров: все что бегает и пускает красную кровь - съедобно? Надо будет проверить. Вопросы, вопросы, вопросы.

Не заметил, как и сон пришел. Спал хорошо, на постели, зная, что никто не нападет, что не надо все время спать в пол-глаза, вдруг чего. Проснулся с первым лучем солнца. Вышел во двор, на стандартную разминку. Потом упражнения с мечами. Увидев колодец - достал ведро с водой - облился. Сила, ловкость не подросли, ну да ладно. Не каждый же день и не после каждой же разминки.

Во дворе появились Нафаня с Кирпичем. Посмотрели на меня, Нафаня пошла по своим делам, а Кирпич кивнул на дрова. Я с улыбкой взял топор, и принялся колоть. Со своей силой я раскалывал полешки с первого удара. Кирпич махнул рукой, мол, все, проверил и хватит. Выпустил кур с утками.

- Скольких тебе заколоть, - хищно осведомился я.

- Если сможешь, то с пяток кур и трех уток.

С этими словами он протянул мне мой нож, оставленный у него. Взял нож, вошел в инвиз.

- Э нет, так не пойдет!, - сказал Кирпич, - инвиз это не спортивно! Ты давай сам, ножками, и тренировка дополнительная.

- Хорошо, - улыбнулся я в ответ, - давай без инвиза.

Кур и уток, призванных в качестве блюда на завтрак, поймал в течении пары минут. Возросшая ловкость позволяла. Быстро отрубив им головы, отдал Кирпичу, а сам продолжил ловить птичек. Правда теперь ловил, и отправлял их обратно в клетку. За минут двадцать переловил всех, потом выпустил по новой. На втором круге догонялок с курами поднял ловкость ан 1.

- Ладно, пошли в дом, - сказал Кирпич, - позавтракаем, а потом и своими делами займемся.

- Слушай, Кирпич, - я все-таки решил задать вопрос, - не подскажешь, если я надумаю идти в столицу, к кому там можно обратиться за помощью. Ну там помочь с покупкой, продажей лута, где переночевать?

- Может и есть такие, - ответил Кирпич, - может и подскажу. Давай сперва поедим, потом дела, а потом и разговор будет.

Пожав плечами, мол как скажешь, я прошел за Кирпичем в дом. Нафаня еще не вернулась, поэтому кирпич начал быстренько ощипывать кур.

- Не стой столбом, - крикнул он из кухни, - помоги вон картошки почистить, да воды вскипятить.

Я прошел на кухню, взял небольшой ножик и усевшись на табурет принялся чистить картошку. Почистить предстояло ни много ни мало, как два ведра.

- Видишь ли в чем дело, - начал Кирпич, - в городах и в столице могут держать заведения, такие как у меня, вернее у нас с Нафаней, только игроки без решетки. Решеточники могут только в деревнях, да и то, если вон как Нафаня, откроет сама. Тут и репутация влияет. Нам вот повезло. Открыли. Но давай вернемся к твоему вопросу. Ты можешь остановиться на постоялом дворе, в таверне, нет, с хозяина репутацию не снимут, да и цены завышать особо никто не будет, дело не в этом. Есть шанс, что тебя просто сдадут каким-нибудь ПКшерам или каким-нибудь не чистым на руку людям. За деньги разумеется. В столице опасности меньше, но тебя толком никто не знает. Может ты и хороший человек, а может и нет. Дело все в том, что пока ты никто по меркам этого мира. Никто не знает, как ты себя поведешь после отправки на перерождение, что ты будешь делать, если не дай Боже, попадешь к "черным крафтерам". А без знаний таких вот вещей - никто не даст тебе ни одной рекомендации, ни одного адреса.

- Но ты же мне помогаешь?

- Помогаю, - согласился Кирпич, - только ты внимательно посмотри. У нас тут захолустье, тут или такие новички, как ты, с решетками, или те, кто просто досиживают свой срок. К тому же мне идет репутация. Те, кто просто досиживает, им хочется одного, выйти и забыть все это как страшный сон. Или начать заново, но уже без решетки, и в нормальном мире. Правда, когда там, в нормальной игре, они встречают тех, кто отправлял их на перерождение - могут и сорваться. Вот ты на себя посмотри. Ты сейчас вырастешь в уровне, я не знаю, сколько тебе сидеть, но прожить тут год, три, десять - тяжело. А приговаривают к капсуле тех, кому сидеть от восьми и выше. Те, кому меньше - только по собственному желанию. Хотя и они прекратить Игру не могут - они контракт подписывают. Хотя это и является выходом, если ты тихоня по жизни. К этому надо привыкнуть. К тому же не забывай, что тут и провоцируют и все что хочешь. Ведь мы, по сути, живые мишени. С нас сдирают налог в 20%, плюс мы оживляем игру - многим хочется пощекотать себе нервы.

- А почему налог в 20%?, - этот вопрос тоже относился к разряду давно созревших.

- А кто его знает, - пожал плечами Кирпич, - я не силен в таких вот вопросах. Что-то прочувствовал на себе, могу поделиться в некоторых рамках, но не более. Вроде как по слухам, опять же, если брать больше, то "живые мишени" теряют стимул. Не растут в уровнях, а значит охоты на них нет.

- Подожди, но тогда получается, что если все решетники просто будут сидеть тут, в Игре, и не расти, - какой тогда смысл? Или я чего-то не понимаю?

- А смысл такой, если хочешь выйти раньше, расти репутацию, а значит выполняй квесты. Выполнил квест, получи опыт, подрасти в уровне, а там и охотники тут как тут.

- Кирпич, ты меня этими охотниками уже просто заколебал. Они что, на всех вот так, как ты и говоришь, охотятся?

- Дружище мой, а ты знаешь, сколько в Игре задротов, которым по 14 лет, и хотят почувствовать себя крутыми? Да миллионы их! Вот и нарываешься на таких вот спонтанно.

- А как ты вырос до своего уровня?

- Как вырос?, - Кирпич почесал ухо, - да просто бродил по локациям, убегал, прятался. Ведь не всегда охотник выходит победителем. Потом просил квесты у НПС. Знаешь, сколько выгребных ям мне пришлось очистить и помахать метлой, порубить дрова? Лучше и не спрашивай! Так вот, что бы тут выжить - у тебя должна быть цель. Даже не цель, а ЦЕЛЬ! Тогда ты сам придумаешь, как к ней добраться.

На этих словах я задумался. А какая, собственно, цель у меня? Не сейчас, а вообще? Выжить, устроиться, дождаться, когда можно будет вернуться в свое тело, выйти из Игры? Наверное да. Ну и поквитаться с тем, кто меня так подставил. Значит основные цели у меня - выжить и месть? Так получается? Получается так.

Вернулась Нафаня.

- Что же ты, Киря, людей заставляешь картошку чистть?, - возмутилась она.

Одним движением отобрав у меня нож (я и не сопротивлялся этому), она согнала меня с табурета и принялась за картошку сама. Глядя, как мелькают ее руки я только дивился.

- Это от того, - прокомментировала она мое удивленное лицо, - что у меня повар аж 114 уровня!

- Ого, - вырвалось у меня, - это ж сколько надо было готовить всего?

- Много, - Нафаня улыбнулась в ответ, - но мне нравится. Да ты и сам пробовал мою стряпню.

- Пробовал, - согласился я, - в той, реальной жизни, не во всяком ресторане такого отведаешь.

- А в ресторане ты такого и не отведаешь!, - вставил слово Кирпич, - там, в ресторанах, в еду добавляют всякую гадость, типа глутамата натрия, а у нас все натуральное! Все свое, т.е экологически не загаженное!

Кирпич бросил ощипанную курицу на разделочную доску.

- Пойду я, продам лут твой, да потом вернусь. Нам с тобой еще за листья к чаю рассчитаться надо.

Кирпич вышел из кухни. Вслед за ним вышел и я.

- А я пройдусь до Банка. Да, надо тоже заглянуть в лавку - посмотреть, что там есть.

- В лавку сходи, но через полчаса, не раньше, - напутствовал Кирпич, - я как раз управлюсь. Посмотри, что там, только особого интереса не выдавай.

На этом мы разошлись. В Банке меня ждало приятное открытие. Оказывается, за неделю, было продано рецептов на 8 золотых. И это мои 5%! Хм, неплохо. Аукционом заниматься не хотелось, отложив этот момент на потом, вышел на улицу.

Идти к торговцу было рано. Возвращаться в таверну не хотелось. Я побрел по улице. НПС не было. Теневиков тоже. Зашел в тень дерева. Мысли стали вертеться вокруг экономики. И не глобальной, а своей собственной. Деньги нужны. Покупая вещи и оружие, вырастая из купленного, можно было бы продавать. Пусть и дешевле, чем купил, продавать. Деньги, сейчас они решали все. Все-таки наверное надо посетить аукцион.

Я вернулся в здание банка, сел на стул, и открыл окно аукциона. Первым делом я стал смотреть оружие для своего класса. Поскольку я решил работать короткими мечами, то и выбрал в первую очередь для просмотра мечи. Лоты начинались с максимальных уровней, и я невольно засмотрелся, что тут на максимальный уровень продается. Мечи, которыми мог бы пользоваться разбойник, на аукционе ограничивались сотым уровнем. Оружие эпик, легендарка не продавались, что было вполне понятно, и я переместился в раритеты. Хм, красиво жить не запретишь! Раритетное оружие, то, что подходило мне на том же сотом уровне начиналось по цене от 1000 золотых. Лотов на масштабирующие мечи не было. Ввел ограничение на поиск по уровню от 5 до 15. Количество лотов сократилось до 15616. Много, все не просмотреть. Ввел ограничение по деньгам до 100 золотых. Количество снизилось до 12675. Мда, ну и как тут разобраться? Хотя, разбираться придется, поскольку торговля могла существенно поправить мое финансовое положение.

Быстро закинул свое кольцо по стартовой цене в 1 золотой на аукцион и поставил время торговли сутки, вернулся к просмотру оружия. Мое внимание привлекло то, что моих любимых коротких японских мечей не было. Саи были, а вот косигатаны отсутствовали, что с одной стороны радовало, а вот с другой настораживало. Надо будет разбираться со многими вещами, начиная от того, как тут работают кузнецы, до возможности изготовления оружия на заказ.

Вернулся к просмотру лотов. Из просмотра аукциона вывел следующее: оружие делилось на железное и на стальное. Ввел ограничение на свой уровень по стальному - лотов осталось 5894, что в принципе уже упрощало мою задачу.

За этим занятием и застал меня Кирпич, который зашел в Банк. Выйдя из просмотра аука, спросил взглядом, мол как? Кирпич ответил так же, мол, нормально. Вышли из банка вдвоем.

- Продал твои шкуры, получил за все 78 серебрух, уж не обессудь, - начал Кирпич.

- Да ладно, и так хорошо, - ответил я.

- За твои травы тебе причитается еще 14 серебрух, так что у тебя сейчас 92 серебрухи.

- Слушай, купи у меня хвост лисий, а?

Кирпич рассмеялся.

- Нет, нам он тут без надобности. А возится с аукционом нет никакой охоты, так что сам уж.

В принципе логично, с чего бы ему мне помогать. Ладно, попадем в цивилизацию - там может кому и продам. Как и договаривались, зашел в лавку к торговцу один. Присмотрел одежду, мечей не было, ладно, оставим пока эти. Вышел, рассказал Кирпичу, что хочу прикупить. Кирпич посоветовал прикупить малый набор портного, и поразмыслив, я решил согласиться - в дороге все бывает, хоть и не собирался быть портным, но зашить дырку на одежде бывает надо. Так же по совету Кирпича прикупил новый плащ. Затратив на все чуть больше золотого.

Вернулись в таверну, пообедали. Дальше наши пути расходились. Кирпич занимался по хозяйству, я пошел обратно к Инквизитору с вопросами и пожеланиями.

- Доброго дня, - поздоровался я, заходя в знакомую избу.

- Доброго, - согласился Инквизитор.

- Скажите, имеется ли у вас возможность отправить меня в окрестности столицы?

- Имеется, когда отправлять? И учтите. Это второй и последний раз. Точку воскрешения будете менять?

- Буду, наверное. Вы, сперва скажите, сколько отсюда до столицы?

- Если идти пешком - примерно три, три с половиной месяца. На лошади быстрее. Телепорта у вас нет. Так что ориентируйтесь на три с половиной.

- И когда вы сможете меня телепортировать?

- Да хоть сейчас!

- Нет, сейчас я не готов еще. Завтра утром можно?

- Можно.

На этом я закончил разговор, и поблагодарив еще раз пошел обратно в таверну. Зашел в свою комнату и погрузился в сон. Когда я в следующий раз смогу поспать спокойно - оставалось только гадать.

Утро, как и всегда начал с разминки. Статы остались неизменны, но это дело наживное. Вышел на водные процедуры. Вернулся в свою комнату, собрал нехитрые пожитки, оделся в новую одежду (по +2 к защите: куртка, штаны, сапоги, плащ, что в сумме дало +8) и вышел к завтраку.

Посмотрев на мою одежду, Нафаня все поняла, но из вежливости спросила:

- Покидаете нас?

- Да, сразу после завтрака, - ответил я.- Покормите на дорогу.

На звук голосов вышел Кирпич.

- Садись на любое свободное место, сейчас принесу. Угостил бы тебя пивом - но сам знаешь про бафы, - проговорил Кирпич.

Через пару минут вернулся с двумя большими тарелками. Сперва ели молча.

- Ты на меня обиду не держи, - вдруг проговорил Кирпич. - Я ведь не хелпер. На последок дам один совет. Никому не верь. Ни-ко-му!

- Спасибо, - я действительно был рад, что Кирпич все-таки решил еще поделиться опытом.

- И, - добавил Кирпич, - основное - держи в тайне точку воскрешения. Иначе можешь пропасть. Больше я тебе сейчас ничем не помогу. Не факт, что помогу в дальнейшем.

- Спасибо, - еще раз поблагодарил я, - Ты мне все равно здорово помог.

- И последнее, - проговорил Кирпич, - в окрестностях больших городов помни: на нас нападают без предупреждения. Старайся не оставлять никого за спиной.

- Учту.

Дальше ели молча, каждый молчал о своем. Доели, я еще раз поблагодарил хозяйку. Нафаня сделала шутливый книксен, и протяну пакет.

- Вот, возьми в дорогу. Тут немного мяса, овощей. Овощи ешь сразу, а то испортятся. Ну и флягу твою наполнила.

Я еще раз поблагодарил, убрал съестное в рюкзак, и не оборачиваясь вышел. Меня ждал Инквизитор.

ГЛАВА 6.

Место, куда телепортировал меня Инквизитор по моей просьбе, именовалось столицей. Славный город Великоград. Город и вправду поражал. Все, что я до этого видел в художественных фильмах, да и на картинках, изображавших средневековье - все блекло по сравнению с той красотой, которая казалось царила тут по всюду. Начиная от величественных стен и заканчивая куполами церквей, начиная от великолепных дворцов и заканчивая остроконечными шпилями мечетей, начиная от громад частных строений, и заканчивая маленькими уютными двориками - все поражало воображение.

Громада здания Инквизиции совсем не терялась на фоне роскошного великолепия Императорского дворца. Да-да, в Игре, тут был Император. Но меня сейчас интересовало только белоснежное здание Инквизиции, на Площади перед которым стояла величественная статуя Фемиды. Именно к нему и я шел. Заплатив за вход в город 1 серебруху (хм, интересные тут налоги, или это только с решетников такие?), и спросив, где Инквизиция, я под взглядами игроков и НПС упрямо шел к Площади, на которую указали сражники в воротах.

Что странно, отмечал я, перебирая ногами почти в центр города, откровенно бедных кварталов нет. Да, на окраине дома не настолько роскошны, но откровенных трущеб не наблюдается. Да и в предместье столицы - тоже ничего напоминающего о нищете я не встретил. Но ведь, как говорил и Савва, и Кирпич в этой Игре слепок нашего мира. Нашей реальности. Да и "Теневики", ведь я же их видел. Значит, есть тут и свой криминал, и просто должны быть те, кто вертится рядом с ними.

- Мясо пришло!

- Еще один!

- Эй, зек, попрошаек тут не любят!

- Решето, иди к нам, будешь на нас работать, зато спокойно будешь жить!

- Выходи за ворота, устрою тебе райское наслаждение!

- Крысам место на помойке!

- Вали в свою канализацию!

Ото всюду неслись ругань и брань. НПС молчали, хотя и немного сторонились. Справедливости ради надо добавить, что были и игроки, которые просто проходили мимо, не удостоив даже взглядом. Были и такие, которые смотрели вслед задумчиво, толи прикидывая, как меня скорее отправить на перерождение, толи пытаясь угадать, что понадобилось в столице решетнику, судя по одежке и оружию только-только начавшему свою игру. Вот чего я не увидел, так ни одного понимающего или сочувствующего взгляда. Хотя наверное и сам смотрел бы так же вслед заключенному в той, реальной жизни. Не судите, да не судимы будете. Хорошо, что еще никто не кидался огрызками или грязью - это могло быть расценено как нападение, а стражи на улицах было много.

Центральная часть города была так же окружена стеной. И так же в воротах стояла стража.

Преградив мне пуль стражник поинтересовался

- Куда?

- В Инквизицию, - ответил я.

- В Инквизицию?, - казалось глаза стражника сейчас покинут свои орбиты от удивления, - Эй, кто там есть свободный, проводите этого человека в Инквизицию.

Стражник недоверчиво вертел головой. Видать не каждый день персонажи с решеткой возле ника сами просились в Инквизицию, да еще и в столице.

Дальше я шел в сопровождении одного из стражников. Тут, в центральной части города, обидных дразнилок в мой адрес не было. Никто не кричал, все занимались своими делами. Кто-то спешил в таверну, кто-то читал объявления. Торговые магазины по внешнему превосходили ГУМ, ЦУМ и все бутики, в которых мне когда-либо приходилось бывать. Во многих витринах магазинов, язык не поворачивался назвать их лавками, особенно в тех, которые торговали одеждой, стояли НАСТОЯЩИЕ, живые игроки. Что заставляло игроков вот так проводить свое время - для меня стало загадкой.

- Этим возрождаемым, - видимо мой конвоир заметил мои взгляды, - платят золотом!

И тут меня кольнуло. Слепок нашего мира! Мода, женская мода! И манекенщицы-модели!

Продолжая идти к зданию Инквизиции я продолжал глазеть во все стороны. Попутно отмечая в памяти маршрут, расположение улиц и магазинов. Пусть я сейчас иду по малой части города, и полная карта его мне не известна. Но лишних знаний не бывает! Мало ли, пригодится!

Ваше умение Разведчик выросло на 1. Текущий уровень 9.

А вот это было странно! Значит, как только я стал воспринимать город как поле боя - у меня стали расти навыки! Надо запомнить! Если это так - то посетить все города стало насущной необходимостью. Итак, вроде план начал вырисовываться! Что бы посетить все или максимально возможные города - надо путешествовать. Безопаснее всего это делать с караванами, которые хорошо охраняются. Значит надо как-то попасть в состав такого каравана. Торговать у меня нечем, охранником не наймут. И решетка мешать будет, и уровень не то что маловат, а вообще мал. Значит надо использовать свои другие умения. Например, мои знания иностранных языков. Кстати, надо будет и в них попрактиковаться - вдруг еще что-то из статов, например Интеллект подрастет. А это мысль! Займусь!

Но вот вопрос: как попасть в караван? Чертова решетка! НПС не доверяют, люди косятся. К тому же неизвестно, может охранники каравана так же отправят на перерождение на третьей версте! Значит надо быть крайне полезным для хозяина каравана! А тут иностранных языков мало! Надо думать, что еще можно предложить! Интересно, а биржа труда тут есть? Не интересовался, а напрасно! Наверное есть - наняли же манекенщиц!

Дошли до Площади Правосудия, на которой и находился Орден Правосудия. Приемная Ордена Инквизиции по площади походила на Ледовый дворец, где, судя по всему, сидело масса НПС-Инквизиторов за простой конторской работой. Очередь к ним шла быстро, и ждать судя по всему мне придется не долго.

- Ей, решетка, вали отсюда!, - раздалось слева.

Я скосил глаза - там сидела компания из трех темных эльфов, 16, 17 и 19 уровня. Что им понадобилось в Инквизиции - оставалось только гадать.

- Да-да, тебе говорят!, - выкрикнул один из этой компании, лучник 17 уровня и видимо бывший тут вожаком.

- Слышь, крысенышь, ник свой покажи! Или он такой позорный, что стыдно честным людям показывать?

Компания продолжала наглеть. "Пора прекращать данное безобразие", - решил я.

Вступать в перепалку не хотелось. Единственное, что мне сейчас хотелось, это как можно быстрее решить свои вопросы и отправиться по своим делам. Вперив в них свой "фирменный", еще по той жизни, взгляд, прочитал ники: 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, %%%%ТемныйКорольВселенной%%%% и $@$КровавоеВозмездие$@$. Я знал, что под этим взглядом люди чувствовали себя неуютно, и понимая на подсознательном уровне угрозу, тушевались и быстренько ретировались. Здесь, в Игре, взгляд тоже работал. Эльфы притихли.

Малолетки, судя по никам. Пришли сюда скорее всего ради острых ощущений и попытаться доказать собственную крутизну. Видать в реальной жизни были неудачниками или зажаты комплексами. Хотя в Игре и стояло ограничение, +18, но эти явно были заторможены в развитии.

Компания темных как-то примолкла, потом видимо вспомнив, что у меня ограничения в правах, и что я не могу на них нападать, даже если и захочу, решила реабилитироваться хотя бы в собственных глазах.

- Я кому, сказал, крыса решетная, вали отсюда, пока не скальпировали!, - очередная реплика все-таки заставила меня прореагировать. - Или у тебя попа болит, от любви тюремной, что ты встать не можешь, и пришел жаловаться на своих грубых любовничков?

- Да там его похоже мобы отлюбили! Вместе с мамой и папой. Династия педиков!

Компания заржала. Такого я оставить просто так не мог.

- Бойцы с такими грозными никами, - начал я, - а штаны намочили от одного взгляда?

- Да я тебя, выйди только за ворота, - это 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19

- И ты что? Обкакаешься у всех на виду? - я продолжал издеваться.

- Ты труп!, - радостно объявил мне 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19

- Один справишься, или свих шестерок на помощь позовешь?, - я хищно ухмыльнулся. - Скальпы эльфов вкупе с ушами, говорят ценятся орками. Они делают из них чудные изделия. Так что я еще подумаю, оставить их себе, или продать на сувениры. Да и смотреться вы будете гораздо симпатичнее с подстриженными ушами.

Такого они вытерпеть не смогли и все трое бросились на меня, обнажая по ходу кинжалы.

Раздался хлопок, и все трое застыли в синеватых прозрачных куполах на расстоянии полуметра от меня с различной степенью готовности нанести ножевые удары. Прямо сюрреалистическая картина нарисовалась! Тут же появился Инквизитор-человек. Посмотрев что-то, а скорее всего запись произошедшего он объявил:

- 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, %%%%ТемныйКорольВселенной%%%% и $@$КровавоеВозмездие$@$ - ваша репутация понижается на 100 пунктов. За оскорбления, нарушения Правил Игры. Это ваше второе нарушения. При следующем нарушении вы все будете приговорены к социалу. А сейчас вы просто приговариваетесь к немедленному изгнанию из столицы и невозможностью появиться в ней, пока Ваша репутация не вырастет до положительного баланса.

Инквизитор сделал несколько пассов рукой, и шары с застывшими в них фигурами исчезли. Потом он повернулся ко мне.

- Не стоило вам реагировать на них. Хотя я вас и понимаю. Ладно, вы в пределах, на грани, но в пределах правил. Что привело вас сюда? Обычно сюда приходят по двум причинам: подать прошение на вступление в Орден Инквизиции или с жалобами на обман в Игре. Вы не так давно играете, Канд, не удивляйтесь, мы видим немного больше, чем остальные игроки, что могло привести Вас сюда? Вы лишены права вступать в кланы

- Спасибо, - я встал, и поклонился. От меня не убудет за поклон, а вот на разговор (информация! Это самое главное, а ее я получаю от всего!) мне прерывать не хотелось. Инквизитор ответил на мой поклон кивком головы.

- Так что привело вас сюда? Вы ведь с решеткой, и вас должны были предупредить об опасности нахождения игрока с вашим статусом около больших городов. Тем более в столице, базовой локацией которую выбирают более 50% игроков.

- Предупредили. Спасибо. Тем не менее, я кроме Инквизиторов никому не доверяю, вот и зашел в вашу резиденцию задать несколько вопросов.

Инквизитор задумался на секунду.

- Обычно мы проводим с такими, как вы, только первый инструктаж, да и то, не всегда и не со всеми. С некоторыми разговаривает Инквизитор-НПС. И отправляем читать правила Игры, соглашения. Вы их тоже должны были читать. И у вас я не вижу ограничений пользоваться игровой Вики, так что я ОБЯЗАН спросить Вас: вы полностью уверены, что ответа на ваш вопрос не содержится в Соглашении, Правилах или игровой Википедии?

- Да, уверен, - без раздумий ответил я, хотя и не был так уверен.

- Предупреждаю, что если ответ на ваш вопрос находится в Соглашении, Правилах или игровой Википедии вы будете лишены 5 очков репутации и изгнаны из столицы!

- Да, я понимаю ваше предупреждение, и готов подтвердить, что ответ на мой вопрос нельзя найти в Соглашении, Правилах или игровой Википедии.

- Интересно даже, - улыбнулся инквизитор, - что ж, вы меня заинтересовали. Задавайте свой вопрос мне.

- Но моя очередь еще не подошла!

- Ничего, считайте что вам повезло. Итак?

Я понял, что я попал! Я не читал ничего из перечисленного. Сейчас мне понизят репутацию, выбросят из города, скорее всего за ворота, и хотя на меня пока нельзя нападать ПК, но там ждут трое новых заклятых друзей. Ругать себя сейчас, за то, что поленился почитать Вики - было поздно. Будем импровизировать.

- Уважаемый Инквизитор. Обладая знаниями четырех иностранных языков могу ли я получить, после проверки разумеется, рекомендацию от Ордена Инквизиции о приеме меня на работу в качестве переводчика в какую-нибудь местную контору? На загран командировки не претендую.

Инквизитор ожидал чего угодно. Это я понял по его лицу. Сперва он посмотрел на меня недоуменным взглядом, потом захохотал!

- Ну ты и наглец! Да, согласен, такого вопроса нет! Это же надо было додуматься, прийти в Инквизицию за рекомендацией по трудоустройству!

Инквизитор хохотал еще минут пять. Видимо, он так же окружил нас магическим шаром, поскольку никто не обращал на нас никакого внимания. Отсмеявшись и утерев слезу, он все-таки молвил.

- Нет, Инквизиция рекомендаций не дает! Тем не менее, ты получаешь 2 очка репутации за то, что в игровой Вики в разделе об Ордене Инквизиции появятся несколько слов: "Рекомендации для трудоустройства не представляются!".

Ваша репутация выросла на 2 пункта. Текущий уровень репутации 2.

Ну хоть какая-то польза! Хотя и шел я сюда совсем за другим, и хотел поговорить с НПС. Жаль, конечно, но пора уходить отсюда.

Поблагодарив, я покинул здание Инквизиции, и пошел обратно к воротам, сопровождаемый тем же стражем, который и конвоировал меня сюда.

- Уважаемый, - обратился я к своему конвоиру, - а можно пройти по другой улице? Тут такая красота, а в следующий раз я и не знаю, когда попаду сюда, так пусть у меня в памяти останется великолепие столицы?

Серебруха перекочевала в руку конвоира.

- Ну пошли, проведу тебя до других ворот, - обрадовался конвоир, - как раз и смена моя закончится. А тут да, великолепно! Больше нигде такой красоты не увидишь. Пошли, решетник.

Мы обогнули площадь и пошли в другую сторону. Я решил проявить любопытство. То и дело спрашивал своего провожатого: "А там что? А там как?" И не забывал восхищаться. Слушал истории, которые казались забавными стражнику, и которые происходили как с местными НПС, так и с игроками. Другими словами, повышал уровень своих знаний о самом центре столицы. Подходя к другим воротам, которых, со слов стражника с центральной части города было трое, я успел поднять навык Разведчика еще на 2 единицы, и как ни странно, на единицу Интеллект.

Выйдя из центральных ворот, я пошел искать таверну, где можно было бы остановиться на ночь. Не обращая внимания на оскорбления в свой адрес, я колесил по городу, запоминая расположения улиц и запоминая карту столицы. Возможно, ее можно было бы и купить, но не хотелось тратить деньги, и к тому же всегда лучше знать самому, что, где и куда идет. Свои шаги - они надежнее! Свои глаза - они виднее! Я прошел мимо уже наверное не одного десятка таверн, постоялых дворов. Проходил мимо лавок и магазинчиков, мимо жилых домов и мастерских. Чем ближе подходил к окраине, тем соответственно, менее богато выглядели вывески. Но все равно, чистота кругом.

Ближе к ночи, устав бродить и "нарисовав" карту столицы в своем воображении (подняв попутно навык Разведчика еще на 2 пункта) я остановил свой выбор на таверне с не очень простым и крайне замысловатым названием "У пузатого обжоры Короеда". Зайдя внутрь с целью поинтересоваться, можно ли тут снять комнату, хотя бы на ночь, начал протискиваться к типу, который маячил за стойкой и наливал кому-то выпивку. В воздухе клубился сигаретный дым, запах выпивки, перебивавшие даже запах еды. На меня никто не обращал внимание. Пробившись к стойке я поинтересовался:

- Уважаемый, где тут можно снять комнату на ночь?

Тип, стоявший за стойкой, посмотрел в мою сторону, потом наклонился ко мне и прошипел:

- Убирайся отсюда. Тут, таким как ты, делать нечего. Ваше место за воротами. Если е уберешься сам - тебя просто выкинут отсюда.

Не обостряя ситуацию пришлось покинуть заведение. Рациональное зерно все-таки в словах хозяина таверны было - надо идти за ворота. Я поправил рюкзак за спиной и пошел на выход из города. Вдруг там повезет. Дойдя до ворот, убедился, что меня ждет очередное разочарование - ворота уже закрыли на ночь. Открытым оставались лишь двери для пеших путешественников. Количество стражи к ночи тоже увеличилось, по сравнению с утром.

- Уже покидаете нас?, - нейтрально поинтересовался стражник.

- Да, пойду искать место, где переночевать, - ответил я.

- Да прямо за воротами и ночуйте. А если хотите не в чистом поле, то вам надо пройти влево и примерно через километр будет постоялый двор "Опоздавший клоун".

Клоун! Вот это да! Как же я сразу не подумал! Если тут есть торговцы, магазины и прочее, значит должны быть и театры! Это же слепок с нашего реала! А раз есть театры, то есть и артисты, а, как известно, количество мест в театрах ограничено! Ведь и сам неоднократно видел в той жизни, как на улице играют музыканты, как выступают доморощенные клоуны, мимы, канатоходцы, жонглеры и другие! Вполне логично было предположить, что тут есть и бродячие артисты! И если с торговцами шанс попутешествовать был минимален, решетка у ника, будь она не ладна, то артисты вполне могли дать мне шанс!

Искренне, от всей души, поблагодарив стражника, я направился искать постоялый двор "Опоздавший клоун". Не знаю как ночная жизнь в столице, но за воротами было на что посмотреть! Торговля не прекращалась ни на минуту, кто-то просто сидел у костра, слышались и гитары, кто-то играл на флейте. Откуда-то доносились голоса поющих, тут же рядом начинающий алхимик варил свои зелья. Людской водоворот подхватывал, уносил с собой, втягивал в свою жизнь и покружив выталкивал опять в уголок тишины, что бы в следующее мгновенье опять подхватить тебя в своей круговерти.

Постоялый двор нашёлся почти сразу. В том месте, где и сказал стражник. Потолкавшись среди ночной заворотной жизни с часик я подошел к постоялому двору. Толкнув входную дверь, вошел внутрь, огляделся. Люди, гномы, орки, эльфы светлые и темные. Маги, рыцари, варвары, стрелки, разбойники, барды, жрецы. Все внутренне пространство было занято, были свободны единичные места, в хаотичном порядке разбросанные по залу. Сновали разносчики с подносами заставленными едой и глиняными кувшинами с напитками.

Подойдя к стоке и не найдя свободного места, встал поближе к человеку за прилавком. И он не заставил себя ждать.

- Чего-то желаете?, - спросил он.

- Желаю, - не стал врать я, - перекусить чего-нибудь и поинтересоваться на счет комнаты на ночь.

- 20 серебрух, с завтраком, ночевать на сеновале. Комнаты заняты.

- А чего так дорого то?, - весьма искусно удивился я.

- Так почти столица. Там за воротами еще дороже, да и не любят там вашего брата.

- А у вас любят?, - с опаской поинтересовался я

- А я люблю деньги, - парировал хозяин - а кто их мне платит, игрок или ваш брат мне все равно.

- Логично. Деньги не пахнут?, - я улыбнулся.

- И это тоже, - вполне серьезно ответил персонаж, - зови меня Винт. Мой ник тебе не важен, как и мне твой. Хотя потешить любопытство иногда хочется. Так что? 20 серебрух и у тебя ужин, сеновал и завтрак. Берешь?

Памятуя, что в тавернах и на постоялых дворах вроде шмот не пропадает, да и нападения можно не особо опасаться (уровень у меня маловат), тяжело вздохнув, я расстался с серебрухами. Тратить запасы, которые мне вручила Нафаня пока не хотелось. А где тут раздобыть свежего мяса для готовки я не знал. Можно, конечно, было плюнуть на все, и направиться по любой дороге от столицы, и рано или поздно я пришел бы к лесу. Но идея попутешествовать меня захватила настолько, что я не готов был отказаться от нее вот так сразу.

Занял свободное место стал ждать ужин. Публика тут отличалась от города, и скорее всего отличалась каким-то пофигизмом. На меня смотрели, но, даже заметив решетку возле ника, на лицах не отражалось ни брезгливости, ни злобности. Никто не лез с расспросами, никто не пытался оскорбить.

Мне принесли поднос. На ужин была каша, по вкусу напоминавшая перловку, мясо, два больших куска хлеба и кувшин пива. Я принялся неторопливо поглощать еду. Гомон, стоявший в заведении, то приглушался, то вспыхивал с новой силой. За одним из столов резались в кости. Кто-то рассказывал про охоту. Обратил внимание на уровни и ники игроков. Если ники почти у всех были скрыты, то уровни разнились. От 9 как у меня, до 167 у гнома, который сейчас азартно выкидывал кости. К моему удивлению, тут были и женщины в вызывающих нарядах. Эльфийки, без сомнения, живи такие на самом деле, разбили бы не одно мужское сердце и разорили бы не один толстый кошелек. Разбойница, сидевшая за соседним столом в обтягивающих кожаных брюках, заправленных в такие же кожаные сапоги и в обтягивающей тело блузе была ни чуть не хуже. Два красавца-кинжала свисали с шикарного ремня, украшенного бляхами, изображающими волчьи головы. Краем глаза отметив, что никто к ним не пристает с целью флирта продолжил осмотр зала.

Маг сидел в компании рыцаря, увешанного броней с ног до головы, жреца и видимо договаривались о завтрашнем фарме, поскольку такая вот компания как раз и представляла собой слаженную группу для одиночных мобов. Танк, ДД и хилер. Интересно, а маг какой стихии?

Доев кашу с мясом и прожевав хлеб, принялся неторопливо попивать кувшинчик пива. О дебафах за алкоголь я помнил, но поскольку собирался пойти спать, решил позволить себе на сон грядущий. Хорошо, никуда не надо идти, не надо торопиться. Я не старался завести разговор, и был благодарен, что никто не хотел поговорить со мной. Почти идиллия. Кувшинчик почти опустел, и я собирался уже узнать, где тут сеновал, как напротив меня присел персонаж со скрытым ником и двумя кувшинами в руках. Один кувшин поставил предо мной, а ко второму приник с жадностью. Выпив содержимое чуть ли не одним глотком, крикнул:

- Винт, повтори мне пиво и поесть. Мне и моему гостю.

Кивнул мне как старому знакомому, продолжил:

- Не откажите, перекусите со мной. Денег с Вас не возьму, - и вдруг быстро наклонившись ко мне, так же быстро добавил, - а если мы с вами договоримся, то еще и заработать сможешь.

Подарок от игрока *******. Кувшинчик пива. Напоминаем, это второй ваш кувшин. При употреблении на вас будет наложен дебаф, снижение Ловкости -5 на 30 минут.

Я посмотрел на него, ник скрыт, стоит уровень 226. Он же меня одним плевком на перерождение способен отправить! По расе Человек, по классу жрец. Одет в достаточно удобную одежду, но которая имеет массу бонусов к статам. Достаточно дорогая, насмотрелся за сегодня на цены в магазинах, а то что одежда куплена в центральной части города - в этом я и не сомневался. Странно, чего от меня хочет хилер? Да еще одевающийся в дорогих магазинах. Да еще уровнем, о котором мне даже мечтать рановато. Значка гильдии или клана тоже не видно. Вспомнились слова Кирпича: "Никому не верь. Ни-ко-му." Кувшин с пивом так и остался стоять на столе. Я допил свой, поставил на стол.

- Спасибо за угощение, но я давно усвоил урок: бесплатный сыр только в мышеловке.

Незнакомец жизнерадостно засмеялся.

- Сразу видно битого жизнью волчару. Ты шел по жизни, что-то совершал, а потом бах - и ты в Игре. Никому не доверял там, и никому не доверяешь тут. Плюс запугали тебя админы, наверняка Инквизиторы к этому свою руку приложили. Судя по решетке, сидеть тебе долго, так что если мы сейчас договоримся, то твоя жизнь тут может стать существенно легче. И в материальном плане, и в плане жизни вообще, а там глядишь, и эльфочку в постели заполучишь. Бабы, они падки на деньги. А потом глядишь, и ты уже любимец Фортуны. Свой дом, смазливые служаночки, дворецкий, экипаж при выезде, почет и уважение. А там, как знать, может и бизнес свой откроете. Жизнь, на как маятник - куда качнешь, туда и поведет.

"Он ничего не знает ни про меня, ни про то, как я тут оказался. И считает меня, скорее всего, тупым примитивом. Который по непонятным причинам замочил в реале кого-то и теперь отсиживает свой срок тут. Это хорошо! Не буду пока что лишать его иллюзий". Мысли лихорадочно пронеслись в моей голове. Хм, в эти игры можно играть и вдвоем! Сейчас я узнаю, чего же ему от меня надо на самом деле, уж слишком мягко стелет.

- И все эти блага вы предлагаете мне исключительно из альтруизма? Вы увидели несчастного решетника, ваше сердце разрыдалось от боли и вы решили, а не помочь ли мне этому, совершенно случайно тут оказавшемуся человеку? Не сходится. Или вы альтруист, что невозможно, или вы олигарх, что возможно, но не реально. Конфету вижу, а где ловушка?

- А я в вас не ошибся! Вы мне не верите, и в принципе правильно. Но верить кому-то все равно придется. Так или иначе. Вы правы, это только одна сторона, что я Вам нарисовал. И вы совершенно правы, забота о вас для меня вторична. И свои интересы я в этом тоже хочу учесть. И в первую очередь, мои интересы меркантильны и прозаичны. Деньги.

Принесли два подноса с едой. Предо мной поставил блюдо с какой-то дичью и пару кусков хлеба.

Подарок от игрока *******. Блюдо "Гусь в винном соусе".

- Да вы кушайте, не стесняйтесь. Это, как говорят всякие менеджеры - подарок от фирмы.

С этими словами незнакомец приступил к собственной тарелке. Ел он аккуратно, не торопясь. Отрезая небольшие кусочки, обмакивал их в соус и отправлял их в рот. Ловко орудуя ножом и вилкой, он опять кивнул мне, указывая на блюдо.

- Ешьте, пока горячее. Так вкуснее.

- Я еще не услышал, что же вы от меня хотите.

- Ну какой нетерпеливый народ пошел. Нет, что бы посидеть, поговорить, постараться стать друзьями. Так сразу о делах. Пропала культура салонного разговора. Пропала. Так вот, что собственно меня интересуют. Видите ли, я тут работаю промоутером. Т.е организатором боев между игроками. Но тут есть одна, но большая проблема. Официальные турниры, которые проходят достаточно редко. Примерно раз в полгода. А люди, они падки на зрелища. Им хочется больше и больше, чаще и чаще. Отсюда, раз есть спрос, то появились люди, которые готовы дать им то, чего хочет основная масса. Зрелище. И я один из тех, кто организует такое вот зрелище.

- И вы хотите мне предложить стать бойцом на потеху толпе?

- А почему бы и нет, - сказал незнакомец. - Сами посмотрите. Какие минусы у вас я вам расписывать не буду - сам знаете. Решетка возле ника, это один, громадный минус. Так почему не попытаться превратить его в плюс? В большой плюс!

- А почему я?

- А вот это правильный вопрос! Начнем с того, что не только вы. Не могу же я вкладывать деньги только в одного! Не складывайте все яйца в одну корзину. Видите ли, только за сегодня я договорился с двумя вашими товарищами. Я предложил свои условия, они согласились.

Он говорил что-то еще, я слушал, но не слышал. В голове сложилась мозаика, все встало на свои места. Значит, народ жаждет хлеба и зрелищ. И если с хлебом у них нормально, то вот со зрелищами не очень, театры их не устраивают, подавай кровавое развлечение. Что в той жизни, что в этой. И если бокс показывали по телевизору и там крутились сумасшедшие по моим меркам деньги, то подпольные бои и суммы, вращающиеся там, вообще не поддавались исчислению. Интересно, они заставляют биться только решетников с решетниками, или есть любители пощекотать себе нервы?

- Таким образом, все защищены, - продолжал говорить мой вынужденный собеседник, - вы от обмана и от бездумного убийства со стороны игроков. Мы от кидалова с вашей стороны. К тому же в данном случае за смерть вы так или иначе получаете деньги.

- Простите, - перебил я, - я как-то не услышал, а что мешает вам, игрокам без решеток просто охотится на нас? Ведь мы тут дичь. Практически повсеместно. Я за день в столице, только тут не услышал брани в свой адрес.

- Дело в том, что расходовать такой материал, как вы, просто охотой нерентабельно! Вы же разбежитесь в итоге во все стороны, ищи вас потом по всему миру. А укрыться тут есть где, много уголков потаенных. К тому же, это не приносит прибыль. Вот посмотрите сами - ну убил вас игрок, получил так сказать удовольствие, а что в итоге? Он приобрел себе врага, который затаил на него обиду, решетник потерял опыт, который не компенсируется никаким образом. В итоге, в следующий раз, решетник с особой жестокостью убьет своего обидчика. Или того, кто нападет на него. Игрок-жертва, если проиграет, накатает очередную жалобу администрации. Администрация жалобу рассмотрит, отклонит, поскольку вы не мобы и при нападении имеете право на самозащиту и посоветует игроку заняться чем-то более полезным. Где в этой схеме прибыль? А нету ее. Нету! И вот несколько умных людей сели за стол, обмозговали данную ситуацию со всех сторон, и пришли к выводу, что надо бы дать людям то, чего им не хватает. И если при этом кто-то заработает - то почему бы и нет? А на счет брани в свой адрес тут, в "Клоуне" можете не переживать. Винт сумел зарекомендовать себя так, что тут запрещены драки и вызовы на дуэли. К тому же слушать ругань, которая провоцирует все это, увольте, для этого есть заведения и получше. Тут только еда, только выпивка. Только неспешные разговоры. Ну и к тому же, должно же быть место, где разумные деловые люди могут обговаривать свои дивиденды, без посторонних.

- А как на все это смотрит закон Игры и Инквизиция?

- Закон Игры формально соблюден. А Инквизиторы, к ним жалоб не поступало, да и смотрят они за другими порядками. К тому же, люди, которые заинтересованы в этом, не любят, когда к большим деньгам приклеиваются слухи.

- А если я сейчас пойду к Инквизиторам, и перескажу им все, что от вас тут услышал?

Незнакомец снова громко и радостно рассмеялся!

- Определенно я в вас не ошибся! Ну давайте рассуждать логически: вот вы пришли к Инквизиторам и говорите, игрок Иван Иваныч Иванов предлагал мне подпольные гладиаторские бои! Что сделает Инквизиция? Скажет вам в лучшем случае: предъявите доказательства! И что вы сможете им предъявить, кроме своих слов? А ничего! Мы ни одного закона не нарушили. Видео вы записать не имеете возможности - ограничение по решетке такое. Ваши слова я опровергну в два счета, просто покажу, какая у меня репутация. Логи просматриваются только в том случае, когда игрок заключен в магический шар. Видели такое? Судя по вашему выражению лица видели. Никто из сидящих тут, по соседству, ваши слова не подтвердит. Поскольку все видят следующее, я зашел в таверну, заказал еду и угостил того, кто менее удачлив, чем я. Завсегдатаи подтвердят, что это мое обычное поведение. Да и не пойдете вы к ним, вам же это не выгодно. Максимум, что вы можете сделать, это отказаться от моего предложения, и мы расстанемся, как в море корабли. Но что-то мне подсказывает, что вы не откажетесь. Поскольку, если подумаете, то увидите много плюсов в моем предложении.

Он откинулся на спинку стула и с наслаждением принялся за второй кувшинчик.

- Я должен подумать, - сказал я, - благодарю за угощение.

- Вы так ничего и не попробовали. Тогда давайте сделаем так. То, что я для вас заказал, вам упакуют в ваш рюкзак, только съесть его надо до завтрашнего ужина, иначе испортиться может. А ваш ответ или не ответ, вы дадите мне завтра.

С этими словами он достал нечто, напоминающее визитную карточку и положил на стол. "Улица Победителей Драконов, дом 7. Алхимия высочайшего уровня. Вы умираете, мы воскрешаем".

- Даже если откажетесь, то просто заходите. Правда тогда скидок не будет, - он опять засмеялся, - хотя ваш брат ко мне и не попадает. Мои товары приобретаются для рейдов уровнем 250+. Ниже нет резона делать самому. Невыгодно. Хотя если заказ большой, то могу и помочь.

Я тихо присвистнул про себя. Данная улица находилась в Центральной части города. Неплохо живет данный алхимик и жрец, ой неплохо! И занят он, по его же словам, любимым делом.

Я встал, поблагодарил за угощение, и, уточнив, где тут находится сеновал, отправился спать.

После моего ухода, жрец подошел к Винту.

- Глаз с него не спускайте. Перспективный парень. Если согласится, то он принесет мне уже не миллионы, а гораздо больше. Деньги уже потеряют свою роль.

- Все понял, - поклонился Винт, - сделаем. А если он откажется?

- Не откажется, Винт, не откажется. Пусть не сейчас, так через месяц все равно придет ко мне.

- И как вы так определяете, кто вам подойдет, а кто нет?, - заискивающе поинтересовался Винт.

- Опыт, просто большой жизненный опыт. А парень перспективен.

С этими словами жрец покинул помещение. На улице его уже ждали. Взял в коробочку, два рыцаря, эльф-лучник и рога, пошли обратно в город бросая взгляды по сторонам и держа руки на рукоятке мечей и кинжалов. Лучник, и тот перехватил лук подобнее, что бы одним движением достать стрелу и послать ее на встречу тому, от кого будет угрожать жрецу. Пройдя в узенькие ворота, предназначенные для запоздалых пеших путников, жрец сел в поджидавший его экипаж и поехал домой. До своего дома он не проронил ни слова.

ГЛАВА 7.

Утром я проснулся с "квадратной" головой. Потратив полночи на изучение игровой Вики, в области заключения договоров и отложив принятие окончательного решения на утро, провалился в тяжелый сон. Приснилась всякая ерунда: кровавый песок на арене, толпа, кричащая "Убей!" и над всем этим лицо Кирпича, говорившее: "Никому нельзя верить. Ни-ко-му!"

Привычка что ли стала вырабатываться, вставать рано. Несмотря на то, что голова походила на чугунный котел, сделал разминку. Упражнение с мечами отложил, поскольку на сеновале места не хватало, а во дворе могли быть нежелательные свидетели.

Зашел в зал, где вчера за ужином встретился с незнакомцем. Винта нигде не было. Сел за свободный столик, задумался. Пришел подавальщик с подносом на котором был завтрак. Завтрак порадовал - огромная яичница с колбасой, пару ломтей горячего хлеба и кринка молока. Я с жадностью набросился на еду. Особенно на хлеб. Быстро проглотив два куска окликнул подавальщика.

- Нельзя ли еще принести хлеба, я заплачу.

Подавальщик кинулся на кухню. Оттуда с корзинкой хлеба вышел сам хозяин заведения. Поставил на стол, присел.

- Вам понравился хлеб, - толи спросил, толи утвердительно сказал Винт. - могу упаковать вам в дорогу и хлеб, и мясо. К тому же, ваше вчерашнее угощение тоже уже уложено.

- Спасибо, сколько должен?, - осведомился я.

- За вас уже заплатили. Вчерашний ваш гость.

Пожав плечами, мол у богатых свои причуды, я доел завтрак, упаковал пожитки и двинулся в путь. Собственно идти мне было некуда. Утро, НПС конечно на ногах, все-таки средневековье в Игре, надо скот доить, на выпас выгонять. Ночные гильдии, поделив добычу, расходятся по домам на сон дневной. Игроки, если не считать тех, кто воплотился, еще не проснулись в реале, а потому утром можно было спокойно заняться своими делами.

НПС-крестьяне шли в город с телегами, где везли на рынок продукты, изделия мастеров кузнечного цеха, одежду, обувь. А вон стоит явно караван, который возглавляет игрок. Поскольку охрана у него уж больно серьезная. Орки, присмотрелся, все не ниже 100 уровня. Страшно подумать, сколько такой найм стоит. Видать товар ценный. Не иначе ювелирка, хотя может и топовое оружие. Тоже немалых денег стоит.

Размышления о деньгах вернули меня к вчерашнему разговору. Собственно сейчас во мне боролись две вещи: первая, это честь, которая вопила, что запачкавшись раз, больше не отмыться, и вторая рационализаторская, которую честь и пыталась загнать в угол. Совесть молчала. С одной стороны, если принять предложение, а я вчера был готов его принять, иначе не тратил бы время на изучение игрового законодательства в сфере заключения, соблюдения и штрафов за невыполнение договоров, рост в уровнях мне был гарантирован. Не такой может быстрый, но гарантирован. Причем получал огромную практику боев. Что тоже было плюсом. К тому же жрец правильно сказал, будучи гладиатором, я буду с одной стороны избавлен от постоянной охоты на мою тушку, а с другой, будет ли у меня свобода выбора? И не станет ли данный выбор формой добровольного рабства? Вопросы, одни вопросы.

С третьей стороны, моя задача на данный момент выжить, а все что ведет к выполнению задачи - вполне допустимо. Еще вопрос, кто на самом деле это жрец? Кто он в реальной жизни? Явно, что не пацан с большой дороги. А сколько я видел в своей жизни моральных уродов, которые там именовались ВИП? Сотни их!

И тут проснулась советь. Ее пробуждения я боялся, кто знает, что она откопает в моем прошлом, и не приговорит ли меня сейчас за рационализм к позорному столбу. То-то честь возрадуется. Так вот, совесть, молчавшая все это время, задала один простой вопрос: а с кем ты собрался сражаться? Пусть не в роли гладиатора. Ты же не нападаешь первым, ты защищаешься. Тебя засунули сюда в игру, и назначили дичью. Причем живой дичью, для повышения привлекательности этой Игры. И, если ты вспомнишь, жрец как сказал: "Свободные игроки приходят пощекотать себе нервы. Им не интересно просто гоняться и крушить, многим интересно опробовать тот или иной комплект армора в реальном бою, такие то же есть. И с ними ты проходишь тренировки, так же учишься сражаться с игроком в том или ином комплекте. А есть и те, кто платит деньги за убийство самым жестоким образом. Вот и подумай, что может противопоставить такому придурку простой игрок с решеткой возле ника? Зачастую плохо экипированный. Или на его пути встанешь ты. Имея тренировки и опыт реальных боев. Имея экипировку, которая позволит тебе побеждать. Считай себя санитаром. К тому же такие отморозки в Игре преследуются Инквизицией. Так что, если хочешь, можешь считать себя теневой Инквизицией".

А ведь есть еще и четвертая и пятая и прочие стороны. Но выбирать надо сейчас. Визитка, лежавшая в рюкзаке жгла, и казалось, что я чувствую ее даже сквозь ткань рюкзака, сквозь куртку и рубашку. И мысли, мысли, мысли. Незаметно для самого себя я опять оказался у ворот в город. Заплатив пошлину за вход пошел к центральной части города, туда, где благополучие просто струилось из домов на улицы и разливалось, растворялось в воздухе пропитывая собой все вокруг. У центральной части, показав визитку стаже и получив вытянувшиеся лица стражников и сопровождение (решетка, никуда от нее не деться) я шел на улицу Победителей драконов к дому 7.

- Пришли все-таки, - обрадовался жрец.,- и правильно сделали. Я всегда считал, что разумные люди делают правильные выводы из открывшихся возможностей.

- Да, я пришел, - согласился я, - но я еще не дал своего согласия. Хотелось бы теперь обговорить условия моего гладиаторства.

- Условия простые. Вы растете до 25 уровня, и только потом начинается именно ваша работа. Экипировка, оружие - мы вам предоставим на выбор. Есть, конечно, некоторые условия, но они относятся скорее всего к поединкам. Мы не будем вмешиваться в ваш процесс роста, т.е. статы, умения - это вы уж сами, будьте любезны определить что, куда и как. Место для тренировок и оттачивания навыков мы тоже предоставим.

Теперь, что касается самих поединков. Условия следующие. Алхимия не применяется. Совсем. Только, так сказать, что есть из умений и навыков. На бои делают ставки, как вы сами догадываетесь, поэтому что бы кто-то не додумался просто сливать бои ввели еще одно ограничение - болевые ощущения выведены на 100%. Это к тому же стимулирует к победам. Причем публика любит кровавые победы. У вас будет стимул побеждать. Боль. Лучший стимул.

Что касается материальной стороны. Вы не имеете право ставить деньги на свои бои. На все остальные - сколько угодно. Ваше право. Однако хочу заметить, что лучше ставки делать через меня, меньше шансов, что обманут. За каждый бой на уровнях 25-50 вы получаете 10 золотых в случае победы и ничего не получаете в случае поражения. Все, что кидают зрители - ваше. На уровнях 50-75 победа оценивается уже в 100 золотых, 75-100 в 150 золотых. Дальше пока не загадывайте. Армор и оружие - какое выберите, тем мы вас и обеспечим, тем и сражайтесь, сами понимаете, что эпик, рары и уник вам никто не даст. Вроде повторяться начал. Это только если вы сами накопите и купите. Соответственно, доступ к игровому калькулятору, форуму и базе по экипировке обеспечим. Вопросы есть?

- Есть, - ответил я, - тренировки. Где, какое обеспечение? Рост да 25 уровня - где, в каких локациях? Договор, кем заверяется, срок?

- А вы, я смотрю, времени не теряли, - улыбнулся жрец, - договор зарегистрируем в Торговой гильдии, там не обманывают, и за исполнением договоров следят очень строго. Срок? Давайте заключим сроков до 100 уровня.

- Нет, - возразил я, - до 100 не будем. Сперва до 50. А там дальше будет видно.

- А наши вложения в вас до 50 уровня не отобьются, - возразил жрец.

- Тогда договора вообще не будет, - отрезал я, - и если вы умеете считать, то прекрасно понимаете, что ваши вложения в меня отобьются в первом же бою. Кстати, вы ничего не сказали о противниках. С кем проводить тренировки, спарринги?

- Знаете, а вы мне нравитесь все больше и больше. Не удивлюсь, если через полгода вы станете одним из самых популярных бойцов. Так вот о противниках. До сотого уровня мы ввели ограничения на плюс минус 10 уровней. Т.е. максимально вы будете сражаться с противником, превосходящим вас на 10 уровней. Не кипятитесь, если вы посмотрите базу экипировки и с умом ее подберет - то шансы примерно равны. Все зависит от вас. Тренировки, спарринги - это ваша проблема. Хотите тренируйтесь, хотите валяйтесь на пузе от боя до боя. Но тогда, на вас просто будет висеть долг, а мы, поверьте, не привыкли терять деньги. Место, где вы будете тренироваться - не так далеко от столицы есть закрытая для всех локация, там вырастите до 25. Потом весь ваш рост - только в боях, это тоже не обсуждается. Деньги, знаете ли, они счет любят.

- А если я, после 25, до 50 дойду за неделю?, - спросил я.

- Не дойдете. За неделю по крайней мере. По договору мы так же введем ограничение на количество боев. Show must go on, как пропел классик. Шоу должно быть.

- Кстати, а какой долг на мне висеть то будет? По договору, снабжение меня экипировкой и оружием - ваша задача. Исходя из каких соображений я буду должен?

- А исходя из тех соображений, что купленная экипировка стоит денег. И в зачет вам пойдут только победы. Желательно, что бы их было больше. Нет, мы не будем вычитать из ваших гонораров стоимость экипировки. Это все нормальные затратные риски. Ваша эффективность - залог вашего же успеха. Оружие, экипировка - оно все не вечно. Вот когда оно сломается из-за ваших постоянных поражений - тогда долг и будет. А если будут победы, ну хотя бы в пропорции 1 к 1, то значит все нормально. Да и победы вам нужны, иначе не вырастете. Хотя, помню, был один товарищ, который специально застрял на 46, и наверное в течение года зарабатывал себе золото.

- И где сейчас этот воин?, - у меня был скепсис в вопросе.

- Отсидел свой срок, видимо где-то тут, на просторах Игры. Мы ведем честный бизнес, если вы могли подумать что-то не то. И термин "крафтовое рабство" или "аренное рабство" тоже знаем. Правда, его применять не выгодно. Поскольку падает зрелищность, а раз падает зрелищность, то падают и наши доходы. Видите, я предельно честен с вами. И потом, применять политику кнута и пряника можно и нужно всегда, но только вот отсутствие кнута воспринимать за пряник - это путь в никуда. История этому учит. Правда историю никто учить не хочет.

Договор мы подписали на следующий день. Долго обговаривали пункты договора, особенно оговаривали, возможность "завершения карьеры" и что я могу позволить себе из экипировки. Так же я оговорил для себя условия для тренировок. Подписывали и заверяли договор в Торговой гильдии. Свой экземпляр я отправил в Банк, один экземпляр остался в гильдии, и жрец забрал свой экземпляр. Формальности были соблюдены.

- Завтра утром, - напомнил мне жрец, - жду вас за городскими воротами, возле "Клоуна". Там вы, и еще трое поедем выполнять договор! А сейчас возьмите это золото, и погуляйте по городу, заходите в магазины, одним словом, весело проведите время.

Жрец выдал мне 10 золотых и умчался в карете.

Закинул деньги в рюкзак, и дождавшись, когда карета скроется из вида, пошел по городу в поиске стражника. Сейчас он был мне нужен, как никогда, поскольку обычные НПС разговаривать не хотели, а с ним можно хоть словом перекинуться. Мне нужно было во что бы то ни стало найти место, где поставить точку возрождения. Договор договором, но верблюда привязывай! Не забывая о том, что надо качать навык Разведки, я принялся кружить по центру города.

За очередным поворотом мне открылся совершенно чудесный вид. В центре города, утопая в роскошной зелени деревьев и всевозможных цветах стоял трехэтажный дом. Казалось, что дом вырастал прямо из деревьев, которые его окружали, настолько гармонично вписывался он них. На небольшой лужайке, стояла беседка, рассчитанная на двоих и в центре ее бил живой родник. Стены беседки обвивал виноград, грозди которого свисали до уровня небольшой скамейки, стоящей внутри. Сама беседка была выполнена из белоснежного мрамора, и казалось настолько хрупкой, что могла рассыпаться от капель дождя. Эльфийские узоры, вырезанные на стенах беседки придавали всему увиденному нереальный вид.

Я залюбовался красотой я и не заметил, как из дома вышла эльфийка. Деревья, цветы, вся флора, казалось протягивала ветви и лепестки к ней с желанием прикоснуться и получить толику любви. Птицы, сидевшие на ветвях деревьев, защебетали что-то приветственное. Картина нереальная. Фантасмогория.

- Любуетесь садом?, - эльфийка подошла ко мне.

- Да, уважаемая, - я склонил голову в поклоне, - то, что я увидел - что-то из области волшебного. Никогда не видел такой красоты.

Эльфийка звонко рассмеялась.

- Это вы еще не видели Императорского сада! Мне такого не достичь, пока, но когда-нибудь, я выращу сад, которому будет завидовать сам Император! - легкая грусть вперемешку с гордостью промелькнула на ее лице.

- Простите, вот это великолепие сделали вы?, - я наверное так удивленно и глупо никогда не выглядел.

- Я, - с гордостью ответила эльфийка.

- Великолепно! Честное слово! У вас прирожденный талант!

- Это что тут происходит?, - еще один женский голос с нотками недовольства раздался у меня за спиной, - Ари, я тебе сколько раз говорила, не разговаривать с незнакомцами?

Я резко обернулся и тут же замер. На нас смотрела Инквизитор, и , судя по ее тону, меня сейчас в лучшем случае испепелят, а про худший даже думать не хотелось.

- Мама, ну что ты в самом деле, я тебя ждала, вот и вышла встречать, а тут стоит этот человек и любуется моим садом.

Я переводил взгляд с эльфийки на Инквизитора. Мама? Господи, вразуми меня!

- А как вы оказались в центральной части да еще и один, без стражника? Насколько я знаю, игроки с вашим э-э-э-э статусом не могут тут появляться без стражи?

- Я зашел поблагодарить одного человека, а теперь вот иду к выходу. И прошу прощения, увидел настолько прекрасный сад, что невольно залюбовался. Я ничего плохого и в мыслях не держал.

- Мама, ну сама посмотри, что может мне сделать игрок с 9 уровнем?

- Так, Ари, марш в дом, там поговорим. Т.е. вы утверждаете, - продолжила Инквизитор, - что оказались тут совершенно случайно, и остановились залюбовавшись садом?

- Совершенно верно.

- И вы совершенно не знаете девушку, с которой разговаривали?

- Первый раз вижу.

Инквизитор еще раз смерила меня взглядом.

- Ладно, идите. Но больше что бы я вас тут не видела. В городе достаточно много красивых мест, где можно увидеть и не такие чудеса.

Еще раз взглянув на сад, стараясь запомнить как можно больше, я повернулся и пошел прочь. Спиной ощущая взгляд, я дошел до поворота и направился к воротам, на выход.

В воротах стояла, неся свой бессменный караул стража.

- Служивые, - обратился я к ним, - а не подскажете, где тут игроки ставят точку возрождения?

- Какую точку? Точек не знаем, а вот умершие в боях возвращаются как правило от Храмов богов своих.

- Храмов, - переспросил я, - и много тут храмов?

- Да много, вона иди прямо а потом около торговой площади и посмотри, там они все и стоят. Выбирай любой.

Идти до торговой площади пришлось примерно с час. Толпы людей, которые спешили по своим делам, да и останавливался поглазеть на витрины магазинов и лавок. Один раз купил у НПС пирог с мясом. Вокруг торговой площади, как и говорил стражник, стояли храмы, мечети, церкви всех религий и направленностей, которые были реальном мире, плюс храмы местных божеств. Выбрав православную церковь зашёл внутрь. Посетителей не было, и это было странно. Обычно в церкви всегда многолюдно, бабушки убирают огарки свечей, люди молятся. А тут никого. Может я зашел в неурочный час? Обходя церковь по кругу, у алтаря заметил НПС-служителя.

- Доброго вам здравия, - поприветствовал я служителя

- И вам доброго, - согласился служитель, оборачиваясь ко мне, - чем могу быть полезным?

- Да вот, - замялся я, подыскивая слова, - хотелось бы, знаете, точку возрождения привязать, не подскажите, где?

- Так это, мил человек, выбирайте себе покровителя, и возле его иконы и ставьте.

Не долго думая выбрал Георгия Победоносца. Поставил точку воскрешения возле иконы. Уже собираясь уходить, вернулся к служке.

- Скажите, любезный, а где я воскресну, если, не приведи что, случится.

- Пойдемте, покажу, - с этими словами служка вышел из церкви и повел менгя во двор. Там, во дворе, стояли небольшие склепы.

- Вон там, в склепе и воскресните, и выйдете на свет Божий аки младенец, - указал служка.

- Спасибо, - я поклонился и хотел вручить монетку служке.

- Не мне спасибо, а монетку положите на алтарь, если это будет угодно Богу и вашему покровителю, то будет ваше пожертвование принято.

Я вернулся в церковь, подошел к алтарю. Помолился, как умел. Вытащил полученные 10 золотых, и не жалея, положил их на алтарь. Монетки засветились, потом окутались дымкой и исчезли.

- Ваше пожертвование принято, - сообщил служка. - Посмотрите, на иконку вашего покровителя.

Я повернулся, возле иконы Георгия Победоносца, на подсвечнике, горела новая свечка, а обрамление иконы стало немного богаче.

- Получается, что прихожане, жертвуя церкви, и если их пожертвование принимается, сразу видят результат?, - спросил я.

- Конечно! А как иначе?

Я еще раз поблагодарил служку и вышел. На душе стало радостно и светло, как будто смыл с себя всю тяжесть, что копилась годами. Бродить по городу больше не хотелось. Я покинул столицу, и не торопясь пошел в "Клоуна". В "Клоуне" заказал себе сытный ужин, и сидел, наслаждаясь едой, пытался построить планы хотя бы на пару недель вперед. Заодно ожидал увидеть, хотя и старался ничем не выдать своего интереса, кто еще те трое, что должны будут отправиться вместе со мной.

А планы вырисовывались грандиозными! Самое главное, что у меня будет полный доступ к материалам форума и к игровому калькулятору...

ГЛАВА 8

...Я сидел на песке и готовился к бою. Сегодня групповой бой, три на три. Команда. Сборная команда. Интересно, кто будет с другой стороны? Хотя и не интересно. Дали бы хоть пять или десять минут перед боем на знакомство - что бы понять, кто есть кто, кто что может, построить хоть какую-нибудь тактику. Если с той стороны будут сыгранные игроки, да с хилером и грамотным танком - опять на перерождение, скорее всего. Причем на собственное. И хорошо, если просто на перерождение. А то, помниться, был случай: проклял все, попался садисту. Хотя, справедливости ради надо сказать, что в девяносто двух случаях из ста я отправляю. На перерождение. Хвала упорным тренировкам. А в тот раз не повезло. Зато научило многому. Жаль, что этого козла больше не встречаю, а то вспомнил бы ему все. Ой как вспомнил.

Время. Я встал, проверил, как выходят из ножен тесаки и, выйдя из шатра, в котором сидел, пошел на импровизированную арену. Очередные условности или странности поединков. Тебя привозят, в повозке или в карете, с зашторенными окнами. Карета заезжает в шатер, который играет только роль стен, и выезжает. Ты остаешься один, готовься, жди жеребьевки. Но это пока, до тех пор, пока ты не достиг 50 уровня. Там уже немного по другому. Мы сейчас выступаем, как разминка, как разогрев толпы перед основным блюдом. Хотя, у нас уже есть и свои поклонники, особенно те, кто благодаря своим ставкам на тебя изрядно пополнил свой кошелек. Даже прозвища дают.

Вот к примеру, Забубенный Козырь. Это один из той троицы, кого завербовал жрец вместе со мной. Орк, по расе. Отличный танк, если играть в группе, да и сам по себе боец не плох. Из-за его привычки любой финальный удар топором сопровождать криком "Ча-ча-ча!", к нему прилипла прозвище "Кубинец". Помнится, мы с ним и еще с одним мечником, знатно вынесли троицу: эльфа-лекаря, и двух людей-мечников. Иногда мне все-таки кажется, что тот бой был не совсем честен по жеребьевке. И их специально подвели под перерождение.

Или, например, я. Тоже получил прозвище. "Кавалерист". И ведь не положен мне маунт, а прилипло. Забавная была ситуация. Опять же групповой бой, три на три. На самой настоящей арене. Против нас классическая команда: хилер, стрелок и танк. Классика. А с нашей стороны, я - рога, Кубинец со своим топором на крит и совсем уж редкость для гладиаторов - девушка-рога. Пока Кубинец ловил на себя стрелы и делал видимость прорыва к стрелку, мы в инвизе выкрошили в пару ударов стрелка, сперва перерезав ему тетиву на луке. Те пять секунд, что требовалось на замену тетивы, мы ему не дали. Крит за критом и хилер не успевает отхиливать, стрелок мертв. Хилер пал следом, а вот танк у них был силен! Тут и произошел казус, из-за чего ко мне прилипло прозвище Кавалерист. Кубинец начал отходить, что бы вытянуть его от стены, и вроде у него началось получаться, но тот, делав шаг вперед, опять вставал спиной к стене, и отмахивался своим мечом по экономной траектории. Было два варианта, или брать его измором, что затянуло бы бой, либо применить какую-то оригинальную идею. И вот, в очередной раз выманивая его на себя, Кубинец оступился, и упал. Девушка и я синхронно вошли в инвиз и она кидается прямо перед ногами вражеского танка, чего не ожидал я. Я считал, что он кинется добивать Кубинца, и прыгал ему на спину, чтобы двумя ударами перерезать горло. А в итоге получилось следующее: он делая шаг вперед, спотыкается о девушку, и падает перед Кубинцем. А я, весь такой лихой, прыгаю ему на спину и всаживаю кинжалы в шею. Танк начинает кататься, а я, расставив ноги, пытаюсь вытащить тесаки! Арена визжала, ибо со стороны это выглядело так, будто я объезжаю дикую лошадь. Кубинец успел вскочить и прервал мучения "лошади" своим ударом и фирменным "Ча-ча-ча!". А вот девушка, спросила: "Ну как, кавалерист?". Вот и готово, вот и приклеилось.

Вышел из шатра, и посмотрел на своих напарников. Весело, все роги! Интересно, кто против нас? Глянул на противоположный конец, и ругнулся. Три рыцаря. Не то, что бы это были чистые танки, скорее дамагеры, танковали тут гномы и орки, но неприятно.

Кинул своим группу, и тут же обновил групповой чат.

- Слушаем меня! Они ждут, что мы в инвизе будем атаковать одного из них, поэтому, если не дураки, встанут спина к спине, что дает им шанс нас перерезать,- сразу начал в чате.

- Поэтому, я в инвизе валю одного за ноги, просто для того, что бы кто-то из них упал. Желательно, что бы упал на ножи, т.е. вперед, но тут как получится. Как только кто-то падает, отскакиваю и в инвиз снова. А там скоординируем, кого резать. Надо массой на одного! Хила у них нет, чт радует, и старайтесь не попасть под мечи. У кого какая ветвь развития?

- Тень, - отозвался один, - дело говоришь, так мы их быстро завалим.

- Яд, - отозвался второй, - согласен. Ты придумал, тебе и лидером быть. А сам то кто?

- Ночь, - ответил я.

Это было не правдой. Я, на своем сорок седьмом уровне, так и не выбрал ветку развития. Мне нравилась ветка "Тень", за максимальный процент выпадения критов, но не нравился удвоенный расход маны на инвиз. Мне нравилась ветка "Яд", за возможность использовать ДОТы, но не нравился средний процент критов на ударе. Мне нравилась ветка "Ночь" за максимальный инвиз при невысоком расходе маны, но не нравилось, что ветка "заточена" под ПвЕ, и эффект двойных и тройных ударов смазывается.

В итоге, у меня был свой стиль, который не давал преимуществ веток развития, но позволял худо бедно выживать в поединках. В рюкзаке лежало 37 уникальных рецептов приемов боя с ножом (хвала навыкам Инженер и Исследователь, что позволяли "придумывать" новые рецепты, а опыт, полученный в той, реальной, жизни, позволял их, эти "рецепты", беззастенчиво воровать) и я терпеливо дожидался, когда их станет полторы сотни. Это была как раз одна из недокументированных настроек, о которых никто не знал. Поскольку цифра в 150 рецептов боя одним оружием давала возможность основать свою ветку развития, индивидуальную, направленную только на тебя. Ветка становилась просто описанной, как упоминание, в игровой вики и все, а рядом с твоим ником появлялся значок боевого мастера, что в принципе позволяло безбедно существовать, поскольку вот таких вот индивидуалистов еще не насчитывалось ни одного, а за возможность изучить что-то новое тут велась настоящая охота, и денег не жалели. И действительно, когда тебе предоставляется выбрать ветку развития, то тебе просто не говорят о том, что при некоторых усилиях с твоей стороны ты можешь стать уникальным игроком. С уникальными способностями, и само собой, таких игроков еще не было. Поскольку на любой рецепт, будь то новое блюдо, или рецепт нового приема владения оружием, аукцион давал весьма неплохие деньги. К тому же, выбрав ветку, ты получал те или иные бонусы, и развивался быстрее.

А у меня впереди была вечность. Поэтому, что бы обеспечить себе нормальное существование сейчас, а в дальнейшем и достаточно уверенное будущее я и гонял себя на турнике и брусьях, с гантелями и со штангой. Так же занимался гимнастикой и акробатикой. Конструировал всякие ловушки для живности. Между прочим, сконструированная мной ловушка для крыс исправно давала опыт, правда с ростом уровня все меньше и меньше. Плавал, нырял. Одним словом, готовился, как Олимпиец.

- Троица, - улыбнулся один из моих временных напарников. - Меня звать в бою коротко Кри.

- Меня в бою зовите Чар, - добавил второй,- а ты будешь Шэф.

- Это как вам удобнее, - не стал спорить я. - Пошли, что ли.

Я по дороге настраивал интерфейс. Параметры: жизнь, мана, усталость, бафы и дебафы. Надо видеть все, если уж вызвался лидером.

Вошли в достаточно большой круг, диаметром метров в пятьдесят, огороженный каретами и личными телохранителями приехавших ценителей крови и зрелищ. Что порадовало, по середине поляны находился небольшой камень.

- Значит так, - начал я опять говорить, - они попытаются встать у камня, спиной к нему, как бы защищая. Мы должны добежать до него немного раньше, за счет того, что мы легче, но не намного, им должно казаться, что вот одно усилие - и камень их. Т.е. сильно раньше прибегать нельзя, и вообще, пусть они считают, что это у них первая скрипка, и нас они положат на раз-два!

И тут я узнал его! С противоположной стороны стоял мечник, который тогда отправил меня на перерождение с садистскими уловками. Ник, как и ожидалось, был скрыт и в этот раз. Но ничего! Сегодня попробуем вернуть должок!

-Значит так, - сказал я, - корректировка. МЫ ДОЛЖНЫ ПОБЕДИТЬ. А вот тот товарищ, справа, этого я буду лично убивать, последним. Меня не останавливать.

Кри и Чар переглянулись.

- Знаешь его?, - спросил Чар.

- Да, - ответил я, - в последний раз, когда он меня отправил на перерождение, он сперва четвертовал меня, а потом выпустил кишки. И смотрел, как из меня вытекает жизнь.

- Вот сука!, - возмутился Кри, - тут же всю, как вживую, он что? Не знает?

- Боюсь, что знает, - ответил я, - просто уверен в своих силах. Сегодня попробую вернуть должок.

Троица напротив видимо тоже посовещалась, намечая тактику и стратегию. После чего глашатай объявил о начале боя между вольными игроками, решившими остаться неизвестными, и тремя профессиональными смертниками, это он про нас так. Раздался звук трубы, прилетел стандартный урон в 1 НР от противоположной команды, тут же его бафнул хилер со стороны так называемой администрации. На этом вся магия закончилась и мы начали.

Как собственно я и ожидал, эта троица мечников рванула к камню. Мы рванули навстречу. Расстояние стремительно сокращалось. И тут они сделали одну, но грандиозную ошибку! Вместо того, что бы, бежать кучно, или просто посчитать, что мы прибежим быстрее и просто встать спинами, один из них отскочил в строну!

- Инвиз!, - гаркнул я в отряд, - Кри, Чар заход за спину, смотреть на того, кто упадет! Его колоть, пока он в шоке!

- В каком шоке?, - это Кри

- От удара о землю, потеря ориентации, он будет слегка оглушен, поскольку доспех у него тяжелый, - я продолжал инструктаж, - значит каждый удар крит!

В инвизе я не стал падать в ноги. Зачем падать? Я сделал шаг в сторону, и с прыжке ударил в колено!

Вы нанесли внезапное повреждение! Ваш соперник теряет 240 НР!

Бедолага упал.

Ваш соперник оглушен на 10 секунд! В течение этого времени он не может пользоваться оружием, классовые способности недоступны.

И в этот момент Кри и Чар нанесли свои удары! Твою мать! Из четырех ножевых ударов каждый получился критом! Я подоспел и внес свои пять копеек в это праздник жизни.

Мы успели нанести еще по два сдвоенных удара, как пришло время нам откатываться и уходить в инвиз. С руганью и матами троица мечников доковыляла до камня. Маты в адрес незадачливого и судя по всему "криворукого" игрока, перемежевались со стонами пострадавшего. Уровень НР жертвы моего коварства теплилась в красном секторе, и жить ему оставалось совсем чуть-чуть.

- Так, бойца не добивать!,- скомандовал я.

- Ты совсем очумел?, - это Кри.

- Нет, сам подумай! С таким уровнем НР у него усталость зашкаливает! Значит от него не увернется только ленивый. Лекаря у них нет, значит его можно использовать, как бревно! Т.е. толкнуть на кого-то!

Чар тут же применил полученную инфу, и пострадавший игрок, завалился на своего более удачного на начальном этапе соратника. Ожидая, что мы опять бросимся на лежащего, последний стоявший на ногах начал крутить восьмерки, и совершенно оголил свою спину. Кри не упустил возможность и тут же атаковал. Мы с Чаром присоединились. Второго успели так же вогнать в красную зону, когда последний, оставшийся нетронутым игрок вскочил на ноги и бросился в нашу строну. Мы отскочили от добиваемого игрока, и в инвизе разошлись в стороны.

Первый пострадавший встать не успел. Два крита от Чара отправили его на перерождение. Теперь вопрос о победе не стоял.

Я вышел из инвиза и стал нарезать круги на недосягаемом расстоянии.

- Ну что, красава, - начал я, - сейчас повеселимся.

-Ты?, - видимо он так же узнал меня, - что ж, один раз я выпустил твои кишки, выпущу и второй!

- Пару шагов назад, - скомандовал я в отрядном чате, - и выход из инвиза! Покажите им полные уровни НР, это немного деморализует.

Мы почти синхронно отошли и мои партнеры показали себя.

- Уход в инвиз, - скомандовал в чате отряда, мы все ушли в скрыт и я с удовлетворением отметил, что на лицах оставшихся врагов появился испуг.

Я стал доставать из-за пояса кусок тонкой, но прочной веревки. Чар и Кри, поняли, что я хочу, и Чар предложил свою помощь .

- Ты всегда держишь веревку на поясе?, - поинтересовался Чар

- Всегда, - ответил я. - Весит она не много, движения не стесняет, а такой вот способ переноса именно веревки, позволяет иметь массу преимуществ.

Мы взяли веревку за концы и приблизились к паре мечников. Образуя из них середину, мы резко побежали вперед, и когда веревка почти что касалась их ног, мы побежали на встречу друг другу и потом, поменявшись сторонами, назад. Нам получилось обмотать их ноги веревкой в один обхват, и отбежав на два метра - синхронно дернули за веревку, продолжая бежать.

Если бы они оба были в норме по уровню НР, веревку просто вырвало бы из наших рук. А поскольку удар веревкой пришелся, в том числе и на уже пострадавшего, то наши противники завалились вдвоем.

Ваш противник потерял сознание на 15 секунд.

Это раненный, его дорежем, что бы не мешал, и пока последний пытался перекатиться и встать, на него обрушились наши кинжалы. К его чести надо сказать, что он успел снять част НР с Кри и Чара, да и мне заехал в скулу латной перчаткой, что привело к потере ориентации на пару секунд. Но на этом все и закончилось.

Оглушенного бойца просто отправили на перерождение, а этого, по уговору, предоставили мне.

Я выбил у него меч из руки. Медленно, как в замедленной съемке, вогнал свой тесак ему в живот, затем второй, резко рванул один вверх, а другой вниз, и, гладя в его глаза, в которых начал прорезаться страх вперемешку с болью, начал проворачивать их вокруг своей оси.

- А-а-а-а-а-а-а!, - заорал садист, и его НР упало до нуля. Жаль, я только начал. Быстро ушел.

Победа! На место боя кто-то бросал кошельки с деньгами, кто-то монетки. Мы поклонились публике и пошли в шатер победителей. Распустил отряд. По традиции, там, в шатре, нас сейчас подлечат жрецы, накормят обедом и принесут нашу добычу. Меня всегда занимал факт, что по слухам был всего один случай, когда брошенные бойцам монеты скрысятничали. Неудавшегося воришку поймали, и заставили биться с теми, кого он обокрал. Исход поединка, думаю, объяснять не надо.

После дележа добычи, которая надо сказать, на этот раз оказалась в разряде низких, поскольку зрелищности не было, я в карете отправился на место своего проживания, тренировок и так далее.

Жрец, как было уговорено, предоставил в наше пользование свою, а может и не свою, загородную резиденцию. Нет, это не было дворцом. Это был простой дом, в три этажа, с конюшней, кузней и лабораторией. Двор был огорожен высоким забором, и на дворе мы установили небольшой спортзал. Локация была спокойной, никаких посторонних заблудших игроков тут не было. Лес позволял оттачивать навыки разведчика, а постоянные тренировки, в том числе и в лесу - навык засады. Ловушки тоже росли. Поскольку в лесу живность никто не отменял, а силки и самодельные капканы приносили помимо всего прочего еще и свежее мясо. И все равно, данные навыки развивались не так быстро, как мне того хотелось бы.

Пока ехали назад, занялся арифметикой подсчетов своих финансов. В настоящее время я располагал 3364 золотыми монетами, которые складывались, в основном, из сборов, которые кидали зрители. На первый взгляд, сумма казалось очень значительной, но при подробном рассмотрении это было далеко не так. Поскольку легендарные и уникальные предметы экипировки, которые можно было добыть в рейдах, после убийства боссов, мне самому пока не светили, из-за отсутствия самих рейдов, а для моего дальнейшего выживания тут они были необходимы, я стал завсегдатаем аукциона. Пролазив форум, доступ к которому предоставил жрец, я четко подбирал и записывал именно те вещи, которые мне надо было приобрести к сотому уровню. Игровой калькулятор так же предоставлял большие возможности, и поскольку я весьма трепетно относился к выбору как оружия, так и обмундирования, то комбинировал, комбинировал, комбинировал.

Так вот, будучи завсегдатаем аукциона, я прекрасно осознавал, что, к примеру, легендарное оружие, скажем на 60 уровень, могло тебе служить верой и правдой уровня так до сотого, сто десятого. Дальше надо было искать что-то новое. Мои мечты твердо ухватились за оружие масштабирующее, пусть оно и не обладало столь расширенными свойствами, как легендарное, но рост одного, заложенного в него скилла вкупе с ростом урона в итоге мог дать большее преимущество, чем легендарка. Конечно, все зависит от того, когда ты смог получить именно масштабирующее.

Масштабирующее оружие, как ни странно, можно было сделать и на заказ. Для этого всего-то нужно была самая малость: найти кузнеца с прокаченным умением по оружию до уровня "Гранд мастер", а это подразумевало кузнеца самого широкого профиля, не ниже "Признанного мастера" во всех других ветках и наличие оригинального рецепта. Второй способ, каким можно было получить масштабирующее оружие - это из рук Императора, за какое-либо эпическое достижение. Второй шанс для меня практически равнялся нулю из-за решетки. И был третий способ, но опять же, при наличии решетки возле ника, его воплощение в жизнь было за гранью реальности. Оружие можно было купить. Вот правда его стоимость начиналась от 500000 золотых. И делали его всего-то два кузнеца НПС. А моя решетка в лучшем случае, автоматически увеличивала даже стартовую стоимость минимум в два, а то и в три раза. Тем не менее, получить масштабирующее оружие стало навязчивой идеей.

Помня, что пусть в миллион километров начинается с первого шага, а в моем случае путь к покупке масштабирующего оружия начинался с первого медяка, для меня остро встал вопрос накопления необходимой суммы. Воспользоваться предложением жреца делать ставки на бои было сперва мной принято положительно, но обдумав все "про и контра", я его отмел, поскольку это означало контроль за моими финансами, а это означало фактическое рабство, поскольку в любой момент можно было потерять все. К тому же, при удачном раскладе, т.е. при успешном росте золотых на моем счете, меня всегда могли "слить". Или подставив заведомо более сильного противника, против которого шансов не было, или "перепутав ставки".

Отсюда острым вопросом вставала проблема, через кого мне можно было бы играть на том же тотализаторе. Я дни и ночи, во время сна и во время тренировок мучительно обдумывал вопрос: "Мне необходим доверенный друг. Человек, которому можно доверять без оглядки." Я уже подумывал над тем, как мне найти тут, в Игре, Савву, или еще кого из своих друзей и знакомых по той, реальной жизни. И понимал, что это поиск нужной мне песчинки в океане песка. Я спрашивал себя и не мог дать полностью устраивавшего меня ответа на вопрос: а кто из моих знакомых может мне помочь, если предположить, что мне удалось отыскать эту песчинку? И, получалось, что никто, кроме Шефа. Были еще знакомые, по службе, но их найти тут не представлялось возможным вообще. Только, если игра случая, а в случайность я не верил давно. "Я верю только в ту случайность, которую организовал сам!": - кажется так говорил в свое время один из литературных персонажей, и я был полностью с ним согласен.

В то, что они за мной следят тут в Игре, у меня не было ни малейшего сомнения. Савва, талантливый хакер, а зная дату моего "рождения" тут, в Игре, зная, что у меня решетка возле ника, и класс игрока "Разбойник", поиск для него сужался на порядки. Фактически, они могли меня найти в любой момент, и раз еще не сделали этого, значит, были на то какие-то, неизвестные мне причины. А это означало ждать. А ждать, имея решетку возле ника - тяжело. И потом, вот нашли они меня, и что я им скажу? Мол, здрасьте, мне бы купить за ваши деньги то-то и то-то? Нет, так я не могу. Значит к тому моменту, когда они меня найдут, а что это произойдет, я ни на минуту не сомневался, мне хотелось бы иметь хоть что-то за своими плечами.

Но эти рассуждения не приближали меня к моей цели ни на шаг. Пришлось опять вспомнить, что любую сложную задачу можно разложить на составляющие, и попытаться таким образом решить ее. Таким образом у меня получалось: найди доверенное лицо, что в принципе было сложно, но возможно, накопить денег, что было реально, поскольку помимо тотализатора была еще и торговля. Значит часть денег надо пустить в оборот на тотализатор, а часть на торговлю. А если торговля могла быть как через аукцион, комиссионные магазины, и непосредственно с игроками в торговых зонах городов, что было безопасно, так как в торговых зонах всегда было отделение игрового банка.

Основной принцип, заложенный в успешной торговле, был прост, как три копейки. Купить дешевле, продать дороже. А поскольку аукцион предполагал повышение ставок, то заработать на нем можно было только в том случае, если тебе вещь попадала или каким-либо случайным образом: как награда за квест, как шмот выпавший с монстров или в результате прокачивания профы, то аукцион для меня представлял не очень большой интерес в плане оборачиваемости. Гораздо более продуктивнее было работать над благосостоянием через комиссионный. В принципе, это был тот же аукцион, но с возможностью моментальной продажи. И если на аукционе минимальное время "торгов" равнялась 6 часам, то комиссионка позволяла сразу получить свои золотые. И расчет тут был совсем простой. Есть огромная масса игроков, которые не отличаются терпением. И которым всегда нужны средства "сейчас и сразу", и которые я выделил как свою целевую аудиторию. И именно сегодня, я собирался в город, что бы попробовать себя в роли торговца.

ГЛАВА 9.

В город попал, как и в прошлые разы, в карете жреца. Заплатив пошлину за въезд, я выскочил из кареты, не доезжая квартал до ворот в центральную часть. Входя в ворота и получив в сопровождение стражника, так же привычно сунул ему в руку серебруху. Стражник повеселел и вопросы задавать перестал.

Пройдя знакомым маршрутом, и купив какой-то воды, я остановился напротив того дома, где жила Инквизитор, и возле которого рос прекрасный сад. Теперь я не стоял, как ротозей, а достав из своего инвентаря разборный стульчик (что стоило мне повышения инженера, интеллекта и исследователя) уселся на него и принялся любоваться. Стражник потоптался немного, и получив от мня еще одну серебруху, устроился в тени дерева, что росло на противоположной от дома Инквизитора, стороне улицы.

Я смотрел на сад и ждал ее. Инквизитора. За последние полтора месяца между нами сложились странные отношения. Я приходил к саду, и не мог объяснить, чего же я хочу больше - любоваться садом, или когда придет она. Мы разговаривали, иногда заходили в какие-то таверны. Благо, при Инквизиторе странжника-непись отправляли восвояси. Мы говорили обо всем и ни о чем. О литературе и о оружии, о философии и религии. Единственное, чего мы никогда не касались в наших разговорах - это мы сами. Кто она в жизни, и как я сюда попал - эти темы оставались табу. Потом она меня провожала до ворот, и я шел в церковь, где ставил свечку Георгию-Победоносцу. Правда, в последнее время я стал ставить две свечки. За себя и за нее.

Примерно через полчаса появилась Инквизитор. При виде ее стражник собрался, подтянулся и замер по стойке смирно. Инквизитор подошла, кивнула стражнику, мол ступай, теперь я его контролирую и улыбнулась мне. Я встал, убрал свой стульчик в инвентарь и поклонился.

- Вы сильно рискуете перерождением, появляясь у моего дома с периодичностью раз в неделю, - сказала она.

- Перерождение это такой пустяк, по сравнению с тем, какой заряд положительных эмоций я получаю, - возразил я.

- Я смотрю, вы выросли еще на два уровня с последней нашей встречи. Быстро растете, учитывая ваш статус.

- Жизнь такая. Или ты или тебя. Я предпочитаю, что бы я. Но на все воля Божья.

- Вы фаталист?

- Нет, я реалист. И прекрасно понимаю, что самым сильным и непобедимым мне пока что не стать, но к этому надо стремиться.

- Все мужчины одинаковы, все хотят казаться большим, чем они есть на самом деле.

- Со стороны конечно виднее, но, как мне кажется, тут есть право выбора и естественный отбор - слабакам ничего не светит.

- Вы зря так считаете, - мягко возразила она, - есть много людей, которые развивают профессии, и рост в уровнях силы для них не главное.

- А я и не силу имел ввиду, - возразил я, - ты или мастер в чем-то, или, как и в реале, серая посредственность. Мне казалось, что именно тут всплывают как самые лучшие, так и самые отрицательные человеческие качества.

- В этом вы правы, так и есть для большинства.

- Куда вы поведете меня на этот раз?, - решил сменить тему.

Она загадочно улыбнулась, о чем-то задумалась на мгновенье и затем сказала.

- Сегодня я поведу вас пугать. Что бы вы увидели и вторую составляющую Инквизиции, что бы поняли, что мы не только следим за порядком и грозим пальчиком хулиганам, но и жестоко караем тех, кто не хочет соблюдать законы этого Мира.

Она не стала брать меня под руку, как, возможно, поступила бы в реальности, но пошла целенаправленным шагом по направлению из центральной части города. Я шел рядом. Шли молча, она не хотела говорить, а я просто не знал, что сказать. Мы вышли из центральной части, и пошли по направлению к рыночной площади. Люди, игроки и НПС, небольшими ручейками шли туда же. Наверное, думал я, тут не так часто бывают такие представления, но видимо публику они собирают исправно. Хотя, если вспомнить Средневековье, любое событие в городе вызывало толпу зевак. Так повелось еще со времен Древнего Рима - "Хлеба и зрелищ!" - вопил тогда охлос, и патрицианское меньшинство кидало им хлеб и устраивали кровавые зрелища путем гладиаторских боев. Ничего не меняется в этом мире.

Идти по городу рядом с инквизитором оказалось довольно интересно. Начну, пожалуй с того, что никто не выкрикивал в след оскорблений. Старались даже не смотреть в нашу сторону, что показалось мне достаточно странным. Хотя презрительные усмешки в свой адрес нет-нет да и проскальзывали. Зато как эти же презрительно ухмылявшиеся лица тут же меняли мимику при виде Инквизитора! Истинное удовольствие!

Мы пришли на площадь. На площади возвышался небольшой помост, и тут я понял! Сегодня будет казнь! Как? Ведь тут нельзя умереть! Благодаря моему сопровождению мы встали не так уж и далеко от помоста, видимо специально выбирали место, что бы было лучше видно. Помимо моей сопровождающей тут же находились еще Инквизиторы. Количество плащей я даже не пытался сосчитать. Она обменивалась приветствиями и ничего не значащими фразами с коллегами по цеху. Только один раз к нам подошел кто-то в таком же, как и у нее плаще.

- Приветствую, - сказал подошедший обращаясь к моей спутнице, - никогда не думал, что ты когда-нибудь окажешься тут в качестве зрителя да еще и по доброй воле. Что-то случилось?

- Привет и тебе, - ответила она, - просто привела человека, что бы показать, что Инквизиция не только помогает, но карает.

- Это все он мог подчеркнуть из Вики. В чем истинная причина?

- В том, - резко ответила она, - что читать и видеть это разные вещи.

Инквизитор помолчал. Пристально посмотрел на меня. Мне стало не по себе под этим взглядом. Так наверное чувствует себя провинившийся школьник, когда стоит перед директором школы.

- Сестра, - сказал он повернувшись к ней, - ты все знаешь сама.

Она кивнула. После этих слов он отошел от нас к компании Инквизиторов, которые нет-нет, да и посматривали в нашу сторону. Стоять в ожидании пришлось не долго.

На помост поднялся инквизитор со свитком в руках.

- Граждане!, - казалось, что его голос лился со всез сторон, и я понял, что без магии тут не обошлось.

- Граждане!, - еще раз провозгласил поднявшийся Инквизитор.

- Вы все знаете наши законы! И так же знаете, что следует за их неисполнение. Сегодня мы собрались тут, что бы исполнить Закон! Введите!

Толпа расступилась, и откуда-то показалась процессия стражников, в середине которой Инквизиторы вели какого-то игрока. Присмотревшись повнимательнее, я понял, что ведут игрока! Не непись, а именно игрока! Его ник не был скрыт и полыхал красным! ПКшер! Черт, что же тут будет? ПКшер шел, подняв голову. На его лице не было раскаяния. Он смотрел с превосходством, будто это и не его ведут сюда, на импровизированный помост. Наверное, он знал, что его ждет, но ни тени страха, или сожаления. Только ненависть. Над его ником таким же алым полыхал и знак клановой принадлежности. "Кровавые воины", надо будет запомнить. Я вопросительно посмотрел на Инквизитора.

- Сейчас сам все увидишь, - ответила она. - Смотри, это тоже часть моей жизни. И ты должен знать, что этот ДОЛГ превыше всего! Ненавижу подлецов!

От той жгучей ярости, что полыхнуло от последних слов я отшатнулся. Тут была какая-то тайна, ее тайна. Ладно, этот вопрос мы оставим на потом, но для себя сделал пометку.

ПКшера ввели на помост. Вслед за ним взошли и трое Инквизиторов.

- Вольный игрок Денандр! Ты нарушил правила Игры, касаемые нападения на других вольных игроков! Ты нарушил правила Игры, касаемые нападения на местных жителей! За повторное нарушение правил Игры ты проговариваешься к прохождению социального квеста "1000 шагов"! Специальность для прохождения квеста тебе определена как камнетес. Кроме того, после прохождения данного квеста на тебе будет висеть "Слежение", и при новом нарушении закона ты будешь приговорен к квесту "2000 тысячи шагов". Приговор привести в исполнение!

И вот тут то его проняло! Денандр рванулся, хотел вырваться, но его способности были блокированы двумя магами. При очередной попытке рвануться, он застыл.

- Магия льда, - холодно пояснила мне Инквизитор. - тебя станят, и ты стоишь на месте, в зависимости от того, на сколько прокачано данное умение у мага льда. Сейчас, смотри дальше!

К застывшему, словно статуя игроку подошел Инквизитор в алом плаще. Маг, судя по всему, только какой-то странный маг. Он простер руки над головой застывшего ПКшера, и из ладоней мага стал струиться синеватый свет. Когда свет достиг определенной яркости, маг резким движением опустил руки на уровень груди и в Денандра ударила маленькая молния, после чего свет померк. Неподвижность спала, и тут он закричал! Так кричит наверное умирающий зверь! Что-то нечеловеческое было в его крике.

- Твари! Твари!, - орал он, - я отом...

Кто-то из Инквизиторов наложил на него заклинание молчания.

- Суд свершился!, - провозгласил Инквизитор, - данный игрок не сможет продолжать Игру, пока не выполнит полностью квест "1000 шагов"! Да будет так!

В это время силуэт Денандра поник, видимо игрок вышел в офф.

- А он что, не мог выйти в офф, и тем самым избежать наказания? - спросил я первое, что пришло на ум.

- Мог, - сухо ответила Инквизитор, - таковы условия Игрового Соглашения. Если ты нарушил и тебя поймали, ты можешь делать все что хочешь, хоть в офф идти - потом тебе покажут как в кино, и как судили, и как приговор приводили. И приговор озвучат. Правосудие тут быстрое. Этого, - она кивнула головой на таявшее пятно, в котором уже смутно угадывался человеческий профиль, - взяли час назад. У нас с этим строго. Пошли?

Я кивнул. Вопросов было много, все они хотели сорваться с языка, но каким-то чутьем я понял, еще не время их задавать. Пусть помолчит, молчание тоже может говорить красноречиво. Мы стали пробираться сквозь толпу обратно. Обратил внимание на то, что у многие из тех, кто были на площади, живо обсуждали возможности магии Инквизиции, кто-то откровенно радовался, что ПКшеру досталось по заслугам. Но большинству, как и всегда, было все равно.

Мы выбрались из толпы и пошли к таверне, которая носила название "Горный родник". Зашли внутрь. Хозяин таверны, увидев мой статус, хотел было выпроводить меня за порог, но был остановлен Инквизитором.

- Он мой гость, - голосом, не терпящим возражений, заявила она.

Мы присели за столик, в самом углу. Заказали вина и какой-то закуски.

- Поговорим теперь?, - спросила она.

Я кивнул, отчего не поговорить, к тому же у меня масса вопросов накопилась.

- Квест в тысячу шагов, - сухо начала она, - это условное название. Для чего его вводили в Игру, сейчас уже никто и не вспомнит. Сейчас этот квест делится на несколько разновидностей. Но, начну с самого начала. Итак, первоначально, когда человек-игрок уже определился со специальностью, он может брать квест "Десять шагов мастерства". Квест выполняется легко и почти всеми, кто так или иначе хочет иметь дополнительные деньги за счет крафта. Его можно выполнять несколько раз подряд. Что этот квест подразумевает: тебе надо вырасти в выбранной специальности на 10 уровней. Пока ты его выполняешь, у тебя растет не только мастерство, ты можешь еще и другие квесты брать, а в качестве бонуса ты получаешь некоторое количество процентов скорости роста выбранной специальности. Такой своеобразный бафф на скорость набора опыта по мастерству. Однако есть небольшое условие: чем скорее ты выполнишь квест, тем больше награда. Т.е. выполнил ты его за неделю, получи свои 2%, выполнил за 5 дней - получаешь 4%. Идею ты понял, надеюсь. Следующий шаг - квест "Сто шагов мастерства". Его уже выполняют единицы, поскольку взять его можно только после десятишажного. Ты, наверное, и сам видишь, что набрать сотню очков достаточно трудно, но бонус за выполнение этого квеста тоже достаточно весомый. Однако, все плюшки зависят от скорости выполнения. Если ты будешь его медленно делать, то награда может быть сопоставима с наградой за "10 шагов". Поэтому к выполнению данного квеста готовятся основательно.

Теперь, что касается социального квеста. Его можно выполнять добровольно для увеличения своей репутации.

Заметив, как я вскинулся, Инквизитор подняла руку, призывая помолчать.

- Это для свободных игроков. Многие начинающие ПКшеры зачастую быстро берут социальные квесты, что бы краснота с ника сошла. Т.е. ты убил кого-то, ник покраснел, счетчик ПК включился. Что бы его обнулить и убрать красноту, тут же бежит такой ПКшер, берет квест и по его окончанию становится как и все игроки. У социального квеста есть несколько моментов: профессию тебе выбирает сама Игра случайно. Это первый момент. Кроме того, пока ты выполняешь социальный квест - у тебя блокируются все остальные квесты, и ты можешь использовать только орудие труда. Другими словами, во время выполнения социального квеста ты не сможешь достать меч, выстрелить из лука или метнуть нож ни в моба, ни в кого-то другого. И самое интересное, выбранная специальность по социальному квесту, все очки в ней, обнуляются по его завершению!

- Значит, - сказал я, - вот этот игрок, теперь камнетес? И пока он не достигнет 1000 уровня в данной специальности - он не сможет продолжать Игру?

-Да, именно так.

- А потом, когда он достигнет данного тысячного уровня, с него спадает краснота, а счетчик на камнетеса обнулится?

- Да. Поэтому он так и орал. Поскольку квест в тысячу шагов он минимум будет выполнять год. И кроме данной работы он ничем заняться больше не сможет.

Я задумался. Круто, ничего не скажешь. Отличная исправительная система.

- А почему тогда нас, я имею ввиду решетников, не приговаривают к таким социальным квестам?

- Приговаривают, если вы нарушаете правила.

- А изначально? Т.е. из нас сделали одушевленных мобов, может было проще именно нагрузить на сто тысяч шагов, и играй, пока срок не кончится, ходи, чисти улицы, убирай мусор, руби дрова.

- Изначально так и было. Но не выгодно. Вы приравнивались к НПС, и все. А потом, кому-то пришла в голову мысль сделать из вас тех, кого сделали. Для каких целей - не знаю. Но, наверное, для того, что бы снизить количество ПКшеров в игре.

- Наверное, что бы скучно не было, - я мрачно усмехнулся, - мы же тут мясо. И никак иначе. Снизить количество ПКшеров - оригинально! Значит, пока нас убивают, все хорошо, социальная напряженка в Игре не растет, а то, что убийство все равно остается убийством, всем наплевать.

Принесли наш заказ и некоторое время и мы ели молча. Инквизитор сидела с мрачным выражением лица. Ела мало.

- Скажи, - начал я, - а почему в таком случае мы сейчас тут? Вдвоем.

- Потому, - ответила Инквизитор, - потому, что я чувствую, что ты тут случайно. Ты не убийца, не мошенник, не маньяк. Ты какой-то неправильный преступник, да и преступник ли ты вообще? Те, другие, они и ведут себя по другому. Я узнавала о тебе, ты сам пришел в город. Те, кто попал сюда с решеткой за реальное преступление ненавидят всех. Ты не такой. В тебе есть стержень, у тебя есть цель. Думаю, что в реальной жизни, ты был очень хорошим человеком.

Она посмотрела на меня. Я молчал. Я не мог сказать ей, за что и почему я тут. Не мог. Я то уже воплотился, а она живет там, и у нее могут быть проблемы из-за лишних знаний. И тут я понял, она не знает, что я воплотившийся! Черт! Вот это проблема! Сказать ей, а как она отреагирует? Не сказать - обман заведет не туда, и потом, когда все вскроется...

- Я воплотившийся, - сказал я глядя ей в глаза, - у меня не было другого выбора, или сюда на ПМЖ, или все. Не спрашивай только, за что и как, это знание тебе ни к чему. Могу сказать только одно: я не преступник. Я не совершал того, в чем меня обвинили там. Теперь я тут, и все, что у меня есть, это только я сам. Да и проблем вагон и маленькая тележка. И первая из них, это решетка.

Ее глаза расширились от того, что она услышала. Рука прикрыла рот ладошкой что бы не вскрикнуть.

- У тебя пожизненное?, - тихо спросила она.

- Да, - ответил я, - ты хороший человек, и врать я не хочу. Даже если ценой вранья будет полное игнорирование с твоей стороны. Ты должна знать.

- Спасибо за правду. Я должна подумать. Не провожай меня.

Она поднялась и кинув на стол пару монет пошла к выходу. Я встал и пошел вслед за ней.

- Я же сказала, - обернувшись вымолвила она, - меня не надо провожать.

Я молча пожал плечами. Мы вышли из таверны и она быстро ушла в стороны площади. Я постоял пару мгновений, и пошел в другую сторону.

Вот и поговорили, вот и встретились! А, впрочем, чего я ждал? Я криво усмехнулся, преступник, с пожизненным. Меряя шагами мостовую я добрался до ворот и остановился. Я же хотел примерить роль торговца! Хотя, в таком состоянии и с таким настроением, я пожалуй пробовать не буду. Лучше в следующий раз. Так, а куда тогда деть оставшееся время? Пойти что ли посидеть в "Клоуна"? А почему бы и нет!

ГЛАВА 10.

В "Клоуне" ничего не менялось. Все тот же хозяин, только на этот раз кивнув мне головой, как старому знакомому, указал на кухню. Прошел туда, остановился подождать. Зашел хозяин таверны.

- Доброго, - поздоровался он, - сегодня тут будет шумно и многолюдно. Лучше не рискуй и не свети решеткой. Могут быть вызовы.

- Праздник что ли какой?, - поинтересовался я.

- Нет, - ответили мне, - просто сегодня пятница, а по пятницам посетителей больше чем обычно.

Видимо у меня на лице отразилось непонимание.

- Пятница, конец рабочей недели, - начал он.

- Все, понял!, - быстро сообразил я после подсказки, - и сегодня в Игру массовый наплыв, более чем по вечерам. Хорошо, но раз уж я пришел, не идти же мне обратно. А вызовов я не боюсь.

- Ну вам виднее, только потом не говорите, что я не предупреждал.

Мы вернулись в зал, и я выбрал столик в углу. Столик был рассчитан на двоих и быстро заказав пару салатов и кусок мяса я откинулся на спинку стула. Принесли салат, попросив еще принести кувшин какого-нибудь напитка, за исключением алкоголя, и хлеба принялся лениво ковырять салат вилкой.

Как и всегда, мысли начали набирать обороты. А чего я собственно хотел от Инквизитора? Однозначно, я не хотел проворачивать свои финансы через нее. Наверное я не чувствовал в ней злобы к себе, да и не смотрела она на меня, как на мясо. Мы всегда разговаривали, но я держал дистанцию, прекрасно понимая различие в наших статусах. Что же ее так расстроило? Наверное то, что у меня пожизненное и для нее я теперь набор циферок. Она то ведь реальная! А я воплотившийся. Может она хотела побольше узнать обо мне, но с какой целью? В виртуальные романы я не верил, поскольку не знал, что это такое.

- Эй, красавчик, - раздалось от дверей, - не хочешь повеселиться?

Я повернул голову. Какая-то девица в вызывающем наряде пристально смотрела за стол, где сидели гномы.

- Не сегодня, подруга, - пробасил один из них, - отдыхать мы пришли, да и дорого ты берешь за свои услуги!

- Ну смотри сам, - ответила она, - я тогда камешки другим продавать буду!

- О, звезда моих очей, - тут же сменил интонацию гном, - услада глаз моих, обладательница восхитительного голоса, от звука которого молкнут птицы и ручей перестает звенеть, присаживайся к нам! Ибо сказала ты волшебное слово, и распахнулись сердца наши, и затрепетало в груди!

Вся компания расхохоталась, и девица уселась к гномам. Видимо давно знакомы, решил я и таким образом сбрасывают напряжение. А они и впрямь видимо были знакомы, поскольку девица тут же обменялась со всеми поцелуями, тут же подцепила из чьей-то тарелки кусок чего-то из еды. Ей тут же протянули кувшин с напитком.

Я вернулся к своим мыслям. Так чего я ожидал? Я ведь прекрасно знал, что скоро наши отношения с Инквизитором прекратятся, правда не рассчитывал, что это произойдет так скоро. С любой стороны, как ни смотри, но отношения, даже дружбы, можно строить только сняв с себя решетку. А с другой стороны - Нафаня и Кирпич. Вот и сиди, думай.

Постепенно вечерело, народу в таверне набивалось все больше и больше. Я уже съел и выпил все заказанное, но что бы не привлекать внимание пустым слотом, заказал себе чай и пирожков.

Дверь распахнулась от удара. Повернув голову, увидел давних знакомых, которых выкинули из столицы в первый мой визит. 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, %%%%ТемныйКорольВселенной%%%%, $@$КровавоеВозмездие$@$ ввалились в таверну.

- Хозяин, - крикнул $@$КровавоеВозмездие$@$, - мы празднуем День Рождения, и поэтому принеси вина!

Хозяин что-то посмотрел, и кивнул головой, мол, принесу.

- Тут не орать, вести себя прилично и не пытайтесь буянить, - предупредил он. - У меня приличное заведение, и я не потерплю всяких выходок.

Троица немного притихла. Видимо репутация хозяина была известна многим и за пределами небольшого мира, в котором Винт сейчас пребывал в роли хозяина таверны.

Я присмотрела к этим деятелям, и с удовлетворением отметил, что они не смогли вырасти выше 38 уровня. Что ж, надеюсь, что сегодня обойдется без происшествий. Однако надежды мои не оправдались, как только они выпили по первому кувшину, хотя для них он скорее всего был первый только в этой таверне, взгляд одного из них упал в мою сторону. Он наклонился к столу и что-то заговорил, а потом вся троица посмотрела на меня.

- А, старый знакомый!, - это 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, - вот мы и встретились! Сейчас мы покажем тебе любовь, к которой ты привык, чистя парашу!

Драться не хотелось. Я подошел к стойке и рассчитавшись с Винтом, направился к выходу.

- Стой, трус!, - 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, - хоть тут еще и зона ненападения, я вызываю тебя! Или ты побежал к своим любовничкам?

Его приспешники захохотали. Я с удивлением обернулся. Игрок был пьян, и это видимо придавало ему смелости. Но на что он рассчитывал? На то, что я сорвусь, или на то, что сейчас все сидящие тут поддержат его пьяную выходку? Непонятно. Я довольно часто тут бывал, многие сидящие сегодня за столами были завсегдатаями в "Клоуне" и примелькались, и хоть я не разговаривал с ними, но и они не пытались оскорбить.

- Я кажется предупреждал, - это Винт вклинился в разговор, - что у меня приличное заведение.

- А мы и ведем себя прилично, - захохотал %%%%ТемныйКорольВселенной%%%%, - даже вызываем культурно.

Он победно посмотрел по сторонам. Однако не найдя поддержки от остальных посетителей, кинул взгляд на своих сотоварищей.

- Да, - добавил $@$КровавоеВозмездие$@$, - мы втроем культурно вызываем этого труса на бой. Арена! А то до места, где мы можем легально напасть на этого урода далеко и мы топать устанем!

Вызов на Арену означал, что вызывающий игрок или команда игроков проводят бой с тем или теми, кого вызывают, и в этот бой никто не вмешивается. Правило нападения не существовало. Ты или принимал вызов, или не принимал. Однако счетчик принятых вызовов, равно как и отклоненных исправно тикал. Для меня такого счетчика не существовало, поскольку у меня была решетка, и на меня можно было напасть и так.

- А вы уверены в своих силах?, - вкрадчиво поинтересовался я, - или количество выпитого, вместо того, что бы переместиться в мочевой пузырь, переместилось в ваши тупые головы?

Винт улыбнулся. Многие из посетителей смотрели на нас, как на бесплатное развлечение. Однако были и те, кто неодобрительно покачивали головами.

- Арена, - вскрикнул еще раз 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19, - и теперь ты заплатишь за репу! Умирать будешь долго!

- Арена!, -согласился я.

$@$КровавоеВозмездие$@$, 19*Нагибатор_Всего_И_Вся*19 и %%%%ТемныйКорольВселенной%%%%, все 38 уровня, вызывают на Арену игрока с ником **** , 47 уровень. Бой кровавый. Общее количество участников 100. Ограничения по уровню нет.

Принять: Да/Нет?

А вот это было интересно! Кровавый бой означал, что по его окончании проигравшая сторона получает четырехчасовой дебаф на один из статов. А вот пометка, что общее количество участников равно 100, означало, что по мере боя, за ту или иную сторону могли входить любые игроки, пока суммарно из не наберется 100 человек. Таким образом против одного, в теории, могло воевать 99. Согласиться? Так после того, как я прикончу хотя бы одного, против меня вольются как минимум человек пять! Вопрос, кто будет, и будет ли кто-то на моей стороне!

Мы вышли из таверны, причем вышли, как показалось мне, все посетители. Нам организовали достаточно большой круг.

- Вы уверены?, - спросил я на всякий случай, - вы же в таком состоянии маму родную не узнаете! Арена?

- Арена!, - ответили с той стороны, - теперь готовься умирать!

Я нажал "Да"!.

-Умирать я готов по определению, - сказал я, - это часть моей жизни. А вот готовы ли вы подыхать, это мы сейчас и посмотрим!

Я моментом ушел в инвиз и рывком кинулся к одному из врагов. Темные эльфы, а их классовое оружие достаточно тонкие мечи и луки, обнажив клинки встали не на стратегических расстояниях, что бы достать до любой точки атаки, а треугольником, когда на острие атаки стоял видимо, более ловкий или умелый. Будучи в инвизе я проходя мимо первого из них, не стал заходить за спину и бить комбо, а просто чиркнул ножем по горлу, и тут же кинулся ко второнму.

- Они пьяные, и рога из зарежет, как жертвенных овец, - сказал кто-то из толпы, - не спортивно!

Видимо этим он решил для себя моральные терзания и вклинился в наш бой.

Игрок *****, 108 уровень, присоединился к команде Ваших соперников.

Твою бабушку через колено! Это приговор! Противником зашел орк. Если против троих у меня шансы были, и не плохие шансы, не смотря на то, что они ниже по уровню, но их трое, то сейчас вопрос победы не стоял. 108 уровень мне не сделать никак!

- Они его первые задели, - подобную дилемму вмешательства решил для себя еще кто-то.

Игрок *****, 110 уровень, присоединился к Вашей команде.

А вот это подарок! Такого я не ожидал ну совершенно! Это уравнивало шансы. Я кинул взгляд на того, кто зашел и был приятно удивлен. Девушка, которая сидела вместе с гномами влилась в команду. Человек по расе, класс воин, она ту же достала что-то типа алебарды и направила ее острие на орка.

- Ну же, милый, иди ко мне, у меня давно не было орчатинки, - максимально ласковым голосом проговорила девушка.

- Ничего личного, - сказал еще кто-то - просто опыт.

Игрок *****, 113 уровень, присоединился к команде Ваших соперников.

- Кажись, пора вмешаться, - еще чей-то голос донесся до меня.

Игрок *****, 127 уровень, присоединился к Вашей команде.

Игрок *****, 122 уровень, присоединился к Вашей команде.

Игрок *****, 131 уровень, присоединился к Вашей команде.

Игрок *****, 128 уровень, присоединился к Вашей команде.

Игрок *****, 119 уровень, присоединился к Вашей команде.

И компания гномов уже выстраивалась в какое-то подобие строя.

- Рога, не дрейфь, - крикнул кто-то из гномов, - и не таких рвали!

Дальнейший бой напоминал свалку. Системные сообщения мелькали перед глазами, и я отключил их, что бы не отвлекаться. Раздавались хлопки телепортов, кто-то с ходу вписывался, не разбираясь, кто-то сперва смотрел, а потом влезал. Я успел зарезать пятерых, когда выловил удар секирой в спину и упал на землю.

Вы погибли в бою. Ожидайте окончания группового боя.

Но точку в бою все-таки поставил мой знакомый жрец. Не знаю, как он узнал о творившемся тут, но телепортнувшись с командой телохранителей, мигом определил, кто где и влился в группу, которая сражалась на моей стороне. Жрец 226 уровня! Его телохранители, два рыцаря, тут же прикрыли собой жреца, следом встал лучник, а рога принялся кружить, охраняя подходы со стороны спины. Разобраться в происходящем жрецу не составило большого труда. Первым делом он отхилил танков. Видимо у него был богатейший опыт подобных сражений. Следом на отхил вышли дамагеры, а потом стал воскрешать наиболее перспективных бойцов, которые, как и я, украшали собой поле боя.

Вражеский хил явно уступал не только в уровне, но и в классе, и лег достаточно быстро. Рога, который по началу прикрывал спину жрецу, ушел в инвиз, и через пару секунд команда соперников осталась без хила. Дальнейшее избиение продолжалось не долго. Лишившись хила, первыми легли дамагеры. Прорвавшийся к ним рога, да еще имея поддержку в виде своих, командных, дамагеров, творил чудеса. Жаль, я к этому моменту не мог принять участие в сражении, а воскрешать меня жрец не торопился. Танки, имея не слабый резист на урон, держались дольше, но и их судьба не вызывала никаких сомнений. Через десяток минут все было закончено.

Ваша команда одержала победу. Вы возродитесь на месте гибели.

Вы получили уровень. Текущий уровень 48.

Вы получили уровень. Текущий уровень 49.

- Давненько я так не веселился, - промолвил жрец, - давненько. Эй, Винт, ты помнишь, когда я последний раз участвовал в подобном?

- Не помню, - так же весело отозвался Винт.

- Приглашаю победившую сторону в таверну, отпраздновать победу, - провозгласил жрец.

Противников такому предложению не нашлось, и все потянулись обратно. Гномы, которые умудрились не погибнуть и девушка, которая так же оставалась до конца боя в живом состоянии, весело переговариваясь и поправляя амуницию, подошли ко мне.

- Привет, - сказал один из гномов, - давай, что ли познакомимся. Я Донавир, это Секировски, Трогар, Горовик и Кимелин. И наша красавица, девушка-мечта по имени Флешечка.

- Канд, - представился я.

- А ты молодец, - сказал Горовик, - не испугался принять вызов с возможностью вписывания! И ведь наверняка знал, что против тебя будут вписываться!

- Знал, - ответил я, - но у меня выбора не было. Мне все равно уйти бы не дали. Зря я наверное сюда вообще пришел.

- Ну почему же, - возразил, кажется Трогар, - не зря. Вот теперь с нами познакомился. А мы сами не так давно были на твоем месте.

Видя мое недоуменное лицо пояснил.

- Все, кроме Флешечки. Потом, когда решетки закончились, так и остались в Игре. Только начали не с нуля, а продолжили с тех же уровней. Ну а поскольку возможность доната у нас появилась, прибрели кое-какую недвижимость, работаем по-маленьку, что бы золотишко капало. Так и живем. Так что если что, нас тут часто можно найти.

- Спасибо. Не ожидал, если честно. Мне почему-то казалось, что после решетки захочется уединиться. Подальше от людей.

Они расхохотались.

- Ну уж это кому как. Нам и тут хорошо. Торговлишка процветает. Люди разные. Иногда по данжам ходим. Если хочешь - присоединяйся. Только тебе подрасти надо, а то рога 49 уровня в данжах - это покойник сразу.

- Спасибо за приглашение, конечно, но пока откажусь. Ведь с моей решеткой только нападать и будут. А чем уровень у меня выше, тем желающих больше.

- Зато в случае удачи и рост максимальный!, - это Флешечка добавила свое слово, - ты сколько уровней с боя взял?

- Два, - ответил я.

- Вот видишь! Атак ты сколько времени тратишь на рост?

- Так это в случае удачи! А если нет?

- А того, кого Фортуна не любит, с решеткой возле ника в столице не бывает!, - возразила она.

- Туше!, - я сдался.

Мы вошли обратно в таверну, и тут я почувствовал, что проголодался. У Винта сегодня явно будет увеличенная прибыль. Сел за столик к жрецу.

- Спасибо, - сказал я, - не ваша помощь, так наверное нас бы слили.

- Не слили, - возразил жрец, - силы примерно равны были. Все бы зависело от мастерства. Кстати, на 50 вышел?

- Нет.

- Жаль. Я думал переходим на следующий уровень. Тебе сейчас в соперники только магов и искать. А они почему то в наши игры не играют. Ладно, есть у меня пара вариантов на примете. Ты лучше скажи, зачем вызов принял?

Я и рассказал, начиная с того, как "познакомился" с этой троицей, как случайно встретились тут и почему принял вызов. Жрец слушал, кивал головой. Подошел рога, что-то шепнул на ухо жрецу, тот махнул рукой, мол спасибо, принял к сведению.

- Ладно, - сказал жрец, - а теперь скажи мне вот что, ты почему до сих пор со специализацией не определился? Ведь это сильно тебя тормозит в развитии.

- Как догадались?, - только и смог спросить я.

- Да рога мой лог боя посмотрел, особенно на твои действия. И увидел, что там, где у тебя проходили удары, свойственные веткам развития эффекты отсутствуют. А это значит только одно - нет ветки. Почему?

- Да пока не определился с веткой, - я пожал плечами, - мне вроде и так не плохо. А недостатки выбора компенсирую усиленными тренировками.

- Ну смотри, выбор твой. Не прогадай только. Значит завтра по утру давай обратно, на фазенду. Я утром выезжаю, тебя где забрать?

- Да я до утра тут хотел побыть, а теперь, после боя, даже и не знаю, есть ли смысл тут оставаться. Не дай Создатель, набегут те, что проиграли, начнут все заново.

- А ты не светись, спроси у Винта, где можно до утра побыть, и дуй туда. К себе не зову, у меня еще дела есть в городе. Так что давай тогда так: утром, часиков в семь, приходи к воротам, я буду выезжать, тебя и подберу.

С этими словами жрец встал, кивнул Винту и вышел. Его свита пошла за ним. Охрана, что с нее взять. Обязаны беречь.

Я собрался было подойти к Винту и попроситься на сеновал, да заказать покушать, поскольку голод после боя так и не прошел, как снова был остановлен.

- Эй, дружище, иди к нам, - это гномы приветливо махали из-за своего столика.

- Да я вроде уже уходить собирался, - улыбнулся я.

- Так пятница только началась, - весело сказал Секировски, - можно посидеть и до утра!

Я присел к ним за столик. Мне в руки тут же вручили кувшин.

- Пей, без алкоголя, - пояснил Донавир, - может, будет продолжение. Да не бойся, я уже отписал кому надо, если что, прикроют.

Винт подошел, уточнил, чего еще принести и веселье продолжилось. Рассказывали какие-то истории, анекдоты. Ближе к полуночи пошли смотреть магическое шоу, слушать песни. Удивительно, но нам никто не мешал. Не было попыток придраться, зацепить. Потом на спор кидали по мишени я ножи, а гномы маленькие топоры, напоминавшие индейские томагавки. Потом соревновались в жонглировании факелами с циркачами. Под утро, путешествуя от одного зрелища к другому, и временами участвуя в развлечениях, умудрился поднять ловкость на единичку.

Утро встретил, как и договаривались со жрецом, у ворот. Дождался его кареты, и как только оказался внутри, тут же провалился в сон без сновидений.

ГЛАВА 11.

Тренировки на сорок девятом уровне стали проходить более интенсивно и насыщенно. Я готовился к переходу на следующий уровень и гонял сам себя нещадно. Занимался с утяжелителями, зачастую используя армор рыцарей. После физической подготовки шел на полосу препятствий, развивая выносливость, потом турники, на которых гимнастические упражнения на силу и ловкость чередовались с акробатическими только на ловкость. Для развития той же ловкости использовал канат, натянутый на высоте полуметра над землей, по которому ходил с завязанными глазами.

Иногда, для развития вторичных навыков уходил в лес на пару дней, где мастерил ловушки, выслеживал дичь, прятался и устраивал засидки. Ловушки, если в них попадалась дичь, приносили капельки опыта, а с учетом того, что я еще и держал порядка двадцати ловушек для крыс в доме, где мы жили, то эти капельки понемногу, но приближали меня к цифре 50. Однажды даже преследовал караван торговца, прячась от охраны из наемников. Преследовал пару суток, а потом еще пару суток возвращался назад. Плавал и нырял, отрабатывал упражнения по владению оружием в воде.

Умения "Инженер" и "Исследователь" принесли за отработку ударов в воде и под водой еще восемь уникальных рецептов по владению оружием, что в сумме стало равным сорока пяти. Еще пять рецептов и можно сказать, что первая треть пройдена. А ведь применял в реальных боях только порядка десяти процентов от того, чему научили в реальности. Остро стоял вопрос и в том, надо ли оставаться после 50 уровня со жрецом. Логика говорила, что до 75 надо, как минимум. Опыт боев с реальными противниками никакой симулятор не заменит. Но 45 рецептов, которые у меня были подталкивали к уходу. Быстро прокачаться на мобах и открыть новую ветку игрового класса.

В таком режиме прошло три недели. Решил устроить себе выходной и отправиться в столицу. Дождался, когда нас навестит жрец, и напросившись с ним в обратный путь отправился в город.

- Я смотрю на тебя, - начал жрец, - и удивляюсь. По своим характеристикам ту уже легко сравним с уровнями 59-60. Одежда на тебе добавляет еще пару уровней, таким образом, получается, что ты своими упражнениями идешь впереди примерно на 10 уровней, если смотреть на тех, кто не стремится к дополнительному развитию.

- А чего тут удивляться, - ответил я, - моя жизнь тут, это постоянная готовность к смерти. А так, хоть для какого-то любителя ПК будет сюрприз. Неприятный сюрприз.

- Логично. Так что ты решил с уровнями 50-75?

- Надо подписать пролонгацию контракта.

- А до сотого не хочешь?

- Пока нет, - честно ответил я.

Жрец надолго задумался. Потом посмотрел на меня, отвернулся, и уставился в окно.

- Заедем ко мне, поговорим, - сказал он, и всю оставшуюся дорогу не проронил ни слова.

Я тоже ехал молча, погруженный в свои мысли. То, что я попаду в центральную часть города в карете, меня радовало. Все-таки мне хотелось опять видеть свою Инквизиторшу, полюбоваться садом. Надо было договорить до конца, расставить все точки. Затем надо зайти в церковь.

Потом в моих планах стояло попасть в "Клоуна", и по возможности переговорить с гномами. Они ребята не плохие, судя по всему. Может, напрошусь с ними в какой-нибудь данж, или еще куда. Хотя из-за разницы в уровнях это маловероятно. Ну или сходим куда-нибудь, не сидеть же все время в "Клоуне".

Приехали в город, к жрецу. Пройдя в его дом, удивился в очередной раз. Наверное, так выглядели бы апартаменты какого-нибудь падишаха, если бы у падишаха было столько денег и того, что обычно называют вкус. Великолепные картины и скульптуры, стол ручной работы и сразу видно, что относится к разряду раритетных обрамляли его рабочий кабинет. Несколько массивных кресел, которые стояли полукругом у камина. Трудно представить, какая у него библиотека.

- Присаживайтесь в кресло, к камину, - предложил жрец, - сейчас принесут вино, или вы предпочитаете что-то другое?

- Если у вас есть, то чашечку кофе, - вырвалось у меня.

- Кофе? Кофе есть, - сказал жрец и хлопнул в ладоши.

Вошел слуга. Сразу видно, что это не НПС, а игрок, причем судя по экипировке, он тут же выполняет роль и телохранителя ближнего круга. Кто же такой этот жрец?

- Принеси кофе, сигары и пожалуй коньяку, - сказал жрец.

Игрок невозмутимо вышел и вернулся через пару минут с подносом в руках. На подносе дымился кофейник, был порезан лимон ломтиками, стояла вазочка с шоколадом, молоко в небольшом кувшинчике и коробка сигар. Сигары явно отличались от тех, которые были в реале, но я и не настаивал на сто процентном сходстве. Поставив поднос на маленький столик у камина, слуга-телохранитель удалился.

- Присаживайся, -сказал мне жрец, - наливай кофе, я сейчас.

Я присел в кресло, налил в чашку кофе и сделал осторожный глоточек. Кофе был восхитительным! Я наслаждался вкусом, закрыв глаза. По звуку определил, что жрец сел в соседнее кресло, так же налил себе кофе. Посидели немного в тишине.

- Что ты знаешь об политической экономике этого мира?, - неожиданно спросил жрец.

Я открыл глаза, откинулся на спинку кресла. Подумав минуту ответил:

- Скорее всего ничего. Я знаю, что есть просто экономика, что ты можешь заработать крафтом, ставками на бои, - тут я улыбнулся, - ну и наверное, выполняя квесты. Так же лут, падающий с мобов.

- Да, все то, что ты перечислил, как раз и попадает в разряд "ничего", - улыбнувшись ответил жрец, - я расскажу тебе немного, что бы ты понимал, что и как тут происходит.

Начну, пожалуй, с того, что в Игре большое количество серверов. Включая международных. Другими словами, в нее играют и у нас, и в Китае, и в Америке и в Европе. И на всех серверах одна валюта - золотой, которые делится на серебреный, а тот в свою очередь на медный. Изображение на деньгах может меняться, но курс один. Другими словами, возможность заняться изготовлением фальшивок отсутствует. Этот процесс контролируется управляющими программами, и ты не можешь изготовить даже медный грош, обладая самым прокаченным умением из ювелиров. Игровые деньги стабильны. Тем не менее, как известно, деньги должны работать, т.е. у них должен быть какой-то оборот. Что бы не сводить к захламлению этого мира таким бредом, как биржи, Администрация игры очень четко ограничила рамки любых торговых операций. Другими словами, ты не можешь тут выпускать ценные бумаги и продавать их как товар.

Нет, конечно, нашлись умельцы, которые пытались ввести некие расписки, по которым осуществлялись бы платежи, но и тут Администрация весьма грамотно ввела единый на всю Игру Банк. И единый процент по кредитам! Поверь мне на слово, это воистину гениальное решение, которое отрезало спекулянтов от игры на разнице курсов и свело все расписки к стоимости бумаги, на которой они написаны.

Но торговля то должна быть! Иначе деньги будут просто мёртвым грузом, и в итоге игра опять скатится к экономическому коллапсу. Для чего в Игре предусмотрены разные локации, и в зависимости от локации, в ней преобладают те или иные ресурсы. В лесах много зверья, что дает шкуры, мясо, в горах камни и руды, на равнинах зерновые и скотоводство. Таким образом, ты в горных районах можешь купить дешевле руду, камни, изделия кузнецов, чем на равнине. А на равнине тебе дешевле обходится пища, кожи, изделия из дерева. Таким образом возникли купцы и торговля пошла! Ведь эти локации разделены между собой расстояниями, которые легко преодолеть только через телепорт. Кроме того, ты не можешь вырастить тут кофе или скажем ананасы, то ты можешь их купить у купцов, которые привозят сюда эти товары. Что бы они не портились, для этого есть магия, которая тоже стоит денег.

Вторым вопросом, который решил избыток денежных средств в Игре, помимо поломок вещей и возможность лечения в бою стала возможность покупать в Игре недвижимость. Казалось бы, что для любой игры это нормальные вещи, но не надо забывать, что Игра то изначально рассчитывалась из условия того, что будут донаты. Т.е. игроки могли вводить в игру какое-то количество реальных денег, переводя их в местную игровую валюту, и чем толще у тебя кошелек, тем быстрее ты рос в уровнях, покупая лучшее оружие, лучшие эликсиры, но деньги то при всем при этом изымались бы не в том количестве, в каком они вводятся. Произошло бы обесценивание денег, что опять не есть хорошо. А вот покупка недвижимости решала этот вопрос кардинально. Поскольку вся недвижимость, да и сопутствующие товары, как-то мебель, посуда, столовые приборы - все это выводит деньги и вводит атрибуты так называемой роскоши.

Еще одним гениальным решением проблемы денег стало то, что например, камень для постройки вот этого дома надо покупать у каменотесов. Бревна для сруба на лесопилке, а тем их доставляют дровосеки. Так, например, вот в этой чашке, что я держу в руках, есть работа человека по поиску глины, по ее добыче, работа гончара. Другими словами, донат начал расползаться по игровым и НПС персонажам. Т.е. ввод дополнительных денег все-таки шел частично неписям, а они соответственным образом так же богатели. И тут Администрация ввела еще одно очень грамотное решение - НПС стали размножаться! Т.е. при определенном уровне богатства в семьях НПС появляется ребенок! Гениально!

Еще одним гениальным решением стало то, что например НПС хлебороб, при удачном стечении обстоятельств мог нанимать за деньги других неписей. А куда они тратят деньги - как правило еда, вещи и тому подобные товары, плюс рождение ребенка!

Все люди игроки на начальном этапе развивались как воины. Только потом, спустя какое-то время появились чистые крафтеры. Правда к этому моменту стал известен феномен воплощения, и Игра опять поменяла вектор развития.

Он сделал небольшой глоток кофе. Достал сигару, отрезал кончик и прикурил.

- Угощайтесь.

- Спасибо, - ответил я, и с удовольствием прикурил.

Сигарный дым, который я ожидал ощутить был почти идентичен. Какие-то отличия несомненно были, но они были незначительны.

- Так вот, продолжу. С появлением феномена "воплощения" сюда в Игру хлынул просто поток денег. И как их не обесценить, такой вот вопрос встал перед Администрацией. Сперва были заморожены цены, и введено ограничения по количеству доната. Но это все слабо помогло, и тут в дело вмешалось правительство. Каким-то образом правительство убедило Администрацию Игры, что необходимо вводить ограничения не только по донатству, но и учесть численность населения. Не понимаете?

- Нет, - честно ответил я, - ну получился феномен воплощения, сюда, понятное дело, ринулись за бессмертием, многие, кто обладал реальными деньгами там, переводили суммы сюда, скупали недвижимость, обустраивались. Что в этом плохого? Может с точки зрения экономики и вредно такое количество денег, но сами разработчики то озолотились там, в реальности.

- По крайней мере, честно ответили. Еще один плюс. Вот смотрите, население Индии и Китая и сравните с населением ну скажем, Франции. Разницу улавливаете?

- Конечно!

- В том, реальном мире, эти государства разделены границами, и по крайней мере и первые и вторые обладают ядерным оружием, что сдерживает их милитаристские планы. А тут нет такого оружия! Тут основную роль играет численность населения, которое бегает с мечами и луками! И количество доната тоже не в пользу той же Франции. Это только тупоголовый журнал Форбс считает миллиардеров, а правильнее надо было бы считать тех, у кого на счетах больше ну скажем ста тысяч! И они тоже жаждут бессмертия! И тоже будут вносить в Игру донат! А это уже не просто политэкономия! Это еще и экономика! Теперь понятно?

- Т.е. вы хотите сказать, что к примеру тут, в Игре, китайцы за счет численности и количества доната, могут захватить весь мир?

- Примерно это я и хочу сказать. Понятное дело, что поскольку Игру то разработали наши, и на ранних этапах ввели некоторые ограничения на программном уровне, но уже были набеги как с той, так и с нашей стороны на граничные локации. До полного захвата локации дело не дошло, но пограбили знатно! Причем, была еще какая-то тонкость, но ее засекретили раньше, чем мне про нее стало известно.

- И при чем тут тогда экономика?

- Да при том, что сейчас идет тут как раз война экономическая. Кто будет богаче, тот в итоге и победит. Опять не понимаете?

- Нет, не понимаю, - опять вынужден был признать я.

- Хм, смотрите, еще раз. При определенном уровне богатства в семьях НПС появляются дети, и соответственно, растёт количество неписей, которых призывают в стражу! Думаете, почему ту Императоры и Короли все поголовно НПС? Да потому, что это мягко говоря и есть ядро программы, которое отслеживает уровень благосостояния кластеров Игры. Их нельзя убить как в прямом так и в переносном смысле. Опять повторю, вот вырос общий уровень благосостояния, или ВВП до 100 монет на непись в год. В семье появилось по одному ребенку. Если такой уровень поддерживается, число неписей растет, за счет прироста детей. А они тут растут. И растет число стражи. Поскольку войны и тут бывают. Помнится, лет девять назад, была тут серьезная стычка на море. Да-да, не делай такие удивлённые глаза! Именно на море, есть тут и такие прибрежные локации. Норвеги не поделили остров с Японией, тут у них границы рядом. Такой вот парадокс. Так вот, норвы, как более искусные мореплаватели повадились за лутом на островок. Япоши на море им проигрывали, а как только норвы высаживались на берег, так самураи их в капусту крошили. Дело дошло до того, что норвы уже хотели войнушку между государствами объявить, да только не вышло у них ничего. Менталитеты разны. У норвов крафтеров перебор был, и хотя армия норвежских неписей и больше по количеству, но непись королек не пустил своих неписей на захват. Такое вот миролюбие царит. И объясняется это миролюбие просто! Непись эффективный солдат только на своей территории, не предназначен он для захватнической войны. В бою против неписи, скажем, уровня 50, нужен игрок уровня 85 не меньше. Тогда шансы хоть какие-то будут!

Но умные головы сделали правильные выводы из всего сложившегося, сосчитали, что два плюс два это четыре, но никак не пять и не три, а баланс соблюдать конечно хорошо, но пистолет в кармане иметь не помешает.

- А с островком чем закончилось?

- Да ничем. Японские неписи стали там рыбачить под охраной своих корабликов. А воевать с неписями, поверь, дело неблагодарное. Я уже говорил. Мало того, что покраснеешь, как рак, так еще и свой королек неприятностей может добавить. А по факту, к островку раньше вышли самураи, но включить эту локацию в свою Империю смогут только тогда, когда количество неписей вырастет до необходимого уровня. А если норвеги повысят количество своих неписей, то может и им островок отойдет, но сперва там появятся корабли, с теми же рыбаками-неписями.

- Ну так а к экономике игры какое все это отношение имеет?

- Самое прямое. Крафт, он конечно позволяет расти благосостоянию, но должно быть еще и должное количество воинов, что бы этих крафтеров защищать. Если у тебя мало своих бойцов, которые игроки, и я имею ввиду в Империи, то и местные царьки с императорами из своих неписей делают крафтеров. Баланс, мать его! Думаешь, почему открыли охоту на решетников? Да потому, что процесс набирания уровней надоедает примерно к 150-180 уровню. Пропадает интерес у тех, кто тут воплотился. Они потихоньку становятся крафтерами. Плохими, хорошими, но крафтерами. А набеги никто не отменял. А если ты не сражался последние полгода, то какой шанс у тебя выиграть в бою? Вот поэтому на вас и объявили охоту. Поддержание боевой формы основной массы игроков.

- Получается, что мы еще и полезны?, - моему удивлению не было предела.

- А как же! Все должно приносить прибыль! Пусть и не прямую, но приносить!

- Так, а вот спала решетка, что тогда?

- А ничего! После спадания решетки у тебя так называемое поселение на граничных территориях, т.е. тебя поселяют туда, где надо постоянно воевать. А в столице ты можешь оказаться или временно, это не возбраняется, или по достижению определенной репутации.

А теперь основной твой вопрос по экономике. Устраивая бои тут, я выполняю туже работу - поддерживаю уровень боеспособности местного населения. Т.е. заставляю их так или иначе расти. Есть конечно отморозки, не без этого, но население не забывает, как держать оружие в руках, а не только собирает лютики с ромашками. И если я при этом еще и зарабатываю, то это только в плюс мне. Азарт человеков тоже должен приносить прибыль. И еще, если ты заметил, сколько клановых воинов ты видел?

Я задумался. А ведь и правда! Количество игроков тут большое, а клановых воинов раз два и обчелся! Встречались конечно, но в столице их должно было бы быть на порядок больше.

- Так вот, я тебе отвечу! Если ты залезешь на форум, то увидишь, что кланов, ну скажем, только в нашем кластере, более десяти тысяч! И еще столько же всяких гильдий. И это при том, что для того, что бы сейчас клан существовал, в нем должно быть не меньше трехсот человек, и клан должен показывать устойчивый рост как по уровням игроков, так и по эффективности управления частью территории, которая называется клановой вотчиной. Вот так вот! И кланы, как раз и располагаются ближе к границе. Для повышения того же мастерства сражений. А первый десяток кланов в своем составе имеют и по десятку тысяч человек! Вот и сам смотри.

Моя голова опухла. Я то думал, что он мне будет говорить о прибыли и прочем, а разговор вон как завернулся!

- А зачем вы все мне это рассказываете?, - задал я вполне логичный вопрос. - Тем более, что это уже и не Игра, а политика, какая-то получается.

- А затем, милый ты мой человек, что есть у меня на тебя определенные планы, и если я тебе не рассказал бы, что рассказал сейчас, то в дальнейшем ты мне просто не поверил бы и не стал делать то, о чем я тебя хочу попросить. Но сейчас еще не время говорить про мои просьбы.

- А почему вы решили, что я вам поверю сейчас? - спросил я.

- Да потому, что ты дошел бы до понимания этой ситуации примерно через три четыре месяца сам. Я просто ускорил курс твоего понимания. И теперь у меня будет дополнительный плюсик, поскольку я тебе врать не собираюсь, да ты и сам все можешь проверить.

- Ну а если у меня пожизненное?, - задал я наболевший вопрос.

- Ну не все так печально, - ответил жрец. - Пожизненное означает лет семь или восемь с решеткой, а потом или пересмотр дела, или к тому моменту ты наберешь репутации. Причем, если мы с тобой договоримся, то репутацию наберешь даже раньше. А там, прощай решетка, и здравствуй новый мир.

Значит есть какой-то способ повысить репутацию, о котором я не знаю, и вряд ли он завязан на социалку. Послушаем, что дальше скажет жрец, а потом решать будем.

- И что это за способ? - поинтересовался я.

- Штрафбат, - ответил жрец, и налил себе еще кофе.

- Не понял, - сказал я, - какой штрафбат, если тут нет войны?

- Это сейчас нет, - терпеливо объяснил жрец, - а завтра, глядишь, уже и есть. И там, где война, как раз и нужны будут такие, с кем ты сражаешься сегодня.

- Странно. Рога, он и так агрит на себя монстра, и выводит его под дамагера. А при войне - какие агры? И что делает штрафбат в, по сути, игре?

- Объясняю еше раз, - жрец сделал глоток, - как я уже говорил, кто-то же должен сражаться с воинами НПС! Так вот это и есть штрафбат - его задача и есть максимально ослабить неписей-стражников!

- Так опираясь на ваши же слова - повесят агро, ник покраснеет, да и уровень против стражника-неписи должен быть гораздо выше.

- А ты, мил человек, полагал, что репутация просто так дается? Нет, дружище! Тут все и проще и сложнее. Ты вступаешь в клан, ну допустим, под названием "Рука чего-то там". На нашей стороне. Клан объявляет войну клану из другого кластера, это разрешено законами Игры. А у каждого клана есть неписи. И в том числе и стражники. Так вот, при ведении военных действий, при убийстве соперника, или врага, ты будешь получать репутацию. Сам посмотри в правилах. А за убийство игрока или неписи более высокого уровня - репутации больше. Так что вот такие вот расклады.

- И до какого уровня мне надо дорасти?

- Желательно более сотни. В идеале выше ста пятидесяти, но это уж как повезет. А ты вот контракт до 75 хочешь только подписать. А расти тебе тут только на арене. Ибо даже по моей рекомендации тебя сейчас никуда не примут. Так что думай, боец. Думай.

- Я подумаю, - пообещал я.

- Ну тогда, это все, о чем я хотел с тобой поговорить. Если хочешь, можешь остаться в гостевых покоях, а хочешь, так пройдись по городу. Зайди в конце концов в таверну, выпей водки или настойки. Эльфы знатные ликеры и легкие вина поставляют. Подумай. О своем решении сообщи, как надумаешь.

Я поблагодарил за предложение остаться, но у меня были и свои планы. Поэтому, попрощавшись, я пошел к дому, возле которого рос такой необычный сад.

Уже выходя от жреца, вспомнил Кирпича: "Нельзя верить ни-ко-му!"

ГЛАВА 12

Дом не изменился, только сад стал еще более прекрасным. Я привычно достал раскладной стульчик и присел в тени дерева. Спешить было некуда, нападений в черте города я не опасался. А то, что я один, без сопровождения стражника, так это сейчас не мои заботы. Жрец подтвердит, что я был у него, а по какому вопросу, так какое вам дело до этого? На этот раз я ждал долго, почти до самого вечера. Уже вечерние птицы начали свою неторопливую беседу, когда из-за угла показалась Инквизитор вместе с Ари.

- Ария, иди домой, - голосом, привыкшим отдавать команды, проговорила Инквизитор.

- Хорошо, - ответила Ари, - но ты не забудь, вечером ты мне обещала!

- Я помню, а сейчас иди. Я скоро буду.

Инквизитор подошла ко мне, внимательно всматриваясь в только ей видимые данные.

- Здравствуй, - просто сказала она, - а я тебя ждала. Все три недели ждала. Вижу, ты опять времени даром не терял.

- И тебе здравствуй, - я поздоровался, и склонил голову. - Не терял, мне рост жизненно необходим.

- Пойдем, посидим, мне надо сказать тебе нечто важное, для меня по крайней мере.

С этими словами, она схватила меня за руку и повела за собой. Я не сопротивлялся, поэтому догнав ее в один шаг, и не выпуская руки пошел рядом. Идти было не долго, и я с огорчением ощутил, что ее рука больше не держит мою. Зашли в таверну, сели за свободный столик. Подошёл официант. На этот раз это оказался официант НПС, он молча принял заказ, и испарился.

- Знаешь, начала Инквизитор, - я просмотрела статистику. Причем не только тут, в Игре, но там, в реале. За последний год из тех, кто был приговорен к пожизненному, тут нет никого. Кто ты?

- Я действительно на пожизненном. А то, что не попал в статистику, значит ты не имеешь доступ к закрытым от общественности данным. Я могу сказать одно, и в этом могу поклясться чем угодно, я действительно с решеткой случайно. И я не убийца, не маньяк не растратчик государственных средств. Просто так не удачно выпали кости. И я оказался тут с решеткой.

- Я искала достаточно упорно. Нет тебя! Понимаешь, нету! Причем я смотрела и тех, кого судили за измену Родине.

Я расхохотался.

- Вот уж за что я точно не мог сюда попасть, так это за измену! По этой статье меня бы просто...

Я осекся, не надо ей знать про меня слишком много.

- Нет, я тут по другом делам. И за другие мнимые прегрешения.

- Ты так уверенно говоришь об этом, словно уверен, что для тебя скоро все закончится.

- Ну в этом я уверен, но вот, что скоро - это вряд ли. Но все рано или поздно заканчивается.

- Скажи мне, кто ты? Я должна это знать!

- Сейчас меня зовут КанД, а остальное, поверь, это не только моя тайна. И знание об этом тебе может принести много горя там, в реале. Многие знания, многие печали, и в моем случае, это действительно так.

- Ты считаешь, что если я буду интересоваться тобой там, то это навлечет на меня неприятности?

- Да, именно так и считаю, даже более, прямо тебе об этом говорю.

- А тут? Тут я могу тобой интересоваться?

- Можешь! Тут ничего тайного нет!

Пришел официант, принес наш заказ. Салат и легкое вино ей, и мясо с овощами и такое же вино мне. Жрец не обманул, эльфийское вино и впрямь было легкое. Некоторое время и мы молча ели, потом я налил вина в бокалы. Она зажгла свечу на столе, обстановка стала напоминать интимную.

- За что выпьем?, - спросила она.

- За тебя, - ответил я.

- Тогда следующий тост за тебя.

- Как скажешь.

Мы выпили, потом выпили еще и еще. Вечер удался.

- А скажи, - спрашивала она, слегка покрасневшая от вина, - тебе бывает страшно?

- Бывает, как и всем. Ничего не боятся только герои и дураки, что в принципе одно и тоже. Сперва ты становишься дураком, а потом, так часто бывает, становишься героем.

- Все шуточки шутишь?, - она весело сердилась.

- Конечно шучу! Не могу же я разговаривать с серьезным видом в присутствии женщины о своем бесстрашии. Будет попахивать хвастовством.

- Я не о том, спросила. Ведь идя в столицу, на тебя могут напасть, и неужели тебе не страшно?

- Если нападут, значит быстрее попаду в столицу.

- Ты что, точку возрождения поставил тут, в столице?, - ее глаза расширились от удивления.

- Конечно! А что в этом плохого?

- Сумасшедший! Тут же через одного любители показать свою крутизну, особенно если превышают так уровней на пятьдесят и более!

- А я в скрыт уйду, - отшутился я.

- Все-таки ты сумасшедший.

- Пойдем, - сказал я, - покажу тебе одно место.

Мы рассчитались за стол и вышли. Я взял за руку Инквизитора, и к моему удовольствию она не одернула руку. Мы шли к Церкви. Не смотря на позднее время, двери в церковь были открыты и зашли внутрь.

- Зачем ты привел меня сюда?, - шепотом спросила Инквизитор.

- Сейчас увидишь, - так же шепотом ответил я.

Мы подошли к иконе Георгия-Победоносца, и я поставил две свечки. Инквизитор вдруг вздрогнула.

- Ты чего?, - спросил я.

- На меня лег бафик от Георгия, - прошептала она, - волшебство! Я никогда не думала, что это действует!

- Главное верить, - ответил я, - вот я верю, что Он поможет, вот он и помогает.

Инквизитор отлучилась и тоже пришла с двумя свечами. Молча поставила их и опустившись на колени, склонила голову. Через минуту она поднялась, в глазах стояли слезы.

- Кхе-кхе, - раздалось сзади.

Мы обернулись и увидели служку-НПС, который подошел к нам.

- Приятно видеть молодых людей, на которых распространяется Благословение, - сказал он, - многие приходят сюда, ставят свечи, но они не верят, а просто ждут чуда. А без веры чудес не бывает.

Я достал золотой и протянул служке. Глядя на меня и Инквизитор протянула ему золотой.

- Возьмите, - сказала она.

- Положите на алтарь, и если это идет от чистого сердца, ваше пожертвование будет принято, - все так же ответил служка.

Мы положили монеты на алтарь, и они, как и в прошлый раз, засветились и исчезли.

- Ваше пожертвование принято, - сказал служка, - посмотрите сами.

Мы повернулись к иконе. На алтаре, который стоял перед иконой добавилось еще одно место под свечи.

- Чудеса, - только и смогла вымолвить Инквизитор.

Мы вышли из храма. Я снова взял ее за руку.

- Проводи меня, - попросила Инквизитор, - только сперва не домой, а зайдем в наш Орден.

- Зачем?, - спросил я недоуменно.

- Настал мой черед творить чудеса, - загадочно улыбнулась Инквизитор.

До Площади Правосудия мы добрались не быстро. Просто шли рядом и молчали. Говорить не хотелось. Ни о чем. Просто шли молча.

Тяжелая дверь, открылась при нашем появлении перед дверью, прошли внутрь.

- Что привело тебя, сестра, - Инквизитор- человек, который сидел за столом поднялся во весь свой рост.

- Вот этот человек, - ответила Инквизитор, - сам посмотри. Запись я тебе сбрасываю.

Через некоторое время Инквизитор посмотрел на меня уже совсем другим взглядом.

- И ты так смело смотришь, неужели ты не боишься Инквизиции?, - весело спросил он.

Меня взяла веселая злость.

- Нет, - ответил я, - вы такие же, как и все тут, Игроки. А кровь, она у всех красная!

- Да ты Герой!, - весело воскликнул Инквизитор, - сказать Инквизитору, что он такой же, как и остальные!

- Я не герой, я трус, а еще я иногда бываю дураком, - согласился я.

- Что ж, - сказал инквизитор и принял более торжественную позу, - Игрок КанД, за отсутствие зла в ваших помыслах, за ваше бескорыстие, ваша репутация повышается на 10 пунктов!

Ваша репутация повышена на 10 пунктов. Текущее значение 12. При репутации в 15 пунктов Вы можете получать социальные квесты.

Выскочившее системное сообщение ввело меня в стопор. Вот это номер! Я же ничего не делал! Да, воистину, не знаешь, где найдешь, где потеряешь! Видя мое ошарашенное лицо, Инквизитор пояснил:

- Введение Богов-покровителей в Игровой процесс не такое простое дело, как вам кажется. Ведь самые жестокие войны и происходили как раз на религиозной почве. И вы, своими действиями, а данное видео мы выложим в новостную сеть, заставите задуматься, пусть не всех, но многих. Может этот игровой мир станет немного чище.

- Э, - только и смог сказать я, - а может не надо в новости?

- Не волнуйся, ник, уровень, да и решетку мы закрасим, - просто будет видно, что два человека пришли, поставили свечи и на них легло благословение.

- Спасибо, - это все, на что меня хватило.

Инквизитор подхватила меня за руку и потащила к выходу.

- Спасибо тебе, сестра, что привела его сюда! Если будет еще что-то подобное, приходи, такие моменты нужны нам, и ты об этом знаешь.

Мы попрощались и вышли на Площадь.

- Зачем?, - только и смог спросить я.

- А за тем, - ответила она, - жаль, что не мое дежурство, мне было бы приятнее самой повысить тебе репутацию, но ждать долго. А так, пусть не большая, но помощь. И, поверь, то что ты показал мне сегодня, стоит многого! А теперь проводи меня домой, я обещала Арии вернуться.

Уже стоя у дома, мне прилетело еще одно сообщение:

Игрок ЖиваЯ хочет добавить Вас в друзья. Принять: Да/Нет

Я нажал "Да"! Первый друг в Игре! Сегодня явно самый удачный день!

И уже, стоя у ворот, она прошептала:

- Меня зовут Юля.

А затем, бегом скрылась в доме. Я перешел на другую сторону, и прислонился спиной к дереву. Посмотрел на дом, свет не зажигался, видимо ушла в офф. В голове кружилось, и постояв минут пять, кое-как собравшись с мыслями, я собрался и пошел в "Опаздавшего Клоуна".

А потом был "Клоун", компания гномов со своей спутницей Флешечкой, Винт, как всегда невозмутимо стоявший за своей стойкой. Утро я встретил на сеновале. Просыпаться не хотелось. Совсем. Но, памятуя, что жизнь моя состоит не только из развлечений, а еще и из постоянной драки, пришлось вставать. Легкая разминка, и я зашел позавтракать к Винту.

Винт, казалось что и совсем спать не ложился, хлопотал за стойкой, изредка покрикивая на кухню. Заметив меня, кивком головы указал на свободный столик и скрылся в кухне. Пожав плечами я уселся на указанное место. Появился Винт, держа кувшин и тарелку с яишницей, и заметив, что я сижу там, куда он указал направился ко мне. Ставя на стол завтрак наклонился и прошептал на ухо:

- Вчера, когда вы с гномами ушли, заявился один из троицы, ну ты понял о ком я. Тот, который Нагибатор. Принес свои извинения мне, и спрашивал, не появлялся ли ты тут.

- А ты что?

- А я ничего, сказал, что мне делать больше нечего, как смотреть за отдельно взятым решетником. И добавил, что мой бизнес не завязан на предоставление таким вот данных. Ищут они тебя. И скорее всего, навряд ли, что бы извиниться. Мне то ничего, а вот на твоем месте я бы поостерегся появляться тут некоторое время. Мало ли что у них на уме.

- Спасибо, - сказал я, - учту.

Я доел завтрак и вышел. Поскольку мы не договаривались с жрецом о месте встречи, я решил навестить его дома. По дороге к городским воротам внезапно услышал пронзительный крик:

- Помогите, кто-нибудь, помогите!

Обернувшись, увидел девушку-мага, на которую нападал гном. Гном, явно начинающий ПКшер, и я решил поиграть в героя. Достав ножи и кинув приглашение в отряд кинулся к месту заварушки.

Внимание! Вы покидаете безопасную область на ПвП сервере. Вас могут атаковать другие Игроки.

Я пропустил мимо системное сообщение, и как оказалось напрасно. Пробежав еще пару метров я почувствовал, что примерз к земле. Движения стали скованы, а ноги не могли сделать и шага.

Девушка перестала кричать, как и гном, тут же потерял к ней интерес.

- Ничего личного, просто бизнес, - раздалось сзади, - тебя заказали.

Свет померк, и я тупо читал системное сообщение:

Вы погибли в бою и будете возрождены в месте привязки. Продолжить Игру Вы сможете через 15, 14, 13, 12... секунд.

ГЛАВА 13

- Идиот! Какого хрена ты вообще начал реагировать на какие-то там крики? Тебе своих забот мало?, - жрец не преставал орать.

Зашел его помощник, и встал у двери.

- Ну, - нетерпеливо спросил жрец, - выяснил, кто заказал этого недоумка?

- Заказ выполнила Гильдия Убийц. Заказчика выясним в течение суток, - отрапортовал вошедший.

- Ну хоть что-то, - проворчал жрец, - значит узнать надо, кто у нас тут завелся такой умный, что на людей, которые вхожи в мой дом, решил охоту начать! Кстати, а чего это Гильдия дернулась на такую мелочь?

Жрец указал кивком головы на меня.

- Заказ был прилично оплачен. Заплатили налом, полторы тысячи. С учетом уровня заказуемого, его должны отправить на перерождение еще минимум два раза.

- Ого, а не те ли это красавцы, которые устроили три недели назад свалку в "Клоуне"? Ладно, иди, занимайся вопросом. Если это те самые, подскажи им, что они могут сами поквитаться, короче, ты знаешь что делать.

И повернувшись ко мне:

- Много потерял?

- Только опыт, - ответил я, - статы остались без изменений.

- Ладно, опыт дело наживное. Значит так, поскольку заказ пока с тебя не снят, я тебя верну на фазенду, готовься, тренируйся. Не буду против, если к моему приезду туда через неделю ты будешь уже 50. На своем уровне тебе уже делать нечего. Соперников не найти, как только узнают, что на поединки заявлен Кавалерист, так соперника не найти. Все, иди, тебя отвезут.

- Спасибо, - сказал я, - а если это те, ну вы поняли кто, как я смогу отомстить?

- А это не твое дело!, - отрезал жрец. - Твоя задача тренироваться, расти. К моему появлению должен быть полтинником. А чужие заботы пусть тебя больше не волнуют! И чтоб мне без глупостей! Спасатель хренов!

Я вышел из комнаты и прошел во двор. Там уже запрягали лошадей в карету, и через полчаса мы отправились в путь, на фазенду. Поскольку мне категорически запретили светить свое лицо в карете, я сидел за запахнутыми шторками, а напротив меня уселись рога и лучник. За время пути они не проронили ни слова. Да собственно, я и не хотел разговаривать.

Нет, ну как красиво меня все-таки сделали! А! Так поймать, на довольно-таки примитивной ловушке! М-да, надо работать над собой, чтобы не попасть в следующий раз. Хотя, что это я, ведь все равно полезу. Правда, теперь буду более осмотрительным!

Фазенда встретила меня шумом ворочаемого железа и криками тренирующихся. Прошел в свою комнатенку, переоделся. Вышел во двор на занятия.

- Ну расскажи, - загудел Кубинец, - кто посмел тебя на нож поставить?

- И сюда сарафанное радио донеслось?

- Ну а ты как хотел? Мы, считай, через час уже знали, что тебя оформили в тихую рощу!

Злобы в его голосе не было, поэтому ответил:

- Да глупо получилось. Иду, слышу крик о помощи. Смотрю гном девчонку магиню щемит. Ну, думаю, помогу, вот и бросился. А там засада. Вот и попал.

- Ты ники запомнил?

- Да скрыты ники были, - досадливо поморщился я.

- Да, брателло, ты в следующий раз так не подставляйся, а то я тебя догоню в два счета, - подмигнул Кубинец.

У него был еще 42 уровень, и он активно работал над вопросом, как перебраться на 50 и выше. Для него вообще все было просто - тренировка, бой, опыт или его падение, опять тренировка. Бывший штангист, по пьяни угодивший в аварию, и получив срок, был таким же простым, как штанга, и таким же прямым, как ее гриф. Уважал он только силу, и считал, что жизнь к нему все-таки не справедлива. Хотя в последнее время он особо и не жаловался на судьбу.

Я пошел ворочать свое железо. После железа, турник, брусья и пробежка. Пока я занимался всеми упражнениями, думал, где и на чем ли на ком поднять уровень. И ничего в голову, кроме как охоты в лесу не приходило. Решив, что надо бы спросить у управляющего, где тут водятся мобы моего уровня, я направился в дом. В доме, привычно проверив крысоловки и "зарядив" их по новой, отправился искать управляющего, а заодно и пообедать. Искомый мною объект находился на конюшне.

- Скажите, любезный, - обратился я к нему, - где тут есть мобы, сравнимые со мной по уровню.

Управляющий, оставил в покое лошадиное копыто, встал и отер руки о штаны.

- Тут их нет, - ответил он. - Это надо идти почти двое суток на северо-восток, там есть одна хитрая локация, с зверьем, там можно и стаю волков на 60 встретить.

- Ну стаю мне не осилить, - ответил я, - или осилить? Нет, скорее всего нет. А есть что попроще? Ну там гидры какие-нибудь, или дикий медведь?

- Медведь есть, но он тебе не по зубам. У него 80 уровень.

Я вспомнил, как в самом начале завалил кабана, и усмехнулся.

- Говори где, если не жалко. Это будут мои проблемы, как его вальнуть.

- Ну смотри, и не говори, что я тебя не предупреждал. Значит так, по дороге на все тот же северо-восток, примерно в пол дня пути увидишь небольшую березовую рощу. Она безопасна совсем. Так вот, за ней, через луг, начинается уже сосновый лес, так вот там, в сосняке он и обитает. Учти, что медведь реликтовый, - он рассмеялся, - и за ним присматривает владелец соседей. Так что если ты его вальнешь, то постарайся сделать так, чтобы он успел респануться до того момента, когда на него поедут смотреть.

- Так что, на него ездят смотреть? И мишка это терпит? - моему удивлению не было предела.

- Ездят, даже иногда оставляют ему пожрать. Правда более подробностей я не знаю.

- Весело! Ладно, спасибо за информацию.

Я весело насвистывая пошел собираться. К стандартному набору оружия добавил в рюкзак побольше веревок, топор и хитрое устройство, наподобие дрели. Мысль о том, что мишка явно заждался да и закормился однозначно укоренилась в моем сознании. Значит, ко всему прочему, мишку надо валить, ибо уровни мне тоже нужны.

Еще раз уточнив маршрут, и сказав, мол скоро вернусь, я пошел лишать мишку жизни, а себе поднимать уровни. Посмотрев на солнце, и определив, что если управляющий ничего не перепутал, то к вечеру я должен быть в березняке, где и решил заночевать. Добрался, как и рассчитывал, к вечеру. Солнышко еще не зашло, а я уже оглядывал березняк профессиональным взглядом, прикидывая, где устроить ночную лежку. Мысль о том, что тут безопасно, я отбросил. Один раз, не далее, как сегодня утречком, я уже не подумал. Хватит. Может зверья тут и нет, но вот люди, которые самые опасные звери, все может случиться. Тем не менее, подходящего ничего не находилось. Ночевать на земле я отбросил сразу, как неумную. Одному не рекомендуется. Еще раз внимательно оглядев возможные места ночевки, пришел к выводу, что лучше все-таки, пока совсем не стемнело, топать во владения своей будущей жертвы.

В том, что медведя с сделаю, я не сомневался ни на не секунду. Перейдя луг, который, кстати говоря совсем не показался маленьким, вошёл в сосновый лес. Далеко решил не углубляться, и найдя подходящее дерево, полез обустраивать ночевку. Может кому покажется, что проще было в березовом, но мне особо выбирать не приходилось. Смастерив нечто, напоминающее гнездо, и привязав себя на всякий случай веревкой, приготовился ко сну. Перекусив сухим мясом, тщательно следя, что бы ни крошки не упало вниз, и сделав пару глотков простой воды, сложил остатки трапезы в рюкзак, и погрузился в дрему.

Утро встретило меня щебетанием птиц и затекшими конечностями. Слезая с дерева, я по привычке проклинал уставшие мышцы. Легкая разминка, предназначенная только для их разогрева и холодная вода привели меня в чувство. Перекусив, я отправился на поиск мест, где собственно медведь ходит. Раз он тут живет, и его прикармливают, следовательно некоторые маршруты медведя должны быть хорошо различимы для меня.

Благодаря навыкам "Егерь" и "Следопыт", найти медвежьи тропы не составило большого труда. Осталось придумать, как его ушатать. Рыть яму на тропе, как я сделал с кабаном, не стал, уж больно хлопотно и долго. Медведя решил брать, как брали на Руси, по старинке, с рогатиной. К тому же у меня было еще одно преимущество, о котором на Руси могли только в сказках говорить. Я мог уходить в инвиз. Причем, надо отдать должное разработчикам игры, инвиз распространялся и на мобов. Я мог находиться в инвизе до атаки, как и в ПвП. А вот после атаки, когда инвиз падает, я рассчитывал на свою ловкость, и опять на уход в инвиз. Рогатину делал по классическому северному варианту, так называемая "варанжа". Шест, длиной около двух метров, на конце которого крепился обоюдоострый кинжал с небольшой гардой или "усиками", что позволяло нанести несколько колющих ударов.

Мишку я ушатал достаточно быстро, видимо он, толи привык, что его не обижают, толи еще что, но такой каверзы, как удар рогатиной в раскрытую пасть он не ожидал, а потом начались танцы. Поскольку я уходил в скрыт, и ему приходилось ориентироваться на запах и слух, а мне на рывки и ловкость. Тем не менее, после нескольких серий комбо, мишка отправился на перерождение, а я укладывать полученный лут. И в этот момент раздался рев еще одного медведя! Вот такого я не ожидал, и быстро сунув в рюкзак шкуру, когти, клыки и рывком ушел в инвиз и побежал с таким расчётом, что бы ветер не сносил мой запах на второго мишку.

А дальше пошло веселее. Второй мишка, а это оказалась медведица (спасибо "Егерю", определил) приступила к активному поиску, и пока не наступило время респауна первого, я начал задумываться, как мне аккуратнее свалить восвояси.

Уровень, который я поднял на мишке, дал немного опыта сверху, но при моей смерти, отбросил бы меня обратно. Пусть по итогу у меня был бы какой-то плюс по опыту, но возвращаться обратно на 49 в мои планы не входило. Уже наметив пути отхода, я услышал то, что менее всего хотел услышать. Охотничий рожок. Вот это да! Видимо приехал сосед, о котором меня предупреждал управляющий. Аккуратно выглянув из своего временного укрытия я увидел пятерых всадников, ники, как и ожидалось скрыты, но вот уровни от 156 до 182 меня неприятно порадовали. Я для них не соперник, а значит надо отсюда валить, и чем скорее, тем лучше. Присмотревшись, определил, что вся пятерка подъехавших, состояла из рыцарей. Это конечно хорошо, что нет магов, хилеров и рог, но уровни!

Вместе подъехав к опушке, они слезли с коней, еще раз протрубили в рог, сняли какой-то мешок с одного из седел и пошли в лес. Интересно, что они будут делать? Подойдя к медвежьей тропе, достали мясо и протрубив в рожок, стали его разбрасывать. Охотиться приехали или кормить? Видимо, к этому моменту, потеряв меня окончательно, из леса выскочила медведица, и сагрилась на приехавших! Рыцари тоже не ожидали такого сюрприза, но быстро пришли в себя и бросок медведицы встретили на мечи! Тем не менее, бросок медведицы принес свои плоды! Двое из пятерых были сбиты с ног массой, и потеряли какую-то часть НР. Медведица взревела от боли, но ее мучения прервал удар мечем в шею. И в этот момент респанулся мой мишка! И первое что он услышал, крик своей подруги! Мохнатой торпедой медведь вылетел на место новой кровавой драмы. Запах крови и неубранный лут, а так же окровавленные мечи привели медведя в бешенство. И тут я впервые увидел действие дебафа моба: рык ярости, который замедлил на пару секунд рыцарей. Этих пары секунд мишке хватило, что бы добежать до замерших рыцарей и добавить урона к лежащим на земле. Рыцари, едва только спал дебаф, тут же использовав магию, восстановили потерянные НР и принялись за медведя. Разница в уровнях сыграла свою роль и мишка отправился на респаун в очередной раз.

- Видимо, - сказал один из рыцарей, - тут завелся браконьер. Иначе он не сагрился бы.

- Да, полно, - возразил второй, - тут появилась медведица. Вот она то первой сагрилась, а наш миша вылетел на ее защиту. Может у них брачный сезон?

- А ты подумай, - это опять первый, - почему она одна вышла? Значит вот этот, был в респе!

- Господа, - сказал рыцарь, которого медведица сбила с ног, - а давайте-ка прочешем лесок, может и найдем браконьера.

- А как ты собираешься это сделать? И кого искать? Кстати, банки у всех есть?

- Есть, не волнуйся. А прочесать надо. Если тут появился браконьер, а лесок то фактически наш, тут даже соседи в курсе, что мы его присмотрели, и приобрести собираемся, значит надо устроить показательную кару. Найти дятла и покарать.

- У кого сколько он-лайна осталось?, - задал вопрос четвертый.

И вот это вопрос навел меня на мысли определенного порядка! Если у них ограниченный он-лайн, то как, интересно, как эти коробки собрались искать рогу, да ещё и разведчика? Во мне проснулся азарт. Ну что ж, давно я не играл в такие игры! Посмотрим, на ваши успехи!

- Сутки есть, - сказал один.

- До вечера, - еще один.

- Часов шесть, - ответил третий.

- Короче, - сказал видимо старший, - делаем так. Пока у всех активный он-лайн, ищем. Потом разбиваем лагерь, ночуем, и утром, что бы не терять время, продолжаем поиск.

- А если браконьер уйдет?, - задал вполне логичный вопрос еще один рыцарь.

Не уйду, при таком раскладе не уйду! Даже не надейтесь! Главное, вы тут заночуйте. А утречком мы будем играть в игру не "Найти браконьера", а в "Остаться в живых". Поскольку опыт то у меня еще с реала, а вот вы, други мои сердечные, здорово влипли!

- В любом случае, даже если уйдет, следы то останутся. А по следам и найдем. Если уйдет на тракт - там можно и НПС опросить, кто когда и куда проходил. В любом случае, оставлять безнаказанной охоту в почти что наших угодьях нельзя. И на смех поднимут, да и вообще.

Рыцари переглянулись и пошли к своим лошадям. Они собрались меня искать в лесу на лошадях? Совсем оригинально! Ньюбы-рейнджеры, мать их так! Вас бы в реал, поиграть в такие игры!

Быстренько сменив свою диспозицию, я побежал легкой рысью в обратную сторону, в лес. Желательно найти камней, так что бы покидаться. Меткость то я тоже развивал, вот и посмотрим, на сколько. Собирая по дороге камни, пригодные для метания, которые мне попадались, я решил "помочь" своим любопытным мстителям. Для чего срезал кору с дерева, и нацарапал на срезе "козлы железные". Для азарта! А то не приведи боже, передумают искать, что теперь совсем не входило в мои планы. Да и про пару мишек забывать не стоит! Надо привлечь в союзники!

В этот момент прилетело системное сообщение:

Игрок Живая в сети.

И тут же в приват:

- Привет! А ты где?

- Привет! Не знаю, - честно ответил я, - но решил податься в педагоги. Набрал класс учеников, и сейчас будем играть в интересную игру "Поймай ветра в поле"!

- А это не опасно?

- Нет, это весело. Почти как в школе, только за плохие ответы нерадивые ученики будут получать розгой по седалищному нерву!

- Ты во что ввязался?

- Да ни во что! Говорю же, буду учить несколько железнобоких уму разуму!

- Я волнуюсь за тебя! Это точно не опасно?

- Обещаю, что на возрождение не отправлюсь!

- А с точки зрения закона?, - задала она каверзный вопрос.

- Закон соблюден до запятой, - отрапортовал я.

Приват отключился.

Так, что у нас тут с камешками? С камешками плохо, мало их, а вот шишек много, но они легкие. Я отбежал в лес по тропе мишки и свернул в чащу. След специально оставил такой, что бы меня смоги найти. А вот в чаще уже поставил первую даже не ловушку, а так, для разозлить. Отогнул и слегка закрепил несколько веток, с таким расчетом, что бы по морде получили лошади. Заодно и проверим, какие они наездники, насколько их слушают животины.

Рыцари, тем временем, вскочили в седла и поехали совсем не туда, куда я ожидал. Пришлось подкорректировать их действия, для чего с хрустом сломал сухую ветку. И рыцари не подвели! Поехали на звук! В добавок, что бы они вдруг чего не передумали, показался им издали, с таким расчетом, что бы увидели решетку и уровень. Теперь, когда они поняли, что за мое убийство им ничего не грозит, никаких штрафов, а мой уровень не позволяет напасть на любого из них открыто, поскольку это будет прямое самоубийство, они заметно осмелели. Самое интересное для меня было в том, почему они не подумали, как я мог завалить мишку 80 уровня. А для меня такие вот мелочи являлись громадной пищей для размышлений. Я то подмечал все!

До вечера мы продолжали играть в прятки, причем преимущество было на моей стороне, благодаря как инвизу, так и свойству "Маскировка". Время от времени лошади получали по морде ветками, а рыцари шишками по шлемам. Мне было весело слушать их ругань и проклятия в мой адрес, особенно красочно описывались кары, которым они меня подвергнут, когда поймают. А в том, что они меня рано или поздно поймают, они не сомневались ни сколько. Так же ни сколько не сомневался и я, что моя поимка им не по зубам.

Мишки тоже добавили колорита в поисковую операцию. Несколько раз их отправляли на возрождение, правда, без моей помощи. Лут рыцари не подбирали, а мне было не с руки. Хотя, если покружить, и лут не пропадет до вечера, все может быть! Лошади мишек боялись, что не могло не радовать меня. Тем не менее, дело шло к вечеру, и тут, к моей вящей радости, рыцари сделали то, на что я и рассчитывал! Они организовались в отряд! Большей глупости сделать было нельзя!

- Пора искать место для привала, - сказал один из рыцарей.

- Найдем, предлагаю на опушке, пусть кони пасутся, да и нам лучше, - сказал второй.

- Давайте на опушке, - согласился третий, - к тому же, этот решетник пятидесятого уровня любому из нас на один зубок, так что если он и рискнет ночью напасть, ему же хуже.

Рыцари развернули коней и поехали разбивать лагерь. Я вздохнул, подождал, пока они отъедут и побежал в их строну. Бежать пришлось почти с час. Далеко отъехали! Но вид лагеря меня порадовал как никогда! Коней они конечно стреножили, это пока вторично, а вот лагерь назвать лагерем мог только начинающий бойскаут. Ни тебе секреток, ни чего! Набрали хвороста, поставили палатку, разожгли костер. Постепенно, четверо ушли в палатку, и, насколько я помнил, повыходили в офф...

... Утром, первый кто зашел он-лайн, был неприятно удивлен тем, что из палатки он смог выбраться, только споткнувшись о камень, который лежал у входа. Споткнулся, и упал в кучу лошадиных экскрементов. Поднявшись и крепко выругавшись, он снял шлем, видимо с целью очистить его о траву, и поинтересоваться у сторожившего товарища, мол что за шутки, как получил камнем в глаз.

Вы нанесли критическое повреждение. Игрок ***** в данном бою ослеплен на один глаз.

Так гласило системное сообщение. Невероятные маты окатили мирно спящий лесок и опушку. Видимо системное сообщение прочитал и он. Выхватив меч и сделал шаг вперед, он, по всей видимости, собирался крикнуть что-то обидное, но попав ногой в петлю, крикнуть не успел.

Конь, к седлу которого крепилась веревка, получил достаточно сильный укол ножом в круп, а поскольку путы я снял с этого коня еще ночью, он рванул вперед! Рыцарь упал на спину, и, самым неприятным образом приложился затылком о камень!

Ваш противник оглушен на 5 секунд.

А конь тем временем уже несся во весь дух! Придать дополнительное ускорение ему пришлось имитацией волчьего воя, от чего остальные, у которых путы на ногах оставались, заржали и сбились в кучу. Меч выпал из руки, и я кинулся к мечу. Поправив камень, и воткнув меч в землю, дабы второй вылезающий не избежал приятного падения на этот раз уже на меч, я опять ретировался на некоторое расстояние.

Игрок ***** получил повреждение о стоящее дерево, нанесен урон 140 НР.

Игрок ***** получил повреждение о стоящее дерево, нанесен урон 140 НР.

Игрок ***** получил повреждение о стоящее дерево, нанесен урон 140 НР...

Я отключил системные сообщения, настроив их только на конечный результат. Потерять этого бедолагу я не боялся, даже если конь остановит свой бег, в чем я сомневался. Такие следы, какие оставались от тащимого на буксире, их не заметить мог только слепой на оба глаза. И уж я то к таковым не относился. Однако, рассиживать нечего, сейчас начнут вылезать остальные, и пора готовить сюрпризы для оставшихся юниоров. Пока я активировал ловушки, пришло системное сообщение:

Игрок ***** получил критическое повреждение 520 НР и погиб в бою.

"Минус два!": - отметил я про себя и стал ждать остальных. Второй, зашедший утром он-лайн, так же меня не подвел! Видимо, первые двое в реале сообщили о неприятном сюрпризе, и вместо того, что бы троим оставшимся зайти он-лайн одновременно, этот решил проявить неуместный героизм. Как и предвиделось, этот не стал выходить, где камень, он аккуратно прорезал себе выход с обратной стороны палатки.

Первым оттуда выскочил меч, который по задумке рыцаря должен был отпугнуть, стоящего там в засаде меня. Но не тут-то было! Как только после меча показалась голова героя, я привел в действие очередную ловушку и ему на голову упало стоящее с боку палатки бревно. С шипами, и напоминающее булаву, разумеется.

Игрок ***** оглушен на 5 секунд.

А вот тут уже не до церемоний! Я рывком, благо находился в семи метрах от событий, подскочил к пребывающему в коротком небытие игроку, и всадил комбо в глаза.

Игрок ***** получил критическое повреждение 5800НР.

Игрок ***** получил критическое повреждение 5800НР.

Игрок ***** в данном бою ослеплен.

И повторное комбо туда же!

Игрок ***** получил критическое повреждение 5800НР.

Игрок ***** получил критическое повреждение 5800НР.

Отскочив от не представлявшего уже опасности рыцаря, я зашёл за спину игроку и стал методично добивать ослепшего противника. Главное, не дать воспользоваться банками с восстановлением и не приведи боже, если у него с собой зелье на полное восстановление, плюс лечение травм. Но рыцарь опять оправдал мои ожидания! Вместо того, что бы как-то отмахиваться одной рукой и закружить на месте, что бы второй, достать так нужные ему зелья, он заревел и схватив меч попытался описать круг. Не успел! Поскольку он был ослеплен, я подсечкой повалил его на землю, и добил. Комбо, еще одно, я снова не даю ему подняться, выбиваю ногой меч, и снова комбо! На последнем комбо выскочило долгожданное сообщение:

Игрок ***** получил критическое повреждение 5634 НР и погиб в бою.

Итого, три ноль в пользу решетки, т.е. меня! Теперь у двоих, оставшихся бойцов, вариантов немного: или распускать отряд, что автоматом дает мне победу, а они отправляются с 1 НР наточку возрождения, или пытаться все-таки меня поймать. Однако энтузиазма в поимке они явно испытывать не будут. Был еще один вариант, это если они плюнут на свою гордость, и добавят в отряд еще воинов, а так же хилера. Тогда данная гонка приобретет вид незавершенного боя для них. Поскольку я сдаваться не собирался, а их охота на меня может закончится победой одной из сторон, или, они дождутся, что, я подниму 75 уровень, и тогда у них останется только 24 часа, но в любом случае, выпускать победу из рук я не хотел. Они могли так же нанять убийц, но и тут, или им принимать последних в отряд, а у профессиональных киллеров я сильно сомневаюсь в положительной репутации, или же оплатить работу мага, который должен меня станить, и в неподвижном состоянии привести к ним. В любом случае, авторитету урон будет нанесен значительный. К тому же, если они не возьмут хилера, что бы "воскресить" павших в бою, то троица будет в офф до победного конца. Одной из сторон.

Оставшиеся двое, как и ожидалось, в он-лайн зашли одновременно, и выскочили с боков палатки, прорезав в ней дырки. И стоило портить такую вещь? Там сюрпризов не было. Был у меня, конечно, большой соблазн, пока они в офф, забраться в палатку и замотать им головы их же плащами, но я не знал, будет ли у меня на это время, а рисковать вот так вот не хотелось. Поэтому, я терпеливо дожидался их выхода из палатка. Вооруженные своими мечами, прикрываясь щитами, они вышли и обошли по полукругу. Их взгляд уперся в труп товарища.

- Ублюдок, - выругался один из них.

- Эй, ты, - крикнул второй, - выходи, если не трус!

На крик вышли давно ожидаемые мишки. Рыцари переглянулись и двинулись на них, что бы опять отправить на перерождение. В открытом бою мишки были не соперники, даже их рык, к которому они теперь были готовы, не нанес никакого видимого урона. Мишки легли в минуту. Снеся правда какое-то количество НР, но его потери были компенсированы банками.

После мишек, у рыцарей видимо вышло какое-то совещание. Один явно настаивал на конном поиске, второй сомневался. Победил любитель конных прогулок. Это радовало! Рыцари подошли к коням, сняли путы, и сели в седла. Этого момента я и ждал! Подпруги коней я подрезал, и сейчас, сымитировав волчий вой, с наслаждением наблюдал, как кони встали на дыбы. Попытавшись успокоить коней, рыцари прижались к лошадиным шеям, но тут не выдержали подпруги, и два рыцаря банальным образом свалились на землю!

Мат невероятной силы огласил окрестности! Проклиная меня, мой род, моих родителей, а так же описывая мои пристрастия, с оханьем и хеканьем, рыцари вставали ноги. И тут я издевательски засмеялся.

- Сосунки малолетние, - крикнул я им, - у вас есть единственная возможность, это признать, что вас уделал игрок на сто уровней ниже вас! И может быть, если вы принесете мне достаточно большую сумму я не стану выкладывать этот ваш бой на форум! Бой вам все равно придется слить!

- Ублюдок! Мы же тебя на лоскуты порежем! Ты проклянешь день, когда родился, и трижды проклянешь день, когда узнал нас! Да за тобой все гильдии убийц будут ходить!

- Значит сами вы, сосунки, ни хрена не можете? Кстати, снимите трупик своего кореша, он там, в лесочке на дереве, вниз бестолковкой болтается!

- Все, урод, тебе конец!

Я кинул камень, попал разумеется, по шлему.

- А звон от башки, как от кастрюли, - резюмировал я, - жду вас с нетерпением, в лесочке.

Рыцари, встали, осмотрели подпруги у остальных коней, и увидев, что они подрезаны, снова разразились матами. Оставалась пешая прогулка. А вот теперь попробуйте погулять в латах! Это только кажется, что легко, на самом деле, это далеко не так просто. Хотя и латы и прочая снаряга у них подогнаны, да и сила прокачена на уровне, все равно, по сравнению со мной, у которого только кожаная одежда да ножи на поясе, соревноваться тяжело.

Я вышел из инвиза, и держась от них на расстоянии метров в 150-200 направился лес. И они побежали за мной! Побежали! Господи, да вразуми же ты неразумных! Я скрылся лесу, и не входя в инвиз понесся пулей к тому месту, где в подвешенном состоянии висела первая моя жертва ночной охоты.

Тело моей первой жертвы висело, не вниз головой, как я выкрикнул своим визави, а раскачивалось, подвешенное под мышки. Правда, накрыл его плащом. На всякий случай. А то, что у него вместо лица, была каша, так это не я виноват, это лошадки потоптались, а я совсем не причем! Кто его просил идти на шум, который лошадки подняли? Сам пошел, сам и виноват! Я разве что только подножку подставил да завыл по волчьи! А остальное лошади сами сделали! Затоптали! А поскольку он был один, и не ожидал, что его вот так, лошадями сработают.

Пробегая мимо подвешенного тела, я качнул его, что бы раскачивалось. Ушел в инвиз, и скользнул в сторону, надо же посмотреть, что из этого получится. Рыцари появились минуты через две. Да, плоховато у них с физкультуркой то! Не тренируются. Заметив раскачивающуюся фигуру, укрытую плащом, остановились, огляделись и стали осторожно подходить.

- Сними с него плащ, - сказал один из них.

- Сам сними, - ответил второй.

- Боишься, - стал подначивать первый.

Вот это да! да они друг друга на "слабо" берут! Пионеры!

- Не боюсь, - ответил второй и стал искать глазами палку.

Не найдя палки, он срубил мечом небольшое дерево, и обтесав лишние ветки, стал снимать плащ с подвешенного тела. Скинул он плащ одним рывком. На них уставились мертвые глаза, на разбитом в пух и прах лице.

- Шалом!, - сказал я громко.

И тут произошло то, чего я меньше всего ожидал! Рыцарь, который снимал плащ, дико закричал, выронил шест и присел. Второй, кинулся бежать, и, видимо он был лидером отряда, поскольку тут же выскочило системное сообщение:

Отряд игроков, сражающийся против Вас, распущен. Вам присваивается победа.

В вязи с тем, что прямой урон, нанесенный вами в бою, составил 36%вы получаете меньше опыта за победу.

Поздравляем, Вами получен уровень. Текущий уровень...

Ошибка, банальная ошибка погубила данный отряд окончательно. Конечно, они были деморализованы, и вопрос их смерти состоял лишь во времени, но такой вот подарок судьбы не ждал. Честное слово, не ждал! Оставшиеся рыцари, равно как и те, кто погиб раньше исчезли, отправившись на точку возрождения.

А я тупо читал сообщения. Сходил, блин, на охоту, поднять уровень! За победу в бою против пятерки ньбов-рейнжеров от 156 до 182 уровня, я целых целых семнадцать своих! Вот это подарок, так подарок! Кроме того, поднял разведчика на 8 единиц, засаду на 9, егеря и следопыта по 6 единиц каждого, ловушка на 14 единиц, а маскировку на 9. Я уже начал задумываться о том, что бы эту пятерку еще раз подловить! Такой подарок судьбы!

На месте гибели рыцарей осталась часть армора, который я взял для аукциона. Выставлять на аукцион, анонимно, никто не запрещал, вот и посмотрим, во сколько они оценят свой шмотки. Кроме армора, я подобрал 26 золотых, видимо выпало из кого-то. Собрав трофеи в рюкзак, я зашагал по направлению к фазенде жреца. Идти предстояло почти сутки.

ГЛАВА 14.

Весело насвистывая я возвращался на фазенду. Анализирую прошедший бой, я никак не мог понять, почему они не читали системные сообщения? Ведь когда лошади затоптали сторожившего их ночной покой товарища, система оповестила всех. Почему? Или они отключили оповещение, но смерть в любом случае должна была пробить этот запрет. Или настолько самоуверенны? И, конечно, мне сильно помогло, что опыта таких вот преследований у них не было. А кто стреножит всех коней одной веревкой? Это же вообще бред! А может это я сплю?

Но нет, уровень 67 рядом с решеткой, уверял меня, что это не сон. На всякий случай шел, путая и петляя, а то мало ли что. Хотя вот еще вопрос - их коней я не трогал, и логично, что они, после перерождения, в первую очередь побегут ловить своих лошадок. Это если у них в конюшне нет еще по одному коню на каждого! Вот эта последняя мысль и заставляла путать следы. Что удлиняло мою дорогу по времени, но делала ее безопасной по маршруту. Короче не всегда безопаснее.

И все-таки, кто были в реале эти пятеро? Какие-то менеджеры? Типичные городские жители, дети, заигравшиеся в вирте? Или "золотая молодежь", решившая прикупить себе угодья в виртуальном мире, и не желавшая ничего более? Да собственно мне все равно! Не играйте в крутых дядей, если сами по жизни никто!

В той, реальной жизни, эта пятерка легла бы еще до заката. Ночью раз десять, и утром не меньше. Была у меня мысль, напугать детишек по взрослому, но по здравому размышлению решил, что еще припаяют "глумление над поверженным врагом". Хотя такого закона и не было, который карал бы за это напрямую, но у меня решетка, и приписать могут все. Да и объяснять, зачем я это сделал и из каких соображений, ну совсем не хотелось. Не поймут. Постепенно, мысли вернулись к жрецу, и что мне делать с моим 67 уровнем? Ведь контракт я не подписал. Значит или подписывать до сотого, или еще что. Мда, прескверно получилось. И самое прескверное, я не знал, сколько я получу за выставленный на аукционе шмот! На данный момент, по финансовым вопросам выходило, что контракт надо подписывать, и делать ставки на тотализаторе.

Сделав еще один ложный круг, я вышел на тракт. Внезапно вокруг меня раздались хлопки телепортов, я выхватил ножи и встал в стойку. Фу, пронесло! Инквизиция. Я выпрямился, убрал ножи в ножны и стал ждать развития событий.

- Игрок Канд, - проговорил старший из прибывшей троицы, - на вас поступила жалоба, что вы нечестным путем одержали победу в бою, в мародерстве и в глумлении над поверженными врагами. Просим вас проследовать с нами в Орден Инквизиции для разбирательства по настоящему делу!

Здрасти приехали! Как-то многовато для меня одного! Такого поворота я не ожидал! Понимая, что данная троица уделает меня одним плевком, не смотря на мой заметно подросший уровень, я только кивнул головой в знак согласия.

- Хочу предупредить, телепорта у меня нет, - я улыбнулся, - так что воспользуюсь или вашим, или мне идти пешком?

- Воспользуетесь нашим, - ответил Инквизитор.

- Поскольку если будет доказан хоть один пункт из обвинений, то чтобы за вами не гоняться, лучше вас сейчас сопроводить в Орден, - добавил второй.

Предо мой засветилась воронка, и я смело шагнул в нее. Такой тип телепорта я видел первый раз. Может, это специально привязанный телепорт на Орден? Да, собственно, мне то какая разница.

Так и оказалось, я вышел в помещении Ордена. По периметру комнаты, где я оказался, в полной боевой готовности стояла четверка Инквизиторов. Вслед за мной в комнате оказалась и троица, что так любезно выловила меня на дороге. Старший из прибывших вместе со мной, кивнул головой, мол все в порядке и проследовал к единственной двери. Я последовал за ним. Сзади меня выстроились еще парочка, можно подумать, что я могу оказать сопротивление в здании Ордена, или сбегу. В лесу вот не сбежал, а тут попробую. Хотя, наверное, были прецеденты.

Мы вышли в общий зал, и минуя холл, прошли в комнату, на двери которой висела табличка "Зал разбирательств ?4". Вошли внутрь. Чем то внутренне убранство комнаты напоминало помещение суда. По крайней мере я такие видел в старых фильмах. Поскольку я был подозреваемый, то мне указали правую сторону от кафедры, за которой, судя по всему, должен был сидеть Самый Главный Судья. Я прошёл, снял с себя рюкзак, положил его рядом на скамью и присел. Рядом со мной присели и Инквизиторы. Не все, только двое. Старший из троицы вышел. Помолчав с полминуты, я спросил:

- Господа хорошие, я вообще-то перекусить хочу. Можно перекусить? У меня все свое с собой!

- После заседания, - ответили мне,- это не долго. Думаю, что за полчаса с вами ничего не случится.

Дальше наглеть я не стал, и принялся терпеливо ждать. Ждать пришлось не долго. В зал вошла пятерка рыцарей, и я с удовлетворением отметил, что уровни у них упали! И сильно! 182 уровень потерял аж сразу 7. Остальные отделались меньшими потерями, от шести до четырех включительно. Я мило улыбнулся вошедшим. Четверо просто хмуро посмотрели в мою сторону, а вот рыцарь, который потерял больше всех, и сейчас сверкал 175 уровнем, гордо посмотрел на меня и сквозь зубы процедил:

- Сейчас ты узнаешь, на кого ты прыгнул!

Я смерил его своим фирменным взглядом. Результат не замедлил, он торопливо отвел глаза. Сопровождал "жертв несправедливости" старший из той троицы, которая меня и доставила. Как только все расселись по своим местам, в кресле председателя материализовался и сам председатель. На меня это произвело впечатление! Тем более, что председатель был явно человеком.

- Итак, - сказал председатель, и окинул нас взором, - я вижу все в сборе. Давайте начнем.

Он открыл папку и зачитал:

- Сегодня, ** дня, ** месяца, игрок *****, - он указал в мою сторону, - нечестным путем одержал победу на превосходящими его силами в лице рыцарей (рука Инквизитора поочередно указала на моих противников): *****, *****, *****, ***** и *****. После чего совершил акт мародерства. В процессе боя, игрок ***** (опять указание рукой в мою сторону) совершил акт глумления над поверженным врагом. Такова суть претензии. Есть кому что добавить?

С своего места встал рыцарь 175 уровня.

- Есть. Ваша честь!, - начал он, - посмотрите на его уровень! Разве мог игрок, даже после победы, ставший всего лишь, 67 уровнем, честным образом победить пятерых рыцарей? Он скорее всего взломал программу, и только таким образом смог одержать победу! Более того, он неподобающим образом обошёлся с уже поверженными врагами! Хотя, что с него взять, возле его ника решетка, и наверняка за аналогичное преступление.

- Ваши предположения оставьте при себе, - сухо оборвал его речь председатель.

- Слушаюсь Ваша честь, - и продолжил, - так вот, более того! Во время боя, не дожидаясь его окончания, он использовал упавшие с нас вещи и предметы! Мы считаем, что данный игрок нарушил все, что указанно в пункте обвинения и требуем вернуть нам наши вещи, аннулировать результаты этого боя и наказать данного игрока социальным квестом "Тысяча шагов".

Рыцарь гордо посмотрел на меня и сел на свое место. Председатель обратился к старшему из троицы:

- Брат Инквизитор, скажите, были ли у вас проблемы при доставке обвиняемого игрока в наше здание Правсодия?

- Никаких проблем не было, брат Инквизитор. Данный игрок, выслушав нас, сам, без понуждения с нашей стороны зашел в портал, отправляющий сюда и сам, добровольно, не оказывая сопротивления прошел в зал для заседаний.

- Это хорошо, - сказал председатель, - это хорошо.

И повернувшись ко мне спросил:

- Ну а вы что нам поведаете, в ответ на такие громкие обвинения. И в самом деле, как мог игрок вашего уровня, победить в честном бою пятерых рыцарей?

Я встал, поклонился председателю, после чего ответил:

- Ваша честь, я совершенно согласен с тем, что бой был не честный.

Пятерка рыцарей впилась в меня глазами! Они ожидали всего, чего угодно, но не такого начала. Председатель заинтересованно посмотрел на меня, а я продолжал.

- Честный бой, Ваша честь, не подразумевает травлю одного человека, который был ниже минимум на сто уровней, целым отрядом, где минимальный уровень преследователя был 156, а максимальный 182. Я понимаю, что по законам Игры, пока у меня решетка, на меня может охотится любой, у кого достаточно на это времени. Тем не менее, на основании того же закона, я имею право защищаться. Прошу вас, Ваша честь, обратить внимание, мой ник не покраснел, а значит, я защищался.

- А ведь и правда!, - заметил председатель, - ник не покраснел, значит вы защищались.

- Ваша честь, - воскликнул один из рыцарей, - он убил нашего прикормленного моба! Мы его кормили, а он его убил!

- Покажите мне закон, который запрещает убивать моба? Кстати, какой был моб?, - это председатель.

- Медведь, 80 уровень, - бодро отрапортовал я.

- Спасибо. Так вот, покажите мне такой закон, - и председатель посмотрел на рыцаря.

- Такого закона нет, Ваша честь, - залепетал рыцарь, - но мы его кормили и хотели...

- Это ваше право, его кормить, хотеть и так далее. Тем не менее, никто не запрещает убивать моба.

Председатель повернулся в мою сторону.

- Продолжайте.

Рыцарь опять прервал председателя:

- Но он убил моба на нашей территории!

Председатель хлопнул рукой по столу.

- Купчию на территорию в данной локации, - протянул руку ладонью вверх по направлению к рыцарю.

- Ваша честь, мы еще не совсем купили ее, но собирались это сделать...

- Значит территория не ваша собственность. И на ней мог находиться кто угодно.

И снова обратился ко мне:

- Продолжайте!

- Спасибо, Ваша честь. Так вот, я действительно убил моба, при помощи рогатины. Моб, а это мишка, как уже отметили, 80 уровня. Но я по классу рога, простите, разбойник, и при помощи внезапной атаки рогатиной и скрыта я и убил медведя. Поднял уровень. Собирал лут, и тут приехали эти рыцари. Я ушел в инвиз, а на них выбежал еще один моб, они его убили и потом решили искать того, кто тут охотился. Ну, я стал отходить, ненароком вышел из инвиза, они меня заметили, и начали за мной охотится! Нападение зафиксировано логом боя с их стороны!

Я с оной стороны лукавил. Я сам спровоцировал охоту за собой, когда понял, что они не представляют для меня серьезной угрозы. Но ведь, как говорится, мало кто будет помнить, какая была игра, а вот счет на табло войдет в статистику! Так что с этой точки зрения я был спокоен. Как, собственно, и со всех остальных.

- Лог боя мы еще посмотрим, - сказал председатель, - а что вы можете сказать по фактам мародерства и глумления над поверженными соперниками?

- Ваша честь! - бодро начал я, - первого поверженного мной рыцаря, я оттащил в лес и подвесил под руки, заметьте, не за руки, а под руки, дабы дикое зверье не могло надругаться над отважным воином! А то, что последние испугались, видя своего поверженного товарища, так нет в этом моей вины! Не было никакого надругательства! Второй рыцарь, так его лошадь по лесу измотала, а он видимо не имел ножа, что бы перерезать веревку, за которую его лошадь и тащила. Третьего я убил ножами. Признаю это! Если бы я не смог его убить, то он убил бы меня! А оставшиеся двое сами признали свое поражение, распустив отряд! Не было глумления! А то, что для победы я использовал меч рыцаря, которого утащила лошадь - так я не сломал его, а поставил острием вверх, дабы проснувшиеся рыцари не сломали его, случайно наступив! Я думал, что лучи солнца, отражаясь от столь блистательного оружия, позволят заметить его и не сломать случайным образом!

К концу моей речи председатель, да и остальные инквизиторы уже смеялись в голос! Рыцари сидели пунцовые, но встревать не посмели.

- Хватит, - сказал председатель, - давайте посмотрим лог боя.

Просмотр лога занял всего-то три с половиной минуты.

- Так, - сказал председатель, и встал. - Вопрос по данной жалобе закрыт. В действиях игрока ***** (указание рукой в мою сторону) не обнаружено состава преступления, которые инкриминируются ему игроками (рука Инквизитора снова поочередно указала на моих противников): *****, *****, *****, ***** и *****. Результаты боя пересмотрены не будут. Факты мародерства и надругательства над поверженным противником не доказаны! Трофеи, добытые в бою игроком ***** (снова рука в мою сторону), принадлежат ему по праву победителя. Право на месть за поражение в бою возможно через четыре месяца по игровому времени. Приговор окончательный и обжалованию не подлежит. Все свободны!

- Почему?, - только и смог выговорить рыцарь 175 уровня.

- Потому, - ответил Инквизитор, - что вы заигрались! К тому же подали жалобу, имевшую цель только одну - аннулировать результаты боя и вернуть вам утерянное в бою. Дабы репутация ваша не пострадала. А то, что вы впятером, кинулись на одного, это нормально! Честь и гордость - так вроде?

Рыцари встали и поплелись к выходу, бросая на меня косые, неприязненные, взгляды. Дождавшись, когда они выйдут, я со вздохом подхватил свой рюкзак и тоже направился к выходу.

- Канд, задержитесь на минутку, - я обернулся и увидел председателя и старшего троицы.

Я остановился, и посмотрел на них.

- Я внимательно посмотрел ваши действия, - начал председатель. - и увидел в них интересную логику. Кто вас научил такому?

- Да в детстве книжку читал, про рейнджеров, вот и запомнил несколько трюков, - с веселой улыбкой сказал я, - ну и еще в контру играл.

- Интересные у вас были книжки, - улыбнулся Инквизитор, - а что нафармили с этой пятерки бойцов?

Я залез рукой в рюкзак и достал меч, а так же шлем и щит.

- Остальное с медведя, - я улыбнулся, - я то ведь за ним шел.

Инквизиторы посмотрели на меч и рассмеялись!

- Да, парень, - сказал Инквизитор, который меня сопровождал, - повеселил ты нас! Насколько я понял, шмот ты на аукцион собираешься выставить?

- Да, - ответил я, - и спасибо, вы здорово сократили мне путь! Мне до любой деревеньки топать и топать было, а тут раз и сразу в столице!

- Ну тогда послушай совет, - сказал председатель, - меч, вообще-то так себе, но есть одно но! Ты же его с ножнами будешь продавать?

Дождавшись утвердительного кивка продолжил:

- Так и остальные вещи, шлем, и щит. Гербы, которые там намалеваны, стирать не вздумай! Дело в том, что эти бойцы хотят организовать свой клан, "Честь и гордость", и, насколько я понял, геральдике они отводят достаточно почетное место. Так что они в первую очередь сейчас засядут за аук, и будут вылавливать твои лоты! И если грамотно сыграть на повышении - то можешь дополнительно заработать! Это если они сейчас сами не подойдут, упрашивать не выставлять на аукцион, а продать им так, приватом.

- Спасибо, - ответил я, - и встречный вопрос...

- Почему мы тебе помогаем, - чуть ли не хором и с улыбками на лицах воскликнули Инквизиторы.

- Все просто, - сказал Председатель, - пока я выслушивал ваши так сказать, показания, я мельком просмотрел не только логи, но некоторые финансовые аспекты деятельности данных персонажей, и не только. Еще и социальную активность, да и документы, которые они обязаны подавать при регистрации клана. Дело в том, что, хоть правилами это и не запрещено, эти деятели решили создать нечто вроде тайной ложи. Эдакие масоны. Это не противоречит правилам Игры, пусть создают, что хотят, но вот пытаться на своей территории, а она у них поверьте, не малая, хотят установить СВОИ законы.

- И теперь, вы при моей помощи, - продолжил я, - ставите им палки в колеса, путем того, что их подняли на смех? Весело! А то, что за мной будут охотиться они и их последователи, вас, само собой это не трогает?! Я в Игре всего ничего, а врагов уже нажил столько, сколько за всю свою жизнь семечек не съел!

Инквизиторы переглянулись удивленно, и посмотрели на меня.

- Да кто вам такое сказал?, - возразил старший конвоир, - конечно, в правилах Игры это не запрещено, охотиться за вами, но будет маленький сюрприз для охотников! Ведь все списки игроков, которые хотят вступить в новоявленное сообщество, у нас есть, они уже подавали и их дело о рассмотрении и объявлении нового клана. Это раз. Второе, судебные решения вывешиваются в специальном разделе, и что бы не привлекать к ним внимание, данные деятели скорее всего и забудут про вас на четыре месяца. А ка вы ими распорядитесь - это уже вам решать.

- Знаете, - сказал председатель, - в свое время я был бургомистром второго по величине города в Игре.

У меня видимо округлились глаза.

- Да, не удивляйтесь. И город процветал! Я установил нормальный экономический режим, и первые дети НПС появились как раз в окрестностях моего города. Вы слышали про детей?

Я кивнул. Внезапное откровение Инквизитора меня весьма удивило.

- Знаете, почему я бросил все и ушел в Инквизицию?

- Нет, - честно ответил я, - но навряд ли из-за денег.

- Правильно, деньги тут не при чем. А ушел я в Инквизицию из-за ПКшеров. Не тех, которые с покрасневшими никами бегают - это детсад, многие из них и не понимают, что они творят. Отправил на перерождение случайно, или не случайно, но на определенном этапе развития они необходимы. Прибежал, сделал социальный квест, восстановил репу, и беги себе дальше. Конечно, мы смотрим за тем, что бы ПК был более мене человечным, если так вообще можно сказать. Что бы уровень ПКшера не превышал уровень жертвы более, чем на пять. К тем, кто превышает, к тем и законы жестче. Равно как и к тем, кто повторно и так далее. А вот есть категория убежденных ПКшеров. Эдакие маньяки. Вот этих не остановить ни чем! А потом, это случилось при мне, я уже был в Игре, ввели вас, решетников. И начал творится полный беспредел. Остановить его я не мог. Слова не действовали. И тогда я понял, если я хочу нормальной Игры - надо идти в Инквизицию. Что бы бороться с этой заразой.

- Почему?, - спросил я, - ведь мы преступники.

- За все время моей игры в роли Иквизитора, я не встретил по настоящему опасного преступника, - ответил председатель, - не встретил ни одного растлителя или насильника, маньяка или серийного убийцу. В основном те, кто по пьяной лавочке кого-то сбил, экономические преступления и в таком вот роде. И теоретически то, это не плохие люди. А вот то, что из них тут сделали мобов, мне не нравится. Нет, я не теоретик демократии и прав человека, просто я верю в справедливость для всех.

- Понятно, - сказал я, - спасибо.

- Так что живи, - улыбнулся мне Иквизитор, - и не дай себя убить! Мне понравилось, как ты разделал эту пятерку!

Я поднялся, убрал нафармленное в рюкзак, закинул его на плечо и пошел вон из комнаты.

- Как думаешь, - спросил председатель, когда за мной закрылась дверь, - может у него получится?

- Не знаю, - ответил второй Инквизитор, - но он не испугался пятерых. Кстати, на его месте я бы еще и не так напугал оставшихся. Думаю, что штаны они до сих пор не отстирали. Ты, надеюсь, понимаешь, что это совсем не простой рога. Хотя и с решеткой.

Инквизиторы посмеялись.

- И все же, присмотри за ним, мы не должны ошибиться. Этот бардак пора прекращать.

- Согласен, пора. Мы не раз обсуждали это. Я присмотрю, конечно, за ним, хотя там присмотр и получше есть, - улыбнулся Инквизитор, - Живая, судя по всему к нему не ровно дышит.

- Она шпионить не будет. И, кстати, она в курсе наших планов?

- Только в общих чертах. У нее свои счеты к ПК. Неоплаченные еще.

Я вышел из здания Ордена и пошел по направлению к Банку и Аукциону. Не пройдя и десятка шагов, меня окликнули:

- Рога, погоди!

Я оглянулся и увидел, как и предсказывали Инквизиторы, пятерку рыцарей.

- У нас к тебе дело есть!, - сказал рыцарь, который как раз и потерял больше всего.

- Давайте ка я угадаю, - ответил я, - вы хотите реванш? Что? Нет? Ах, да! В течение четырех месяцев это невозможно! Значит, вы хотите, что бы я не продавал на аукционе трофеи? Точно! И что же я буду с этого иметь, если вы ТАК сильно не хотите огласки аукционных лотов?

- Рога, ты не понимаешь, кому переходишь дорогу! Системе! А система тебя перемелет и выплюнет, даже не заметив! Поэтому, просто давай мы купим по стоимости нового армора, то, что тебе досталось в качестве трофея и разбежимся. - В очередь, господа, в очередь! Угрожать мне смертью? Тому, кто каждый день играет с ней в салки - по меньшей мере глупо!

- Умирать можно по-разному, рога! Давай договоримся по-хорошему!

- И для договора "по хорошему", мы прибегаем к запугиванию и угрозам! Значит так, деятели, до встречи на аукционе!

- Ну, смотри, мы тебя предупредили!

- Постой, - сказал еще один рыцарь. - рога, давай так: сколько ты получишь на аукционе? Ну максимум три тысячи за все. И это при том, если вещи будут новые, а реально полторы. Давай мы тебе заплатим десять, и разойдемся.

- Нет, господа хорошие, миром мы не разойдемся. Не те нынче ставки пошли. Системного подхода нет. Так что до встречи!

Я со спокойной совестью выставил вещи на аукцион с условием, что начало торгов через 5 дней, и продолжительностью три дня! Установил стартовые цены, и пошел в Банк.

В Банке положив двадцать заработанных золотых, шесть оставил на текущие расходы, и решил сходить в Церковь. Система сообщала, что Живая находится вне Игры, а посему, сперва в Церковь.

В Церкви я первым делом поставил две свечки, и, не падая на колени, просто стоял и смотрел, как тает воск на свечах. Мыслей не было, да и говорить не хотелось, даже со служкой. Так и простоял, пока свечи полностью не потухли. Потом поклонился иконе, и развернувшись вышел. Яркое солнышко на мгновенье ослепило, я остановился. Дождался, пока вернется ясность глазам и открыл окно "Друзья" Живая по прежнему была офф. Написал ей сообщение, поставил на доставку, как только появится в Игре.

Настроение стремительно улетучивалось, и причину я понять не мог. Попробовал сосредоточиться на внутренних ощущениях, но они молчали. Интуиция тоже не говорила об опасности. Тем не менее, мной начинало овладевать легкое беспокойство, и мне это категорически не нравилось. На "отходняк" не похоже. Адреналин? Тоже нет. Так и не поняв, что же послужило причиной, я пожал плечами и направился к дому жреца.

Привычно выпросив провожатого и так же привычно сунув ему серебрушку (эдак и разориться не долго) я прошел к дому. Постучав и дождавшись привратника, шепнул ему, мол к жрецу пришли, стал дожидаться. Как ни странно, но ждать пришлось долго. Наконец-то вышел привратник, и проводил меня, но не через парадную дверь, что было бы привычно, а через черный вход. Показав жестом соблюдать тишину и следовать за ним, меня провели в потайную комнатушку. Показав, где можно присесть, и что надо внимательно слушать, привратник так и не проронив ни слова вышел. Через некоторое время я услышал голоса. Один из голосов принадлежал жрецу, а вот второй я опознать не смог.

- Так вы говорите, - звучал незнакомый голос, - что у нас осталось не более трех месяцев, и в наши края пойдет очередной караван?

- Да, - отвечал жрец, - именно это я и говорю. - И меня интересует такой момент, как неучтенная алхимия. Вы знаете, что я лучший в ТОП-листе не только нашего кластера но и всей Игры по алхимии. И, собственно, рецепты всех зелий, которые, в том числе, попадают в наркотические, принадлежат мне.

- Я это знаю, - возразил неизвестный.

- Так же вы знаете и то, что обо всех этих рецептах я, как честный человек, оповещал Администрацию Игры, и они вносили изменения, что бы повтор данного рецепта, даже случайный, не приводил к появлению наркотиков. В игре достаточно других стимуляторов. Еще не хватало этой гадости.

- И это знаю, - согласился собеседник. - Я не понимаю, что вас беспокоит?

- А то меня и беспокоит! Что из азиатского кластера приходят благовония, которые действуют как наркотики! То меня и беспокоит, что никто не догадался изучить, даже по моим рецептам, принцип как действует, на что влияет, и так далее! Вспомни, мы испугались, когда поняли, что сами открыли! Пришли к админам, они поняли уровень угрозы и что-то там поменяли! Но экспериментаторы не только у нас! И у каждого народа свои, обусловленные менталитетом, табу! Думаешь, почему, у нас тут самогонку можно гнать? Д потому, что дебафы на нее четко прописан, как на любой алкоголь! А наркота - она как действует, ты знаешь?

- Знаю, - спокойно возразил голос незнакомца, - сперва у тебя растут все статы, кроме умений. А потом откат.

- Откат, - жрец словно попробовал на язык это слово, - откат. А ты видел людей в таком вот откате? Видел? Это же амебы! Такое впечатление, что у них все в ноль ушло! Они на ногах стоять не могут! И восстановление занимает даже после однократного применения чуть более суток! Зато пока под наркотой - они уровни берут один за одним! Мне показывали ролик, как двое таких вот наркош при уровне в 130 и в 132 вынесли данж, рассчитанный на группу из пяти человек не ниже 180! Мне стало страшно! Не тогда, когда они там ад кромешный сделали, а потом, когда они, что бы встать, отдали всю добычу за новую дозу! Просто что бы встать на ноги! Они уже были не бойцы! Это вообще непонятно кто!

- А что говорит Администрация?, - поинтересовался голос, - ведь такой вот баф по статам, считай что на 50 а то и 55 уровней - это читерство чистой воды!

- А Администрацию это не волнует, пока не окажется на нашей территории! - жрец, всегда спокойный, уже чуть ли не кричал, - А вот когда окажется, то боюсь, уже поздно будет! Будет и контрабанда и прочее. Бороться надо сейчас! Думаешь, почему сейчас никто там не афиширует такие вот знания? Да потому, что Игра - это Холдинг, включая международные активы и пассивы. А наша еврокультура с ее толерантностью, - вспомни, они уже пытались вписать в Игру свои законы! Им тогда хорошо руки обрубили, так они тихой сапой лезут! И поверь, это еще цветочки! А азиаты это другое - это традиции! Да такие, что словами не передать, и ведь нет у нас больших спецов по их традициям! Администрация из этих клоунов показательный ролик сделала о вреде использование незарегистрированных бафов. А толку, думаешь было много?

- Ты еще с кем-то говорил, - спросил голос.

- Говорил. Обещали помочь. Но это сам понимаешь, чем чревато.

- Ты поэтому и занялся боями?

Я навострил уши! А вот это было новостью для меня! Оказывается, тут то все гораздо тоньше и круче завернуто, чем мне казалось!

- И поэтому тоже. Сам знаешь, что тут не нужны тупые отморозки. Как и пионеры с амбициями и пламенными сердцами. Тут нужны люди, которые понимают, что к чему.

- Я тебя понял. Сколько у тебя людей?

- Сейчас восемнадцать. Есть еще один, рога, должен был подняться сегодня завтра до полтиника.

- Всего то?, - с сарказмом заметил голос.

- Зря смеешься. Талантливый парень!

- Ладно, верю. Но для нашего дела, которое мы задумали, надо как минимум 120.

- Знаю, - ответил жрец., - поэтому планирую его немного погонять еще на арене. Ты, кстати, выяснил, кто в охране пойдет.

- Это не так просто, - ответил голос, - в Поднебесной слишком много игроков и слишком много гильдий, включая и охранников. Я вообще голову сломал, пытаясь разобраться кто кому приходится родственником, и почему они все всегда воюют. То друг с другом, то все против одного. Про Восходящее Солнце тоже промолчу. Там вообще наглухо закрытые общества. Касты Индии - очередная головная боль. Почти наши ценности о равенстве в Игре там действуют слабо, чинопочитание все-таки великая вещь. Тоже самое и Ближний Восток.

- Это вопрос не ко мне, - ответил жрец, - так вот. Я погоняю паренька на арене против магов, бардов и прочей цветастой нечисти. А потом отправлю к тебе. Рассчитываю на тебя и твоих ребят. Поохотьтесь. Сходите совместно для срабатывания.

- Тебе решать, ты моих ребят знаешь.

- Знаю. И тебя тоже знаю. Поэтому и говорю с тобой.

- Ладно. Понял я тебя. Помогу. Наших святош будешь привлекать?

- Обязательно. Но только в финале, и то если кто-то из узкоглазых пролезет с товаром!

- Кстати, вот тебе информация для размышления, - добавил голос, - посмотри статистику распределения по классам в китайском кластере. Офигеешь!

- Они все стали гномами?, - даже по голосу было слышно, что жрец глумится.

- Да, гномами, причем живут на деревьях, глаза как у мага огня, который отморозил руку, и ходят с каменными дубинами!, - захохотал голос.

- Убедил, - согласился жрец, - посмотрю.

- Ладно, пойду я, надо еще кое-какие дела сегодня доделать. Кстати, ты когда мой заказ выполнишь?

- Это какой?

- Это тот, который на пятнадцать тысяч колбочек с маной! По червончику в каждом!

- Можешь забирать! Готово еще вчера!

- Спасибо. Деньги, как обычно, капну сегодня вечером!

- Хорошо.

- Все, бывай!

- Бывай.

Незнакомец вышел. Жрец помолчал с минуту, потом крикнул мне:

- Выходи.

- Я не знаю как!, - ответил я, хотя заметил не только выход в комнату, где шла беседа, но и еще парочку помещений, из которых наблюдать уже можно было за мной.

- Не разочаровывай меня! Все ты понял!

Я вышел. Улыбнулся. Жрец посмотрел на мой уровень, в изумлении поднял бровь.

- Это как?

- А, пустяки, пятерка рыцарей...

Я вкратце рассказал, как у меня получилось поохотиться на мишку. Жрец смеялся, до слез. Особенно его впечатлила попытка выкупить у меня трофеи.

- Забудь про этих идиотов, - отсмеявшись сказал жрец.

- Они могут играть в свои игру сколько хотят, для этих целей Инквизиция и существует. Это такой вот типа как порядкоблюстители. Хотя есть у них и другие функции, но это не интересно, сейчас по крайней мере. Ты все слышал? Все понял?

- Да. Насколько я понял, тут в Игре, завелся наркобарон, который пустил корни и расширяет зону влияния.

- Правильно!

- И вы хотите обрубить ему руки.

- Опять правильно!

- Только я не понял, какой вам в этом резон? Ведь могли бы стричь свои купоны! Какое вам дело до того, что кто-то там подохнет или станет амебой?

Жрец помолчал, а потом кивком головы пригласил следовать за собой.

- Ты не отказываешься от участия, - начал он, - а значит понимаешь всю опасность. Ты, конечно, прав, я тот еще мерзавец, но у каждого из нас есть свои принципы, через которые мы переступить не можем.

Мы зашли в комнату, в которой я уже был, с камином. Только на это раз мы подошли к столику, на котором лежала толстая книга, открытая на середине. Жрец кивнул головой мне на книгу.

Я осторожно взял ее в руки. Книга, как книга. Сложил ее, чтобы прочитать название. "Большой медицинский справочник" под редакцией академика Ковина И.Г. Я посмотрел на жреца.

- Это моя книга, - спокойно сказал жрец.

- Но, простите, академика Ковина уже, - и я осекся, пораженный догадкой, - Академик Ковин это Вы!?

- Я, - согласился жрец, - И уже по крайней мере десяток лет я. Там, я благополучно скончался бы наверное, под присмотром своих учеников, а тут у меня вторая и вечная жизнь. Отменное здоровье, возможность заниматься любимым делом. К тому же не только тут я.

- Понятно, - сказал я, - а, простите, наука тут и наука там - как сочетаются?

- Просто, - ответил Ковин, - я делаю теорию, там практика, результаты мне сообщают, а то еще и прямо видео смотрю, как опыты ставят, за больными присматриваю, операции консультирую. Он-лайново, так сказать.

Я замолчал. Игра открывалась все с новой и с новой стороны. Нет, конечно, я догадывался, что многие академики, военные, да и другие талантливые люди уходят сюда в возрасте, но что вот так вот, я лично, столкнусь с этим, да еще как бы буднично, словно походя - это завораживало, придавало какую-то нереальность происходящему.

- Ладно, - сказал Ковин, - значит вернемся к нашим, т.е. теперь к твоим баранам. На арене ты, конечно, еще попрыгаешь, но уже не так много. Собственно, есть одна интересная вещь, так называемый "обучающий бой". Вирт в вирте, простите за каламбурчик. Так вот. Потренируешься там, а потом и с живыми, простите за это слово, людьми, которые маги, побьешься. Ибо работа по площади мага огня хоть и не сильно отличается от той же работы по площади мага льда, но разницу в подходах ты почувствовать должен. И, самое главное, понять, как противодействовать. А потом уже, хе-хе, и в действующий отряд тайных помощников пойдешь. Стажером.

Меня подмывало сказать, что это еще непонятно, кто там стажером окажется, но решил промолчать. На всякий случай, памятуя, что молчание это золото, а зачастую и жизнь.

- Так что, - продолжил Ковин, - доставлю тебя обратно, на фазенду. Для теоретического обучения. Но только вечером. Есть где время провести до вечера?

- Найду, - ответил я.

- Вот и ладненько. Тогда до вечера.

Мы попрощались и я покинул дом жреца. Френд-лист показывал, что Живой по прежнему в Игре не было. В принципе, можно было вернуться к ее дому, опять сесть на стульчик в тенечке, или просто на землю и любоваться садом. Наверное, так и поступлю...

ГЛАВА 15.

...Я с завязанными глазами отрабатывал защиту и нападение со спарринг-партнером. В руках у нас были имитаторы: у меня ножи, у партнера - топор. Опыт за данные поединки, которые система Игры позволяла проводить, не начислялся, поскольку они проходили как "Тренировка". Вот тоже любопытный фактор - почему игроки не используют такой подарок? Ведь в принципе, кроме того, что в случае поражения, как и победы, у тебя тратилось только время на восстановление НР и маны, тренировки не пользовались популярностью. Парадокс, опыт, который шел в зачет на уровни не шел, а вот тот опыт, который дороже уровней и денег, опыт, который позволял сражаться с различными противниками, опыт, который ты лично мог ощутить как при сражениях, так и при отработке тактики и стратегии - его было в избытке. И такой вот инструмент не пользовался популярностью! Я, как только нашел эту возможность, всегда соглашался и побыть спарринг-партнером для кого-то, так и сам приглашал на такие вот тренировки.

А с некоторого времени я просто влюбился в них! Произошло все совершенно случайно. Мы отрабатывали тактику, в бою тет-а-тет. Я против гнома. Гном, классический танк-дамагер, с просто зашкаливающим резистом на урон и средним дамагом, хоть и был на три уровня ниже, но за счет толщины шкурки и отсутствия болевых ощущений активно противостоял моим скрытам за счет вертлявости и активной работы секирой. Но вот я исхитрился, и во время очередной атаки мне система засчитала просто убийственное комбо, как гном применил кувырок вперед, т.е. выход из активной зоны атаки, и пока я сокращал это расстояние, бросил мне в лицо горсть песка! Песок попал в глаза, и я на автомате их закрыл, тут же ушел в сторону, и видимо не ушел в скрыт. И так же, повинуясь инстинкту, провел в слепую подсечку и атаку ножами! Система засчитала мне новый рецепт! От такой неожиданности я попустил мощный крит, и проиграл учебный бой. Но это было уже не важно! Вот он, новый способ получения рецептов! Т.е. теперь, те рецепты, что у меня уже были, теперь их требовалось получить заново, но с условием, что работаю в слепом режиме! Другими словами, один и тот же рецепт приносил мне двойную "прибыль"!

С тех самых пор я и начал практиковать бои с завязанными глазами. Польза несомненная. И по количеству рецептов, которое опять стало расти, так и с точки зрения игровой механики - бой в пещере при отсутствии света, бой ночью при минимальной освещенности а то и вовсе при ее отсутствии. Помимо рецептов так же подросли ловкость и интеллект. Особенно радовала ловкость!

А вот с ростом уровней вышла проблема. Вирт в вирте, как говорил Ковин, помогал слабо. Удачно отработав несколько виртуальных боев, я просто слился на арене в первом же бою против мага льда! Не помог ни уход в инвиз, ни резкая смена направления атаки. Меня просто приморозило к земле, и довершило дело "ледяным дождем". Вторая попытка против мага огня так же не привела к положительному для меня результату. Попав под ДОТ, я терял по 15 НР каждую секунду. И хотя мне удалось пробраться на дистанцию атаки, маг просто применил заклинания накаливания, и я банально не смог удержать в руках раскалившиеся рукоятки ножей. Да еще и ДОТ. Слив вышел знатный. С потерей уровня!

Матерясь и чертыхаясь, я посвятил еще несколько дней виртуальным боям, после чего опять был убит на арене. Все тем же магом огня. Минус еще уровень! Видя мои затруднения, помог Ковин. Попросил доступ на просмотр моих дополнительных умений. Давать не хотелось, и поняв это, он просто посоветовал, если есть возможность и я еще не отказывался то на до брать "Интуицию". И долго смеялся, поясняя, что некоторые недалекие товарищи используют ее только для отыгрыша роли предсказателя. Хотя интуиция, вещь незаменимая для многих. Выбор интуиции выпал еще через день, когда я начал отрабатывать "игру в слепую". Поставив галочку, что да, хочу такое дополнительное умение, прочитал системное сообщение, рассказывающее о вновь приобретенном навыке:

Интуиция позволяет с точностью Х * 0,01% предугадывать вероятность того или иного события. Основной инструмент для "Предсказателя".

Вот оно что! Именно часть фразы, что "для Предсказателя", и обусловило для основной массы игроков то, что Интуицию редко берут в качестве дополнительного навыка. Однако Ковин достаточно быстро мне объяснил, что Интуиция вещь вообще незаменимая для Алхимика (у меня, к стыду Алхимия была на совсем зачаточном уровне), для исследователя (я мысленно поставил еще один плюс Савве), да и вообще, для многих крафтеров. Самое интересное, что вот развивать ее как раз и не хотят, поскольку считают, что лучше гарантированно разбивать жилу с вероятностью найти камень в 1%, чем разбивать жилу, на которую указала интуиция. Поскольку на начальных этапах, это действительно напоминало гадание на кофейной гуще и попытка предсказать цунами, тыча пальцем в небо стоя на горе.

Интуиция прокачивалась легко, что было для меня весьма удивительно. Помогали Егерь, Разведка, Ловушка, Следопыт, Исследователь. Совместно с Интуицией, правда значительно медленней, росла и Алхимия. Правда росла она только за счет добычи алхимических ингредиентов. Поставив себе задачу, при следующей встрече, выпросить у жреца максимальное количество рецептов алхимии, пусть и начального уровня, надо было работать и в этом направлении. Арена ареной, а как показывает практика, в реальном бою, не на арене, количество банок и опыт их применения, да даже умение пользоваться, не путаясь, слотами быстрого доступа, могли сыграть решающее значение. А это все опыт. Причем не тот, который идет в зачет, а тот, который называется жизненным.

После второго снятия уровня я на арене еще не был. Нет, страха не было, в моем положении его и не должно было быть в принципе. Я активно наращивал рецепты, получал опыт, который трансформировался в Интуицию и подумывал о реванше. Потерю статов от снятия двух уровней, я хоть и не компенсировал полностью тренировками, но особого расстройства не испытывал. Чередуя гимнастику с физическими упражнениями, жонглирование (пытался жонглировать с закрытыми глазами, пока получается плохо) с ходьбой на ходулях я упорно добивался любого роста, даже самого маленького.

Оружие, которым я пользовался сейчас, все-таки ножи. И не смотря на то, что в самом начале я планировал использовать короткие мечи, все таки выбор в итоге был сделан в пользу ножей. Причем, перелопатив весь форум и всю игровую Вики, я так и не нашел того, что хотел бы иметь для себя. Но чертежи ножей у меня уже были. Сделал сам, по образу и подобию, как говорится.

А тренировка продолжалась в обычном русле. С закрытыми глазами, уходя в скрыт, напрягая до звона слух и использую Интуицию (и на самом деле, похоже на гадание на кофейной гуще), я рубил воздух, парировал и сам наносил удары. Вот в какой-то момент, я вдруг понял, что сейчас надо срочно уходить перекатом влево, прыжок, и комбо! Тут же выскочило системное сообщение:

Поздравляем! Вы удачно использовали навык Интуиция! Навык Интуиция вырос на +1. Текущий уровень Интуиции 89.

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Слепой Скользящий Укус". Итого уникальных рецептов 114.

Я, не отвлекаясь на сообщения, продолжал. До окончания тренировки требовалась условная смерть одно из бойцов. Таковая и наступила достаточно быстро. Правда, на этот раз не моя. Услышав, как гном звякнул доспехом, я из инвиза, рывком сократил дистанцию, и снова обрушил комбо.

Поздравляем! Вы победили в учебном бою!

Я снял повязку с глаз, пожал руку гному.

- Как ты меня, - с восхищением сказал гном, - не ожидал!

- Так ты тоже, попробуй, - ответил я, - повязку и вперед!

- Нет уж, мне при свете дня удобней! Ну или при свете факела! Это вы, роги, работники ножа и ... ножа, - улыбнулся гном, - предпочитаете тень. Вам бы еще ночное зрение, как темным эльфам, так вообще были бы самыми крутыми!

- Да мы и так, - опять улыбнулся я, - самые крутые! Не даром же у меня класс - рога!

- Нет! Против гномов тут разве что орки могут, но у нас преимущество - мы в замкнутых помещениях их уделываем!

- А они вас на открытой местности!

- А гному живут в пещерах!

Такая дружеская пикировка всегда заканчивала тренировки. Мы еще раз пожали друг другу руки и разошлись, каждый по своим делам.

На сегодня у меня была запланирована встреча с Живой. За последнее время наши отношения, можно так сказать, продвинулись далеко вперед. Обычно мы встречались, обменивались новостями, причем новости чаще рассказывал я, потом, если были в столице, шли к храму, ставили свечки. А вот потом, потом было самое настоящее разнообразие. Мы посетили рыбную таверну, где отведали морских деликатесов. Надо сказать, что блюда, хоть и напоминали по названию привычные, земные, но в первый раз я без помощи живой не смог разобраться. Абсолютно незнакомые названия. Живая пояснила, что только в таких вот тавернах, которые на Земле могли бы котироваться как рестораны высочайшего класса, нет пояснений или перевода на привычные составляющие в меню. В другой раз мы посетили выступление бродячего театра. Надо сказать, что играли ребята потрясающе! Причем не классику, как можно было бы ожидать! Оказалось, что за время существования Игры, в ней завелись свои поэты, писатели, и мы смотрели постановку неизвестного мне произведения местного писателя.

Сегодня Живая обещала показать вообще нечто запредельное. Я, со своей стороны, вел себя как примерный ученик, жадно впитывая информацию. Живая была и интересным собеседником. Обширные знания, как игрового мира, так и реального, делали ее не только интересным, но и внимательным, остроумным собеседником, который мог сопоставлять, анализировать и делать выводы. Единственно, какой темы мы никогда не касались, почему она пошла в Инквизицию. Самое интересное, что я так и не узнал, кто она по классу! То, что она маг, это было понятно, но вот классификацию, я понять не мог. Да собственно, какая мне разница! Главное, что бы человек был хороший, кажется так звучала пословица той реальности.

Я зашел к себе, умылся, переоделся. Проверил наличие Живой в сети. Она в сети была, но статус около ника говорил "Не отвлекать!", и я отвлекать не стал. Ожидая, пока Живая будет готова к общению, я увалился на кровать. Потом резко вскочил, и вышел из комнаты.

Шум, который меня заставил покинуть горизонтальное положение, был звуком открывающихся ворот. Я вышел из дома, увидел карету жреца.

- Приветствую, - громко сказал я.

- А, это ты? Ну как твои тренировки? Готов на после завтра на арену?, - поинтересовался жрец.

- Так точно, вашество!, - я дурашливо отрапортовал.

Жрец только махнул рукой.

- В город собрался?, - лениво поинтересовался жрец.

- Так точно!, - опять бодро отрапортовал я.

Жрец подошел ближе. Стало видно, что он устал. Лицо, которое обычно ничего не выражало, кроме показной алчности и циничного отношения ко всему, было явно озабоченным. Круги под глазами, вот уж не думал, что тут в Игре, такое возможно. Хотя, она же максимально приближена к реалу.

- Что-то случилось, - на всякий случай поинтересовался я.

- Ничего такого, что бы могло тебя волновать. - ответил жрец. - Будь готов, еще с десяток боев против живых магов на арене, и все, мы расторгнем официально контракт, и пойдешь ты на вольные хлеба.

Я удивленно посмотрел на жреца.

- А зачем?

- А затем, что надо бы тебе уровень приподнять. А на арене долго.

- Долго?, - у меня в голосе слышалось удивление.

- Долго. Про караван помнишь?

Я кивнул.

- Так вот, или ты через месяц будешь минимум 90 или ты никуда не пойдешь. Отряд уже сформирован, и вопрос твоего участия целиком зависит от тебя. А на арене со своим 64 ты за месяц поднимешься только в лучшем случае на десятку.

- Понял. Мистер Фикс, у вас есть план? - поинтересовался я мультяшной фразой из детства.

- У меня плана нет, - отрезал жрец, - тебе нужен опыт боев против магов, и не в качестве мяса желательно. Потерять два уровня! Додумался!

- Так я не специально!

- Короче, - резюмировал жрец, - в город тебя отвезут. Все равно карете тут делать нечего как минимум день, а привезти кое-кого еще надо, так что садись, езжай. И думай. Увижу тебя на арене опять валяющим дурака, вычеркну из списка. Сделаю пометку, что совершил ошибку. Увижу, что ты усвоил уроки, и работаешь в полную силу - помогу.

- Все понял! Постараюсь оправдать!

- Иди уже, Кавалерист!

- Э-э-э-э-э, вопросик маленький, вернее просьбу можно?

- Ну чего тебе еще?

- Мне бы рецептов алхимических, - спросил я, - самых распространенных, ману там пополнить, жизнь приподнять.

- А купить?, - хитро спросил жрец.

- А воспитать еще одного ученика, - высокопарно начал я, - что бы потом, спустя тысячелетия, вы с гордостью могли сказать, глядя на мой портрет в Императорской лечебнице, вот это мой ученик! А ведь был шалопаем!

- Скидка в 50%, и, какой там у тебя уровень Алхимии?, - поинтересовался Ковин.

- Стыдно сказать, - ответил я, - всего-то пятнадцатый.

- Действительно шалопай. Только сбором ингредиентов занимался?

- Да.

- Ладно. Бери со скидкой 50% на первый уровень. Остальные рецепты покупать тебе смысла не вижу. Даже зная рецепт приготовить не сможешь. И учти, тут хитрая система. Если ты готовишь восстановление НР с Алхимией 15, то это первый уровень. Но вот сколько НР ты сможешь восстановить изготовленной банкой - будет вариативно, от 20 до 50. Хотя по рецепту гарантировано 50. Чем выше Алхимия, тем больше эффект. До верхнего предела. Поднимешь Алхимию до трехсот, продам на второй и третий уровни. Правда, не с такой скидкой. Ну что брать будешь?

- Буду, а на зелья, яды, банки и цены можно посмотреть?

- Можно, но тогда ты гарантированно в город попадешь только завтра!

- Понял. По возвращению из города, пороюсь в Вики!

- Молодец.

Мы раскланялись, я сел в карету и снова заглянул в статус Живой. По прежнему чем-то занята. Ну, это пока и к лучшему! В город мы выехали минут через десять. Пока ехали, я решил начать изучение Вики на предмет алхимических зелий. Мама дорогая! Одних только ядов было штук двадцать! Яды и к ним противоядия! А комплексных противоядий на данном этапе нет! Замедлители и укорители! Мать честная! Поразмыслив некоторое время, я остановил свой выбор на следующих рецептах: "Малое восстановление маны", "Малое восстановление жизни", оба первого уровня. Добавить к ним решил "Улучшенное зрение" первого уровня, штука, которая помогает видеть вражеского рогу в инвизе не с трех метров, как при стандарте, а с пяти. Что брать в качестве яда и какие антиДОТ использовать додумать не успел, взорвался приват:

- Привет, а ты где?, - это Живая вышла из своих дел.

- Привет! Еду в город, - на автомате ответил я.

- Еду?, - поинтересовалась Живая.

- Не спрашивай, да не придется мне лгать!, - ответил я, - Да, еду. В городе буду через полтора часа примерно.

- Хм, ну смотри! Через полтора часа жду тебя. Ты через какие ворота будешь заезжать?

- Да если бы я знал! Я же тут так, "зайцем"!

- Ладно, я пока домой, будешь подъезжать, напиши!

Приват отключился, убив у меня желание продолжать поиски алхимии в Вики. Решив, что отложу на потом, погрузился в полудрему. Продремал почти до города. Проснулся рывком. Карета поскрипывала, и я, окликнув кучера поинтересовался где мы. Получив ответ, что через минут десять будем у Южных ворот, я кинул Живой в приват:

- Через десять минут буду у Южных ворот!

- ОК, я там буду минут через двадцать! Постарайся ни во что не влипнуть!

- Постараюсь!

Как только система оповестила, что я попал в безопасную зону, я ушел в инвиз и покинул карету. Вышел из инвиза прямо у ворот, чем немного напугал стражника-непись.

- Тебе чего?, - строго спросил тот, разглядев мою решетку.

- Ничего, - честно ответил я, - погулять пришел.

- Ну так гуляй, - ответил стражник.

- Так и гуляю, вот, любуюсь городом, а тут вы такой весь из себя серьезный!

- Ходят тут, ходят, - проворчал стражник, - нет бы как все, заплатить пошлину и войти в город.

- Так не надо мне в город, - весело ответил я, - мне и тут хорошо!

Стражник еще что-то ворчал, но я его уже не слушал. Увидев небольшое подобие рынка, зашел туда в поисках букета цветов. Цветы нашлись, и заплатив начинающему флористу пару медяков за составление букета, и три серебрухи за сами цветы, мы довольные друг другом расстались. С букетом пошел опять к воротам.

- Смотри-ка, - раздалось невдалеке, - решетка с букетом!

- Это он наверное страже решил преподнести, - кто-то решил поострить.

Скосил глаза, так и есть. Компания из тех человек: маг, визард и паладин.

- Маг с визардом, понятное дело, артисты эстрады, но как в такую компанию попал паладин, я не понимаю, - ответил я, - ты как роль то отыгрывать будешь, герой?

Маг примирительно поднял руки.

- Не заводись, - ответил он весело, - просто первый раз вижу игрока с твоим статусом и с букетом!

- Первый раз видишь, и сразу поострить?, - спокойным тоном вопросил я, - а если я буйный и злопамятный, и решил покрасить ник, как только представится такая возможность?

- Ты опять во что-то влез, - раздался сзади знакомый голос.

Я обернулся. Живая стояла в своем инквизиторском плаще, но в глазах смеялись бесята.

- Привет, - сказал я просто, протянул букет, - это тебе!

Живая взяла букет, чисто по-женски, из того мира, закопала лицо в цветы, потом, вынырнув только глазами, ответила:

- Спасибо!

Троица игроков мгновенно испарилась. Желание шутить пропало, или побоялись Инквизитора, не мне судить.

- Не обращай на них внимания, - сказала она, - ребят я знаю, в принципе, не плохие ребята, правда юморят много, за что часто дерутся на вызовах, и довольно часто побеждают.

- Да бог с ними, - ответил я, - главное что бы фильтр ставили, кому и что говорить!

- Пошли? - спросила Живая.

- Куда? - вопросом на вопрос ответил я.

- О, сегодня я хочу показать тебе одно чудное место. Ты был в парке?

- В каком?

- В городском, тот который не в центральной части, а просто парк, в городе. Там сегодня будет конкурс, Ария участвует.

- А что за конкурс?

- Цветы на воде, так называется. Задача конкурсантов - вырастить цветы и создать композицию. С призами, само собой!

- А меня пустят?, - спросил я.

- Вход для всех свободный, так что пустят. Я уже забронировала нам лучшие места. Так что пойдем, скоро стемнеет.

- А какая взаимосвязь?, - поинтересовался я.

- Больше людей, возможность использовать световые эффекты, - пожала плечами Живая.

- Смысл есть, - согласился я.

И мы пошли в парк. По дороге, купили мороженное, каких то еще сладостей и фруктов. Говорили обо всем и ни о чем. Идиллия! И совсем не хотелось думать, что где-то в азиатском секторе, уже нагружают караван наркотой, под видом благовоний. И о том, что после завтра мне топать на арену.

Парк не был чем-то большим, но для данного конкурса подходил идеально! В центре парка был небольшой пруд, примерно двадцать на двадцать метров. Вокруг него сделали трибуны для зрителей и теперь он напоминал амфитеатр времен Древнего Рима. Только вместо арены была гладь воды. Народ собирался! Живая прошла на наши места, по дороге здороваясь со знакомыми. Многих Инквизиторов я тоже узнавал и здоровался с ними кивком головы. Мне так же кивали в ответ, правда, ни единого слова произнесено не было. Ни мной, ни ими. Собственно, статус говорил все. Места занимались быстро, и мне удалось посмотреть на местную "элиту". Собственно, все, как и в реале, надменные взгляды, которые не смогли скрыть даже аватары, местных олигархов. Эдакие попытки казаться и тут хозяевами жизни. "Золотая молодежь" к счастью отсутствовала, видимо дела в реале были. Да и развлечения у них другие, если уж честно. Отдельно толпились местные "кадровые агентства по трудоустройству", журналисты всех мастей. С другой стороны была кучка эдакой "богемы", которые вели жизнь сибаритов и тут. Одним словом, были те, кого Ковин называл балластом. Я понимал старого академика, который всю жизнь посвятил служению людям и Отечеству, понимал его негодование, понимал его желание разрушить это болото, пусть даже методом жесткой встряски.

На одной из трибун сидели еще какие-то господа, явно клановые и явно хаи. Значок клана был скопирован явно со знака опричников времен царя Ивана Грозного, что уже подразумевало под собой закрытое общество. Но как же они разительно отличались от денежных мешков! Бросалось в глаза, что это явно вояки. Видимо тоже что-то хотели узнать для себя, или просто устали и пришли отдохнуть и расслабиться. Что еще бросилось в глаза - их никто не пытался задеть! Ни словом, ни жестом! Или старались не смотреть в их сторону!

- Это кто такие?, - спросил я у Живой, показывая глазами на тех, кого я определил как вояк.

- Клан "Волчья голова", - пояснила Живая, - местный аналог ФСБ. В наши дела не лезут, ведут замкнутый образ жизни. Имеют достаточно большие владения, куда не пускают никого. Но законы не нарушают, если к ним обратиться за помощью, могут помочь. Нам, по крайней мере, еще ни разу не отказывали, а иногда и просто скидывали информацию о том или ином персонаже, которого мы ищем.

- А вы кого-то еще и разыскиваете? - задал я провокационный вопрос.

- А как же, - ответила Живая, - ищем. У нас в Ордене целый список разыскиваемых есть! Там даже кланы фигурируют!

Я помолчал, обдумывая поступившую информацию. Живая, между тем, кинула монетку, и ей принесли программу выступления. Она быстро стала ее просматривать.

- Ага, так, вот!, - Живая ткнула мне программку, - Ария выступает под девятым номером. А всего номеров семнадцать!

- Это хорошо или плохо? Я в этом ничего не смыслю.

- Вот сейчас и посмотрим! Она готовилась, знаешь как?! Неделю только музыку подбирала! А уж сколько экспериментов ставила дома, словами не описать!

В это время на небольшой летающей платформе появился ведущий. Явно НПС и явно костюмчик срисовали с модных журналов! Ведущий, не используя микрофона объявил:

- Уважаемые дамы и господа! Люди и эльфы, орки и гномы! Мы начинаем наш праздник, который мы просто и незатейливо назвали "Цветы на воде"! Давайте поприветствуем наше уважаемое жюри!

Под музыку плавно вылетела еще одна платформа, на которой сидели четыре непися, а мест было пять!

- Намек на то, что конкурс будет честный?, - с иронией спросил я у Живой.

- Да. Их невозможно подкупить! Поэтому их оценки будут отражать именно заслуженное! - быстро ответила Живая.

- Ну-ну, - скептически усмехнулся я.

- Увидишь!, - так же возразила Живая.

- Поприветствуем великого светлого эльфа, главного лесничего, несравненного стрелка из короткого лука, великого Эллуминатаниэля!, - закричал тем временем ведущий.

Из кресла поднялся эльф. Эльф как эльф, только вот уровень у него, 450, говорил сам за себя. Эльф величественно помахал присутствующим рукой и снова опустился в свое кресло. "Забавно, - думал я глядя на рожи олигархов, - вот эльф, НПС, а взгляды, бросаемые на него, нет-нет, да и выдавали зависть. Чему завидуют? Положению? Так и Император тут НПС."

- Поприветствуем главного герольдмейстера нашей империи, заслуженного мастера меча, человека, чьи слава и знания говорят сами за себя, - продолжал тем временем ведущий, - великий Ярослав!

Я посмотрел на Живую:

- Это что за шутка админов?

- Да не шутка, просто некоторые НПС, которые во дворце или занимают какую-либо должность, носят имена вполне исторических персонажей. Я лично встречала НПС под никами Ломоносов и Кулибин!

- Да ну!?, - усомнился я.

- Вот тебе и "да ну"!, - передразнила меня Живая, - мне кажется, что так специально сделали. О причинах сам подумай!

Ярослав, так же как и Эллуминатаниэль, встал и приветливо помахал рукой в знак приветствия. Уровень был ниже, чем у эльфа, но тоже, цифра, стоящая около ника говорила сама за себя: 412.

- Давайте поприветствуем, - продолжал тем временем ведущий, - главного кузнеца нашей Империи, великого мастера огня, гнома Баллиора!

Со своего места встал кряжистый гном с красным от кузни лицом. Уровень гнома стоящий у ника, заставил меня удивиться! Еще бы! 487 уровень! Где только и получил! Вот тебе и НПС! Гном, как и его предшественники по представлению, помахал рукой и уселся на свое место.

- Мы так же приветствуем, - опять начал представление очередного члена жюри ведущий, - начальника Имперских стражников, великого и могучего Гунниора!

Со своего места поднялся самый колоритный, на мой взгляд, персонаж, орк 446 уровня, увешанный броней и оружием и единственный, у кого на голове было некое подобие шлема. Орк встал, помахал рукой и так же сел на свое место.

- Интересное жюри, - заметил я, - как они будут ставить оценки? Особенно орк, он же вояка и к цветам имеет лишь такое отношение, что знает, что они есть?

- Между прочим, - возразила Живая, - Гунниор один из самых талантливых поэтов! Я тебе принесу книжку его стихов!

- Как Пушкин?, - весело спросил я.

- Нет. Но достойно! По крайней мере, мне нравится, - сказала Живая, и мы вновь обратили взоры на ведущего.

- И наконец, - возвысив голос начал ведущий, - разрешите представить вам Председателя жюри, несравненную принцессу Анастасию!

У меня упала челюсть. Я посмотрел на Живую. Она улыбнулась.

Между тем, к свободному креслу по воздуху стала спускаться принцесса Анастасия. Я не знаю, откуда админы взяли такой типаж, но при взгляде на нее я понял, что все половозрелое да и не только, а вообще все мужское население Игры явно пускает слюни при ее виде. Невообразимая красота лица, пропорции тела, наряд, все подчеркивало молодость и сексуальность Анастасии. Все присутствующие встали со своих мест и после поклона зааплодировали. Я с удовольствием отметил, как денежные мешки выполняли поклон. Анастасия тем временем, улыбаясь всем и каждому, величаво подплыла к своему креслу. Уровень был скрыт, но насколько я знал, все члены Императорского дома имели уровень не ниже 600. К тому же Анастасия была магом по классу, что заставило меня предположить, что пятерка жюри, при желании, положит тут всех, случись что.

- Уважаемые участники и гости нашего праздника, - голос Анастасии звенел каплями росы, - мы собрались сегодня здесь, что бы выявить достойнейшего дизайнера при воплощении воды и цветов! Что может быть прекраснее цветов и более живительное, чем вода? Так пусть эти две стихии, найдут сегодня достойнейшее сочетание! Давайте начинать!

Анастасия села в кресло, и жюри тут же окутался куполом магии, которая гасила любое враждебное проявление, будь то выпущенное заклинание или направленная в кого-то из них стрела. После того, как села Анастасия, гости праздника так же опустились на свои места.

- Уважаемые гости, уважаемое жюри!, - вновь заговорил ведущий, - все участники прошли отбор...

Я посмотрел на Живую.

- Отбор?, - переспросил я.

- А как ты хотел? - ответила Живая, - или ты думаешь, что любой проходимец, возомнивший себя великим мастером, будет допущен? Нет, отбор был! И весьма серьезный! Так и приз за победу тут не шуточный!

- А что за приз?, - поинтересовался я.

- Тебя признают величайшим мастером по дизайну парковых зон, где есть вода и цветы. Именно вода и цветы. Поверь, это очень и очень много! Во первых, местные жополизы, в виде вон тех денежных мешков, как бы они не корячились, но расположение Императора они хотят, а значит следуют моде. А сейчас в моде как раз фонтаны в обрамлении цветов. Да ты и сам видел у нас во дворе. Вспомни! Беседка, ручеек!

- Вспомни, скажешь тоже!, - возмутился я, - я красивее вообще ничего не видел!

- Ладно, давай смотреть, - перебила меня Живая и мы опять уставились на ведущего.

-... и главный приз будет вручен победителю, - вещал ведущий, - из рук принцессы Анастасии! Кроме того, победитель турнира получит возможность оформить свою площадку в парке Императора!

Зрители снова зааплодировали. Между тем, я взял из рук Живой программку и решил ее изучить. "Так, - я смотрел в программку, - кто тут у нас. Понятно, эльфы, эльфы, о, люди. Ух ты, даже гном! Ага, а вот и Ария, такс, что тут пишут. Хм, неплохо! Победитель... еще одна победа, лауреат, приз, еще приз. Ого! Ария, раса эльф, класс маг земли, друид! Тут конечно у нее есть бонус! А что там соперники?" За людей и гномов я не опасался, они по сравнению с эльфами при одинаковом умении в профессии все равно проиграют. Дело в том, что эльфы-крафтеры, а дизайн это все-таки крафт, это все-таки игроки с определенным вкусом в жизни реальной. Как говорила кто-то из знаменитых дамочек? "Вкус бывает только от рождения. У кого вкуса нет, те следуют моде!" И, черт побери, она была права!

Между тем, закончил выступление первый участник. Композиция, которую он создал в итоге поражала своей громоздкостью, что ли. Она была красива, но на мой взгляд ее было слишком много. Раздались аплодисменты, жюри сделало пометки в блокнотах. Следом, один за одним выходили участники и частницы, и создавали прямо на глазах шедевры.

Особо следует отметить гнома. Он создал цветок из камня, которой в воде шевелил листьями, а игривые волны создавали переливы от лепестков. Я взглянул на жюри. Баллиор аж прослезился от такого зрелища.

Наконец наступила очередь показывать свое искусство Арии.

- А сейчас самая молодая участница сегодняшнего конкурса, - объявил ведущий, - но не смотря на молодой возраст, уже имеющая за своей спиной не одну победу, великолепная Ария! Давайте поприветствуем не только прекрасную и самую молодую девушку, но и уже заслуженного мастера! Итак встречайте, великолепная Ария и ее композиция, которая называется "Империя цветов"!

Раздались аплодисменты. Я обратил внимание, что у каждого из участников была и группа поддержки, и команды, с которыми они видимо сотрудничали. Еще на что я обратил внимание, так это на то, что после каждого выступления люди из "Волчьей головы" что-то обсуждали между собой и делали какие-то пометки. Между тем видимо Ария была известна многим, как специалист, поскольку мне показалось, что хлопали ей подольше, по громче и по активнее.

Раздалась легкая музыка. К центру водоема, с четырех сторон величественно поплыли белые лебеди. Не доплывая до центра они закружились по воде, описывая круг. В это же время, к центру водоема, из тех же самых точек, опять поплыли лебеди, но теперь черные. На том же расстоянии, что и белые, черные вписались в хоровод в шахматном порядке, и я поразился точному расчету времени. А в центре круга между тем, завертелся небольшой водоворот, из которого появилась, буквально всплыла из глубины земля. Земля стала преображаться, и я понял, что она приобретает контуры Империи. Песок отображал желтый цвет пустыни, небольшие камни изображали горы, изрезали землю реки и упали каплями росы озера. На месте лесов проросла трава. А музыка набирала темп, и вот уже вместо песка прорастают небольшие цветочки желтоватого оттенка, в местах гор тянутся цветы с белыми шапками, изображая снег, на месте лесов подрастают веточки карликовых деревьев, на месте рек и озер цветы с голубыми лепестками. А музыка снова меняет темп, лебеди, подплывают ближе, и вместе с ними композиция начинает вращаться по кругу. Зрители взрывают аплодисментами! Даже эльф Эллуминатаниэль замер, не отрывая взгляд от происходящего в центре водоема. Но нет, это еще не окончание! Над головой каждого лебедя вспыхивает небольшая корона. Появляется миниатюрное солнце над цветочной картой, и лучи его, отражаясь от корон над головами лебедей, падают на место, где располагается столица Империи! Не разрывая гармонии, не ломая, а раздвигая цветовую карту, вырастает столица, славный город Великоград! Вырос город, стены, дома, улицы и площади, даже дворец Императора! Как Арии удалось сохранить пропорции?! Все потом, а сейчас смотреть, смотреть, не отрываясь! И на месте Императорского парка проросли великолепные белоснежные цветы. Бутоны раскрылись, и легкий аромат накрыл всех собравшихся сегодня на это праздник. А музыка вновь сменилась, и теперь, под звуки "вальса цветов" белоснежные бутоны сбрасывали пыльцу, которая собиралась в изображение короны Императора, и поднявшись на небольшую высоту, разлеталась миниатюрным фейерверком!

Вот это финал! Все зрители аплодировали стоя! Жюри сделало пометки, и тоже стоя присоединилось к аплодисментам! Раскрасневшаяся Ария, которая руководила всем этим действом на воде, поклонилась жюри зрителям. Зрители долго не опускали Арию, но конкурс надо продолжать, и под аплодисменты, Ария покинула импровизированную сцену. Находясь под впечатлением, я практически не смотрел не выступления остальных, поскольку вопрос с победителем лично для себя я снял!

Но, как и все в этом мире, когда-то заканчивается. Выступил последний участник, и жюри удалилось на совещание. Правда, вместо "удалилось", следовало бы сказать "окуталось туманом", что более точно отразило бы картину происходящего. В течение минут, пока жюри совещалось за плотным занавесом тумана, зрителей развлекали музыкой и показательными выступлениями танцоров.

К месту, где мы сидели, протиснулся воин из "Волчьей головы" и вежливо поздоровался с Живой.

- Прошу простить, - начал он, - но мне хотелось бы вручить вам от имени руководства клана "Волчья голова", вам и вашей дочери Арии, приглашение на небольшое мероприятие, которое мы устраиваем через неделю в центральной резиденции Клана.

Живая, если и была удивлена, то не показала вида.

- Спасибо за приглашение, - сказала она, принимая конверт, - но чем заслужили такую честь?

- Видите ли, у вашей дочери несомненный талант, а мы, как ценители прекрасного, и как заинтересованные в развитии ремесел лица, тщательно следим, что бы талантливым мастерам везде был зеленый свет. Кроме того, между вашим Орденом и нашим кланом самые дружеские отношения, и вы можете не волноваться за безопасность. Кроме вас от вашего Ордена будут присутствовать еще несколько человек, и вы всегда сможете, если вам вдруг станет скучно, продолжить общение своим коллективом. Тем не менее, нам очень хотелось бы видеть и вас и Арию, в качестве гостей.

- Еще раз спасибо за приглашение, - ответила Живая, - мы обязательно постараемся прибыть.

Воин еще раз поклонился Живой, повернулся и подмигнул мне, от чего я чуть не прикусил язык, и ушел к своей стороне трибуны. Между тем, туман, окутывавший жюри, начал рассеиваться и все внимание стало снова приковано к импровизированной сцене. К жюри подошел ведущий и после короткого обмена репликами заговорил:

- Уважаемые участники конкурса! Мы еще раз благодарим вас за участие, и приглашаем на сцену, для вручения заслуженных наград!

Все участники, держась за руки, вышли на сцену.

- Итак, - начал ведущий, - третье место и титул "Заслуженный мастер", после совещания, жюри присуждает гному Нореку за его композицию "Живая вода"!

Под бурные аплодисменты гном, с текущими по щекам слезами счастья, вышел получить свою награду. Принцесса прикоснулась к голове замершего гнома, и его окутало нежное розовое облако, в переливах волшебной музыки. Подняв голову, с еще не высохшими дорожками слез, гном упал на колени и прошептал

- Спасибо, несравненная!

- Встаньте мастер Норек, - произнесла Анастасия, - вы по праву заслужили это звание! Носите его с честью, и мы все надеемся, что вы еще не раз удивите не только присутствующих тут зрителей, но и всю Империю своими работами!

Нореку пожали руки все члены жюри, а Баллиор даже что-то сказал, от чего Норек аж засветился!

- Второе место и звание "Великий мастер" жюри присуждает эльфу Константаниэлю за его композицию "Ночная прохлада"!

Я, честно говоря, не помнил выступление этого эльфа, но видимо действительно что-то там было, раз дали второе место. Я посмотрел на Живую. Мы сжали кулаки и пока награждали этого Константаниэля, пока звучали приветственные речи и ответ благодарности, спросил у Живой:

- Волнуешься?

- А ты как думаешь?, - ответила Живая, - меня чуть ли не трясёт!

- Успокойся, выступление Арии все равно лучше всех!, - совершенно искренне ответил я, - вот увидишь, первое мест достанется ей!

- Твоими устами, да мед бы пить!

Между тем, Константаниэль отошел на свое место и все замерли, ожидая оглашения имени победителя.

- Итак, первое место, - провозгласил ведущий, - первое место и звание "Величайший мастер" жюри присуждает...

- Мама, - раздался чей-то голос из участников, и какая-то эльфочка грохнулась в обморок.

Слава цветам, не Ария! Эльфочку тут же привели в порядок, ободряюще похлопали и продолжили церемонию

- Итак, первое место, - начал повторять ведущий, - первое место и звание "Величайший мастер" жюри присуждает эльфе Ливитиниаль за ее композицию "Времена года"!

Как же так! Что за черт побери! Этого не может быть, потому что не может быть никогда! Мне стало страшно смотреть на Живую, а что творилось в душе Арии, я вообще боялся даже думать об этом! Как же так, по какому тогда критерию тут что-то оценивают? И это честное жюри? Я не обращал внимания, как прыгает от радости победительница, как трясущимися руками она пытается поблагодарить всех, и жюри, и тех, кто соревновался с ней. Я не смотрю на это! Я смотрю на Арию! Ария, едва сдерживая слезу, стояла закусив губу. Взгляд падал все ниже и ниже и наконец уперся в пол. Казалось, что она стала ниже ростом.

Между тем, довольная победительница встала на свое место и слово взяла принцесса Анастасия.

- Уважаемые участники и гости нашего праздника! Сегодня мы увидели воистину великие творения великих мастеров, и пусть не все из них получили награды сегодня, но я твердо верю, что люди, которые не покладая рук трудятся на благо Империи, достойны самого искреннего восхищения! Я также верю, что те, кто не получил награду сегодня, обязательно получит ее завтра! Но на сегодня сюрпризы не закончились, и еще не все награды розданы! Посмотрев все выступления, и приняв единогласное решение, жюри постановило: по результатам сегодняшнего конкурса "Цветы на воде" признать и вручить титул "Мастер Империи" эльфе Арии! Кроме того, в честь появления еще одного Мастера, я повелеваю изготовить и установить скульптурную композицию, запечатлевшую Арию за ее творением в Аллее Мастеров!

Слава цветам, Ария не додумалась грохнуться в обморок! Как рыба, вытащенная из воды, Ария стояла открыв рот от изумления, и не верила в происходящее. Вот только что, самое мгновение назад ее, по сути совсем еще девчонку, которая готова была разреветься прямо тут, на глазах у всех, признали Мастером Империи! Живая аж запрыгала от нескрываемой радости, тут же повисла у меня на шей, потом перекинулась на соседа, и снова на меня!

- Объясни мне, что случилось, - спросил я, хотя и сам понимал, что такие звания просто так не присуждаются.

- Понимаешь, - затараторила Живая, и снова бросилась обниматься и целоваться, - понимаешь, это вершина! Выше уже некуда! Это мастер вне категории! Ария теперь даже не мастер, она теперь Бог в деле дизайна парков! Она может открыть свою школу, она может преподавать в Университете, перед ней открыты все дороги! Даже в реале она теперь считай без всяких экзаменов поступает на дизайнера в любой институт!

Между тем принцесса подошла к Арии, глаза которой еще не успели принять нормальный размер и напоминали собой блюдца, и ласково возложила руки на ее голову. Легкое голубоватое сияние с музыкальными переливами окутало Арию, и мне показалось, что они вдвоём, Ария и Анастасия, зависли в воздухе. Сияние спало, и на голове Арии оказался венец Мастеров, в виде небольшой короны. Отсюда, где я находился, мне было не разглядеть, как именно он сделан, но что именно венец Мастера, я видел четко.

- Носи с достоинством это знак Мастера, - сказала Анастасия, - и пусть его сияние осветит тебе жизненный путь!

- Спасибо, - ответила Ария, и как-то совсем по-детски хмыкнула носом.

Анастасия наклонилась к уху Арии и что-то прошептала. Потом выпрямилась, ободряюще улыбнулась и сделал маленький шажок в сторону.

- Уважаемые гости, жюри, - начала Ария, - Ваше Величество! Я, честное слово, у меня, я, у меня нет слов! Одним словом я счастлива, нет не то, я постараюсь , опять не то.

И вдруг Ария выпрямилась, стала чуточку выше, и маленькая корона на е голове засияла как-то п особому.

- Я люблю вас, - сказала она громко, - я люблю этот мир, эту землю. И я хочу сделать ее прекрасней! Спасибо, что дали мне такой шанс!

Раздались аплодисменты. Жюри в полном составе, незаметно исчезло. Аплодисменты не смолкали. К Арии кинулись репортеры, призывно размахивая руками, показывая о своем нестерпимом желании взять интервью у неожиданного победителя. Но от репортеров сейчас победителей и конкурсантов отделяла площадка, которая зависла посередине озера самым что ни на есть магическим способом. Мы стали пробираться к сцене, вернее туда, куда по нашему мнению должны были уходить выступавшие на празднике, что бы перехватить Арию, когда участников будут выводить за пределы сцены.

Неожиданно к нам подошел НПС в форме посыльного из Императорского дворца, и поклонившись, вручил Живой конверт. Живая вскрыла его. Долго читала. Потом подняла голову и глядя на меня произнесла:

- Меня и Арию приглашают во Дворец Императора на торжественный ужин!

ГЛАВА 16.

А через полтора дня, как и обещал Ковин, на арене я встретился с магом. Маг-огневик сопротивлялся не долго, и в итоге победа досталась мне относительно быстро. Справедливости ради надо сказать, что интуиция, которую я активно раскачивал в последнее время - не помогла. Совсем не помогла. Или я не научился ее применять еще, я так и не понял, но выиграл, как мне показалось, за счет логики, ну и везения, куда уж без него.

Бой начался стандартно в общем-то для таких противников. Моментальный уход в инвиз, и тут же удар по площади от мага. А вот дальше, дальше стало интереснее. Не смотря на то, что все-таки с первого удара я получил ДОТ, я, не выходя из инвиза, и теряя ежесекундно НР, ушел подальше. Прикинув, что применив рывок, расстояние в 20 метров я покрою за две-три секунды, я решил ждать, куда ударит маг снова. И маг не подвел! Вместо того, что бы хоть как-то перемещаться, он застыл на месте, и явно ждал моего появления. Я вытащил метательный нож, и уходя рывком не к магу, а в сторону, метнул его. Попал, разумеется, а маг, накрыл огненным дождем место, которое уже пустовало, и пока навык перезаряжался, получил первую критическую связку со спины, что сняло с него половину НР. И опять уйдя в скрыт, и переместившись, не в сторону или в бок, как логично ожидал маг, а оставшись стоять на месте, дождался очередного огненного заклинания, после чего методично дорезал соперника.

Зрелищности поединок не содержал никакой. Поэтому гонорар, который обычно кидают на арену зрители, даже не составил десятки золотых. Правда, денежный вопрос меня сейчас интересовал мало. После того, как на аукционе был реализован шмот с рыцарей, я чувствовал себя эдаким нуворишем. Хотя по сравнению с тем же Ковиным я был беден, как церковная мышь. Всего каких то восемнадцать с половиной тысяч золотом! Насколько я понял, цены поднимал кто-то ради интереса, и мне казалось, что я знал кто. В любом случае, в настоящее время у меня в банке на счету было порядка двадцати двух тысяч, что позволяло с оптимизмом смотреть по крайней мере на лоты аукциона моего уровня.

Победа на магом принесла уровень, и теперь, восстановив один из двух потерянных, шел к жрецу, дабы серьезно поговорить. В принципе я нащупал тактику работы против магов, и памятуя последний разговор, шел поинтересоваться своими перспективами. Ковина я встретил в его карете. Кивнув мне головой, мол залазь, мы посмотрели еще пару поединков, дождались полученного выигрыша (Ковин не упускал случая делать ставки и достаточно успешно, надо сказать) и тронулись в обратный путь.

- Вопрос хотите задать, - посмотрев на меня констатировал Ковин.

- Как догадались? , - поинтересовался я.

- Милый мой, я все таки врач, с богатейшим практическим опытом. Даже вас, хотя вы контролируете себя на порядок лучше других, и то удается прочитать, - Ковин улыбнулся., - так вот, я слушаю.

- Тогда спрошу в лоб. Какие планы на меня?

- Да в принципе планировал еще два боя тебе устроить, а потом на вольные хлеба, - ответил Ковин.

- Тогда я хочу поставить всю сумму, через вас, разумеется, на себя, на следующий и на после следующий бой!, - выпалил я и замер глядя на реакцию жреца.

- Ты так уверен в победе? А если против тебя выйдет маг, уровней так на 6 повыше, да еще и в ледяной стихии? Не боишься все потерять?

- Боюсь, - честно ответил я, - но, как вы говорите, на вольные хлеба, то хотелось бы прибрахлиться по крупному. А для этого нужны деньги.

- Прибрахлиться я тебе помогу. Что там тебе надо? Сапоги, штаны, рубашка, куртка? Ну ножи еще.

- А ювелирка?

Про ювелирку надо сказать отдельно. В Игре ювелирка делилась на боевую и парадно-выходную. Так в частности, при использовании парадно выходной продукции местного ювелирпрома никаких ограничений ни по количеству, ни по расово-классовому признаку не было. Можно было хоть увещаться с ног до головы, слова никто не скажет. И на многие светские мероприятия некоторые так и делали.

А вот боевая, боевая имела четкие ограничения. Начиналось с того, что например "Гномье кольцо" эльф одеть не мог! Вернее мог, но дополнительных эффектов оно не давало, а только занимало слот. Так же, как никто кроме эльфов, не мог носить в качестве боевого "Ожерелье первого листка". Далее шли межрасовые вещи, которые в принципе могли носить все. А потом начиналась разбивка по классам. И если на начальных уровнях, кольца, которые давали, например, только бонус на один из статов, шли на расхват, то с ростом уровней такие изделия теряли свою привлекательность . Теперь, на высоких уровнях, начиная примерно с сорокового, помимо статов, от колец требовалось еще увеличение какого-либо из вторичных навыков! И вот тут-то поле деятельности становилось поистине огромным! Ювелиры-крафтеры работали не покладая рук, и варианты обвеса кольцами изобиловали огромным выбором. Особым спросом пользовались кольца, которые имели показатели к увеличению одного из статов, а вот допвозможности определялись владельцем кольца при первом использовании. И хотя стоимость таких колечек могла превышать две, а то и три тысячи золотых, и кольца фактически становились пригодными только для одного игрока, спрос на них был устойчив.

Следует добавить, что кольца с допами, имели четкое ограничение, которое определялось классностью или мастерством ювелира, который их изготавливал. Так например, величайший мастер мог изготовить кольцо с увеличением характеристики не выше +15. Я перекопал всю игровую Вики, многие форумы, но нигде не нашел упоминай колец, которые дают больше. Конечно, легендарный и масштабирующий классы давали больше, но и они, скорее всего упирались в какой-то предел. Точно не знал никто из пишущей братии, а владельцы таких колечек благоразумно помалкивали.

Помимо колец к разряду ювелирных боевых погремушек относились цепочки, кулоны и серьги. Для мужского населения, которые не хотели одевать серьги была предусмотрена возможность или второй цепочки, или второго кулона.

Таким образом, полный обвес боевой ювелирки для любого персонажа представлял собой комплект из восьми колец, цепочка, кулон и серьги. Были выставлены на продажу, сам видел в столице, но доступны они были начиная с двухсотого уровня, целые ювелирные сеты, но их стоимость напоминала номера международных телефонов.

Основной проблемой всей ювелирки была ее не долговечность! Ломалась она достаточно быстро, а ремонт требовал денег! При поражении в бою, не важно, от игрока, или от моба, прочность понижалась у всей ювелирки. В случае победы, прочность могла как понизиться, так и остаться неизменной. По какому принципы ИИ Игры рассчитывал снижение прочности было ведомо только ему самому. Разумеется, что стоимость починки пропорционально равнялась проценту снижения прочности изделия от его первоначальной стоимости. Так что дорогую ювелирку могли позволить себе только обеспеченные игроки.

- Дорога нынче ювелирка, - ответил жрец, - сам покупай. Конечно, самые простые варианты, на +3, ты в состоянии и сам купить, но так и быть, подброшу что-нибудь, но не весь обвес, а на +5 и выше, тут уж думай сам.

- Спасибо, - ответил я, - так что на счет ставок?

- Давай так, ставку делай, чрез меня. Но правила знаешь, на свой слив не ставить! Я тоже кое-какие деньги поставлю. Так вот, если выиграешь, я тебе помогу прибрахлиться со скидкой в 60% зато фулл.

- Наживаетесь вы на мне, - проворчал я.

- А ты как хотел? Ингредиенты нынче дороги!

- Ладно, - примирительно поднял ладони вверх, - инсайд по бою будет? Надо же ставки определить!

- Какой тебе инсайд?, - удивился Ковин, - ты вообще, хоть раз по серьезному подходил к вопросу зарабатывания на жизнь посредством ставок на бои?

- Нет, - честно ответил я .

- Оно и видно! При любой попытке что-то узнать до начала жеребьевки, любой брокер захлопнется как устрица в раковине! Ты что! Тут лет восемь назад был бешенный скандал, задействовали даже Администрацию Игры! Сейчас автор инсайда вроде как добывает мифрилл, и добывать его ему еще лет десять. Причем угодил он в игровую каталажку! Вот так вот! А ты инсайд! Что б я даже мыслей таких от тебя не слышал, не говоря уже про слова!

- Понял, был дурак, исправлюсь!

- Сколько у тебя денег?

Я решил, что ставить все не буду, а вот что легко пришло, даже если и уйдет, будет на так жалко.

- Восемнадцать с половиной тысяч!

- Не густо, - прокомментировал Ковин, - ладно, при удачном раскладе попробуем увеличить твою сумму раз в пять! Но ты не обольщайся! Фортуна, она девушка ветреная и коварная!

Дальше поговорили о погоде, о всякой всячине и за разговорами приехали в поместье. Ковин сразу ушел решать какие-то вопросы, а я прошелся по двору, остановился возле турника. Достал зачем то ножи, вернул их в ножны. Какая-то мысль засвербела на краю сознания, и я снова достал ножи, снова вернул в ножны. Ближе мысль не стала. На всякий случай я подпрыгнул, ухватился руками за перекладину, сделал пару подъемов с переворотом, раскрутил солнышко, и в прыжке с турника вдруг сработала интуиция! Я понял, что я должен сделать в следующий момент! Я исхитрился достать ножи и приземлившись по кошачьи, сымитировал удар сверху!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Падающий лист". Итого уникальных рецептов 115.

Я снова устремился к турнику, повторил те же самые движения, только удар уже наносил снизу вверх!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Лист, поднятый ветром". Итого уникальных рецептов 116.

Настроение и так было на уровне, а тут приподнялось еще! До вечера я упражнялся на турнике с ножами, но рецептов больше не получил. Брусья так же не принесли новых рецептов, но я не отчаивался! Несколько новых мыслей на этот счет у меня были, и я был просто уверен, что в награду за их реализацию все-таки смогу получить еще несколько новых рецептов!

Мурлыча под нос песенку, я потопал на кухню. Перекусил, затем сходил ,помылся. Спать не хотелось, усталости вроде не чувствовалось. Завалился на кровать, и стал в миллионный раз изучать Вики. Правда, перед изучением, просмотрел игровые новости, особенно раздел, который был посвящен успехам крафтеров: оружейников и ювелиров. Время от времени там появлялись новинки, которые в Вики попадали примерно через сутки. А 24 часа это много! За это время можно успеть город сжечь, не говоря уже о том, что бы наделать фурор в Игре. Но сегодня крафтеры меня порадовали, никаких новинок на рынок не выбрасывали, что давало призрачную надежду на некое постоянство. Справедливости ради надо отметить, что серьезные новинки выходили крайне редко.

После просмотра новостей крафта, плавно перешел к новостям кача. Вот тут новости изобиловали не только сообщениями о прохождении того или иного данжа, о добыче того или иного лута, но и сообщали последние подвижки в рейтинге кланов, обновлялся ТОП-лист игроков по тому или иному классу. Тут новости бурлили! Кланы среднего уровня сражались друг с другом за каждую строчку рейтинга! Кланы уровнем пониже заключали и рвали союзы, объявляли друг другу войны, правда без захвата земель, и мирились, т.е. занимались прокачкой друг друга в ПвП режиме, причем официальным путем. Топовые кланы лениво перемалывали новые данжи, качали своих лидеров. Казалось, что они погружены в какое-то болото, но это далеко не так! Они так же ревниво следили за ближайшим окружением, правда войны не объявляли, захватывали новые рудники, хвалились показателями в экономике подотчетных земель.

Финансовых новостей, как таковых не было. Ну ведь никто на самом деле не собирался выкладывать журналистам свое истинное финансовое положение. Поэтому финансовые новости я читал как предсказания астрологов. Даже если и угадали, то кто ж сознается!

Вместо финансовых новостей я предпочитал просматривать новости недвижимости. Кто что купил, разумеется, писалось только о крупных покупках, и то примерно следующим содержанием: "Игрок, пожелавший остаться неизвестным, приобрел трехэтажный дом в Верней Лощине. По оценкам наших экспертов такой дом может стоить от трех миллионов и выше". Тут хоть можно было уже строить какие-то предположения. Недвижимость, я имею ввиду крупную, покупалась тоже не часто. Еще реже кланы строили или приобретали очередной замок.

Далее я переходил в раздел объявлений, и то исключительно из-за отсутствия раздела "Анекдоты". Каких объявлений тут только не было! И по обмену, и поиск пары, и поиск попутчиков! И просто объявления от скучающих мачо и дамочек!

На этом я закончил просмотр новостей и перешел в Вики. Поскольку крафтеры нового не создали, значит ,раздел оружия я пропускаю. Я и так его выучил наизусть, в той части, которая касалась ножей. Переходим в разряд брони. Пропускаем тяжелые, предназначенные для рыцарей, и прочих танкующих личностей, так же пропускаем магические. А вот и то, что мне надо! Итак, сейчас я располагаю 65 уровнем, и надо думать, что в том шмоте, что на мне, я и покину Ковина. Не думаю, что он будет жадиться. Значит смотрим, что у нас есть ну скажем на уровень, начиная так с 70. Идеальный вариант, конечно, купить полный сет. Но, во-первых, такие сеты и стоят дорого, а во вторых, изредка бывают случаи, что составленный комплект одежды превосходит сет. Явно недоработка, но это еще надо умудриться составить. К тому же, поскольку допы у игроков весьма и весьма разнообразны, но такая вот подборка была достаточной редкостью.

На 70 уровень для роги можно было подобрать, без учета ювелирки, два классических сета, и все остальное покомбинировать. Я же свой выбор остановил не на комбинации, хотя очень хотелось добавить хоть каплю крита, но все равно основной упор сделал на ловкость. Криты у меня и так идут, по определению класса. К тому же вторичка у комплекта ловкости давала +15% крит, и наоборот, само собой разумеется. Итак, мне нужен полный сет "Лазутчик", в который входят: сапоги, штаны, рубаха, куртка, пояс, перчатки укороченные и головной платок в народе называемый бандана. Суммарно это комплект давал +50 к ловкости по статам и +15% к возможности нанесения критического повреждения, и +25 к дополнительному умению, на выбор. Это если покупать с "нуля", как говорится. Стоил такой сет ни много не мало, на семидесятый уровень, всего-то ничего, каких то жалких сорок восемь тысяч золотом.

Запомнив сет и его стоимость, полез на аукцион, там можно было купить и дешевле, но пришлось бы долго ждать нужной вещи, поскольку дополнительные умения там уже были прописаны, и вопрос был в состоянии. Нередко на аукционе можно было увидеть почти совсем "убитые" вещи. Дешево. Только вот их восстановление стоило тоже денег, и как бы то на то и не выходило.

Можно было купить совсем нубский вариант сета, без плюсов к криту и допам, и с ловкостью +42, это как раз и стоило даже по моим деньгам, хоть сейчас бери, всего то шесть тысяч. Но хотелось то получше!

В любом случае, до окончания боев со ставками, это все рассуждения в пользу бедных. Присмотреть, я конечно присмотрел, но покупать в настоящее время не стал. До вечера промаялся, развлекая себя чтением форумов. Пропустил вечернюю тренировку, зато отдохнул замечательно. Уже совсем перед сном зашел Ковин.

- Значит так, скидывай деньги на меня, завтра у тебя бой, будем делать ставки, - сказал Ковин.

Деньги скидывать не хотелось, но вариантов не было.

Провести операцию через Банк тут, в поместье не представлялось возможным, о чем я и сообщил Ковину.

- А ведь, точно! Ладно, сделаем так, сколько ты хочешь ставить?

- Восемнадцать с половиной, - честно ответил я.

- Тогда так, в случае выигрыша, я выплачу тебе выигрыш, минус восемнадцать с половиной. Я даже свой процент брать не буду!, - Ковин видимо пришел в хорошее расположение духа и продолжил, - так что готовься! Вероятность, что тебе завтра достанется маг, конечно есть, но маленькая.

- Да что вы так переживаете за магов? Нашел я на них управу!

- Это тебе так кажется! Одна победа еще ни о чем не говорит! Так что смотри, когда завтра выйдешь на бой, знай, что ты сражаешься еще и за свои деньги. Стимул, так сказать дополнительный.

- Я вот еще что спросить хотел. Мне бы вообще-то еще уровней 10 поднять, до 75. А там мне спокойней будет!

- Спокойней ему будут! Понял я тебя, после 75 уровня ты решил опять рыцарей драконить?

- Вы прям как рентген!, - немного подольстился я.

- Так это желание у тебя на лице написано!, - парировал Ковин.

- Так может, я как-нибудь, до семьдесят пятого тут?, - начал я.

- Нет, дружище, - ответил Ковин, - тепличных условий хватит. Я тебе вот что скажу, проводишь еще два боя! Два! А потом я скажу куда топать, и пойдешь на вольные хлеба! Там есть несколько перспективных направлений, куда пойти - там и докачаешься. Поверь, драйва будет!

Деваться некуда. Пришлось кивнуть головой. С другой стороны, перспектива быстро поднять еще уровень, а я рассчитывал, что через два боя верну себе 66, и уйти, сулила так же не мало интересного...

... Зрители неиствовали! Бой получился зрелищный, и сейчас, в его результате я не сомневался. В противники мне достался рыцарь, 68 уровня, явно качавший танка. Резист на урон, плюс небольшое количество магии на снятие ДОТов и на отхилить самого себя. Ничего серьезного, с моей точки зрения. Поскольку работать он собирался против меня со щитом, что явно выдавало в нем танка группового. Причем группа должна была бы содержать по меньшей мере несколько танков, такими группами хорошо чистить данжи, где количество мобов на квадратный метр должно превышать шесть, а то и семь штук. В принципе не плохой класс для групп, количеством от семи человек. К тому же по своему урону, он явно мог перетянуть на себя агро, но на этом и все. Перетянуть и связать боем. Собственно, от танка больше и не требовалось!

Бой начался, как я и ожидал. Рыцарь, привыкший танковать, и считающий, что к нему за спину зайти трудно, прикрывшись щитом, пошел на меня. Я даже не стал уходить в инвиз, дождался его подхода, и мы начали игру матадора с быком, но по моим правилам. Рыцарю явно не хватало ловкости, и за мной он катастрофически не поспевал! Поскольку в лоб я его атаковать не собирался, то время от времени, я, забега ему за спину, и проводя комбо, возвращался пред светлы очи рыцаря! Я правильно просчитал, поскольку ДОТов у меня нет, то всю свою небольшую магию он потратит на хил самого себя, что позволит мне нанести больше урона, и получить больше опыта! Да и с тактической схемой рыцарь явно не угадал. Ну как вы себе можете представить, что он пытался прижать меня щитом к стене, дабы пустить в ход меч! Разумеется, я просто "стекал" с его щита, и уходя за спину, один раз даже дружески похлопал его по латам. Рыцарь, круговым движением пытался меня поразить, но подпрыгнув, я пропустил под собой его меч, и приземлившись, нанес очередной удар! Игра в кошки мышки продолжалась долго. Пока он опустошил свои запасы маны, прошло довольно много времени! А я показывал артистические номера! В конце концов мне надоело, и я решил, что пора заканчивать! Я, явно рисуясь перед зрителями, красивыми уходами за спину и красиво уклоняясь от атак, сперва увел линию НР в желтую зону, затем в красную! Когда до финала оставалось провести один удар, мне захотелось крикнуть "Сдавайся!". Однако, взяв себя в руки, кричать не стал, зачем наживать еще одного врага! Просто красиво "стек" в очередной раз с его щита, и совершив полукруг, нанес последний удар с другой стороны.

Победа! Зрители хлопали, кричали, бросали монеты! Театрализованное представление им явно понравилось. Я поклонился, и покинул арену. Сел на лавку, мне подали ведро с водой, выпив пару глоточков, остальное вылил на себя. Все-таки устал немного. За весь бой, я не пропустил ни единого удара! Посидев еще немного, пошел к карете Ковина, узнать, сколько я там заработал. И вот тут мен я ждал достаточно большой облом! Бой провел впустую! Ковин, не стесняясь в выражениях, популярно объяснил, что тут и так все было ясно, и делать ставку, что бы с каждого золотого получить свой золотой за вычетом процента букмекера - это не дело!

- Так мне остался только один бой, - проговорил я, - и что мне делать?

- Что тебе делать? Тебе побеждать! Уровень поднял?, - спросил Ковин.

- Поднял. Денег набросали еще примерно на пятьсот золотых.

- Вот и хорошо! Короче, топай пока, посиди в тенечке. Сегодня у тебя боев больше нет. Правила такие сам знаешь. Так что готовься к следующему, и не мешай мне!

До окончания боев я просидел в своей палатке. Медитировал. Из этого состояния меня и вывел Ковин, уже вечером. Сели в карету и поехали обратно, на фазенду.

- Так, у тебя неделя на подготовку, - сказал Ковин.

- Почему неделя?, - поинтересовался я.

- Потому что в течении этой недели боев не предвидится, у всех какие-то дела. А вот на следующей неделе я тебе обещаю большую веселуху. Мы тут решили провести тайный чемпионат. Если в двух словах, набираем бойцов, просеиваем по уровням, и вперед, по олимпийской системе!

- Ставки будут?, - с горящими глазами спросил я.

- Еще какие! Участвуют бойцы только русскоговорящего кластера, так что до всех людей, кто заинтересован, проверен и надежен, доведем информацию, соберемся. Турнир будет проходить примерно два три дня! Так что таких концертов, как сегодня, не надо. Не тяни время!

- ОК, понял, - ответил я, - а чем неделю то заниматься? Тренировки это понятно, может еще раз на мишку сходить?

- Сходи, если идиот! Там тебя только и ждут! Отряд в восемь десять человек, с хиллером!

- Жаль, а идея была перспективная!

- Ну скажи мне, зачем ты так ищешь приключения на свою задницу?

- Я не приключения ищу, а ищу путь к 75 уровню!

- Дети, господи, какие дети! Ну вот получил ты 75, а потом, ты думаешь, что тебе будет так же везти, как и с этой пятеркой болванов? Ты пойми, что там ходят отряды с магами, хилерами и рогами! Вот и представь отряд хотя бы в пять рыл: хилер, рога, маг, дамагер и танк! И что ты будешь делать? Да тебя сразу в винегрет покрошат!

- Ну мы тоже не пальцем деланные! А на каждую хитрую, есть резьбовое соединение!

- Идиот, как есть идиот! Ты пойми, что если они будут с телепортом...

- А зачем отряду, который охотится специально на решетников, телепорт? Что с нас взять? Прибыли нет! А телепорт это затратно! Так что тут у меня все просчитано! Случайно встретились, случайно все погибли!

- О, молодой человек! Кажись я вас понял! Это вы решили на них охотиться! Забавно! Может и получиться, но я на постоянную удачу не стал бы рассчитывать!

- Хочу попробовать, а для этого мне и нужен 75 уровень! Там четкое ограничение по времени! А то мало ли какие сюрпризы могут быть! Так что у меня тут расчетик есть, и личный и материальный! Жаль только, что лут могу сдавать только в деревнях да городах.

- Там то тебя и будут караулить! Включая ПКшеров!

- Ну хочу я, хочу!, - видя что мои аргументы не приводят к должному, я просто остановился на поведении ребенка.

- Да хоти, сколько тебе влезет! Только есть теория, а есть правда жизни!

- Вот и хочу проверить, на себе!

Доехали до фазенды, вышли. Я пошел на кухню, поужинал. Зашел в свою комнатенку, развалился на кровати. Проверил, в Игре ли Живая. Оказалось, что в Ире, но стоит статус "Не беспокоить". Отправил сообщение, что если есть желание поболтать, я в принципе готов. В ожидании ответа, не заметил, как заснул.

Сон, как в последнее время стало обычным, был без сновидений. Проснулся, умылся и на двор. Разминку с тренировкой никто не отменял, а форму держать надо. И хотя статы росли гораздо медленней, любая капля опыта шла в копилку. Я не жадный, я домовитый. Пусть по чуть-чуть, но в критический момент может не хватить единички силы, или единички ловкости. По дороге во дворик проверил приват. Письмо от Живой! Конечно открыть!

"Привет!, - писала Живая, - вижу, не дождался! Я тут занята была, по делам Ордена! Хотела тебе рассказать, как сходили на прием, но решила, что лучше при встрече. Ведь она будет? В Аллее Мастеров установили статую Арии. Мне понравилось! Ну, сам посмотришь! Как у тебя дела, чем занят? Надеюсь, ты там ни во что не вляпался? И вообще, когда мы с тобой встретимся?"

Ответил на письмо, пообещал, что как только, так сразу. Вышел во двор. Провел разминку, потом силовые упражнения, турник, брусья. Не так давно установили гимнастические кольца, потратил часть времени и на них. Часовая тренировка увеличения статов не принесла. Закончил тренировку, ополоснулся, и пошел на завтрак. После завтрака проверил оставленные в лесу ловушки на мелкое зверье. В силках оказалось два зайца. Что ж, завтрак, обед и ужин отработал. Мы исправно поставляли на местную кухню свежее мясо, так что особых проблем не было. Травы, которые мы так же собирали в поле и в лесу, в сушеном виде вполне заменяли чай, а мой рецепт, который я так удачно придумал в самом начале Игры, позволил наслаждаться вполне себе приятным напитком. По крайней мере, жалоб не поступало.

После завтрака решил отправиться в лес, необходимость развивать вторичные навыки никто не отменял. Поскольку у меня была до турнира неделя, взял с собой запас продуктов, упаковал рюкзак "средствами первой необходимости" и пошел. Было великое искушение навестить семейство мишек, но памятуя о команде, которая меня там может ожидать, решил не искушать судьбу. Вышел к дороге, устроил лежку. Решил дождаться какого-нибудь движения на дороге и посмотреть, что, как и куда. Ждать пришлось долго. Однако терпение всегда бывает вознаграждено! Уже ближе к вечеру появились на горизонте подобие каравана: восемь всадников и повозка. Повозка, по внешнему виду телега телегой, на которой крестьяне НПС перевозят сено, была накрыта пестрым покрывалом, обвязанное веревками.

Видимо, ехали весь день, или везли что-то не очень ценное, а может просто не опытные, поскольку никакого бокового охранения, дозоров не было. Интересно, что перевозят, откуда и куда. Пропустив телегу с всадниками вперед минут на 5 хода, я аккуратно покинул свой схрон и соблюдая правила маскировки пошел по следу. Примерно через двадцать минут заметил, что они съехали с дороги и явно готовились к ночевке. Разводили костерок, кто-то, скорее всего назначенный повар, полез в мешки доставая запасы и готовясь к приготовлению пищи. Невдалеке паслись стреноженные кони. Чуть дальше расположился совсем маленький водоем, больше похожий на родник. Определив направление ветра, сделал небольшой полукруг, и зашел с подветренной стороны. Ветер доносил запах готовившейся пищи, обрывки разговора. Подождав, пока еще немного стемнеет, решил сменить диспозицию, и медленно, очень медленно, начал продвигаться ближе к костру. К этому моменту воины уже поели, и коротали время перед сном разговорами. Теперь мне было слышно почти все.

-... вот я и говорю ему. А чего это ты, ни с того ни с сего, деньгами соришь, и второй день такой хорошенький? А он и отвечает, а чего мне не быть хорошим то? Брат в клан вступил, мне протекцию сделает, глядишь, и я через полгодика примерю на себя щит с листьями!

- Да, клан это хорошо, - согласился с рассказчиком еще один, - но я в кланы не стремлюсь. По мне такая вот жизнь наемника лучше. Отвечаю только сам за себя. Хочу наймусь, хочу, в кабаках сижу, хочу иду данжи с кем-то чистить иду.

- Ну кому как! Тебе вот все равно, а кто-то любит во всем порядок! В любом случае, клан это клан! И чувство локтя очень даже по мне! К тому же клан то у его брательника входит в первую тысячу!

- Ага, на каком там месте, просвети?

- Вчера был на 964! Ну и что! Развиваемся!

- Конечно, у первой сотни и данжи свои, и бойцы побогаче! Я слышал, говорят будто бы для вступления в "Львиные сердца" надо заплатить вступительный взнос в миллион, да и то, сперва ходишь на испытательном сроке примерно с полгода!

- Ну а что ты хотел, - это еще один вступил в разговор, - у больших кланов и отношение по взрослому!

- Да? А ты в курсе, что там в ТОП-листе клана в первую десятку входил один студент?! Которому всего-то 20 лет! И ты думаешь, что у студента были такие бабки?

- А какая разница, были или нет? Факт тот, что он в ТОП и все! Да и сейчас он в первую тысячу вроде входит! На нем одежды на миллион наверное!

- И что? А ты знаешь, как достается такой шмот? У него почти все добыто с монстров в данжах! И не надо говорить, когда он зарегался!

- Ну ему и не двадцать лет, он уже играет лет пять как!

- А может сын олигаха?

- Да нет, если бы сын олигарха, то сидел бы в столице, его бы паровозили по инстам команды наемников, да и шмот на нем крафтовый был бы.

- Слушай, а как ты различаешь, какой шмот с кафта, а какой с монстра?

- Понимаешь, тут так и не скажешь. Вроде там все одинаково, но вот отношение к вещам разное. Ну я не знаю, как сказать, я просто чувствую это!

Дальше разговор продолжался в таком же пустом русле, и я решил посмотреть, а что такого все-таки везут в этой телеге. Аккуратно отползая назад, что бы случайным шумом не выдать своего присутствия, я уже совсем было покинул зону слышимости, как выскочило системное сообщение:

Внимание! Позади Вас на расстоянии пяти метров тридцати сантиметров располагается неизвестная ловушка! Ваш умение "Ловушка" превышает уровень установленной ловушки на 20 единиц. Вы можете обезвредить установленную ловушку, или продолжить свое движение. Включить сканер ловушки: Да/Нет?

Так вот значит как действуют вторичные умения и навыки! Конечно "Да"! На миникарте показалась обнаруженная ловушка. Не совсем, конечно, сзади по моему предполагаемому пути отхода, немного левее. Подполз к ловушке, осмотрел. Ловушка предназначенная для поимки мелкой живности. Ни упоминаний кто ставил, ни упоминаний, когда ставили система не сообщила. Аккуратно осмотрел, вдруг что-то новенькое. Нет, нового ничего не было! Оставив ловушку как есть, продолжил свое движение. Сделав небольшое крюк, стал пробираться к телеге. На этот путь я потратил еще с полчаса. Оказавшись под телегой, я достал нож, и уже хотел быто проковырять небольшую дырку, дабы запустить туда руку, как услышал приближение еще небольшого отряда! Теперь я ухватился за обод и подтянул себя к днищу телеги, зацепился дополнительно ногами. Подъехали, судя по звукам, еще пятеро.

- Здорово, воины!, - голос явно принадлежал одному из вновь подъехавших.

- И вам не хворать, - ответил тот, у которого брат в клан попал.

- Давно тут?, - опять подъехавший спросил.

- А вам какой спрос?, - еще один из охранников телеги.

- Мир, ребята, мир! Мы тут заплутали немного, вот, увидели костерок, решили подъехать, спросить. Мы в поместье Петровское едем. Не подскажете, долго еще?

- Петровское?, - переспросил один из стражников телеги, - тут вроде недалеко, на лошадях за часа четыре доедете. Правда ночь на дворе, можете и заплутать. Я ориентиры вам дам, а вот найдете ли, не знаю.

- Вы не будете против, если мы тут не вдалеке переночуем?, - спросил дин и подъехавших.

- Да ночуйте, нам не жалко! Вроде на данной территории спокойно, грабежей не наблюдается.

- Ну да, до предгорья, где обитают "Дикие вепри" далеко!, - усмехнулся еще один.

И тут раздалось мычание! Мычал человек, с завязанным ртом! И мычание было не с телеги, а со стороны, откуда приехали новые люди!

- Это что у вас там мычит?, - на повышенном тоне спросил один из стражников.

- Говорим же, едем в Петровское! Вы разве не слышали, что владелец Петровского, за каждого привезенного ему живым решеточника, особенно за рогу, платит по тысяче золотом! Вот мы и поймали тут одного, везем за наградой!

- Ловцы что ли?, - спросил еще один.

- Ловцы, а разве это противоречит какому-то закону?, - спросил еще один из подъехавших.

- Не противоречит, - согласился голос, - это вообще не наше дело, кто как и чем зарабатывает на жизнь. Хотите переночевать - ночуйте. У нас свои дела, у вас свои. Но хотим предупредить, что если ваша ноша сбежит, ловить будете сами!

- Конечно сами, - весело ответил голос, - а то потом скажете, поделитесь!

Подъехавшие заржали, и поблагодарив, отъехали, судя по звуку, по направлению к роднику. Я выполз из под телеги, и вернулся обратно, к лесочку. Что же делать? Плюнуть на все, и возвращаться, или все-таки попытаться помочь? Вариант, сообщить Живой даже не рассматривал, поскольку из услышанного понял, что раз законы не нарушены, значит, и она ничем помочь не сможет. А если вернуться на фазенду, разбудить еще кого? Время! Время будет упущено! С другой стороны, а зачем мне еще кто-то? Только шум лишний будет создавать! В одиночку мне будет проще на порядок! Значит, сперва разведка, посмотрим что к чему, и кто там во враги запишется. А потом решим, или банально выкрасть заложника, или перерезать местных террористов-ловцов, и освободить заложника. Приняв решение, я потихонечку убрался от охранников телеги и поспешил в сторону, где небольшим огоньком разгорался новый костерок.

Подобравшись опять с подветренной стороны, осмотрел расположение новоявленных врагов. Четверо, на пятом коне или лошади, мне отсюда не видно, видимо везли упакованного рогу. Рога находился тут же, связанный по рукам и ногам, с кляпом во рту. А вот что его дополнительно привязали к дереву в положении сидя, было мне на руку. Во первых, на него не так уж и ярко падал свет от костра, во вторых он был не так уж и близко, порядка четырех метров от костра. Что ж, посмотрим, чем все дело закончится!

Сперва определиться, кто мне противостоит. Поочередно я выхватил цели. Мне противостояли: маг, судя по всему ветка льда, эльф-лучник, и два человека, судя по оружию, навряд ли чистые танки. Правда щиты наводили на такие размышления, но вот мечей не было, а двуручные топоры, которые у них были придавали совсем другое направление мыслям. По классам определились. По уровням. По уровням имеем следующее, маг, семидесятый уровень, эльф семьдесят второй, люди семьдесят третий и шестьдесят девятый соответственно. Ну уровни это вообще не проблема теперь, осталось составить некое подобие плана и реализовать его!

Пробравшись за дерево, где сидел рога, я тихонько шепнул на ухо:

- Приватом пользоваться можешь? Если да, кивни головой.

Рога остался сидеть неподвижно.

- Если ты меня слышишь, кивни головой.

Легкий кивок. Так, значит как-то заблокировали возможность привата. На будущее, надо будет узнать, как это делается!

- Банки у всех есть?

Опять легкий кивок. Так, значит надо работать быстро! И валить по возможности по одному. Ладно, есть у меня пара задумок!

- У них вода с собой есть?

Кивка нет! Это уже в корне меняет дело!

- Они в отряде?

Кивка нет. Интересно!

- Мой ник КанД. Кинуть приглашение в отряд можешь?

Тут же выскочило системное сообщение:

Игрок Мормышка, 53 уровень, предлагает вам создать отряд! Внимание! Игрок Мормышка имеет в статусе четыре незавершенных поединка! Принять: Да/Нет?

Я отклонил предложение. Примерно понятно, как они его поймали!

- Слушай внимательно и будь готов к следующему. Как только я кину тебе приглашение, принимай в туже секунду! Так надо! Минут через двадцать, ты застонешь, и попросишь пить! Тебя кормят?

Легкий кивок! Значит в воде могут и отказать, но для себя за водой кого-то отправят! Стало быть, там умрет первый! Значит, что произошло, скорее всего пойдут смотреть все вместе, потому как темно и страшно! Я вложил в руку роге один из своих метательных ножей.

- Как только кто-то пойдет за водой, аккуратно режь веревки и будь готов бежать! Беги в лес, только когда они вскочат и не будут смотреть в твою сторону! Но только тихо, и что бы не догнали! Кивни если понял.

Легкий кивок.

- Все, отсчет пошел! Через двадцать минут, позже можно, но не сильно, раньше нет! Давай, держись!

Я отполз от привязанного собрата по классу и легкой рысью стал перемещаться к роднику. Эх, жаль камней нет! Рубить дерево, дабы сделать дубину - шума много, а под ногами только трухлявое, и так приходится ступать так, что бы не зашуметь! Стратегическую позицию я выбрал около ручейка. Прислушался, кроме ночных птиц никто не шумел, значит в воду заходить не надо! Поскольку мне надо будет действовать быстро, а вода может на доли секунды снизить скорость, да и всплеск может насторожить. Нет, зайти бесшумно в воду можно, это не проблема, а вот быстро и бесшумно выскочить из нее, это навряд ли получится! Стал ждать.

- ... и миллионов у меня нет, поэтому, - говорил один из ловцов, и тут его прервало мычанье пленника.

- Юра, сходи посмотри, чего это он мычит?, - проговорил эльф.

Тот, кого назвали Юрой, встал и подошел к пленнику.

- Тебе чего?, - задал он вопрос.

Пленник опять замычал, пытаясь что-то сказать. Юра вытащил кляп изо рта и повторил вопрос:

- Тебе чего?

- Пить принесите!

- Потерпишь! Тебя в обед кормили, до завтрака не умрешь, а там тебе уже будет все равно!, - и Юра жизнерадостно заржал.

Вернул кляп на место, после чего возвратился к костру и уселся на прежнее место.

- Чего там?, - лениво поинтересовался эльф.

- Пить хочет!

- Пить? Хм, а у нас есть чего попить?, - спросил эльф.

- Только вино!

- Вино оставь на потом. Кстати, тут вроде родник не далеко, надо бы сходить воды принести!

- Ну так сходи сам!

- Я схожу, - сказал маг, - заодно и отолью!

Все радостно заржали.

- Только в воду не мочись, а то вдруг завтра утром еще пить захочется!

- Не учи папу спать с мамой!...

..Я выжидал, кто же пойдет за водой, и пойдет ли кто вообще. От костра раздавались взрывы смеха, которые слышны были даже тут. Вдруг один из сидящих встал и подошел к дереву, возле которого сидел пленник. Ага! Значит, началось! Он наклонился, видимо о чем-то переговорил с пленником, наклонился опять и вернулся на место. Через пару секунд раздался новый взрыв хохота, и от костра отделилась еще одна фигура, которая пошла по направлению к роднику, ко мне, иными словами. Поскольку я не смотрел на костер, мои глаза привыкли к темноте и вполне сносно различали фигуры. Я на пару мгновений закрыл глаза, а когда открыл, фигура ловца приблизилась еще на пару метров.

Маг шел, насвистывая какой-то мотивчик. Не доходя до родника пару шагов, он остановился, положил фляги на землю, распахнул полы одежды и стал расстегивать штаны. О, так он собрался тут сортир устроить! Отлично! Лучше и не придумать! Я подобрался, приготовился к прыжку. Лезвия ножей я уже покрыл слоем грязи, что бы случайным отблеском не вспугнуть добычу. Раздались характерные звуки издаваемые человеком, который справляет малую нужду. Я кинул приглашение в отряд, которое было тут же принято и рывком кинулся на незадачливого зассанца. Цели я достиг за один прыжок! Маг! Вот это да! Повезло так повезло! Одной рукой я зажал рот магу, а второй, в которой был зажат нож, тут же резанул ему по горлу, после чего всадил нож в район сердца! Крит! Еще крит! Я успел всадить нож еще три раза, и почувствовал, как тело мага обмякло! Первый готов!

Поздравляем! Ваш отряд победил в бою! Получен опыт 17574!

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 66.

Интересно, он успел сообщить о нападении или нет? Хотя, на все про все у меня ушло чуть больше секунды, да и фактор неожиданности был на моей стороне. Еще один вопрос, который я не успел продумать, и теперь он не давал мне покоя, а успели ли заметь оставшиеся о изменении статуса их незакрытых боев или нет? И что делает рога? Решил ему помочь, рассудив, что отсюда принадлежность голоса никто не разберет. Быстро подобрав упавший лут с мага, всего-то пара серебрух, я решил подать голос!

- Ай!, - вскрикнул я с таким расчётом, что бы меня услышали, и добавил, - сука!...

- ... Ты слышал?, - вскочил эльф, - это Антоха!

Остальные тоже вскочили, схватившись за оружие, и стали смотреть в строну, куда ушел Антоха.

В это время, рога, перезавший веревки, ползком откатился от дерева, и попытался встать на ноги. Ноги затекли и слушались плохо! Догадавшись уйти в скрыт, он все-таки смог встать и стараясь не создавать шум, начал углубляться в лес.

Видимо эльф обратил внимание первым на сообщения системы, поскольку заорал:

- Тревога! Юра, где пленный?

Все обернулись к дереву под которым сидел рога. Того, разумеется не было уже на месте!

- Тварь! Он не мог далеко уйти!

- Да хрен с ним! Антоха то где?

- Так, - видимо все же эльф был старшим, - я искать пленного, а вы вдвоем сходите за Антохой! И смотрите, их двое!

- Слышь, Дима, а может Юрик сходит за Антохой, а мы вдвоем искать?

- Нет, у меня рейнджер прокачан, - ответил эльф Дима, - я по следам пойду, а вы только мешать будете!

- Ну смотри, тебе виднее! Пошли!

Я в это время перемещался в сторону костра, держа его в поле видимости только боковым зрением, на периферии. Услышав шум шагов, будто два носорога проламывали себе дорогу в кустарнике, я ушел в инвиз и пропустил эту пару. Кинув в чат отряда:

- Мимо меня прошли двое. Эльфа нет. Ты где?

- В инвизе, пробираюсь стараясь не шуметь к твердой поверхности. Ноги затекли!

- Понял! Сориентируй по карте!

Поймал координаты невольного напарника, я не выходя из инвиза и стараясь не поднимать шума, поспешил по указанным меткам. Выскочило системное сообщение:

Внимание! В радиусе двадцати метров вражеская засада! Ваше умение Засада превышает аналогичное умение игрока, организовавшего засаду на 84 единицы! Показать отметку засады на карте Да/Нет?

Разумеется "Да"! Ага, вот он, красавец! Судя по всему, притаился в кустах! Лучник блин! А стрелять как? Но, собственно, теперь это не мои проблемы! Бесшумно подошел на расстояние восьми метров. Эльф не шевелился, по крайней мере, точка его нахождения не сдвинулась ни на йоту! Соблюдая максимально бесшумный шаг, едва стелясь над поверхностью земли, медленно продвигаюсь по направлению эльфа. Семь метров. Эльф не меняет позицию. Шесть метров. Эльф сидит на месте. Пять метров. Ни черта не видно, но карта показывает, что эльф на месте. Четыре метра! Эльф на месте! Три метра! Вот он, красавец! Наложил стрелу на тетиву и сидит, прислушиваясь! А почему он тут сидит? А потому, что отсюда ему видны лошади! Т.е. он рассчитал, что рога вернется к лошадям! А почему рога должен вернуться к лошадям?

- Тебе что-то у лошадей надо?, - задал я вопрос в отрядном чате.

- Там мое оружие!

- Так, к лошадям не подходи! Замри на месте! Если меня положат, то думай сам, как сваливать!

- Понял! А ты крут! Мага лихо положил! Я даже уровень на нем поднял! А к лошадям я и не пойду, я их попросту боюсь!

- Не отвлекай, потом расскажешь!

Три метра, удобная дистанция для атаки. Рывок! Эффект неожиданности срабатывает и тут! Комбо! Крит! Еще комбо! Эльф пытается уйти перекатом, но только создает шум в безуспешной попытке сделать кувырок вперед и успевает глотнуть банку! НР эльфа поползло вверх!

- Все сюда!, - орет эльф, - на меня напали!

Но тебя еще найти надо ночью, да и вернуться! Ну и само собой, пройдет пара тройка секунд на разворот, быстрое совещание! И секунд пятнадцать на возврат двух чудиков к месту событий. Значит, у меня есть 15 секунд! Это много! Это очень много в реальной жизни, и не так уж и мало тут, в Игре! Мои ножи работают с сумасшедшей скоростью, всаживая один за другим комбо в противника! Кровь хлещет фонтанами! НР уверенно ползет в красную зону! Эльф пытается вытащить кинжал, висящий на поясе, и ему это почти удается, как последнее комбо выбивает из него остатки жизни! Второй готов!

Поздравляем! Ваш отряд победил в бою! Получен опыт 5321!

Интересно, сдержат ли слово охранники телеги? Вроде как они не собирались помогать, но кто его знает, что придет им в голову. Хотя ночной бой это не их стихия! Опять кинул в чат:

- Так, аккуратно к лошадям, с подветренной стороны. Ищи свое оружие!

- Не могу! Ноги затекли!

- Тогда постарайся не шуметь! И сиди тихо!

- Договорились!

Лут с эльфа был побогаче! Денег не было, зато достался колчан с стрелами, и лук без тетивы. Закинул в мешок, прислушался, отошел и встал за дерево. К месту недавнего побоища бежали два персонажа с топорами.

- Димон, ты где? Отзовись!!!

- Димона убили! Посмотри, он погас!

- Вот же скотина! Эй, ты где? Выходи!

Да, я так сразу и вышел!

- А может вам еще голову на плаху самому положить?, - издевательски крикнул я.

Пара обернулась на звук. Никого! Ночью, да в незнакомом месте, да еще и не видя противника - могу понять, страшно!

- Выходи, давай покажись! Или ты трус?

- О, как это смело! А четверо скрутить одного, это смелость? Нет уж! Я вас как баранов зарежу! По одному!

- Юра, - сказал один из них, - спина к спине, и смотрим, может прибегут эти, которые из гильдии, помогут?

- Они вроде говорили, что в наши дела не полезут?, - с сомнением сказал второй.

- Мало ли что они говорили!

Они встали спина к спине, топоры в руках и пытаются рассмотреть так пугающую их темноту. Атаковать эту пару надо, вопрос как атаковать не стоял, поскольку я еще не доставал свой арсенал походного снаряжения. Сообщил в отряд Мормышке:

- Если разорвешь отряд, я тебя потом сам убью. Сиди и не вмешивайся!

- Да я и не вмешиваюсь. Тебе помочь? Ноги вроде отходят.

- Нет, сам справлюсь! К тому же у тебя оружия нет!

- Есть, твой нож!

- Все, не мешай!

Основной проблемой всех таких вот танков была инерционность, за счет веса оружия и замахов. Это только в кино герои махали пудовыми мечами без устали сутки на пролет, а тут все-таки почти что реал! Да, можно раскачать силу статами, но надо сказать огромное спасибо разработчикам, что после определенного уровня силы, она влияла только как дамаг при атаке. Так что, господа танки, вам можно сказать не повезло. К тому же не надо забывать и про вес доспехов! Тем более, что совсем не собирался воевать с ними по честному!

Достал из сумки боло. Два металлических шара, скрепленных между собой тонкой, но прочной веревкой. Это гениально изобретение человеческого разума служило для поимки животных, но мне сейчас оно пригодится в другой роли! Раскрутил боло, и точным движением метнул его не в ноги, как первоначально планировал, в а шею! И тут же рывком, не выходя из инвиза, кинулся к противникам! Боло обвилось, как я и планировал, вокруг шей обоих, что привело к тому, что они дружно уронили топоры, и полезли за ножами, поскольку боло притянуло их шеи друг к другу и мешало дышать! Ха, я только этого и ждал! В мгновенье ока оказался рядом, ногой откинул один топор и тут же обрушил свои ножи в область глаз одного из танков! Крит! Крит! Игрок закричал, второй дернулся, что привело к тому, что оба упали, но в добавок ко всему выскочило системное сообщение:

Игрок ***** в данном бою ослеплен!

Они уже и не думали об атаке! Им бы выпутаться! К тому же в падении, еще зрячий, умудрился выронить нож. Поднять его, равно как и дотянуться до топора, я ему не позволил. Второй топор был так же отброшен в сторону! К тому же ослепленный, корчась от боли и дико крича, пытался кататься по земле, чем создавал дополнительные трудности при попытке первого подняться! Кровь заливала полянку, на которой развернулась драма местного масштаба. Что и говорить, я просто дорезал их, не взирая и не слушая проклятья в свой адрес.

Поздравляем! Ваш отряд победил в бою! Получен опыт 4975!

Поздравляем! Ваш отряд победил в бою! Получен опыт 4372!

Едва успел поднять лут, всего-то пару серебрух с обеих участников финала, как услышал звук приближающихся шагов. В мою сторону бежало как минимум трое. Видимо охранники телеги решили все же посмотреть, что же тут творится! Я разорвал отряд, после чего кинул Мормышке в приват, отползать в сторону лошадей, и попытаться забрать свое оружие. Контролировать выполнение не стал, поскольку к этому моменту выскочили трое из охраны.

- Ого!, - сказал один из них, - да тут просто побоище было!

- Судя по количеству крови, явно работал рога, - добавил второй, поскольку тела устремились к биндпоинту, и осмотреть следы нанесенных ран и ударов не представлялось возможным

- Эй, - крикнул он громко, - мы убираем оружие, а ты покажись. Даем слово, что если ты не покрашен, нападать не будем!

Они убрали оружие, кто в ножны, кот на пояс и демонстративно показали ладони открытыми. Я вышел из инвиза.

- Ночки доброй, служивые! Вы обещали, - напомнил я на всякий случай.

- Рога, решетник! Ты как выбраться то сумел, герой?, - спросил видимо старший в этой компании.

- Да я и не выбирался! Я случайно на них набрел. Смотрю, везут кого-то связанным, потом посадили под дерево, не развязали, поесть-попить не дали. Не хорошо. Вот я и того, за справедливость одним словом!

- Ладно, любишь рассказывать сказки, рассказывай. Мы свое обещание выполним, лезть не будем. Да и сами не особо любим вот этих. Но ты давай, топай отсюда, - высказал свою мысль старший, - мы тебя не видели, ты нас не видел.

- Да не вопрос!, - ответил я. - Я и сам планирую убраться подальше от этой местности. Не гостеприимно тут.

Стражники телеги посмеялись, после чего развернулись и пошли обратно к своему костру. Я постоял еще пару секунд, и скрылся в лесочке. Уходить, я само собой, не собирался. Кони то были на месте, а на них седельные сумки. Кинул в приват:

- Мормышка ты где?

- Да тут я, - ответил Мормышка, - у костра, жратву доедаю.

Я вернулся к костру, Мормышка жадно кусая и не жуя глотал мясо с хлебом.

- Спасибо, Канд, - поблагодарил он, - если бы не ты, то я и не знаю, что со мной сделали бы. Тебе мяса оставить?

- Нет, спасибо, кушай сам, - ответил я. - Ты оружие вернул?

- Нет, извини, но я лошадей боюсь. Нет, реально боюсь! Я же говорил! Да, вот, возьми назад. Спасибо!

Он протянул мне мой метательный нож рукояткой вперед. Я взял нож, воткнул его на положенное ему место и сказал:

- Сиди тут, я сейчас.

Подошел к лошадям, всячески стараясь их не нервировать. Снял седельные сумки, сложил их в одну кучу.

- Эй, - позвал я, - иди сюда!

Мормышка подошел, отдуваясь.

- Ну, где твои ножи?, - спросил я кивнув на сумки.

Мормышка уверенно направился к одной из переметных сумок, и достал пояс с ножами.

- Мародёрствовать будем?, - спросил он

- Ах да, - ответил я, - вот возьми. Твоя доля, мы же в отряде были.

Я протянул ему половину серебра.

- Да ты чего, Канд?, - удивился Мормышка, - ты же их всех один завалил! Весь лут твой по праву. Я не возьму.

- Ну как знаешь, - сказал я, убирая серебро обратно, - а вот мародёрку делим.

В сумках ничего ценного к огромному разочарованию не оказалось. Нет, вещи конечно были, но все на грани. Палатки, запас еды, немного банок на НР и ману. Банки и еду поделили поровну, палатку я брать не стал. Если Мормышке надо, пусть тащит сам. На всякий случай, снял уздечки с лошадей, кинул себе в сумку.

- Ладно, пошли отсюда, - скомандовал я, - надо быстренько убраться. А то разъяренные хозяева к утру или сами доберутся, или дружков пришлют.

- Пошли, а куда?, - спросил Мормышка.

- Да мне в общем-то все равно куда, - соврал я, - тебе самому куда надо.

Мормышка замялся.

- Не хочешь говорить, не говори, дело твое. Сам дорогу найдешь?

Мормышка кивнул головой.

- Ладно, бывай, удачи!, - сказал я.

- Погоди Канд, - ответил Мормышка, - я действительно не могу сказать, куда мне надо. Не только моя тайна. Но запомни, я теперь твой должник!

Вот только игры в благородство мне не хватало! Мда, ситуацию надо выруливать!

- Ответь на один вопрос, и считай, что мы в расчете. Как заблокировать приват?, - спросил я.

- А ты не знаешь?

Увидев мой отрицательный жест, Мормышка пояснил:

- В Игре есть два способа закрыть приват. Первый, наиболее эффективный, но и затратный. Это кинуть молчанку. Т.е. наложить заклятие молчания сроком от пяти до двух часов на игрока. Снять можно таким же заклятьем. Покупается у магов-воздушников. Второй способ, это, как ты сам видел, отображение реальности. Т.е. кляп. Даже если ты просто прикроешь кому-то рот рукой, то приват для него закрыт, равно как и чат отряда.

- Так просто? - спросил я.

- Да! А все гениальное просто!

- Ладно, спасибо за инфу, бывай, - попрощался я.

- Не забудь, Канд, я твой должник!, - крикнул на прощание Мормышка.

Я ушел в инвиз, и покинул зону у костра. Никуда уходить я не собирался. Мормышка постоял пару секунд, тоже ушел в инвиз и скрылся. Проследить, куда пойдет Мормышка, или все же телега? В борьбе двух любопытств, телега победила.

ГЛАВА 17

Я решил вернуться к телеге. Понимая, что сегодня соваться со своим любопытством не стоит, пришлось делать крюк, и углубившись немного в лес, искать место для ночевки. Вариантов было несколько, точнее два, или лезть на дерево, или закапываться кусты, но с усиленной маскировкой. Дерево мне выбирать не хотелось, поскольку иметь в соседях охранников, не совсем хорошо. Мало ли куда утром они пойдут справлять естественную нужду! И мне вовсе не улыбалось, если один из них пойдет в мою сторону и заметит на дереве подобие гнезда. А спать в инвизе, расточительство с точки зрения маны. К тому же, караванщики в курсе, что тут рога, да еще и с решеткой. Так что могут и усилить бдительность. Таким образом, пришлось искать достаточно густые кусты, протискиваться внутрь, стараясь не создавать шума и буквально "врастать" в прошлогоднюю листву. Посчитав маскировку достаточной, погрузился в полудрему.

А тем временем у костра охранники телеги решали, сколько человек оставить дежурить на ночь. Сошлись они на том, что двое дежурят до двух часов ночи, а потом их меняет следующая двойка. Хозяин телеги, решивший, что ему лучше присоединиться к дежурившим в первую смену, остался у костра. Сидели в напряжении, прислушиваясь к каждому шороху. Однако в эту ночь их никто не тревожил. Первая смена ушла спать, вторые заступили на дежурство. Спали с обнаженным оружием, не пряча его в ножны.

Утром встали с восходом солнца, умылись, и, сверив с картой маршрут, тронулись в путь, резонно рассудив, что поесть можно и в пути. А за ними из леса наблюдал рога. Отпустив караван, я проводил его взглядом и принялся зачищать следы своего вчерашнего пребывания. После чего еще некоторое время потратил на то, что бы увести возможную погоню по ложным следам. Поставил на всякий случай пару ловушек, и пустился в путь за ушедшим караваном. Проехав примерно с полтора часа, караван повстречался с вчерашними ловцами. Правда, теперь ловцов было шестеро, против вчерашних четверых.

- Утро доброе, - поприветствовали караванщиков ловцы голосом, который вовсе не располагал к доброте, - вы вчера вечером ничего не слышали?

Караванщики, превосходя ловцов в среднем на тридцать уровней, к тому принадлежащие к гильдии наемников, а последняя, нападений на охраняемые ею караваны, как и на своих людей при исполнении не прощала никому, особо не волновались.

- Ну, доброе, - ответил один из них,- предположим, слышали, и что с того?

- А подойти посмотреть, что случилось и помочь никак было?, - это маг.

- А вам, по-моему, вчера четко было сказано, ваши проблемы, ваше решение. Или не так?, - старший из охраны демонстративно вытащил меч из ножен и положил на седло.

- А чисто по человечески?, - продолжал кипятиться маг, - нас вчера какие-то решетки резали, а вы, как в кино сидели и смотрели? А если они сегодня вас порежут? Или может, это по вашей наводке на нас напали?

В этот момент с телеги спустился ее владелец, подошел к препирающимся, посмотрел на ловцов и начал:

- Слушай сюда внимательно, недоносок! Ты берега попутал, ты сейчас на кого хлеборезку открыл, ты вообще отдаешь отчет своей тыкве, что сейчас, как только я отдам команду, тебя выкрошат тут в ноль, а красноту я с себя сниму одним словом!? Ты вообще как посмел встать на пути торгового каравана, который зарегистрирован в торговой гильдии и под охраной официальной гильдии наемников? Вас, как детей, вырезал решетник, который к тому же был упакован, как подарок на день рождения любимой женщине, так ты еще имеешь наглость нам что-то предъявлять? Ты обосрался, как щенок, и теперь корячишь из себя изнасилованную взводом гусар институтку, которую мы должны были спасти? Что гильдия не спасла твою задницу? А ты ей заплатил? Вот что, ты сейчас сваливаешь с дороги, и делаешь так, что я больше никогда тебя не вижу! Только тогда я не буду докладывать об этом инциденте в торговую гильдию. И молись, урод, что бы вот эти бравые парни не стали рассказывать приятелям за бутылкой винца, как некий маг жидко обосрался! С дороги, мразота!

Маг открыл было рот, но тут же закрыл, видимо осознав, что жалоба в торговую гильдию, и он превращается в законную дичь, поскольку торговая гильдия тут же пойдет в Инквизицию, а как они относятся к жалобам торговцев, давно известно, к тому же не известно, что еще гильдия скажет! А скажет гильдия скорее всего, что некий маг требовал, что бы нанятая охрана каравана бросила все и побежала в неизвестном направлении спасать неизвестно кого. И не факт, что это не обманка, дабы разграбить караван. А Инквизиция, она, конечно, разберется, но придется отвечать на серию неприятных вопросов. А если еще сделают пометку, что был под подозрением, то это все, пиши, пропало. Закрыт путь почти везде. И качаться соло, пока пометка не спадет сама по себе, а это примерно год.

Ловцы уступили дорогу, проводили мрачными взглядами телегу и поехали к месту ночного происшествия. Не знаю, на что они рассчитывали, но видимо на что-то расчёт строился, раз так спешили. А может торопились забрать лошадей, поскольку не знали, остались те на месте или нет.

А я в это время, соблюдая максимальную осторожность, шел по следам каравана. Не по дороге, поскольку дорога хорошо просматривалась с холмов, и кто кого заметит раньше, я местные разъезды, или они меня, еще вопрос. И не прогадал! Когда впереди показалась шестерка всадников, я укрылся за деревом и проводил взглядом вчерашних героев. Интересно, вот прибегут они на место побоища, что они там рассчитывают найти? Следы? Так нет их уже! Путы, равно как и седла, я с лошадей я снял, и куда последние разбрелись, теперь никому не известно. Подобрать седла? Впрочем, это их дело. Хотя вполне возможно, что сейчас с ними едет неплохой следопыт, но, во первых, у меня преимущество во времени, а во вторых, даже если он и прочитает следы, в чем я сильно сомневался, поскольку первые двадцать две минуты шел соблюдая максимальную маскировку и тщательно ставя ногу, дабы не потревожить лесной покров, то пусть побегают! А я тем временем, глядишь, ближе к ночи и нагоню свой караван. Телега то не может ехать со скоростью скаковой лошади!

Минут через восемь, мою уединенную прогулку нарушил приват:

- Привет! А ты где? Чем занят?, - это Живая.

- Привет! Да вот, гуляю, играю в казаки-разбойники!, - ответил я.

- Опять?, - я аж почувствовал, как нахмурились ее брови, - и что на этот раз тебе помешало?

- Любопытство, чистой воды любопытство!, - честно ответил я.

- И что такого любопытного ты заметил? Может я смогу его удовлетворить?, - Живая явно была в хорошем настроении, и не прочь поупражняться в остроте язычка.

- Да вот какое дело! Встретился мне странный караван, вот я и хочу разгадать загадку, что это такое!

- И что в этом караване странного? Он везет космический корабль?

- Нет, странное то, что в караване одна телега, и восемь человек охраны, все примерно девяносто два, девяносто восемь уровнями.

- Сколько ты говоришь, телег? Одна? И именно телега? Не крытая повозка, а телега?

- Ну да! Именно телега, причем покрытая какой-то накидкой и перевязанная!

- Да, согласна, странно. Восемь человек охраны? Много! Кинь мне на всякий случай координаты!

- Да зачем тебе коры? Может торговец перестраховался, да и нанял с горя слишком много, или его в гильдии наемников развели, как лопуха!

- Нет, такое конечно тоже не исключено, но скорее всего товар и вправду ценный. Так что кинь на всякий случай коры.

- Кстати, а кто такие ловцы?

- А ты откуда знаешь такое слово? Или повстречался с ними?

- Да вот вчера, случайно встретились!

- Слушай, ты сейчас где? Кинь коры, я телепортнусь!

- О боже мой! Да все со мной в порядке, вот землянику в лесочке собираю, слежу за караваном. К тому же тебе за телепорт платить придется много!

- А я служебным, так что за меня не переживай! Коры давай!

- А потом отчитываться? Давай так, вот если что серьезное, то я коры кину, а пока, ну не надо! Я и сам не маленький!

- Ну смотри, но если меня не будет в сети, кто тебя спасать будет?

- Меня спасать? Вот уж никогда не думал о себе в качестве спасуемого! А Инквизиция, в свободное от работы время, подрабатывает в МЧС?

- Инквизиция, в свободное от работы время, остается Инквизицией!

- Так расскажи тогда о ловцах! Кто такие, с чем их едят?

- Ловцы. Это такие, условно назовем их люди, которые за вознаграждение ловят разыскиваемых персонажей. Но, поскольку ты понимаешь, что просто на кого-то напасть, значит покрасить ник, то ловят они в девяносто девяти случаях только решетников. Формально законы они не нарушают, и предъявить им что-либо невозможно.

- А торговля людьми?

- А ты докажи! Вот поймали такие вот ловцы какого-либо персонажа, а дальше они его передают заказчику. А факт оплаты не доказуем! Они тут же показывают или договор, или пари, по которому они и получили деньги! К тому же, насколько ты помнишь, на решетников можно нападать, так что и факт передачи не всегда можно зафиксировать! Есть и у них свои тонкости!

- Слушай, так если вы все знаете, так прикройте эту лавочку! Зачем тогда нужна Инквизиция?

- Пойми, что законы соблюдаются относительно игроков без решетки! У вас совсем другой статус! Вот если бы они поймали хотя бы одного игрока без решетки, то ники покраснели, а что делают с красными никами ты и сам знаешь!

- Как у вас все сложно!

- Да у нас все просто! Теперь рассказывай, откуда ты узнал про ловцов?!

- Да у меня тоже все просто! Вчера случайно встретились, я уже говорил!

- Ну а дальше, я представляю, чем заканчиваются такие встречи! И откуда ты узнал, что они ловцы?

- Да везли они кого-то, вот и узнал!

- Куда везли?

- А я почем знаю!

- Что-то ты не договариваешь! Сколько их было, уровни, где они сейчас?

- Так, не надо столько вопросов сразу, я путаюсь! Отвечаю по порядку! Было четверо. Везли какого-то решетника. Уровни у всех семьдесят плюс минус три. Ночью пленник от них сбежал. Теперь они его ищут заново!

- А скажи как мне, какой у тебя сейчас уровень?

Вот такого вопроса я не ожидал! Врать не хотелось!

- Шестьдесят шестой, - честно ответил я.

- И он сам сбежал? И уровень у тебя вырос просто так? Ты кому врать собрался?

- Ну, я помог немного, честное слово, всего лишь дал ему нож!

- И при этом перебил всю четверку! Знаешь что, милый мой, допрыгаешься ты!

- А ты прошла бы мимо?

- Нет, не прошла бы! Но действовать так, как сочла бы нужным, не смогла бы!

- Значит, я круче, я смог!

- Постой, у тебя ник сейчас красный?

- О боже! Не спрашивай и не придется мне лгать! Нет, ник как всегда, беленький, как простыни в спальне короля!

- Можно подумать, ты был в спальне короля!

- Я не был, я даже в спальне зачуханного барона не был!

- Так откуда ты знаешь, какие там простыни?!

- Предполагаю!

- Так, еще раз прошу по хорошему, коры свои кинь!

- Зачем? У меня все в порядке, а хлопок телепорта привлечет лишнее внимание. К тому же я тут вторичку качаю!

- Ну смотри, я сейчас начну гневаться и топать ногами! А когда я топаю ногами и гневаюсь, все разумные стараются спрятаться так глубоко, что бы я их не нашла!

- Ты белая и пушистая, так что нет!

- Упрямец!

- Нет, просто не вижу смысла отвлекать тебя по пустякам!

- Хорошо, но пообещай, что если что-то пойдет не так, то позовешь!

- Обещаю!

Приват оборвался. Я тем временем продолжал преследование каравана по кромке леса. Ближе к двум часам дня я нагнал караван, и то только по той причине, что они остановились на дневной привал. Охрана задала корм лошадям, костер не разводили, поели сухпай. С одной стороны я их понимал, провести половину дня в седле, тут, пожалуй, все мышцы затекут. Так что их отдых, для меня удача. Хотя и мне немного перекусить и отдохнуть не помешает. С другой стороны, можно было уйти вперед, и устроить там лежку, дождаться их прохождения, и пропустив вперед, снова двинуться следом. Собственно, я так и сделаю! Уйдя вперед, примерно на сорок минут, я остановился. На дороге была развилка. И куда караван пойдет, я не знал. Указателей не было. Так же было совершенно непонятно, какая дорога является основной, а какая второстепенной. Следы на дорогах говорили о том, что ими пользуются примерно с одинаковой частотой и загруженностью. Как в одну, так и в другую сторону уходили следы как груженных повозок, так и пустых. Не придя ни к какому решению, сошел с дороги, и устроил лежку, метрах в тридцати, разумно полагая, что караван я не пропущу!

Я достал мясо с хлебом. Следя, что бы ни крошки не упало, съел свою норму. Достал фляжку, сделал пару глотков, потом подумал и сделал еще глоток. Взболтнул флягу, что бы оценить, насколько громко плещется вода в ней. Остался доволен, звука почти не было слышно, но с пояса решил снять. На всякий случай убрал флягу в сумку. Выбрал мест для импровизированного наблюдательного пункта и стал ждать караван.

Караван показался через полтора часа, видимо отдых вышел длинным. Все та же телега, все те же восемь охранников и хозяин телеги. Выбрал в качестве цели хозяина телеги.

Внимание! Игрок ***** имеет 89 уровень! Напасть: Да/Нет?

Предупреждение! В случае преднамеренной атаки игрока Ваш ПК счетчик вырастет и вы будете объявлены вне закона!

Ага, можно подумать, что я сейчас в правовом поле! Рассмешили! Но красить ник не хотел совсем, у меня тут другие планы были! Так, а что мне дает эта информация? Собственно, торговец, игрок 89 уровня, везет что-то, для охраны этого что-то нанимает наемников из гильдии уровня сто плюс. Вопрос номер раз: если груз столь ценен, почему не нанять хотя бы парочку уровней180 плюс? Варианты ответов на вопрос номер раз: наем охраны такого уровня привлечет излишнее внимание к грузу. С другой стороны, найм восьми человек, показывает, что груз ценен, но не настолько, чтобы нанимать кого повыше. Эх, знать бы еще, откуда и куда они едут! А так приходится гадать, и все гадание строится на том, что в грузе что-то есть! В любом случае, если к ночи они не доберутся до места назначения, я намеревался удовлетворить свое любопытство.

Караван свернул на правую дорогу, причем свернул уверенно. Или охрана едет не первый раз, или они уточнили маршрут на привале! Торговец скорее всего не первый раз едет, но вот охрана! Зачем ему охрана?! Тут вроде как ПКшеров нет, а разграбить караван, это как минимум подставить себя под Инквизицию! Вопросы, вопросы, вопросы. И вечером я намереваюсь получить на них ответы.

До вечера больше ничего существенного не произошло. Пару раз со мной связывалась Живая, но получив ответ, что у меня все хорошо успокаивалась, или делала вид, что успокаивалась. Вторичные навыки и умения подросли, что уже оправдывало мое путешествие. А вот вечер начал приносить неприятные сюрпризы! Началось все с того, что на пути каравана оказалась деревенька. Деревенька означала наличие постоялого двора! Деревенька означала какую-никакую а администрацию! А значит присутствие Инквизитора! Помимо Инквизитора, в деревне были НПС-персонажи, да и простые игроки наверняка были! У НПС-персонажей были собаки во дворах! И вот этот момент меня расстраивал сильнее всего! Нет, будь это реальность, были и свои методы противодействия, а как они буду действовать тут, я на данный момент не знал. Но, тем не менее, в лесочке быстро расставил пару ловушек на зайцев. Длинноухие мне сейчас особо были необходимы, хотя бы один!

Что же делать? Бросать все на половине пути? Ну уж нет! Так не пойдет! Дождался ночи. Как назло, на небе ни облачка, луна освещает окрестности, и тишина! Классика! Еще мертвых с косами не хватает! Первое, что надо сделать, поднять всех собак! И где мои ушастые друзья? Первый заяц попался ближе к часу ночи, а второй еще через полчаса. Вытащив обеих из ловушек, и замотав их в какие-то тряпки, я пошел по направлению к деревне. На тракте стражи не было, это радовало, но заходить через тракт я не спешил, зачем, если есть огороды! Пройдя одним из огородов и выйдя на какой-то проселок, я сымитировал волчий вой! И собачки не подкачали! Лай поднялся страшный, после чего, я вытащил зайца и мощным броском запустил его на проселочную дорогу! Со всех дворов шел вой и лай! Собаки бесновались, и заяц пулей полетел прямо по дороге! Красота! А сзади я еще раз завыл по волчьи! И присел за заборчик! Вот и свет в домах стал зажигаться, стали выскакивать люди с палками, начались перекрикивания! Эх, сейчас бы еще пожар устроить, но это уже слишком! Я достал второго зайца и запустил его вслед за первым, опять завыв по волчьи! Собаки, которые и не думали успокаиваться, опять подняли вой! Вот кто-то крикнул:

- Смотрите, заяц! От волков к нам побежал! Лови его!

На голос еще кто-то откликнулся, а я огородами пробирался к центру деревни. Луна продолжала предательски освещать открытое пространство и поэтому приходилось держаться тени. Минут через десять, я наконец-то добрался до забора, за которым, судя по всему, располагался постоялый двор. Быстро оценив высоту забора, пути подхода и отхода, а так же рядом стоящие сараи и деревья, быстро забрался на дерево, с него на другое, а уж с него аккуратно спрыгнул на крышу. Держась теневой стороны пробрался к небольшому слуховому окну. Постоял, прислушался, вроде никого. Аккуратно влез в окно и оказался на чердаке. Пока глаза привыкали к полутьме, прошло еще пару минут. Но вот, предметы хоть и не четко выделялись, но размытые очертания я уже мог различить, двинулся к лестнице. Судя по могильной тишине, внизу никого не было, и я спустился. Так, что у нас тут? Ага, я оказался в кузнице! Интересно, а я вообще попал на постоялый двор или нет? Подошел к двери, запрета снаружи. Осмотрел в щель двор. Так, все правильно, тут кузница, вон навес для лошадей, а вон и вход в саму таверну! Остался вопрос, как выйти из кузницы. Через крышу не хотелось, мало ли, выйдет кто на крыльцо, а там я по крышам бегаю.

В кузне я провел еще с полчаса. Дождался, пока переполох стихнет, и народ ляжет досыпать и досматривать сны, я открыл окно кузни. Оглянулся. Собаки не было! Ну и правильно! Владелец постоялого двора с таверной наверняка игрок, зачем ему собака? А мне так и лучше! А где может стоять моя искомая телега? Так, вон она, рядом с навесом для лошадей. Я забрался под телегу и достал точильный камень. Это только в дешевых боевиках вспарывают ткань, что бы посмотреть, что же там лежит, а утром владелец груза усиленно изображает из себя слепого. Нет! Днище телеги, как я и думал изначально, было так же выстелено тканью. Точильным камнем я начал протирать дырку в подстилке. Через пятнадцать минут усилий я спокойно мог запустить туда не только руку но и разведя края в стороны посмотреть, что же там такое лежит.

Ткани! Торговец вез ткани! Елки палки, неужели ради вот этих тканей я и проделал весь этот путь? Нет! Так не бывает! Не стоят ткани столько! К тому же тут не было чего-то такого, что могло бы стоить достаточно, что бы окупить найм охраны! Искать! Искать! В поисках прошел еще почти час, как я наконец-то наткнулся на прелюбопытнейшую вещь! Оказывается в один из рулонов был завернут небольшой сундучок! Скорее даже ларец! Интересно! Я ощупал его через ткань. Как-то он странно "гудел"! Я проверил френд-лист, Живая была в сети.

- Привет! Вопрос есть!, - начал я.

- О, доброй ночи! Что там у тебя?, - поинтересовалась Живая.

- Да вот какое дело! Телега перевозит рулоны ткани!

- И это все?

- Нет не все! В одном таком рулоне я нащупал ларец. Который как-то странно "гудит"! Я даже через ткань ощущаю!

- Ларец который гудит? Так, давай коры!

- Надеюсь, ты не думаешь сюда телепортнуться?, - на всякий случай осведомился я.

- Именно это я и планирую! Поскольку на ларце судя по твоим ощущениям, лежит мощное заклинание, которое может сделать только маг-воздушник! И если ты в ларец влезешь, то как минимум в радиусе ста метров будет такой не слабый смерчик! Так что давай коры, я поставлю метку на твою телегу, и мы потом своими методами посмотрим! Вполне может быть, что он просто везет элитарную ювелирку, а может что и похуже!

- Так лучше я за ними прослежу!

- А ты сможешь узнать, когда и кому он скинет свой ларец? Нет? Тогда молчи и давай коры!

- Давай тогда так, я сейчас отползу в кузницу, ты туда телепортнешься, дашь мне своего "жучка", я его поставлю, и потом ты обратно, а я дальше по своим делам!

- Ладно, хрен с тобой, ползи!

Я вернулся в кузню, скинул координаты, и через три секунды, с характерным хлопком, который мне показался взрывом, в кузнице оказалась Живая.

- Привет, - они приобняла меня, - шпионишь?

- И тебе не хворать, - ответил я, - давай своего "жучка".

- Там надо мне самой ставить, так что веди, Сусанин!

- Мы так не договаривались, - начал я.

- Ты маг? Нет? Тогда в сторону! Не мешай работать профессионалам!

Я скептически посмотрел на Живую. Профессионал! Ну-ну!

- Пошли за мной, и не приведи господь тебе шуметь!

- Сам не облажайся!

Мы выскользнули через окно, и вдвоем кинулись под телегу. Лежа под телегой, Живая, применяя какие-то свои способности, быстренько что-то сделала, после чего прошептала:

- Все, установила. Дырку как заделаешь?

- А никак! Она протерлась! Так что если что по дороге вывалится, я не виноват!

Живая повернулась ко мне, и впилась долгим поцелуем в мои губы. Я оторопел! Такого я не ожидал! Ответил на ее поцелуй. Через бесконечность времени, Живая прервала поцелуй, и тихонько засмеялась.

- Ты чего, - не понял я.

- Представляешь, романтика! Ночь, незнакомая деревня, и мы под телегой выполняем жутко важное дело!

Мне тоже стало смешно.

- Представляю! Поползли обратно?

- Да, поползли!

Мы вернулись в кузницу, где я получил еще один бесконечно сладкий поцелуй, после чего Живая подмигнула, и вложив мне в руку какой-то конверт, телепортом ушла обратно.

Выбрался я обратно тем же путем. Правда собаки опять начали лай, но на этот раз никто не вышел. Я пробрался огородами обратно и устремившись прочь от деревушки скрылся в ночи. Следующее утро обещало много интересного.

Утро я встретил в лесочке, в полудреме. Правилами безопасности пренебрегать не стал, поэтому на всякий случай все же залез на дерево, где была удобная "развилка" веток. Конечно, если после ночной заварушки с зайцами местные решат прочесать лесок с собаками, то могут и меня найти, но в это верилось мало! В деревеньке не задрали ни кого, все живы и все цело, так что облавы я особо не боялся. Но я четко помнил, что любое пренебрежение основами безопасности, это первый шаг к могильной плите.

Конверт, который мне вручила Живая, я положил в рюкзак, решив посмотреть, что там, немного позже. На данный момент, я терпеливо дожидался, когда же телега соизволит выехать из деревеньки, и проследовать дальше. Но прошло утро, приближался полдень, а ни телеги, ни охранников, никто их деревни так и не появился! Входить в деревню и самому смотреть, что там случилось, совершенно не устраивало. Но если к ночи караван не выйдет, придется пробираться снова. День перевалил за полдень, и потихоньку двигался к вечеру, как с противоположной стороны появились пятеро всадников. Судя по взмыленным лошадям, они явно спешили. Выбрал поочередно всех в качестве цели, и присвистнул от удивления. Уровни 190 плюс! Так, а зачем они в деревню? Может проездом? Всадники скрылись в деревеньке, а я остался на своем месте.

Поскольку кроме наблюдения за дорогой заняться было абсолютно нечем, открыл конверт, который мне вручила Живая. Раскрыл его. Так, письмо, и выпала какая-то бумага. Я поднял бумагу, развернул и обомлел! Карта! Карта Империи! Это воистину королевский подарок! Все, я теперь ее должник! Карта давала такое огромное количество возможностей, что не передать словами! И пусть карта содержала только расположение городов, деревенек и дорог между ними, без нанесения данжей, инстов и обозначения уровня встречающихся мобов, это воистину неоценимая помощь! Мне даже сложно представить, сколько такая карта может стоить! К тому же на карте маленькой красной точкой горело мое место нахождения! Воистину, о большем и мечтать не приходится! Тут меня кольнула крамольная мысль, а не для служебного ли пользования данная карта предназначена? По сути, имея такую карту на руках, вопрос привязки при телепортах снимался полностью. И пусть точность телепортирования страдала, но оказаться в нужном месте позволяла мгновенно! В любом случае, для получения точных координат любого объекта и для телепортации внутрь объекта, как, например, вчера ночью, что в городах, что в деревнях требовалось присутствие человека, условно назовем его "корректировщик". Еще раз внимательно посмотрел на карту. Просто красота! Открыл письмо.

"Канд, - писала Живая, - доброго тебе времени суток!

Не знаю, когда ты будешь читать мое письмо, поэтому так и обращаюсь. Не знаю, зачем я тебе пишу, но не написать тоже не могу. Решила написать, а что писать не знаю, глупая я, правда? Наверное, начну с самого главного. Когда я первый раз увидела тебя возле нашего с Арией дома, меня как током ударило! А посмотрев в твои глаза, поняла, что попала. Да, я влюбилась! Влюбилась в тебя, в того, кто ходит с решеткой, а тут в Игре, даже дети знают, что означает решетка возле ника. А потом, потом мы встречались, разговаривали, и я поняла, что ты случайный решеточник. Ты не можешь совершить зла! Ты не такой! Даже оказавшись в такой непростой ситуации, ты не выпрашивал у меня благ для себя лично, ни разу не попытался воспользоваться моим положением в Игре для любого инсайда! Ты ни разу не воспользовался моим к тебе отношением в корыстных целях! Наоборот, я же видела, ты старался охранять меня! И я поняла, что в реальной жизни, если бы я повстречала такого мужчину как ты, я была бы самой счастливой! А когда ты сказал, что ты на пожизненном, мое сердце чуть не разорвалось! Я не могла поверить! Я и сейчас не верю! Я, как могла, узнавала, кто ты в той, реальной жизни, и как оказался тут, но так и не смогла ничего найти! А потом ты намекнул, что многие знания, многие печали, и я немного успокоилась. Я поняла, что ты носишь тайну, не свою, но носишь. И я надеюсь, что когда-нибудь ты мне сможешь про нее рассказать!

Вложила подарок для тебя! Я подумала, что из всего, что тут есть, карта наиболее необходима тебе. Я чувствую, ты скоро уйдешь, и мы будем видеться еще реже. Но, я уверена, мы что-нибудь придумаем! Не хочу тебя терять!

Знаешь, я люблю тебя!"

Я сидел ошарашенный. Нет, я, конечно, догадывался, что интерес ко мне носит не любознательный характер, но получить признание в любви, вот так вот, в письме! И ведь понимает, что между нами пропасть! Все-таки правильно кто-то сказал: "Если женщина любит, то от всего сердца, так же и ненавидит! Последняя у креста и первая у гроба!"

Прошел вечер, спустилась ночь. Из деревни никто не выезжал! Может я неправильно выбрал место для наблюдения? Так нет, приехала телега с юго-востока, выход из деревеньки только один, на северо-запад, я его контролирую. Значит, надо обратно в деревеньку! Решил дождаться, пока стрелки виртуальных часов перевалят часа за два ночи. Свободное время у меня еще было, причем порядка трех часов. На подготовку к визиту у меня уйдет порядка часа, на движение еще примерно столько же. Я же не хочу ломиться как медведь в малинник, поэтому придется действовать как в боевой обстановке. И может это просто моя паранойя, но лучше лишний раз перебдеть, чем один раз с треском провалиться. На всякий случай решил еще раз связаться с Живой, если она, конечно, в сети. Живая в сети была!

- Привет, - написал я в приват, - не подскажешь, твой жучок еще дышит? А то у меня тут странности, никто никуда не выезжал! А торговать тканями в деревне, даже я, имея нулевой опыт в торговле, прекрасно понимаю, что прибыли это не даст!

- Привет!, - ответила Живая, - сейчас проверю!

После минутного молчания я услышал вопрос:

- А ты сам сейчас где?

- Как это где? У деревеньки!

- Так вот, милый мой, ларец еще в деревне! И сейчас он находится там же, на постоялом дворе! Вот только его положение немного поменялось. Координаты, когда я ставила жучка, и нынешние, пусть на самую каплю, но отличаются! Но ларец в деревне!

- Понял! Спасибо!

- Ты чего задумал то?

- Да ничего!

- Так, в деревню больше не ходи!

- Это почему?

- Потому, что это опасно!

- Опасно жить, от этого умирают! А тут просто прогуляться туда и обратно! Так что "спокойно, Маша, я Дубровский!" Все будет в полном порядке!

- Канд, если тебе оторвут голову, то поверь мне на слово, я оторву ее еще раз!

- Спасибо! Но данное твое желание не осуществится еще долго! По крайне мере, я на это надеюсь!

- Ну, смотри, я тебя предупредила!

Приват замолчал, а я начал готовиться к визиту в деревеньку. Второй раз повторять трюк с зайцами я не буду. Повторение в таких вопросах ведет к провалу, эту простую истину в меня вбили еще в той реальной жизни. Луна, как и в прошлую ночь, категорически не хотела прятаться. Зайдя с подветренной стороны и уйдя в инвиз, я пробирался опять держась теневой стороны. Инвиз инвизом, а законы законами. Быстро добравшись до постоялого двора, прислушался. Из открытых окон таверны еще доносились голоса последних посетителей. Аккуратно забравшись на крышу кузницы, проник внутрь помещения. Спустился вниз, прошел к окошку. Успел только слегка приоткрыть его, как мой слух уловил шаги! Куда они идут? Достал ножи, замер возле окна. Судя по шагам, идут двое. Остановились не далеко.

- Тут можно поговорить, пока все спят, - услышал я незнакомый голос.

- Поговорим, - согласился с ним второй. По голосу узнать второго я так же не смог.

- Ларец мы взяли, - сказа первый.

Я весь обратился в слух! Вот это удача!

- Еще раз вспомни, что было подозрительного во время путешествия?, - это опять первый голос.

- Да ничего такого. Все как обычно. Охрана тоже ничего не заподозрила. Да собственно, когда я нанимал их, то так и сказал, везу мол ткани, а поскольку везу в том числе и парусину, то хочу, что бы доехали нормально! Наемники хоть и поворчали, мол далеко, но согласились. Цену я заплатил, все как всегда. Не понимаю, чего ты волнуешься?

- Не нравится мне, что у тебя в телеге дырка, вот и спрашиваю!

- Да сам же видел, протерлась! Нагрузил слишком!

- В следующий раз, постарайся взять не телегу с тряпичным дном, а нормальную повозку!

- Так к телеге и внимание меньше! А повозка толкает неокрепшие умы на необдуманные поступки!

- А то ты один тут торговец, который повозки гоняет! И, можно подумать, на всех, у кого повозка, нападают! Ты когда последний раз слышал, о удачном нападении в пределах Большого Кольца?

- О удачном нападении не слышал давно. А о том, что нападают, слышать приходится!

- Так на то у тебя и охрана! Ты, кстати, товар страхуешь?

- Страхую! А как же иначе!

- Так чего тебе волноваться? Тебе потерю товара компенсируют в любом случае!

- А прибыль? Если у меня не будет прибыли, то рано или поздно могут задать вопросы! И хоть я торговец, как верно ты заметил, не один, но тогда придется брать две, а то и три повозки! Подозрения меньше! А где я столько товара возьму? Вернее, взять то я возьму, а как его реализовывать? Мы же практически под заказ работаем! Пусть и прибыль не большая, зато гарантированная! А две три повозки будут означать задержку в формировании каравана! Заказами то мне приходится заниматься!

- Уж не тебе о прибыли говорить! Столько, сколько мы тебе платим, можно вообще ни о чем не волноваться!

- Так курочка по зернышку! А прибыль я должен своей гильдии показывать, и налог туда платить!

- Вот что, курочка, ты когда снова к азиатам?

- Через пару месяцев. Сейчас они к нам едут, а потом мы. Там сейчас наемники что-то согласовывают, кто, сколько и какие зоны ответственности. Сам знаешь, пока не пройдут у нас Цветочную, спокойствия нет!

- Знаю. И куда только Инквизиция смотрит! У них там гнездо на гнезде, один краснее другого, а навести порядок не могут!

Они посмеялись, видимо, какая-то неизвестная мне шутка.

- Вы внедрили хоть одного к ним?

- Нет! Не удается. И вроде уже находим людей, которые в Игре ни разу не были, и все равно никак! Почему, не знаю.

- Ладно, это не мои вопросы. Так, значит я спокойно еду к корабелам, продаю там свой товар, закупаюсь и назад.

- Да! Все как всегда. Кстати, хотел спросить, а что ты к азиатам возишь? В основном наши травы, немного бижутерии, немного оружия. В последний раз привез бочонок меда, так выкупили его сразу! А от них, да почти все тоже самое. Травы, бижутерия, оружие. То что экзотика у нас. Ну и то что экзотика у них.

- Оправдывает себя торговля то?

- Оправдывает! Иначе и быть не может!

- Ладно, мы завтра утром выезжаем, ты после нас, через день. Связь так же. Удачи! И не надо, что бы нас видели вместе!

- Удачи!

На этом беседа закончилась. Хозяин телеги пошел в дом, а второй, судя по отдаляющемуся звуку шагов, направился к телеге. Я осторожно, отойдя внутрь кузни от плоски света на полу, выглянул в окно. Второй подошел к телеге. Оглядел ее еще раз, залез под днище, осмотрел. Вылез, покачал головой и так же отправился в дом. Пробыв в помещении кузницы еще примерно с полчаса, я прикрыл окно, и выбрался на крышу. Оценив, откуда падает свет, и наметив пути отхода, я опять уйдя в инвиз, принялся выбираться из деревни.

Отойдя на безопасное расстояние, я раскрыл карту. Так, вот Цветочная! Ага, тут горы, лес. Граничные земли. Населённых пунктов нет. Я находился в деревеньке под названием Весенний Луг. Дорога, которая выходила на северо-запад, петляя, уходила к городу, носящим имя Речинск. Значит, торговец едет туда! Интересно, а в какую сторону поедет ларец? То, что его забрала пятерка, которую я видел ближе к вечеру, у меня лично сомнений не было. Если смотреть по карте, они могли вернуться столицу, но это не совсем логично, могли ехать в какое-то поместье. Причем выбор поместий был богатейший! Тут уж пусть Инквизиция смотрит! Да и за купчишкой тоже! Еще раз заглянул во френд-лист, Живая была он-лайн!

- Привет, - написал я, - меня ждешь?

- Тебя, скрывать не буду!, - получил моментальный ответ

- Значит так, купчишка едет в Речинск, - начал я, - мне бы его ник узнать. К тому же он собирается через пару месяцев к азиатам. Значит купчишка не простой. Не думаю, что простой торгаш может позволить себе путешествие.

- Поняла, сделаем.

- Теперь о ларце! Торгаш и эти деятели знакомы. Он не первый раз выполняет их поручения и что-то возит, варианты, что он возит, ограничены только моей буйной фантазией. Ларец сопровождают пятеро, уровни 190 плюс. Выводы делай сама!

- Канд, возвращайся, а? Ты и так сделал невозможное!

- Так мне больше и так тут делать нечего! Не побегу же я за пятеркой, к тому же они на лошадях! А в Речинске, я полагаю, вы и сами встретите торговца. Мне только потом ник его сообщите, ну и вообще.

- За торгашем последим, не переживай. А зачем тебе его ник?

- Поговорить с ним хочу!

- А если он не захочет с тобой говорить?

- Захочет! Ему будет просто стыдно, что он держал что-то в тайне от такого замечательного парня, как я!

- Канд, когда мы увидимся?

- Через неделю!

- А раньше?

- Милая, да я бы с удовольствием, но не всегда получается так, как хочется! Зато, обещаю тебе, через неделю мы встретимся!

- Ловлю на слове! Место придумаю сама!

- Тогда до встречи!

- До связи!

Задерживаться больше смысла не было, и я поспешил возвращаться. Рассудив, что перекусить я смогу и попозже, сейчас главное уйти подальше, во избежание, так сказать.

Рассвет я встретил, километрах в пяти от деревеньки. Перемещаться по дороге я так и не рискнул, хотя ночью можно было, но кто знает, может тут не я один такой любопытный. Ну что ж, попробуем подвести короткий итог моей вылазки. Итак, поднял уровень, подтянул вторичку, это несомненные плюсы. Узнал, что есть ловцы, которые не брезгуют ничем, это тоже можно отнести к плюсам. С какой стороны не посмотри, одни плюсы. Так почему же не покидает легкое беспокойство? Может, я начал слишком принимать к сердцу проблемы этого мира? Так мне тут жить! Эх, нужна еще информация! А у кого узнать? Ковин, он в своей манере посмеется, может и расскажет чего, а может, и нет. Спросить у Живой? Она, конечно, расскажет, но использовать ее как источник информации? Нет, она может много и не знать! Остается только Ковин.

Закончив трапезу, я так же неторопливо и не выходя на дорогу, возвращался назад. Постоянно оглядываясь назад, и зорко смотря вперед и по сторонам, скорость, конечно, оставляла желать лучшего. Спустя некоторое время, услышал стук копыт. Укрылся, внимательно смотря на дорогу. По дороге, поддерживая достаточно высокую скорость, пронеслась давешняя пятерка. Выделять их в качестве целей не стал, а зачем? Воевать с ними сейчас, по крайней мере, я не собирался. Проводив их взглядом, и выждав для надежности еще пару минут, тронулся в путь.

До вечера проделал еще километров пятнадцать. Решил заночевать тут. Разводить костер не стал, и перекусил мясом из рюкзака. Пока совсем не стемнело, углубился в лес, присмотрел место для ночлега. Развернул карту, посмотрел, где нахожусь. Так, до ближайшей деревеньки далековато, рассчитывать, что кто-то проедет, не приходится, хотя всякое бывает. Значит, обустраиваемся на ночь.

Утро я встретил, как и планировал, уже на марше. Все так же, соблюдая максимальную осторожность, я возвращался на фазенду. По моим прикидкам, мне еще предстояло пройти два суточных перехода, когда система известила:

Внимание! В радиусе двадцати метров вражеская засада! Ваше умение Засада превышает аналогичное умение игрока, организовавшего засаду на 89 единиц! Показать отметку засады на карте Да/Нет?

Вот это новость! Конечно, показать! Так, что тут есть? О, так это мои недавние "друзья"! На карте отмечено шесть точек! Интересно, а они в отряде или нет? Если в отряде, тогда легче с одной стороны, а вот если по одиночке. Тогда придется выманивать по одному, но тихо сделать уже не получится! И вся проблема в том, что мне не блокировать приваты! Если они не дураки, то у них должны быть "контрольные" созвоны через определенные промежутки времени. А с другой стороны, кто мне мешает применить свои специфические навыки? Правила Игры?! Ну так покажите мне, где это написано? Значит, никто! А значит шансы, вне зависимости от того, в отряде они или нет, даже не равны! У них шансов нет! Таким образом, как говорил Маугли?! "Мы принимаем бой!" Значит, принимаем!

Итак, первое, что я сделал, как система предупредила о засаде, зафиксировал точки, где находились притаившиеся ловцы. Вопрос о том, почему они именно тут меня ждут, и ждут ли именно меня, я оставил на потом. Если повезет, может удастся "поговорить" с кем-то из них. Попробуем постараться оставить кого-нибудь для разговора! Отметки на мини карте показывали, что они сидели полукругом, странно, что не оседлали дорогу. Ну, теперь это их проблемы! Игра началась!

Сперва необходимо сделать провокацию, пусть они меня увидят, нападут, а потом уже и ответ прилетит, незамедлительно! Начинать первому нельзя, покраснеет ник. Хотя данная ситуация становилась для меня все более и более неприятной - невозможность нападать на тех, кто хочет напасть на тебя! Еще раз внимательно посмотрел на их расположение. Полукруг, четверо, которых я уже убивал, плюс двое: хилер и рога. Неприятно, конечно, но не смертельно! Первым все равно необходимо валить хилера. Я же не стахановец, убивать в одном бою по нескольку раз одного и того же врага! Это для мазохистов, к которым я себя не относил никоим образом.

Жрец-хилер находился примерно посередине, что, в общем-то, логично. Рога невдалеке, примерно метрах в пяти, что подразумевало, что у него основная миссия это не разведка и внезапная атака, а охрана лекаря. Выделив поочередно рогу с лекарем, определил уровни. 72 у роги и 69 у лекаря. Остальные не потеряли уровни, жаль, конечно, но опять же, все в пределах нормы. Так вот, хилер с рогой образовывали собой центр импровизированного полукруга. Ближе к дороге, метрах в пятнадцати от них, расположился маг. Около мага, примерно в семи метрах сидел один из любителей топоров. Эльф находился на самой дальней точке в лесу. От жреца его отделяло примерно двадцать пять метров. Между эльфом и рогой располагался второй любитель топоров. Почему они выбрали такое расположение, для меня осталось загадкой.

Внимательно понаблюдал за ними через мини карту. Каждый сидел на своей точке, не двигаясь. Шум, конечно, мелкий создавали, но, в общем и целом, уровень любительский. Эх, жаль до вечера ждать долго. Вечером интереснее было бы! А так утро, день впереди. Придётся побегать. Но, сперва провокация! Углубился немного назад в лес, вошел в инвиз и сделал классический заход в тыл противника.

- Эй, служивые, - громко крикнул я, находясь позади жреца метрах в тридцати, - кого ждем?

Смена позиции. В ответ тишина. Точки на мини карте не поменяли позиций, за исключением роги, который начал выдвигаться в мою сторону, и мага. Вот маг то зачем поперся?! Любопытство взыграло? Сидел бы себе на месте и сидел. Я сам к нему пришел бы! Начал тоже перемещаться в сторону роги, поскольку именно с ним намеревался провести первый "контакт". Если они в отряде, вопросы снимались бы автоматически, а вот если по одиночке, тогда значительно хуже!

А рога то совсем передвигаться по лесу не умеет! Слон в посудной лавке, не иначе! Да и с тактикой у них явные проблемы! Понятие синхронности атаки явно отсутствует!

Я вынырнул перед рогой метрах в трех, и, как и ожидал, мое появление стало полной неожиданностью!

- Так чего ждем то, служивый?, - повторил я вопрос.

Рога, видимо от неожиданности, предпринял атаку! Есть! Вот это мне и нужно было! Да и атака явно была импровизацией! Нет бы применить что-нибудь из разученного на ветках развития разбойников, так нет же, он ничего умнее не придумал, как попытку изобразить комбо, находясь лицом к противнику! До зоны атаки мага оставалось еще метров девять и если он не побежит, сломя голову, то роге конец! Я плавно ушел в сторону, поймал руку в захват и, доведя до конца болевой, сломал ее! Рога закричал! Так кричит умирающий в муках зверь! Добивать не стал! Все равно в течение секунд тридцати он кроме крика издать вообще ничего не сможет, не говоря уже о оказании сопротивления, а как деморализующий фактор мне пригодиться! Тем более, ну не могут же друзья не пойти посмотреть, что случилось?! Так что пусть пока временно поорет! Система тем временем услужливо сообщила:

Внимание! Вы подверглись нападению отряда в количестве шести человек!

Какая приятная новость! Только уже не шести, а пяти с половинкой, даже, скорее пяти с четвертью! Уйдя в инвиз, я двинулся не к хилеру, что было бы логично в данной ситуации, а на встречу магу! Но не далеко, примерно метра на три, для моей задумки больше и не требовалось! А маг не подвел! Услышав крик, он, забыв про маскировку и соблюдение тишины, быстро двигался, даже почти что пытался бежать, насколько ему позволяла скорость и цепляющиеся за ветки полы одежды, на издаваемые звуки! Пропустив его, я тихонько пошел следом, и дождавшись, когда маг подбежит на расстояние двух метров, находясь в инвизе, дернул на себя его жезл, а второй рукой придал ускорение по направлению орущего от боли роги! Жезл остался у меня в руках, а маг, споткнувшись, всей своей тушей налетел на рогу! Чем вызвал новый крик боли, и рога, видимо потерял сознание.

Жаль, что система не сочла это за нападение одного игрока отряда на другое! Я в тайне рассчитывал на такой трюк, мало того, что это приводит к распаду отряда и присвоению мне победы, так я еще смог бы покрасить одного из ловцов. Ну нет так нет, зато маг, без своего жезла, становится простым статистом! Я появился перед магом, и используя его же жезл, как посох, от всей души приложил по голове! Система сообщила:

Внимание! Ваш противник дезориентирован и будет находится без сознания еще 60 секунд!

Это ничего! 60 секунд это очень много! К тому же, кроме крика роги никто больше звуков не издавал, да и сейчас он находился так же без сознания. Главное, что система показывала, что оба живы! Значит остальные волноваться особо сильно не будут! Хотя уровень НР роги и просел, но ведь он жив! Я быстро достал веревку, и связал сперва мага, а потом рогу. Кляп в рот обеим, привязать спина к спине, в позиции "шестьдесят девять"! как то особо не волновало, что у кого-то сломана рука и ему больно! Думаю, что попадись им я, сперва, был бы избит, так что совесть совершенно не мучала! Отметки на карте показывают, что остальные стали перемещаться, но видимо стараясь не производить много шума, все делали медленно. К тому же, памятуя, как закончилась первая встреча, попадать под мой удар мало кому хотелось. Отметив на карте точку, которая обозначала жреца, я в скрыте двинулся к нему.

У любого жреца есть один большой недостаток! А именно, невысокий уровень НР, ведь у него то главное это запас маны. Так что вопрос жизни жреца, после того, как он остался практически один, вообще перестал быть актуальным. Так оно и произошло! Скрыт, заход за спину, рука зажимающая рот, и перерезать горло, после чего удар ножом в сердце и в висок! Три удара, три крита!

Поздравляем! Ваш противник ***** повержен! Вы получили 3439 единиц опыта!

А вы как хотели? Встал на скользкую тропинку охоты на человека, будь готов стать дичью сам! Опять ушел в инвиз, и сверился с мини картой! Ага, судя по движению точек, которые показывали расположение временно оставшихся в живых, ребятки запаниковали! Меньше чем за две минуты остаться без хилера, а двое других молчат!

- Так кого ищем или кого ждем, девочки?, - задал я в очередной раз вопрос.

- А ты покажись, может и не тебя!, - вот же остряки-самоучки!

- Ну, зачем такие жертвы? Вы же неадекватно себя ведете, палками машете, вон, даже топоры есть, а еще кто-то пострелять хочет!

Разговаривая с ними, я продолжал перемещаться, стараясь что бы между мной и эльфом всегда находились деревья. Мало ли, вдруг он на слух хорошо стреляет! Весь мой опыт говорил о том, что в реальной жизни такие вот лучники не особо страшны, но как обстоят дела тут, в Игре, проверять на своей тушке не хотелось.

Судя по мини карте, ребятки продвигались к связанной композиции. Нет, так дело не пойдет, хотя, если они кинутся их развязывать, то в итоге получат заряд злости, что приведет к затуманиваю рассудка и жажде мести. А это хорошо! Любая эмоция, которая не контролируется, приближает меня к победе, пусть чуть-чуть, но приближает! Так, если судить по карте, то эльф совершает туже самую ошибку, что и в прошлый раз! Он отделен от своих сотоварищей, и становится теперь желанной добычей. Тем не менее, надо эту карту правильно разыграть! Эльф тем временем сменил позицию, но теперь, в отличие от прошлого раза, тетива была натянута! Это тоже не проблема! Попробуй пробыть в напряжении хотя бы пять минут! Когда реагируешь на всякий шорох! Значит так, пропускаем, а вернее, аккуратно обходим сладкую парочку танкующих топорщиков, и идем к эльфу. Знать бы еще, сколько стрел он может держать в воздухе, так вообще замечательно! Но чего не знаю, того не знаю! Придется действовать по ситуации!

Эльф сидел, как и в прошлый раз, в кустах! Наверное, у него стоит абилка, которая позволяет игнорить мелкие помехи типа веточек. Странно, но чего только не придумают для повышения популярности того или иного класса. Хорошо, что хоть основные законы физики не нарушаются! Значит, эльфа сейчас пугнем! Кидать в него нож я не стал, у меня то такой абилки нет, так что пришлось использовать шарик от боло. Жаль, конечно, если потеряется, но тут не до выбора! Шарик просвистел, как ядро из древней пушки, и эльф не подвел! Среагировал почти моментально! Развернулся на шум и... И получил шариком в лоб! Само собой, что выстрелить он успел, от неожиданности, но уже совсем не прицельно, и не в меня, так что стрела ушла в неизвестном направлении, а я времени терять не стал! Моментальный рывок, одним ножом взрезаю тетиву, чем превращаю лук в дубину, а вторым ножом удар в глаз! В реальности после такого удара оставалось только подхватить тело, чтобы оно не шумело при падении, и продолжать работу по зачистке территории. Но тут не все так просто! Эльф вскрикнул, но оказать мне сопротивление я ему не дал! Ножи замелькали, так что со стороны могло показаться, что у меня в руках дисковая пила, крит следовал за критом, фонтаны крови и последний крик эльфа захлебывается! Есть! Мертв! Учитесь делать привальные засады, хотя бы подошли креативно, что ли к этому вопросу! Совершенно никакой романтики!

Поздравляем! Ваш противник ***** повержен! Вы получили 5439 единиц опыта!

Вы получили уровень! Текущий уровень 67!

Вот и уровень! Спасибо вам, ребята! Доброта ваша границ не знает! Подобрал свой шарик. Лут от эльфа остался только в виде древка от лука. Поскольку мне он не нужен, а таскать с собой мне хватит временно и жезла мага, пришлось его сломать! В качестве морального удовлетворения маловато, но за не имением лучшего, сойдет!

- Господа, - крикнул я, - может, вы все-таки скажете, зачем я вам понадобился?

Господа молчали! Ну это ваше право! Мини карта показывала, что они сейчас выйдут к роге с магом, но это меня совершенно не пугало! Я, не выходя на дорогу, легким бегом, уже не особо заботясь о маскировке и тишине, побежал по направлению к оставшимся в живых топорщикам. Правда, на определенном расстоянии я опять ушел в инвиз, и дальнейшее приближение к ним осуществлял соблюдая максимальную тишину. Картина, открывшаяся моему взору меня порадовала! Четыре игрока, из которых реально дееспособны только двое! а вот за испорченную мне веревку ответите! Она денег стоит! Я же разорюсь с вами!

Пока один из танков старался изображать из себя самое грозное охранение, второй взрезал веревки на связанных! Маг то встал, но толку от него без жезла никакого! А вот роге было плохо! Сломанная рука никак не реагировала на выпитые банки, свитков лечения травм у них не было! К тому же боль в руке затуманивала сознание!

- Сука, сволочь, скотина, - ругался маг, - попадись он мне, убью!

- Как вас хоть поймали то?, - спросил не поворачивая головы охранник, пока второй поддерживая рогу, пытался помочь последнему подняться.

- А я знаю как?, - огрызнулся маг, - Повезло видимо!

- Делать что будем? Эта гадина убила двоих!, - это второй топорщик.

- Может попробуем завалить?, - это маг.

- Как?, - спросил один из топорщиков, - может ты знаешь способ? Он же в инвизе! Во, Слава, ты можешь уйти в инвиз и посмотреть где он?

Слава, судя по всему рога, кивнул головой.

- Только далеко не уходи, - это опять маг, - может жезл мой где-нибудь тут?

Слава ушел в инвиз, и временно исчез из поля зрения! Но это действительно временно! Поскольку у разбойников, по задумке разработчиков, тактика одинаковая, то они могут видеть друг друга в инвизе с расстояния двух метров, это если не применять заклинания. А Слава еще и со сломаной рукой, так что перемещаться он будет осторожно, чем я и воспользовался! В инвизе только перемещение незаметно, а распространение звуковых волн никто не отменял! Прислушавшись, я понял, что Слава пошел искать меня совершено не в том направлении, где я находился, ну и пусть его! Никуда он с подводной лодки не денется! Теперь надо решать, как быстро порешить одного из танков! Да собственно, так и порешить! Но сперва надо отправить в стану грез Славика! Не на совсем, а так, пусть полежит в беспамятстве, может пойдет на помощь в дальнейшем! Славика я нагнал через четыре минуты! Ну нельзя ходить с таким шумом, да еще и постанывать при этом! И тем более надо оглядываться, а то мало ли что в лесу бывает! Зачем он вообще куда-то пошел? Особо не раздумывая, и используя жезл как посох, я нанес удар, стараясь попасть по сломанной руке! Жестоко? Несомненно! Но у меня были вопросы, а кто-то должен был дать на них ответы! Славик заорал благим матом, схватился второй, здоровой рукой за сломанную, и снова получил жезлом, но на этот раз в область затылка!

Внимание! Ваш противник получил среднюю травму, будет находится без сознания еще 900 секунд!

Внимание! Ваш противник имеет дебаф на уход в инвиз до излечения травмы! У вашего противника снижет стат Сила на 34 единицы на 6 часов!

Ну вот и ладненько, вот и чудненько! Полежи милок тут! А если я не управлюсь за пятнадцать минут, но я тебя все равно найду! Никуда ты не денешься!

Видимо система как-то оповестила и оставшихся в команде противников игроков, поскольку тут же раздался крик:

- Слышишь, ты, сволочь! Что же ты на раненного напал?! На здоровых напасть ссышь?

Пришлось ответить.

- А ля гер ком а ля гер, господа! Не я это начал, но я это закончу!

- Выходи!

- Да сейчас, иду уже! Да, по законам жанра, я предлагаю вам сдаться, ответить честно на мои вопросы, тогда я убью вас быстро и безболезненно!

- Хрен тебе!, - это топорщик, узнал я его голос, - это мы предлагаем тебе сдаться! Тогда, глядишь, и не сильно избит будешь! Возможно даже, что мы тебя и продавать не будем! Просто убьем и все!

- Значит, не договорились, - констатировал я, - а жаль! Вы могли бы избежать многих неприятностей!

- Это тебе теперь надо думать, как избежать неприятностей!

Отвечать я не стал. просто вышел из инвиза в пяти метрах от троицы. Они не ожидали такого! Маг остался на месте, а двое с топорами пошли ко мне с двух сторон, пытаясь взять в клещи! Посмотрим, не забылись ли еще у меня навыки работы с шестом! Жезл мага как раз подходил под понятие "укороченный шест", так что шансов у них не было! Атаковали двое и практически одновременно! Нельзя же так явно показывать свои задумки! Работать вам над ловкостью еще и работать, не покладая рук! Причем удары планировали нанести в горизонтальной плоскости, навстречу друг другу, но на разной высоте! Видимо один планировал снести мне голову, а второй нанести удар в область живота! Наивные! Жезл имеет большую длину, чем топор, поэтому удар в лицо тому, кто планировал нанести удар в живот, острым концом жезла, совмещенный с толкательным движением его же, и уход с линии атаки второго танка. Площадь поражения точечная, да еще и совмещенная с толканием, привела к тому, что танк упал, а инерция удара с замахом второго танка дала мне время нанести ему такой же удар и тоже в лицо, на своем возвратном движении. Оружие второго танка вылетело из рук, танк так же потерял равновесие и тоже упал! Надо срочно решать, кого добить! Решил добить того, у кого оружие оставалось в руках! Танк только начал подниматься, как я жезлом нанес удар по опорной руке, и он снова упал на землю, разражаясь проклятьями в мой адрес! Жезлом выбил из руки топор, откинул подальше, потом прыжком оказался рядом, и опустил с силой жезл на голову незадачливого игрока!

Внимание! Ваш противник будет находится без сознания еще 240 секунд!

Повернулся ко второму! Тот успел встать, и видимо плюнув на все, решил скрыться с поля боя бегством! Даже оружие забыл поднять!

Вы пробовали бегать в доспехах? Догнав в четыре прыжка, тем же жезлом делаю подсечку, и танк со всей своей массой падает на землю! Падать в доспехах, наверное, то еще удовольствие! Достаю ножи, и добиваю танка! Оружия у него нет, толщину его тушки пробиваю комбо! Четыре секунды и танк, оставив в качестве лута всего-то серебруху, прекратил свое существование!

А маг в это время уже убегал! Тоже мне, приятель! Быстро определив по звуку, в каком направлении беглец, бросился за ним! Далеко маг не убежал! Видимо от страха, он бросился не к дороге, где у него могли быть хоть призрачные шансы, что кто-то будет по ней ехать, а, петляя как заяц, несся в лес! Причем под ноги смотреть видимо приучен не был! Сказывалось отсутствие тренировок! Правильно мне говорили, никто в трезвом уме и доброй памяти не изнуряет себя дополнительными тренировками! И зря! Игра в догонялки закончилась тем, что маг зацепился полой одежды, и потеряв равновесие полетел носом вперед! Подняться самому я ему уже не позволил! Мощным ударом в затылок я отправил мага в беспамятство!

Внимание! Ваш противник будет находится без сознания еще 480 секунд!

Пришлось тащить на себе к месту, где так же отдыхал и танк! Успел! Остатками веревки связал танка, кляп в рот, пусть пока помолчит! Мага пришлось "сажать на кол", т.е. заставил обхватить ствол не толстого дерева руками, руки под ноги и заставил сесть! Садиться маг не хотел, поэтому взял в руки топор, и сказав, что навыка работы с топором у меня нет, размахнулся и коротким ударом срезал часть волос с его головы! Маг тут же присел на максимальную глубину. Навалившись на него сверху, удалось просалить его еще на пару сантиметров. Его крики совсем не волновали! Отрезал от его одежды кусок, воткнул в рот, что бы не мешал. До выхода из беспамятства разбойнику оставалось еще примерно две минуты, и я поспешил к нему!

Рога находился там же, где я его и оставил. Обезоружив, сел перед ним, держа в руках его же ножи. Дождался, когда он начал приходить в себя. Вот его взгляд сфокусировался, и он увидел злого меня.

- Ну что, пойдем, поговорим? Или сделать тебе больно еще раз?, - весьма недружелюбно поинтересовался я, и всадил ему его же нож в другую, не сломанную руку!

Рога взвыл. Пришлось, взяв на болевой раненую руку, отконвоировать его к оставшимся пленникам. Привязав разбойника к дереву, осмотрел результаты своей работы. Мне понравилось! Теперь предстояло переходить ко второй части Марлезонского балета! Развернув пленников, которые что-то мычали невнятное, так, что бы они видели друг друга, я вышел в серединку.

- Итак, сейчас мы с вами будем играть в игру что, где, когда!, - сказал я, - Правила простые! Я задаю вопросы, вы отвечаете! Если мне не нравятся ответы, я делаю вам больно! Все согласны?

Ответов я не услышал, разбойнику было не до этого, а у остальных во рту были кляпы.

- Будем считать, что молчание есть знак согласия!, - продолжил я. - С кого начнем? Ах да, забыл добавить! Наградой будет легкая смерть! Поскольку о том, что бы оставить вас в живых речи быть не может, выбор у вас простой: или легко уйти на перерождение, или с болью! Выбор за вами!

На меня таращились три пары злобных глаз. Я и не такое видел! Не проймешь! Оглядев пленников, решил начать с разбойника.

- А начнем мы пожалуй с тебя, - объявил я роге и подошёл к нему. - Ну что, касатик, будем в молчанку играть? Первый вопрос: твой игровой ник?

- А пошел ты!, - выплюнул рога и попытался плюнуть мне в лицо.

Удар кулаком в челюсть изменил траекторию плевка и вызвал новые стоны.

Игрок ***** получил урон 120 единиц!

Ну нифига себе! Вот это ударил! Так ведь и убить можно!

- Повторяю вопрос!, - жестко сказал я, - или приступим к стимулированию?

Рога промолчал, только бросил на меня полный ненависти взгляд.

- Твой выбор, - ответил я, - уважаю. Но ответы мне нужны, поэтому не обессудь!

Я срезал достаточно толстенькую ветку и вырезал из нее палку. Открыв рот разбойнику, вставил ее как распорку. Залез в рюкзак и достал оттуда точильный камень. Подошел к разбойнику и еще раз уточнил

- Будешь говорить, или начинаем? Если будешь, кивни!

Кивка я не дождался. Точильный камень заскользил по зубам! Руга начал орать! Проведя пару раз по зубу, вытащил распорку, уточнил:

- Так что, говорить будешь?

- Ты за это ответишь!

- Неправильный ответ! Твой игровой ник!

- Крельп.

- Открывай, проведем проверку! Если обманул, продолжим!

Рога испуганно посмотрел на меня и открыл свой ник.

- Надо же, не соврал!, - я был удивлен.

Занес его ник в черный список. Теперь система будет меня оповещать, если данный игрок окажется в радиусе пятидесяти метров!

- Вопрос номер два! Кого ждали?

- Любого решеточника, - ответил Крельп.

- Зачем?, - продолжил я.

- Поймать, сдать в поместье Петровское, получить награду.

- Зачем владельцу Петровского решеточники?

- Не знаю!

- И какова награда?

- За тебя тысяча, за любого другого по пятьсот золотом.

- А откуда ты знаешь, что за меня тысяча?, - решил я уточнить

- Не за тебя лично, а за разбойника!

- Откуда пришла информация?

- Не знаю!

- А ты мне случаем не врешь?, - я нахмурился и показал точильный камень разбойнику.

Его передернуло и он инстинктивно попытался отползти. Не тут то было!

- Нет, - ответил он.

- Слушай, Крельп, а зачем ты вообще во все это дерьмо влез?, - задал я очередной вопрос.

- Деньги нужны!

- А крафт уже не приносит прибыль?, - поинтересовался я.

- Крафт долго! А деньги нужны сразу!

- А зачем тебе деньги? Тем более, что их делить на всех!

Разбойник замолчал. Собственно, от него я не узнал ничего нового.

- Ладно, посиди еще немного, - сказал я и заткнул ему рот кляпом.

Подошел в танку, потом к магу. Посмотрел им в глаза. Там, вместе со страхом плескалась и ненависть. Надо довести уровень страха до такой степени, чтобы они не могли думать ни о чем другом! И ведь им ничего не стоило, разорви отряд, и все отправятся на перерождение, оставив меня без ответов! Продолжить решил с танка.

Вытащил кляп и сообщил:

- Теперь поговорим с тобой! Ты уже второй раз попадаешься на моем пути, вопросов у меня еще осталось, а вот с ответами напряженка!

- Я на тебя жаловаться в Инквизицию буду!, - проорал танк.

Значит надо опять начинать с боли! Вставив ему в рот туже распорку, взял в руки точильный камень. Две минуты работы, две минуты ора, от которого я чуть не оглох! Сбил в кровь ему губы, пару раз приложил кулаком в глаз! Затем вытащил распорку!

- Говорить сразу будешь, или сточить зубик до основания, а потом заняться вторым? Или, может, продолжим с пальцами?, - с этими словами я достал нож и показал рукоять ножа танку.

Танк продолжал орать, изредка всхлипывая и бормоча что-то типа: "Сука, убью!"

- Мне не интересны рассказы про твою родословную, - сообщил я. - Первый вопрос, твой игровой ник, или я продолжу!

- Вертодорг, - всхлипывая сообщил танк, и не дожидаясь открыл его.

- Молодец, - похвалил я его, - видишь, говорить правду легко и приятно!

Затем повернулся к магу и бросил ему:

- Первый вопрос и тебя касается!

И с удовольствием заметил, как через мгновенье над магом открылся его игровой ник: Кавинтоваль. Еще два ника добавились в мой черный список. "Пожалуй, хватит устрашения", - решил я, пора устроить перекрестный допрос!" Я подошел к магу, и вытащил кляп.

- Значит так, - сказал я, - отвечаем быстро и по существу! Вопрос следующий: откуда пришла инфа про Петровское?

- Объявление висело на доске!, - это маг.

- На какой доске?, - задал следующий вопрос я.

- Есть доски объявлений, частные доски! Их любой клан или гильдия может иметь, для выдачи неквестовых заданий за вознаграждение!

- Как найти такую доску?

- В городе, или на форуме, там дублируются!

- Город большой! И к тому же я сильно сомневаюсь, что такие вот задания прямо так и объявляются! Быстро говорим где!

- На рынке, - ответил танк, - там всегда есть его теневая часть, там и спрашиваешь. Если тебя знают, или ты по рекомендации, то можешь получить такое вот задание.

Я тут же открыл френд-лист, хвала всем святым, Живая была он-лайн!

- Милая, привет!, - начал я, - слушай новую инфу! В любом городе на рынке есть теневики, которые выдают полулегальные задания, типа как для ловцов!

- Привет, Канд, - отозвалась Живая, - откуда инфа? Про теневиков мы знаем, но способ получения нам пока досконально неизвестен!

- У меня тут три соловья, - ответил я, - поют, аж заслушаешься! Сейчас выясню подробнее!

- Подожди, - ответила Живая, - какие соловьи, и почему они тебе поют?

- Три языка, если так более понятно! Юль, я попозже тебе расскажу!

И обратившись к пенникам:

- Кто из вас получал задание? Кстати, ники остальных мне сообщите!

Тишина в ответ!

- О, мы решили играть в партизан?! Отлично!

Я взял распорку и подошел к магу! Только я схватил его за лицо, как маг затараторил:

- Остальные, это Маргавонвиль, Решемертц и Саропомор!

- Ну и фантазия у вас! А кто из них кто?

- Саропомор танк, Решемертц жрец и Маргавонвиль эльф! Задание получал эльф!

- Сука, - раздалось от танка, - всех слил!

- Говорить команды не было, - я повернулся к танку, - хочешь, и мы продолжим игру в стоматолога!

Танк закрыл рот, и уставился себе в ноги.

- Продолжим, - обратился я снова к магу, - как получают такие задания?

- Я не знаю точно, но у эльфа какие-то связи или рекомендации, он и принес задание. Сказал еще, мол за плевое дело можно получить денег немерянно! Главное, говорит, не щелкать ушами, а ловить решетку! Мол у них все равно прав нету, и ники не окрасятся!

- А вы в каком городе задание то получили? - задал я очередной вопрос.

- Так они уже наверное во всех городах! У теневиков это быстро!

Хм, а собственно, через приваты, почему и нет?!

- Юля, - обратился я снова к Живой, - задание висит во всех городах! Теневики распространили! Кстати, кто хозяин Петровского? Заказчик судя по всему он!

- Поняла, - ответила Живая, - еще чем удивишь?

- Пока больше нечем. Если тебя что интересует, спроси сейчас, пока у меня есть возможность вопросы задавать!

- Слушай, ты меня интригуешь! Кинь коры!

- Не могу, Юля, сейчас не могу! Не надо тебе это видеть!

- Ты чем там таким занят?!

- Добываю информацию!

- А почему ты уверен, что тебе говорят правду?, - задала вполне логичный вопрос Живая.

- Потому что у них стимул!, - жестко ответил я, - Или они говорят ее добровольно, или они все равно ее говорят!

- Ты там пытаешь что ли кого? - в голосе тревога.

- Юлечка, солнышко! Пожалуйста, не задавай мне сейчас вопросы. Хорошо? Я тебе потом все сам расскажу!

И обращаясь к магу

- Ты про город ничего не сказал!

- Да ни в каком! Эльф с кем-то переговорил, вот мы и поехали!

- В первый раз вас было четверо, откуда еще двоих взяли?

- Так у нас это команда! Просто в первый раз роги и жреца в игре не было!

Пока не поздно, надо срочно посеять раздор в данном коллективе!

- Значит, хотели скрысятничать? Поделить на четверых, вместо шести?

Краем глаза обратил внимание, как рога вскинулся! Видимо, что-то в моих словах его задело!

- Нет, мы бы поделились честно!, - быстро ответил маг не глядя на рогу.

Рога замычал, я подошел и выдернул кляп изо рта.

- Суки!, - словно из пулемета выплюнул рога, - в какой первый раз?! И вы молчали?

- Так вам разве не сказали, - я сделал крайне удивленный голос, - что пару дней назад, я уже прикончил эту славную четверку!

- Суки, - еще раз выдохнул рога, - мать! Крысы! Срать я теперь хотел на вас и вашу команду! Я еще и Решу все скажу, как вы нас натянуть на бабки хотели! Твари!

- Да заткнись ты, - прокричал маг, - говорю же, мы же поделить все честно хотели!

- Так, мне ваши разборки тут слушать некогда! Есть что еще добавить по существу? Сколько команд участвует в ловле, уровни, места охоты, сроки действия контракта?

- Про количество команд не знаю, но думаю, что много! Уровни любые, где охотятся не знаю, у каждого свои места! Срок действия до поимки нужного решеточника. Так по крайней мере эльф сказал! За поимку нужного, обещали пять кусков!

- Какие ориентировки?, - задал я последний вопрос.

- Рога, до семидесятого уровня!

- А почему тогда платили за любого?, - задал я вопрос

- Не знаю!, - ответил маг.

- А зачем владельцу Петровского такой рога?, - задал я еще один вопрос.

- Не знаю! - снова ответил маг, - мы задание не обсуждали!

Я подошел к танку.

- Он не врет, - задал я вопрос.

- Нет, - глухо ответил танк.

- А ты ничего не хочешь добавить?, - задал я еще один вопрос.

Танк покачал головой в знак отрицания.

- Ладно, черт с вами, - сказал я, - вы выполнили свою часть, я выполню свою. Умрете теперь быстро!

Я прикончил пленных, получил уровень, лут подбирать не стал.

Устало уселся у дерева. На душе было противненько. Нет, особых угрызений совести я не испытывал, прекрасно понимая, что попадись я им, отвезли бы без раздумий. А владелец Петровского, теперь я уже не сомневался, это видимо один из той пятерки, кого я прикончил во время охоты на мишку. Вот ведь скотина! А еще хочет казаться рыцарем, да с чистым именем!

- Юль, - стукнул я в приват, - заказчиком выступает владелец Петровского. Я недавно его, и четверых подельников в уровнях понизил, вот они и мстить решили. Сейчас по всей Империи буду ловить таких как я, до 70 уровня. Можно что сделать?

- Канд, я поняла! Спасибо за инфу! Ты там как?

- Отвратительно, - честно ответил я. - Нам и так не сладко, а тут еще из-за меня дополнительные неприятности!

- Мы что-нибудь придумаем! Обязательно!

- Я надеюсь!

- Так ты как информацию то достал? Поделись!

- Минимум двое пленных, - начал я, - сажаешь их лицом друг к другу, точильный камень, зубы. И немного психологического давления!

- Ты пытал людей?!

- Я пытал ловцов! Которые охотились, в том числе и на меня! И я хочу знать причину! Или ты полагаешь, что они добровольно со мной поделились информацией?! Или ты считаешь, что любой, кто попадает в поместье, его там плюшками кормят? А ля гер ком а ля гер! Нас объявили вне закона! На нас как на животных охотятся, а когда получают адекватную реакцию, мы еще и плохие?!, - я уже почти кричал.

- Канд, но пытки!, - попыталась возразить Живая

- Что пытки?! Или тут все ангелы?! И только мы одни, сволочи такие, которых даже за людей считать нельзя?!

- Я не то хотела сказать!

- Юль, извини, я сейчас не в себе. Давай попозже. Ты хороший, добрый человек! Но пойми, нельзя бороться со злом с открытым забралом! Сколько с покрасневшими никами ходят? А ведь все читали правила Игры! Все! И там написано "Низзя!", но вот кто-то плюет на запреты!

- Хорошо, давай потом!

- Меня зовут Сергей!, - сказал я и отключил приват.

ГЛАВА 18.

После второй стычки с ловцами, добрался до фазенду Ковина без приключений. К моему огромному разочарованию, Ковина не было. Выяснив, кто может с ним связаться, попросил это сделать, мол у меня интересная информация, которую доверить еще кому-то проблематично. До турнира оставалось еще два дня, которые я посвятил усиленным тренировкам. На этот раз уделил основное внимание отработке приемов с оружием и рукопашке. Удалось поднять еще ловкость и силу по единичке. Связывался по привату с Живой. У нее все было хорошо, по крайней мере так она уверяла. Задал вопрос, что они придумали по Петровскому, и получил загадочный ответ, что там сейчас все в порядке. Ковин так и не появился,

И вот этот день настал. День начала турнира. Утром появился Ковин, попросил всех собраться и сказал:

- Сегодня начинается большой турнир. Турнир неофициальный, поэтому при подаче заявки учтите свои уровни и их возможный рост. Поэтому группы, где вы будете выступать, выбирайте тщательно. На данный момент группы распределены следующим образом: от нуля до 25, от 26 до 50, от 51 до 75, от 76 до 100, от 101 до 125, от 126 до 150. Дальше все в одной, без различия уровней, поскольку максимальный уровень участника на данный момент 212. Пока будем ехать, рекомендую хорошо подумать, кто и где будет выступать! А сейчас, всех попрошу в карету!

Я немного задержался. Подошел к Ковину.

- Ставки принимаете?, - спросил я.

- Принимаю, и даже могу подсказать, где тебе выступать!

- Выступать я и сам знаю, а вот по вопросу ставок. Ставьте все восемнадцать с половиной на мою победу в группе 76-100!

- Ты сошел с ума! Там тебя порвут! Это вторая по численности группа!

- Нет, не сошел! До семьдесят пятого я добегу едва пройдя половину! А в этой у меня есть шанс закончить победителем!

- Твои деньги, - махнул на меня рукой Ковин, и потом, словно вспомнив, - ты поговорить хотел?

- Хотел, но это займет время, а сейчас его нет, да и вроде там все под контролем!

- Время есть, ты расскажи, главное, а потом будем делать выводы!

Ковин повернулся и крикнул:

- Первая карета пошла! Я еду во второй!

И уже мне:

- Пошли, хитрый ты наш, расскажешь.

Мы уселись во вторую карету. Она была не настолько удобной, как первая, но собственно, выбирать не приходилось. А раз уж Ковин соизволил сам ехать в этой, то и мне не пристало распускать сопли. Рассказ о ловцах и странном караване занял почти весь путь. Не умолчал я и о роли Инквизиции в этом вопросе, правда не уточнив, что инициатива Инквизиции была частная. Ковин слушал молча, я только видел, как белела его рука, сжатая в кулак. Дослушал, покрутил головой. Задал пару уточняющих вопросов и откинулся на спинку. Посидев пару минут сказал:

- Ладно, информацию я принял, не бери в голову! Если там действительно что-то запрещенное, то Инквизиция или сама справится, или привлечет еще кого-нибудь. А если там просто элементарная контрабанда, то будет тихий процесс, в котором контрабандисты получат свое, а те, кто пользовался их услугами, скорее всего, выйдут сухими из воды. И наказывать их придется другим способом.

- А еще кое-кого, это кого?

- Не лезь не в свои вопросы! Ты сосредоточься лучше на выступлении!

- Да готов я, готов! У меня текущий 68, плюс статами добираю еще примерно девять-десять уровней, так что все в порядке!

- А если тебе первым попадется 95? Тогда что будешь делать?

- Сражаться!

- Дурак, я уже говорил тебе это, но тебе неймется! Ладно, я ставлю все на твою победу в подгруппе 76-100! Проиграешь - сам виноват!

- Спасибо огромное!

Доехали молча. Потом я вышел из кареты и отправился на свою часть огромной поляны, где стояли шатры, палатки а кое-где и просто навесы. Ни криков, ни оскорблений, ничего не услышал в свой адрес. Только внимательные взгляды, а вдруг в следующем бою достанется соперником?

Зашел в наш шатер. Тут расположились все, кто приехал с Ковиным, плюс некоторое количество челяди, как то повар, хилер, кузнец для быстро ремонта амуниции и несколько охранников. Кроме того был еще один человек, который должен был вести турнирные таблицы. Я подошел посмотреть, что меня ожидает в группе 76-100. А неплохо! Триста восемьдесят один участник, это вместе со мной! Из них только семьдесят четыре роги, тридцать один маг, остальные сборная солянка. Шансы очень и очень! Разброс уровней смотреть не стал. Зачем? У меня есть только один шанс и я собирался вытащить именно этот счастливый билет!

Сражения предполагалось проводить на двадцати восьми импровизированных аренах, а когда пойдут так называемые четверть финалы и выше, то на одной. Я полагал, что тут не только будут проводиться бои тет-а-тет, но еще и групповые, но оказалось, что групповые проводиться не будут. Причину я не узнавал, да и не хотел я в группе. Мне больше нравилось соло. Я еще раз проверил амуницию, удобство расположения метательных ножей, как вылетают из ножен основные. Ничто не должно мешать или отвлекать. Огрехов не было, впрочем как и всегда. Нас еще в той, реальной жизни учили, что любая заминка может стоить жизни! И тщательный уход за оружием способствует долгой продолжительности жизни!

Подошел Кубинец, хлопнул меня по плечу,

- Ну что, Кавалерист, дадим сегодня перцу?, - полушутя спросил он.

Я посмотрел на Кубинца. Не смотря на полушутливый тон он был собран и серьезен.

- Не вопрос! Ты в какой выступаешь?

- Пятьдесят один семьдесят пять, - ответил он, - а ты?

- На одну повыше!

- Уважаю! Не боишься?

- Ничего не бояться только дураки! Ну или герои, причем...

- Вторые могут запросто оказаться первыми и наоборот!, - радостно закончил за меня Кубинец, - ты часто это повторяешь!

Я пожал плечами.

- От частого повторения истина не перестает быть истиной!

- Слушай, Кавалерия, я давно хотел у тебя спросить, да все как-то не получалось. Ты что планируешь делать после?

- После чего?, - уточнил я.

- Ну после срока. Понимаешь, у меня там, в реале, пересмотр дела, и возможно что скостят часть срока, или еще как. Я планирую примерно через полгода распрощаться с решеткой!

- Поздравляю!, - искренне ответил я и пожал ему руку, - и чем планируешь заняться?

- Да вот есть у меня одна мысль, правда напарник нужен, вот я и спросить хоте у тебя, тебе сколько еще?

- Много!

- Год, два, три?

- Много больше! Так что если тебе нужен напарник без решетки, то извини!

- Обидно! Ладно, есть у меня еще одна идея! Давай потом поговорим, поскольку все равно рано или поздно все тут окажемся, а обустраиваться надо начинать как можно раньше!

- Поговорим, - согласился я, - обязательно!

- Ну и ладушки! Ладно, потопал я смотреть кого мне судьба подарит первым!

- Удачи!, - сказал я и повернулся к турнирной таблице ожидая результаты жеребьевки.

Зашел Ковин, радостно потирая руки.

- Нус, если ты выиграешь, - это он ко мне обратился, - то считай, что себя ты обеспечил надолго! Когда стало известно, что 68 уровень решил прыгнуть на голову выше, сперва никто не поверил! Я попросил рассчитать, какой будет коэффициент, если ты выиграешь! И меня порадовали! Один к двадцати трем! Другими словами, в случае твоей победы, твои восемнадцать с половиной обернуться в четыреста двадцать пять тысяч! Полновесных золотых! Так что я сделал ставку и зафиксировал ее! Так что тебе есть за что сражаться!

- Спасибо! Сумма внушает!

- Ну все, не отвлекаю больше! Готовься!

Ковин вышел, а я опять стал смотреть на турнирную таблицу. Вот появились первые результаты жеребьевок. На первый бой мне достался гном, восемьдесят второго уровня.

- Эй, Кубинец.- крикнул я, - может пари?

- На что?, - тут же отозвался Кубинец

- Я вынесу гнома!

- Нет, пари не будет, мне это и так понятно!

- Ну смотри!

Мой черед выходить наступил примерно через полтора часа. Зашел кто-то из устроителей и шепнув пару слов одному из челяди, на ком была обязанность сообщать о нашей очереди и вышел.

- Кавалерист, твоя очередь!, - сообщил он мне, - на выходе из шатра тебя ждут!

Я встал, поправил ножи и вышел. Представитель организаторов коротко кивнул и пошел к арене. Я за ним. У края огороженного пространства мы остановились.

- Ты помнишь, никаких дополнительных банок во время поединка!

- Помню!

- Тогда жди, через минуту тебя объявят и выходи!

Дождался, пока меня объявят. Вышел на арену, осмотрелся. Примерно через секунд пятнадцать появился гном. Глядя на него не смог сдержать улыбки, вылитый танк! Только вместо пушки у него в руках топор! Щита нет, зато на поясе висит еще один топор, вроде как метательный. Учтем! Между тем нам еще раз объявили правила поединка и мы разошлись по своим местам. Я обратил внимание, что наш поединок вызвал некоторый интерес, и в частности в том, что некоторым хотелось посмотреть, что же это за наглец 68 уровня! Кто-то сразу сказал, что мол я жертва и гному просто повезло, а любителю халявы в моем лице вообще не надо было сюда приходить! Ему резонно возразили, что это вполне себе рассчитанная позиция! И ставка не только на везение! Дальше прислушиваться не стал.

Тактика против гнома была проста, как и против простого танка! Единственное, я помнил, как гномы резво могут крутиться вокруг своей оси, и поэтому рассчитывать, что успеешь отпрыгнуть и снова уйти в инвиз, надо было осторожно. Бой начался! Гном тут же наложил на себя "Каменную кожу", которая давала достаточно большой резист на урон, и двинулся в мою сторону. Оценив длину секиры и добавив длину рук, я очертил для себя мысленно круг, попадать в который нежелательно ни при каких обстоятельствах, я ушел в инвиз и дуэль началась! Я недолго кружил вокруг гному, и улучшив момент, с короткого, буквально в три шага разбега, прыгнул в него со спины метя ногами в голову! Удар, и прыжок приносит свои дивиденды! Гном падает лицом вперед! Перекувыркнуться он не успевает, отмахнуться топором в падении тоже, силу инерции никто не отменял, и система полыхнула сообщением:

Внимание! Ваш соперник дезориентирован на 7 секунд!

Эти семь секунд я провожу с большой пользой! Крит идет за критом, но часть урона поглощается "Каменой кожей". Тем не менее, к тому моменту, как гном должен полностью прийти в себя, я успеваю снести ему часть НР и рывком уйти в инвиз! Надо было, конечно, попытаться вырвать из рук его топор, но сложилось так, как сложилось! Гном успевает встать, как я хватаю его за топор и пользуясь им, как рычагом, описываю большую дугу обухом вперед! Продолжая движение, до описывания полного круга добиваюсь того, что гном роняет топор, и я, наступив на него ногой, всаживаю нож в открытое горло, я вторым в это время взрезаю ремень, что бы лишить гнома возможности воспользоваться висящим на нем оружии. Баф, наложенные гномом на самого себя в самом начале поединка спадает, и я всаживаю второй нож в шею своему противнику! НР гнома ползет в желтую зону, и тут гном толчком отталкивает меня от своего оружия! Я отлетел, гном успевает его поднять, но я перекатываюсь и делаю серию кувырков вперед, подъем на ноги и рывком в инвиз! Отхилиться гному нечем и он накладывает на себя повторно "Каменную кожу"! Если бы у меня была прокачана хоть какая-то ветка, вопрос о моей победе снялся бы в момент, но поскольку моя задача немного другая, я опять начинаю кружить в инвизе вокруг гнома, как акула возле жертвы!

Сбивать его с ног прыжком, как сделал в первый раз я не стал. Я решил поменять направление атаки, и подойдя к месту, где лежал пояс, подцепил его ногой и тут же отправил в полет, метясь гному в лицо. Гном среагировал, и отбил пояс топором. Я моментально сократил расстояние и находясь с неудобной для гнома руки, выставил свою руку вперед, блокируя возвратное движение, другой рукой опять нанес удар в район горла! На это раз "Каменная кожа" спала практически сразу! Гном, видимо решил вернуть некое статус-кво, и попытался толчком вернуть меня на более подходящую для его удара позицию. Я толкаться не собирался, пропустив его тело по касательной, я второй рукой ухватил топор и изо всех сил дернул оружие из его рук. Я рассчитывал вырвать таким образом топор и добить его безоружного, но топор был перехвачен ремешком, который свободным своим концом был накинут на руку гнома. Гном, не найдя место силы приложения своего толчка по инерции сделал еще несколько шагов. Я выпустил из рук топор, и отскочил в сторону.

Так мы и продолжали, внезапная атака, снос несколько НР и уход назад. Гном потерял терпение, и постепенно терял контроль над собой! Теперь на любой звук он реагировал мгновенным разворот, что, однако, с его пониженным уровнем НР становилось делать все труднее и труднее. Усталость никто не отменял! Наконец я улучшил момент, и зайдя со спины нанес убийственно комбо, поразив видимо артерию! Кровь хлынула фонтаном, а гном, попытавшись опять нанести удар с разворота, упал на одно колено. Подняться я ему уже не дал! Пытаясь наступить на оружие ногой, я видимо наступил на руку своему противнику, а сам продолжал наносить удар за ударом! Я даже не заметил, как собственно все и закончилось! Вот буквально только что гном предпринимал попытки освободить свое оружие, а сейчас просто заваливается на бок! Победа! Первая на турнире!

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 69.

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 70.

Ого! Сразу два уровня! Значит, правильную группу я выбрал! Такими темпами я к концу турнира однозначно буду выше так давно мной ожидаемого 75! Я поклонился зрителям, и пошел в наш шатер. Зайдя, не увидел Кубинца. Видимо, он еще был в бою. Присел, вытер пот, выпил кувшин воды. Подошел хилер, осмотрел, и не найдя у меня потерянных единиц НР, спросил:

- Усталость?

- Да, есть такое дело! Восстановить сможешь?

Легкое движение рукой, и я снова бодр, как и до начала сражения! Примерно через пятнадцать минут вернулся Кубинец. Уровень его НР болтался где-то посредине оранжевой зоны, что говорило о том, что ему досталось, хоть и меньше, чем сопернику, но тем не менее! Хилер тут же занялся им, и Кубинец в это время жадно опустошал кружку за кружкой воду!

- Тяжело было?, - спросил я.

- Так себе, - отозвался Кубинец, и продолжил допивать воду.

Наконец напившись, Кубинец сильно выдохнул, отчего его орочьи клыки приобрели зловещий вид, и произнес:

- Да гном достался! Слава небесам, у меня силы больше, просто за счет этого и вынес! Верткий, гад, был!

- Мне тоже достался гном!, - ответил я.

- Ну не тебе с твоей ловкой не плакать! В тебя хрен попадешь!

- Зато он бафился!

- Зато ты вынослив, легок, и крутишься, как юла!

- Ладно, ты тоже не плох! С твоей силой надо замки поднимать и переворачивать!

Польщенный Кубинец пожал плечами.

- Ну не обделили меня мама с папой, да и Господь сподобился! Так что на силу и действительно, грех жаловаться!

- Шмот чинить будешь?, - спросил я.

- Сейчас нет, там практически все цело! Правда, если еще пара таких боев, то придется!

- Ну смотри сам!

Орк, ругнувшись, поднялся со своего места и пошел к кузнецу, видимо все же понимал необходимость ремонта, даже небольшого, на начальном этапе! Хотя и ленился, что тоже не отнять!

За этот день я успел провести еще четыре боя, из которых вышел победителем. Я поочередно вынес эльфа лучника, рыцаря, который отыгрывал паладина, мага огня, и последним, где мне пришлось попотеть, был рога!

С рогой, при том, что тактики у нас были одинаковые, но у противника была ветка "Яд", пришлось пустить в ход рукопашку! Мы долго кружили, резко меняя направления, что наверное напоминало игру в морской бой на поле десять на десять при условии, что стоит только один однопалубный кораблик! И спасло меня только то, что я не ленился заниматься с завязанными глазами, полностью на ощущениях, ну и конечно интуиция! Рога, думая, что меня подловил, кинулся в атаку со спины! Уход с линии атаки, захват, рывок, рога падает на спину, сильно ударяясь головой, контролируя захваченную руку переворачиваю его на спину, болевой, рука сломана! Ногой выбиваю нож, и добиваю поверженного рогу с четырех ударов! Поскольку все противники были выше меня по уровням, удалось поднять еще три! И теперь, я довольно смотрел на свой текущий уровень, где стояли цифры 73!

Кубинец провел на бой больше, но так же вышел везде победителем. Правда, один раз ему пришлось полностью менять кольчугу, но это такой пустяк! Он так же поднял несколько уровней, и теперь мы довольные возвращались домой. Но не все из нашей компании смогли успешно закончить сегодняшний день! Вместе с нами праздновал победу еще один орк, носящий ник Гарогарог, 114 уровня, а вот двое оставшихся бойцов, темный эльф мечник и еще один орк, были повержены на начальных этапах.

Вечером мы решили не устраивать активных тренировок, кто хотел, тот позанимался. Я немного поупражнялся на турнике, провел бой с тенью, и отправился спать. Ночь прошла спокойно. Утром, позавтракав, мы снова сели в карету и поехали к месту проведения турнира. Ковин был в приподнятом настроении! Доехали относительно быстро, после чего мы опять в шатер, а Ковин по своим делам.

Сегодня начинались бои с 1/16, а в некоторых группах и с 1/8. Таким образом, сегодня решили довести бои до полуфиналов, что бы на завтра оставить самое "вкусное"! В группе, где я выступаю, бои начинались с 1/16. Я дождался жеребьевки, посмотрел, что мне достался в соперники эльф-друид. Интересно, с друидами я еще не сражался. Быстро копнув игровую Вики, выяснил, что у них основное, это замедление и дотом на небольшой урон. Интуиция шепнула: "Боло!", Интересно, как этот эльф добрался до 1/16? А раз добрался, значит, что-то есть у него в загашнике! И с этим что-то мне предстоит сейчас столкнуться! Поверил интуиции, и дополнительно взял с собой боло!

Прозвучало приглашение. Я встал, встряхнул плечами и вышел из шатра. Тот же человек, от организаторов проводил к уже знакомой площадке, те же слова напутствия, и я вышел на арену. О, а вот оно и первое отличие! Если раньше под ногами был песок, мелкий щебень или просто земля, то сейчас тут был травяной покров! А это в корне меняло ситуацию! Я помнил, как Ария ловко управлялась с травой, да и в игровой Вики тоже упоминалась работа с травой! Значит тут первое, что надо бы узнать, это радиус зоны атаки! Елки, это же мне сейчас скакать придется, как горному козлику! Интересно, а сколько у него времени занимает каст? И время перезарядки? Опытным путем определять, так можно и бой слить!

Бой начался! Первое, что я сделал, ушел в инвиз, и тут же мои ноги обхватила трава, которая стала понижать прочность обуви и замедлила мое перемещение, а некоторые стебельки, нагло проникнув под неплотно прилегающие штаны, ухватили меня за щиколотки и мой НР пошел вниз! Твою мать! Вот этого мне только не хватало! Я резанул траву, и прыжком ушел в сторону! Опять подрез травы и опять прыжок, меняя направление! С третьего прыжка друид "потерял" меня, поскольку обрезки травы перестали падать! Но тут начались новые неприятности для меня! Друид начал проращивать траву! И делал он это исключительно для того, что бы я не мог незаметно к нему подобраться! Трава то все равно будет отклоняться, выдавать направление моего движения! Тут то он меня и поймает! Вот мне интересно, у магов жезлы, а чем пользуются друиды? По теории должны пользоваться посохом! А где он? И тут я его заметил! Он прятал его в рукаве! Эдакий укороченный вариант! Так вот для чего мне интуиция подсказывала про боло! Значит будем подлавливать! Но прятать в рукаве даже укороченный вариант посоха, значит снизить степень свободы руки!

Каким-то внутренним чутьем, я заметил, что время работы каста составляет двенадцать секунд! Значит трава будет мешать именно это время, а потом дожидаться новой активации! Уже хорошо! Я снял боло, и начал его раскручивать. Описывая круги, меняя направление своего движения, я, не выходя из инвиза, ждал удобный момент, и он наступил! Друид в очередной раз кастанул что-то на траву, опустил руку с жезлом и в этот момент я метнул боло, с таким расчетом, что бы хотя бы на секунду рука с посохом была прижата к телу! И тут же ушел в рывок, сокращая расстояние между мной и эльфом! Боло обвилось вокруг и на мгновенье прижало руку друида к туловищу, как я и планировал. Свободной рукой друид ухватился за один из шаров и начал выпутываться, и в этот момент я нанес удар! Нет, комбо не получилось, удар получился кривой, по касательной, но свое дело сделал! Я рассек ему свободную руку, и тут же всадил второй нож в глаз друиду!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Кривое лезвие". Итого уникальных рецептов 117.

Внимание, в данном бою Ваш соперник получил легкую травму: выбит правый глаз!

Вот так удача! Рецепт! Не отвлекаться! Друид начал поднимать руки к лицу, и в это момент я сделал поворот ножом в глазнице! Вот это крит! Нет, не так! Вот так: КРИТ!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Смертельное ранение". Итого уникальных рецептов 118.

Поздравляем! Ваш противник ***** повержен!

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 74.

Все, победа!

Плюс два рецепта!

Плюс уровень!

И выход в 1/8! Однако, надо сказать, что друид был достаточно близок к тому, что бы полностью застанить меня, и добить! Ловкость моя тут совсем уж не играла бы роли! А толщина тушки роги, это даже не смешно! Три, максимум четыре удара от рыцаря и все, уноси готовенького! Друид повозился бы подольше, но все-таки!

Я вернулся в шатер и попал в руки штатного хилера. Кубинец и Гарогарог радостно обнимали, и пытались похлопать меня по спине. Я с удивлением обнаружил, что весь мокрый от пота. Вылил на себя кувшин воды, снял мокрую рубашку. Обтерся полотенцем, и приник к кружке! Жадно выпив всю воду, пошел смотреть, на сколько пострадала амуниция. Поскольку починить мои шмотки мог только портной-кожевник, а такого в нашей компании не было, пришлось кому то из челяди взять их, и бегом отправиться их чинить.

Пока бегали и чинили мою одежду, я сидел расслабившись и стараясь полностью освободить свою голову от всяких мыслей. Надо было сосредоточиться над следующим боем! Примерно через час, я уже знал, что следующий мой соперник может оказаться для меня последним: по турнирной сетке я вышел на мага льда 94 уровня!

Но все рано или поздно заканчивается. Зашел кто-то из организаторов и я начал подниматься. Привычно следуя за ним, прошел в свой угол арены, дождался напутствия и вышел на бой, который может стать для меня последним. А зрителей добавилось! Многие сидели с масками на лицах, пытаясь сохранить свое инкогнито. К моему удивлению, женщин было мало, можно сказать, что их почти совсем и не было. Только кое-где виднелись женские силуэты, и то не сами по себе а в компании своих спутников.

Только сейчас я почему-то обратил внимание на зрителей. Много скучающих лиц, с видом всемирного скепсиса, мол видывали мы и не такое. Были и те, кто живо обсуждал происходящие, но сами участия не принимали. Было и несколько закрытых лож. Кто там находился, трудно сказать, но между ними сновали туда-сюда порученцы да и просто посыльные. Эдакая феодальная вольница.

Оглядывая зрителей, я совершенно прослушал представление соперников друг другу, рассеянно кивнул головой, когда нам в очередной раз напомнили о правилах проведения турнира и только после этого посмотрел на своего визави. Да, маг был красавец! Не могу сказать, насколько он был "упакован", но запас маны просто расплескивался вокруг него. Я взглянул ему в глаза! Нет, это не были глаза убийцы, или глаза маньяка, в его глазах застыло какое-то безумие, какая то совершенно непонятная мне жажда действа. Иногда глаза метались по сторонам, словно ища чего-то, и даже сквозь одежду я ощущал напряжение, которое пронизывало мага с ног до головы!

Мы разошлись по своим углам. На всякий случай, я отошел еще на пар шагов назад. Большее расстояние перед началом меня не особо волновало. Бой начался! Я ушел в инвиз и кинулся влево и назад, решив посмотреть, что же будет предпринимать маг! А маг кинулся вперед, активируя поочередно заклинания "примораживания", "ледяной молнии" и "ледяного копья"! да его же просто распирает от маны! При таком расточительстве, его не должно хватить более чем на восемь или девять минут боя! Что-то тут не так! Я осторожно кружил на относительно безопасном расстоянии, меняя направления, и не пытаясь приблизиться. Маг сменил тактику и теперь после "примораживания" применял "снежный покров"! Видимо решил обнаружить меня таким образом! Время действия снежного покрова меня удивило! Восемнадцать секунд! Это много! Очень много! Таким образом, он рано или поздно обнаружит меня, и после обнаружения вопрос о том, кому достанется победа, даже не возникает!

Надо срочно что-то придумать! Я продолжал кружить, и наступил в лужу от растаявшего "снежного покрова"! Наступил в лужу! В лужу! Вот же оно, решение! Я, не выходя из инвиза, сильно топнул ногой по воде и тут же, прыжком, ушел назад, разрывая и так не маленькую дистанцию! Маг кастанул холод, и вода моментально застыла, образовал ледяную корку! Следом, как я и ожидал, маг снова активирова покров и побежал вперед! Сейчас я его приближу! Я вскрикнул:

- Ай!

И сделал пару шагов назад, готовясь совершить рывок вперед! Маг, вбежав на лед, как я и ожидал, поскользнулся, и, потеряв равновесие, упал на спину! Я кинулся на мага и успел добежать до того, как он смог подняться! Маг видел, как размытая тень стремительно приближается к нему, и смог очень сильно меня удивить! Используя свой жезл, как дубину, не до конца поднявшийся маг, просто отмахнулся от меня! Я отлетел метров на ять и уровень НР просел на треть! А маг уже почти поднялся! Я так же начал подниматься, а маг, позабыв, что его боевка это заклинания, уже бежал ко мне, держа жезл на перевес, как дубину! Я перекатом начал уходить в сторону, и жезл мага со страшной силой опустился на то место, где я только что был! Во все стороны полетели брызги льда, а я попытался нанести удар ногой в колено магу! И тут маг снова смог меня удивить! Он просто убрал ногу из зоны поражения! Перехватив поудобнее свой жезл, маг попытался нанизать меня на него, как бабочку на булавку! Уйдя от атаки, я снова попытался контратаковать, но маг снова, проявив чудеса ловкости, даже не блокировал мои выпады, а просто уходил от них! Уйдя от очередного удара жезлом, мне все-таки удалось зацепить мага! Не удалось провести подсечку и маг, потеряв равновесие, упал! Перекаты и попытки подъема мы начали одновременно! И в этот момент произошло нечто, что вызвало сперва недоумение у меня, а потом и у всех зрителей! Пытаясь подняться, маг вдруг рухнул на землю, и его тело стало сотрясаться в судорогах! Черт побери, что это?! Я поднялся, и не пытаясь приблизиться к магу, с удивлением уставился на происходящее! А мага уже не просто сотрясало, его уже просто колотило!. Что то тут не так! Я убрал руки с рукоятей кинжалов и осторожно приблизился к магу. Его трясло, он то выгибался, замирая в нелепой позе, то опадал, и тут же продолжал свой немыслимый для нормального человека танец!

Вот оно ключевое слово! Нормального! Я присел и попытался перевернуть мага на спину! Его тело, отреагировало на касание немыслимой конвульсией, и мне пришлось чуть ли не швырнуть его! Наконец я перевернул мага! Черт!

- Врача! Срочно врача сюда!, - заорал я во всю глотку!

Буквально через секунду раздались хлопки телепортов, и вокруг меня и бьющегося на земле мага, появились жрецы, организаторы турнира и охрана! Еще через секунду я заметил Ковина. На лежащего на земле мага от жезлов жрецов потоком лились исцеляющие заклинания, еще кто-то пытался вставить в рот магу что-то напоминающее ложку и освободить дыхание. Ковин стоял в стороне. Вот он сделал жест рукой и к нему подбежал один из жрецов. О чем они говорили я не слышал, но буквально через десяток секунд к магу устремился жрец с какой-то склянкой в руке. Влив содержимое склянки в рот, все отошли. Маг затих. К нему подошел Ковин, приоткрыл веко и посмотрел на зрачок. После чего махнул кому-то рукой и я с удивлением увидел трех представителей клана "Волчья голова" и еще кого-то в расшитом золотом плаще, которые подошли к Ковину.

О чем они говорили, я не слышал. Я отошел и стоял в стороне, и казалось, что на меня никто не обращал внимания. Размышляя, что же мне делать, остаться на арене, вроде как бой не закончен, или ретироваться, поскольку я понимал, что маг как минимум сегодня уже не боец, я решил остаться на месте. Пусть будет, что будет! Ко мне подошел кто-то от организаторов и сказал:

- Вас просят подойти!

Просят так просят, значит подойдём. Я пошел вслед за посыльным, по направлению к шатру организаторов турнира. Мага уже видимо унесли, и сейчас по идее должны объявить следующую пару участников. Вошли в шатер. В шатре находились Ковин, троица от "Волчьей головы" и тип в расшитом плаще.

- Расскажите, - начал один из "Волчьей головы", - почему вы приняли решение прекратить бой и вызвать медицину?

- Не знаю, - честно ответил я, - просто мне показалось странным, что боец ни с того ни с сего упал и начал биться в конвульсиях. Не могло его так сильно приложить! Мне это показалось странным, вот я и подошёл поближе. А когда мне удалось его перевернуть, то тут же крикнул врачей!

- А что еще вам показалось странным?, - спросил тот же представитель клана.

Я вопросительно посмотрел на Ковина.

- Говори, тут скрывать ничего не надо, - сказал Ковин.

- Понимаете, я много сражаюсь, - начал я, - и перед этим боем я буквально почувствовал, как его переполняет что-то. Какой-то невообразимый заряд энергии. Там даже воздух казалось был пропитан энергией. К тому же, если вы обратили внимание, у него очень большой запас маны! И расходовал он ее бездумно! Не ведут так себя льдышки! Там тактика немного другая!

- А откуда вы знаете тактику? Может это был какой-то хитрый прием?

- Опыт, - ответил я.

- Больше ничего странного не заметили?

- После того, как он отбросил меня ударом жезла, он видимо забыл, что он маг! Он использовал жезл, как дубину, ну или как копье! Вот сами посмотрите, вы маг, вы привыкли бить заклинаниями, а тут такой вот поворот, и вы решили использовать жезл как холодное оружие! К тому же, насколько я понял, запас маны у него не сильно просел!

- А откуда такой вывод про запас маны?, - задал вопрос еще один из клана.

- Не знаю, просто чувство такое!

- Больше ничего не заметили?

- Да вроде нет!

- Ладно, можете идти. Сами понимаете, что все, что вы рассказали нам, все, что вы чувствовали и видели, лучше не распространять!

- Понимаю, - ответил я.

- Все, идите.

Я вышел из шатра и в сопровождении того же человека, который и привел меня сюда, отправился к своему шатру. Интересно, меня снимут с турнира или нет?

- Ну, - спросил Ковин, - что теперь скажете?

- А что тут сказать, - ответил тип в золоченом плаще, - мы уже видели это!

- И что собираетесь делать?, - задал вопрос представитель "Волчьей головы"

- Сперва надо определить рецептуру, а потом, поменяем свойства на программном уровне!, - ответил плащ, - одна проблема останется. Ну найдем мы этот гребаный рецепт, так потом появятся другие! Мы не моем остановить пытливые умы! Работы в этом направлении конечно ведутся, и мы поставим в известность наши филиалы, но сейчас мы даже не можем сказать, откуда эта дрянь пришла!

- Как она попала в организм?, - задал вопрос еще один представитель клана.

- Трудно сейчас ответить, - сказал Ковин, - в реальности это может быть что угодно, но там, если к примеру, были инъекции, следы остаются. А тут ничего!

- А если логи поднять?, - спросил еще один представитель клана, - может посмотрим, что у него было?

- Не поможет, - поморщившись ответил плащ, - он воплотившийся. Мы можем конечно отследить его финансы, но это мало что скажет нам о том, у кого и что он купил. Это конечно, если он не совсем уж даун! Я сильно сомневаюсь, что торговцы этой дрянью используют банковские переводы! Налом берут, а потом на несколько счетов раскидывают. Одним словом путь в никуда!

- Значит, будем копать другими методами, - ответил один из "Голов", и обратившись к Ковину, - когда с ним можно переговорить?

- Не знаю, - ответил Ковин, - возможно, что через час, а возможно, что и завтра. Тут ничего не могу сказать. С одной стороны, я не могу сказать, как он ввел в себя эту гадость, с другой стороны, хорошо, что нас почти сразу вызвали! А представьте на минуту, что если бы его просто добили на арене, и он улетел на респаун?! Он же не пошел бы к нам!

В шатре раздался хлопок телепорта. Появился еще один в плаще.

- Ну что?, - тут же спросили у него.

- Докладываю, - по-военному начал отчет вновь прибывший, - ник игрока АйсДамагерТриНольТри. Воплотился тринадцать месяцев назад. Судя по информации, которую удалось собрать, страстный игрок в карты. Почти все деньги проигрывал, причем играл весьма неудачно. Занимался крафтом, но не долго. Специальность по крафту Алхимик, уровень 187, травник, уровень 583, изредка промышлял охотой. Примерно три месяца назад подался к побережью. Там вышла какая-то история, одним словом, вернулся он оттуда уже весьма приодетым. Движения денег по банковскому счету только в минус, пока играл, и небольшие плюсовые суммы за счет крафта. После возвращения на счет разными путями, в основном путем внесения налички, стали поступать суммы с четырьмя нулями! Сейчас смотрим, чем он занимался на побережье. Покраснения ника не было! Логи боев затерты, но последние двадцать боев отображаются всегда. Итак, тут на турнире он провел семь боев, включая последний. Во всех победил причем если исходить по времени, то можно назвать победу досрочной. Предыдущие тринадцать - нет ни одного поражения, везде победы. Причем победы над мобами начиная со сто четырнадцатого по сто двадцать второй уровни и тоже досрочные, если можно так сказать!

- Уже сидел!,- сказал один из "Голов".

- Согласен, - поддержал Ковин.

- Полностью согласен, - сказал плащ, - продолжайте.

- За тринадцать боев смог поднять шестнадцать уровней, и один уровень на турнире! У меня все!

- Не густо, но и не пусто!, - произнес еще один представитель "Голов", - Значит порешим пока так! Мы отправим своих людей на побережье. Координаты подкинете?

Дождавшись утвердительного кивка продолжил:

- Надо отследить, с кем общался, какие связи. Куда его упрячем?

- Поскольку дома прикупленного у него нет, а жил он последнее время на постоялом дворе, посмотрим, когда придет в себя, и отпустим, может, кто клюнет. Хотя практика показывает, что сами к нему не придут, и если узнают о его сегодняшнем конфузе, то однозначно обрубят все контакты. Уследить за всеми, кто покидает столицу, не реально! Будем пробовать расколоть, но сами понимаете, шансы тут такие, путанные.

- Хорошо, - подытожил один из клана, - таки поступим. Профессор?

- Взять образец крови, но это пустой трюк, разве что для статистики, будем накапливать, - отозвался Ковин, - обыск будет проводить?

- Обижаете! Уже!

- Если что найдет...

- Все принесем Вам! Любую траву, порошки и микстуры! Но в ответ попросим поделиться рецептом, когда разберетесь!

- Если, дорогой мой, если!

- Ну не прибедняйтесь! Не "если" а "когда"! Мы не только верим в вас, но и считаем самым-самым!

- Что скажет Администрация?

Плащ подумал секунду, после чего произнес

- Если у вас будут какие-то подозрения относительно кого-то, прощу сообщить, мы отследим логи, причем все, плюс перемещения. Ну и контакты того, кто с кем и когда будут с нас.

- Кстати, откуда он воплотился территориально?

- Из Саратова. А это имеет какое-то значение?

- Для статистики! Накопленный материал имеет одно свойство - можно делать прогнозы!

- Договорились. Профессор, вы сейчас куда?

- Да тут останусь. За ним сейчас два моих ученика присматривают.

- Кстати, что я еще хотел спросить. Вы можете как-то контролировать внезапно возросшие характеристики?

- Только у тех, кто не воплотился, и то, это много по трудозатратам!, - тут же отозвался плащ, - но я понял вашу идею. Нет, тут мы помочь, к сожалению, не сможем!

-Жаль, идея перспективная!

- Да, но потребует столько машинных да и человеческих ресурсов, что ого-го-го!

- Ну не вам жаловаться!

- Ладно, замнем пока!

"Волчьи головы" и Ковин вышли.

- Игорь, - сказал один из "Голов", - твой парень был?

- Мой, я тебе еще вчера говорил, что бы обратил на него внимание!

- Обратили уже. Что там за история была с рыцарями? Он завалил пятерку, которая была выше его на 130 уровней!

- Да не пятерку, а троицу! Остальные двое сами ушли! И причем завалил их в лучших ваших традициях! Логи посмотрите в архиве Инквизиции!

- Посмотрели уже!

- Быстро вы!

- На том и стоим! Так что про него скажешь?

- Перспективный молодой человек, целеустремленный. Явно мечтает снять решетку. Правда, что будет делать после снятия, пока не совсем понятно. Но ясно одно, что в овощ не пойдет! Характер не тот. Кстати, решетка, что там?

- Там "тухлая" история. Пока помочь не можем. Примерно через год, полтора, можно будет поговорить и что-то сделать!

- Хорошо. Он, кстати, после турнира на вольные хлеба!

- Вольные, Игорь, это я правильно понимаю, что в предгорье пойдет?

- Правильно, Паша, правильно.

- Вот сколько тебя знаю, не перестаю удивляться. И когда все успеваешь?

- Паша, есть один маленький секрет. Я просто люблю жизнь!

- Я знаю! Поэтому ты и пошел в медицину!

- Ладно, чего уж там! Пошли, что ли вечерком, по маленькой пропустим, да посидим, как в добрые старые времена?

- Пойдем! Не будешь возражать, если я с Галей приду?

- О чем вопрос! Моя Нина тоже рада будет!

- Все, договорились, до вечера!

Я сидел в шатре, ожидая, какое решение будет принято! Зашел представитель администрации, что-то шепнул и вышел. Ко мне подошел один из нашей свиты и произнес, склоняясь к моей голове:

- Решением организаторов турнира вы прошли в следующий круг!

- Спасибо!, - ответил я.

Сегодня я больше не провел ни одного боя, видимо все будет решаться завтра. Что же, можно сказать повезло, вот так вот выйти в ? финала. Не ожидал, если честно.

Пока ожидал в неизвестности, будет у меня сегодня еще бой или нет, вылетел из турнира Гарогарог. Точка возрождения у него была привязана к шатру, и он громко матерясь, и с показателями по 1 в НР и мане, материализовался почти по центру. Из его спонтанного диалога выяснилось, что проиграл бой он роге, которого превышал на восемь уровней. К его счастью, у него был потерян только опыт. Уровень не упал. Через некоторое время в шатер зашел Кубинец. Вид у него был весьма печальный, поскольку к следующему бою ему придется восстанавливать почти полностью экипировку. Зато он так же прошел дальше. Чтож, если на этом все сегодня и закончится, то завтра мы поедем с ним вдвоем, как участники, ну и челядь, соответственно, куда же без нее.

Возвращались на фазенду в тишине. Каждый молчал о своем, только изредка Гарогарог ругался сквозь зубы. Приехали, поужинали. После ужина я пошел в душ. Долго стоял под струями воды, и прокручивал в памяти события сегодняшнего дня. Вот я сражаюсь с гномом, вот получаю два рецепта. А вот меня приглашают на арена на бой против мага. Вот я отпрыгиваю назад и маг бежит ко мне, вот он поскальзывается. А вот я сбиваю с ног мага подсечкой. Мы пытаемся подняться и тут мага начинает сотрясать. А вот меня пригласили в шатер, хотя пригласили не совсем правильно, скорее попросили без возможности отказаться.

Видимо я долго стоял под струями воды, и не заметил, как вода перестала течь. Мне на плечо легла чья-то рука и вздрогнув от неожиданности обернулся. Позади меня стоял Кубинец.

- Ты чего?, - спросил я.

- Ничего! Тебя не было примерно с час, я начал переживать, и нашел тебя тут! Пошли, завтра у нас тяжелый день, надо выспаться.

- Да, - согласился я, - завтра тяжелый день. Пошли.

- Все не можешь забыть?

- Да, - снова согласился я, - не могу.

- Расслабься, а то завтра сольешься. Пошли спать.

Я оделся и мы пошли, каждый в свою комнату. Там, не раздеваясь я рухнул на кровать, и тут же уснул. Завтрашний день, что он принесет?

Утром, проснувшись, и совершив все немудренные утренние дела, как то умывание, завтрак и легкую разминку, я озаботился вопросом, а кто, собственно, у меня в соперниках на оставшуюся часть турнира? Найдя того, кто отвечал за таблицы, попросил осветить турнирное положение в своей группе. Посмотрев, кто у нас там остался, и с кем придется сражаться, присвистнул, скорее от удивления, что почти угадал, чем от неожиданности. Остались только роги. Причем, как мне пояснил ведущий турнирку, основной соперник, если я планирую выход в финал, это рога из "Волчьих голов" 89 уровняю Да уж. Хотя, а чего собственно ожидалось? Рога, если он тактически грамотно ведет бой, имеет достаточно высокие шансы на победу практически против любого соперника. И, судя по оставшимся, никто свой шанс не упустил.

Нас с Кубинцем позвали, и мы поспешили в карету. Ехали, трепались обо всем и ни о чем конкретно, испытывая легкую дрожь. Еще давно, в мою бытность курсантом, один очень опытный инструктор говорил, что когда, перед тем как, есть некоторая дрожь, но не от страха, это нормально. Мол, точно так же легкая дрожь сотрясает породистых жеребцов перед скачкой, и эта дрожь имеет общие корни с положительным возбуждением.

Доехали, вышли из кареты. Мельком глянул на трибуны. Да, на сегодня не было ни одного свободного места. Количество шатров заметно уменьшилось, что позволило немного перестроить саму арену. Теперь все бои во всех подгруппах происходили на одной арене, и ее размеры значительно увеличили. Свободное место заполнили трибунами, на манер Колизея. Никогда не был в Риме, но картинку из учебника по истории Древнего мира помнил. Между рядами на трибунах к моему удивлению никто не ходил, не предлагал напитки и булочки. Все правильно, это же все-таки не совсем реальность, хотя для многих Игра уже давно стала таковой. Да и для меня тоже. Прошел в свой шатер. Количество челяди не уменьшилось. Я снял пояс с ножами и сел помедитировать.

Не знаю, сколько я просидел, но вышел из состояния медитации буквально за пару секунд перед тем, как ко мне подошел один из наших охранников.

- Ты это, - сказал он, - готовься, сейчас приберут арену и твой бой.

- Спасибо, - ответил я.

Я никогда не пренебрегал правилами хорошего тона. Сказать "спасибо" мне ничего не стоило, а человеку было приятно.

- И еще, - добавил он, - не мое конечно дело, но я порекомендовал бы посмотреть забоями соперников, если конечно пройдешь дальше.

- Еще раз спасибо, - ответил я, - теперь уже за совет.

Смотреть бои соперников я не сбирался, за исключением роги из "Голов". Вот его бои это интересно, а остальные просто использовали тактику своих веток. И причем, я был в этом убежден более чем на сто процентов, в случае, если сходились роги из одной ветки, то все решалось уровнем. Поскольку чем выше уровень, тем большее количество статов в ловкости, выше скорость и реакция. Тут я поймал себя на мысли, что, но меня прервали. Ладно, потом додумаю, но мысль перспективная. Если для открытия своей или новой ветки надо 150 рецептов, то, сколько приемов в, ну скажем, ветке "Ночь"? Пообещав себе додумать эту мысль после, я одел пояс с ножами, и прислушался к своей интуиции. Она молчала. Не ощутив ничего, я вышел, и за представителем организатора турнира пошел к арене. В это время на арене, некто, вроде конферансье, представлял участников предстоящего боя. Слушать я не стал, а зачем мне это знание? Есть я, и есть он, вот и все.

Вышел на арену. В противоположном углу соперника еще не было, значит, сейчас появится. К моему удивлению, меня приветствовали аплодисментами. Приятно, черт возьми, очень приятно. Появился мой соперник, рога, 91 уровня. Внезапно я понял, что из этого боя я выйду победителем. Я не мог сказать, откуда у меня была такая уверенность, но я твердо знал, что проблем в этом бою не будет. Соперник, увидев меня, ухмыльнулся. Понятное дело, мой 74 уровень, против его 91, не впечатлил. Хотя на его месте я бы призадумался, а как это я умудрился дойти до одной четвертой, со своим уровнем? Но теперь это его проблемы, никак не мои. Стандартное предупреждение, и бой начался!

Я рванул вперед, даже не собираясь уходить в инвиз. Смысла в этом не видел, поскольку все равно с двух метров я смог бы заметь своего противника. Вместо этого, я постарался сосредоточиться на своих ощущения. Шум, доносившийся с трибун, немного мешал, но я постарался воспринимать его как фон.

- Давай! Убей его!

- Вали решето!

- Нашинкуй его!

С трибун раздавались выкрики поддержки моего соперника. Не знаю, насколько он был популярен, или это сработала стандартная, в общем то, ненависть к решетникам, но подавляющее большинство зрителей было на его стороне. Что совершенно не пугало меня.

Судя по тому комбо, которое он постарался применить, он был поклонником ветки "Ночь". А против данной ветки у меня были уже свои наработки, которые я и применил не задумываясь. Жесткий блок одной руки, перехват второй, и мощный удар в пах. Перехваченную руку на болевой, вывернуть с заходом за спину и мой соперник носом уперся в землю, удар ногой и его нож летит в неизвестном направлении, а я провожу еще один мощный удар ногой в туже область.

Внимание! Ваш соперник дезориентирован на 9 секунд. Ваш соперник получил легкую травму "Разрыв внутренних органов" Ловкость снижена на 30%

Да хоть на сколько. Я незамедлительно достаю свое оружие и в шесть ударов, пять из которых критические, завершаю бой. Мне потребовалось почти три секунды. Много, надо сокращать время до гарантированных двух.

Поздравляем! Ваш противник ***** повержен!

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 75.

Вот он, мой долгожданный семьдесят пятый уровень! Теперь главное не потерять его, а потом, "здрасте вольные хлеба, я к вам пришел".

Зрители загудели. Кто-то стал кричать о нарушении правил, но это скорее всего кричали те, кто потерял на ставке. И таких было большинство. А я улыбался! Хотелось взглянуть на Ковина. Я представлял, как хитро он потирает руки и подсчитывает свои дивиденды. А я что? Я ничего, я как всегда.

Вернулся в свой шатер, Кубинца не было. Интересоваться где он, не стал. Ко мне подошел хилер, и с удивлением отметил, что помощь мне не нужна. Следом так же удивился подошедший кузнец. Ремонт оружию не требовался, а остальной шмот даже не взмок от пота. Посидев пару минут, пошел смотреть изменения в турнирной таблице. Оказывается, в свое подгруппе мой бой был первым, и у меня таким образом оставалось больше времени на отдых и подготовку к следующему.

Через некоторое время определились полуфинальные пары в нашей группе. Моим соперником по полуфиналу был рога, 88 уровень, ветка "Тень", если судить по вторичным признакам. Что в общем то угадывалось, поскольку если бы не надо было копить рецепты на свое, то выбрал бы "Тень" и для себя. Были там некоторые плюсики, которые мне ну очень нравились. Вторую полуфинальную пару составил рога из "Голов", который так и остался 89 уровня. Соперник у него был сопоставим по уровню, 90, но по качеству, я сказать не мог. Надо будет посмотреть полуфинал "Головы", даже если и сам не пройду в финал, то для общего развития, так сказать.

Появился довольный Кубинец. Коротко рассказал, что соперника, гнома, он разделал достаточно быстро, хотя и сам немного пострадал. Я отправил его смотреть турнирку. Пусть прикинет свои шансы на следующий бой да и соперника своего посмотрит. Кубинец вернулся уже не такой довольный. Причина оказалась достаточно простой, у него в соперниках был рога. Меня не удивило, я скорее всего никак не ожидал, что Кубинец дойдет до полуфинала, а что и там будут роги для меня новостью не было. Ради любопытства взглянул на остальные группы. Практически везде были разбойники, правда иногда они были разбавлены магами льда. Что ж, вполне закономерно.

Покрутив головой, и заметив, где стоит наш хилер, подошел к нему.

- Ты за боями следишь?, - задал я вопрос.

- Слежу, - ответил он, - а в чем вопрос?

- Вопрос в том, что я хочу посмотреть на второй полуфинал в своей группе. В первом то я участвую, так что тут мне все понятно, а вот второй хочу взглянуть.

- Думаешь, что пройдешь в финал и присматриваешься к будущему сопернику?

- Да, - не стал скрывать я.

- Хорошо, я тебе скажу, когда начнется.

- Договорились.

Я вернулся к своему углу, если так его можно назвать и погрузился в легкий транс. Данное состояние позволяло отдохнуть, и в то же самое время я контролировал окружающее меня пространство. Я слышал, как ушел Кубинец, как через некоторое время засуетился хилер. По доносившимся до меня звукам, я понял, что Кубинца в полуфинале вынесли за черту участников. А через некоторое время я услышал, как ко мне направился хилер. Я вышел из транса и открыл глаза в том момент, когда надо мной склонился подошедший. Изобразив взглядом вопрос, услышал:

- Твоя очередь. Второй полуфинал будешь смотреть, если он тебе вообще понадобится, после боя.

Я кивнул головой, соглашаясь. Встал, еще раз проверил снаряжения и на пару секунд закрыл глаза, сосредотачиваясь на интуиции. Интуиция молчала. Значит, дополнительного брать не будем. На мне находился стандартный в общем то набор, боевые и метательные ножи, боло, которое я так и не снял и все. Значит будем рассчитывать свои силы исходя из своего опыта и того оружия, которое есть.

Уже приевшийся путь к арене, представление соперников, выход. Мой соперник видимо нервничал, поскольку в его движениях я заметил какую-то нервозность, дерганость что ли. Не было той готовности, которую ощущаешь у опытных бойцов. Которые, выходя на бой, уже знают, как и почему и самое главное, что они будут делать. Которые ощущают уверенность в себе. Глядя же на нынешнего соперника, и видя его попытки казаться спокойным и невозмутимым, на его неловкие движения, я вдруг понял, что для него это первый турнир вообще. Это объясняло почти все. Видимо, он просто не рассчитывал, что сможет так далеко зайти. А тут уже полуфинал. Вот он и нервничает. Но теперь это его проблемы, мне бы свои решить.

Начался бой. Все таки я оказался прав, и соперник нервничал. Он с какого-то перепуга ушел в инвиз, и попытался сделать заход за спину. Зачем, я так и не понял. Я дождался появления его в двухметровой зоне, момент атаки и отработанным движением блокировал руки и тут же провел подсечку. Он упал на спину, удар ногой по руке и один из его ножей отправился в свободный полет. Его попытку подняться я пресек повторным ударом, после чего его сопротивление фактически перестало быть обдуманными и вопрос о победителе в данном бою уже не стоял. Полуфинал по сути оказался самым легким боем, за весь турнир, и я завершил его пребывая в недоумении. Почему? Как он смог дойти до полуфинала с такими навыками? На простое везение и удачу я не рассчитывал, поскольку Фортуна дама коварная, и меняет любовников и своих фаворитов со скоростью изменения погоды.

Получив очередной уровень, я отправился в свой шатер пребывая в некоей прострации. Зайдя в него, нашел взглядом хилера. Хилер подошел, дружески хлопнул меня по плечу.

- Не ожидал, да?, - улыбаясь спросил он.

- Нет, - ответил я, - не ожидал. Может, ты раскроешь секрет его поведения?

- Да ничего странного нет, - с улыбкой ответил он, - ты просто не в курсе, какие слухи тут курсируют по турниру относительно тебя.

- И какие, - спросил я внутренне готовясь к чему-то нехорошему.

- Да тут уже почти все заинтересованные лица знают о твоем приключении с мишкой, да и твой бой против обдолбанного мага тоже на слуху. Тут вообще курсируют слухи, что ты непись! Поскольку имея уровень 66 и начать выступление в подгруппе старше, на такое способны только безумцы. Никто в здравом уме не рискнул бы, а вот для неписи ты как раз вписываешься, прости за каламбурчик, в количество и качество побед.

Да, такого я не ожидал. Принять меня за непись, оригинальная идея.

- А решетка возле ника?, - спросил я.

- А кто на нее внимание обращает?, - вопросом на вопрос ответил хилер.

- А включить мозги?, - задал я очередной вопрос.

- Так слухи, они иррациональны, и не поддаются обычной логике. К тому же люди склонны верить в то, что хотят видеть, и убедить их в обратном, задача совсем не простая. Но в данном случае нам это и не надо!

- Нам?, - спросил я, - а кому это нам?

- Да всем, кто поставил на тебя. У нас у всех на тебя сделаны ставки. Причем главный поставил больше всех!

Да, чудны дела твои, Господи! В то время, пока я старательно шел к финалу, тут уже и слухами обрастать начал. Интересно, а как отреагирует Живая, когда до нее дойдет слух, что я непись? От этой мысли мне стало весело, вот она удивится! Хорошо, если сразу не пришибет за такую новость, хотя в агрессивности ее заподозрить было нельзя. Может ей сейчас намекнуть, что меня тут за непись держат? Нет, а то пойдут расспросы, что да как, да откуда. А вот еще вопрос интересный, турнир этот, достаточно большой и по количеству участников, да еще и выделился магом-наркоманом, и собственно, а где Инквизиция? Надо будет этот вопрос потом Ковину задать.

Между тем, хилер кивком головы указал на арену, где начинался второй полуфинал. "Голова" против вольного. Посмотрев на то, как бойцы выходят на арену, как смотрят друг на друга, определил, что они не уступают друг другу ни по агрессивности, ни по уверенности в своих силах. А вот по характеру постановки ног, по характеру движения рук, я моментально определил, что "Голова" профессионал. Причем повадки "Голова" даже не пытался скрывать или как-то еще маскировать. Интересно, есть ли хоть один шанс у его противника? Скорее всего нет, поскольку если судить по предварительным выводам... Тем не менее, его соперник тоже на что-то рассчитывает. Судя по тому, куда и самое главное как он смотрит, он явно не был любителем, и вполне возможно, что частенько оттачивал свои навыки на арене.

Прослушав послужные списки боев каждого из полуфиналистов, которые они проделали на пути в к полуфиналу, отметил, что более разнообразные противники были у "Головы". Его сопернику доставались сперва танки, и только два последних боя были маг и рога. В то время как "Голова" на своем пути к полуфиналу повыбивал, кажется, все типы и классы. Что ж, посмотрим за боем. Хотя, если бы меня спросили на кого ставить, то ставить порекомендовал бы однозначно на "Голову".

Бой начался. И тут же у меня прорезался приват.

- Привет Сережа, а ты где?, - Живая, легка как на помине.

- Привет, да вот по делам некоторым застрял, - ответил я

Соперники, как я и предполагал, уходить в инвиз не стали, а достав ножи, стали медленно приближаться друг к другу.

- А скажи мне, друг ты мой любезный, какой у тебя сейчас уровень?, - вкрадчиво спросила Живая.

- Зачем тебе, да и сама ты где?, - вопросом на вопрос ответил я.

- Я то делами занималась, как слух до меня дошел, что некто, с отмороженным мозгом и решеткой возле ника, схватился с магом под воздействием неизвестных препаратов, которые накладывают просто сумасшедшие бафы. Не ты ли это был?

Врать не хотелось. Надо постараться заговорить зубы.

- Откуда такие подозрения?

Противники кружили на безопасном расстоянии друг от друга, выжидая или оплошности соперника, или более удобного момента для атаки.

- Ты не увиливая, а отвечай на поставленные вопросы, - продолжила Живая, - так рассказывай по порядку, про свой уровень и что ты знаешь про мага.

Я глубоко вздохнул, подышал пару секунд, и, собравшись с духом, ответил:

- Уровень 76. Не знаю, какого мага ты имеешь ввиду, но я мага не бил.

- Растешь просто потрясающе, для решетника. Мага точно ты не бил?

- Юля, я не бил мага. У меня был бой с одним из магов, и во время боя с тем стало плохо. А что и почему, ну не знаю я. Вот честное слово!

А на арене тем временем "Голова" провел удачную контратаку и теперь его противник имел на треть уменьшенный уровень НР. С какого-то перепуга, соперник "Головы" резко пошел на сближение и уйдя в инвиз, видимо, рассчитывал таким образом на секунду дезориентировать "Голову". "Голова", как опытный боец, дождался появления противника в двухметровой зоне, резко прыгнул влево, одновременно нанося скользящий удар по сопернику. Судя по скорости, с какой были проделаны все движения, "Голова" явно не протирал штаны на лавке. Противники после короткого боестолкновения разошлись, и снова начали кружение по кругу. Правда на этот раз "Голова" решил взять инициативу в свои руки и обозначал ложные выпады, пытаясь запутать противника.

- Значит все-таки ты, - констатировала Живая. - Вот скажи мне, Сережа, почему вокруг тебя всегда что-то происходит? Рыцари, странный караван, теперь вот еще маг. Неужели тебе не хочется спокойствия?

- Юль, да я бы с радостью, но тебе тогда станет скучно со мной. И потом, ты же знаешь, я тайный мазохист, который только и ждет, что бы попасть в беду и тут же позвать тебя на помощь!

- Ну в том, что ты мазохист, я уже не сомневаюсь. Тяжелое психическое у тебя расстройство. А вот по поводу помощи, это ты загнул. На моей памяти, ты лучше умрешь, чем попросишь о помощи.

- А с караваном кто мне помог?, - напомнил я

- Только координаты из тебя калеными щипцами пришлось извлекать, - парировала Живая, - к тому же моя помощь была минимальна.

- Выяснили, что было в ларце?, - с интересом спросил я.

- Пока нет, работаем над этим.

- Так ты не ответила, ты то сама сейчас где?, - напомнил я про свой вопрос.

- Я делами занимаюсь, - ответила Живая, - извини, но подробнее сказать не могу.

- Все понял, тайны Мадридского двора, закон о неразглашении и все такое.

- Именно!, - ответила Живая, - ты когда в город? Я там буду дня через два.

- Значит, и я через два дня буду в городе!

- Договорились, до связи!

Приват отключился. На арене за это время произошло еще одно событие, которое унесло еще примерно с треть жизни у противника "Головы". На этот раз "Голова" сам проводил атаку и вместо ложного удара довел его до конца. Правда, можно было закончить его и по другому, но это уже не от меня зависело. Видимо, решив, что далее затягивать бой бессмысленно, "Голова" пошел в атаку, и после размена ударами, его противник отправился на точку возрождения. Надо будет учесть этот момент.

Просмотр боя не дал ничего, и дал массу пищи для размышления. Первое, что надо учесть, что подготовка у "Головы" на уровне. Скорость тоже великолепная, но тут у нас шансы примерно равны, поскольку, судя по всему, школа боя у нас с ним одна. Не ветки развития, а именно школа боя, которую ставят в реальности. Второй момент, на который я обратил внимание, "Голова" сильно адаптирован к местным реалиям. Он, не раздумывая, пошел на размен по НР, зная о своем преимуществе. И вот этот факт являлся для меня сейчас основным. Поскольку его тушка была толще моей примерно на три с копейками тысячи. А это один удар. Значит, если он со мной может покончить, ну предположим, за три четыре крита, то мне понадобится пять шесть. Выводы же о том, куда он предпочитает уходить, в какую сторону отклоняться, делать было не на чем. Да и повторение в этом вопросе может и пройдет пару тройку раз с любителями, а вот против бойцов равного ранга, может и не прокатить.

Я ушел ожидаться начала финала в свой шатер. Сделал пару глотков воды, и снова погрузился в легкий транс. Меня никто не беспокоил, и я до начала финала просидел в трансе. Но все рано или поздно заканчивается или начинается, тут с какой стороны посмотреть, и, почувствовав движение в мою сторону вышел из транса. Уже по привычке прислушался к интуиции. Где-то на краю сознания мелькнуло "Боло". Проверил амуницию, все на месте, включая боло и метательные ножи. Что ж, пора.

- Удачи!, - напутствовали меня и Кубинец, и хилер, и все оставшиеся в шатре люди.

- Спасибо, - просто ответил я.

И уже при выходе из шатра, меня догнало еще одно пожелание:

- Ни пуха, ни пера!

- К черту!, - ответил я не поворачиваясь.

Привычный путь к арене, привычный рассказ о правилах и я вышел на поле. "Головы" еще не было. Вот он появился, рассказ о его пути к финалу, стандартное напутствие и "Голова" так же делает шаг на арену. Мы смотрим в глаза друг другу, и пусть нас разделяет расстояние, и мне и ему понятно, что легким этот бой не будет. Не знаю как у него, а у меня мандраж отсутствует. Оценивающие и прикидывающие взгляды, отмашка к началу и бой начался!

Мы не стали уходить в инвиз, и аккуратно приблизившись на расстояние порядка пяти метров, начали нарезать круги. Начало боя, в общем то, походило на то, что я уже видел в его исполнении. Ждать момент, а потом контратака. Я тоже обладал терпением, и попасться на простую уловку не собирался.

А в это время на одной из трибун Ковин вел неспешную беседу с представителем "Голов"

- Игорь, у твоего парня шансов нет, - говорил клановец.

- Паша, поверь мне на слово, шансы у него есть и весьма не плохие!, - отвечал Ковин.

- Я опять чего-то не знаю?

- Ты видел, как он действовал против мага? Так поверь, это были цветочки, ягодки будут еще впереди.

Собеседник Ковина задумчиво повертел головой и устремил взор на арену. А на арене между тем события развивались следующим образом. Сделав вид, что мне надоело ждать, я ушел в инвиз, но вместо того, что бы попытаться сделать заход за спину, метнул сразу два ножа, и следом за ними, практически без раскрутки, отправил в полет боло. Мой расчет был прост, если он увернется от одного, даже от двух ножей, то боло сделает свое дело. И я оказался прав. Уклонившись от первого и отбив второй нож, он никак не ожидал, что летящие следом шарики на веревке захлестнут его шею. "Голова" отшатывается назад, и пользуясь буквально секундным замешательством я рывком сокращаю дистанцию. Он видит меня в двухметровой зоне, но инерция не позволяет отреагировать должным образом, и вместо жесткого блокирования моих ударов у него получается только смягчить и снизить полученный дамаг.

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Мертвая змея". Итого уникальных рецептов 119.

Я разрываю дистанцию, но не уходя назад, а продвигаясь вперед, обтекая его справа, наношу еще один удар в приоткрытую шею. Крит!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Касание ветра". Итого уникальных рецептов 120.

Итогом боестолкновения стала смещение полоски НР "Головы" к середине зеленой зоны. Это, конечно, не совсем то, на что я рассчитывал, но тоже неплохо! Жаль только, что метательных ножей осталось два, да и боло утеряно. "Голова", во избежание, так сказать, перерезает веревку боло, и теперь данное оружие для меня потеряно совсем на данный бой.

- А твой парень молодец!, - восторженно сказал Ковину представитель "Волчьих Голов", - не ожидал от него такой хитрости.

Ковин ухмыльнулся.

- Паша, это еще начало, смотри, что дальше будет!

- А как смотрят правила проведения турнира, на дополнительное оружие?, - с улыбкой спросил представитель клана.

- Да ты и сам знаешь как, - так же с улыбкой ответил Ковин, - обвешайся хоть броней с ног до головы, и оружием с пяток до макушки, это твое право.

Теперь наши уровни НР сопоставимы, и банальный размен ударами уже не сможет принести победу "Голове", хотя теоретически сила у его может быть и повыше, а следовательно и урон побольше. Но к размену я не готов, не входит это в мои планы. "Голова" видимо отбросил в сторону умения Ветки, и сейчас все будет решать умения в рукопашке. Меня этот вопрос не пугал, рукопашка, значит рукопашка. Дальше все произошло буквально за считанные секунда. На каком-то подсознательном уровне, мы поняли друг друга и сошлись. Ложный выпад в мою сторону с изменением траектории атаки, итогом которой должен был быть удар в сердце. Протов такой атаки, еще в той, реальной жизни, в бытность курсантом, помнится, гоняли нас на спаррингах по полной программе, вбивая в нас этот навык на подкорку. И рефлекс, вбитый в той жизни, не подвел и в этой. Тело взяло управление на себя, я автоматом делаю полшага назад, увеличивая амплитуду атаки и заставляя открыть бок и спину. Переношу вес своего тела его на атакующую руку, блокируя таким образом одну из рук одновременно, моя рука, как бы обхватывает его со спины, а вторая хватает за кисть, держащую нож. Обхватывающая рука всаживает уже мое оружие в его сердце, одновременно прижимаясь к нему со спины. Крит!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Смертельное объятие". Итого уникальных рецептов 121.

В реальности он был бы уже покойником, но тут, в Игре, его НР мгновенно слетает в красную зону, и я, отпустив его атакующую руку, работаю своим вторым оружием. Надо отдать должное, что "Голова" не растерялся, его вторая рука с ножом в это время кромсала мою опорную ногу. Итогом стало наше падение, причем упал я неудачно, на его нож. Пропустил крит! Но упав боком, своим весом заблокировал вторую руку. Но так же, как и он, заглушив усилием воли, и еще не зная каким усилием, боль, продолжаю наносить удар за ударом. И все таки размен. На мое счастье, уровень его НР снижается стремительнее. Последний удар. Победа!

Поздравляем! Только что вы получили уникальный рецепт комбинированного удара. Имя присвоено автоматически "Кровавая жертва". Итого уникальных рецептов 122.

Поздравляем! Ваш противник ***** повержен!

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 77.

Поздравляем! Вы получили уровень! Текущий уровень 78.

Смотрю уровень своей жизни, и удивляюсь. Осталась тонюсенькая полоска в 5 НР. Я даже не осознал, что получил два уровня, голова кружилась. Пришло ощущение боли, но ко мне уже бежали жрецы, на ходу активируя восстанавливающие НР заклинания. Вот полоска жизни дрогнула и стала резво ползти вверх. Боль уходила, вызывая дикое желание почесать ногу, которую кромсал мой соперник, и бок.

Трибуны взорвались овациями и криками проклятья. Весь бой проходил в полной тишине, мы не сказали друг другу ни слова. Даже когда кровь хлестала фонтанами, ни он, ни я, не проронили ни звука.

- Игорь, ты где откопал этого парня?, - спросил представитель "Голов" на трибуне.

- Паш, просто повезло.

- Я забираю его у тебя. И мне плевать, что он с решеткой. Моего бойца он завалил приемом, которые не разучивают в детских секциях, да и для многих спецчастей это закрытые приемы. Откуда он?

- Ты меня проверяешь что ли? Тебе самому проще собрать информацию. К тому же ты уже копал в том направлении.

- Копал, спорить не буду. Но я его в любом случае заберу. Он или будет у нас, или его надо ставить на такой контроль, что бы шагу ступить не мог без разрешения. К тому же, его досье, видимо не все отображает, или мне сообщили урезанную версию. Ладно, это мои заботы, я там в реале покопаю еще.

- А на счет забираю, не думаю, что это будет полезно. Да и не нравится ему, когда на него давят. Поговорить с ним, поговори, а давить не советую. Тем более угрожать.

- Ну не настолько же мы идиоты. Но в любом случае, надо сделать так, что бы он был на нашей стороне.

- А он и так на ней будет. Да и сейчас есть. Если сможешь ему помочь с решеткой, то считай, что вопрос вообще решен на сто процентов. Хотя и тут я не уверен. Помочь он поможет, а вот на счет всего остального, не уверен.

- Да, удивил и ты, и твой парень, ничего не скажешь.

- Более того, он мне денег принес. После объявления победителей, пойду местных букмекеров стричь на купоны!

- И много взял?

- Лично я ставил максимум возможного и фиксировал ставку, так что примерно два с половиной миллиона у меня есть.

- Парню что-то дашь своему?

- В принципе надо бы, но он и сам ставку на себя делал, так что почти пол миллиона тоже заработал.

- Жулики вы, и финансовые махинаторы!

- Нет, просто прагматики. И потом, я же за им по более твоего наблюдал, так что риск был оправдан.

- Помощь нужна?

- Паша, ну ты же сам понимаешь, что если что, то...

- Ну смотри, мое дело предложить!

- Мое дело отказаться, временно!

А тем временем, меня привели в порядок. Правда, в шатер я уйти не успел, как показался мой соперник по финалу. Подошел, протянул руку для пожатия.

- Спасибо за бой!, - просто сказал он.

- И тебе спасибо, - ответил я.

- Надеюсь, мы еще встретимся? Мой ник "Вареник".

Добавили друг друга во френд-лист.

- Потренируемся вместе?, - толи спросил, толи предложил он.

- Потренируемся, - согласился я, - только как на это посмотрит твое руководство?

- Нормально посмотрит! Если тренировка идет на пользу бойцу, то она идет на пользу клану, так что не переживай, все нормально.

- Спасибо, - просто ответил я.

- Ну бывай, до встречи, - и Вареник ушел к своим.

Зашел в шатер и попал в объятия своих. По силе объятий, можно было подумать, что на меня совершено нападение. Хлопали по спине и плечам, обнимали, потом подхватили на руки и стали качать. Все пребывали в приподнятом настроении, даже Кубинец, который завершил свои бои не дойдя до финала, и тот испытывал неподдельное чувство радости. Оставшееся время, пока шли финалы, пролетело незаметно. В нашем шатре была радость, потихоньку кто-то прикладывался в кувшинам с вином, готовились к награждениям. Я отдал боевую амуницию в ремонт, а сам переоделся в "гражданку", хотя, тут вся одежда так или иначе несла на себя какую-то часть боевки. Принесли мое боло, его тоже отдал в ремонт.

И вот он настал, долгожданный момент награждения. Победители и участники финалов вышли вместе. Удивительно, но никто не смотрел косо в мою сторону, не смотря на мою решетку. Видимо, понимали, раз стоишь тут, значит чего-то да стоишь. К моему удивлению, среди победителей преимущественно были роги. Правда, в топ-сегменте победителем был паладин, а в подгруппе 136-150 победителем был маг, а в "яслях" до 25 победил гном, зато собратья по классу были победителями во всех остальных. Я стоял рядом с Вареником, переговариваясь о каких-то незначительных вещах, слушал в пол-уха то, о чем говорил представитель организаторов турнира.

Почти каждое награждение сопровождалось громкими аплодисментами, а кое-кому и предложениями от кланов о вступлении. Постепенно очередь дошла и до нас.

- Уважаемые дамы и господа!, - вещал представитель организаторов, - впервые в истории наших турниров, в группе 76-100, победу одержал боец, начавший выступление в заявленной группе с 68 уровня! Более того, по ходу турнира он провел на один бой больше! В данную группу по желанию переходили те, кто смог подняться во время турнира выше, дабы попробовать свои силы!

- Итак, за участие в финале призом в пять тысяч золотых награждается боец клана "Волчьи Головы". Подойдите и примите награду!

Вареник принял награду, приветливо помахал кому-то рукой и вернулся на место.

- За победу в финале призом в десять тысяч золотых награждается боец без клана, не пожелавший открыть свой ник! Подойдите и примите награду!

Я подошел, мне вручили кошель. Как-то не выглядит он на 10 тысяч, промелькнуло в голове у меня. Но, будем решать вопросы по мере их возникновения. Я уже было собрался вернуться на свое место, как меня придержали за руку. Я обернулся, мол, что еще.

- Кроме того, победителя есть еще одна награда!, - громко объявил представитель организаторов.

К нам подошел представитель клана "Волчьи Головы".

- Мы внимательно следили за боями, где участвовали представители нашего клана. Но финальный бой, который был показан в данной подгруппе, превзошел все наши ожидания. Как официальный представитель клана "Волчьи Головы" я официально приглашаю вступить в клан победителя турнира в данной подгруппе после изменения его статуса!

Вот этого я не ожидал, честное слово. Пригласили вступить в клан, да еще и намекнули на изменение статуса. А это могло означать только одно, что видимо с решеткой что то должно произойти в ближайшем будущем. Радостно, очень радостно. Я пожал протянутую мне руку представителя клана.

- После завтра ждем тебя для переговоров у жреца, - тихо сказал мне представитель клана, - твое отсутствие недопустимо!

- Понял, буду, - ответил я.

Дальнейшее награждение я пропустил. В принципе, больше ничего особого не произошло. Вручили награды, объявили о завершении турнира. Принесли аналог шампанского, выпили по бокалу, дальше вроде должен был быть банкет, но меня выдернул один из охранников Ковина.

- Пойдем, - сказал он, - тебя ждут.

Я пошел за охранником, но не в сторону шатра, а туда, где стоял кареты. Сел в карету, поехали. Минут через пять карета остановилась, и в нее залез радостно улыбающийся Ковин. Карета тут же тронулась, но уже в окружении охраны.

- Ну что, поздравляю, - сказал он, - даже два раза.

- А второй раз за что?, - спросил я.

- Во первых, ты стал богаче на четыреста двадцать пять тысяч за счет ставки, плюс десять тысяч за победу, ну и я пожалуй выпишу тебе премию, сколько там тебе не хватает до ровного счета? Шестьдесят пять? Ну тогда пожалуй выпишу поболее, от меня получишь еще сотню.

- А можно вместо премии от вас получить рецептов. В денежном эквиваленте с учетом пятидесяти процентной скидки?, - хитро спросил я, - на сумму выписанной вами премии.

- Черт с тобой, бери рецептами, - легко согласился Ковин.

- Можно только я сам рецепты выбирать буду?, - задал я еще один вопрос.

- Выбирай, - опять согласился Ковин.

- Что то вы как то особенно щедры сегодня, - усмехнувшись сказал я, - в чем подвох?

- Какой подвох?, - сделав удивленное лицо спросил меня жрец.

- Да вот кажется мне, что слишком уж много сыра положили. Как бы мышеловка не захлопнулась!

- А, вот ты о чем. Нет, не захлопнется. Дело в том, что благодаря тебе я стал богаче почти на два с половиной миллиона, так что сам понимаешь, чего уж тут жадным быть!

- А мне предложили премию в сто тысяч. Пять процентов!

- Ну не прибедняйся! У тебя сейчас столько денег, что любой другой игрок прыгал бы от радости, да еще рецепты со скидкой, так что ты в двойном наваре считай.

- Все, умокаю, не то разозлю чего доброго вас, и останусь гол как сокол.

- Так, ну по вопросу когда тебе явиться ко мне, ты уже в курсе. Теперь слушай внимательно. Слишком много людей потеряли много денег из-за тебя. Так что сам понимаешь, злые они. Охотиться на тебя будут, как говориться, с пристрастием. Ну да у тебя сейчас 78, если совсем дураком не будешь, то после переговоров я тебя отвезу на фазенду, а там, как и договаривались, ступай себе с Богом. Но если ты не совсем идиот, то купить себе телепорт, и сваливать будешь через него.

- Там видно будет, - ответил я.

- Ну, ты уже не раз доказывал, что ты имеешь на все свое мнение, и пока что тебе везет. Так что сам решишь, не маленький. Я сейчас в город, тебя подвезти?

- Да, - ответил я, - и если можно, то хотелось бы воспользоваться вашим гостеприимством, дабы не коротать ночь на сеновале у Винта.

- У меня не постоялый двор, - сварливо ответил Ковин, - ну да ладно, ты сегодня именинник, так что оставайся.

- Спасибо, - искренне поблагодарил я. - А что с остальными будет?

- С кем?, - уточнил Ковин.

- С Кубинцем, с Гарогарогом, - пояснил я.

- А что с ними будет? Останутся, будут выступать на арене. Не готовы они морально к свободному плаванию. Не твоя у них хватка.

- Разве у меня есть хватка?, - удивился я.

- Есть, - ответил Ковин, - не напрашивайся на комплименты.

- Не буду, - на всякий случай согласился я.

- Так что за них не переживай. Давай, поспи немного. Наверное, сильно перенервничал, во время финала то?!

- Есть такое, - согласился я, - да только сейчас не усну. Отходняк еще не начался, он к вечеру настанет. Вот и просился к вам, на постой.

- Ладно, приедем, дам тебе один пузырек, выпьешь, спать будешь, как убитый.

- Спасибо, - сказал я.

Дальше до города ехали молча. Я ехал и думал, вот Ковин, там, в реальности, он был выдающимся ученым, светилом отечественной медицины. И попав сюда, получив вторую и вечную жизнь, неугомонный старик продолжал свою деятельность. И ведь не просто продолжал, а явно был одной из центральных фигур среди тех, кто толкал к развитию остальных, как бы высокопарно эти слова не звучали. Он к чему то стремится, чего то добивается. А другие? К примеру те, кто был олигархом? Введя сюда огромное количество денег, купили себе роскошные дома, земли, и продолжают жить паразитами. Не все, конечно, но многие. Про "золотую молодежь" я уже и не говорю, пустые там, никчемные здесь. Живут одним днем, для себя. За их деньги их дотягивают до уровней 100+, некоторых выше, накупят элитного шмота и прожигают жизнь. К чему они стремятся, если впереди бесконечность?

Въехали в город. Заплатили положенную пошлину. Карета домчала нас к дому номер 7 на улице Победителей Драконов. Вошли внутрь дома. Движением руки Ковин приказал следовать за ним. Поднялись на третий этаж. Тут располагалась, видимо, гостевая спальня.

- Подожди пару минут тут, - сказал Ковин, - я сейчас. Ванная там.

Он указал рукой на вторую дверь. Пока Ковин отсутствовал, я рассчитывал успеть принять душ и переодеться. Когда я, освежившись, вышел из ванны, на столике стоял пузырек с зеленоватой жидкостью и записка от Ковина.

"Пей и ложись спать. Утро вечера мудренее", - прочитал я. Я поднял пузырек, повертел его в руках. Открыт пробку, зачем-то понюхал. Пахло скошенной травой и почему то одуванчиками. Я не задумываясь выпил содержимое. Глаза стали смыкаться. Я успел скинуть полотенце, упасть на кровать и укрыться одеялом. Впервые, за все время пребывания в Игре, я спал спокойно, не беспокоясь о безопасности.

ГЛАВА 19.

У Ковина я задержался еще на сутки. Пока мы сидели, выбирали рецепты, причем часть из них явно не относилась к целебным, пока вели неспешные беседы, пока съездили в банк, день пролетел незаметно. Обогатившись на алхимические рецепты второго, третьего, частично четвертого уровня, и получив рецепты наложения и снятия молчанки, увеличения обзора в инвизе, я составлял списки необходимых мне ингредиентов. Перед сном я выпросил еще один зеленый пузырек и употребив его, как только оказался в спальне.

На следующее утро, сказав, что пойду прогуляюсь, отправился на встречу с Живой. Френд-лист показывал, что она пока что находилась вне Игры. Что бы скоротать время, отправился в Церковь. Поставил две свечки, постоял, пытаясь рассказать, как провел последние недели. Оставил пожертвование, которое опять было принято. Живой все еще не было, и выйдя из Церкви я пошел к ее дому, что бы полюбоваться садом.

А сад стал еще лучше! Решил обойти дом по периметру, но понял, что обходить придется весь квартал. Время позволяло, и решил, что все таки обойду. Дойдя до пересечения дорого, был остановлен патрулем, состоящим из стражников-НПС.

- А ну стоять!,- раздалось сбоку.

Я остановился. Меня взяли в плотное кольцо, и старший патруля осведомился:

- Жителям Империи с вашим статусом запрещено находиться в центральной части города без сопровождения! Что вы делает тут? Как оказались?

- Был по делам, по адресу Победителей Драконов, дом семь. А потом, по сложившейся традиции, пришел полюбоваться садом, - я кивком головы указал на знакомый дом.

- Вам запрещено находиться в центральной части. Прошу вас покинуть, или мы будем вынуждены применить меры!

Я пожал плечами, и в сопровождении стражников направились к выходу из центральной части. Вышли за ворота, и я окунулся в людскую толпу. За сохранность своих вещей я не опасался, поскольку походный рюкзак оставил у Ковина, наличные деньги были упрятаны во внутренний карман, который пришил сам, и его расположение еще надо было угадать. Бесцельное брожение могло привлечь не нужное мне внимание стражи, и я отправился на улицу ювелиров. заходя в лавки к гномам и эльфам, рассматривал декоративные украшения, но зацепиться взглядом за что-то не удавалось. Нет, были, конечно, весьма и весьма оригинальные вещи, за которые в реальной жизни многие красотки удавились бы от зависти, но вот что бы так "зацепить", нет, пока что я такого не находил. В очередной лавке меня догнал приват:

- Привет, Сережа, я уже тут, - это Живая.

- Привет! Я тоже тут, вот гуляю по ювелирным лавкам, - ответил я.

- Ты сейчас где, в какой лавке?

- Как лавка называется, хозяин, - спросил я у гнома.

- А так и называется, "У гнома подгорного", - ответил он.

- Лавка называется "У гнома подгорного", - сообщил я.

- Хорошо, я знаю, где это, - ответила Живая, - буду минут через десять, никуда не уходи.

- Хозяин, - обратился я к гному, - можно побыть у тебя минут десять? Сейчас за мной зайдут и мы покинем ваше уважаемое заведение.

- Оставайся, - ответил гном, - может и прикупишь еще чего.

- Так и прикупил бы, - ответил я, - да вот не цепляет ничего.

- А ты кому прикупить то хочешь? Себе, аль зазнобе своей?

- Ну, если так стоит вопрос, то зазнобе! Лучшей девушке двух миров!

- Ишь, как сказал, - восхитился гном, - запомню на всякий случай.

С этими словами он удалился, правда один я не остался. В лавке находился толи родственник, хотя тут в Игре, родственники, или только совсем близкие по реалу, или ну очень близкие люди. Я остался в лавке, поглядывая на разложенные на прилавке украшения. Красиво, работа тонкая, но возвращаясь к сказанному, не цепляет.

Вернулся гном, держа в руках какую-то коробочку.

- Берег для самого крайнего случая, - начал он.

Я скептически улыбнулся:

- И решил продать решетнику?

Гном хитро прищурился:

- Ты поживи с мое, потом будешь выводы делать! А сейчас сам смотри!

С этими словами гном открыл коробку, и, перед моим взором предстала действительно уникальнейшая вещь. Я не мог оторвать взор, и по правде сказать, было от чего. На белоснежном бархате лежал изумрудный с серебром кулон. Два сплетающихся между собой дракона. Матово блестела чешуя, крошечные рубины, обозначающие глаза, сверкали в зависимости от падающего на них света. Когти, выполненные из серебра, отливали в черноту. Искусно выполнение резчиком крылья, казалось, трепетали от предвкушения полета.

- Сколько, -только и смог выдавить я.

- Для тебя, уж так и быть, отдам по себестоимости, - ответил гном, - пятьдесят тысяч. И не торгуюсь.

- Уважаемый, я готов заплатить такие деньги, но при этом надо сходить в Банк.

- Ну, можно и сходить, - ответил гном, - но только давай так, ты сам сходишь, а мне их принесешь, а я тебе кулон.

В этот момент в лавку влетела Живая.

- Привет еще раз, - поздоровалась она.

- Ну так что, - спросил я, - может все-таки сходим?

Гном посмотрел на Живую, на ее плащ, после чего сказал:

- Если это для нее, то бери так, деньги занесешь!

- О чем разговор?, - поинтересовалась Живая.

- Погоди минутку, - ответил я, - спасибо тебе, мастер. А деньги я занесу сегодня же!

Я взял коробочку, закрыл и мы вышли с Живой из лавки.

- Это тебе, - сказал я и протянул ей закрытую коробку.

- Как интересно, - ответила Живая. Она взяла коробочку открыла и замерла в изумлении. - Это мне?

- Тебе, конечно! Или ты видишь еще кого-то, кому я могу подарить такую вещь?

- Спасибо!, - Живая осторожно взяла кулон в руки, приложила к цепочке на шее. Драконы на секунду ожили, образовав петельку, и оказались на цепочке. Глаза их сверкали превосходством, мол, нашли наконец-то свою истинную Хозяйку.

Живая обняла меня и прилюдно поцеловала. Мне показалось, что драконы сперва зашипели, но потом мгновенно, словно почувствовав настроение хозяйки, успокоились.

- Пошли в банк, - сказал я, спустя целую вечность, пока длился поцелуй, - надо гному деньги заплатить.

- Сколько же ты выложил за эту вещь? - поинтересовалась Живая.

- Не важно! - ответил я.

Мы дошли до Банка, где я снял чуть больше, чем требовалось, вернулись в лавку.

- Вот, - сказал я, и протянул гному деньги.

Гном одним движением убрал деньги, после чего посмотрел на Живую.

- Драконы нашли свою Хозяйку, - удовлетворенно сказал он, - не врали предсказатели!

- А что они говорили?, - проявила интерес Живая.

- Да там все больше про меня, - ответил гном, - но если вам интересно, расскажу.

- Конечно интересно, - ответила Живая.

- Тогда слушайте, - ответил гном, - было это пару лет назад. Поехал я по делам купеческим к морю. Уж и не помню, что меня занесло туда, да и за каким лешим я туда поперся не могу вспомнить. Одним словом, перед самым выездом из города, решил я зайти к предсказателям, есть за мой такой грешок. Вот и предсказали мне, что куплю я у черного человека вещь, которая будет лежать мертвым грузом, до той поры, пока не найдет она сама себе Хозяйку. И как только найдется для нее Хозяйка, принесет это удачу и владельцу и мне.

- А как определить, нашли они себе Хозяина или нет? - спросил я.

- Так они сами выбирают, - ответил гном, - видите, они изменили форму, сами устроились на цепочке. Оберег это, наверное, какой-то.

- Спасибо вам, - сказал я.

- Спасибо, - повторила Живая.

- Это вам спасибо, - ответил гном, - теперь удача не покинет ни вас, ни меня!

Мы попрощались с гномом, и вышли на улицу.

- Куда пойдем? - спросил я.

- Пошли, посидим куда-нибудь, где тихо, спокойно и красиво, - ответила Живая.

- Тебе и карты в руки, я то города почти и не знаю, а уж о таких местах и подавно не слышал.

- Тогда пошли за мной!

И мы зашли в несколько лавок, купили вина, фруктов, мяса, зелени и свежевыпеченного хлеба. А потом пошли, не сговариваясь обратно, в центральный город. Проходя мимо стражников, мне так захотелось показать им язык, мол, вот вам всем, но с большим усилием переборол себя. Мы шли улицами и направлялись к ее дому. Вот и знакомый дом, зашли в калитку, прошли в беседку в саду. Разложили принесенные припасы.

- Теперь есть холодным будем, - в шутку предупредил я, - мангала то у нас тут нет, а разводить открытый огонь - кощунственно.

- Не будем, - успокоила меня Живая. - я все таки маг Огня, и кушать холодное просто неприлично в моем присутствии.

- Слушай, - сказал я разливая вино, - я давно хотел спросить, у магов же должны быть жезлы, ну такие, достаточно большие, почти как укороченные шесты. А вот у некоторых я видел совсем короткие. Как так?

Живая рассмеялась.

- Дело в том, - ответила она, - что на жезле "висят" быстрые заклинания. На коротком жезле, а они, поверь, достаточно дороги, висит на одно больше.

- У того мага, - вспомнил я, - тоже был короткий жезл.

- Ну и что? Не смотря на их дороговизну, они все-таки достаточно распространены, - ответила Живая.

- Примерно понял, - сказал я.

Мы подняли бокалы.

- За что пьем, - спросила Живая.

- За тебя, - ответил я, - за самую прекрасную девушку двух миров!

- Да ты поэт!, - воскликнула она, и мы сдвинули бокалы.

Выпили, я налил по новой. Живая встала и подошла ко мне, запустила руки в мои волосы, прижала голову к себе.

- Знаешь, - сказала она, - мне кажется, что я знаю тебя всю жизнь, что я вот так готова стоять и гладить тебя неделями, месяцами, годами.

Я попытался встать. Живая легким движением попросила остаться сидеть.

- Мне кажется, - продолжала она, - что ты единственный, кто может не раздумывая броситься на помощь, по первому зову. Такое редко встретишь в людях. Ты не стремишься прожигать жизнь, даже тут, в Игре, у тебя есть цель. Мне кажется, ты ее добьешься.

- Юля, - ответил я,- ты добрый, хороший человек. Ты видишь суть вещей, но я...

- Тссс!, - приложила к моим губам свой пальчик Живая.

А затем, склонившись ко мне ее губы нашли мои. Время перестало существовать для нас, застыло камнем. Она опустилась мне на колени, и ее руки, минуту назад казавшиеся слабыми, с неожиданной силой обняли меня за плечи. Она прервала поцелуй, встала, и, взяв меня за руку, сказала:

- Пойдем.

Мы зашли в ее дом. Достаточно большая прихожая, утопающая в живых цветах. Казалось, что они росли прямо из тумбочек, шкафчиков и столиков, стоявших в каком-то необъяснимом для меня порядке. Ее плащ Инквизитора, упал на пол, сброшенный с плеч одним движением. Едва за нами закрылась дверь, как Живая повернулась ко мне и снова приникла жарким поцелуем. Я подхватил ее на руки, и шагнул по направлению к комнате.

- Не туда, - сказала Живая, - по лестнице, на второй этаж.

Я нес ее по лестнице, перешагивая через ступеньки. Открыл дверь толчком ноги, и мы оказались в святая святых, в ее спальне. Огромная кровать, застеленная тончайшим покрывалом, занавески, пропускавшие достаточно света, и в тоже самое время создавая уютный полумрак. На тумбочке, возле кровати, ваза с цветами. И ни одного зеркала. Все это я отмечал каким то боковым зрением. Мы упали на кровать и я подмял ее под себя. Ее руки, лихорадочно гладили мои плечи, голову, лицо. Я же покрывал поцелуями ее губы, глаза, скулы, шею. Ее руки скользнули под куртку и в этот момент она замерла.

- Что случилось?, - спросил я.

- Меня срочно вызывают, - ответила Живая кусая губы, - я должна иди.

- Что случилось?, - повторил я свой вопрос.

- Мне нельзя этого говорить сейчас, но полагаю, что через день два, станет известно всем. К нам прибывает впервые в истории нашей Империи посольство от соседей.

Мы сели на кровати, Живая виновато посмотрела в мою сторону. Видимо у меня был совсем растерянный вид, и она ласково провела рукой по моей прическе.

- Какое посольство? От каких соседей? И при чем тут ты?, - только и смог сказать я.

- Из английского кластера. И они уже на нашей территории. Вошли в деревню в приграничной области, зашли к Инквизитору, и заявили о своем прибытии. Просили кого-то из наших.

- Из каких ваших?, - я не понял сказанного.

- Мы официально представляем Императора, - с легкой грустью сказала она, - и такое событие требует от нас соответствующего этикета.

- Пусть пошлют кого-то другого!, - сказал я.

- Сереж, я одна из самых сильнейших магов Огня в Инквизиции. И мое присутствие обязательно. Я вхожу в Первый Круг, а это означает, что практически любое официальное мероприятие требует моего присутствия, как минимум.

Живая встала и начала собираться. Повернувшись ко мне спиной, она сбросила верхнюю одежду. На ней осталось что-то вроде майки-борцовки, в ее самом укороченном варианте. Я подошел и обнял ее сзади. Приник губами к шее.

- Не уходи, - прошептал я.

Она замерла, закинула голову назад и попыталась поймать мои губы своими.

- Сереж, я действительно должна идти. Не мучай меня!

Я отпустил руки. Живая открыла шкаф, который был так искусно встроен, что я и не догадался о его наличии, и достала нечто парадно-торжественное. Одела на себя.

- Пообещай мне, что как только я вернусь, ты будешь меня ждать здесь!, - сказала она.

- Я не могу обещать тебе этого. Но я твердо обещаю тебе другое. Я буду ждать тебя всегда и везде, где бы я ни находился!

- Я даю тебе доступ в дом, так что теперь всегда его двери открыты для тебя!

Живая вышла из спальни, ее шаги, постепенно удаляясь сообщали о том, что она идет к выходу. Хлопнула входная дверь. Тишина. Я постоял с минуту, и отправился следом, к выходу. Плаща Инквизитора не было. Элемент формы, как-никак. Вышел из дома, Живой уже не было видно. Закинул голову, посмотрел в небеса. Там все так же летали птицы, светило солнце.

Опустив взгляд, медленно пошел к выходу. Мельком взглянул на накрытый столик в беседке, прошел дальше. Вышел за калитку. Смертельно захотелось сломать что-нибудь. Постарался взять себя в руки, но посольство наглосаксонского кластера возненавидел от всей души.

До вечера, на который была вроде как назначена встреча с "Головами", оставалось почти шесть часов. Не зная, как их убить, решил вернуться к Ковину, на Победителей Драконов, дом 7.

Дверь открыл один из охранников Ковина, и узнав меня, пропустил в дом. Проводил не в гостевые покои, а в ту комнату, где я провел две ночи. Я поблагодарил, и отправился в ванну. Принял контрастный душ, вышел и отправился спать. В любом случае, я тут, и если что, то разбудят. Возможно, что даже бесцеремонно, но разбудят. Но я ошибся, проснулся сам, и хотя чувствовал себя не очень, но успел одеться до того момента, когда за мной пришли. Пришел все тот же охранник, и не говоря ни слова, кивком головы попросил следовать за ним. Спустились на первый этаж, и меня проводили к известной мне комнате с камином.

Я вошел, и огляделся. В комнате присутствовали помимо Ковина, еще два представителя "Волчьих Голов". Небольшой столик был накрыт на четыре персоны, и я понял, что ждали только меня.

- А вот и наш герой, - поприветствовал меня Ковин, - проходи, присаживайся, перекусим, да чайку попьем. И поговорим, куда же без этого.

- И вам всем здравствовать, - в тон ответил я.

Я прошел к столу и встал. Представители клана поочередно пожали мою руку. Представились:

- Зовите нас просто, - сказал один из них, - меня Миша, а моего коллегу Саша. Сами понимаете, это не игровые ники, но для нашего разговора сойдет. Вас же мы будем называть, если не будет возражений, ну скажем, Васей.

- Называйте, как удобно, - согласился я не видя предмета спора.

- Ну а нашего хозяина так будем звать, Хозяин, - с улыбкой сказал тот, которого представили как Сашу.

Я присел за стол. Оглянулся, кроме нас никого больше не было. Заметив мое движение, Ковин сказал:

- Тут больше никого нет, а охрана такая, что, пожалуй, смогут сдержать минут десять штурм любого топ-клана. Кроме того, не забывай, что магия в центральной части города сильно ограничена и действует далеко не у всех.

- То есть вы хотите сказать, что маги в городе, в центре беззащитны?, - моему удивлению не было предела.

- Нет, у них все действует, но только у тех, кто скажем так, заслужил данное доверие.

Видя мой скептический взгляд добавил:

- За деньги доверие не купишь!

- Хоть что-то радует, - сказал я.

- Тогда давайте приступим, что ли, - запросто сказал Миша, - а то еды тут на восьмерых, а едоков в два раза меньше.

Пока неспешно ели, наливали чай, вели светскую беседу о последних событиях, о многих из которых я вообще первый раз слышал, о прошедшем турнире. Постепенно разговор начал приближаться и к моей персоне. Покончив с чаем и отставив чашки, наступила неловкая пауза, как будто никто не знал, как собственно перейти к той части беседы, ради которой мы и собрались тут. Разговор начал Миша.

- Спасибо Хозяину за угощенье, но пора, как говориться и разговоры нужные разговаривать. А пойдут они в основном о тебе, Василий. Так вот, ты конечно молодец, слов нет. И турнир выиграл, и вообще. Но видишь ли в чем дело. Прием, которым ты уложил нашего бойца, не простой, его в секциях не преподают. Не поделишься, откуда?

- Так вы, наверное, и так все про меня знаете, - ответил я, - чего повторять то?

- Знаем, милый человек, знаем. Не все, конечно, но многое. И так же знаем, как ты тут оказался.

- Другими словами, хотите убедиться, что я это я?

- Наверное так.

- Тогда мой последний бой сам все за себя сказал.

- Миша, - прервал Ковин, - ты не на допросе! Давай по существу.

- Извини, - сказал Миша, - но попытаться все же стоило.

- Тогда, пожалуй, я сперва немного расскажу нашему гостю о "Волчьих Головах". - сказал Ковин. - В нашей реальности, а воспринимать Игру надо как реальность, помимо администрации самой Игры, есть несколько управляющих контуров, назовем это пока так. Первый, это программные коды, имеющие максимальную защиту на сегодняшний день. Не улыбайся, система как-то сама себя защищает. Физику этого процесса мы так и не смогли понять, но не суть. Факт тот, что сломать систему невозможно. Можно подобрать ключ к закрытому форму клана, но вот сломать систему нельзя. К первому контуру относятся НПС-персонажи, занимающие руководящие посты в Империи, сам Император. Второй контур состоит из игроков, в частности это Инквизиция. По какому принципу их отбирает сама система, нам тоже не понятно до конца. Это кристально честные люди, для которых слово "долг" превыше всего. Мало того, что они не нарушают игровых законов, они еще и следят за их исполнением и приводят в действие, скажем так, карательные меры к тем, кто их систематически нарушает.

Это пока что основное, что надо тебе знать про управление. Дальше больше. По мере развития Игры, стали появляться кланы и гильдии. И поскольку у нас тут все-таки какой никакой а больше всего строй, напоминающий феодализм, то у кланов появились замки и владения. Я тебе говорил, если ты помнишь. Не перебивай, слушай дальше. А дальше началось воплощение. И вот тут наступает самый интересный момент. Поскольку буквально через несколько месяцев остро встал вопрос о том, что многих выдающихся ученых, писателей, инженеров, художников, одним словом всех тех, кто творит что-то по настоящему полезное в реальной жизни можно увековечить тут, в Игре.

А к этому времени, в Игру уже рекой лились живые деньги, и те, кто в той жизни были олигархами, стали создавать и тут подобие собственного рая, для себя, любимых. И это было бы еще полбеды, поскольку, к примеру, те же архитекторы и строители зарабатывали на проектах, строительстве и так далее. Видел бы ты, какие тут дворцы строились. Пресловутому Крезу и не снилось такое. Но вот дальше, дальше началось так называемое становление капитализма в его дикой форме. Благо дело, что к тому моменту уже были тут в Игре люди, которые видели реальную опасность от превращения нового, можно сказать, мира, в подобие помойки, которая была там, в старом. К тому же активизировался криминал, который тоже захотел урвать свою часть пирога от нового мира. Примерно в это время и появилась Инквизиция, которая тоже не осталась в стороне. Правда, причины ее появления не связаны ни с войной против криминала, ни с обузданием олигархии. У нее другие причины появления, но сейчас не об этом.

Были достаточно серьезные клановые войны, благодаря которым криминал загнали в угол. Они же тоже организовывали кланы и гильдии, и, не всегда придерживаясь рамок закона, а чаще просто грубо игнорируя его, принялись "стричь бабло". Их просто стали сливать в войнах. Тут в Игре, большая масса как бывших военных, так и силовиков, те же МВД, и так далее. Стараемся поддерживать боевое братство. Не всегда, правда, удается, но к текущему моменту основные противоречия сняты.

Так вот, возвращаясь к нашим делам. После того, как утихомирили криминал, осадили и олигархов. По крайней мере, такие вещи, как "крафтовое рабство" сейчас конечно еще встречается, но это можно сказать единичные случаи. И вроде воцарился мир и спокойствие, но опять не все так просто. Те же олигархи, сперва развивались до определенного уровня. Росли и как бойцы и как крафтеры. Никто не возражал, когда они пытались открывать какие-то мастерские, получая деньги за аренду, или покупая недостающие ингредиенты для производства той же алхимии. Причем были и спекуляции. Однако, это достаточно быстро прекратилось, в силу того, что все ресурсы надо добывать, и у них есть срок хранения. Я не говорю, скажем, про руду, или драгоценные камни, нет, у них срок хранения просто является абсурдным понятием. И вот тут они столкнулись с реальной проблемой, практически никто не хотел на них работать. Ониконечно заставляли свою челядь лезть в шахты, топать по лесам и так далее, но заканчивалось тем, что таких любителей становилось все меньше и меньше. Они не исчезли совсем, но, скажем так, количество людей, который собирают ресы для одного из, ограниченно, к тому же они просто сборщики, а если ты хочешь стать, ну скажем, да не важно, просто творцом, то надо видеть не только драгоценные камни в породе, но и красоту того же гранита. А самим расти - это же надо время затратить. И вложить кусочек души. Те, кто в той, реальной жизни, были мастерами старых ремесел, они и тут вкладывая душу, выросли до известных мастеров. Другими словами, основная масса крафтероф-добытчиков, куда охотнее продавала ресурсы по более высоким ценам, чем нежели подписывали контракты на гарантированную продажу, но по низким ценам. Не обошлось тут и без нас, мы конечно, тайком и поддерживали цены на определенном уровне. Но расслабляться не стоит, и мониторить ситуацию надо постоянно.

Кроме того, что бы стать достаточно известным ювелиром или тем же поваром, надо работать, работать постоянно. А именно это делать олигархи и разучились. Они вкладывали деньги в свое окружение, те росли в уровнях, а потом просто паровозили по уровням своих боссов. На этой услуге тоже не плохо заработали многие гильдии. Но речь не о них.

Речь о том, что многие из известных ученых, архитекторов, инженеров оказались просто не приспособленными к Игре. Не способные к выживанию в этом новом мире. Они честно читали мануалы, честно прокачивали то или иное умение, но их тайная надежда на справедливость не оправдалась. Справедливости в Игре нет, не было и не будет. И не смотри на меня так, все обстоит именно так, как я тебе сейчас рассказываю. Если совсем уж коротко, то мы стараемся привнести сюда какую-то толику порядка. Что бы те же крафтеры чувствовали себя защищенными. В противном случае, они тут же окажутся в цивилизованной форме того же крафтового рабства. И будут работать на благо какого-нибудь идиота с самомнением.

Про ученых отдельный разговор. Многие из них занимаются тем же, чем и реальности, но больше все-таки в теории. И вот их тоже надо охранять, но уже не только от доморощенных скотов, а еще и от внешних. Да-да, от внешних! Ты все правильно понял! Если пустить все на самотек, они достаточно быстро будут закабалены и будут заниматься всякой ерундой, типа сбора или выращивания травки.

- Простите, - прервал я Ковина, - это все очень интересно, но каким боком тут я?

- Дослушай до конца, а потом спрашивай, - намекнул Миша.

- Так вот продолжу. Итогом мозгового штурма стали две вещи. Первое, это то, что окружение Императора, это полностью наши люди, которые понимают и видят всю ситуацию целиком. Это и экономические советники и прочие. Они блокируют подходы к Императору, они блокируют подходы к тем, кто принимает решение. Да, они награждены графскими титулами и тому подобное. Не без помощи той же администрации Игры. Не будем кривить душой. Поскольку практически все наши доморощенные олигархи как в реале, так и тут смотрят с завистью на другие кластеры. В основном на английский. Будь их воля, они и тут продали бы все, что можно. И второй момент, это организация "Волчьих Голов". Это бывшие и некоторые действующие сотрудники ФСБ и аналогичных структур. Это те, кто не хочет превращения этого мира в помойку, для кого слова "честь", "долг", "отечество" не пустой звук. Мы воплощенные, и теперь это наша жизнь, наша земля, наша Родина. Официально они вне политики, клан как клан, но умные люди догадываются о их истинном предназначении. Поскольку попасть в него можно только по рекомендации двух действующих бойцов. А это сам понимаешь.

- Вот и собрались мы тут поговорить с тобой на такую тему: ты показал себя вполне адекватным человеком, у тебя не "слетела планка", ты знаком с понятиями секретность и присяга. И нам кажется, что ты разделяешь наши ценности. Вот мы и предлагаем тебе играть в высшей лиге. Ты не можешь пока что официально вступить в клан, у тебя решетка, но играть на нашей стороне лучше.

- Вербуете?, - поинтересовался я, - а если я откажусь?

- Если откажешься, - сказал Саша, - да ничего с тобой не будет. Играй, как играешь, бегай, прячься. Сказать кому-то о нашем разговоре, ты не скажешь, поскольку сам все понимаешь.

- А если соглашусь?

- Тоже ничего с тобой не будет. Но уже по другой причине. Нет, нападать на тебя будут, мы же не можем отменить закон о решетниках, но попросим бегать не где попало, а с определенными целями и по определенным локациям. Вот самый простой пример, твой бой с магом обдолбышем на турнире. Как ты думаешь, сколько идиотов захотят, не зная всех последствий, побаловаться таким вот зельецем?

- Думаю, что найдутся, - ответил я.

- Правильно думаешь. А поскольку это все-таки не совсем наркотик, ну по принципу действия то похож. И если наркотик в реале вызывает привыкание, то у этого не привыкание, а откат такой, что человек поднять ничего не в состоянии. И время отката пока что установить не удалось. У него сила чуть ли не со знаком минус становится. Вот и представь, что у нас по кластеру стали бродить вот такие вот клоуны, которых даже кормить придется.

- Не совсем пока еще понял, - решил сразу задать наводящий вопрос, - угроза понятна вполне, но все же.

- Да все просто. Охота за умами идет не только в реале, но и тут. Тебе говорили о стычках между кластерами?

Я кивнул головой, что-то такое Ковин мне говорил.

- Так вот, сперва ослабить, а потом просто вывозить в свои кластеры умы. Мы видим угрозу в этом. Мы и так прикладываем неимоверные усилия к тому, что бы хоть какое-то поступательное развитие шло, а не становилось болотом. Поскольку апатия это тоже наш враг. Пойми, бессмертие само по себе болото, если у тебя нет сверхцели. У тебя пропадает вкус к жизни, к развитию, а любая остановка, это начала конца. Вот посмотри, почему за все время игры максимальный уровень, которого достигли игроки 316? Да потому, что рано или поздно, если у человека нет цели, он впадает в апатию. Он не видит смысла в дальнейшем развитии. А у тебя цель есть. И мы хотим, что бы она у тебя не пропала. Вот мы и хотим, что бы ты побегал возле каравана! Поскольку караван везет то, что приводит к апатии. Ты же в курсе про караван?

- В курсе, только там уровень, вроде как, от 95 нужен.

- Желательно да, от 95. Не спорю. Но ты доказал, что вполне и со своим текущим можешь достойно себя проявить.

- Так чего от меня то хотите?

- Да вот и хотим, что бы ты помогал нам, или, если откажешься, не мешал.

- Так от меня то что зависит? Я лишен почти всех прав, на меня свободно может охотиться любой, я же моб, только разумный. У меня вообще одна задача - выжить. А вы мне сейчас про высокую политику говорите. Про великие цели. Мне, мобу!

- Не правильный подход у тебя. У тебя есть цель, а значит ты развиваешься, ты растешь! Знаешь, что нас погубит, тут в Игре? Не нас конкретно, а вообще всех, рано или поздно?

- Нет, не знаю. Не думал об этом, - честно ответил я.

- Нам остается только ждать, пока найдут возможность ревоплотиться, но не в старое тело, а в новое, молодое. Потому что тут, у нас, не может быть детей. Некому оставить накопленное, не для кого жить. А это убивает посильнее любой отравы. А бытие определяет сознание. И мы искренне надеемся, что и те, кто тут сейчас в Игре, и те, кто там, в реале, найдут возможность вернуться нам в нормальное тело. Нам надо не только продержаться, но и первыми выйти на возможность ревоплощения! И поэтому то мы и боремся. За себя, за детей, которые там. За возможность вернуться.

- Ты пойми, что мы тут стараемся строить общество, где деньги еще не верх достижения. Надо четко понимать, что деньги это не цель, это средство. И когда мы или с нашей помощью найдем способ ревоплощаться, поверь, далеко не все смогут вернуться туда, назад.

- И мне вы сейчас предлагаете такой вот счастливый билет, - сказал я. - в чем ловушка? Я ведь для вас никто, и вы сейчас не предлагаете чуть ли не билет в рай. Так не бывает.

- Нет, дружище, - сказал Ковин, - бывает. Понимаешь, мы стараемся оценивать людей по делам их. Нас много, я имею ввиду тех, кто понимает наши идеи, и пусть они, сами идеи, не озвучены им, но они хотят того же, что и мы. Просто у нас есть возможность действовать, у нас есть опыт работы, мы знаем методы и у нас есть средства. Но как всегда не хватает людей. Взять как говорится "с улицы" мы не можем, по причине того, что язык за зубами держать не умеют, вот и ищем везде. Я нашел тебя, присмотрелся, и теперь делаем тебе предложение.

- А если бы тогда я отказался от арены?, - задал я вполне логичный вопрос.

- Ты пропал бы из поля зрения на какое-то время, но в любом случае, ты не из тех, кто будет отсиживаться, а значит, ты каким-нибудь другим образом проявил бы себя. Рано или поздно этот разговор все равно состоялся бы. Пусть не с нами, пусть на нашем месте были бы другие люди, но сам разговор все равно был бы.

- Это не ответ на вопрос о счастливом билете, - напомнил я.

- Да ответ простой, ты нам подходишь вот и все. И что бы не врать о "священной борьбе" и прочем, мы сразу сообщаем, какая конечная цель у нас. Это не мало. Возможность вернуться, это такой стимул, что человек готов работать сутками напролет, без сна и отдыха. Но это только половина, причем вторая половина, не самая важная, так сказать.

Самое главное в том, что на тебя обратили внимание, с подсказки нашего Хозяина, - вежливый кивок в сторону Ковина, - что ты не обычный человек. Ты ОЧЕНЬ быстро растешь в уровнях. И дело не в твоих победах, которые безусловно важны. Дело в другом. Мы проанализировали твой рост по уровням и получили очень интересную картинку. До определенного момента, пока не было специализации, ты был как все. Т.е. набирал положенное количество опыта и потом получал уровень. Твои занятия физкультурой, отработка навыков владения оружием и рукопашки, а так же некоторых других тоже дала свои плюсы, но эти плюсы касались статов. А вот опыт за победы, начиная с пятнадцатого уровня у тебя шел в некоторых случаях с коэффициентом два, а кое-где и повыше! Значит у тебя есть твоя Цель, к которой ты идешь. А любой человек, который ставит перед собой цель, нам интересен.

Я напрягся. Вот так вот запросто меня и раскусили. Хотя, а на что я рассчитывал? В противостоянии общество и индивидуальности, общество чаще всего выходит победителем. Я не считал себя гением, поэтому на то, что меня не вычислят надеялся только в тайне. А тут привлек внимание, попал под микроскоп и вот, пожалуйста, меня препарировали. А что не понятно, так сейчас выяснят.

- Так вот, - продолжил Миша, - наши аналитики высказывали разные мнения, но все в итоге склонились к одному - ты не выбрал специализацию, другими словами у тебя нет Ветки развития. Скажи, это так?

- Да, это так, - сказал я, поскольку отпираться не было смысла.

- Не объяснишь причину?, - спросил Саша.

- Да все просто, - соврал я, - мне не нравится ни одна из веток, они не полные что ли какие-то. Поэтому и не выбрал никакую.

- Но наши аналитики говорят, что при отсутствии Ветки, у тебя удары не имеют должной эффективности!

- Так я компенсирую это усиленными тренировками, - снова соврал я.

- Что ж, похоже, - сказал Саша, - весьма похоже. Так вернемся тогда к нашему предложению. Поработать совместно с нами. Мы не обещаем тебе руководящую должность, да это и не для тебя, но вот как игрок на "вольных хлебах", который еще ко всему прочему имеет незатуманенный игрой взгляд, мы бы хотели тебя видеть. Ну и самый банальный голый расчет. Когда ты достигнешь своей цели, мы бы хотели видеть тебя на своей стороне.

- Логично звучит, - согласился я., - А почему бы вам не объявить конечную цель о ревоплощении всем, и все будет в порядке!

- Не будь наивным! К этой цели идут все и во всех кластерах. Утечка мозгов, да и просто выкрадывание специалистов, да просто охота на них, вот что тогда тут будет. Да и просто, найдутся подлецы, которые будут торговать секретами на лево и на право. Такое мы уже проходили, если помнишь реальность. И потом, кто первым получит эту возможность, сможет держать за яйца всех и в этом мире, и в том, реальном! Кстати, самый простой вопрос к тебе - ты доверишь что-то олигарху, для которого деньги это фетиш?

- Нет, не доверю. И все-таки цель не только, но и держать за яйца, - пошутил я и видя, что Саша начал хмуриться поспешил добавить, - не вижу в этом ничего плохого. Кто-то должен держать за яйца, и я предпочитаю держать, а не голосить фальцетом.

- Молодец, правильно понял, - ответил Саша.

Ковин налил всем еще чая, достал сигары. Закурили, помолчали.

- Скажите, есть у меня несколько вопросов, - начал я, - не по теме беседы, но касаемо моей шкуры.

- Давай, задавай. Если имеем возможность ответить, то ответим, - это Миша высказал, и мне хотелось думать, что общую точку зрения.

- У меня во френдах несколько человек, которые сами заносили меня в свои листы. С них слетает репутация. Причем, насколько я помню, заработать ее достаточно сложно.

- А кто у тебя в друзьях?

- Мне не хотелось бы отвечать на этот вопрос, - уклончиво начал я.

- Нет, нам имена и фамилии не надо. Просто смотри, если тебя заносит должностное лицо, ну скажем НПС, на нем это никак не сказывается, если, к примеру, тебя заносит клановый боец, то тут два варианта, или репутация падает у него, но за счет его принадлежности к клану там есть формула пересчета, или понижается репутация клана. Да не смотри ты такими круглыми глазами! Репутация считается ежедневно, и в течение дня у топ-клана может иметь амплитуду в пять, а то и семь тысяч.

- Я понял на счет репутации, - ответил я. - Так какую роль вы мне отводите?

- Да мы уже вроде как сказали, - улыбнулся Ковин, - побегай но не просто где-нибудь, а по определенным локациям и с определённой целью. Кстати, после 75 уровня, если память не изменяет, у тебя большой плюс появился?

- И это знаете, - проворчал я.

Они рассмеялись.

- Конечно знаем, а как иначе? Так что твоя "охота мишек" будет теперь более продуктивной!

- Другими словами вы хотите, что бы я поиграл в прятки с некоторыми товарищами, которые вам совсем не товарищи?

- Разумеется и это тоже. Ослабить пусть не явного врага, но ослабить, это тоже одна из целей. К тому же, как мы говорили, у нас нехватка людей, а знать, что и где происходит необходимо. Вот и посмотришь за одно, что там творится.

- А что я буду с этого иметь?, - задал я очередной вопрос, - Нет, про билет вы уже сказали. Меня интересует оружие, амуниция, банки с зельями, заклинания.

- Ну ты наглец! Получишь 50% скидку на изделия крафтеров нашего клана, - ответил Миша, - они конечно уники не делают, но шмот весьма приличный.

- Кроме того, - добавил Ковин, - получишь такую же скидку на рецепты. Я думаю, что крафтовая специальность тебе не повредит. Так что рецепты со скидкой, ну а остальное за твой счет!

- А если мне понадобится другая помощь?, - спросил я.

- Это смотря какая, - тут же отреагировал Саша, - если будет в наших силах и не раскрывая твоего инкогнито, то поможем. Не всем конечно, но поможем.

- Ладно, черт с вами. Банкуйте, - согласился я. - Ведь все равно своего добьетесь.

- Мы рады, что достигли взаимопонимания, - с улыбкой ответил Миша. - К взаимному удовольствию. Карту интересующих нас локаций передадим вам завтра. Сегодня же, если вы не против, мы бы хотели получить от вас список того, что вам необходимо для дальнейшей вашей жизни.

- О, список я вам сброшу, хоть сейчас!, - обрадовался я.

- Сбрасывайте, включая ювелирку, что сможем, подберем, - согласился с улыбкой Миша, - счет тоже выставим, не забудем. Как и карту, доставим завтра, ну скажем во второй половине дня. На этом, если вы не возражаете, мы распрощаемся на сегодня. Сбрасывайте список, и мы поскакали, у нас еще дела.

- Подскажите, а те локации, которые вас интересуют, там случаем снега нет? А то может мне понадобится теплая одежда.

- Теплая одежда?, - удивился Миша, - Ты имеешь ввиду, шубу, валенки и все такое прочее?

- Да, именно их я и имею виду, - согласился я.

- Нет, в таком варианте как ты назвал, одежды нет. Тут есть некоторая тонкость, от создателей Игры. В какой климатической зоне ты бы не находился, та одежда, которая на тебе, она не даст тебе замерзнуть. Мечта любого диверсанта, можно сказать.

- А девушки?, - тупо спросил я, - я видел их полуоткрытые наряды, им то как?

- У них есть и закрытые наряды, с теми же характеристиками, - успокоил меня Миша, - а тебя почему этот вопрос волнует?

- Так, для общего развития, - ответил я.

Я сбросил список, куда не забыл включить даже новый рюкзак. Посмотрим, на сколько у них мастеровитые крафтеры. На этом мы распрощались. Поскольку мой заказ должны были доставить завтра, то я опять выпросил разрешение у Ковина остаться у него, после чего покинул помещение и пошел в свою комнатку.

Едва за мной закрылась дверь и смолк звук удаляющихся шагов, как из потайной комнатки вышел еще один человек.

- Вы ему не слишком много рассказали?, - поинтересовался он.

- Да нет, Командор, не слишком, - ответил Ковин, - аналитики правильно все рассчитали, он готовит новую Ветку. Вот только откуда он узнал, как ее открывать, и что ему для этого нужны рецепты, мы не знаем, да это уже и не важно. Важно то, что бы после открытия новой ветки, он был на нашей стороне. И самый вопрос, кто ему это подсказал! Мы проверяли неоднократно, любой человек, регистрируясь в Игре, он попадает в шаблонное мышление, другими словами, он ЗАРАНЕЕ готов к выбору Ветки. А этот, при попадании в Игру ЗАРАНЕЕ знал, куда он будет развиваться! Надеюсь, что все понимают, что об этом говорить не стоит? Кстати, как у вас дела?

- У нас примерно тридцать человек, которые выбрали разбойников как класс, но с Веткой временят, - ответил Саша. - Посмотрим, что и когда он сделает. Сколько у него рецептов?

- Аналитики говорят, что больше сотни, но точную цифру назвать затрудняются, - ответил Миша, - в идеале, его бы к нам на полигон отправить, но это уж слишком явно, может и закрыться. Хотя, если для отточки некоторых умений и тренировки, может и сработает.

- Не надо его на полигон, - ответил Ковин, - он на вольном хлебе принесет больше пользы. Я понимаю ваше желание поскорее обучить своих бойцов, но и торопить не стоит.

- Кстати, господа хорошие, - вставил Командор, - к нам едет посольство англоязычного кластера. Надеюсь все понимают, что это означает?

- Кого отправил на встречу?, - тут же осведомился Саша.

- Сейчас там Живая со своим отрядом, ну да вы ее знаете!, - ответил Командор, - кстати, знаете, а это известие застало как раз вашего мальчика и мою девочку в пикантный момент!

- Живую знаем, она хоть и не знает всего, но довезет этих гавриков, пресекая всякое любопытство на простой женской интуиции. Кстати, Командор, ее дочь, Ария, очень талантливый ребенок! Мы внесли ее в первоочередные списки по охране крафтеров. Талант надо не только приумножать, но и беречь.

- Знаю, - ответил Командор, - она приходила к нам в Орден, мы попросили ее сделать красивый дизайн нашего сада в загородной резиденции. Рекомендую приехать и посмотреть. Красота неописуемая.

- Обязательно приедем, - согласился Миша. - Так что там по посольству?

- Живая со своим отрядом привезет в столицу, а тут уже работаем. У Императора сейчас Лапушкин, так что все будет в порядке.

- Ну Лапушкин все сделает в лучшем виде. А ты не слишком щедр? Отправить свой элитный отряд на сопровождение?

- Так от тебя страхуюсь!, - ответил с улыбкой Командор, - Увидев штандарт Живой, у любого идиота отпадет мысль взять караван на шпагу!

- Ну смотри, тебе виднее, - согласился Миша. - Мои понадобятся?

- Да, пусть посмотрят по сторонам, что да как, ну и ваши шпионские штучки всякие.

Миша весело ощерился.

- На том и договоримся! До завтра, у нас еще своих дел по горло, так и вы подкинули работенку.

Компания разошлась. Сперва уехали "Головы" со своим сопровождением, потом Командор. На завтра у всех предстояло огромное количество дел.

И только я спал в гостевой комнате. Пузырек с зеленой жидкостью стоял нетронутый на столе. Мне снился сон, в котором я шел по бескрайнему зеленому лугу.

ЭПИЛОГ.

Через два дня я покинул столицу. "Головы" не подвели, и я купил со скидкой полный комплект амуниции на 75 уровень, включая ювелирку, плюс весь список необходимых мне вещей. На счету в Банке оставалось почти сто шестьдесят тысяч золотом, что позволяло смотреть в будущее с некоторым оптимизмом.. Я телепортнулся в лес, недалеко от своей стартовой локации, деревни Вышенка, было у меня желание навестить Кирпича с Нафаней. Карта с локациями лежала в новом походном рюкзаке вместе с тремя именными свитками телепорта. Небольшой запас еды, и две фляжки, одна с водой, вторая с местным аналогом спирта, вот и весь продуктовый НЗ. Мой путь после Вышенки лежал в предгорье.

Живая с отрядом сопровождала посольство в столицу. Можно было перейти телепортами, но правила этикета требовали проделать весь путь, не прибегая к помощи магии, и Живая, имевшая совершенно другие планы, бросала недружелюбные взгляды на сопровождаемых.

"Головы" готовились к встрече посольства исходя из своих соображений, и сопровождаемый Инквизитором отряд негласно провожался отрядом высокоуровневых рог.

Ковин, через день навестил Винта в "Опоздавшем Клоуне", и Винт кивком головы указал на очередного решетника, который сидел один за столом. Приглядевшись к уровню игрока, Ковин сделал понятный только Винту жест, и через полминуты перед эльфом-решетником возник сам Винт с подносом в руках:

- Вам подарок. Блюдо "Гусь в винном соусе" и кувшинчик вина.

Жизнь продолжалась...

Конец первой книги.


Оценка: 6.23*208  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"