Савченко Сергей Георгиевич: другие произведения.

Игра-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.82*231  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Включая 7 главу. От 28.04.15 Прошу комментировать.

  
  
  ГЛАВА 1
  ,,,Вот на эшафот взошел герольд, или как он у них называется. Ну сейчас мне огласят, в чем же меня обвиняют.
  - Нарушение закона о защите дипломатической неприкосновенности, - зачитывали мои прегрешения, - убийство Посла, убийство сотрудников посольства, нанесение ущерба репутации Империи...
  Ого, а это то каким боком? Странно, но ладно, пусть будет так.
  - По совокупности состава преступления, игрок Канд приговаривается к лишению графского титула, к лишению чина полковника гвардии, к поражению в правах, что будет отражено знаком решетки...
  Ну, здравствуй решетка, вот и снова мы вместе.
  - ... к социальному квесту "Тысяча шагов мастерства". Профессию для квеста суд определяет как "Каменотес". Приговор привести в исполнение!
  - Неееееееееет!,- услышал я до боли знакомый голос.
  На горизонте появилась плоска солнца.
  Над моей головой маг вскинул руки, которые начали наливаться синим свечением.
  - Честь превыше всего!, - выкрикнул я в толпу, - помните об этом, люди!
  Свечение становилось ярче. Вместе с нарастаемым шумом людской толпы ветер донес до меня:
  - Ты будешь отмщен, Жак Де Моле!
  Над уже готовой сорваться молнией с рук Инквизитора внезапно полыхнуло. Заклятие, или что там готово было на меня сорваться, просто исчезло. И я, и стоящие рядом Инквизиторы вслушивались в голос, явно усиленный магией, который разносился над собравшимися людьми:
  - Именем Императора, приговор отменен!
  Казалось, вздох облегчения пронесся над толпой. Около эшафота появились новые действующие лица, в одном из которых я с удивлением узнал НПС орка Гунниора, начальника императорской стражи. Однако!
  - Именем императора, - продолжал свою речь орк, - в связи с открытием новых фактов в деле игрока Канда, приговор отменяется. Игрок Канд, будьте любезны проследовать за мной.
  Я сошел с эшафота и проследовал сквозь толпу к арке телепорта, которую открыл один из свиты Гунниора. Со всех сторон неслись поздравления, вполне возможно, что кто-то мог выражать и недовольство тем, что зрелище сорвалось, но такие предусмотрительно помалкивали. По крайней мере я не слышал. Я дошел до арки, обернулся, улыбнулся и помахал рукой, после чего шагнул в телепорт.
  Выход телепорта оказался, что меня удивило еще раз, в одной из комнат Резиденции Императора. Еще большее удивление, что меня видимо ждали, поскольку, как только следом из открытого портала вышел Гунниор, нас сразу же проводили в небольшой кабинет. В кабинете уже находились Пустынный Волк, Главы кланов "Шторм", "Меч", "Красная машина", Командор, неизвестно как оказавшийся тут же. Из НПС присутствовали вышеупомянутый Гунниор, Глава Имперской промышленности, а попросту главный крафтер-оружейник, гном Климли, Главный земледелец человек Атриовирт, главный картограф Империи орк Сунир.
  - Привет еще раз, - как ни в чем не бывало поздоровался Командор.
  - Знал?, - вопросом ответил я.
  - Догадывался, - ответил он, - ну не может Император разбрасывать на лево и на право тех, кто приносил и приносит пользу Империи.
  - Тем не менее приговор то вы сформировали, - заметил я .
  - А как иначе? Закон есть закон.
  Раздался очередной хлопок телепорта и к нашей теплой компании присоединился Тушкан.
  - Ну вот и последний, - сообщил Гунниор, и повернувшись к Тушкану - ты как всегда опаздываешь.
  - Дела ПКшерные, знаешь ли, такие хлопотливые.
  - Ладно, раз все в сборе, пойду докладывать, - произнес Гунниор и вышел.
  Нас пригласили минут через 10. Мы прошли в ту же дверь, что и Гунниор, сдали оружие (хотя что бы причинить хоть какой-либо вред Императору, даже нашей совместной атаки не хватило бы) и нас провели в следующую комнату, где уже находился сам Император, два канцлера (НПС и игрок) и Гунниор.
  Мы вошли и по этикеты, принятому в игре, встали на одно колено, склонив головы.
  - Встаньте, - произнес Император.
  Мы поднялись. Императора я видел второй раз в игре.
  - Я рад, что вы пришли, хотя кое-кого пришлось стаскивать с эшафота, - Император Усмехнулся.
  - Скажи мне, Канд, кто тебя надоумил устраивать кровавую бойню в посольстве? Нет, я не спорю, этого посла надо было четвертовать, но чего ты добился? Тюрьмы и приговора.
  - Ваше Величество, - начал я, но Император движением руки заставил меня замолчать.
  - Мало того, что получился скандал, так еще горячие головы уже у нас в Империи пишут всякие письма с требованиями, угрожая в случае их невыполнения чуть ли не бунтами. Вот что с тобой делать? Людей ты спас, молодец. Гнильцу в Империи обнаружил и раздавил, молодец. Но посла то зачем было резать? Буквально на следующий день их Империя буквально кипела от негодования. Мол как это так, такого хорошего и так подло убивать стали? Хорошо хоть наше, - Император посмотрел на Канцлера игрока.
  - Телевидение, - подсказал Канцлер.
  - Да, наше телевидение опередило и показало все, что успел увидеть, - Император снова посмотрел на Канцлера.
  - Тележурналист, - снова подсказал Канцлер.
  - Благодарю. Да, показали все, что успел увидеть тележурналист. Пришлось сочинять ноту о недостойном поведении посла и предупредить, что впредь все послы, если таковые еще будут, все должны быть местными уроженцами.
  Краем глаза я заметил, как поскучнел Тушкан и расплылся в улыбке Волк. Остальные хранили на лице нейтральное выражение.
  - Далее о негативной стороне твоей резни. Англикане попросили усилить охрану посольства и предложили использовать их людей. Другими словами, они хотя ввести в Империю свое воинское подразделение.
  Теперь улыбался Тушкан, а Волк наоборот, поскучнел.
  - Я понятное дело отказал. И вообще порекомендовал той стороне следить за моральным обликом тех, кому они доверяют столь ответственные посты в Империи. Но это их дела. Шумиха, конечно, еще не улеглась, но мы тоже противодействуем.
  - Еще одним негативным аспектом твоей выходки явилось снижение авторитета Инквизиции. но тут лучше расскажет Командор Ордена.
  - Ваше Величество, - начал Командор, - как такового снижения авторитета не замечено. Чуть больше шепчутся, но и все. Основной момент, и я уже докладывал Вам, это то, что наш анализатор слишком поздно нашел виновного в похищении. И тут, я целиком и полностью согласен, мы прохлопали. Однако, на все требования увеличить штат Инквизиции мы отвечаем отказом.
  - Да, я знаю. Спасибо. Так вот, Канд, - продолжал Император, - одним своим поступком ты наделал столько проблем на пустом месте, что я впору уже начал было думать, а не специально ли ты все это устроил.
  - Ваше Величество, - снова начал я, но как и в прошлый раз был остановлен жестом руки Императора.
  - Да все я знаю и понимаю. Думаешь, я не любил? Любил, и совершал тоже неблагоразумные поступки. Но я думаю еще и об Империи, а не только о себе, и как на это посмотрит моя любимая. Должность у меня такая. Думать об Империи. И о каждом ее жителе.
  - Теперь о плюсах твоего поступка. Бонус, который они получили от дипломатии, на территории Империи больше не действует. Они могут оспорить все, что хотят, но вернуть бонус не в состоянии. Это как-то завязано, - Император снова посмотрел на Канцлера.
  - На волю Творца, - подсказал Канцлер.
  - На волю Творца, - повторил Император.
  Всплыла системная подсказка:
  Игровые возможности контролирует ИИ. "Воля Творца" - примерный перевод "Программные установки Игры".
  - Так вот, рассмотрев все минусы и плюсы, что с тобой делать? Я долго думал над этим вопросом. Рассматривал ситуацию со всех сторон, включая и твои заслуги перед Империей. Кстати, о заслугах. Как мне сообщают, твоим путем сейчас в других Империях пытаются пройти еще сотни если не тысячи разумных. Ну и наша Империя не исключение. Да. Продолжу. Ответ, как ни странно пришел от вас, от некоренных жителей нашего Мира. Мне показали нечто, что было в вашем мире, в вашей истории, и это нечто меня настолько заинтересовало, что я решил претворить в жизнь в нашей Империи, то, что уже было в вашем мире. Итак, прошу.
  Вперед вышел Канцлер-игрок и развернул перед нами свернутый в трубочку холст. С холста на нас смотрела картина Ильи Репина "Запорожцы". Мы ахнули. В буквальном смысле этого слова.
  - Как я вижу, - начал Канцлер, - вы уже догадались о чем пойдет речь. Казаки. Свободные люди на свободных землях. Землепашцы и воины, которые надежно охраняли границу Российской Империи на юге. С Дона выдачи нет.
  - Свободные земли, как я понимаю, - произнес Атриовирт, - это нейтралка. Поскольку все остальные земли в Империи отчуждать смысла нет.
  - Да, именно так, - подтвердил Император. - Своим указом я разрешаю создание казачьих войск.
  Император подошел к карте Империи.
  - Вот за этими горами нейтральная территория. По нашим данным, она тянется достаточно глубоко, и с ростом Империи, да и соседей, она только увеличивается. По воле Творца. Таким образом, направление нашего интереса следующее.
  Мы все обратились в слух.
  - На нейтральной территории организовывать поселения, которые при внешней своей независимости, преданы Империи. Этим мы преследуем следующие цели: увеличение подконтрольной нам территории. Буфер, если кто-то пожелает напасть. Увеличение роста мастерства как коренных так и некоренных граждан Империи. Борьба с контрабандой. Обеспечение безопасности наших торговых маршрутов.
  - На первом этапе, я считаю, - продолжал Император, - необходимо организовать несколько достаточно больших отрядов, которые застолбят за собой территорию. Снабжение продовольствием за вами, Атриовирт. Я полагаю, что если часть караванов с зерном будет уходить в нейтральную зону, мы не особо пострадаем.
  - Ваше Величество, - Атриовирт поклонился, - мы безболезненно для продовольственной безопасности Империи может снабжать продовольствием население, сравнимое по количеству с общим количеством наших граждан. Другими словами, если завтра вдруг население нашей Империи увеличится вдвое, мы не будем испытывать проблем с продовольствием.
  - Хорошо. Далее. Господин Сунир, - орк склонил голову в знак внимания, - с отрядами новообразованных казаков, вы отправите своих людей, что бы подробно картографировать новые территории. После чего господа Атриовирт и Климли намечают места с пригодной территорией для земледелия и добычи руд. В этих местах в последствии будут организованы поселения. Торговлю с поселениями пошлиной облагать не будем. Главное, на начальном этапе, что бы вновь организованное сообщество смогло самостоятельно обеспечивать себя как продовольствием, так и всем остальным, начиная от одежды и заканчивая оружием.
  - Думаю, что экономические вопросы мы обсудим отдельно, - сказал Канцлер-НПС.
  - По боевой составляющей вас просветит господин Гунниор, - проговорил Император.
  - Спасибо, Ваше Величество. Скажу честно, я был впечатлен, когда Его Величество посвятило меня в свои планы. Так же мне очень понравилась идея встречать врага на дальних подступах к Империи. Однако, рассмотрев все варианты до конца, и признав, что нынешняя нейтральная область, вскоре станет негласно территорией Империи. Как вам всем известно, эффективность коренной армии максимальна только на своей территории. Чем дальше мы уходим от наших корней, тем наша сила слабее. Поэтому мы возлагаем особые надежды на вас, на тех, кто не рожден тут. И тут мы подходим вплотную к следующим вопросам.
  Первое. Мы считаем, что всех новообразованных казаков надо как-то отличать. Вот, как например, уважаемых "Голов" или не менее уважаемых "Мечей". Символику придумать не трудно. Втрое, что не менее важно, и это касается в первую очередь Вас, господин Командор, это то, что они все будут скорее всего красноникие. Это не означает, что они будут творить вседозволенность на территории Империи, но в нейтралке им по другому не выжить. Значит, надо оговорить места, где представители казаков смогут свободно чувствовать себя без опасения попасть под карающий меч закона.
  Далее. Порядок в рядах самих казаков будут обеспечивать сами казаки. Нарушивших законы там придется изолировать. Предлагаю просто перемещать их в максимально удаленную зону от нейтралки, без права покидать территорию. Но это не основное.
  А теперь одно из самых основных. Как только первые поселенцы появятся во вновь образованных поселках, и у них родятся дети - они будут обладать всей силой коренной армии, поскольку именно нейтральная территория будет для них коренной, родной. Господа Канцлеры, этот вопрос мы должны проработать с вами. Нужны очень толковые управленцы.
  - Ну и наконец, - произнес Император, - главным исполнителем моей воли назначается Канд.
  Я вздрогнул. Вот чего не ожидал, так это именно такого назначения.
  - Надеюсь, вы не откажетесь, граф?, - с легкой насмешкой произнес Император.
  - Почему я?, - только и смог выдавить я из себя.
  - Потому, что у вас есть чувство справедливости, которое идет вразрез, не всегда но иногда, с законом. Потому что вы честный человек и не предадите. Потому что у вас повышена способность к выживанию. Есть еще много почему, но вкратце лучшей кандидатуры не нашлось. Кроме того, многие пойдут с вами, так и не определившись в направлениях умений, что возможно позволит создать еще несколько направлений в воинском мастерстве. Кроме того, мы уберем таким образом из Империи тех, кто чувствует себя, скажем так, стесненными законами. А у вас и под вашим контролем они будут паиньками...
  - Главы присутствующих кланов, я полагаю, выделят по две сотни воинов для такого мероприятия. С соблюдением секретности, само собой. Ну и помощь, я имею в виду военную, на начальных этапах, надеюсь, вы окажете. От нашего общего нарушителя мы попросим так же выделить отряд бойцов в помощь Канду. Прошу помнить, что к вам потянутся и простые жители Империи, прошу вас отнестись к этому вопросу со всем вашим вниманием...
  - Скорее всего, через некоторое время к вам потянутся и жители других кластеров. Не надо делать закрытое общество, но проверять, проверять и проверять...
  - Восполнение рядов кланов, чьи люди будут откомандированы во вновь образованные структуры возложить на ...
  - Разведку территорий соседних кластеров осуществлять силами ...
  - Из-за не возможности использования стандартных свитков телепортации на нейтральных землях организовать изучение возможности создания нового направления в ...
  - Особое внимание уделить крафтерам, которые могут примкнуть к вновь организованному казачеству со стороны других кластеров с целью изучения их возможностей ...
  - Особое внимание уделить боевой составляющей примкнувших к казачеству граждан других кластеров с целью изучения неизвестных нам возможностей ведения боевых действий как индивидуальных, так и групповых ...
  И дальше и дальше и дальше.
  Затем мы углубились в обсуждение поступивших предложений. Император принимал непосредственное участие, позволяя спорить с собой. Насколько я смог понять, из того, что не прозвучало, мы готовимся к войне. Пусть врага явно еще не видно, но окопы копать надо. Помимо негласного увеличения подконтрольных территорий мы получаем больше плюсов, чем минусов. Обсуждение затянулось до ночи.
  Спать легли в гостевых покоях, там же во Дворце. На следующее утро обсуждение продолжилось. Добровольцев решили не набирать. За нас это сделают слухи, которые будут приносить как одиночки, так и небольшие рейд-группы игроков, которые шерстят нейтралку. Ну и само собой торговые люди, куда уж без них.
  По окончании обсуждений всего вновь наметившегося и согласования планов по организации казачества, все было быстро оформлено Императорскими указами, распоряжениями и рекомендациями. За соблюдением режима секретности вопрос не стоял, все собравшиеся не первый год в реальности, да и в игре, работали на определенные структуры.
  Уже перед тем, как распрощаться, Император спросил у меня:
  - Ну что, граф, как вам перспектива?
  - Великолепно, Ваше Величество, - ответил я.
  - Граф, я очень на вас рассчитываю. Если вы сможете сделать то, что на вас возлагается, награда будет соответствующая.
  - А если нет?
  - В любом случае мы получим очень много материалов для размышления. Но оставлять нейтралку без внимания нельзя. В любом случае, скучная жизнь вам не грозит. Удачи.
  *****
  Бывший Посол английского кластера держал отчет перед своим Сенатом. После его возвращения домой, в средствах информации кластера стали появляться просто огромные статьи о том, что "эти русские варвары не соблюдают элементарных законов". Однако ответ русского Императора остудил даже самые отмороженные головы. Показав всем заинтересованным лицам пропавший бонус от дипломатии и посоветовав заткнуться. Истерии поубавилось, однако стали появляться сообщения о том, что все было подстроено специально. Кроме того, купленные за бешенные деньги лицензии на телевещание, так и остались во внутреннем употреблении. Доступ к русскому кластеру им не подтвердили со словами: "Нечего свою гомосятину показывать!".
  Сенату пришлось утереться. Затаить, конечно затаили, но сделать ничего не смогли. Вопли о "недемократичности", о "тирании" стали снова набирать обороты, как русские нанесли еще один удар. Император русского кластера очень сильно урезал договор о торговле, запретив вывозить из Империи ингредиенты для крафтеров. Пришлось вводить ответные меры. Теперь торговля могла быть осуществлена только готовыми изделиями крафтеров. Так же, в качестве ответной меры, русским было запрещено оставить посла-игрока и заменить его на посла НПС. Русская пресса отреагировала на удивление быстро, высмеяв в довольно жесткой форме данное решение, но посла заменили. Злоба копилась и требовала выхода.
  Используя на всю сам факт высылки посла, но старательно замалчивая причины, пресса попыталась опять активизировать внимание на "варварстве русских, где даже в игре ходят медведи". И опять русские отреагировали нетипично. Если раньше они просто не обращали на такое внимание, позволяя методом манипуляций фактами преподносить все в выгодном для нас свете, то сейчас практически каждый выпад не оставался не отвеченным. Очередную попытку пресекли коротко, опубликовав в разделе юмор главной новостной ленты фразу: издержки западного образования не позволяют с первого раза понять причинно-следственные связи происходящих событий. И эти люди запрещают нам ковыряться в носу?
  Над кластером стали смеяться. Однако, стило только нахмурить брови, как многие тут же сменили тон. Правда, обвинить русских больше никто не пытался. А потом пришли ноты от вроде бы союзников, в которых выражалось сочувствие произошедшему, но в то же время ясно давая понять, что у себя никто подобное терпеть так же не будет. Это было уже серьезно. И требовало самых жестких решений. В ответных нотах, которые были отписаны, высказывались заверения в дружбе и сотрудничестве. И напоминая об общности интересов.
  А затем русские сделали очередной шаг, который от них вообще никто не ожидал. Было опубликовано распоряжение русского Императора, что любой, кто появляется в Империи, не смотря на любой международный статус, подвержен, в случае нарушения их законодательства, суду на месте. И выдача назад такого вот бедолаги, будет возможна, только после полного отбытия наказания в русском кластере. Если же нарушивший закон, успевает скрыться с территории, то на этот случай специальным Указом Императора была сформирована служба, в задачи которой входило вернуть для наказания зарвавшегося персонажа. Тем же указом сообщалось, в случае несанкционированного вмешательства во внутренние дела Империи, Император оставляет за собой полное право на адекватные действия. Это бы прямой вызов, оставлять без ответа который было нельзя. Теперь организовать коалицию против одного кластера стало первостепенной задачей. К соседям были решено отправить посольства в самое ближайшее время.
  Однако прямого столкновения армий английский кластер побаивался. Все прекрасно знали о том, что у каждого есть армия НПС, а ее возможности были едины для всех. К тому же загребать жар чужими руками было у нации, а вернее у тех, кто стоял на вершине власти, в крови. Простое натравливание на русских каких-нибудь турок или китайцев, в случае неудачи, сулило усиление русских. В случае поражения русских, сулило усилением напавших, что тоже было недопустимым. Разделяй и властвуй.
  На заявления Императора русского кластера, вся пресса снова стала поднимать заказанный вой о "недопустимости, о нарушении" и тому подобное. Тут же все опубликовали Акты, Законы и Указы, о недопустимости на своих территориях подобных действий, и что если что, то будет противодействие, вплоть до изоляции кластера. Русские усмехнулись и сказали: пригласили в гости, не гадь. А по вопросу изоляции, русские просто прислали официальные списки ТОП-крафтеров. С коротким комментарием: ну-ну.
  - Так вы утверждаете, что русское общество не является монолитным, и при должном воздействии его можно не только расколоть, но и устроить у них гражданскую войну?
  - Так точно, ваша честь. Возможно.
  - Тогда почему вам это не удалось?
  - Мне нет оправданий, ваша честь. Не учел идиотизм исполнителей. Однако мне удалось внести некоторые изменения в их общий уклад, так в частности, была создана гильдия адвокатов, был указан и многими принят вектор направления для изменений политического уклада и подвижек в строну демократии.
  - Гильдию адвокатов, если вы еще не знаете, там просто разогнали.
  - Мы можем это как то использовать?
  - Роберт, мы сейчас слушаем совсем другие вопросы. И использование открывшихся нам возможностей это не ваше ведомство.
  - Прошу простить ваша честь.
  - С вашим опытом, это непростительная ошибка. Вы практически провалили возложенную на вас миссию. Тем не менее, ваши отчеты очень многое смогли прояснить как по социальному устройству русского кластера, так и по персоналиям, которые принимают те или иные решения. Ваши рекомендации относительно развития уже нашего общества так же весьма ценны. Идите, наше решение вам сообщат. До принятия решения вы отстраняетесь от оперативной работы.
  Роберт вышел. Для него все сложилось относительно удачно. Вот только свербило то, что во время штурма посольства его просто, как моба, зарезал этот Канд. Вспоминать об этом не хотелось. И хорошо, что не всплыли пока еще все подробности. Нет, ну надо же, он, рыцарь, и ничего не смог сделать с разбойником. Ну ничего, этот позор мы смоем.
  На принятие решение у комиссии ушло чуть больше часа. Все это время Роберт просидел в приемной. Наконец его вызвали для оглашения решения комиссии Сената.
  -... признать миссию неудавшейся. Однако, учитывая опыт работы, полученные сведения и... отстранить ...
  Роберт стоял и вслушивался в слова, которые слетали с языка председателя комиссии. Нет, то что его отстранят от дипломатической деятельности, это было понятно. Но вот опыт работы, к тому же его допуск по уровню к гостайнам, да и связи отца, чего уж греха таить должны были сказать свое слово
  - На основании всего вышеперечисленного и с учетом опыта, - Роберт внутренне усмехнулся, - а так же учитывая знания о нашем противнике назначить...
  Так, новое назначение. Новое это хорошо. Будем считать, что отделался совсем легким испугом.
  - ... координатором по проведению диверсионной работы на территории русскоязычного кластера. Все, вы свободны.
  Роберт поклонился, и вышел. Что ж, диверсионная работа, так диверсионная работа. Надо собрать своих людей, сесть и все обдумать с учетом реальности игры. Будь это реальный мир, там все понятно, а тут... тут примерно все тоже самое, но только нельзя убить окончательно.
  Еще одно не давало Роберту покоя. Во время своего последнего тайного визита в русскоязычный кластер, почти на точке выхода, его с товарищами накрыли ПКшеры. Возможно, это были действительно ПКшеры, поскольку в противном случае был бы захват, но лучше еще раз все проверить.
  Значит первое, что надо сделать, это отправить на точку кого-то для проверки. Если там есть засада, что ж, будем искать новый проход, а вот если там все чисто. Только надо отправить кого-то из отряда рейнджеров ТиДжея.
  Одновременно с отправкой рейнджеров надо срочно решать вопрос с информацией. Ему так и не удалось никого завербовать даже из третьего ближнего круга Императора, не говоря уже о более высоких. А черпать информацию из русской прессы долго. К тому же там только официальные события, а вот то, что остается под ковром.
  Хотя, вот было же награждение каких-то русских адмиралов. Надо бы устроить пиратскую войну на морских коммуникациях. Благо опыт пиратства у англичан превосходнейший. Да и найти еще несколько десятков отморозков не проблема. И хоть пиратство не принесет таких результатов, как исчезновение... Хотя, организовать концлагерь на каком-либо из дальних островов. В этом что-то есть. Надо просто разработать тактику молниеносного захвата кораблей. Даже если и не сможем захватить - то экономический ущерб пусть не самому кластеру, но отдельным его крупным крафтерам нанести нанесем.
  Организовать контрабанду. Придется вплотную заняться тем, что бы наводнить русских наркотиками. Помимо денег это принесет и ослабление самого кластера, пусть и не сразу, но в долгосрочной перспективе. Кстати, надо бы озадачить своих алхимиков, пусть разработают что-то менее убойное, но плотно сажающее на зависимость. Опять же работорговля.
  Информационная война. Но тут зона ответственности не совсем его, но тоже надо бы скоординировать действия. Хорошо хоть система фаст-фудов осталась у русских. Методом изменения рецептуры можно всех подсадить на что-то такое эдакое. И если в тех же европейских кластерах по привычке слушают, читают и верят их прессе, надо тоже использовать. Собственно пресса всегда и везде врет, но если в реале удалось на какое-то время полностью изолировать русских, то вот тут в игре, русские являются законодателями всего нового. Хотя и в реале... что бы все это евробыдло верило, пришлось проводить сумасшедшую политику по отуплению целых континентов.
  Особо бесила невозможность использовать воздух. Хотя работы в этом направлении велись, но тайно. Поскольку еще на самой заре Игры, возможность использования хотя бы воздушных шаров была пресечена на корню программными путями. Попытки в реале изменить программный код привело к нешуточной угрозе отобрать лицензию на запуск Игры в Штатах. К этому моменту о воплощении стало известно, и попытки прекратились.
  Значит первые шаги намечены. К тому же, зачем изобретать велосипед, опыт всяческих революций есть. Будем использовать его. Вот кстати, еще тема для размышления. У нас в реале сколько сидит по тюрьмам? Собрать из них отряды, прокачать нужные нам классы игроков, использовать их в качестве пушечного мяса для силовых акций. Принадлежность к кластеру скрыть удастся. Но это обоюдоострое оружие. Надо продумать систему контроля.
  Торговые караваны. Использовать максимальное количество своих людей. Пусть ездят, картографируют. А заодно и у русских попробуют завербовать кого-нибудь. Надо полагать, что противник тоже не ворон ловит, но на этом поле мы их переиграем, опыт, все упирается в то, что опыт у нас есть.
  Первые шаги намечены. На реализацию отведем примерно с полгода, а потом начнем беспокоить окраины. Посмотрим, как запоют русские, когда весь мир ополчится на них, а на границах будет крайне неспокойно. А там и до аннексии глядишь дело дойдет. По крайней мере, многие кластеры объединились, вот хотя бы посмотреть на Прибалтов. Хотя там структура управления - полный идиотизм, но нам то лучше. Так управлять ими проще. Кстати, надо и их натравить на русских. У них еще с реала напряженные отношения.
  А как будут претворяться в жизнь указы русского Императора, это мы еще посмотрим. У нас тоже есть чем ответить. Хотя провоцировать на прямую не хотелось. Сперва надо поставить зарвавшихся варваров на место. И вообще, в их мире, место русским не отводилось. Равно как и многим остальным.
  *****
  Живая пришла в себя в Резиденции Ордена. Она открыла глаза, и по началу не узнала комнату. Только потом, приподнявшись на локтях, она обнаружила себя лежащей на кровати, а в кресле у окна сидела Светка.
  - О, Юля, пришла в себя?, - Света отложила книгу.
  - Да, а что произошло? Почему я тут?
  - Юль, ты грохнулась в обморок в толпе, хорошо, хоть наши вовремя заметили, и порталом отправили тебя сюда. Ты что, совсем ничего не помнишь?
  - Я помню..., - тут Юля вспомнила, где и почему она оказалась, - так, мне надо отсюда. Где Сашка.
  - Да после того, как Гунниор остановил приговор, они все улетучились куда-то. Приват стоит на автоответчике: "Не беспокоить".
  - Подожди, Гунниор, что сделал?
  - Юль, рассказываю по порядку. Значит, утром планировалось, ну ты в курсе, привести в исполнение приговор Канду. Вот, когда уже огласили приговор, и Чугрун начал свою магию, появился Гунниор. Именем Императора приговор отменили. После чего он забрал Канда, и исчез с ним. Следом исчез Сашка. Наши засекли тебя, когда ты еще пробивалась к. а потом быстро вычленили тебя из толпы и портанули тебя сюда. Сашка приказал не беспокоить, пока сама не придешь в себя. Ну и поспишь. Вот, а я тут сижу, тебя караулю.
  Мысли Живой заработали в лихорадочном темпе. Значит, Сережку не приговорили, а оправдали, причем оправдали именем Императора. Без Волка, а то и еще кого тут не обошлось. Значит, сейчас надо первое, узнать, где он и переговорить. Она не любила как недосказанности, так и в свете последних событий и фактов, надо было поговорить. К тому же она чувствовала некую несправедливость, которую она допустила, а это требовало срочного разрешения.
  Юля набрала в привате сперва Канда, потом Командора, потом Волка. Ответ, пришедший от всех был одинаков: "Не беспокоить!". Значит, игнор снят, это уже хорошо. Живая задумалась на пару минут. Если все трое не готовы разговаривать, значит скорее всего они вместе. Теперь, где они могут быть? В резиденции их нет, это понятно. Может у Волка? Сомнительно. Тем более, что Канд ушел с Гунниорром. Остается только одно - Император. Скорее всего в Императорском дворце. Не смотря на то, что у нее был доступ во дворец, Юля решила не идти туда. Во-первых, ее все равно не пустят, если она права, и вся эта банда у Императора. Во-вторых, она быстро черкнула Командору и Волку по письмецу, о том, что хотелось бы переговорить. Потом немного подумав, она написала и Канду.
  "Сережа!
  Я только недавно узнала о твоей роли в освобождении Арины. Приношу свои извинения в связи с последующими действиями. Надеюсь, ты сможешь понять чувства матери. Понять и простить. Мне хочется сообщить тебе об этом лично. Сообщи, пожалуйста, где и когда мы сможем встретиться.
  Юля."
  Перечитав письмо еще раз, и сочтя его вполне подходящим, она с пометкой высокой важности отправила его Канду. После чего поблагодарила Свету и телепортом ушла к себе. Дома Живая еще раз проверила активацию дополнительной защиты, легла на кровать, и вышла в реал.
  Арина была дома, спала. Юля посмотрела на спящую дочь, прошла на кухню. Быстро приготовив мясо, поела. Делать особо было не чего, походив по квартире, Юля легла спать, поставив оповещение о всех входящих сообщениях на громкую.
  Но ни в этот, ни на следующий день на ее сообщения так никто и не ответил. И только на после следующий прилетели ответы сперва от Командора и Волка, которые разные словами дублировали одно и тоже: "Юля, если только по срочному делу и быстро". Правда у Командора была приписка, что на неопределенное время, но минимум на пару недель она остается за старшую, если конечно ей позволят обстоятельства. Ее замом назначается командир второго отряда Крылатый. Кроме того, Командор намекал, что ее будет ждать аудиенция у Императора.
  Юля едва успело прочитать сообщения от Командора и Волка, как упало письмо от Канда. Глубоко вздохнув, Юля нажала на "Открыть".
  "Юля привет!
  Только освободился как в прямом так и в переносном смысле. В стольне буду еще примерно три-четыре дня. Сейчас я к Волкам, а потом отправляюсь покушать. Куда, еще не решил, корды скину, как определюсь.
  Сергей."
  Юля быстро встала и пошла к капсуле. Мягко опустились магнитные захваты, еще полминуты и Живая открыла глаза в своем доме. Быстро вскочила, и начала собираться. Сборы были не долгими. В игре отсутствовала такая неприятность, как помятость вещей. Гладить ничего не надо было. Быстро собравшись и отстучав в приват: "Я готова, кидай коры", Живая вышла из дома.
  В столице царил порядок, впрочем, что-либо другое тут было просто немыслимо. Кивая головой знакомым, Живая шла по улицам, просто, что бы как-то скоротать время. Минут через пять прилетели координаты от Канда. Еще раз глубоко вздохнув Живая активировала еще один портал по указанным координатам.
  Канд стоял недалеко от входа в таверну "Копченый угорь" и улыбался. Помнится, они тут уже были, вроде неплохо кормят. Живая смущенно улыбнулась и пошла навстречу. Канд оторвался от своего места и пошел навстречу. Шаг, еще шаг и еще один. Расстояние стремительно сокращается, и вот он, момент касания рук. Чуть смущенный поцелуй в щеку, и как по волшебству в руках Канда оказался букетик цветов.
  - Это тебе, - произнес я, протягивая букет.
  Живая взяла букет, спрятала в нем лицо, потом подняла глаза.
  - Я должна тебе, - но я ее перебил.
  - Ничего ты не должна. В свете стой информации, которая у тебя была, ты поступила именно так, как и должна была. Забудь, проехали. Лучше пойдем, перекусим, я голоден как волк.
  Они зашли в таверну. Мест было полно, и они выбрали столик у окна. Сделали заказ.
  - Как Арина? - спросил я.
  - Спасибо, все нормально. Сейчас дома отлеживается. Все таки большой стресс для ребенка.
  - Ничего, этих подонков я еще достану. Им теперь надолго обеспечена веселая жизнь. Хотя искренне жаль, что нет возможности вколотить их в землю окончательно.
  - Не стоит, они и так наказаны. Хотя я тоже не отказалась бы от мысли похоронить их окончательно.
  Принесли заказ.
  - Сереж, а скажи, зачем ты все сбросил на меня? Я имею ввиду дом и все остальное.
  - Юля, я же прекрасно знал, чем все закончится. А так, я остался голодранцем, брать с меня нечего.
  - Понятно. Сереж, как мы будем дальше?, - в глазах Живой я прочел больше чем простой вопрос.
  - Как? Сложно сказать. В наших отношениях не меняется ничего. Только я должен буду уехать. Надолго. У тебя остается два дома, ну и все средства. Там, где я буду, они мне не нужны. А тебе пригодятся. Но я буду возвращаться.
  - Уехать? Куда?
  - Юля, я не сомневаюсь, что ты все узнаешь рано или поздно, но сейчас, по крайней мере в течение месяца я не имею права говорить куда и с кем. Поверь, это не только моя тайна.
  Живая понимающе усмехнулась.
  - Мальчики, как всегда, играют в тайны. Но писать то тебе можно?
  - Конечно можно. Обещаю, что писать буду ежедневно. И как только я буду возвращаться, клянусь, ты узнаешь об этом первой. К тому же, ты помнишь, я обещал тебе, что скоро у меня будет замок, который я хочу назвать своим домом. А я привык сдерживать свои обещания.
  - Помню. Когда ты уезжаешь?
  - Дней через пять. Может позже.
  - Я могу поехать с тобой?
  Вот тут я и впал в ступор. Ведь я четко представлял, что там, в нейтралке, мы все не только покрасим ники, но и будем заниматься тем, о чем лучше изнутри не знать. Если смотреть на все с точки зрения боевки, то Живую брать однозначно. Но вот то, что вся ее жизнь, до встречи со мной, тут в Игре, была подчинена искоренению того, чем мы и собирались заниматься. Тем более, что она фактически и практически заместитель Командора. А это и положение в обществе и статус. Правда ей на все это как то... вторично, что ли. Она просто живет и все.
  - Юля, а как же Ария? Ведь она еще ребенок, сама сказала.
  - Так мы же будем возвращаться, ты вроде так сказал?
  - Юля, я действительно так сказал. Но не так часто, как того требуется для Арины.
  - Значит, нейтралка, - сказала Юля. Да в наличии ума ей не откажешь, - и что вас туда тянет?
  - Юль, скажи лучше, приютишь на недельку бомжика?, - я переводил разговор в другое русло.
  - Девушка, дайте воды попить, а то так кушать хочется, что переночевать негде?, - с ехидцей спросила Живая.
  - Именно, - я наклонился вперед и поцеловал Юлю.
  - Куда уж денешься, сирота ты казанская. Доедай и пошли, выделю тебе коврик.
  Мы закончили трапезу, расплатились и вышли из таверны. Вслед за нами выбежал владелец таверны.
  - Скажите, - зачастил он, - а можно у себя в таверне повесить ваши фотографии? В качестве рекламы?
  Мы с Живой переглянулись. В ее глазах мелькнула искорка, которая могла означать только одно: "Сейчас я немножко пошалю!" Живая на глазах преобразилась в роковую женщину, подошла ко мне сзади и обняв руками так, что одна рука тянулась к шее, а вторая легла на пряжку пояса, проворковала
  - Можно.
  Я принял приличествующую моменту позу, слегка расставив ноги, и придав лицу выражение сексуального маньяка, который наконец-то настиг блондинку.
  Получившийся скрин мы с Живой одобрили, и весьма довольные собой пошли по направлению к дому. Довольный до нельзя, трактирщик радостно побежал обратно, в таверну, вывешивать на почетное место полученную фото. Не сомневаюсь, что теперь его заведение будет пользоваться бешенной популярностью.
  Тут мне пришла в голову еще одна мысль, которую я тут же озвучил.
  - Юль, давай поможем еще одному человеку.
  - Давай, а кому?
  - Сейчас увидишь. У тебя свиток группового портала есть? О, давай его сюда.
  Я ввел координаты Вышенки. Правильно, я собирался остановиться у Нафани и Кирпича. К тому же были у меня мысли на счет этой парочки.
  *****
  Командор сидел в своем кабинете Резиденции Ордена и думал. Как все поменялось в одно мгновенье. Если раньше они просто следили за соблюдение законов Игры, то теперь с ее развитием и углублением, приходилось заниматься не только ими. Хорошо хоть госструктуры пришли на помощь. А в свете последнего указа Императора, ему предстояло вместе с армейцами и разведкой создать группу Международного Трибунала, как громко окрестили в "Красной Машине".
  Кого поставить во главе вновь организованной структуры? Тушкана нельзя. У него есть чувство справедливости, но под шумок он просто вырежет во время своего любого "путешествия" еще с добрый десяток особо ревнивых супостатов. И весьма своеобразно трактует законы. Идеальный кандидат для внутреннего ПК, кем он собственно и является. Все-таки армейцы нашли идеальный выход. Хорошо, что когда он был на обсуждении вопроса об организации клана "Хвостов" он согласился. И ни разу не пожалел об этом.
  Так кого поставить? Командор долго перебирал разные варианты. В то, что в данной структуре будут представители "Голов", "Машины", "Мечей", возможно "Шторомов", это необходимость. Но кого поставить во главе? И снова и снова его мысли возвращались к Живой. Идеальный кандидат. Только вот как она отреагирует на то, что зачастую, что бы выковырять нарушителя, ей самой придется нарушать законы? Надо будет осторожно поговорить. А если не согласится? А если не согласится, решил Командор, тогда будет рокировка. Он сам возглавит эту структуру, а на его место, внутри кластера, встанет Живая.
  Приняв решение, Командор поднялся с кресла, осведомился у Канцлера, где он сам, и как попасть к Императору, активировал портал на встречу с Канцлером. Обменявшись рукопожатием, Командор сразу взял быка за рога:
  - По кандидатуре руководителя Трибунала у меня есть предложение. Хочу предложить Императору.
  - Садись, вернее, присаживайся, - ответил Канцлер, - давай, выкладывай, что ты там надумал. Обсудим. Может и я чем помогу.
  - Да все просто. Руководителем Трибунала хочу предложить Живую. Если она откажется, то возглавлю сам. А ее на свое место.
  - Как у тебя все просто, - вздохнул Канцлер.
  - Да уж, - усмехнулся Командор, - просто. Это идеальное решение. Сам посмотри. С одной стороны данное назначение выглядит как повышение. Как ни крути, а мы не только люди, но к сожалению еще мы и должности. Поэтому назначение на эту должность выглядит логичным, как для Живой, так и для меня. Если же Живая не согласится, то повышение ее до Командора Инквизиции вполне логично.
  - Саш, сколько мы друг друга знаем?
  - Да лет, наверное девятнадцать. Валь, а почему ты спросил?
  - Саша, ты же сам понимаешь, что вопрос не праздный.
  Канцлер встал и начал ходить вдоль кабинета.
  - Мы получили несколько проблем. Я сердцем понимаю поступок Канда, да-да, все идет от него. Но умом. Он же не настолько идиот, что бы не представлять себе последствий своего поступка?
  - Валя, мы уже обсуждали это. Ты сам прекрасно понимаешь, что мы не могли допустить у нас в кластере возрождение дерьмократии. И то, что посол подставился, это очень и очень хорошо. Если ты о последних указах Императора, то ты сам был в группе, которая их готовила. Что тебя тревожит?
  - Саш, я не о том. Я о том, что мы можем остаться одни, совсем одни.
  - Валь, а ты вспомни историю. "У России только два союзника - ее армия и флот". Не я придумал. Что поменялось? Ничего.
  - Да, но там в реале у нас есть атомная бомба. И все знают об этом. А тут, как ты полагаешь, сможем выстоять, если вдруг все попрут разом?
  - Валь, к чему такой пессимизм? Не только сможем, но и выстоим. У нас выбора нет.
  - Ура патриотизм?
  - Нет. Просто реально оцениваю шансы. Сколько у нас тут народа баламутят воду? Сотня? Ну пусть тысяча. Изолировать их не проблема. У Тушкана вон вообще давно руки чешутся. Ты сам посмотри, последние указы Императора встретили на "Ура" все. Количество заявок на вступление в регулярную армию растет лавинообразно. Идут все, даже девченки. Они ничуть не хуже ребят, а зачастую и превосходят их. Особенно маги. Странно как-то звучит сводный полк магов. Не находишь?
  - Да знаю про армию, и не только про нее, - с улыбкой сообщил Канцлер, - крафтеры, так те вообще в восторге. Мало того, что им выросло количество заказов, так еще и то, что спасли их коллег, добавляет энтузиазма. А разговоры, которые идут среди многих игроков, все сводятся к одному - кто к нам с мечем придет, тот в орало и получит.
  - Так в чем проблема то? Чего тебя так печалит?
  - Меня печалит то, что я не знаю, сколько времени надо, что бы весь кластер сплотился в один монолит. Как ни крути, а группы, группочки, а то и вовсе многие объединения кланов разрозненны.
  - Так проведи работу среди них. Вызывай их по одному и спрашивай в лоб, они хотят становиться дойными коровами у непонятно кого? А потом в зависимости от ответа.
  - Рассуждаешь, как ПКшер, - улыбнулся Канцлер.
  - Знаешь, Валь, иногда я сам не знаю, чем от них отличаюсь.
  - Саш, теперь ты не говор ерунды. Ты сейчас не человек, именно в данный момент. Ты политик, как тебе не хотелось бы плеваться от этого слова. А политика она с чистыми руками не бывает.
  - Валь, ты в чем меня убедить хочешь?
  - Саш, да не убеждаю я тебя ни в чем. Как там дела у научников?
  - Не знаю, я туда не суюсь, не моя специфика. Это ты с Ковиным поговори. Он тебе лучше все расскажет.
  - Поговорю. Ну что, пошли к Императору?
  - Погоди, так что ты скажешь по кандидатурам?
  - Саш, да я согласен. И с первым вариантом, и со вторым. И в первом и во втором случаях мы получаем преданных своему делу людей. А это уже половина успеха. Пошли.
  Император принял их незамедлительно. Кроме самого Императора при обсуждении данного вопроса присутствовал второй Канцлер-НПС, и Гунниор.
  Император выслушал Командора.
  - Что ж, разумный выбор, - сообщил он. - Пригласите Живую. Надо услышать и ее мнение. Она потрясающая женщина. Талантлива сама, талантлива ее дочь. Мы не можем не услышать ее мнение по вопросу ее же назначения.
  - Хорошо, Ваше Величество. Обязательно пригласим, - поклонился Канцлер.
  - По составу уже определились?, - спросил Император.
  - Да, Ваше Величество, определились, - снова ответил Канцлер.
  - Тут есть такое мнение, - сказал Император, - что часть Трибунала должны составлять коренные жители. Мы с Гунниором как раз и говорили об этом. Воле Творца это не противоречит. Просто они не будут покидать территорию Империи.
  - Будет исполнено, Ваше Величество, - ответил Командор.
  - Вот и хорошо. Что то еще есть?, - осведомился Император.
  - У нас все, - ответил Канцлер.
  - Тогда, не смею вас задерживать. Прошу вас обсудить с господином Гунниором количество и состав передаваемых Трибуналу войск и доложить мне через три дня.
  - Будет исполнено, Ваше Величество.
  Канцлер, Командор и Гунниор вышли из покоев Императора.
  - Полагаю, что вопросы войны мы сможем обсудить без вашего участия, господин Канцлер?, - спросил Командор.
  - Уж увольте, - ответил Канцлер. - Мне и своих хватает. Экономических. Единственное, прошу вас поставить меня в известность о бюджете новой организации.
  - Несомненно, - ответил Командор, а Гунниор только кивнул головой.
  - Прошу вас, - снова обратился Командор к Гунниору, - полагаю, что в Резиденции Орена мы сможем обсудить все наши вопросы. А так же пригласить представителей "Штормов". Полагаю, что основные силы будем делать на из базе.
  - Согласен, - прорычал орк.
  Хлопок телепорта и Командор с Гунниором исчезли. Канцлер вздохнул и пошел в свою резиденцию, просчитывая на ходу какую-то экономическую модель, которую хотел опробовать. Если все пойдет так, как показывали расчеты, экономика Империи получит дополнительные ресурсы. А это ведет к росту. А рост тянет за собой прогресс. А там, глядишь, и наука найдет способ вернуться в реал.
  ГЛАВА 2
  В Вышенку мы с Живой телепортировались сразу на площадь. Зашли к местному Инквизитору, узнали последние новости. Перед Живой тянулись, не меньше, чем перед самим Командором. Выслушав доклад Инквизитора-НПС, Живая уточнила, что она прибыла сюда на отдых, на один день. Нет, охрана ей не нужна. Кто нападет на Инквизитора, даже на отдыхе? Выйдя из здания Инквизиции, зашли в местное отделение почты, где располагался Банк. Снял немного наличности. Не смотря на то, что я перевел все средства Юле, количество игроков, которые выбирали новую ветку неуклонно росло, и денежный приток был, скажем так, весьма ощутимым.
  По дороге к таверне, я с удивлением отметил, что поселок немного разросся. Появилась еще одна таверна, добавилось домов. Поскольку мы появились сразу в центре, то оценить размеры полей не имелось возможностей. Жителей практически не было видно. Но это и не удивительно. НПС на полях, как правило, а игроки разбрелись на кач или фарм. Тем не менее, таверна Кирпича была на месте, и мы зашли внутрь.
  - Эй, - крикнул я, - есть кто живой?
  На крик вышел мой давешний знакомый гном Итиня. Ник по прежнему был спрятан, да и уровень остался прежний, двенадцатый.
  - Чего кричать?, - начал он бурчать, но потом приглядевшись, узнал видимо, а вот как себя вести, еще не определился. Однако удивление продлилось не долго.
  - Здравствуйте, - поздоровался он, - вот уж не ожидал. Сейчас крину хозяина.
  - И тебе здравствуй, - поздоровался я, - зови.
  - Кирпич, - крикнул гном, - к тебе тут гости!
  Через полминуты показался Кирпич, вытирая на ходу руки. Этот узнал сразу и ускорив шаг полез обниматься!
  - Канд, дружище! Сто лет сто зим! Какими судьбами?, - тут он заметил Живую, - Здравствуйте уважаемая.
  - Здорово!, я с удовольствием обнялся с Кирпичем. Я действительно был рад его видеть. - Вот, представляю тебе свою лучшую подругу, замечательного человека, красивую женщину и свою невесту Юлю.
  Юля удивленно вскинула бровь, но тут же взяла себя в руки. Кирпич восхищенно покачал головой.
  - Ну ты даешь! Невеста значит. Ну проходите, садитесь. Сейчас Нафаня подойдет, я ей уже свистнул.
  Мы прошли к столику, присели.
  - Я сейчас, только пива принесу. Вы будете пиво или что покрепче?, - сказал Кирпич обращаясь к Живой.
  - Если только маленький бокал, - ответила Юля.
  Кирпич вернулся с пивом. Водрузил на стол бочонок, поставил бокалы.
  - Первый тост, как и полагается, - проговорил он наполняя бокал, - за встречу. Пиво у меня, как ты помнишь, свое. О, сейчас еще мяса принесу.
  - Да мы вроде поели, - сказал я.
  - Да ладно вам, у меня особенное мясо, - ответил Кирпич, - сейчас принесу.
  Кирпич удалился за мясом.
  - Невеста значит, - наклонившись ко мне переспросила Юля, - а почему я ничего об этом не знаю?
  - Хотел сюрприз сделать, - ответил я, - или ты против?
  - Это все так неожиданно, - ответила Юля, - кстати, кто эти люди?
  - Когда я только появился в Игре, Кирпич был первым, с кем я познакомился, первым, кто мне помог. Я же тут начинал. В Вышенке. Хорошие люди. Сейчас еще Нафаня подойдет. Жена его и тут и в реальности. Но ты не увиливая от ответа.
  - Я тебе вечером отвечу, - многообещающе сказала Юля.
  Появился Кирпич с мясом и Нафаня.
  - Какие люди, - начала она, - ну как дай я на тебя посмотрю?
  Я приподнялся, был заключен в объятия и удостоен поцелуя в щеку. Затем я представил Юлю. Нафаня налила себе пива и присела с нами за стол.
  - Ну давай, рассказывай, - возобновил тему Кирпич.
  - Да нечего рассказывать. Все в новостях было. Накопил рецептов, открыл ветку. Теперь вот путешествую.
  - А кто не так давно погром устроил в столице?, - с улыбкой спросила Нафаня.
  Я улыбнулся. Кирпич рассмеялся.
  - Ну а к нам то какими судьбами?, - осведомился он.
  - Это потом, потом расскажу. Ты лучше расскажи как ты сам? Что нового? А то смотрю разрослись Вышенки, вот там таверну еще одну открыли.
  Нафаня и Кирпич поскучнели.
  - После того, как ты ушел, - начала Нафаня, - ну ты помнишь, кто тут был.
  Я кивнул.
  - Так вот, ты же помнишь, тут одно время "Теневики" ошивались. Потом они резко поменяли свое отношение, стали вкладывать деньги в крафт. Поселок разрастаться стал, вон, вторую таверну открыли. Правда свои привычки не долго прятали.
  - В смысле?
  - Да в том самом, - зло ответил Кирпич, - они же тем, кто под них не лег, так и продолжали пакостить. Товар не покупают, сырье не продают. Итиню, вон, видел? В уровнях так и не поднялся. Как крафтер, правда, вырос, но товар его не покупают. Слухи всякие распускают.
  - А чего местная Инквизиция, - спросил Юля.
  - Так они законов не нарушают, - усмехнулась Нафаня.
  - А как тогда?, - не поняла Юля.
  - Юль, тут свои тонкости, о некоторых тебе лучше не знать, - заметил я.
  - Например?, - все же уточнила Юля.
  - Ну в качестве абстрактного примера, если что. Понимаешь, есть масса методов, не нарушая законы, добиваться своего. Вот к примеру идет кто-то на кач, если он не с ними. Следом идет один или двое местных, и мешают. Или добивают и лут весь мимо. Тоже самое и с крафтерами. Сырье добывать мешают. Они и сами, конечно, медленно растут, но у них и задачи другие. Зато если ты им десятую часть отдаешь, тогда да, все у тебя в порядке. И никто из тех, кто платит, это не признает.
  - Чем то это все напоминает рэкет, - заметила Юля.
  - А это он и есть. Только он не доказуемый, - ответил я.
  - С этим надо что-то делать, - сказала Юля.
  - Что? Юль, они в рамках закона Игры. И с ними можно только игровыми законами, - ответил я, - ладно, Нафань, у вас то как?
  - Да как у нас? Нормально. Правда посетителей мало. Все больше старожилы. Те, кто проездом или еще как, в новой таверне останавливаются.
  - А чего так?, - спросил я.
  - Ну так мы же с решеткой, - усмехнулся Кирпич, - а там таких нет.
  - Ясно, - ответил я наливая себе еще пива, - ну а новые решеточники появляются?
  - Появляются, но, как правило, их теперь или "Теневики" сразу в оборот берут, или они портируются куда-нибудь. Сам же знаешь, как это.
  Я кивнул.
  - Мы остановимся у тебя, - спросил я.
  - О чем вопрос!, - воскликнул Кирпич, - лучшая комната.
  В этот момент в таверну зашли еще трое персонажей. Я кинул на них взгляд и забыл.
  - Приперлись, - проговорила Нафаня.
  - Это кто?, - спросил я.
  - Да из той таверны. Какие-то работники там. Мы не поддерживаем отношения, сам понимаешь почему, - ответила Нафаня и обращаясь к вошедшим, - вы посидеть зашли или что заказывать будете?
  Вошедшие видимо готовились что-то ответить едкое, но тут один из них заметил Живую, а вернее не столько ее, сколько знак Инквизиции. Не зная причины, по какой тут появилась Инквизитор, один из вошедших тут же заказал пива на всех. Нафаня поднялась из-за стола и пошла за пивом для вошедших. Мы продолжили сидеть за своим столиком.
  - Кушать хочешь?, - спросил я у Юли, она отрицательно мотнула головой, - Юль, тут обалденный чай, и Нафаня печет умопомрачительно вкусные пироги.
  - Ну тогда, - согласилась Юля, - если только позже. Может, пойдем, погуляем?
  - Да тут гулять то особо негде, - отозвался Кирпич. - Поселок, каких тысячи по миру раскидано. Вопросы крафта вас вряд ли заинтересуют.
  - Да мы просто погуляем, - поддержал я Юлю, - а к вечеру, хотя у нас уже вечер, но тогда чуть позже, вернемся.
  Мы вышли из таверны.
  - Надо что-то купить в подарок, - сказала Юля, - пошли в местную лавку.
  - Пошли, - согласился я и мы отправились в местную лавку.
  У местного лавочника мы купили ожерелье для Нафани, новый боевой топор с плюсом к атаке для Кирпича, и я прикупил несколько рецептов для кузнеца. На обратном пути стали попадаться игроки, которые с удивлением смотрели на высокоуровневых игроков, при чем больше внимания и открытых в изумлении ртов досталось Живой. Да чего там говорить, на меня на ее фоне вообще не обращали внимания. Однако, кроме удивленных взоров, больше никаких проявлений эмоций не последовало. Я, правда, ожидал, что хоть кто-то подойдет к Живой с жалобой, после того, что мы услышали, но нет, мы вернулись в таверну как будто тут, в Вышенках, была тишь да гладь, да Божья благодать.
  В таверне к нашему возвращению стало многолюднее. Тем не менее, наш столик остался свободным. Мы помахали Кирпичу, обозначая, что уже вернулись, после чего прошли на места, которые оставили буквально полчаса назад. Оглядев зал, я заметил ту же троицу, что пришла еще при нас.
  Итиня разносил заказанную еду, Нафаня, судя по всему, трудилась на кухне. Кирпич отпускал крепкие напитки. Махнув нам рукой в ответ, Кирпич отлучился на кухню, и вышел с огромным подносом пирожков и кувшином молока. Водрузив на стол, и подмигнув нам, Кирпич вернулся за стойку. Мы принялись за горячие пирожки с яблоками.
  - М-м-м, - сообщила Живая, - вкусно то как.
  Когда от пирожков осталась половина, я подошел к Кирпичу.
  - Давай вечерком, поговорим, разговор есть крайне серьезный, - наклонившись к уху Кирпича сказал я.
  Кирпич кивнул головой в знак согласия. Я взял вина в глиняной кружке и вернулся за столик.
  - Будешь?, - спросил я у Юли.
  - Если только разбавить водой, - ответила Юля.
  Доев пирожки, мы поднялись из-за стола.
  - Хозяин, - крикнул я, - показывай наши апартаменты.
  Кирпич вышел из-за стойки и направился у лестнице наверх. Троица, которая появилась, вдруг встрепенулась.
  - Простите, - начал один из них, обращаясь явно к Живой, - неужели вы остановитесь в этом клоповнике? Ведь тут владелец с решеткой.
  Кирпич напрягся, у меня рука непроизвольно потянулась к ножам. Живая перехватила мою руку, и, развернувшись в троице ледяным голосом проинформировала:
  - Я останавливаюсь только в достойных местах у достойных людей и только по рекомендациям. Еще вопросы есть?
  Не дождавшись ответа, Живая повернулась к Кирпичу и совсем другим тоном промолвила:
  - Покажите на наши апартаменты.
  - Да, конечно, - ответил Кирпич и мы стали подниматься.
  Открыв нам комнату, Кирпич осведомился, надо ли нам еще что.
  - Попозже, когда все разойдутся, - сказал я, - не забудь, надо поговорить.
  - Хорошо, - еще раз подтвердил Кирпич и закрыл за собой дверь.
  - А тут мило, - сказала Юля пройдясь по комнате, - эдакая деревенская идиллия.
  Я подошел к Живой и обнял ее за талию. Повернувшись ко мне, Юля закрыла глаза и потянулась ко мне губами. Подхватив Живую на руки, я бережно отнес ее к кровати.
  *****
  Вы когда-нибудь пробовали создать свой клан? Или просто быть руководителем? Уверен, что , многие скажут в ответ на эти банальные вопросы "Да". Так вот, все это ерунда, по сравнению с тем, что, как выяснилось, предстоит мне в качестве руководителя, или лидера, это уже как вам будет угодно.
  Первое, с чем я столкнулся, стала элементарная регистрация. Ха, думаете клана? Нет, поскольку планировалось некое сообщество, условно пока названное "вольные люди", "казаки" или там "свободные охотники". Лично мне больше нравилось "казаки", поэтому я, не мудрствуя лукаво, вывел список всех кланов, где есть упоминание "казаков". "Уральские", "Донские", "Оренбургские", "Кубанские", "Поволжские" ну и конечно, "Запорожские" - в глазах зарябило. И если с названием более менее можно было найти какой-либо выход, то вот именно, как нас называть, так и не определились. Гильдия? Совсем не то. Клан? Опять не то. К мозговому штурму подключили пара неписей, который состояли на службе при Императоре.
  Усиленный мозговой штурм не получился. Неписи вообще не въехали в проблему, и выдали свои рекомендации:
  Клан: количество игроков (минимально, без учета НПС) 1000 человек.
  Я присвистнул, когда же успели опять все поменять?
  Сумма начального капитала не менее 1500000 золотых (для клан-замка минимальный начальный капитал не менее 5000000 золотых)
  Малая Гильдия: оборот не менее 300000 золотых в месяц. Количество игроков не менее 100 человек.
  Средняя Гильдия: оборот не менее 500000 золотых в месяц. Количество игроков не менее 300 человек.
  Гильдия: оборот не менее 1000000 золотых в месяц. Количество игроков не менее 500 человек.
  Старшая Гильдия: оборот не менее 10000000. Количество игроков не менее 1000 человек.
  Дальше шла система налогообложения. Ну тут то по крайней мере я был спокоен. У нас еще ничего нет, что бы попадать под налоги, да и Император говорил, что мы будем освобождены, по крайней мере на начальном этапе, от такого вот счастья.
  Дальше шли описания всяких сообществ, товариществ и прочих изобретений человечества в области организации быта. Так вот, неписи оперировали только тем, что было прописано в самой Игре, но во время разговора, один из них обронил фразу: "Объединение небольших крафтовых мастерских или воинских отрядов...". Я зацепился за слово "объединение". Тут же залез в Игровую Вики.
  "Объединение небольших крафтовых мастерских или воинских отрядов на краткое или длительное время, не ставящими своими целями создание Клана или Гильдии, могут иметь свою символику (герб, флаг) и при регистрации данного объединения могут размещать свою символику для обозначение принадлежности к тому или иному объединению".
  Это было то, что мне и надо. Значит делаем Объединение. Формально, если подходить к вопросу, мы являлись сводным отрядов кланов. Вполне тянули на Объединение. Значит, его и создаем.
  За названием дело не встало: "Объединенные казаки нейтральных земель". ОКНЗ сокращенно. Не знаю, кому как, но мне понравилось.
  Следующим вопросом встало организация самого рейда. Это только для прохождения данжей собрались бойцы под руководством РЛ, и пошли. У нас, помимо шести с небольшим сотен игроков-бойцов, которые суммарно выделяли кланы, было порядка двух сотен крафтеров-игроков, и столько же НПС. Кроме того, остро встал вопрос об обозе. Это не рейд, это практически переселение. Значит, все необходимые вещи надо было брать с собой. Продовольствие для себя и петов. Оборудование для кузниц, ремонтные наборы, алхимические склянки.
  Голова у меня шла кругом. Я в какой раз думал, как просто быть обычным боевиком. Голова болит только за свой участок. На крайний случай, командиром пятерки или шестерки игроков. Эдакая мини-пати. Хорошо хоть часть ребят, которых клан-лидеры отправляли в нейтралку, имели опыт рейд-лидеров. Катастрофически не хватало пристов. Необходимо было определиться с порядком выдвижения. Ибо таскать по всей нейтралке с собой обоз - слишком накладно выходило.
  Домой приползал, практически в буквальном смысле этого слова, поздно ночью. Если Живая была не офлайн, то до утра время пролетало еще быстрее. В таком режиме прошло пять дней. Наконец основные вопросы были решены. Утро последнего дня мы встретили с Живой, так и не поспав ночью и часика.
  Я посмотрел на внутренние часы.
  - Юля, мне пора, - произнес я.
  - Я знаю. Сереж, ты еще не уехал, а я уже скучаю.
  - Я буду писать каждый день. А как только представится возможность - сразу приеду.
  - Когда еще такая возможность появится?, - с печалью в голосе сказала Юля.
  - Я постараюсь, как можно раньше, - ответил я и поцеловал нежно в губы.
  - Иди уже, глава ОКНЗ, - сказала Юля и в глазах ее заблестели слезы.
  Я поцеловал ее еще раз и вышел. Только вчера мы получили свой знак, который в любом другом случае обозначал бы клановую или гильдейскую принадлежность. И если ребята могли еще какое-то время, не большое, до утра, оставаться в кланах, то я такой возможности не имел. Поэтому вопрос маскировки у меня отпал само собой. Юля только спросила, как расшифровывается, и услышав ответ покачала головой.
  - Значит, я была права, ты уходишь в нейтралку, - сказала она вечером.
  - Мы уже обсуждали это, - ответил я тогда, - я не мог отказаться.
  Она взъерошила мне волосы и потянула на кровать.
  А сейчас, утром, я уходил. Я покидал женщину, которую полюбил, ради которой чуть не привел к бунту Империю. Воистину, чего стоят все сокровища мира, если нет ног, к которым их можно было бы бросить?
  Выйдя из дома, я оглянулся. Живая стояла у окна, улыбалась и помахала мне рукой. Слезы, которые застыли в ее глазах, она не посмела при мне заплакать, но я не сомневался, что они прорвутся наружу, стоит мне только пропасть из ее поля зрения. Я улыбнулся, и махнул рукой в ответ. Пройдя немного по улице, я активировал свиток телепорта и прыгнул в небольшую деревушку во владениях Голов. Именно тут была точка сбора.
  На точке сбора меня уже ждали. Мормышка, Яценек, РобенГуд, Мор, четверка рог, с которыми я совершил налет сперва на поместье, а потом и на Посольство. Кажется, что это было сто лет назад. Тут же были и наши кони.
  - Опачки, командир!, - это мог только Мормышка, - а мы тебя так рано не ждали.
  - Кто рано встает, тому весь день везет, - ответил я перефразированной пословицей пожимая руки своим товарищам, - все в сборе?
  - Игроки нет, а вот неписи тут уже. Вчера еще появились, оккупировали все места в таверне и гудели всю ночь.
  - В смысле гудели? Пили что ли?, - уточнил я.
  - В переделах разумного, - ответил один из Хвостов.
  - Пойдем знакомится, - произнес я.
  - А чего идти, сейчас сами придут, - отозвался Яценек.
  Не прошло и десяти минут, как к нам присоединились вышеупомянутые неписи. В основной массе своей это были гномы. Встречались среди них эльфы, пара людей и два колоритных орка.
  - Сводный отряд крафтеров готов, - бодро доложил гном-НПС под ником Борруз.
  - Вижу, - ответил я, - кто из вас кто?
  - Эльфы и орки картографы. Люди специалисты по земледелию. Среди гномов специалисты по строительству, кузнечному делу, рудознатцы. Ну и небольшая часть учеников и воинов.
  - А ученики то зачем? Вроде Климли ничего про них не говорил, - с удивлением спросил я.
  Борруз посмотрел на меня, как на идиота.
  - А где еще прикажете натаскивать молодежь? Тут самые талантливые. Для них данное мероприятие, не только экзамен на мастерство, но и возможность стать новыми Мастерами новых земель.
  - Все понял, умолкаю, - ответил я, - сколько вас всего?
  - Мало, - пробурчал гном, - нас всего сорок девять. Надо бы было раз в пять а то и десять поболе. Когда еще представится подобная возможность?
  - Уважаемый, - начал я, - у нас не поисковая экспедиция. Хотя и она тоже. У нас первоочередная задача найти место, которое можно использовать как базу, а уж потом все остальное.
  Гном побурчал еще немного для порядка и успокоился.
  - Босс, у нас минутная готовность, - в привате у меня раздался голос ГрандКапитана.
  - Коры есть?, - уточнил я еще на всякий случай.
  - Есть, - отозвался Гранд Капитан.
  - Тогда ждем. Конец связи.
  Буквально чрез минуту и пару секунд открылся портал, через который к нам стал перемещаться первый отряд, количеством в две сотни бойцов. Вместе с первым отрядом прибыли командиры второго и третьего отрядов со своими заместителями.
  - Значит так, - начал я, когда импровизированный штаб собрался в полном составе, - открываем карты, господа офицеры.
  Надо сказать, что карты у нас были скомпилированы на основании тех, которые имелись от торговцев, а так же рейдовых групп кланов, принимавших участие в коалиции. Кроме того, часть карт пришлось покупать у наемников. В итоге у нас получилась весьма интересная карта, описывающая в основном маршруты торговцев и локации мобов в трех, четырех дневных переходах от входа в нейтралку. Наиболее интересными выглядели куски карты, полученные от торговцев. Согласно торговых маршрутов, протяженность нейтралки в некоторых местах составляла до полуторамесячного перехода. Территория огромна, по сути своей. Обозначенные точки привалов, кое-где были обозначения источников воды, обнаруженные лежки мобов, пути обхода.
  - Первая группа идет сюда, - я показал направление движения своего отряда, - вторая, выход через час после нас, идет бодрым маршем первой точки привала и отваливает в правые сектора. Сколько у вас крафтеров?
  - Почти шестьдесят, - ответил командир второго отряда и мой заместитель из "Машин" под смешливым ником Бармалейкин.
  - Отлично. Третий отряд, - продолжал я, - ваш выход после Бармалея, еще через час. Ваша зона ответственности тут. Общая задача: проводим разведку, не мешаем нашим неписям заниматься своими делами. Составляем подробные карты. Особое внимание уделите местам, где есть вода.
  - Основной обоз "разграбят" Хвосты. Как только мы скидываем им координаты мест, второй отряд возвращается к Хвостам и совместно везем мастеров. Первый и третий, поочередно начинают брать под контроль территории.
  - Командир, существующие торговые посты, с ними как?
  - Пока никак, - ответил я, - пусть живут. К тому же я не планирую их забирать себе. Под контроль конечно поставить поставим, но пусть сохранят чувство независимости.
  - Еще раз напоминаю, основной упор на места, где есть руды, возможность земледелия. Империя конечно нас прокормит, но зависеть от караванов я не хочу. Все, ребята, по коням.
  Командиры второго и третьего отрядов ушли порталами первыми. Я организовал рейд, и задействовав групповой портал, начал перемещение рейда к границам нейтралки. Большая игра началась.
  *****
  Небольшой отряд рейнджеров, сохраняя максимальную скрытность, шел к скрытому проходу в русский кластер. Командир отряда, рейнджер 198 уровня под ником ТиДжей, уверенно вел своих людей, крайне редко сверяясь с картой, полученной от Роберта. За время пути они старательно обходили даже намеки на места присутствия мобов, из-за чего их путь немного увеличился как по расстоянию, так и по времени. Подобные операции были не редкостью для ТиДжея и его отряда. Довольно часто он сопровождал грузы, о которых никто не должен был знать, проводил разведку местности. Непосредственно под его руководством было создано несколько тайников на территориях азиатских кластеров.
  По роду своей деятельности он довольно часто пересекался с аналогичными отрядами из других кластеров. Единственное, с кем он не пересекался, так это с русскими. И не потому, что те были весьма честными, нет. контрабандистов хватало и среди них. Просто это были единственные, которые позволяли себе снисходительно смотреть на всех. Им было плевать, кто ты и откуда. Ты или был для них своим, ради которого они отдадут последнюю рубашку, или ты был никем. И если европейские, да и азиатские кластеры, молча терпели снисходительное отношение, то русские сразу расставляли все точки над "i". Первая же попытка посмотреть свысока чуть не кончилась для ТиДжея потерей уровней. Русские заставляли себя уважать. Пожалуй, поспорить с ними могли еще китайцы, но разница в менталитетах давала о себе знать.
  И вот теперь у него появилась возможность если не отомстить, то по крайней мере значительно нагадить этим варварам. В то, что рейд просто разведывательный, ТиДжей не поверил. Тайный проход в кластер мг означать только одно - войну, и войну тайную. Что ж, класс рейнджер как раз и предназначен для такой войны.
  Не задолго до входа в нужную точку, отряд остановился и залег на дневку. Необходимо было отследить все перемещения, которые могли быть в точке входа, или выхода, в зависимости от того, с какой стороны смотреть. Сутки прошли спокойно, но ТиДжей решил перестраховаться, и когда отряд двинулся дальше, один из наблюдателей остался на месте, постоянно держа открытым приватный канал связи.
  Вошли в разлом чисто. Дальше предстоял почти трехдневный переход внутри нерукотворной пещеры. На второй день пути, один из поисковиков отряда обнаружил остатки какой-то бумаги. Привлекая внимание ТиДжея, он кивком головы указал на небольшой комок, который лежал в углу. ТиДжей поднял остатки бумаги. По цвету очень походило на останки упаковки пищевого рациона. ТиДжей связался с Робертом.
  - Вопрос, - сходу начал он, - наши координаты. Найден остаток бумажной упаковки. Вы тут останавливались?
  - Сейчас проверим, - отозвался Роберт.
  Прошла череда томительных минут ожидания.
  - Да, тут останавливалась на ночевку вторая группа. Ее метка. Должен быть найден, помимо обертки кинжал. Ориентир для поиска выступ, похожий на рог носорога. Под ним должен быть полуслед обуви. На глубине примерно 4-6 дюймов должен быть кинжал. Проверьте.
  ТиДжей отдал команду на поиск. Через пару минут кинжал был извлечен.
  - Да, кинжал нашли, - сообщил он Роберту.
  - Тогда полный порядок. Проверьте выход и назад. А вас лично ждет, помимо награды, аудиенция с сенатором.
  ТиДжей отдал распоряжение закопать кинжал на прежнем месте и аккуратно вернуть обрывки бумаги на место.
  К выходу из пещеры ТиДжей подошел днем. Справедливо рассудив, что днем можно просто напороться на случайного зеваку, отдал распоряжение дождаться темноты. Уже ночью, когда солнце давно село, а луна только-только прошла треть своего круга на небосводе, ТиДжей дал команду на выдвижение.
  Подобно теням, отряд ТиДжея вырвался на простор, и согласно только им известным приоритетам, рассредоточился по точкам, которые определили как контрольные их командир. Сам ТиДжей связался с оставшимся в нейтралке человеком. Получив подтверждение, что все тихо, нет даже мобов, ТиДжей отдал команду на очередную дневку. По совести, надо бы проконтролировать и больше, но ТиДЖей решил, что перед уходом просмотрит следы, оставленные рядом, после чего будет делать выводы.
  Сутки прошли в томительном ожидании. Но кроме мелкого зверья и птиц, которые занимались своими, только им ведомыми делами, замечено не было. На второй день, ТиДжей отдал команду, и следопыты нарезали пару восьмерок. Чисто. Оставив на последок "контактную" мину, а попросту кинув большую сухую ветку около входа в пещеру и сделав скрин на память, команда втянулась обратно.
  Уходили так же, ночью. Весь обратный путь ТиДжей вел свой отряд с большей скоростью, оставляя за собой некие аналоги КСП и фиксируя их скринами, которые тут же отправлял Роберту. Перед выходом, еще раз связался по привату со своим человеком, и получив подтверждение, что все в порядке, опять вышел в нейтралку.
  Обратный путь, проделанный с не меньшей осторожностью, занял на шесть дней больше времени. Задержка была вызвана еще и тем, что пару раз останавливались в торговых точках, или постах, и сутки собирали информацию. Отметив, что караваны торговцев стали активнее перемещаться между европейскими кластерами, и снижение торговых направлений в сторону русских, ТиДжей вышел из нейтралки.
  *****
  - Командир, вижу перемещение в контрольном секторе, - внезапный приват оторвал Тушкана от обеда.
  - Что там?, - тут же отозвался Тушкан.
  - Отряд, восемь человек. Судя по всему легли на дневку, - раздалось в ответ, - скрины пошли.
  - Продолжай наблюдение. Тебя не заметили?
  - Как можно, командир.
  - У нас гости, - Волк, который в настоящий момент как раз беседовал с Канцлером, округлил глаза.
  - И давно? - спросил по привату Волк Тушкана.
  - Только что заметили группу со стороны нейтралки. Ее сейчас ведет Трир. На нашей стороне их встретит Виннил.
  - Добро, дай знать, как и что, - ответил Волк.
  - Что-то случилось?, - спросил Канцлер.
  - Пока нет, но нас стали прощупывать, - отозвался Волк.
  - Что ж, этого следовало ожидать, - ответил Канцлер, - отряд Канда готов?
  - Вышли, еще вчера, - ответил Волк, - но его напрягать сейчас не будем.
  - Что будете делать?
  - А ничего, - ответил Волк, - это разведка. Прощупывают пути. Вдруг канал уже перекрыт? Так что понаблюдаем, а потом, когда они решат, что все чисто, будем по тихой грусти отлавливать гостей.
  - Где они вышли?
  Волк раскрыл карту и указал на небольшую точку.
  - Достаточно далеко от наших научных центров, - сказал Канцлер, - на что они рассчитывают?
  - Полагаю, - ответил Волк, - просто считают, что смогут скрытно пробираться на нашу территорию. Возможно засылка отрядов.
  - У нас есть что-либо подобное?, - спросил Канцлер.
  - Пока нет, но это вопрос времени.
  - Император будет в восторге, - криво улыбнулся Канцлер.
  - На самом деле, самый интересный вопрос в другом, - отозвался Волк. - Как они прошли к этому сектору незамеченными. Там, насколько я знаю, сейчас ребята играют в войнушку. Сообщу как я пожалую эти новости "Щитам" и "Машине". Пусть накрутят свою разведку.
  - А на нашей территории что планируете делать?
  - Только наблюдать. Сейчас главное не вспугнуть.
  - Не буду мешать профессионалам делать их работу, - улыбнулся Канцлер.
  Волк с Канцлером проговорили еще около часа. Договорившись, о совместном прохождении данжа, уровни то надо повышать, да и развеяться не помешает, расстались.
  *****
  Анна пребывала в приподнятом настроении. Ее задумка с телевидением увенчалась полным успехом, и стала приносить не только удовольствие, но и то, ради чего она и задумывалась. Прибыль. Кроме того, для нее вдруг стали открыты двери, куда раньше она не могла зайти, располагая даже финансами отца. В ней, наконец-то, увидели не "золотую" девочку, прожигающую жизнь, а человека, который приносит ощутимую пользу. Бывшие компаньоны отца, а теперь, можно и так сказать, соучредители телесети, заряженные ее энтузиазмом, активно работали над созданием развлекательных и образовательных каналов.
  Полным ходом шла работа над созданием видеоВики Игры, записывались развлекательные передачи. Новостную ленту Анна предусмотрительно оставила за собой. И вот сейчас она как раз и была занята тем, что готовилась к встрече с Канцлером Империи, и отнюдь не для интервью. Приглашение во Дворец Императора она получила еще два дня назад, где ее просили прибыть для встречи с одним из высших сановников Империи.
  Воспользовавшись каретой, которую ей любезно предоставил Канцлер для перемещения во Дворец, дабы подчеркнуть не столько ее статус, сколько то, что Империя ценит людей, которые работают на ее благо, Анна прибыла во Дворец.
  Пройдя многочисленные залы, она наконец оказалась в небольшой комнатке, где был уютно сервирован стол на двоих. Канцлер не заставил себя ждать, и после обмена приветствиями и любезностями, просто предложил ей поужинать. Когда с основными блюдами было покончено и подали десерт, Канцлер начал разговор, ради которого, как догадалась Анна, она и была приглашена.
  - Анна, - начал Канцлер, - наш Император высоко оценил ваши усилия на поприще культурной жизни Империи, а так же на поприще освещения новостей, которые происходят в Империи. В самое ближайшее время вы будете представлены к награде.
  - Благодарю вас, - склонила голову Анна. Деньги деньгами, но этикет оставался этикетом.
  - Так вот, о чем я хотел с вами поговорить. Какие у вас планы на ближайшее будущее?, - спросил Канцлер.
  - Вы имеете ввиду личные, - Анна позволила себе улыбнуться, - или профессиональные.
  - Думаю, - незамедлительно ответил Канцлер, - что первые у вас очень тесно переплетены со вторыми.
  - Наверное, вы правы, - ответила Анна, - так что вас интересует?
  - Расширение вашей телевещательной сети, - спокойно сказал Канцлер. - увеличение количества каналов. Включая спортивные. Вот кстати, если у вас есть кто на примете, пусть начнут устраивать какие-либо соревнования. Например по стрельбе из лука. Или по пинг-понгу. Поле деятельности широкое.
  У Анны округлились глаза. Это означало, по меньшей мере, что теперь она вправе рассчитывать на поддержку на таком уровне, о котором она и мечтать не могла. Фактически монополия. Она и так была весьма и весьма обеспечена, а патенты на телевещание купили практически все крупные кластеры, что принесло ей еще несколько сотен миллионов золотом. О расширении она, конечно, подумывала, но что ей предложат поддержку... Нет, на такое она не рассчитывала.
  - Вы серьезно?, -голос предательски дрогнул, - вы даете мне карт-бланш на создание еще нескольких каналов на территории Империи? И предлагаете мне заняться кадровыми вопросами?
  Канцлер понимающе улыбнулся.
  - Не только это. Мы оценили ваше усердие и работоспособность. Кроме того, что вы молодая и азартная, вы еще и умная женщина. Может, пристроите туда некоторых из своего бывшего круга знакомых. Чтоб без дела не болтались.
  Анна слегка поморщилась. Нет, перспективы это обалденные, что и говорить, но вот персоналии...
  - Но ведь вас интересует не только трудоустройство "золоченных" разгильдяев?, - спросила она, - но и еще что-то конкретное?
  - Например, создание второго телеканала для оппозиции, - сказал Канцлер.
  - Для оппозиции?, - неверяще переспросила Анна.
  - Да, для оппозиции, - подтвердил Канцлер.
  - Но зачем? Ведь, насколько я поняла, Императору нужно монолитное общество, а оппозиция, я уверена, встанет на либеральную или демократическую платформы. Ничего общего не имеющие с монархическим правлением, а то и вовсе призывающие к изменению государственного строя.
  - Анна, - проговорил Канцлер, - общество не будет монолитным. Эту разобщенность мы принесли сюда оттуда, из реала. Правда здесь мы нивелируем, как можем эту разобщенность, но сами посмотрите, для организации того или иного клана требуются деньги. Для покупки дома требуются деньги. А у кого оружие и амуниция самого высокого класса? Нет, к сожалению, общество расслоено, и спаять его в монолит сейчас не представляется возможным. Надо менять психологию людей, а это вопрос не одного десятилетия.
  Теперь давайте рассмотрим плюсы создания второго телеканала. Во первых, вы получите конкуренцию, что несомненно, повысит профессионализм ваших людей. Во вторых, позволит взглянуть на одни и те же проблемы с разных сторон. В третьих, разумная критика действующей власти идет только на пользу. Именно разумная. Не крики: "Все плохо, все переделать!", а именно критика с предлагаемыми решениями того, что кажется неправильным. Мы не можем быть статичны, нам так же надо развиваться.
  Ну и кроме того, пусть те, кто совсем уж недоволен, кричат с экранов телесети, чем втихаря воруют людей. Пусть выпустят пар в теледебатах, чем нежели будут наносить ущерб своей деятельностью тут.
  Ну и наконец последнее, но и не менее важное. Я прошу вас взять на работу в качестве тележурналистов несколько НПС.
  Пока Анна судорожно переваривала полученную информацию, до нее не сразу дошла последняя просьба Канцлера.
  - НПС?, - переспросила Анна, - а зачем?
  - Затем, - наставительно произнес Канцлер, - что они поедут в качестве журналистов в другие кластеры. Конечно в те, где есть посольства.
  Анна откинулась на спинку кресла. Ей, по сути, предлагалось открыть международную вещательную сеть, в перспективе, конечно. Черт побери, это ли не успех? А она то еще сама, не так давно, возмущалась тем, что дают в Империи самовыражаться.
  - Я понимаю, - говорил тем временем Канцлер, - вам необходимо время подумать. Давайте договоримся так, вы дадите мне ответ через, ну скажем, три дня. Вам будет достаточно?
  - Да чего там тянуть, - ответила Анна, - я согласна.
  - Вот и славно, - сказал Канцлер. - Новых ваших журналистов, которые НПС, мы пришлем к вам завтра. Надеюсь, что обучить их некоторым тонкостям не составит труда. А в качестве практики, направьте их куда-нибудь. Ну скажем, с небольшими отрядами, которые проходят те или иные данжи. Или пусть берут интервью у горожан. Проводят опросы и так далее. Ну не мне тут вас учить.
  - Да, конечно, пусть приходят, - ответила Анна.
  - Что ж, я рад, что разговор у нас получился, - произнес Канцлер вставая, - если возникнут трудности, не стесняйтесь обращаться прямо ко мне.
  - Спасибо, - сказала Анна вставая, - постараюсь оправдать такое высокое доверие.
  Канцлер проводил ее до дверей.
  Обратно Анна возвращалась как на крыльях. Перспективы, открывшиеся ей просто срывали крышу. Приехав домой, Анна, первым делом погрузилась в ванну с маслами. Ванна всегда помогала ей обдумать и принять необходимые решения. Через некоторое время она вышла из ванны, и скинув в приват-каналы приглашения компаньонам, стала одеваться.
  Проводив Анну до дверей и подождав, пока Анна покинет Дворец, Канцлер направился к Императору.
  - Она согласилась?, - спросил Император, когда Канцлер вошел к нему с докладом.
  - Да, Ваше Величество.
  - Очень хорошо. У нас все готово для операции "Оппозиция"?
  - Да, Ваше Величество.
  Император повернулся лицом к Канцлеру.
  - Как вы говорили? Если не можешь уничтожить, то возглавь?
  - Так точно, Ваше Величество.
  - Что ж, мы заготовили массу ловушек. Посмотрим теперь, кто заглянет в гости. Что по вашей новой экономической модели?
  - Пока трудно сказать, - ответил Канцлер, - но первые результаты обнадеживают. Если у нас получится, Империя не только обеспечит себе продовольственную безопасность, но и позволит нам импортировать многие продукты.
  - А что по новым технологиям?, - спросил Император.
  - Вчера мне докладывали, что патентные бюро работают с удвоенной нагрузкой. Количество новых алхимических, кузнечных, кораблестроительных, ткацких рецептов постоянно увеличивается. Не отстают и ювелиры, скульпторы, архитекторы. Оружейники тоже на высоте. Они нашли способ соединить некоторые ювелирные камни с оружием, что немного повышает статы получаемого продукта. На многие ресурсы и ингредиенты уже отмечены повышения цен.
  - Каковы прогнозы?, - спросил Император.
  - Если мы сохраним нынешний темп роста еще хотя бы с год, получим увеличение рождаемости примерно на восемь процентов. В масштабах Империи. А это приведет к увеличению территории Империи примерно на три, три с половиной процента.
  - А что наши оппоненты?, - задал очередной вопрос Император.
  - Пока они проводят разведку. Было засечено несколько групп, которые проникли на территорию Империи. Все группы отследили, выявили кластерную принадлежность. На морских коммуникациях завелись пираты. Но сейчас наши армейцы придумали нечто, что заставит пиратов горько пожалеть о нападении на наши корабли. Экономика наших оппонентов тоже не стоит на месте. Правда там темпы роста не такие, как у нас, а ниже. По некоторым технологиям, правда, они вырвались вперед, но мы сейчас наверстываем. Думаю, что сильно вперед они не вырвутся.
  Император задумчиво покивал головой.
  - Нападения на наши корабли, - проговорил он, - кто за этим стоит?
  - Традиционно сильные морские державы это Англия, Испания, Франция. Не слабый флот и в китайском кластере. Ну и северяне, норвеги, финны, шведы, датчане. Последние, правда, предпочитают использовать корабли в качестве доставки десанта. Но в наши воды они не суются. Только в нейтральных водах.
  - Хорошо, - сказал Император. - Информируйте меня о всех изменениях, которые происходя в мире.
  - Да, Ваше Величество.
  ГЛАВА 3
  Прочесывание нейтралки продолжалось третью неделю. За это время было картографировано примерно девять процентов территории, составлены подробные карты локаций мобов, ручейков. Приданные к каждому отряду рудознатцы наносили свои, понятные только им знаки. Однако по суровым лицам гномов достаточно часто пробегали улыбки. Нет, это не были залежи той или иной руды, месторождения самоцветов. В данном вопросе нейтралка пока что не приносила ожидаемых сюрпризов. Тем не менее. Рост мастерства тех, кого Борруз называл "учениками" росла как на дрожжах. Земледельцы обнаружили несколько новых типов почв, образцы которой уже были переданы на изучение возможных вариантов использования. Несколько раз картографы и следопыты встречали весьма странные сочетания следов, которые вели в никуда. Равно как и появлялись из ниоткуда. Сильнее всех радовала алхимия. Это и создание известных эликсиров из новых ингредиентов, так и получение весьма интересных дополнительных свойств в созданных эликах.
  Боевая часть отряда за время прочесывания подняла в среднем полтора уровня на мобах. Рост вторичек и умений крафтеров вообще превосходил все ожидания. Ежедневно мы обменивались картами с командирами других отрядов. Тем не менее, основная задача пока что не была решена.
  Повезло, как это и зачастую бывает, самому молодому игроку. Правда, не моего, а третьего отряда. Отряд как раз закончил переход, и планировал останавливаться на ночевку. По сложившейся практике, тройки ушли контролировать местность на пять шесть километров, расставлять ловушки, секретки и прочие прелести, которые должны усложнить подход к временному лагерю. Крафтеры, как всегда первыми разбив походные палатки, занялись анализом полученных образцов. Повара развели огонь и к небу потянулись дымки от костра, через некоторое время усиленные запахом готовившейся пищи.
  Командир третьего отряда, орк под ником Своккер, уже готовился приступить к ужину, как к нему в приват ворвался самый молодой игрок из отряда.
  - Старшой, кидаю коры, захвати кого-то их неписей и скачите сюда. Тут нечто весьма интересное.
  - Что там у тебя?, - отозвался Своккер.
  - Скрин пошел, второй, третий. Сами смотрите. Мы пока что на указанных корах.
  Своккер принял скрины, часть сразу же переслал неписям-крафтерам, а сам начал пристально изучать первый, который отправил ему ТемныйПортер.
  А скрин вышел на загляденье. Тройка Портера остановилась на краю расщелины, на противоположном краю которой виднелось нечто, отдаленно напоминающее озеро. По крайней мере, цвет был похож.
  - Там на скрине, озеро?, - спросил на всякий случай Своккер.
  - Ветер не в нашу сторону, - отозвался Портер, - и судя по расстоянию, до него от меня километров пятнадцать. Это если мы через расщелин переберемся.
  - Объехать ее никак?, - уточнил Своккер.
  - Насколько хватает зрения, что в право, что в лево, она не прерывается. Ширина примерно метров двадцать.
  В этот момент к Своккреу подошли двое НПС: гном-рудознатец и земледел.
  - Когда мы сможем посмотреть на найденное вблизи?, - задал вопрос земледел.
  - Думаю, что завтра, - ответил Своккер, посмотрев на небо. - Скоро ночь, а я предпочитаю осмотреть все вдумчиво. Кстати, что скажете по скринам?
  - Если виднеется озеро, - ответил гном, - то высока вероятность, что на одном из его берегов может быть горный ручей. Который втекает, а это золото. При истекающем, вам лучше вот он расскажет.
  - Возможно, что там есть подходящие почвы под зерновые, - начал свою часть доклада НПС-земледелец. - В любом случае надо смотреть на почвы. Если каменистые, которые нам попадались почти везде, это одна ситуация, а вот если там есть какая-то растительность, то пожалуй будет смысл попытаться что-нибудь вырастить. Но более точно смогу сказать на месте.
  - Так, Портер, - Своккер принял решение, - ставь привязку по корам, и назад. Завтра утром выдвигаемся. Кстати, если я правильно рассчитал, ты ушел не на пять-шесть километров, а примерно на семь?
  - На восемь почти, - откликнулся Портер.
  - Возвращайся, следопыт. Потом доложишь лично, что тебя понесло в такую даль. Конец связи.
  Посидев немного в задумчивости, Своккер вызвал в приват меня.
  - Канд, мы тут что-то нашли. Написи так вообще возбудились и требуют немедля топать.
  - Нашли это хорошо, - отозвался я, - скрины есть?
  - Есть, лови. Заодно еще и карту перешлю.
  - Нашу тоже не забудь принять. Кстати, часть наших скринов отдай своим неписям, пусть посмотрят.
  - Своим не доверяешь?, - усмехнулся Своккер.
  - Доверяю. Но у нас однообразные пейзажи. Пусть и твои посмотрят, может, что нового увидят. Заодно и Бармалею скинь.
  - Ок, скину. Что у вас?
  - Одно и тоже. Каменистые плато, небольшие горы. В горах пусто. Мои крафтеры пробивали пробные шурфы, тишина. и с землей не особо. Да в общем ничего. У тебя?
  - Кроме последней находки все тоже самое.
  - Ладно, завтра посмотрим. Удачи.
  - И тебе.
  На следующий день с утра, третий отряд в полном составе выдвинулся к указанной расщелине. Оставив лошадей на безопасном расстоянии, почти все подошли к краю. Заглянув вниз, Своккер присвистнул.
  - Хороша глубина. Надо будет туда спустить человека.
  Между тем, два арбалетчика уже снаряжали свои арбалеты бронебойными болтами с прикрепленной веревкой. Два выстрела, и на противоположной стороне выросли воткнувшиеся боты. Веревки образовали дорогу. Скинув с себя все лишнее, один из игроков подергав веревки на прочность крепления, и закрепив на себе страховку, и накинув транспортный блок, начал перебираться на противоположную сторону. В качестве страховки его держал один из пристов.
  Переправа на противоположную сторону заняла у первопроходца минуту. Своккер, разумно рассудив, что за сегодня переправлять всех не будет, отправил в обе стороны расщелины небольшие отряды в целях поиска более удобной переправы.
  Перебравшись да противоположную сторону, игрок махнул рукой, и к нему устремился рюкзак с набором первопроходца. Первое, что он сделал, это максимально укрепил веревки, по которым предстояло переправиться части отряда. а тем временем неписи тоже не теряли времени даром. Закрепив веревки и страховки, первые рудознатцы скользнули вниз. Не успели на противоположную сторону переправиться и первая десятка, как от неписей пришло радостное сообщение.
  - Руда. Железная руда. Пригодна для выплавки.
  Боясь спугнуть удачу Своккер отправил на противоположный берег еще двадцать человек и шесть неписей. Дав наказ, срочным образом добраться до озера. Шестерка неписей и десяток игроков устремились к горизонту. Рассудив, что пока он не получит какой-либо результат, двигаться дальше нет смысла, Своккер приказал разбивать лагерь.
  До вечера, пока не вернулись отправленные отряды, то и дело слышались радостные крики рудознатцев. Расщелина оказалась весьма богатой на руду. Вернувшиеся отряды скинули еще скринов, на которых рудознатцы сразу опознали залежи местного аналога каменного угля. Это было уже кое-что. теоретически, можно организовывать поселок, по крайней мере железо у нас будет. Осталось дождаться сообщений от отправленного к озеру отряда. Вечером Своккер докладывал обо всем мне.
  - Так, - сказал я, выслушав краткий доклад Своккера, - ждем последнего отчета и если нам повезло, то отправляю запрос на караван. Определи, что тебе необходимо в первую очередь и количество. Заодно проведем разведку кратчайшего маршрута, а то петляем как зайцы на снегу.
  Отчет от поисковой партии пришел на следующий день и превзошел все ожидания. Озеро оказалось излучиной большой реки, исток которой уходил куда-то в горы. Почвы позволяли выращивать зерновые. Отправленный отряд не обнаружил каких-либо следов мобов, но Портер, который возглавил поисковиков не рискнул разделиться, хотя один из неписей просто настаивал на немедленном путешествии в верх по течению.
  Получив отчет, я поздравил Портера, пообещав, что о нем будет доложено Императору. Я собирался, если не лично, доложить об этом, то во всяком случае приложить все усилия, что бы он не остался безвестным героем Империи.
  Быстро скинув Бармалею координаты найденного места, я приказал сворачивать операцию, и выдвигаться по указанным координатам. По случайному совпадению, он должен был возвращаться как раз с противоположной стороны. Так что если все пойдет, как надо, то его отряд должен был подойти к реке с противоположной стороны.
  Сам я со своим отрядом должен был подойти почти перпендикулярно, и в зависимости от того, как извивается русло реки, оказаться на том или ином ее берегу. Сравнив полученные карты перед тем, как отправляться в нейтралку, с тем, что мы имеем на данный момент, я обнаружил, что данный район не посещался никем из тех, кто предоставлял нам карты. Надо сказать, что таких вот участков, которые составляли для нас белое пятно, было превеликое множество. Да собственно, почти вся нейтралка. Однако теперь, и я в этом был уверен, ситуация начнет меняться кардинальным образом.
  Создав сообщение Канцлеру, я незамедлительно его отправил, поставив в копию, Пустынного Волка, Глав кланов "Шторм", "Меч", "Красная машина", Командора, Тушкана, Гунниора, Климли, Атриовирта и Сунира. Вместе с сообщением, я перенаправил запрос на отправку каравана от Своккера...
  ... Возбужденный Канцлер буквально влетел в покои Императора.
  Император как раз завтракал, и появление Канцлера в это время могло означать только то, что произошло нечто сверхординарное. Он поднял глаза на Канцлера.
  - Оставьте нас одних, - приказал Император слугам.
  Дождавшись, когда прислуживающие Императору покинут помещение Канцлер выдохнул:
  - Получилось!
  - Что получилось, - спросил Император.
  - Канд прислал запрос на караван. Он нашел место, где будет обосновывать первое наше поселение в нейтралке. Разрешите переслать вам сообщение?
  - Разрешаю, - ответил Имеператор.
  Вчитываясь в строки, которые писал Канд Канцлеру, губы Императора растягивались в улыбке. Дочитав до конца и просмотрев присланные вместе с сообщением скрины, Император произнес:
  - Своккера и ТемногоПортера наградить. Всем остальным благодарность от моего имени. Готовьте караван. Ну и в качестве дополнительного усиления, пусть Гунниор отправит сотню своих людей.
  Заметив удивленный взгляд Канцлера, пояснил.
  - По крайней мере от мобов в поселке защитят, а это высвободит не один десяток рук. К тому же, если они там приживутся, возможно станут первыми коренными в нейральной зоне.
  Канцлер кивнул головой, и испросив разрешение вышел из Императорских покоев. Император постоял немного, затем наполнил бокалы себе и супруге, которая так и не произнесла ни единого слова во время беседы с Канцлером.
  - За маленькую удачу на большом пути, - произнес он тост.
  - За вас, Ваше Величество, - ответила Императрица и коснулась своим бокалом бокала Императора.
  *****
  К точке, указанной Своккером я со своим отрядом прибыл через семнадцать дней, а Бармалейкин еще через восемнадцать. К моменту нашего прибытия Своккер ожидал караван из империи, и не тратя времени даром, развернул пару кузниц и плавильных мастерских. Небольшие отряды фуражистов активно. Насколько позволяли их собственные ноги, шерстили окрестности реки. В отряде нашелся один рыболов с огромным умением по плетению сетей, и теперь, смастерив челнок, обучал этому хитрому умению всех желающих.
  - Командир, - радостно доложил Своккер, когда наш отряд прибыл к будущему поселению, - тут без тебя затык.
  Мы обнялись, похлопав друг друга по спинам.
  - Разберемся, - ответил я, - ты лучше рассказывай, пока мои лагерь ставят.
  Уже вечером, когда мы сидели в штабной палатке, и рассматривали объединенные карты, я обратил внимание, что расщелина, которая преградила путь отряду Своккера, как-то уж очень длинно тянется, изгибаясь неправильной окружностью. Как будто ребенка попросили нарисовать круг, и он, словно нехотя, что бы только отстали, изобразил то, что в его понятии было кругом. По данным Бармалея, он так же столкнулся с этой расщелиной, и вот уже третий день идет с отрядом вдоль нее к точке, где с этим природным явлением столкнулся и мой отряд. Небольшую группу Бармалейкин отправил в противоположную сторону, здраво рассудив, что картографировать местность все равно придется, так что лучше это сделать сейчас, чем потом.
  Небольшие группы Своккера так же ушли вверх и вниз по течению реки, и получаемая от них информация задавала больше вопросов, нежели чем давала ответов. Начать следовало с того, что только в том месте, где по совершенной случайности оказался Портер, виднелась небольшая излучина реки. На протяжении всей остальной длины расщелины, река не видна. Карта местности, которую скидывал отряд Бармалейкина и его группа, отправленная на дальнейшую разведку, а так же и наши карты, показывали, что территория, которая оказалась как бы запертой, вдавалась в территорию нейтралки, наводила на мысль, "это все не спроста".
  Примерно через восемь дней, группа, отправленная Бармалейкиным доложила, что вышла к горам, которые обрамляли нейтральную зону, и насколько хватает видимости, расщелина уходит прямо к горам. Получив приказ дойти до гор, отряд отправился снова в путь. А с противоположной стороны нейтралки, по полученным координатам, в срочном порядке уходила еще одна экспедиция, организованная Канцлером и Суннаром.
  Доставшая нам территория впечатляла своими размерами. Неправильной овальной формой она обрамляла площадь, сопоставимую с Белоруссией. В нерукотворность данного явления верилось с каждым днем все меньше и меньше. Для проверки наших подозрений и по нашей же просьбе, в противоположном направлении вышел еще один сводный отряд, отправленный Канцлером. Наши экспедиционные группы, продвигающиеся пешим порядком вдоль реки, пока что не вышли ни к ее истоку, ни к ее устью. Вообще, вопрос, куда впадает река, волновал меня все больше и больше. Теорий высказывалось множество, и мы терпеливо дожидались отчета наших групп.
  Подошел отряд Бармалейкина. Общая численность достигла восьмисот человек, с учетом разведгрупп. Запросив координаты каравана, часть объединенного отряда вышла на встречу. А еще через три дня на горизонте нарисовался и сам караван.
  Прибывший караван привез все, что запрашивал Свокер, и еще немного сверху. Помимо продовольствия, мы выгружали инструменты, и дерево. Много дерева. Прибывшая с караваном сотня неписей была вымотана сильнее людей. Сказывалось отдаленность от границ Империи, и их боевые способности соответственно падали. Разгружаемые леса тут же принимали в оборот ремесленники, первой задачей которых было строительство моста на противоположную сторону. Отсекавшие от продвижения каравана любопытных, Хвосты немного передохнули, и забрав небольшую часть неписей, выдвинулись в обратный путь.
  Мост, по которому можно было перевести на другую сторону расщелины лошадь, не опасаясь того, что мост рухнет, соорудили на второй день. Еще день понадобился на его установку, и переброска началась. Надо отметить, что строительство моста сожрало все запасы древесины, так что очередной запрос Канцлеру на дерево улетел незамедлительно.
  К моменту завершения переброски пришли доклады от разведгрупп, высланных Своккером. Итак, мы имели: исток реки начинается в горах, и образован судя по всему таянием ледников. Устья у реки не было. Река заканчивалась озером, причем течение воды в самом озере не было равномерным, что наводило на мысль, что озеро имеет на какой-то глубине забор воды. Тут же высказали предположение, что именно эта река питает часть ключей и источников воды в определенном секторе нейтралки, да и сама имеет подземное русло. Что бы проверить данную теорию, тут же открыли карты. Теория, что и говорить, имела право на существование. Известные нам точки, где в нейтральной зоне располагались ключи с водой, были достаточно далеко, но на всякий случай решили, что при первой же возможности отправим поисковиков в экспедиции.
  С требованием немедленно отправить к истоку реки поисковую партию рудознатцев, пришла делегация НПС. Жадный гном, руководивший всеми НПС-крафтерами, судя по всему, был впечатлен ростом умений и старался выжать максимум из предоставленной возможности. Пообещав ему, что как только появятся игроки-крафтеры, экспедиция уйдет, гном бурча недовольство под нос, ушел с раздосадованным видом. Поскольку нам тут было обживаться, я разумно рассудил, что НПС это НПС, но рост умений игроков важнее.
  Пришло сообщение от разведотряда Бармалейкина. Они дошли до подножия гор, и сообщали, что расщелина начинается высоко в горах, и добраться туда без особого альпийского снаряжения не представляется возможным. Получив приказ возвращаться, и запечатлев скринами видимые картинки, отряд начал пусть в обратную сторону. По нашим прикидкам, они должны были попасть в наше расположение примерно через месяц.
  Отправленная со стороны Империи экспедиция только подходила к указанным точкам, и их отчет ожидался не ранее, чем через две недели.
  А пока мы ждали второй караван с крафтерами и материалами, имеющимися в наличии силами создавали форт, который должен был охранять вход на мост. Камней было с избытком, так что форт сразу закладывали каменным. Ждать игроков было некогда, но рассудив, что на противоположной стороне мы будем ставить аналогичный форт, на строительстве трудились в основном НПС.
  Помимо разведывательных рейдов внутри уже нашей территории, мы активно выискивали мобов. Рост в уровнях никто не отменял, да и обезопасить будущие поселения было необходимо. Мобы, которые встречались нашим отрядам, имели одну гадливую особенность, а именно, высокую прыгучесть. По отчетам одного из отрядов, эти гады могли прыгать на расстояние до пятнадцати метров, что наводило на мысли, что где-то по периметру есть участок, который они в состоянии перепрыгнуть. Отыскать этот участок стало первоочередной задачей. Более того, уровень мобов тоже впечатлял. От ста восьмидесяти и выше. Начались первые потери. И хотя точки респа у наших ребят были в лагере, приходилось возвращаться.
  Рост уровней игроков за время, пока искали подходящее место для поселения, составил в среднем девять уровней. У кого-то выше, у кого-то чуть ниже. Я получил свою прибавку и теперь ходил со сто девяносто пятым. В ожидании второго каравана, так же ходил в рейды.
  Согласно плана, который обсуждался еще до того, как мы вышли в нейтралку, нашей задачей было создать не только поселения, но и мобильные отряды, которые, по сути, должны были взять ее под контроль. Но именно эта часть плана и не могла быть осуществлена в настоящее время в полной мере. Сказывалась нехватка людей. Тем не менее, выделив Бармалейкину сотню, отправил его в свободное плавание, с приказом особо не зарываться. Вторым приказом, который получил Бармалейкин, было приказ о расстановке пограничных столбов. Мы столбили за собой территорию, судя по всему попирая какие-то правила, н останавливаться на полпути не собирались.
  Прибыл второй караван, с которым помимо запрашиваемых грузов, прибыли уже и игроки-крафтеры. Правда клановая принадлежность их вызвала у меня скорее ощущение, что им просто приказали, хотя меня и уверяли, что все добровольцы. Вместе с ними прибыло еще около двухсот НПС, на этот раз в основном земледельцы и каменщики. Строительство форта получила дополнительные силы. Дерева не хватало катастрофически и было решено отправить пару отрядов именно на поиски пригодной древесины.
  С прибытием второго каравана было решено основывать поселение. Место для него выбрано было давно, и поэтому оставив охрану для строителей форта, мы выдвинулись к намеченному месту.
  Выстроив торжественной буквой "П" приданное мне воинство, состоящее из людей и НПС, я, держа в руках штандарт с символикой ОКНЗ, вышел на середину. Следом за мной шел Мор, неся в руках Знамя ОКНЗ. Оглядев радостно скалящихся бойцов, я с силой воткнул штандарт в землю и произнес, уподобляясь давно виденному герою какого-то кинофильма произнес:
  - Властью, данной мне Императором, руководствуясь здравым смыслом и необходимостью защищать доверившихся мне людей, объявляю данную территорию собственностью Объединенного Казачества Нейтральных Земель и устанавливаю над ней свой протекторат.
  Выскочило окно системного сообщения, от которого я отмахнулся. Потом прочтем, и продолжил.
  - Здесь граду быть! Именно здесь мы закладываем первый поселок, который станет столицей нашего государства!
  - Ура! Ура! Ура!, - раздалось в ответ.
  - Командир специального разведывательного отряда ТемныйПортер! Вы, как первопроходец, получает возможность дать имя новому городу!
  Выскакивающие окна системные сообщения заполняли собой весь интерфейс, и я едва успевал сворачивать их для дальнейшего ознакомления. Не ожидавший такого поворота событий, Темный Портер вышел из строя и повинуясь какому-то внутреннему чувству прошел строевым шагом. Однако, когда он четко выполнив разворот кругом, отчего-то стушевался. Оглядев только глазами местность, отчего-то просто произнес:
  - У меня отца зовут Георгий. Пусть будет в честь него - Георгиевск.
  - Первым Комендантом нового города Георгиевска, - продолжал я, - назначается командир третьего сводного отряда Своккер.
  Своккер так же печатая шаг вышел из строя и подошел к нам. Упав на колено и поцеловав знамя, встал и повернувшись лицом к отряду произнёс:
  - Клянусь с честью нести высокое звание Коменданта Георгиевска!
  - Министром обороны Вооруженных Сил ОКНЗ назначается командир второго сводного отряда Бармалейкин.
  Дальше прошла еще небольшая раздача должностей и Ценных Указаний, после чего сводный отряд прошел маршем перед штандартом. На этом официальная часть закончилась. У меня появилось время разгрести системные сообщения, которые сыпались на меня как из рога изобилия. И первое сообщение, которое я открыл, повергло меня в шок.
  Внимание! Личное достижение "Самородок". Вы раньше установленного правилами Игры срока имеете возможность принимать квесты социальной модели развития*.
  * Рост выше 200 уровня без квестов социального развития невозможен.
  Твою мать! Я залез в Игровую Вики. Елки палки, мне теперь были открыты неизвестные ранее статьи. И первая из них: "Развитие игрового персонажа свыше 200 уровня". Первое, что мне бросилось в глаза, открыв указанную статью: "Игровой персонаж, достигший 200 уровня прекращает развитие (рост уровней), если не будет выполнять социально ориентированные квесты. Простой рост в уровнях за счет повышения боевого умения прекращается. Наиболее простым способом выполнения социально ориентированных квестов является служба в армии, рост гражданских (крафтовых) умений, выполнение квеста "Наставничество" и т.п." Да, подарок от Администрации.
  Хотя с другой стороны, в этом был свой смысл. Тупо гоняться за мобами, устраивая им геноцид, если честно утомлял. Вот интересно, а за счет каких квестов рос Тушкан? Надо будет почитать, за счет чего он растет, или лучше спросить.
  Беглое изучение статьи позволило сделать вывод, что получить единицу в социалке ой как непросто.
  Внимание! Вы выбраны Главой игрового объединения ОКНЗ. Награда +1 уровень в социальном развитии.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  Внимание! Сводным отрядом под Вашим руководством достигнуто достижение "Свободные территории". Вы имеете право основывать поселения. Награда +2 уровня в социальном развитии.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  Внимание! Сводный отряд под Вашим руководством получает достижение "Отцы основатели". Награда +1 уровень в социальном развитии.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  Внимание! Вы основали поселение! Награда +5 уровней* в социальном развитии персонажа.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  Внимание! Вы произвели назначения в основанном поселении! Награда +1 уровень в социальном развитии.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  Внимание! Вы являетесь одним из первых жителей нового поселения! Награда +1 уровень в социальном развитии.
  * 1 уровень в социальном развитии позволяет поднять 10 уровней в боевом развитии.
  А дальше пошли квесты и предупреждения.
  Внимание! Рост поселения без жилых домов невозможен! Постройте 20 домов для жилья.
  Внимание! Для развития поселения необходимо организовать производства. Постройте производственные здания!
  Внимание! Для развития поселения необходимы запасы продовольствия! Постройте фермы!
  Внимание! Для защиты поселения от недружественных игроков и агрессивных мобов постройте защитные сооружения или выделите охрану!
  Внимание! Поселение организовано в Нейтральных землях. Создание зоны, свободной от ненападения невозможно!
  Внимание! Рост крафтовых умений в новом поселении увеличен до 200%.
  Внимание! Поселению не хватает домов!
  Внимание! Поселению не хватает древесины!
  Внимание! Поселению не хватает камня!
  Внимание! Поселению не хватает площадей под создание ферм!
  Внимание! Поселение находится в Нейтральных землях, для повышения эффективности охраны постойте казармы.
  Внимание! Поселение находится в Нейтральных землях, для повышения боевого духа постойте трактир.
  Я посмотрел на Своккера и других, кого назначил на некоторые должности. Судя по их ошарашенным взглядам, я понял, что они так же под большим впечатлением, от открывшихся новостей.
  - Ты что-нибудь понимаешь?, - спросил я Своккера.
  - Только то, что вот вам и вторая смена, - ошарашенно ответил Своккер.
  Уже ближе к вечеру, опросив игроков, стало понятно, что каждый получил плюсы к социальным уровням, от +4 до +7. И судя по удивленным лицам своих товарищей, среди которых не было ни одного, чей уровень превышал бы двести, они все получили пищу для размышлений.
  И вот тут то я и понял, почему после 200 уровня рост весьма и весьма незначительный. Мало того, что эти социально ориентированные квесты трудны в выполнении и достаточно долги по времени, но их основная задача сводилась именно к росту игровой личности. Умений. С тоской подумал, что начальная школа для меня закончилась. Получив +11 по социалу, мой рост в уровнях сейчас позволял уйти в кач до триста десятого апа, но и тут было не се так просто. Как только ты переставал выполнять социалку, ты обратно откатывался к двухсотому уровню. Вариант задержаться на уровне выше двести был только в квесте "Наставничество". А для этого надо было становиться Мастером в какой-либо из проф и набирать учеников.
  Ну почему меня никто не предупредил, что такая вот веселуха тут дальше? Связался с Ковиным.
  - Доброго вечера, что ли, - начал я.
  - А, гроза послов, - поприветствовал меня Ковин, - с чем пожаловал?
  - Скажите, за меня вы уже получили единичку в социале?, - спросил я.
  Ковин помолчал немного, потом вздохнув произнес:
  - Добро пожаловать в первую лигу.
  - Первую?, - переспросил я.
  - Первую, - подтвердил Ковин, - достиг двухсотки?
  - Нет еще, у меня как всегда, то понос, то золотуха. Досрочник.
  - Даже не знаю, поздравить тебя или нет. Времени на рост уровней теперь у тебя будет уходить гораздо дольше, это факт. А почему в первую, так я тебе отвечу так. Игроков уровня 300 и выше еще нет. и что там будет никто не знает.
  - А как вообще распределяется социалка?, - задал я волнующий меня вопрос.
  - Есть некие алгоритмы, которые рассчитывают и выдают по единичке за то или иное действие. Например, крафтеры, если они работают, что-то создают, то им идет плюсом хотя бы даже за терпение. К тому же если ты, к примеру, создашь тысячу самых простых эликов, то получишь единичку с формулировкой за старательность. Но это к примеру. И весьма условно.
  - Погодите, перебил я его, - с крафтом все более менее понятно, а вот например Тушкан. Он то как?
  - Он за боевые заслуги. За рост вторичек в боевом аспекте. За создание баз.
  -Значит, если я сейчас буду так же развивать свои боевые вторички, т буду получать по единичке?
  - Несомненно.
  - А если я остановлюсь на каком-либо уровне развития?
  - ИИ системы определит это. Если в течение трех месяцев не будет прогресса, единички начнут падать.
  - Погодите, ладно, с Тушканом понятно, а остальные? У него же есть ребята выше двухсотки. Они то как?
  - Та же боевка. Вторичные умения. Крафт. Да, им тяжелее, чем другим, но справляются.
  - А почему раньше не предупредили?
  - Что бы не загонять тебя в те или иные рамки. Мы вообще никого не предупреждаем о такой вот "мине" на уровне двести. Свобода выбора.
  - Спасибо, - сказал я.
  - Обращайся, если что, помогу.
  От размышлений меня отвлек свеженазначенный начальник охраны, и по совместительству мой заместитель ГрандКапитан.
  - Шеф, посты расставил, смены назначил. Я собственно не об этом. Вопрос в том, что если мы тут увязнем со строительством, то как мы будем выполнять боевую задачу?
  Я посмотрел на своего заместителя.
  - У тебя есть план?, - спросил я.
  - Надо нанимать неписей для гражданского строительства и других функций. Но они не будут переселяться, пока мы не построим должное количество домов и так далее, чего там выпало по квестам.
  - У тебя те же квесты на строительство?, - удивленно спросил я.
  - Нет, просто у меня до следующей единички в социале осталось половина полоски. Значит пока мы тут отряд, я полагаю, что опыт будет распределяться как групповой, так что я сейчас говорю не только от себя лично.
  - Понял, Капитан. И у нас замкнутый круг. Мы не можем нанять неписей, и не можем строить, потому что у нас нет строителей. Вернее они есть, но если мы будем строить, то не будем воевать. Почти замкнуты круг. Так?
  - Именно так. Вот и я пришел переговорить на эту тему. Есть несколько мыслей.
  - Выкладывай. Я тут тоже кое-что имею сказать, как говорят в Одессе, но одна голова хорошо, а два сапога пара.
  - У нас рост крафтовых тут 200%. Может надо запустить слух в Империи, и завербовать крафтеров?
  - И получить проходной двор? А гарантии есть. Что не сольют инфу?
  - Думаю, что не сольют. Всех, конечно, проверить не упасться, но...
  - Вот именно, что "но". Идея сама по себе замечательна. И надо ее реализовывать, но мы забываем еще о огромном количестве людей, которых можно привлечь. Пойми, те, которые придут, во многом будут "временщиками". Другими словами, рано или поздно они уйдут обратно, там где у них дома.
  - Так пусть построят их себе тут.
  - Пусть, не буду спорить. У нас как с лесом? У нас тут только камень в огромном количестве, глина и железо. И я, если совсем честно, не совсем представляю себе, как на все сто пять процентов использовать этот потенциал. Тут нужны не военные, тут нужны гражданские специалисты.
  - Вот я про это и говорю. Если у них, я имею ввиду тех, у кого уровень выше двухсот, тут будет расти социалка, то они все прибегут сюда.
  - А нам все не нужны, - ответил я. - Нам нужны те, кто с нами и останется.
  - Шеф, я не про это. Я про то, где нам взять людей.
  - Угу, и я про тоже. Сюда прибегут ради фана, а нам надо, что бы по убеждению. И остались тут. Но на первый этап я согласен, надо привлекать. Мы сейчас стоим у истока такое движения, что не в сказке сказать. В идеале, у создания нового государства. Если нам не помешают.
  - А кто нам может помешать?
  - Многие. Думаешь, как только слухи достаточно распространяться, нас не пожелают согнуть? Или подмять под себя? Таких желающих будет вагон и маленькая тележка. Кроме того, ты статус поселка помнишь? Нет возможности создать зону ненападения. Значит будет резня на улицах. Уличные бои в городе - это страшно.
  - Шеф, я понял. Нам надо срочно наращивать военные потенциал.
  - Кстати, пришедшие будут иметь уровни выше двухсотых. Это с точки зрения безопасности. Надо срочно расти, что бы в случае бунта или еще чего подобного, быстро смогли задавить. Ну и не забывай, что сюда потянутся криминальные элементы. Те же гильдии убийц попытаются устроить у нас лежбища.
  - А если мы переименуемся в клан?
  - А если мы переименуемся в клан, тогда нам дадут территорию внутри Империи. И основная задумка уйдет в молоко. Вот так вот.
  - Да. Так что делать то будем?
  - Что делать? Делать будем следующее. Твою идею мы берем за основу, привлекать крафтеров ростом умений. Причем не только тех, кто выше двухсотого. И еще. Надо прошерстить всех тех, кто с решеткой. Вменяемых сюда. Пусть развиваются не только как бойцы, но и как крафтеры. У них же репутация растет, по крайней мере, я так хочу думать, что она растет. Ну а то, что они тут будут в более нормальных условиях, так это даст только плюсы. Полагаю, что привыкнув, останутся тут и после решетки.
  - В этом направлении я не думал.
  - Эх, нам мы еще специалистов по гражданскому управлению, совсем было бы хорошо. Попробую выпросить у Канцлера, может поделится кем. Ну и научников, со временем.
  *****
  Как и обещал Командор, примерно через неделю Живую пригласили в Императорский Дворец на аудиенцию. Переговорив предварительно с Командором, Живая знала о чем пойдет речь, но принять окончательного решения так и не могла. Она совсем не представляла себя в роли Командора Инквизиции, и уж тем более не представляла себя в роли главы вновь организованного Трибунала. Не то что бы на не понимала функции созданной организации или боялась ответственности, но тщательно взвешивая все "про" и "контра", не могла прийти к однозначному решению.
  Ария вернулась в Игру, и по не многу, продолжала заниматься созданием своих творений. Попытка захвата отложила на нее свой отпечаток, который выражался в том, что теперь она посещала публичные места только в сопровождении.
  Поданная за два часа до начала аудиенции карета к дому Живой терпеливо дожидалась, пока Юля не выйдет из дома. Наконец двери открылись и Живая, в полном боевом наряде проследовала в карету. Стоило только ей разместиться внутри кареты, как сразу тронулись ко Дворцу. Приданные для статуса гвардейцы-НПС в количестве четырех, пристроились позади кареты. Полчаса езды, и Живая в сопровождении гвардейцев поднимается во Дворец.
  У входа ее уже ждали, и освободив гвардейцев от их обязанности по сопровождению, повели в зал приемов. В самом зале, помимо Живой, были и другие приглашенные. Живая узнала Канцлера, глав некоторых кланов, представителей торговых гильдий. Кивая головой знакомым, Живая подошла к Канцлеру.
  - Доброго дня, - поздоровалась Живая.
  - Доброго дня, Юля, - ответил Канцлер, - Как ваше драгоценное? Как Ария?
  - Благодарю, вашими молитвами. Ария тоже вроде в порядке.
  - Надеюсь на это. Как у нее в реале? Может посоветовать кого?
  - Нет, спасибо. Вроде нормально. Если что будет подозрительно, я скажу.
  - Договорились.
  Канцлер улыбнулся каким то своим мыслям. Потом взял Юлю под руку и пошел с ней по кругу.
  - Ты в курсе, о чем пойдет разговор?, - спросил Канцлер.
  - Конечно, мне Саша говорил.
  - Юль, какое решение приняла?
  - Никакое. Не готова я ни к первому, ни ко второму.
  - Странное решение, - сказал Канцлер, - многие на твоем месте, которые получили подобное предложение, прыгали бы от радости, клялись всем чем угодно, что оправдают, докажут, будут и так далее. А ты вот так вот сообщаешь, что не готова принять ни первую, ни вторую должность.
  - Валь, ну сам посмотри, у меня дочь, которая пережила достаточно сильный стресс, куда я от нее? А должность, это ответственность. И не только. Я вообще, если честно, отпуск хотела попросить. Хотя какие у нас тут отпуска?
  - Так тебе и ездить никуда не придется. Командировки у тебя будут только в том случае, если сама захочешь. А по вопросу отпуска, так решим. К тому же, пока будет все формироваться, пока то, пока се.
  - Вот именно. Пока все будет формироваться, глава новой службы в отпуске. Куда это годится? Если уж принимать такое предложение, то только после отпуска. И приступать к формированию лично. В любом случае присутствовать при формировании команды руководитель должен. А в идеале, так и вообще сформировать ее сам. Ведь ему с ней и работать в дальнейшем.
  Они раскланялись с представителями крафтероф и прошли дальше.
  - Возьми пару недель отпуска, съезди отдохни. Причем я говорю про реал. Думаю, что за две недели ничего не случится, а если что и произойдет, справимся. Не переживай.
  - Я не могу.
  - Почему? Финансовые вопросы мы урегулируем.
  - Дело не в деньгах, дело в другом.
  - Канд?
  Живая улыбнулась.
  - Все то вы знаете. Никуда от вас не спрячешься.
  - Юль, ты давно уже тот человек, который так или иначе, в той или иной степени определяет политику Империи. И Империя заинтересована в тебе. Поэтому твое, я бы так сказал, самочувствие, да и благополучие весьма и весьма важно. Так что, из-за Канда?
  - Из-за него.
  - Скучаешь?
  - Вопрос риторический
  - Тогда бери отпуск, и съезди к нему.
  - В две недели не уложусь.
  - Тогда давай сделаем так. Ты берешь отпуск, и едешь к Канду. Проводишь с ним две недели и возвращаешься.
  - А он там, в нейтралке, наверное прохлаждается?, - с легкой иронией спросила Живая.
  - Ну вот что женщины за люди?, - с притворным ужасом ответил Канцлер, - предлагаешь вам решение на блюдечке с голубой каемочкой, а они отказываются.
  - Не отказываются, а просто указывают мужчинам, на легкие несоответствия их планов.
  - Значит согласна?
  - С отпуском? Конечно!
  - Юля, ты же понимаешь о чем я спросил.
  - Понимаю, Валя, понимаю.
  В этот момент к ним подошел один из распорядителей и пригласил в кабинет Императора. Зайдя в кабинет, поклонились, согласно этикета. Встреча была не официальной, поэтому опускаться на колено не требовалось.
  - Доброго вам дня, - поздоровался Император с вошедшими.
  - Доброго дня, Ваше Величество, - ответили вошедшие.
  - Я пригласил вас сюда, сударыня, что бы услышать ответ на вопрос, который вы, без сомнения уже слышали. Я сразу хочу обозначить свою позицию, мне одинаково приятно будет узнать, что вы возглавите Орден Инквизиции. так же мне не менее приятно будет узнать, что вы согласились возглавить Трибунал Империи. Так какой ответ вы дадите?
  - Ваше Величество, - начала Живая, - перед тем, как зайти в этот кабинет, я имела разговор с Канцлером Империи.
  Кивок головы в сторону Канцлера. Ответный кивок головы от Канцлера.
  - И в этом разговоре я выразила свои сомнения по озвученному вопросу. Если резюмировать, я не готова возглавлять ни одно из ведомств. Ни Орден, ни Трибунал. У меня нет уверенности, что я именно тот человек, который сможет справиться с возложенной ответственностью.
  - Не скромничайте, - сказал Император, - хотя скромность обычно украшает человека. Мы считаем, что вы, с вашим опытом работы в Инквизиции, вполне способны заменить Командора на посту главы. Равно как и с должностью Главы Трибунала.
  - Ваше Величество, - как только Император сделал паузу сказал Канцлер, - мы разговаривали по этому вопросу, как правильно сказала госпожа Живая, буквально перед тем, как получить Вашу аудиенцию. И мы договорились, что госпожа Живая съездит в отпуск, после чего даст окончательный ответ. И по разговору с госпожой Живой, я сделал вывод, что она готова возглавить Имперский Трибунал. Не так ли, госпожа Живая?
  - Вы не оставляете мне выбора, господа, - сказала Живая.
  - Выбор есть всегда, - сказал Император. - Вы справитесь. К тому же, у вас будут помощники.
  - Ваше Величество, - снова сказал Канцлер, - после отпуска госпожа Живая приступит к формированию команды.
  - А во время отпуска, я полагаю, госпожа Живая продумает и составит списки тех, кого она хотела бы видеть в Трибунале.
  Живая и Канцлер снова поклонились.
  - Я рад, что вы сделали свой выбор, - сказал Император. - Поздравляю вас, госпожа Глава Имперского Трибунала.
  На этом аудиенция была закончена. Живая и Канцлер вышли из кабинета.
  - Довольны?, - спросила Живая.
  - Вполне доволен, - не стал скрывать Канцлер. - Признаться, я рассчитывал на такое ваше решение.
  - Которое вы согласовали между собой и просто поставили меня перед фактом.
  - Вы могли отказаться, - с лукавой улыбкой сообщил Канцлер.
  - От просьб Императоров не отказываются, - парировала Живая.
  - Юля, поверь, мы все тебя поддержим. И поможем. Так что не переживай, все будет хорошо. А теперь отправляйся домой, и готовься к отпуску. Как только будешь готова, сообщи. И не думай о плохом.
  - Спасибо. Ошарашили сперва бедную девушку, а потом с глаз долой в отпуск.
  Юля развернулась и пошла к выходу из зала. На выходе ее так же ждала четверка гвардейцев, которая сопроводила ее к карете, и сопровождали на всем пути к дому.
  *****
  ... Докладываю. За отчетный период в нейтральную зону прошло сорок четыре каравана русских. Сопровождение караванов обычное...
  Так же обращаю ваше внимание, что три каравана ушло в нейтральную зону безвозвратно. Груз, перевозимый караванами установить не удалось. Сопровождение указанных караванов состояло в основном из НПС.
  Активность русских в зоне перехода не превышает обычную. Усиленных патрулей не замечено.
  Вчера в нейтральную зону ушел усиленный отряд. В составе отряда был замечен Инквизитор. Высланная вслед отряду группа напоролась на засаду ПКшеров, поэтому определить направление, в какую сторону ушел отряд не представляется возможным.
  Прошу вашего разрешения на привлечение к работе агентуры в торговых поселках, для чего необходимо выделить средства в размере...
  Роберт дочитал отчет и задумался. То, что пропадали караваны в нейтралке он знал. Равно как и знал, что многие караваны пропадали и по его приказу. Караваны пропадали во всех секторах, у всех кластеров, и реакция у всех была одинакова. После пропажи высылался усиленный отряд на розыск тех, кто посмел напасть на караван. Но судя по отчету агента, русские всполошись только после пропажи третьего. А откуда это следует? Может, пропал только один караван, как раз третий? А куда тогда ушли первые два? И русские тут же отреагировали. А почему тогда с отрядом ушел только один Инквизитор? Вот еще вопрос, а что перевозят караваны НПС? Да, а еще момент, как осуществляется снабжение торговых поселков?
  Решив, что необходимо больше информации, Роберт отослал сообщение. Рано еще делать выводы. Без информации можно такого нафантазировать, что ого-го-го. И фантазии могут оказаться совсем в противоположной стороне от реальности. Гораздо больше радовало его полученное пару недель назад сообщение от ТиДжея о том, что проход свободен.
  Роберт отдал команду собирать небольшой отряд, который должен будет доставить в русский сектор несколько килограммов наркотиков. В качестве оплаты они должны будут забрать золото, новые рецепты, и еще по мелочи. Маршрут движения пусть разрабатывают сами. В конце концов, не дети.
  А вообще гораздо привлекательнее выглядели операции на море. Он уже сформировал несколько пиратских эскадр, и отправил их пиратствовать в нейтральные воды. На сухопутные операции пока не хватает сил...
  Стоп! На сухопутные операции. Сил. Сухопутные. Сил. Точно! Так, срочно подготовить и отправить в нейтралку несколько отрядов, с целью пощипать русские караваны вдали от их зоны. Он тут же запросил данные по охране караванов. Кто, какими силами, как далеко сопровождают. Заодно пусть предоставят информацию по максимально возможному количеству торговых постов.
  ГЛАВА 4.
  С очередным караваном прибыли обещанные Канцлером специалисты по гражданскому управлению, и экономист. Нет, не так Экономист. Именно с большой буквы. Ну и главным сюрпризом для меня, стало появление Живой. Нет, свои обещания я выполнял, и ежедневно писал ей, так же ежедневно получая ответы, описывая наши приключения. Иногда отсылал скрины.
  Но увиденное своими глазами потрясло Живую размахом строительства, которое вели неписи и часть игроков, прокачивающих умения. Развернутые кузни и литейные мастерские выполняли первый заказ от Коменданта и изготавливали элементы сборного каркаса будущего моста. Строители возводили форт на входе в нашу зону, названный каким-то остряком Портеровкой. На противоположной стороне так же начал принимать очертания еще один форт. В идеале я просил сделать выдвижной мост, что бы в случае чего его можно было убрать на одну или другую стороны.
  Закладка гражданских домов так же шла полным ходом. Камня было в избытке, и массивные каркасы домов сиротливо застыли на уровне окончания первых этажей. Катастрофически не хватало дерева. Отправленная на поиски дерева экспедиция пока что не могла похвастаться результатом. Жили в походных палатках. Отдельно стоял каркас Дома Советов. Именно так назвали первое административное здание поселения. Его планировали сделать трехэтажным.
  Мы с Юлей целые дни проводили за осмотром строительства, объезжая окрестности. Я рассказывал ей о своих планах, она смотрела то на меня, то на открывающиеся виды. Днем мы устраивали привал, обедали и после короткого отдыха ехали дальше. Вечерами, после подведения итогов прошедшего дня, мы забирались в свою палатку, где полностью отдавались друг другу.
  Мы были просто счастливы. Да и что может быть прекрасней, чем быть вместе с любимым человеком. Провожать солнце и встречать луну, встретить рассвет на берегу реки. И еще разговаривать. Мы говорили обо всем. О ней и обо мне, о планах на дальнейшее и сегодняшнее. И, конечно, любили друг друга, до изнеможения, до дрожи во всех частичках тела.
  Пару раз выезжали на зачистку территории от мобов. Одним словом, жили полной жизнью и дышали полной грудью. Но все, даже самое хорошее рано или поздно заканчивается. Точно так же закончился отпуск и у Живой. В последнюю ночь перед ее возвращением мы не сомкнули глаз. Утро застало нас обнявшись, лежащими совсем без сил в моей палатке.
  - Пора?, - спросил я заранее зная ответ.
  Живая ничего не ответила, только молча кивнула. Я поцеловал ее. Юля встала, и не стесняясь своей наготы начала одеваться. Я лежа любовался ею.
  - Ты не пойдешь меня провожать?, - с легким сарказмом спросила она.
  - Вот где ты училась хорошим манерам?, - с таким же сарказмом ответил я, - нет бы встать, сварить кофе.
  - Привыкнешь к хорошему, а я потом раз, и уеду, так что ты тогда голодным останешься, - отшутилась Живая.
  Я встал, и так же начал одеваться. Мы вышли из палатки. Почти все, кто должен был возвращаться, были в сборе. Мы вскочили в седла. В течение минут подтянулись и остальные. Я с небольшим отрядом поехал провожать свою любимую, и какую-то часть пути мы проехали вместе. Ехали молча.
  Примерно через час, после того как мы прошли через форт Портеровка, мы распрощались. Я поцеловал Юлю, пообещал писать ежедневно. Юля смахнула слезинку, выпрямилась в седле, и пришпорив Ветерка возглавила отряд. Я со своими остался, и смотрел вслед удаляющемуся отряду.
  Подъехал ГрандКапитан
  - Ну что, командир, назад?
  - Да, сейчас, - ответил я продолжая смотреть в след отряду.
  Затем я связался с Тушканом.
  - Привет, от гости отбыли. От твоих кто-то встречает?
  - И вам здоровья, - отозвался Тушкан, - встречают. Но пойдут следом. Мы тут перехватили любопытных, которые вышли следом из Империи.
  - Что-то серьезное?
  - Нет, небольшой отряд, восемь рыл, замаскированы были под свободных охотников. Но шли следом, поэтому отправились на перерождение.
  - А ответили на вопросы, - задал я вполне логичный вопрос.
  - Нет, не ответили, не успели просто. Уж очень быстро все случилось, но в Империи в курсе. Смотрят, кто куда и зачем идет.
  - Так у нас миллионы игроков, за всеми не уследишь!
  - Знаю, что миллионы, но стараемся контролировать. Понимаешь, в нейтралку идут в основном игроки с опытом игры, что уже сокращает радиус поиска. Более того, отпадают игроки до сотого уровня, поскольку на самостоятельные передвижения их еще может и хватит, но проводить в нейтралке какие-либо серьезные операции на их уровне стремно.
  - Угу, а я туда так, погулять шел.
  - Ну путай теплое с мягким. Ты профи, а сколько таких профи всего? Даже процентное соотношение прикинь. Кроме того, при, скажем так, не легкой жизни диверсанта, уровень меньше сотни резко понижает твои шансы на выполнение поставленной задачи.
  - А может на это и делался расчет, что пойдет какой-нибудь, вроде меня.
  - Канд, - сказал Тушкан, которому видимо надоело спорить, - не усложняй.
  - Лады, удачи тебе. Проведи Юлю.
  - Не беспокойся, все будет хорошо.
  Мы развернули коней, и направились обратно, в Георгиевск.
  С прибытием гражданских специалистов, я полностью сосредоточился на основной задаче. Я увеличил патрули, которые мониторили ситуацию по передвижению караванов, отправил еще несколько отрядов внутри периметра на исследование территории. Лес по прежнему был дефицитом.
  Сегодня, после полудня, в рейд с полусотней уходил я. Зона, которую я себе определили для патрулирования, пролегала далеко от традиционных торговых маршрутов. Тем более надо было данную местность картографировать, ну и вообще, посмотреть, что к чему и как. К тому же я планировал поискать следы контрабандистов. Кажется глупостью? А вот и нет. Это в реале, когда идет разведгруппа она тщательно заметает за собой следы мест, где вставали на ночевку. А тут, скорее всего, следы будут.
  Нет, я себя иллюзиями не тешил. Если шли профи, то следов скорее всего не будет, но я дополнительно ставил целью поискать и следы мобов. А вот они уже следы оставляли практически всегда. К тому же не стоит забывать и о том, что многие из тех, кто промышлял контрабандой, были скорее любителями. Так, весьма и весьма часто в нейтралке находили следы ночевок караванов. У них не было четкой привязки по местам ночевок, да и скорости передвижения разные, что приводило к тому, что на ночевку часто останавливались там, где застал вечер, или, за долго до вечера, но найдя более менее приличное место.
  К тому же я помнил разграбленный караван, где мобы захватили лошадей. Разгадка этого происшествия так и не была найдена до сих пор. К тому же просто было интересно, куда лошадей увели и чем их кормили.
  Численность в полусотню я выбрал по нескольким причинам. Во первых, с четом уровней бойцов (все 190+, но за психологическую отметку в двести еще никто не перешел, и между ребятами шла тщательная борьба, из цикла, кто первым получит заветную цифру), мало кто мог посостязаться в случае боестолкновения. Во вторых, используя полусотни, я мог отправлять большее количество отрядов. Ну и в третьих, если случись чего, то шансы на победы были весьма высоки.
  Мы вышли, как и планировали, сразу после полудня. Прошли форт, который НПС-строители продолжали возводить ударными темпами. И практически сразу ушли в левую сторону. Постоянная связь, которую мы поддерживали со всеми поисковыми отрядами, не позволяла быстро реагировать на возникшие угрозы, телепорта то в нейтралке нет, но позволяла проводить согласованный маневр по отступлению, заманиваю в ловушку и тому подобное.
  Оставшийся в Георгиевске Своккер, вовсю гонял на учебных аренах оставшихся бойцов как в режиме один на один, так и групповых. Проводил даже несколько учений, с поставленной задачей по отражению нападения на поселок. Причем к учениям привлек даже охранников из числа НПС. Живая, как раз гостила у меня, и согласилась принять участие в учениях. Она выбрала сторону охраны, и вместе с ними пыталась отразить нападение группы, которой командовал заместитель Своккера. Стоит ли говорить, что группа, которая имитировала нападение захватила поселок за сорок минут, потеряв при этом более шестидесяти процентов личного состава. Причем большая половина "убитых" был на счету Живой. На разборе полетов, победу в тот раз решили не присуждать никому. Охране потому что, поселок то все же захватили, а нападающим указали на процент потерь. Зам Своккера покачал тогда головой, и глядя на уровень Живой промолчал. Когда вернулся Бармалейкин, назначенный мной министром Вооруженных Сил, а в рейд ушел Своккер, тренировки продолжились. Бармалейкин заново тасовал группы, менял задачи. Пару раз устраивал даже ночные учения.
  Вообще у нас было несколько проблем. Мы активно растили своих рейдлидеров. Зачастую, выходили под управлением одного, а в процессе "командировки" специально меняли на некоторое время РЛ. К сожалению, пока что самородков не находилось. Перспективные были. И они, по возвращении из рейдов, возглавляли небольшие поисковые партии уже внутри периметра, и уходили на поиски и картографирование местности. Катастрофически не хватало пристов и магов.
  Отряд, который высылал Канцлер и Суннар наконец добрался до цели и картографировали местность, по направлению от гор к Портеровке. По полученным от них картам, и сопоставив с тем, что мы имели на данный момент, вырисовывалась и вовсе уж странная картина. Будто кто-то специально огородил часть территории в нейтралке, но вот зачем?
  Квестов на поиски территории от НПС не выдавались. Квесты, которые выдавали картографы в своей гильдии, так же не сдержали намеков на поиске терра инкогнито в нейтральных землях. Предположений строилось множество, но какое из них окажется верным, не знал никто. Проверили даже "слухи" НПС-стариков, которые могли бы дать какой-то намек, но все было тщетно.
  Мой отряд был в пути уже примерно с неделю, как от Тушкана прилетела новость.
  - Серега, ты где?, - начал он.
  Я скинул свои координаты.
  - Так, примерно в пяти днях пути, если тебе резво свернуть на северо-восток, сможешь перехватить весьма интересную группу. Состав пятнадцать человек, уровни 170+.
  - Что-то серьезное?
  - Вышли из одного места, которое отсутствует на картах для простых игроков, причем пробыли на нашей территории примерно шесть дней.
  - Откуда инфа?, - поинтересовался я.
  - От верблюда. Ты слушай, не перебивай. Значит эти деятели были у нас. Мы отследили их на территории Империи, и если мы не ошиблись в принадлежности кластера, то идти они будут именно туда, куда я указал. Там торговый пост. Поскольку группа шла под прикрытием "торговцев", то и назад они будут возвращаться, скорее всего, под этой легендой. Значит твоя задача, перехватить их в Торговом посту.
  - Напрочь перехватить?
  - Нет, напрочь не надо. Попробуй наняться в охрану. Проведи, куда укажут. Но веди медленно-медленно. Или задержи их в торгашке любым способом.
  - Не смешно. Наняться в охрану я имею ввиду. Как ты думаешь, мой убер-комлект они быстро вычислят? И зададут вполне логичный вопрос: что делает владелец такого шмота в найме охранником. Я лучше отправлю туда часть отряда, а сам с оставшейся частью посмотрю по обстоятельствам.
  - Так у тебя же "Хамелеон" в твоем сете? Или я напутал?
  - Не напутал. Но "Хамелеон" дает маскировку, а не скрытие параметров.
  - А кто интересуется параметрами оружия, если не собирается драться?
  - Если они отыгрывают роль торговцев, то поинтересуются. А сопоставить два и два они смогут. Если не сами, то я полагаю, что умные люди найдутся и там.
  - Ладно, там на месте разберешься. Постарайся узнать, как они идут до этого поста. Сдается мне, что нащупали мы толстый канал и контрабанды и наркотрафика.
  - Так может сразу и перекрыть?
  - Сереж, пусть они думают, что точку, как они попадают в Империю, мы не знаем. Так что "бандитствовать" тебе придется за этим постом.
  - Договорились. К тому же есть у меня еще несколько идей, как только наберу достаточно сил, я вообще все перевозки под себя подомну.
  - В общем действуй.
  - С Юлей как? Ведешь?
  - С Юлей все в порядке. Им еще дней пять по нейтралке, а потом Империя. Ведем.
  - ОК, спасибо и до связи.
  Я развернул свой отряд и направил его к торговому посту. Скрины, которые пришли от Тушкана, давали четкое представление, по внешнему виду "торговцев". Надо было успеть до их появления на контрольной точке.
  Мы прибыли в указанный поселок почти на сутки раньше. Выставив посты в тавернах, к счастью она была тут не одна, мы завались спать. Через некоторое время сменили посты, отправив на заслуженный отдых первую партию сторожей. В ожидании указанных "торговцев" провели разведку торгового поста и близлежайших окрестностей.
  Написал письмо Живо, получил ответ. Настроение поднялось. Живая сообщала, что через сутки вступит на территорию Империи, потом домой. Так же сообщала, что с Арией все в порядке. Ария делает несколько новых проектов по заказам гражданской администрации крупных городов Империи. У них сложился творческий коллектив, и теперь они не только разбивают парки украшая их скульптурными композициями, но и создают меняющие свой ландшафт в зависимости от времени суток территории отдыха.
  Бармалейкин, оставшийся вместо Своккера в Георгиевске сообщал, что прибыло еще два каравана из Империи, и одна из поисковых экспедиций нашла лес. По координатам лесного массива тут же отправили небольшой отряд с несколькими НПС-крафтермаи. Пусть оценят что да как, возможно поставят лесопилку. Но не сразу, охрану надо будет все одно выделять. По расстоянию выходило конечно прилично, почти девять дней, но это снижало нашу зависимость от караванов из Империи, а в идеале вообще можно было думать о покрытии своих нужд за счет найденного леса. Посоветовал ему обратиться с этими вопросами к гражданским администраторам, пусть голову поломают. У нас и так строительство идет полных ходом, так что пусть они и думают над сроками. К тому же, если снять часть людей и НПС, то это приведет к увеличению срока окончания сдачи форта. Да и второй форт надо достраивать. Радовало, что мост, вернее, часть сборных конструкций была готова и в принципе, можно было рассчитывать, что примерно через пять или шесть дней, можно приступать к его монтированию.
  Ожидаемые нами "друзья" прибыли с опозданием от расчетного времени на два с копейками часа. Оказывается, у них были забронированы несколько номеров в таверне, где расположился ГрандКапитан. Получив от него сигнал о прибытии, я выдвинулся в указанную таверну. Роли были распределены, так что в поселке за каждым из гостей пригляд был. По моим прикидкам, первое, что они должны будут сделать по прибытии, это поесть и спать. Теоретически, все действие должно было разворачиваться ближе к вечеру. Я зашел в таверну, заказал кваса и получив свой кувшин уселся за столик рядом с Капитаном.
  - Ушли в номера, - тихо сказал Капитан.
  - Понял, - так же тихо ответил я, - оставляй пост и пошли отсюда.
  Мы вышли из таверны.
  - Так, отправь пятерку в поле, - сказал я, - вдруг за ними придут. Насколько я помню, с момента нашего прибытия тут никого не появилось. А отрядов, которые напоминали бы нечто вроде наемников по сопровождению, нет.
  Капитан кивнул и отдал распоряжение.
  - Как думаешь, - спросил я у Капитана, - они нанимать будут или дождутся встречающих.
  - Думаю, что дождутся, - ответил Капитан.
  - Логично. Наверное, логично, если бы точно знать, что у них в рюкзаках. Тем более, что как мне сообщили, с нашей стороны сюда в ближайшую неделю никто не придет. Караваны не выходили.
  - В смысле?
  - Сам посмотри. Торговля такая штука, что деньги должны крутиться постоянно. Это не я придумал, это я цитирую неизвестного бизнесмена. Значит у торговцев тут примерно тоже самое. Но караваны они не сами по себе. Они везут конкретный груз в конкретную точку. А маршруты в европейские кластеры, равно как и в ближневосточные, проходят западнее. В этом направлении, как я узнал, идут караваны по большей части в китайский и английский кластеры. Кроме того. В английский кластер можно пройти и по пути через европейские. Т.е. первоначальное направление может совпадать. А в эту сторону не вышло ни одного каравана.
  - Про караваны понял.
  - А теперь по вопросу дождутся. Что-то мне подсказывает, что они нас наймут до какой-то точки. И будь это все в реале, то, полагаю, в той точке нас и прикопали бы. Но вот в чем вопрос то. Их пятнадцать человек. А заводных коней у нас нет. Значит, если они нас будут нанимать, то только до места встречи с теми, кто им коней приведет. Или же они планируют отправить нас на респ, а лошадей забрать. Что тоже подразумевает некую точку на маршруте, достаточно удаленную от торгового поста, что бы оставшийся отряд не догнал, если они решили отправить нас на респ.
  - Что будем делать?
  - Думаю.
  - А если они захотят просто купить коней?
  - А кто им продаст?
  - Шеф, а чего они вообще пешком шли? Так же дольше.
  - Дольше, согласен. Но за собой подчищать проще, когда пешком идешь. К тому же тут нет диких мустангов, а следы от копыт никуда не деваются. Да и гадят лошади. Вот ты хочешь за лошадьми дерьмо закапывать?
  - Нет.
  - Вот и они не хотят. К тому же они убеждены, что за ними хвоста нет.
  - А за счет чего тогда живет торговый пост, если тут караваны столь редки?, - задал очередной вопрос Капитан.
  - За счет охотников. Тут же мобы достаточно интересные, это раз. И второй момент. Караваны тут появляются пусть и не так часто, но появляются. Даже сейчас тут помимо нас два каравана. Правда, у них, скорее всего бартеры, но тем не менее.
  - А они не уйдут с одним из караванов, которые тут?
  - Нет, не уйдут. Поскольку один наш, и будет возвращаться, а второй китайский. А с китайцами им не совсем по пути. Но вариант не надо сбрасывать со счета.
  Мы зашли в таверну, где остановился я. Надо сказать, что таверны всегда и везде совмещались с постоялыми дворами. Поднялись в номер, где я тут же развалился на кровати. Вторая кровать скрипнула под весом Капитана. Я закрыл глаза и попытался немного поспать. До вечера, когда по моим расчетам должны были показаться гости после сна, время было.
  Ближе к вечеру, я еще раз проверил амуницию, и толкнув Капитана пошел к выходу. Капитан спустился буквально через пару секунд, и мы, как старые приятели, потопали в таверну, где спали после перехода мнимые торговцы. У входа в таверну встретили одного из наших.
  - Вниз не спускались, - сообщил он, - в номера еду не заказывали.
  - Ясно, - кивнул головой Капитан и мы вошли внутрь.
  Первое что мы услышали, так это песню, которую горлопанил один из наших бойцов, имитируя пьяное состояние. Получалось у него отвратительно, на что и был расчет. Нестройных хор голосов старался подпевать.
  - О, старшой, - взревел он, прерывая пение, - давайте к нам. У нас тут весело.
  - Идем, - отозвался Капитан.
  Нам расчистили место, и мы уселись за общий стол. Причем мы с Капитаном сели так, что бы видеть кто спускается с этажа, где располагались гостевые комнаты. Количество кувшинов вина, стоявшее на столе, должно было всех навести на мысли, что отряд если не навеселе, то уже близко к этому. Да и версию, почему мы тут гуляем, видимо уже рассказали не одному посетителю. Мы, небольшой отряд, гоняем тут мобов, за каким-то хитрым там лутом. Толи сырье для алхимии, то ли еще какой, это у командира надо спросить. А он у нас строгий. Оплата хорошая, так что чего не выпить. А сюда пришли передохнуть немного, а потом обратно. Шум от нас стоял, но правила не нарушали. Несколько раз заглядывали охранники торгового поста, но не заметив ничего криминального уходили.
  Трактирщик поставил перед нами еще пару кувшинов вина, принес закуску и уже собирался было вернуться на свое место, как я поймал его за рукав.
  - Милейший, - сказал я, - а пожрать посолиднее есть что?
  - Разумеется есть, - ответил трактирщик, - могу предложить рагу из говядины, птицу, свининку.
  - А гарнир?, - задал я еще один вопрос.
  - С гарниром могу предложить только макароны. Караван с овощами будет только на следующей неделе, так что уж чем богаты.
  - Значит так, - подвел я итог, - неси по порции макарон с говяжьим рагу. Каждому. Вина кувшинов десять. Есть надеюсь?
  Трактирщик кивнул головой.
  - Яичницы, - раздался голос одного из бойцов, - из пяти яиц.
  - Яичницу с сыром, с ветчиной?, - уточнил трактирщик.
  - И с тем и с тем, - ответил боец.
  - А мне со свининой, - раздался еще один голос.
  Уточнив кому что нести, трактирщик ушел на кухню, а мы продолжили "гулянку". Ожидаемые гости не появлялись. Трактирщик принес заказ. Наконец, когда уже все было съедено, а кувшины с вином аккуратно переливались в походные емкости и бурдюки (не выливать же), на лестнице появились ожидаемые нами персонажи.
  Оценивающий взгляд, которым я сопроводил гостей показал, что они такие же торговцы, как я космонавт. Нет, разумеется они могли быть и торговцами, мало ли кто какую вторичку качает, но вот манера двигаться, расположение оружия, да и сама экипировка, говорила о том, что это по крайней мере, достаточно опытные в военном деле люди. Да и классы говорили сами за себя. Все рейнджеры. В переводе на нашу классификацию, это рыцари с уклоном в ловкость, а не в крит. Такими классами страдали, или наслаждались, в основном в английком кластере. Хотя говорить вот так за всех, кто выбрал именно такую специализацию, не буду. Класс рыцаря позволял носить любую броньку, а уклон в ловкость, позволял работать как ДД в достаточно широком спектре. Эти же предпочитали носить кольчуги. Причем укороченный вариант. Наверняка со статами в туже ловкость.
  Они заняли оставшиеся места, и принялись надиктовывать заказ трактирщику.
  - Вино не заказывают, - прошептал боец, сидящий к ним ближе всех.
  Наша компания продолжала изображать загулявших, которые или сорвали или вот-вот сорвут хороший куш. На нас пока не обращали внимания. Но это только пока. Деваться то им все равно некуда. Нет, конечно оставался вариант, что они пойдут пешком, но как-то уж совсем не реалистично он выглядел. На всякий случай я запросил пятерку, которая была отправлена прошвырнуться по окрестностям. Тишина. следов они не заметили, отрядов, которые идут в торговый пост не видно.
  Когда гости покончили с ужином, один из них подошел к трактирщику и задал какой-то вопрос. Трактирщик пожал плечами в ответ, что-то сказал, и кивком указал в нашу сторону.
  - Приготовились, - сказал я, - сейчас начнется.
  К нам подошел задававший трактирщику вопрос торговец.
  - Доброго вечера, - поздоровался он, - где я могу найти вашего лидера?
  - А на кой тебе наш лидер?, - вопросом на вопрос ответил один из моих бойцов.
  - Хочу предложить подработку, - ответил подошедший.
  - А у тебя деньги то есть? А то по внешнему виду и не скажешь, - продолжил боец.
  - Если я предлагаю работу, значит, располагаю, чем заплатить.
  - Логично, - ответил боец, - так что за работа?
  - А вы лидер?
  - Допустим, лидер я, - вступил я в разговор.
  - Тогда у меня к вам приватный разговор, - сообщил подошедший.
  - Насколько серьезный?
  - Достаточно серьезный, - ответил он.
  - Я не общаюсь с незнакомцами, и работаю только по рекомендации. Вас же я вижу первый раз.
  - Вот и познакомимся заодно, - улыбнулся торговец.
  - Тогда поговорим тут, - вынес я резюме. - Ребята, подвиньтесь.
  Торговец присел на свободное место.
  - Скажите, сколько вы хотите за сопровождение нашего небольшого отряда до торгового посла в двух неделях пути?, - задал он вопрос. - Вопрос срочный, и выйти нам желательно завтра утром.
  - Не интересно, - ответил я, - мы не занимаемся сопровождением и охранными услугами, это не наш бизнес.
  - Но может в порядке исключения? Мы хорошо заплатим.
  - Хорошо, это сколько?, - спросил я.
  - По тысяче монет каждому. Золотом.
  - А если я скажу, что нас тысяча?, - спросил я.
  - Но вы же разумный человек, - возразил торговец, - и прекрасно понимаете, что брать тысячу на сопровождение, я же не Император.
  - Не интересно, - снова сказал я, - срывать людей с контракта, что бы сопроводить вас, ради каких то двадцати тысяч? Не интересно.
  - Хорошо, сколько вы хотите? И потом, зачем вам срывать всех людей? Кстати, а вас сколько?
  - А зачем вам знать сколько нас?
  - Ну тогда продайте нам лошадей.
  - И застрять в этой глуши на пару месяцев? Нет.
  - Послушайте, давайте попробуем договориться. Нас пятнадцать человек. Ждать когда сюда придет караван из нашего кластера, долго. А нам надо поскорее домой. Или хотя бы попасть в другой торговый пост.
  - Вот давайте считать, - начал я, - вас пятнадцать. Наверное, есть какой-то скарб.
  Видя недоумение на его лице пояснил:
  - Скарб, это ну товар, что ли, так можно считать. Вернее, наверное, сказать, что багаж. Да, точно, багаж.
  - Нет, багажа у нас нет, - ответил торговец.
  - Тогда в чем вопрос? Вас пятнадцать, пешим шагом дойдете.
  - Пешим шагом долго. На лошадях до той точки, куда нам надо, примерно две недели, а пешком так и вовсе месяц.
  - Вот именно. Две недели туда, две недели назад. Месяц. А у меня контракт.
  - Тогда продайте нам лошадей. Выполните свой контракт, потом вернетесь за своими людьми.
  - И потратить все заработанное, на то, что мои люди будут тут жить и жрать?
  - Хорошо, сто тысяч вам хватит?
  - Лошади не продаются.
  - Давайте так. Мы берем у вас лошадей в аренду. Пусть с нами поедут пара ваших людей, а потом, когда мы достигнем нужного нам места, мы возвращаем вам лошадей и ваши люди вернутся сюда.
  - Куда ехать, коры скиньте, - попросил я.
  Торговец думал не долго, и скинул координаты. Я сопоставил полученные данные с картой, которая имелась у нас. Да, там располагался торговый пост. Наши караваны не так часто, но все же ходили этим маршрутом. По пути было несколько весьма удобных мест, как для ночевок, так и для внезапных засад. Это если идти по маршруту, который скинул нам один из наших торговцев. А если они пойдут другим? Хотя этот наиболее прямой, что ли.
  - Далеко. Лошади не продаются, - отрезал я, - у вас нет ничего, что бы заставило меня согласиться на ваше предложение.
  Торговец встал, и вернулся за свой столик. Судя по тому, каким взглядами на нас посмотрели сидящие за столом товарищи неудачного покупателя, мне в голову пришла одна мысль. Я активировал отрядный чат.
  - Ребята, сегодня ночью у нас попытаются украсть лошадей. Что там полагалось за кражу коней в средние века?
  - Я не знаю, что полагалось за кражу, - отозвался один из бойцов, - но им тогда еще ужен корм. Лошадки воздухом не питаются.
  - Может там на пути есть подножный?, - спросил я. - Трава то тут встречается.
  - Может и есть, но на всякий случай нужен.
  - Корм ладно. Значит, где наши лошадки?
  - Часть тут, часть в другой таверне.
  - Значит тогда так, - начал отдавать я распоряжения, - мы сидим тут, и продолжаем гулянку. Капитан, ты чуть попозже возвращаешься, и организуешь засаду в другой конюшне. А в этой мы и сами справимся. Хотя стоп, отставить засаду в конюшне. Берешь бойцов и за ворота. Если они вырвутся, валишь без раздумий.
  - Командир, - изображающий отдыхающего воина при входе в таверну боец решил внести и свои пять копеек, - я сейчас в конюшню.
  Минут через пять он доложил, что наших, именно наших лошадок поставили в самые дальние стола. Поэтому логично предположить, что воровать будут не их, а тех, кто ближе.
  С другой стороны, Тушкан просил посмотреть, куда они идут. Вроде коры получены. А скину ка я их сейчас Тушкану. Я активировал приват.
  - Спокойной ночи, - поприветствовал я его.
  - Какая уж тут спокойная, - отозвал Тушкан.
  - Лови. Это то, куда нашим друзьям надо. Пытались купить у меня лошадей или нанять для сопровождения.
  Тушкан на некоторое время замолчал.
  - Выглядит логично. - ответил он наконец.
  - Вполне.
  - Чем вообще заняты?
  - Полагаю, что сейчас попытаются еще у кого-то купить лошадей, ну а потом пойдут на преступление века - кражу.
  - Им вообще-то не с руки так сильно светиться. У кого могут купить?
  - Есть тут два каравана. Наши то не продадут. Они возвращаться планируют, а им надо пятнадцать коней. Есть еще китайцы, но у тех верблюды, и тоже, насколько я могу судить, лишних нету.
  - Китайцы?
  - Китайцы, а что?
  - Так, тогда они скорее всего уйдут с их караваном. - сказал Тушкан.
  - Думаешь?
  - А ты вспомни, сам же выследил китайчонка и нагликов.
  - Слушай, а зачем они к нам совались?
  - Наркота. Пять килограммов наркоты. Если учесть, что этой порции хватит что бы подсадить на нее примерно миллион игроков, там же привыкаемость с первой дозы, то сам понимаешь.
  - Взяли?
  - Конечно, взяли.
  - Так может их того, сразу положить?
  - В реале тысячу раз "Да". А тут нет. Мало того, что хотелось бы вернуть золото, которое они получили, так еще если они пропадут, то должны пропасть надолго. Желательно навсегда. А если их просто завалить, то маловато.
  - Слушай, а чего я с ними возиться буду? Давай я их упакую, молчанок у меня хватит, а ты своих навстречу пусти. Передам тебе их, упакованными. А уж потом и все остальное.
  - Мысль здравая, - по некоторому рассуждению ответил Тушкан. - давай та ки сделаем, я своих поднимаю.
  - Все, пусть выдвигаются, а я этих, как упакую, навстречу поеду.
  Я закрыл сессию с Тушканом, после чего сделал глоток вина.
  - Значит так, концепция поменялась, - сообщил я своему отряду. - Как только эти деятели выезжают за ворота, упаковываем, и везем в Империю.
  - Упс, - ответил Капитан, - так все серьезно?
  - Да, именно. Так что готовимся к переходу. А нас встретят.
  Мы быстро закончили с посиделками и потянулись в номера. Гости, которых теперь надо было надежно упаковать, остались внизу. Еще через пару минут все номера были пусты, перемещение через окно никто не отменял. Одного наблюдателя из своих людей я все же расположил в конюшне той таверны, где мы так "пировали". Мало ли что придет им в голову. Если они вздумают украсть лошадей, то лишний сигнал нам не повредит. А вот оставшаяся часть отряда, аккуратно оседлав лошадей и обмотав им копыта тряпками, что бы не шуметь, покинула торговый пост.
  Я подъехал к стражнику на воротах, и не скрывая своего ника серьезно предупредил:
  - Ты нас не видел, договорились?
  Стражник видимо читал новости, меня скорее всего узнал, не по внешнему виду, конечно, а по нику, закивал головой.
  - Если кто что спросит, ты не в курсе. Меня не видел, пост никто не покидал.
  Стражник еще раз кивнул головой. И я с половиной отряда выехал за пределы торгового поста. По моим прикидкам, они должны были ночью аккуратно вывести коней, и покидать торговый пост уже под самое утро, когда сильнее всего хочется спать. Если они те, кто по прикидкам что моим, что Тушкана, но вбитые навыки никуда не денешь. Таким образом, я начал считать. Итак, часа в три ночи, они покидают таверну. Это десять минут. Еще пятнадцать минут на лошадей, плюс подрезать подпруги, что бы никто не кинулся в погоню. Итого, получалось, примерно в половине четвертого. Хм, рановато. Сам я начал бы проводить подобную операцию часа в четыре. А чем они отличаются? А практически ничем. Значит, интервал, когда они появятся тут, а вернее, выйдут из торгового поста, будет от половины четвертого, до пяти утра.
  Время текло медленно, особенно последние минуты до начала контрольного отсчета. Роли были распределены. Была у меня задумка, оставить часть отряда в таверне, что бы отсечь попытку вернуться, но по здравому рассуждению, я отказался от этой мысли.
  Тишину нарушил приват:
  - Командир. Время 03:42, первый покинул таверну. Спускается через окно, крайне осторожно.
  - Внимание, - оповестил я отряд, - первый выходит из таверны. До прохода стражи у поста примерно тридцать минут.
  - Второй пошел, - снова приват, - третий...
  - Они на конюшне, - в привате раздался голос второго наблюдателя, - проверяют лошадей.
  - Они на конюшне. Контрольное время пятнадцать минут до выезда за территорию поста.
  Я физически ощущал, как мои бойцы проверяли арбалеты. Как готовились свитки с молчанкой.
  - Они обматывают копыта, выводят лошадей, - продолжал докладывать мой наблюдатель.
  - Они покинули постоялый двор, - доложил наблюдатель, оставшийся в конюше.
  - Проходят пост стражи, - раздался в привате голос третьего наблюдателя, - время 04.02. Они вышли. Стража их пропустила.
  - Готовность пять минут, - отдал я команду отряду.
  Деваться им было некуда. Пост располагался так, что единственный разумный путь, на котором они не оставили бы следов, поскольку утром погоню все же им бы организовали, вел как раз в нашу засаду.
  Отряд из пятнадцати человек стремительно приближался к контрольным точкам. Вот поравнялся первая пара, вторая. Бойцы взяли прицел. Вот контрольную точку прошла последняя пара.
  - Огонь, - скомандовал я.
  Тут же на мчащихся "торговцев" скастовали свитки молчания, а следом, дружно ударили арбалеты.
  Выскочило системное сообщение:
  Внимание! Отряд под Вашим руководством совершил нападение. Ваш счетчик ПК увеличен на 15 (количество игроков, подвергшихся нападению).
  Внимание! Вы находитесь в зоне, свободной от ПК штрафов. Счетчик ПК вернулся к предыдущему значению. Предыдущее значение 0.
  Часть торговцев вышибло из седла, а на оставшихся уже неслись мои ребята, раскручивая над головой боло. Да-да, боло. Я в свое время настоял на регулярных тренировках с этим видом оружия, и сейчас наступала очередь посмотреть, насколько добросовестно бойцы подошли к моему приказу.
  Короткое жужжание и вот уже те, кого не вышибли арбалетными болтами, летят с коней. И тут же к упавшим и неуспевающим подняться торговцам подлетают казаки. Три минуты, и увязанные, словно ковры, с надетыми на голову мешками, все пятнадцать человек сидят на земле. Молчанка гарантировала тишину на 16 часов. После чего требовалось использовать очередной свиток.
  Руками показав, чтобы грузили взятых, я активировал приват с Тушканом.
  - Товар взят, упакован и отправляется к тебе. Готовь встречу.
  - И вот что тебе не спится, - проворчал Тушкан, - я, между прочим, спал.
  - А я работал, - ответил я, - и о сне мог только мечтать.
  - Ой, только не говори, что ты не выспавшийся, ни в жизнь ни поверю.
  - А я так и не говорю, но факт остается фактом, я не спал. Твои выехали?
  - Еще вчера. За старшего там идет Доберман21. Так что состыкуйся с ним.
  - Не вопрос, состыкуюсь. Ты то их куда девать будешь?
  - О, это песня. Вернешься в Империю, я тебе расскажу, а еще лучше покажу. Поверь, на это стоит посмотреть.
  - А чего не сейчас?
  - Долго. И рюмки чая нету, что бы душевно посидеть.
  - Кстати, я тебе сейчас новость расскажу, ты только сядь, или ляж, что б не упасть.
  - Давай, что еще случилось?
  - Тушкан, - начал вкрадчиво я, - что происходит, когда ты нападешь на другого игрока?
  - Ник краснеет, - ответил Тушкан.
  - Но перед этим тебе выскакивает системное сообщение, предупреждающее о последствиях. Так?
  - Так.
  - Так вот. Штрафов ПК в нейтралке нет.
  - ЧТО? Канд, ты не ошибся?
  - Смотри сам, мы напали, система предупредила. А потом выскочило пояснение, что тут зона без ПК штрафа.
  - Канд, срочно помечай на карте эту зону! Да это, по крайней мере, революция! Да, это ты меня удивил. Коры срочно скинь, я туда ребят отправлю. Думаю, что как только дойдет до научников, они тоже присоединятся. Это аномалия какая-то. Кстати, совсем недавно, когда мы отрезали от Живой хвост, ну когда она к тебе ехала, нам счетчик повысили. А отрезали мы его в нейтралке. Тут есть над чем подумать. Сделай скрин сообщений, и скинь Канцлеру. Пусть у него голова болит в довесок ко всему.
  - Сделаю. А вот теперь спокойной тебе ночи, вернее утра - я отключил приват.
  В отрядном чате я дал команду на выдвижение, и погрузив захваченных "торговцев", отряд начал обход по дуге торгового поста. Троих ребят я оставил ловить лошадей, с наказом вернуть их владельцам, а сам отправился с основной массой игроков. Предупредил всех еще раз, что мы тут играем в молчанку и все общение производить только во внутриотрядном чате. Оставшиеся бойцы после "подчистки хвостов" должны будут вернуться в Георгиевск. Я разумно полагал, что восемь человек в состоянии справиться с поставленной задачей.
  *****
  Сообщение о том, что группа благополучно достигла области перехода, Роберт получил за завтраком. Дальше, по плану, оставалось сообщить дату и точку, где собственно и произойдет обмен товара на золото. Именно на золото. Другую валюту Роберт, не смотря ни на что не признавал. Бумажные деньги это для быдла. Ну и для того, что бы за мнимые фантики покупать необходимые для него вещи. Но весь серьезный бизнес рассчитывался исключительно золотом.
  Настроение Роберта было просто великолепным. Собранный отряд из полных отморозков уже вышел в нейтральную зону с приказом, пощипать русские торговые караваны. На морских коммуникациях пиратствовали еще несколько кораблей. Правда похвастаться успехами против русских они не могли, поскольку им попадались в основном корабли европейцев и азиаты. Тем не менее, было разграблено несколько судов, товары с которых перекочевали на закрытую территорию в нейтральных водах. Теперь оставалось только перевезти товары уже на кораблях под флагом англиканского кластера в польский кластер и реализовать там.
  С Польским кластером провели работу, вызвал в очередной раз ненависть ко всем русским, и теперь подогревали новоявленную шляхту к военным действиям. "Удивительно тупая страна", - думал Роберт. - "В прочем, в любой стране достаточно купить элиту, и страна превращается в стадо".
  Буквально вчера Роберт присутствовал на заседании вновь созданной группы Сената, где наметили очередные шаги по дискредитации русских. Правда обкатывать идеи у себя не спешили, опять же, для этих целей есть "более достойные", да те же европейцы. к тому же пора было запускать серию дезинформирующих статей.
  Кроме того, сегодня в сторону русских ушла спецгруппа, целью которой стояло похищение, или добровольное перемещение, если согласятся, тех, кого Инквизиция приговорила к социальным квестам для снятия ПК. Идеально было бы притащить тех идиотов, из-за которых он погорел. Сделать с ними пару тройку телепередач, где они расскажут о ужас Инквизиции, а потом. Роберт сладостно улыбнулся. Потом на них объявим охоту тут, понизим в уровнях, ну а затем я их "спасу". Немного дообрабатывать и отправить обратно к русским. Пусть там устраивают заварушки. Ну и шлют отчеты, которые тут уже пресса знает как преподнести.
  Пока группа, которая должна была доставить наркоту русским, будет у них на территории, надо начинать подготовку в прессе европейских кластеров. Начать следует с прав человека, с ущемлением игровых возможностей. Оппозиция есть в любо стране, а кормить противников официальной власти англичанам было не привыкать. Разделяй и властвуй.
  Через две недели Роберт получил еще одно сообщение, о том, что группа успешно вышла из кластера, и двигается к торговому посту, где группу должен был ждать караван. Все было замечательно, но караван ушел, поскольку им было необходимо подобрать товар, который остался на месте, где его отряд отправил на точку респа русский караван. Караван хоть и был средний по размерам, хоть и охрана каравана честно отрабатывала полученные деньги, был вырезан полностью. Что удивительно, но владелец каравана, во время штурма, так же взял в руки меч, и даже успел отправить на респ одного из нападавших. Вообще, лог боя, который получил и уже успел просмотреть Роберт вызывал массу вопросов. И дело было даже не в том, русские положили почти в три раза больше игроков, чем их было, весь вопрос состоял в том, КУДА делась казна купца, КУДА делись самые ценные товары?
  Роберт написал ответ, что каравана не будет. Им предстояло дойти до торгового поста, и самим решить вопрос с возвращением. Желательно не затягивать. Сесть в торговой точке и ожидать караван не рекомендовалось.
  И все шло прекрасно. Роберт получил сообщение, что отряд благополучно достиг торгового поста. Получив от Роберта приказ на срочное возвращение, они отправились отдыхать после перехода. Уже ночью Роберт получил сообщение, что они раздобыли коней, и через две недели будут в контрольной точке. Роберт решил, что ответ напишет утром и лег спать дальше.
  Утро началось с неприятности. Отправленное сообщение до адресата дошло, а вот ответа не было. Роберт повторил сообщение. Опять безрезультатно. "Что могло случиться?", - начал думать Роберт, и первый ответ, который он дал сам себе ему категорически не понравился. Вариант, что бравые рейнджеры решили присвоить золото себе и кануть в лету он отмел. Ведь прекрасно знают, что найдут, так что спрятаться будет негде. Разве что у русских, но русские по головке не погладят. Значит. Значит их захватили. Вопрос где? Если они дошли нормально до торговой точки, значит их взяли на выходе. На кого они могли напороться ночью? Ведь если бы простые ПК, то сейчас они сидели бы наточке респа, которая находилась у них в кластере.
  Роберт на всякий случай запросил, не появлялся ли кто из интересующих его людей, и получив отрицательный ответ впал в небольшую задумчивость. Черт побери, потерять вот так просто золото это было полбеды. Вопрос стоял так: КТО смог провести захват, а в том, что это был именно захват Роберт не сомневался уже ни минуты, пятнадцати рейнджеров, которые были мало того, что не дураки в ПВП режиме, так еще и уровни у них были 170+.
  Выводов напрашивалось два. Первый, желательный. Их просто захватили ради чего-то. Он сильно сомневался, что ребята могли проговориться о количестве золота, и следовательно, надо прошерстить подпольные рабские рынки. И второй вариант, который ему не нравился вообще. Их захватили русские.
  Решение требовалось принимать и принимать немедленно. Поразмыслив, Роберт вышел на связь с рейдлидером отряда, который взял русский караван.
  - Муошо, сколько тебе требуется времени, что бы собрать всех своих людей?
  - Мистер Роберт, - отозвался рейдлидер, - мои все готовы.
  - Тогда слушай. Я потерял отряд в пятнадцать человек. Координаты, где они последний раз выходили на связь. Твоя задача. Быстро смотайся туда, выясни все в подробностях. Если их захватили, постарайся освободить и накажи захватчиков так, что бы все поняли, нападение на наших ребят просто так не пройдет.
  - А если это русские?, - отозвался рейдлидер изучив полученные координаты.
  - А если это русские, то постарайся обнулить. Ну и примени третью степень устрашения, - жестко ответил Роберт.
  - Через две недели постараемся быть на месте. Раньше никак, - сообщил Муошо.
  - Действуй. И помни, мне нужен результат!
  ГЛАВА 5.
  
   С новым караваном из Империи пришел довольно странный отряд. Наполовину укомплектован магами воздуха, а вот вторая половина: почти все в классе Рога, и совсем уж маленькая часть присты. Да и присты какие-то странные, с уклоном в выносливость и силу. Расположились отдельно, а двое из отряда, маг и прист, сразу спросили где найти меня и бодрым шагом направились в мою сторону. Да и уровни у прибывших были, скажем так, мелковаты. Особенно у магов, никого выше 64.
  Я сидел в тенечке недостроенного дома и с интересом наблюдал, как вновь прибывшие расспрашивают 'стариков' о местный условиях, порядках. Вот пошли несколько человек, и о чем-то заспорили, после чего все прибывшие НПС тронулись в сторону большой походной кухни. Прибывшие игроки в большей части деловито осматривали своих питомцев, кормили их. Некоторые встречали старых знакомых, и тут же завязывалась оживленная беседа.
  - Полковник Канд?, - услышал я незнакомый голос.
  Так меня вообще никогда не называли и я с удивлением обернулся. Нет, что эта парочка идет в мою сторону я видел, но вот 'полковник'?
  - Полковник?, - удивленно переспросил я.
  - Полковник гвардии, - с улыбкой ответил один из подошедших.
  - Ах, вот оно что. Да, вроде бы полковник.
  - Разрешите представиться, - по военному начал второй, - командир экспериментальной десантной части Бурелом. В миру Глеб.
  - Это что же за такая экспериментальная десанта... ЧТО?! Десант? Но как?, - сказать, что я был удивлен, ничего не сказать.
  - Десантная, - подтвердил Бурелом, - а это мой заместитель и начальник штаба в одном лице Копса, в миру Алексей.
  Я предложил пройтись за территорию поселка, и там уже поговорить. По дороге заметил ГрандКапитана и приглашающее махнул рукой.
  - Знакомься, - представил я, - командир и его заместитель экспериментального отряда ВДВ. Сейчас они нам расскажут, что почем и как.
  И с наслаждением наблюдал вытягивающиеся лицо своего зама.
  - ВДВ?, - только и смог спросить он.
  - Ну рассказывайте, как это вы докатились до такой жизни, и вообще, КАК реализована тут идея десанта.
  - Да все просто, - начал рассказ Бурелом, - дело началось примерно как вы открыли свою ветку. Набрали, как видите, в основном рог, ну и пристов попросили, куда же без медицины. А потом подсмотрели тренировки Главы Трибунала с отрядом.
  При упоминании Юли я постарался сохранить невозмутимое выражение лица. Не уверен, что мне удалось, но тем не менее.
  - Знаете, как она стреляет за угол?, - спросил Бурелом.
  Я пожал плечами. Она же маг, теоретически... Черт побери. Я вообще мало что знаю о ее скрытых способностях, но на то они и скрытые. Должна быть в женщине какая-то загадка, но на всякий случай надо будет поинтересоваться. Мало ли, придется вместе 'работать', надо будет знать, на что она способна в плане сюрпризов.
  - Нет, не знаю, - пришлось признать мне.
  - А все очень просто, - улыбнулся Копса, - она пускает фаербол, который подхватывает маг воздуха и 'рулит' им. Т.е. он как бы оператор фаера.
  - Вот и подумали у нас умные головы, - продолжил Бурелом, - что если вместо фаера будет боец, толку может быть больше. Понятное дело, что идею тут же засекретили, а к отряду приписали магов.
  - И как результат?, - поинтересовался Капитан.
  - С результатами хуже, - признался Копса, - маги у нас слабенькие. И потому собственно, пока что у нас только роги. Они легкие и армор у них весит не так, как у тех же танков. Но в перспективе будем забрасывать всех. Ну и с дальностью пока что не очень. Поднять и переместить на метров 15-20 сейчас можем, но вот дальше никак. Да и 'за угол' не закинуть, проблемы с обратной связью.
  - Так их же перестреляют, пока маги их 'транспортировать' будут, или я что-то не понимаю?
  - Так они в инвизе.
  - А порталами не проще перебрасывать группы? Хотя, у нас тут нейтралка, порталов то и нет, - добавил ГрандКапитан.
  - Порталами не проще. Во первых порталы засекают, во вторых, фактор неожиданности. Вот сами смотрите. Стоит рога. Потом разбегается и совершает прыжок вверх. Его в это время подхватывает воздушник и транспортирует. Ночные вылазки преимущественно.
  - А магию не видно?, - поинтересовался я.
  - Так от воздушников никто такого и не ждет, - парировал Бурелом., - Крепости брать - одно удовольствие будет.
  - Да, - только и смогли вымолвить мы с Капитаном, - и что вам нужно? Чем помочь?
  - Вот и направили нас к вам, тренироваться. Тут и глаз посторонних меньше, да и возможностей больше.
  - С тренировками у вас проблем не будет, - сказал я, - но хочу заметить, что и в другой жизни, в общественно-полезной, так сказать, участвовать тоже будете. И патрули и картографирование, да много чего нам тут еще надо. Ну и самое основное, контроль территории.
  - Так мы только за. Пока добирались, график тренировок составили. И вас заодно приглашаем, вы же рога, как-никак.
  - За приглашение спасибо, самому интересно, так что на тренировки ходить буду. Так что по рукам!
  - Договорились, - прогудел ГрандКапитан, - сейчас я вас устрою на постой, а с завтрашнего дня начинайте втягиваться.
  Возвращаться в тенечек недостроенного дома я не стал. Решил пройти к обозам. Посмотреть лично, как разгружаются. Да и вообще, список доставленного, это одно, а вот посмотреть своими глазами, это другое. Я шел вдоль обоза, поглядывал, как неторопливо, я бы сказал даже обстоятельно, сгружаются и отправляются на склад привезенные припасы, как часть из них тут же пускается в оборот и производство.
  - А я тебе говорю, сходи к коменданту, - услышал я знакомый голос, - поговори с ним. Давай вместе пойдем.
  - Да схожу я, схожу, - такой же знакомый голос отвечал, - сейчас перекурим и пойду.
  - Все у тебя, перекурим, перекурим. Тебя выбрали старшим, вот и иди, разговаривай, - настаивал первый голос.
  - Нафаня, Кирпич!, - обрадовался я, - откуда и какими судьбами?
  - Канд! Дружище, - Кирпич уже шел ко мне с распростертыми объятиями.
  Обнял, отстранил, и снова обнял.
  - Ну и ты и монстр, - восхитился он.
  - Куриц ловить не буду, - вспомнил я начало нашего знакомства.
  - Здравствуй, Канд, - подошла Нафаня, - вот, приехали. Говорила своему обалдую, сходи к коменданту, а он все никак.
  - А зачем вам комендант?
  - Ну ты же видишь, у нас то еще решетка. И то, нас пустили то сюда, что кто-то высоко, - при этом он хитро посмотрел в мою сторону, - замолвил словечко доброе.
  - Да ладно тебе, - сказала Нафаня, - взяли нас сюда, и слава Богу.
  А я просто стоял и улыбался.
  - Слушай, ты меня не огреешь молотом по голове. Если я поцелую твою жену?, - спросил я.
  - А меня твоя Инквизиторша не испепелит?, - вопросом на вопрос ответила Нафаня подставляя щеку для поцелуя.
  - Она уже не Инквизитор, но думаю, что не испепелит, - ответил я, - если честно, я рад, что вы приехали. Пойдемте, сейчас все устроим. Да не бойтесь, у нас тут не растащат ваше добро. Нет у нас таких.
  - Капитан, - вызвал я по привату своего зама, - устрой двух очень хороший людей, моих знакомых. Они скорее всего трактир захотят открыть, так надо помочь. Ну сам знаешь, трактир, постоялый двор.
  - Принял, - отозвался Капитан, - я сейчас подойду. Они где?
  Я скинул коры.
  - Ага, вижу. Ты с ними?
  - С ними.
  - Так, я сейчас пришлю кого-нибудь, пусть ими займется. Да, сегодня вечером надо бы собраться, наметить пути дальнейшие.
  - Если надо, то соберемся. Кстати, гражданскую администрацию тоже привлеки. Пусть займутся распределением и планированием. А то я смотрю, Портеровка отстает, мост хоть и достроен, но оставляет желать лучшего.
  - Привлечем. Кстати, к нам прибыло и пополнение. Четыре сотни конных. Классы разномастные. Но преимущественно рыцари. Эдакие легкие танкетки, если в простонародье.
  - А почему танкетки? Танк он и в Африке танк.
  - Потому что качаться им еще, да и к нашим реалиям привыкать.
  - Пристроил?
  - Нет еще. Пока обустроим, а потом и пристроим. Я бы распределил их по отрядам, но пока толком еще не говорил. Вдруг это отдельные отряды конной авиации, - и Капитан жизнерадостно заржал.
  - Лады, до вечера. Я пойду пока дальше.
  Я прервал приват и повернулся к Кирпичу с Нафаней.
  - Значит так, - сказал Кирпичу, - сейчас подойдет человек, он вам все и покажет и расскажет. Так что готовьтесь к обустройству на новом месте. И могу дать один совет, пусть Нафаня напечет своих пирожков, так мои люди сами вам построят за один вечер все, что пожелаете. А за ваше рагу так еще и охранять будут.
  Все засмеялись. Подошел человек от Капитана и увел Кирпича с Нафаней показывать им новое место.
  До вечера время пролетело незаметно. Решались попутно текущие вопросы. Благо, гражданская администрация без напоминаний занималась своими делами, и, в общем-то я чувствовал себя пятым колесом в телеге, решая только военные вопросы.
  Патрули ходили, 'посылку' Тушкану должны передать на пути возвращения. Что еще радовало, что часть гужевого транспорта, в том числе и лошади, почти все оставались у нас.
  Вечером совещание провел Капитан. Гражданская администрация отметила рост населения НПС, и запросила разрешение на строительство культовых сооружений. Как только 'добро' было получено, выпало системное сообщение о получении квеста. Товарооборот с Империей рос. В обратный путь мы уже смогли нагрузить пусть и немного, но уже своих товаров. Катастрофически не хватало крафтеров. Все же в первую очередь нам требовались вояки. Тем не менее, когда зашел разговор о следующем запросе в Империю, согласились все, что на этот раз запросим в основном крафтероф. Ну и НПС, ну и вояк для охраны караван в пути, а может и пусть тут остаются, а что бы... Одним словом, опять будет караван, только не возвратный назад, в Империю.
  После совещания пошел к своему дому. Уже подходя к нему, вдруг резко развернулся, и запросив координаты Кирпича с Нафаней пошел к ним. И не ошибся. Нафаня даже на костре умудрилась приготовить жаркое, и те счастливцы, которые подошли раньше, вовсю уминали ее стряпню, не забывая время от времени нахваливать. Мне, на правах старого знакомого, вручили плошку с горячим и здоровенный кусок лепешки.
  Я сидел, уминал вкусную пищу, и совершенно ни о чем не думал. Вернув пустую плошку и отказавшись от добавки, прилег и незаметно для себя задремал. Разбудило меня осторожное потряхивание за плечо.
  - Командир, - Своккер склонился ко мне, - спать лучше дома.
  Я согласно кивнул головой, поблагодарил Нафаню в очередной раз и потопал домой. Спать.
  
  *****
  
  Муошо со своим отрядом уже полторы недели шел по Нейтралке. Координаты, полученные от Роберта его совсем не радовали и чем больше он об этом думал, тем меньше ему хотелось оказаться в зоне влияния русских. Не то что бы он их боялся, нет. Но опасался. Разумеется, что при случае воткнуть нож в спину русскому, это всегда пожалуйста. Возможно даже в открытом бою, но вот разбираться со спецгруппой, которая произвела захват ему совсем не хотелось. Не к этому он привык.
  - Босс, - оторвал его от размышления голос одного из бойцов, - может сделаем небольшой крюк?
  - Зачем?, - не поворачивая головы спросил Муошо, - и так по времени идем впритык.
  - Да тут недалеко, когда я ходил еще в охране караванов, есть одно местечко. Мы там в свое время знатно наг покрошили. Может они отреспаунились? Хоть какое-то развлечение.
  Муошо обернулся и посмотрел на лица ближайших к нему воинов. В их глазах загоралась идея сделать крюк и хоть как-то развлечься. Дисциплина дисциплиной, но на протяжении последних полутора недель они только и делали, что мчались на конях вперед. Так что немного развлечься парням не помешает.
  - Хорошо, - сказал Муошо, - назначаешься проводником. Парни, нас ждет небольшое веселье.
  Шум радости предстоящего праздника пронесся над бойцами, и отряд начал смещаться к западу от конечной точки маршрута. Гонять при численном перевесе наг и огров - что может быть веселее, тем более, что есть возможность просто расстреливать их из луков, а потом уже и добивать. Можно так же наделать красивых скринов, стоя над поверженным огром или нагой.
  Примерно к вечеру, отмахав еще изрядное количество километров, или миль, на английский манер, отряд встал на ночевку. Разложили костерок, поставили на огонь котелок. Задали корм лошадям. Достали сушеное мясо и лепешки себе, кто-то достал колоду карт, кто-то кости. Потекла неспешная беседа, пошла по кругу фляжка с виски. Кто-то достал губную гармошку. Потихоньку накатывал сон, со всеми своими правами.
  -... этих туда же?, - а вот пробуждение радостным не стало.
  - Да, и приведите мне главного.
  Муошо открыл глаза от того, что кто-то грубо сорвал с него походное одеяло, и резко, за руки, поднял на ноги. Увиденное ему сильно не понравилось. Все его люди были, как говорится, повязаны. И судя по их лицам, повязаны сонными. Так, а где караульные? Ага, вон и они, тоже стоят, связанные, с остекленевшими глазами. Интересно, кто их, караульных, захватил. И как вообще смогли к ним подобраться, с их опытом. И еще интересный вопрос, а почему кони молчали? А, кстати, где лошадки? Так, вот и они, так же и стоят стреноженные, но какие-то сонные, такое впечатление, что лошади так и не проснулись.
  И тут до Муошо дошло, что фразу, которую он слышал, не принадлежала ни одному из известных ему языков. Муошо скосил взгляд за своих людей. Так, тролли, огры, пара наг. Командует всем, что вовсе уж выбивалось из колеи восприятия данной действительности какой-то мутант, наполовину человек, наполовину тролль. Эдакий Франкенштейн местного дизайна.
  Франкенштейн подошел к Муошо, схватил за горло и приподнял. Посмотрел, как на какое-то насекомое, и бросил на землю.
  - Всех в мешки, привезем домой, там пусть решают, что с ними делать, - Проговорил Франкенштейн, - и приберите тут.
  Последовавшее дальше вообще выходило за рамки понимания Муошо. Каждый из его бойцов получил удар по затылку, и пока боец валился с ног, его накрывало каким-то полупрозрачным материалом, похожим на толстый целофан. Муошо не успел дернуться, как тьма накрыла его с головой.
  Когда Муошо пришел в сознание, он был крепко связан, находился в мешке, и судя по ощущениям лежал животом на лошади. Он попытался вызвать кого-нибудь по привату, не получилось. Попытка выйти из игры так же не увенчалась успехом. И, что совсем уж странно, система не выдавала никаких сообщений. Такое впечатление, что он находился в информационном вакууме. Болела голова, видимо, приложили сильно. Полистал логии, тоже странности, удар, который поверг его в беспамятство не отражался. Не было его и все. Вот они остановились на ночной привал, это было, а дальше только фиксировались перемещения бойцов отряда. Не было даже намека на какие-либо обозначения тех, кто на них напал. Вопросов становилось все больше, ответов не было вообще. Тем не менее, захватили весь его отряд, и куда-то везут. Пообещав себе убить раза три подряд любителя поохотиться на наг и огров, Муошо стал ждать развязки. Раз везут, думал он, значит для чего-то мы нужны, значит, будет возможность поторговаться.
  Ехали долго, без остановок на привал. Сколько Муошо провалялся без сознания он сказать не мог, равно как и определить направление, куда их везут. Все время Муошо прислушивался, но кроме стука копыт и окриков на лошадей никакой информации не было. Не было угроз пленникам, не переговаривались между собой конвойные. И это было странно. Ближе к вечеру, а Муошо это понял по снижению освещенности, которая пробивалась сквозь накинутые на них пакеты, наконец-то остановились. Пленников, не снимая с них мешков, сгрузили с лошадей, и кинули в какую-то яму. Есть и пить не дали. Муошо крикнул, что они вообще-то люди, и хотят есть. Ответа не последовало. Затем он поочередно пытался позвать то одного, то другого бойца, так же безрезультатно. То, что их держат всех вместе, он видел, равно как и его товарищи, а вот пообщаться возможности не было. Равно не было возможности и развязаться. Все оружие, которое у них было, отобрали. И это тоже вызывало недоумение. Оружие в основном привязано к владельцу, и может выпасть только в качестве трофея. Но и тут вероятность выпадения была минимальна. Не могло же все выпасть сразу и у всех?
  Примерно через полчаса в яму спустили лестницу. Первыми в яме показалась тройка вооруженных до зубов троллей, затем тройка наг. Стали выдергивать по одному пленнику и передавать на верх. Дошла очередь и до Муошо. Его грубо подняли на руки и передали другим. Подняли из ямы и куда-то повели. Сняли пакет. Муошо зажмурился за мгновенье до того, поскольку хоть и стемнело, но было еще достаточно светло, и получить 'зайчика по глазам' явно не хотелось. Приоткрыл один глаз, затем второй. Перед ним поставили грязноватую миску с едой, и принялись кормить. Есть из грязной посуды не хотелось, но другой не было. Скрепя сердцем, принялся заглатывать куски какой-то каши. Голод отступил, затем дали напиться.
  - Я хочу узнать, кто вы, и с какой целью нас захватили, - начал было Муошо, но его грубо прервали.
  - Заткнись.
  После чего отвели уже к другой яме и просто столкнули вниз. Там уже находилось несколько его товарищей.
  - Командир, ты как?, - спросил Рограм, который отыгрывал рыцаря.
  - Не скажу, что хорошо, - отозвался Муошо, - минуту...
  Муошо опять попытался связаться с кем-то по привату, и на этот раз попытка увенчалась успехом. Тот же Рограм, который находился рядом на приват ответил. Затем Муошо попытался связаться с кем-нибудь, за пределами нейтралки, и вот тут его постигло разочарование. Сообщения не уходили.
  - Твари, - выругался Муошо, - они применяют какую-то непонятную магию.
  - Магию? Командир, нас повязали как сонных котят, - проговорил еще один боец, - я стоял в карауле, так и не понял, как оказался связанным. Просто моргнул глазом и все. Оружия нет, и валяюсь на земле, а мне руки с ногами вяжут. И крикнуть не могу. Странная магия, ты не находишь?
  - Странная, - признал Муошо, - но другого объяснения у меня нет. У кого-то есть версии? Проверьте свои способности, так, на всякий случай, может что и работает.
  Версий не было. Постепенно весь отряд собрали в яме. Разгоревшуюся перепалку на тему кто виноват в случившемся, Муошо погасил. Равно как и пресек попытки паники. Основным вопросом, на которое он направил энергию своих людей, Муошо поставил вопрос о том, как выбраться на свободу, желательно с оружием и с лошадьми. Поквитаться с нападавшими всегда успеется, если будет свобода.
  Но словно читая мысли Муошо, вокруг ямы бродили выставленные часовые. Их тени скользили по краям, однако близко не подходили. Развязать пленников тоже никто не удосужился, но это не стояло проблемой для бывших бойцов спецподразделений, если их содержали вместе. К тому же связаны они были веревками. Тем не менее, план освобождения был разработан с учетом блокировки магических возможностей.
  К трем часам ночи по серверному времени, весь отряд был свободен от пут. Требовалось сделать следующее: выбрать момент и выбросить из ямы трех самых сильных рукопашников. Их задачей ставилось связать боем в первые минуты охрану, а выбравшиеся следом помочь в ее нейтрализации. Далее следовало завладеть оружием и пробравшись в лошадям быстро ретироваться в более безопасную область.
  Муошо еще хотел связаться с Робертом, пусть тот подключит своих аналитиков, что бы понять, тчо тут вообще произошло, но он благоразумно не стал озвучивать данную мысль. Была вероятность, что его самого и его людей запрут как лабораторных мышек на некоторое время, пока не выпотрошат все, что последние знают или о чем догадываются.
  В час Х, когда тени о очередной раз стали отдаляться от края ямы, троих рог мощным броском закинули на край земляной тюряги. И в следующий момент они упали назад с почти пустым баром жизни. А сверху раздался издевательский смех.
  - Наивные людишки, хотели бежать?, - раздался зловещий голос сверху, - пока с вами не побеседуют и не решат вашу дальнейшую судьбу, можете не дергаться.
  - Что с нами будет?, - выкрикнул кто-то из узников.
  - Это решит Великий, - ответили сверху.
  - Какой еще Великий?, - спросил Муошо, но ответа так и не получил.
  Утром их по одному вытаскивали из ямы, связывали, но теперь уже не надевали мешков, а просто перекинули через лошадей и повезли в неизвестном направлении. Система координат ответа на вопрос, куда везут ответа не давала. Все это в целом наводило на странные размышления о сбое в программе.
  
  *****
  
  По возвращению из нейтралки Живая практически сразу оказалась с головой погружена в работу. Создание службы Трибунала было гладко на бумаге, а в действительности требовали столько времени и внимания, что казалось про сон можно было забыть.
  В первую очередь необходимо было составить Свод Законов, по которым Трибунал мог осуществлять свою деятельность. Незаменимую помощь оказывал Канцлер, который прислал тройку грамотных юристов-международников. Формирование структуры, подбор персонала, обучение, тренировки все это и еще многое другое легло на плечи Живой. Дома Юля появлялась только по ночам, и валилась от усталости на кровать.
  Ария пропадала сутками во Дворце, потом была замечена как организатор нескольких конкурсов для молодых дарований, в которых выступала и в качестве члена жюри. Победа Арии в виртуале позволила не думать Арине в реале о поступлении в институт, так что с одной стороны ей стало гораздо проще. Зато в вирте, да еще и после истории с похищением, масса появившихся поклонников заваливала дом подарками и приглашениями на то или иное мероприятие. Однако Ария оставляла все знаки внимания без ответа.
  Время от времени возле дома Живой появлялись, помимо постоянно дежуривших гвардейцев-НПС, кареты как высокопоставленных чиновников, так и глав наиболее влиятельных кланов. Поскольку последние без сопровождения не прибывали, то и так немалая охрана значительно усиливалась. Дом Канда, который теперь так же принадлежал и Живой, был автоматически занесен в список собственности Живой, и охранялся не меньшим образом. Еще бы найти время, на все эти визиты, которые утомляли не меньше.
  Поскольку формирование Свода Законов еще шло полным ходом, фактически Живая сосредоточилась на подборе персонала. Она решила позаимствовать саму идею отбора в Инквизицию, но продвинуть ее немного дальше. Идея была интересной, но могла принести и отрицательный результат. Требовалось переговорить с Командором, на встречу с которым Живая и мчалась в своей персональной карете. Да, теперь ей полагалась персональная карета за государственный счет (Живая справедливо полагала, что могла обойтись и своей, но положение обязывает), со всеми атрибутами новой организации. Даже гвардейское сопровождение выделили.
  Карета остановилась возле знакомого здания, и один из гвардейцев тут же открыл дверцы кареты. Живая со своим неизменным жезлом вышла из кареты и вздохнула свежий воздух полной грудью. Поправила складки одежды и твердым шагом направилась к двери в Резиденцию.
  Двери перед ней распахнулись, и бывшие коллеги по Ордену пропустили ее внутрь.
  - Привет, ты как, с официальным визитом?, - с улыбкой поинтересовался один из Инквизиторов.
  - Привет, - ответила Живая, - нет, с частным. Саша у себя?
  - Да куда он денется, все так же и сидит. Тебя проводить?
  - Я дорогу помню.
  - Юль, ты потом, если время будет, заскочи к нам, кофейку-чайку организуем, ну и подкрепиться, по маленькой, - с улыбкой сообщил еще один из Инквизиторов.
  - Ох, Коля, знал бы ты, как я хочу просто присесть отдохнуть. Но к вам обязательно загляну.
  - Заметано.
  Юля прошла знакомым маршрутам и толкнула тяжелую дверь в кабинет Командора. Саша сидел в своем кресле и листал какие-то бумаги.
  - Какие люди и без охраны, - поприветствовал он вставая и выходя из-за стола навстречу с Живой.
  - С охраной Саша, теперь с охраной. Меня без нее не пускают никуда, - Живая обнялась с Командором.
  - Да наслышан, наслышан. Карету, между прочим, тебе сам Канцлер выбивал.
  - Надо будет сказать ему спасибо. Можно подумать, что у меня своей не было.
  - Юля, ну не начинай все по новой. Ты официальное лицо Империи, ее карающий меч, если хочешь, на международной арене.
  - У меня жезл, если ты забыл, - напомнила Живая.
  - Юль, вот что тебя беспокоит? Я же чувствую твое ерничанье.
  - Да ничего вроде не беспокоит. Я тут к тебе по делу, между прочим.
  - Я уже распорядился, - улыбнулся Командор, - ты что будешь? Вино, шампанское, кофе, чай?
  - Саш, какое вино, какое шампанское? А кофе я уже ребятам обещала попить. Придется к ним еще зайти, как только время найду.
  Дверь распахнулась и в кабинет две девушки в форме Инквизиции занесли поднос с фруктами, бутылку вина, бокалы. Появился сыр, копченое мясо, нарезанный хлеб и пирожные. Водрузив все это добро на стол, они так же молча вышли из кабинета.
  - Что-то я их не припомню, - проговорила Юля, - барствуешь? Секретарей завел?
  - Юль, ты же видела, это НПС, выпросил на канцелярскую работу, а ты сразу меня в баре. Хотя да, я где-то там граф или не граф? Не помню уже. Присаживайся, сейчас и поговорим.
  Юля присела за стол, Командор лихо открыл вино и наполнил бокалы. Присел напротив.
  - Твое здоровье, - отсалютовал он Живой и отпил глоток.
  Живая отсалютовал в ответ, так же отпила глоток, поставила бокал на стол. Подцепив кусочек сыра прожевала.
  - Так с чем пожаловала, - начал разговор Командор.
  - Саш, у меня катастрофический кадровый голод, - начала Юля. - Если силовиков я еще могу найти, в конце концов те же Головы помогут, то вот что делать с бумагами, я не представляю. Плюс еще момент, тот отряд, который мой, его мало.
  Командор слушал, поигрывая в руке бокалом.
  - Саш, помоги мне со следующим. Мы набираем людей как? Сперва проверка, потом беседуем, ИИ опять помогает. Саш, я сперва хотела запросить себе такой же, - Живая замялась, подбирая слова
  - Юль, я тебя понял, -отозвался Командор, - ты хочешь такую же систему определения подготовки, а вернее готовности кандидата к работе в Трибунале.
  - Да, Саш, сперва я хотела такую же систему, а потом подумала, нет, не подойдет.
  Командор с интересом посмотрел на Юлю, пригубил бокал еще раз.
  - Растешь не по дням а по секундам, - пошутил он. - Что тебя остановило?
  - Они будут не готовы.
  - Правильно. Какое решение ты предлагаешь?
  - Саш, я буду брать в Трибунал, только по твоей рекомендации и только Инквизиторов, - твердо сказала Живая.
  - Почему?
  - Потому что они готовы как морально, так и психологически. Уровень только немного другой. Придется больше времени проводить в нейтралке. Ну и наши подопечные тоже будут, другого уровня.
  - А не боишься, что я тебе неугодных сошлю?
  - Каких? Саш, какие неугодные?
  - Шучу я так, - пояснил Командор, - шучу.
  - Так что скажешь?
  - Юль, сперва хочу услышать, хотя уже услышал. Больше ты ничего не скажешь. Ладно, я согласен с твоими доводами про готовность, но мне то откуда людей брать? Ты сейчас выгребешь под завязку людей, а мне что делать? У нас и так НПС в штате столько, что шутки пошли, что мы клан неписей.
  - Саш, я не прошу у тебя много, мне и так понятны твои затруднения. И снижать планку приема нельзя, тут тоже все понятно. Я прошу всего лишь порядка 30-40 человек, плюс мой отряд. На бумагу, которая текучка посажу неписей. Но эти пятьдесят...
  - Секунду назад было тридцать, - напомнил Командор.
  - Разве? Я вроде говорила о сорока, - удивилась Юля.
  - Юль, я еще не дал своего согласия, - напомнил Командор, - хотя и вынужден признать твою правоту.
  - Саш, так вот, эти сорок человек, которых я прошу, нужны мне как не знаю кто. Тебе проще набрать людей, они видят действия Инквизиторов, понимают, зачем они нужны. И наработки по отсеканию корыстолюбцев у тебя лучшие. А у меня непонятная служба, имеющая только декларации и смутные представления у людей о том, чем мы будем заниматься. Так что тебе то всяко проще будет набрать потом свежих и восполнить потери. А мне подспорье. Не надо долго объяснять, чем мы занимаемся, да и по сути, все тоже самое но на другом уровне.
  - Юль, не части. Я тебя услышал. По сути тебе и двадцать человек много. У тебя твой отряд, это скорее всего силовики. Тебе надо взять грамотных юристов, неподкупных, а это неписи, и помимо твоего отряда еще 10 человек. Больше тебе не надо. Твоя задача, да и их, не гоняться по лесам и горам за преступниками, хотя и это тоже. Твоя задача осуществить правосудие над иностранными гражданами, которые осуществили злодеяние на нашей территории. И не только. Например наркоторговля, торговля людьми - это твоя юрисдикция. И на начальном этапе тебе десятка хватит. Все равно процессы будут идти долго.
  - Саш, значит не дашь?, - Юля поставила бокал и встала с кресла.
  - Присядь, - попросил Командор, - дам я тебе людей. Дам.
  Юля опустилась в кресло.
  - Хотя и не понимаю, зачем тебе столько.
  - Нужно Саш, нужно.
  - Попробуй уговорить. Но предупреждаю, двадцать человек, не больше.
  - Спасибо.
  Живая поднялась и подойдя к Командору чмокнула его в щеку. Командор почесал место поцелуя и спросил шутливым голосом:
  - А твой Серега меня не убьет?
  - Убьет, - подтвердила Живая, - обязательно убьет, как только я ему скажу. Так что ты теперь мой должник.
  - Лиса, - констатировал Командор.
  - Согласна. Назови теперь хоть Бабой Ягой, раз людей даешь.
  - Да куда я денусь. Я и так знал, что придешь к этому, только вот думал, что приедешь ты не сегодня, а через недельку.
  - Т.е. ты хочешь сказать, что я тормоз?, - осведомилась Юля.
  - Нет, просто по моим прикидкам ты должна была выйти на этот вопрос через неделю. Но ты, как всегда, впереди планеты всей.
  - Утешил. А вино у тебя хорошее. Плесни мне еще немного. Грабить, так по полной.
  Командор налил еще вина и пододвинул тарелку с сыром.
  - Твой любимый набор, - усмехнулся он.
  - На заговаривайте мне зубы, господин Командор, - улыбнулась Юля, - раз уж ты расщедрился на воспоминания о моем любимом наборе, говори, что случилось.
  - Юль, ты же умная женщина, и прекрасно понимаешь, что до Трибунала дойдут не все.
  Юля вздохнула. Это она понимала, причем прекрасно понимала. Хотя и не была согласна.
  - И что?
  - Юль, многие процессы пойдут за закрытыми, так сказать, дверями. Одним словом, выйдешь в реал, завтра к тебе заглянут кое-какие люди, переговорить хотят.
  - Что за люди?
  - Юль, хорошие люди. Поверь, я знаю, о чем говорю. Ты волей неволей стала Большой Политической Фигурой тут, так что на всякий случай надо тебя обезопасить и там. Проверят капсулы, ну и так далее.
  - Подсунут жучков, - в тон ему добавила Юля.
  - Юль, не будь маленькой девочкой. Зачем тебе жучки, когда ты вся тут как на ладони. Самый загадочный и самый известный персонаж в Инквизиции, после меня, разумеется. Ну и насколько я понимаю, в реале ты тоже не бедный человек. Так что безопасность тебе не повредит.
  - Саш, мне кто-то угрожает?
  - Нет.
  - Тогда зачем?
  - Юль, завтра все узнаешь.
  - Умеешь ты успокоить.
  - Уж как могу.
  Они посидели еще немного, выпили еще по бокалу, после чего Живая засобиралась к себе.
  
  *****
  
  Роберт пребывал в мрачном настроении, что за последнее время стало для него скорее обычным. Отряд Муошо, которому он поручал самые 'щепетильные' дела пропал со связи, и уже пятый день ни как не проявлял себя. Сперва Роберт себя успокаивал, что отряд затаился, да мало ли какие моменты. Но прошло еще несколько дней, потом еще день, и тишина.
  Сейчас Роберта устроил бы и промежуточный результат, хотя бы информация, пусть и пустая, мол в районе действия, пока никого. Это хотя бы позволило ему держать руку на пульсе событий. А информации не было. Что бы как-то отвлечься от мрачных мыслей, Роберт проводил совещания, согласования, встречи на разных уровнях. Цель всех мероприятий была только одна - Русский кластер.
  Травля русских через прессу продолжалась, но по отчетам аналитических центров теряла свою популярность. Тема надоедала, и надо было нечто кардинально свежее. 'Втроглись бы эти уроды хоть куда-нибудь', - думал Роберт. Нет, наиболее ярые русофобы всегда истерили при слове 'русский', но их мало. Что приводило опять к рассуждению - почему у русских есть все? Вот, например, Китай, тоже много чего имеет, старается обходиться своим, а если чего-то не хватает - покупает. И использует как сырье, после чего перепродает на внутреннем или внешнем рынках готовый продукт. Довольствуются малой прибылью. Русские же вообще самодостаточны. Зато если уж их товары попадают на другие рынки, то неизменно пользуются дикой популярностью. Это тоже бесило и раздражало.
  Роберт сидел в своем кабинете и пил третью чашку кофе, когда приват мигнул сообщением:
  - Мистер Роберт, - это был Муошо, - прошу вас в срочном порядке прибыть в нейтралку. Координаты скину.
  - Муошо, - обрадовался Роберт, - ты где пропадал? Почему молчал? Мой приказ выполнил?
  - Нет, мистер Роберт, ваш приказ не выполнен. Но мне кажется, я нашел нечто более важное.
  - Такое важное, что я должен все бросить, и мчаться в нейтралку? Муошо, скрины скинь. Клянусь, если это какая-то ерунда, ты пожалеешь об этом.
  - Мистер Роберт, я не могу. Боюсь перехвата. Скину только один скрин, а дальше решайте сами, приедете или нет.
  Роберт получил скрин. Сперва он не поверил, что такое вообще возможно. Связался с Муошо.
  - Это золото?
  - Да, мистер Роберт. Золото, оружие, правда нет рариков, но тем не менее. И много золотых статуэток. Вроде какие-то божки, но явно это делали не люди.
  - Сколько там по твоим оценкам?
  - Мистер Роберт, тут тонн двадцать, может чуть больше, но не меньше.
  - Хорошо, хорошо, - Роберт быстро соображал. - Так, предупреди своих, что бы молчали. Я сейчас соберу отряд и будет выезжать.
  - Мистер Роберт, простите что лезу с советом, но лучше вывозить партиями. Большой караван - большое внимание. Да и людей посвященных в тайну меньше. Фактически со мной сейчас тридцать человек, если вы приведете с десяток, то полагаю, что половину людей можно оставить тут, как охрану, а с оставшимися, мы в несколько заходов все перевезем.
  - Логично. Координаты?
  - Ловите. Мы вас встретим в этой точке.
  Связь прервалась. Роберт одним глотком допил кофе и нажал кнопку аналога селектора:
  - Еще кофе. Нет, виски, колу и чуть закусить.
  - Слушаюсь, мистер Роберт, - ответила секретарша.
  Роберт дождался виски, налил четверть стакана и выпил залпом. То, что Муошо нашел, это перекрывало его убытки на несколько порядков. Остался только один вопрос, ПОЧЕМУ Муошо сообщил ему о находке? Нет, что это было придумано, Роберт отмел сразу. Возможно, что Муошо боится, что его люди проболтаются, и тогда за ним начнется охота? Возможно. А может они таким образом хотят отдать малую часть, а себе взять большую? Тоже есть вероятность, но поверить в то, что тридцать человек будут молчать, верилось с трудом. Хотя, почему бы и нет. Значит, за основу примем такой факт: ребята нашли НЕЧТО, и решили отдать малую часть, что бы сохранить большую. Это объясняет многое.
  Роберт распорядился подготовить свой личный десяток. Не следовало доверять другим больше, чем следовало последним знать. Выезд Роберт назначил на завтрашнее утро. А сегодня можно позволить себе расслабиться. Роберт улыбнулся и решил посетить салом мадам Мерелин.
  
  ГЛАВА 6.
  
  '... Столица пылала. Многочисленные пожары оставляли следы копоти на белоснежном мраморе дворцов. Дым от пожарищ застилал собой солнце. Всполохи пламени, казалось, хотели пожрать даже камень. Боевая магия оставляла глубокие следы даже на нем. Деревянных построек не осталось совсем. Многочисленные площади были завалены непонятно каким хламом и трупами животных по которым сновали крысы. В небе с противными криками кружили вороны и прочие падальщики. Сады, в которых утопала столица, наполовину были вырублены и растащены на баррикады, остатки были сожжены боевой магией. Пожалуй самым целым оставался только Дворец, и то за счет поддерживающей магии.
  Со стороны городского рынка в очередной раз пытались пробиться к Дворцу Инквизиции. Нарастающий шум боя донесся до Императора. Император повернулся к Гунниору:
  - Кто у нас там?
  - Там сводный отряд из остатков Инквизиции при поддержке таких же остатков сохранивших верность кланов.
  - Сколько они продержаться?
  - Если противник не подтянет черных всадников, то полагаю, позицию удержат. Если же черные будут, даже не знаю. Мы платим слишком большую цену за одного черного.
  - Мы потеряли слишком много и своих и неумирающих. Выяснили, почему они не возвращаются?
  - Нет. Ваше Величество, доподлинно известно, что неумирающие, после смерти, перестали возвращаться. Примерно как с месяц назад. Потери огромны. О причинах, почему так, не известно ничего.
  - Удержим столицу?
  - Нет, - Гунниор честно посмотрел в глаза своему Императору, - не удержим. Предлагаю использовать вариант Канцлера. Партизанская война. Мы временно оставим столицу.
  - Это невозможно. Мы не можем потерять столицу.
  - Но Ваше Величество, жертвы. Мы потеряли и потеряем еще больше людей.
  - Если мы потеряем столицу, - печально сказал Император, - то мы потеряем Империю. Мы не сможем оправиться. Будет еще война, но большей частью партизанская, но она будет обречена на поражение. Столицу надо удержать любой ценой.
  Гунниор поклонился и пошел прочь.
  Император видел, как гвардия седлает коней, как пехотный гвардейский полк, сосредоточенный в гостевых покоях, вышел и начал строиться в боевой порядок. Вот Гунниор отдал последние распоряжения, и во главе конницы начал вытекать на боковую улицу. Видимо решил зайти в тыл тем, кто сейчас пытался прорваться через городской рынок. Пехотный полк во главе со своим командиром занимал заранее подготовленные позиции перед Дворцовой площадью.
  Император взял в руки боевой скипетр.
  - Я с тобой, - раздался голос Императрицы, - мы прожили долгую жизнь, и если суждено погибнуть, то я хочу сделать это по своему.
  Император только кивнул в ответ. В окружении телохранителей, Император вышел на Дворцовую. Примерно через пять минут первые отряды вражеской пехоты показались на подступах к площади. Со стороны, где свою позицию удерживали Инквизиторы, раздался победный вой, видимо, враг был отброшен. Тем не менее, оставлять свою позицию Инквизиции не следовало.
  Врагов становилось все больше. Вот они выстроились в боевые порядки и поддерживаемые магией и стрелками начали выдвижение. Первые отряды Император смел одним движением скипетра, но врагов становилось все больше и больше. Подобно волнам, накатывающим на берег, они подбирались все ближе и ближе. Вот первый ряд гвардии обагрил мечи кровью. Волна нападавших отхлынула, что бы в очередной раз броситься на защитников. Появились первые раненые и первые погибшие среди оборонявшихся. Присты не успевали пить элики, восстанавливающие манну. Боевые маги, поддерживающие магическую защиту перед пехотой падали от истощения.
  Внезапно раздался громкий трубный звук. Нападающие в смятении сперва замедлили продвижение, а затем и вовсе остановились. То один из них, то другой поднимали глаза в небо. Там, со стороны дворца, словно налетевшим ураганом разметало остатки дыма и сейчас оттуда, с неба, в лучах солнца, на них галопом неслась рыцарская тяжелая конница в сияющих доспехах. Вот дрогнули первые ряды нападавших, кто-то бросил меч и упал на колени, его голова тут же отлилась от туловища, но и ударивший в спину захлебнулся кровью. Чья-то стрела торчала из его горла. Дрогнули вторые и третьи ряды, бросая оружие, наступающие стали пятиться назад. Волна паники нарастала. И как финальный аккорд, откуда-то сверху, с неба ударила ослепительная молния. Ее испепеляющая мощь била куда-то за разрушенные стены, в стан врага. Один удар, и большая часть вражеской армии падает замертво, а оставшиеся, как будто с них спала пелена, с непониманием начинают смотреть по сторонам и друг на друга.
  - Это победа, - успевает подумать Император...'
  Император рывком сел на кровати и посмотрел по сторонам. Холодная струйка пота скатывалась с виска.
  - Дорогой, что случилось, - Императрица приподнялась на локоток.
  - Сон, - пробормотал Император, - страшный сон.
  - Расскажи, - в голосе Императрицы послышались требовательные нотки.
  Император принялся пересказывать свой сон. Его супруга хмурилась во время рассказа все больше и больше, после чего хлопнула в ладошки. Зажегся свет и Императрица поднялась с ложа. Накинула нечто, напоминающее халатик и пеньюар в одном флаконе. Тут же в комнату попыталась войти служанка, но была отправлена назад легким движением руки.
  - Пойдем, - поманила она Императора.
  Император поднялся, и накинув рубашку, пошел вслед за своей женой. Они пришли в библиотеку, в ту ее часть, где хранились предания, сказки, поверья. Императрица быстро проходилась взглядом по полкам. Вот ее взгляд зацепился за одну из совсем уж старых книг, протянула руку ладонью вверх, и книга спланировала к ней на раскрытую ладонь. Повинуясь легкой бытовой магии, замелькали перелистываемые страницы.
  - Вот, - произнесла Императрица, - читай. Предсказания мага Олувана, записанные его учеником более двадцати тысяч лет назад.
  Император взял в руки книгу и начал читать: 'Наступит время, когда боги меньше времени будут уделять землям своим и населившим ее детям своим. Только в снах, которые иногда будут наставническими, будет слышно прежнее предостережение и напоминание их о предосторожности. Не следует пренебрегать, ибо кто знает грядущее, тот лучше готов встретить его. Постепенно боги все меньше будут насылать и вещих снов. И только великие правители великих государств будут иногда удостоены снов, которые будут являться вещими.'
  - И что?, - спросил Император.
  - Через две страницы, - видя нетерпение супруга сказала Императрица.
  Перевернув две страницы Император продолжил чтение: 'Наступят черные дни, когда извечное воскреснет, и многие падут ниц перед ним, соблазнившись блеском золота и доступностью наслаждений. Только верные сыны народов своих смогут противостоять ему. И будет герой, обласканный и наказанный, знатный и безродный, великий и маленький, который пробудит Древних и Новых, и одержат они победу над извечным. Будет несколько знаков, предшествующих наступлению этих времен. И только зрячие и слышащие увидят и услышат их.'
  - Значит, это был вещий сон?, - в пустоту произнес Император, заранее зная ответ.
  - Ты дальше читай, - посоветовала Императрица.
  Император стал читать дальше: 'Головы многие в крови и пожарах потонут. Плач и горе будет повсюду, но заменено оно фальшью будет. Лишь та голова, которая не падет ниц, воссияет затем и почитаема всеми беспрекословно будет'.
  - Это про столицу, скорее всего, - пояснила Императрица.
  - Интересно. Но ведь мы считали, что данное пророчество относится к периоду последней битвы. Именно тогда появился Герой, который предложил новый подход к ведению войн, собственно благодаря чему мы и победили.
  - Да, мы так и считали, и многое подходило из прошлого к тому, что было написано еще более глубоким прошлым. А вдруг мы ошибались? Вдруг это про нынешнее время. Ведь сам посмотри, сколько лет прошло с последней грандиозной битвы, государства все больше и больше отдаляются друг от друга, единый язык забыт. Боги все меньше и меньше вмешиваются в наши дела.
  - Дорогая, мне кажется ты притягиваешь к фактам нынешнюю ситуацию. Но твою мысль я уловил. Пойдем назад, время позднее, спать еще можно.
  - Да какое тут спать? Вот сам вспомни свой сон, - книга схлопнулась и вспорхнув из рук Императору встала на свое место, - столица в огне, но не сломлена. А столица, это как голова. Не пала ниц. И потом пришла помощь, т.е. победа.
  - Хорошо, но что, или вернее кто, кто тот герой, о котором упоминалось?
  - Герой найдется. Если ты будешь постоянно думать о герое, как о единственном спасителе, то забудешь первую часть, о том, что ты знаешь о грядущем. Значит, надо как следует подготовиться. А герой, может это какой-нибудь крестьянин. Ведь Олуван не мог указать, мол, вот он, герой, берите его и на врага пускайте.
  Императорская чета вернулась в свои покои. Император взял в руки колокольчик, но прозвонить не успел, как в дверь вошел слуга и склонился в поклоне.
  - На утро пригласи ко мне Канцлеров, Гунниора, Климли, Сунира и Атриовирта. А так же пригласи Командора и Живую.
  - Будет исполнено. Ваше Величество. Приказы явиться уже отосланы. Распорядитесь отправить за ними кареты?
  - Нет, сами прибудут, не стоит привлекать внимание. А сейчас принеси нам чай.
  - Чего-нибудь изволите к чаю?
  Император посмотрел на супругу, та кивнула головой.
  - Пирожных для Ее величества а мне порезанный лимон с сахаром. И, да неси завтрак, в конце концов, спать уже не будем.
  Слуга, а по совместительству и секретарь и распорядитель, НПС, поклонился и покинул покои.
  
  *****
  
  Я пребывал в отличном расположении духа. Наконец-то полные десять полусотен вышли на первое дежурство одновременно. Первоначальные планы по контролю нейтралки, пускай пока и не всей, начали воплощаться. Командиры групп проинструктированы, взаимодействие оговорено. Зоны патрулирования размечены. Сам я возглавил третью поисковую группу, которая уходила патрулировать подходы к неофициальному проходу в Империю. Не сказал бы, что это наиболее опасный участок, скорее наоборот, но иметь четкое представление о местности, куда наши друзья стали наводить тропинки, мне, как командиру было необходимо.
  Гражданская администрация предложила заменить дерево при строительстве домов на металл, и тут же получила добро. Последнего у нас было в избытке. Рост уровня крафтеров, которые занимались добычей руд и выплавкой из них металла итак было запредельным, а сейчас грозило вообще поставить рекорд. На всякий случай предложили ставить на крыши небольшой громоотвод, так, на всякий случай.
  Наконец нашли место под посевы, и первые землепашцы уже вовсю трудились распахивая целину. Прогнозы по урожаю никто не давал, но ожидание своего, вселяла такой энтузиазм, что многие даже ночевать оставались в поле. Разумеется, что без охраны никто не остался, но охрана была замаскирована под тренировки гарнизона.
  После размещения всех вновь прибывших, система сообщила, что количество населения позволяет Георгиевск называть полноценным городом, и НПС перестали терять бонусы от чужой территории. Георгиевск признал их коренным населением. К тому же заложили культовые сооружения, что давало дополнительные бонусы городу.
  Продолжалось картографирование внутренней области нейтралки, которая оказалась в разломе. Первые поисковые партии докладывали о залежах руд и драгоценных камней. Последних было не много, но они были. В предгорье, где брала свои истоки река, нашли золото. Из Империи обещали прислать ювелиров. Некоторые горячие головы уже предлагали организовать еще несколько поселений, но я утвердил только два: драгоценные камни и золото. Уж очень хотелось свою ювелирку, как боевую, так и просто украшения.
  Темпы строительства тоже поражали. В сутки успевали возводить один двухэтажный дом. Количество камня позволяло и больше, а вот количество рук пока еще отставало. Тем не менее, для Кирпича и Нафани построили вне очереди таверну с постоялым двором вне очереди. И хотя многие жили в своих домах, место, куда вечером можно придти, посидеть и попить пива или вина пользовалось популярностью. Нашлись и музыканты, которые временами исполняли незамысловатые мелодии. Что удивительно, НПС тоже захаживали к Кирпичу, и принимали участие в танцах. Репутация Кирпича опять стала расти вверх, и он уже примерялся к снятию решетки.
  Все эти мысли и еще масса других мерно уживались в моей голове. Неторопливое покачивание в седле настраивало на философский лад. Лошади несли нас в предгорье. По дороге осматривали встречающиеся следы, но или они были настолько давние, что не представляли живого интереса, либо, завидев отряд издали, владельцы следов улепетывали со всех ног, стараясь как можно быстрее спрятаться.
  Тушкан сообщал, что подарок, который мы ему отправили, он получил, пообещал поставить коньяк при встрече. Так что с этой стороны тоже все было хорошо. Тушкан сообщал, что с их стороны гор пока что тишина, никто не проверял контрольные точки. Посоветовал мне не особо приближаться и умчался из привата по своим делам. Я даже не успел послать его по известному адресу.
  Живая сообщала, что устала, как собака, и мечтает выспаться. Скучает по мне и вспоминает свой отпуск, как самое замечательное событие в последнее время. Приложила несколько скринов-снимков: на рабочем месте, дома, в парадно-выходной форме Главы Трибунала. На последнем снимке была она сама в легкомысленном пеньюаре который давал полет воображении. Колье с драконами, подаренное ей, гармонично смотрелось на высокой груди, и казалось, что драконы хитро мне подмигивают, мол смотри где мы.
  Я отправлял в ответ свои скрины. Правда кроме пустынного пейзажа похвастаться особо было нечем. Один раз напали на гнездо наг, и провели зачистку. Трофеи были так себе, и я опять поймал себя на мысли, что еще не так давно, подобным трофеями я мог только бредить в самых смелых мечтах.
  Командиры других отрядов рапортовали о отсутствии кого-то бы то ни было. Ежевечернее обменивались картами, не забывая скидывать их в Георгиевск. Оттуда, после обработки, они направлялись в Империю. Двухнедельный маршрут подходил к своему окончанию. Пора было возвращаться обратно.
  Обратный путь прошел так же буднично, без происшествий. А у моих коллег, которые вышли ближе к торговым маршрутам, случилось несколько контактов. Торговые караваны, которые сбились с маршрута, с радостью заплатили оговоренные суммы, и были препровождены к торговым постам без приключений. Посоветовали владельцам караванов в следующий раз покупать маршрутные карты у нас. Расстались вроде как друзьями. В гильдии охранников и страховые компании, сообщали командиры отрядов, наверняка уйдут отчеты. Вероятность ждать гостей вырастала. Нет, воевать они не будут, сперва переговоры, но вот что будет потом - это спорный вопрос.
  При подходе к Портеровке нагнали очередной караван из Империи. Так что последние два дня шли вместе. Обменялись новостями. Пройдя форт, направились в Георгиевск.
  С очередным караваном прибыли крафтеры-ювелиры и тут же отправились с небольшой охраной осваивать новое поселение. Пообещав заглянуть туда в самое ближайшее время, я, забрав почту адресованную мне лично, удалился в свой дом. Бегло просмотрел перед сном сообщения от городской администрации, написал очередной ответ Живой. Вот казалось бы, в век моментальных сообщений, а поди ж ты. Хочется получить конверт, вдохнуть запах бумаги. Надорвать и вытащить на свет Божий исписанный от руки лист бумаги.
  Наши новости радовали. В обратный путь собирались выйти уже наши, Георгиевские купцы с товаром. Администрация города планировала сделать маршруты караванов регулярными. Со стороны Империи собирались отчаянные головы, которые хотели примкнуть к Казакам. Так что численность наша должна была резко возрасти в самое ближайшее время, что вселяло еще больше надежд. Пора было брать под контроль некоторые торговые посты. Установить свои полноценные торговые посты пока что не позволяли ресурсы, все-таки мы активно строились. Постепенно контролируемая нами область нейтралки расширялась.
  
  *****
  
  Живая получила приглашение, а вернее приказ от Императора явиться во дворец сразу, как только вошла в Игру. Приказ был недвусмысленный, поэтому выбор наряда не предполагался. Только официальная форма Главы Трибунала. Взглянув на часы, Живая выругалась про себя еще раз. Позавтракать явно не успевала. С другой стороны, никто не помешает ей выпить пару стаканов сока, и взять с собой яблоко, которое можно скушать в карете. Не ахти какой завтрак, но лучше, чем ничего. Благо, что кучер и охрана из НПС, и карета всегда 'под парами'. Живая прошла на кухню, открыла аналог холодильника и осмотрела свои запасы. Апельсины перекочевали на стол. Следом на столе оказался кусок окорока и сыр.
  Юля быстро нарезала мясо с сыром и приступила к выдавливанию сока. В дверь осторожно постучали. 'Охранная система не пропустила бы чужого', - думала Живая.
  - Кто там?, - крикнула Юля на всякий случай.
  - Госпожа Глава Трибунала, - раздался голос одного из стражников, - прошу прощения, но нам необходимо выехать через двадцать пять минут, что бы успеть к назначенному времени.
  - Хорошо. Сейчас позавтракаю, и выйду.
  Юля не любила вот такие, на скорую руку завтраки. Нет, конечно во время многодневных рейдов было не до кулинарных изысков и сервировки стола, но когда она была дома, то почему бы не приготовить хороший завтрак, или можно было сходить в одну из многочисленных кафешек. Мясо, сыр, немного овощей и зелень, все это было быстро завернуто в тонкий лаваш и затем порезан на удобные кусочки. Варить кофе времени не было. Сок, первый стакан выпивается залпом, а вот второй, уже можно тянуть с наслаждением.
  Юля вышла из дома на пять минут раньше, чем планировала. Стража отдала честь, один из гвардейцев открыл перед ней дверь кареты. Живая величаво прошествовала к карете, и, опираясь на руку гвардейца, от чего даже у НПС зарделись щеки, села в карету. Дверца тут же закрылась, и кучер, щелкнув кнутом, направил экипаж к Императорскому Дворцу. Просматривая почту, скопившуюся за ночь, Юля отметила два письма. Одно от Канда, второе от Тушкана. Открыв первое, с удовольствием посмотрела присланные снимки на фоне каменистой пустыни со смешными подписями. Во втором письме, Николай, он же Песчаный Тушкан, он же просто Тушкан, просил связаться лично, как только будет позволять время. Он просил уделить ему не меньше получаса, но зная, что расписание у Живой плотное, не надеялся на совсем скорый ответ. Тем не менее, он просил не затягивать. Юля черкнула, что как только, так сразу.
  В Императорском Дворце ее ждали. Препроводили сразу в комнату ожидания. Где уже находились Канцлеры, Гунниор и Климли. Живая склонила голову в знак приветствия.
  - Доброго дня, господа, - поздоровалась Живая, - не помешаю.
  - Ну что вы, - отозвался Гуонниор, - ваше присутствие всегда праздник.
  Канцлеры поприветствовали кивками, а Климли успел подойти и пожать руку.
  - Госпожа Живая, - тут же начал Климли, - вы наверное еще не знаете, но патентное право есть одна из основ развития крафта. Изобретатель вправе получать за свое изобретение гонорар, если он выставляет рецепт на всеобщую продажу. Так вот, в последнее время стали нагло воровать...
  - Климли, - воскликнули оба Канцлера, практически одновременно, - госпожа Живая знает о этой проблеме, но она не может гоняться за всеми плагиаторами по всем кластерам.
  - Но нас же обворовывают!, - воскликнул Климли.
  Дверь открылась о вошел Командор.
  - Здравствуйте господа и дама, - поздоровался он, - кто нас обворовывает?
  - Да все, - кипятился Климли, - просто воруют дизайн.
  - Климли, но воровство дизайна вещь вообще труднодоказуемая, - возразил Командор, - к тому же даже если дизайн и будет украден, свойства предмета не удастся воссоздать. Тем более, вот посмотрите пожалуйста на госпожу Главу Трибунала. Видите оригинальное колье с драконами?
  Гном кивнул.
  - Так вот, это авторская работа. И повторить ее с такой же грацией не удастся. Юля вообще носит только эксклюзивные авторские вещи, и те копии, которые появляются на ее поклонницах, являются только выражением формы, но не сути.
  - Но все равно, мне не нравится, - продолжал ворчать гном, скорее по привычке.
  - Мы обязательно займемся вашими проблемами, - пообещала Живая, - как только будет что-то из ряда вон выходящее. И будьте уверены, никто не уйдет от наказания.
  Зашли Сунир и Атриовирт. Разговор тут же перекинулся на развитие Империи, в котором Климли опять принял непосредственное участие. Никто не знает, как далеко зашел бы спор, но в этот момент открылась дверь, и всех пригласили в кабинет Императора.
  По сложившейся традиции, все опустились на колено и склонили головы.
  - Встаньте, друзья мои, - произнес Император, - прошу, проходите к столу, рассаживайтесь.
  Живая, бывавшая на приемах, но не бывавшая достаточно часто в кабинете, постаралась занять место поближе к Командору. Император видимо уловил ее внутреннее напряжение, и ободряюще улыбнулся. Буквально через минуту к ним присоединилась и Императрица. Все снова встали и отдали подобающие почести. После чего дождались пока присядет Императорская чета и вновь опустились на свои места.
  - Господа и дамы, - начал Император, - я собрал Вас сегодня не случайно. По совету нашей второй половины, мы изучали древние сказания и пророчества. И вот на что мы обратили свое внимание. Двадцать тысяч лет назад, когда магия только-только развивалась, жил на нашей земле выдающийся маг по имени Олуван. От него осталось не так уж и много записей, которые вели по большей части его ученики. И вот в одной из таких записей, мы обнаружили некое пророчество, которое, как нам кажется, относится к нынешнему времени.
  Император сделал легкое движение рукой, и к каждому из присутствующих устремился листок бумаги.
  - Почитайте. Что там написано, и скажите мне свое мнение.
  На некоторое время установилась тишина. Живая читала строки пророчества и в ней не шевелилось ничего. Мифам этого мира она практически не уделяла внимания. Бросив украдкой взгляд на Командора и Канцлера-игрока, она увидела схожее выражение лиц. Однако чиновники-НПС внимательным образом изучали предоставленный им документ.
  Первым взял слово Гунниор.
  - Ваше Величество, - начал он, - но ведь наши ученые и историки полагали, что данный текст относится к эпохе последней битвы. А она, как нам известно, давно прошла, и мы одержали в ней победу. Большой кровью, но победу. Что заставляет Вас думать, что это пророчество относится к настоящему времени?
  - Первое, что мы стали забывать Богов. Из всего пантеона, мы почитаем Творца, как Единого. Но ведь в старых летописях говорится, что у каждого народа были и свои Боги. Единый Творец, как Отец всего сущего и Отец младшим Богам почитаем, остальные гораздо меньше. Или стали вообще забыты.
  - Ваше Величество, - взял слово Командор, - но неумирающие, те, кто не является коренными жителями, почитают и младших Богов.
  - Почитают, - согласилась Императрица, - но их мало. И почитание не регулярное, а так, время от времени.
  - Ваше Величество, - продолжил Командор, - полагаю, что могу говорить от имени всех некоренных жителей этого мира. Мы вообще мало внимания уделяли истории. Для нас есть факт, что она, история есть, краткий курс знают и то не все. Сфера наших интересов немного в другом. Боюсь, что при обсуждении Ваших сомнений мы не сможем оказать помощь, на которую Вы рассчитываете.
  - Это верно, - согласился Император, - но вы больше знаете своих людей. Ведь там написано и про героя. Особенно мне не дает покоя, что 'он обласканный и наказанный, знатный и безродный, великий и маленький, который пробудит Древних и Новых'. Кого мы обласкали и наказали? Кто знатный и безродный? Ведь под эти определения как раз и попадает почти все некоренное население. Вы знаете всех, кто был сперва обласкан, а потом наказан из некоренных.
  - Тушкан, - рискнула высказать свое предположение Живая, - вроде вполне попадает под эту категорию. Был заместителем Главы Клана, потом изгнан. Сейчас за ним гоняется Инквизиция. Правда, как мне стало известно совсем недавно, гоняется она не слишком с пристрастием.
  - Вроде подходит, - согласился Командор, - но ведь это не все? Есть еще что-то, что беспокоит Вас, Ваше Величество.
  - Есть, не буду скрывать, - отозвался Император. - Мне кажется, что я видел вещий сон.
  НПС-чиновники тут же вскинулись, как боевые кони при звуках трубы.
  - И сон этот не сулил ничего хорошего Империи. Бой шел в столице.
  - Мы победили Ваше Величество?, - спросил Климли.
  - Победили, но какой ценой. Я не хочу реального воплощения сна.
  - Ваше Величество, - взял слово НПС-канцлер, - я со своей стороны могу сказать, что отдам приказ проверить все архивы на предмет похожих текстов. Чем больше информации, тем лучше. Еще хотел бы предложить награду. Вы объявите награду, за поиск правильного ответа. Это привлечет дополнительные силы.
  Император задумался.
  - Хорошо, по поводу награды, согласен.
  - Простите Ваше Величество, - взяла слово Живая, - но какова моя роль?
  - Ваша роль, госпожа Глава Трибунала самая что ни на есть непосредственная. Вам, по роду своей деятельности придется общаться с разными людьми. Вдруг кто-то что-то когда-то упомянет. Ведь в пророчестве говорится, что 'многие падут ниц перед ним, соблазнившись блеском золота и доступностью наслаждений'. Алчность. Вот вы и посмотрите, кто и откуда берет вожделенный многими металл.
  Живая склонила голову в знак согласия.
  А через минуту все вчитывались в системное сообщение:
  
  Эпический квест: 'Печаль Императора'
  Ограничения: Нет
  Император в беспокойстве. Древнее пророчество сулит большие беды Империи. Окажите Империи и Императору услугу: найдите источники угрозы и способы спасения.
  Награда: вариативна.
  Срок: неопределен
  Принять: Да/Нет?
  В случае провала квеста штраф отсутствует.
  
  - Я только что издал указ, - сообщил Император, - о поиске источника угрозы и поиске того, кого Олуван назвал героем. Надеюсь, все приложат максимум усилий. Нам хотелось бы получить ответы и найти способ противодействия до того, как неприятности начнут проявляться.
  - Полагаю Ваше Величество, - снова взяла слово Императрица, - нам тоже надо подготовиться со своей стороны.
  Император прошелся по кабинету.
  - Ваше Величество, - слово взял Канцлер, - есть еще одно, о чем вы не упомянули, но следует иметь ввиду.
  Император посмотрел на Канцлера.
  - Говорите, - молвил он.
  - Дело в том, Ваше Величество, что когда будет обнаружен источник угрозы, могут начаться волнения.
  -Поясните свою мысль, - попросила Императрица.
  - Сейчас, как нам всем хорошо известно, коренные жители и пришлые живут мирно. Нет между ними войн, распрей. Суды справедливо судят всех, вне зависимости от наличия или отсутствия большого количества предков. Если угроза Империи будет иметь имя, могут начаться волнения. Коренные с пришлыми или наоборот. По крайней мере надо быть готовым и к такому развитию событий.
  Император задумался. Здравое зерно в рассуждениях Канцлера было. Значит, надо решать еще одну проблему.
  - Господа Канцлеры Империи, - наконец произнес Его Величество, - приказываю вам принять все необходимые меры к недопущению гражданской войны.
  Канцлеры, которые поднялись со своих мест, склонили головы в знак согласия.
  - Ваше Величество, - НПС-Канцлер смотрел в глаза своему Императору, - я полагаю, что совместная работа и разделенная вера помогут нам не допустить гражданской войны. Но мы примем и дополнительные меры. Нельзя дробить общество на правых и виноватых.
  - Да, вы правы, - согласился Император, - итак продолжим. Господин Глава имперской промышленности.
  Климли встал.
  - Вам поручается создать запасы оружия и брони в необходимых количествах. Рассчитывайте, что нам внезапно понадобиться вооружить армию, втрое превосходящую сегодняшнюю по численности. Места складирования согласуйте с Канцлером и Главным Картографом.
  - Господин Главный Земледелец.
  Атриовирт поднялся.
  - Вам поручается создать запасы продовольствия, которые позволят продержаться Империи три года. Места складирования расположить возле городов, но с таким расчетом, что бы не было желания, а самое главное, не было возможности их разграбить. Места складов согласуйте с Канцлером и Главным Картографом.
  - Господин Начальник Гвардии.
  Гунниор поднялся.
  - На вас возлагается задача по подготовке населения к угрозам военного толка, их тренировки и обучение, а так же охрана вновь организуемых складов.
  - Господин Глава Ордена Инквизиции, госпожа Глава Трибунала.
  Командор и Живая поднялись.
  - Прошу Вас оказать максимальное содействие в поиске проблем, о которых мы говорили и с честью выполнять свой долг. Сейчас это важно, как никогда.
  Живая и командор склонили головы.
  Системное сообщение выдало очередной квест:
  
  Личный квест Императора:
  Ограничение: персональный при принятии. Возможность создавать группу для выполнения.
  Императору нужна защита. Защитите Империю и Императора от выявленной угрозы.
  Состояние: активизируется после выполнении квеста 'Печаль Императора'
  Награда: вариативна. Улучшение репутации у Императора.
  Штраф за отказ: снижение репутации у Императора до 'Негативно'.
  Принять: Да/Нет?
  
  Живая не раздумывала ни секунды. Уверенно наддала кнопку 'Да'. Командор видимо получил аналогичный квест, и так же не раздумывал.
  - Я не сомневался в вас, господа, - произнес Император. - Общая координация возлагается на Канцлеров. Кроме того, на Канцлеров возлагается задача по проведению культовых мероприятий, посвященных всем Богам.
  Канцлеры встали склонили головы в знак согласия.
  - Не смею больше вас задерживать, - с этими словами Император подал руку своей супруге и покинул кабинет. Следом открылась дверь и слуга застыл в проеме немым изваянием. Чиновники Империи покинули кабинет. Дворец покидали молча. Каждый получил свою задачу и сейчас обдумывал, как наиболее успешно ее выполнить. Канцлер, Командор и Живая переглянулись и ни слова ни говоря направились к карете Канцлера.
  - Поехали ко мне, там заодно и перекусим, - сказал Валя.
  - Поехали, - согласился Командор.
  - Надеюсь, что кофе у тебя есть?, - спросила Юля.
  - Сколько угодно. Там и обсудим свалившийся на наши головы квест.
  Ехали молча. У каждого были свои мысли, каждому предстояло решить ту или иную задачу и пока было время обдумать начальные шаги.
  - Я получил сообщение, - сказал Канцлер, - сегодня во второй половине дня, а точнее в 15:00 по серверному, меня ждут наши неписи. Быстро они соображают. Так что время у нас есть, хотя его и не так много.
  - Если и не успеем, то хотя бы поедим, - пошутил Командор.
  
  *****
  
  Сообщение о квесте 'Печаль Императора' Анна получила, как только вошла в Игру. Быстро прочитала содержание и немного призадумалась. Нет, то, что она квест принимает, это однозначно. Но как его выполнить? На этот вопрос пока что не было ответа. Тем не менее, Анна велела подавать карету и понеслась к себе на работу, на телевидение.
  Быстро вбежав в свой кабинет, велела созвать оперативное совещание.
  - Итак, господа хорошие, - начала Анна, - наверняка вы все видели грандиозный квест от Императора. Какие есть мысли?
  - Надо бы расспросить самого Императора, - кто-то подал голос, но его перебили смешки, - кстати, ничего смешного в этом нет. Есть такая возможность?
  - Попробую, - пообещала Анна, - если уж не его самого, то хотя бы Канцлера. Но предположим, что это вся информация. Та, которая в задании. Еще какие мысли?
  - Надо разделить поиск, - раздался еще один голос.
  - Поясни, - попросила Анна.
  - В квесте, в задании, говорится: древнее пророчество. Значит надо а) найти это пророчество, б) найти толкователя пророчества, в) переговорить с местными стариками-неписями. Может, кто чего слышал, знает. Мы как-то упустили из вида этот аспект вообще.
  Скорость мышления Анны поражала.
  - Так, создаем несколько групп и марш по старикам. Заодно создадим цикл передач под рабочим названиям 'Предания мира'. Второе. Найти всех толкователей, и выяснить, шарлатаны это или нет. Тут, в Игре, всякое может быть, вдруг и на самом деле все через одного Нострадамусы. Третье. И одно из главных - перерыть все библиотеки в поисках этого пророчества. Да, маловато конечно зацепок, но пока это все. Есть еще идеи?
  - Вообще-то надо понять, что угрожает Империи. Пролистать форумы последних двух, трех месяцев. Может там зацепка?
  - Хорошо, включено, - согласилась Анна. - Значит работаем.
  На этом летучее совещание было закрыто. Анна выпила чашку кофе и поспешила к карете. Сидя в карете написала два письма с просьбой об аудиенции, одно Канцлеру, второе Командору.
  - Чем черт не шутит, - рассуждала Анна, - может Командор в курсе о каких-то угрозах, которые нам пока не известны?
  - Домой, - велела она кучеру и карета понесла ее к дому.
  Первое, что она сделала, это вышла в реал. Пока выбиралась из капсулы, позвонила в Корпорацию.
  - Начальника аналитического отдела на связь, - приказным тоном затребовала Анна.
  Через пару секунд соедини с аналитическим отделом.
  - Слушаю Вас, - раздался голос начальника отдела.
  - Так, сегодня в Игре выпал эпический квест. Найдите, почитайте. К моему приезду, а я буду через час, прошу первоначальные выкладки.
  - Хорошо, - ответил главный аналитик.
  - До встречи. Через час и десять минут жду вас в своем кабинете.
  Анна положила трубку. Следовало переодеться и ехать на работу.
  Входя в приемную, где сидела личная секретарь через час ноль девять, Анна застала начальника отдела аналитики.
  - Пройдемте, - пригласила Анна его в кабинет, и уже секретарю, - два кофе.
  Прошла по кабинету, касаясь рукой стола, села в свое кресло.
  - Садитесь, докладывайте, что удалось сделать, - Анна обратилась в слух.
  - Доброе утро, - поздоровался аналитик и раскрыл свой лэптоп, - итак, имея только общее описание квеста, сказать что либо о том, где искать его решение трудно. Но, тем не менее, прошу вас обратить внимание на следующие моменты. Первое. Необходимо проанализировать все игровые новости от НПС за последние полгода. Ответ может быть там. Второе. Необходимо проанализировать за последние полгода все форумы во всех странах, где играют. Так же необходимо проанализировать все игровые СМИ, включая зарубежные. Мои люди уже составляют алгоритм поиска, стоит только ввести ключевые слова. К тому же необходимо поднять архивы игровой Вики. Включая те. Которые были до правок. Вики тоже дополняется, что-то уходит в архив, что-то остается.
  Открылась дверь и секретарь внесла на подносе две чашечки с кофе. Одну поставила перед Анной, вторую перед аналитиком.
  - Сколько времени вам потребуется?, - спросила Анна.
  - Примерно три четыре дня, быстрее вряд ли. И это только по первой части квеста. Там есть и вторая. Сколько времени потребуется на ее решение, пока сказать не готов.
  - А если будет текст пророчества?, - задала вопрос Анна.
  - Тогда быстрее. Зная, о чем говорится в пророчестве, - аналитик позволил себе усмехнуться, - можно смоделировать исходное. Это работа уже на пару тройку часов. При современных компьютерах, фактически ответ будет готов в течение рабочего дня.
  - Понятно. Мои умники в Игре предложили переговорить с НПС-стариками.
  - Логично. И еще библиотеки.
  - А как вы себе представляете библиотеки?, - спросила Анна.
  - Я полагаю, что библиотеки у вас там, это игровая Вики у нас здесь.
  - Что ж, работайте, - сказала Анна. - О результатах мне лично. Просто сообщите по телефону или по почте: 'Готово'. Я появлюсь в течение пары часов.
  - Понял, приступаю к работе. Прошу еще уделить пару минут внимания, по составлению ключевых слов.
  Через пятнадцать минут аналитик покинул кабинет. Анна посидела минуту, потом вызвала машину и поехала в ресторан обедать. Вечером еще надо успеет на премьеру. Пустое мероприятие, но засветиться было необходимо.
  
  *****
  
  У Канцлера Командор и Живая задержались до самого вечера. Сперва было обсуждение на троих, потом подключился Волк, еще через некоторое время Главы кланов "Шторм", "Меч" и "Красная машина". И совсем уж потом прямым приглашением в 'теплую' компанию вошел Тушкан. Канцлер отлучился на встречу с НПС-чиновниками, но его отсутствие не повлияло на жар спора. Совсем к вечеру в приват к живой постучался Канд.
  - О, Сережа, привет, - обрадовалась Живая.
  - Привет любимая, - поздоровался я, - как ты? Как Ария? Что там у вас происходит? Какие то эпические квесты раздаются.
  - Да тут у нас небольшой переполох есть. Сама вроде ничего. Устаю, правда, ну и скучаю очень. Общение путем привата не совсем то, чего мне хотелось бы постоянно.
  - Милая, я сейчас покраснею, как школьник, - улыбнулся я.
  - Это ты покраснеешь? До встречи с тобой я и половины не знала, на что способна, - парировала Живая.
  Командор заметил, что Живая немного отвлеклась, и спросил:
  - Кто там у тебя?
  - Сережка.
  - А давай его сюда, сейчас организуем общий канал.
  - Сереж, я тут не одна, сейчас подключу тебя на общий канал, - сообщила Живая.
  Я с удивлением в общем канале увидел Командора, Тушкана и всех остальных.
  - Тушкан, - начал я, - никак тебя поймали и готовятся к тебе применить методы карательно-воспитательного свойства?
  - Да я сам пришел, только не сдаваться, а как всегда. Посижу, послушаю и уйду. Привет, - поздоровался Тушкан, - сам как?
  - Да все по прежнему. Кручусь, кручусь. Вот только что прибыл с предгорья.
  - Как там Георгиевск? Получил наш подарок?, - это уже Волк
  - Ты про десант? Твоя идея?, - спросил я.
  - Не совсем моя, вернее совсем не моя, а еще вернее общая, - отшутился Волк. - Ты их там готовь, такое спецподразделение, это же представить себе невозможно, какие перспективы открываются.
  - Так о чем у вас там сборище?, - задал я вопрос.
  - Да все по квесту, - ответил Командор.
  В течение двадцати минут меня ввели в курс дела, включая и предварительные выводы. Мне оставалось только удивляться, КАК, практически на пустом месте выросло несколько теорий. Когда спросили мое мнение, что я по всему этому поводу думаю, я ответил:
  - Я так сразу не готов даже версии высказывать. Тушкан подходит под роль героя, не спорю. Но как быть с персоналками для Командора и Живой? Получается, что Императора должны защитить они?
  - Получается так, - согласился Командор.
  - Тогда как Тушкан, как герой, должен кого-то там пробудить? Древних и Новых, так вроде, как вы мне сообщили.. Тушкан, признайся, ты тайный идолопоклонник, - сказал я.
  - Точно! Сережка, ты гений!, - воскликнула Живая, и заметив устремленные на нее взгляды пояснила, - помните некоторое время назад, я по тревоге подняла дежурную группу, которая взяла сатанистов? Их тогда еще Сережа обнаружил. Ну, вспоминайте!
  - А ведь точно, - согласился Командор, - было такое. Развивай свою мысль.
  - А что если, - Живая начала выкладывать новую версию, - эти сатанисты хотят призвать некое божество? Не столь важно как его назовут, важно срочно проверить наличие такой возможности. Оно по определению враждебно...
  - Бред, - сказал глава 'Щита', - Юль, извини, но бред.
  - Почему?, - обиделась Юля.
  - Понимаешь, для воплощенных тут в Игре, это не Игра, это их мир, их жизнь, - начал свою теорию 'Щит', - а для тех, кто как говорится, живет на два мира, это Игра. Управляемая ИИ. Другими словами есть некий программный код, который задает алгоритм поведения в той или иной ситуации. Даже если сделать предположение о саморазвитии, а я такое допускаю вполне, ввести новое божество не реально. Получается, что те, кто тут живут и те кто сюда приходят имеют раздвоенную реальность в одном месте. Не надо увеличивать вероятность невероятно события. Другими словами горячее не может быть одновременно и холодным.
  - А если реально, - спросил глава 'Красной машины', - может надо к Администрации каким-нибудь официальным путем запрос отправить? И потом, для кого-то горячее, для кого-то холодное. Но твою мысль я уловил.
  Далее разговор пошел в том же русле. Высказывались и тут же опровергались теории и предположения.
  - А из-за чего собственно весь переполох, - снова спросил я, - ну квест, ну эпический от Императора. Понимаю. Давайте решать проблемы по мере их поступления.
  - Канд, - это раздался голос Канцлера, который успел вернуться, - понимаешь, это первый эпический квест от Императора. Первый. Во вторых, провал квеста, насколько я понял, может привести к развалу Империи. А может и к ее уничтожению, кто знает.. Мы не можем бросить своих воплощенных на произвол судьбы. Русские так не поступают. Ты лучше расскажи, что у тебя там в нейтралке.
  - Да я вроде только вчера вам скидывал всю информацию, - сказал я, - строимся, растем. Система признала коренными жителями всех НПС в Георгиевске. Сейчас в планах расширить территорию которая внутри периметра ну и брать под контроль площади в нейтралке.
  - Это хорошо, - сказал Канцлер, - ты когда последний раз поднимал уровень?
  - Социалка растет, - ответил я, - а вот боевка пока нет. Не с кем драться.
  - Это плохо, очень плохо, - сообщил Канцлер, - я только вернулся с совещания. Так вот, там мы приняли решение, которое вообще-то и так было на виду, надо максимально поднимать именно боевые уровни. Потому как если война, то сами понимаете, уровень будет решать если не все, то слишком много.
  Я не мог видеть, но почувствовал, как многие согласно закивали головами.
  - Так вот, дамы и господа, - продолжил Канцлер, - надо поработать над поднятием своих уровней. И не только ваших лично, но и ваших кланов, орденов и так далее.
  Мы пообщались еще с полчаса, после чего я отключился от общего канала и остался с Юлей. Еще через полчаса я отключился. Юля поехала домой, а я просто вырубился спать.
  'Смотаюсь быстро внутрь периметра, - сказал я сам себе, - а потом на подъем собственных уровней'. Я сформировал приказ и разослал его командирам отрядом. Приказ гласил о необходимости немедленного и ускоренного подъема боевого уровня, для чего предлагал устраивать тотальные зачистки всего, что попадалось по дороге. Кроме караванов. Кроме того, я предлагал брать под свой контроль торговые посты. Всех контрабандистов, которые будут выявлены в ходе рейдов, предлагал резать, не взирая на кластерную принадлежность. Особенно касалось наркотрафика.
  Перечитав еще раз разосланный приказ, я уснул. Сновидений не было.
  ГЛАВА 7
  
  Письмо о готовности отдела анализа выдать рекомендации Анна получила ближе к ночи второго дня от выдачи вводных. Написав ответ, что ждет начальника отдела с результатом завтра в девять утра, Анна отправилась на очередное светское мероприятие. Отметившись перед теле и фото камерами и выпив бокал шампанского, Анна засобиралась домой.
  Утром, без пяти минут девять, свежая и выспавшаяся Анна, уже входила в свой кабинет. Через четыре минуты ей подали кофе с печеньем, а еще через минуту зашел начальник отдела анализа. Анна кивком головы указала на кресло.
  - С чем пожаловали? Надеюсь, новости хорошие, - вместо приветствия сказала Анна.
  - Я принес наши выкладки, а вот хорошие они или плохие, это уже судить вам. Итак, если позволите, я начну.
  - Если можно, сразу с выводов. Ход рассуждений пока не надо, - предложила Анна.
  - Как пожелаете. Итак, на основании выданного квеста можно утверждать следующее. С вероятностью 91,8% угроза будет исходить из зоны, известной в Игре как "нейтральная зона". С вероятностью 7% можно утверждать, что будет вторжение армии соседних кластеров, с вероятностью в 1%, что угроза будет создана в самом кластере. Остальные ноль два процента попадают в раздел статистической погрешности и роли не играют. Что касается защиты от угрозы, то с вероятностью в 100% способ будет найден или находится в самом кластере.
  - А что за угроза?, - поинтересовалась Анна.
  - Вот тут вообще никаких предположений. Слишком мало входящих данных.
  - Так, а теперь подробнее, почему такой разброс в предположениях по самой угрозе.
  - Основываясь на информации из открытых источников, таких как форумы, гайды и анализируя новости кланов и орденов мы пришли к выводу, что собрать сколько-нибудь серьезное объединение не удастся. Замучит вопрос о власти. Одному клану, даже самому многочисленному это не под силу. К тому же Инквизиция у вас там работает выше всяких похвал. Единственный момент, если угроза будет исходить от самой Инквизиции. Поэтому 1%. Вероятность практически никакая. Тем более, что мы рассматривали Инквизицию как клан. Есть возможности, нет желания.
  Далее. Насколько мы поняли из существующих законов, вторжение армии одного кластера в другой возможно. Но без поддержки НПС нереализуемо. Во первых, по численности. К тому же, как только тот или иной клан отправит на войну своих людей, возникнет соблазн у остальных оттяпать кусок их территории. По той же причине, кто будет командовать, поверить в единодушие всех не представляется возможным. НПС в чужом кластере сильно теряют свою эффективность, поэтому они точно будут мясом, даже если загнать на такой ивент. С другой стороны, осуществить переброску своих бойцов, я имею ввиду игроков, под видом торговцев и попытаться взять под контроль тот или иной город, возможность есть. Нет возможности удержать. При таком раскладе осуществима только мародерка. Добавлю, что при подобном варианте должна быть некая регулярность в нападении. Я не думаю, что русский кластер потерпит даже единичное. Плюс наличие в игре магии, которая позволит телепортировать нужное количество воинов. Поэтому 7%.
  И, наконец, нейтральная зона. Само существование зоны наводит на определенные размышления. Так. например, для чего она была создана? Официальный ответ, что бы кластеры друг с другом не воевали. Но ведь с точки зрения администрации игры война есть кратчайший путь к обогащению. Слом оружия, амуниции, потеря того или иного предмета - все это ведет к дополнительным тратам. А значит к дополнительному вливанию денег в игру. Но кластеры разделили нейтральной зоной. И с ростом кластеров, так же растет нейтральная.
  - Погодите. Но ведь внутри кластера тоже бывают войны. Клан на клан, например, - задала наводящий вопрос Анна.
  - Бывают. Но они не настолько кровопролитны, что ли. Т.е. кластер не разрывают на части, по типу как разорвали в свое время СССР. Никто не заявляет об отделении и так далее. Местные войны, они тогда должны идти постоянно, что бы обеспечить гарантированный приток денежных средств. Но я отвлекся. Значит продолжу. Сам рост нейтральной зоны, да и само ее существование говорит нам о том, что рано или поздно это висящее на стене ружье выстрелит. Скорее всего разработчики игры заложили несколько "закладок", т.е. несколько подпрограмм, которые включаются при достижении некоторых событий. Значит одно из таких событий произошло не так давно в российском кластере и сработала одна из закладок.
  - А почему именно в русском?
  - Потому что в других кластерах никто никаких эпических квестов от своих неписей не получал. Таких, что бы о них говорили хотя бы 20% игроков кластера.
  Анна задумалсь на минуту.
  - Значит вы полагаете, что угроза по квесту исходит из нейтралки?
  - Именно.
  - А способ устранения этой угрозы или ее полная ликвидация находится на территории кластера?
  - Точно.
  - Значит, слушайте новую задачу. Выясните, ЧТО могло произойти такого, чего не происходило в других кластерах за последние полгода. И что могло вызвать активацию этой цепочки событий. Если будем знать ответы на эти вопросы, возможно, будем знать и все остальное.
  - Уже выяснили, - с улыбкой ответил начальник отдела.
  - Быстро вы.
  - Значит, в последние полгода произошло следующее. Во-первых, на территории Русского кластера было официально открыто посольство. Бонусы англосаксы получили, правда, потом бонусов лишили. Во вторых, на территории кластера был создан Международный институт. Я имею ввиду Трибунал, под юрисдикцию которого попадают даже зарубежные товарищи. В третьих, на территории русского кластера впервые в игре была открыта новая ветка в развитии класса "разбойник".
  - Погодите. Давайте я сама дальше. Итак, открывается новая ветка, открывается посольство, закрывается посольство, создается Трибунал. Если смотреть по игровым персонажам, это получается: Канд, Роберт, потом опять Роберт и Канд, и Живая. Но если закрытие посольства и лишение англосаксов бонуса это последствия действий Роберта, или все же Канд? Так, значит у нас есть три персоны, которые могли повлиять на обсуждаемое событие. Канд. Роберт. Живая. Но если восстановить хронологию событий, и подключить логику. Сперва появился Роберт. Его могли назначить, а могли и не назначить. Значит он фигура подневольная. Затем Канд создает новую ветку. А вот он как раз фигура и не подневольная. Он ее создавал целенаправленно. Самостоятельная он фигура. Далее Живая. Ее назначение это решение Императора, или Императора подвели к этой мысли? Если верно второе, то получается, что Живая тоже фигура подневольная. Остается только один - Канд со 100% вероятностью, и Живая с 50% вероятностью. А если учесть что Канда и Живую связывают отношения, то думаю что не ошибусь, что они вдвоем - это однозначно 100% угроза Империи. А если абстрагироваться от личностей и смотреть только на действие? Посольство, бонус, ветка, лишение бонуса, назначение? Тогда получается, что такую закладку предусмотреть невозможно. Значит все-таки личности. А если личности, то Канд, Роберт и Живая это 40%, 40% и 20% - так скорее всего вернее.
  - Совершенно верно, - улыбнулся аналитик, - мы пришли к точно такому же выводу. Только учтите, что Живая была в Инквизиции. Отпадает. Значит 20% Живой переходят к Канду, поскольку у них отношения. Что касается Роберта. Если квест выдан у нас, а он находится в другом кластере, то пакостить он может только оттуда, и прямой угрозы создать не может. Чужими руками да, а вот своими нет. Косвенно может и угрожать. Не более. А теперь, барабанная дробь. Где сейчас находится Канд?
  - И где находится Канд?
  - Канд находится в нейтральной зоне.
  - Откуда известно?, - Анна даже подалась вперед.
  - Мы посмотрели его развитие. В последнее время у него не росли уровни, а росли социальные достижения. В самом кластере таких событий, что бы у него появились некоторые из достижений, просто не происходит. А фигура он медийная. Значит, если бы он попал в другой кластер или переехал туда, то тем или иным образом он бы засветился. Значит он где-то укрывается. А где в Игре можно надежно укрыться? Только в нейтральной зоне.
  - Да, все укладывается. Но почему тогда Император четко не сказал, что Канд представляет угрозу?, - задала Анна свой очередной вопрос.
  - Вот тут мы бессильны. Мы не знаем по какому принципу составляли ту или иную подпрограмму. И кто или что отвечает за действия игрового императора. Может было заложено, что интервал между появлением новой ветки и угрозой составляет неделю, а может и год. Тут трудно сказать. Но мы просматривали информацию и анализировали последние полгода. Прикажете копнуть глубже?
  - Копните глубже, - согласилась Анна. - На всякий случай. Вдруг что-то еще упустили. А я постараюсь достать вам еще пищи для размышления. А что с пророчеством? Ведь текст квеста звучит так: "Император в беспокойстве. Древнее пророчество сулит большие беды Империи. Окажите Империи и Императору услугу: найдите источники угрозы и способы спасения". Как Канд завязан на пророчество?
  - Тут мы можем только предположить. Когда создавалась возможность открывать новую ветку, скорее всего была сделана очередная закладка. Поскольку надо как-то объяснить со "средневековым языком и знаниями", откуда берется что-то новое. Значит, вводим в игру элемент "было пророчество". Это объясняет практически все. Равно как и магия. Кстати, мы текст "пророчества" так и не нашли. А перекопали достаточно много.
  - Таким образом, резюмируя: Канд в нейтралке представляет угрозу, его нейтрализация возможна только на территории кластера, Я правильно рассуждаю?, - спросила Анна.
  - Безусловно.
  - Что ж, исходя из условий квеста похоже, что вы правы. На всякий случай и для очистки совести поищите еще что-нибудь.
  - Хорошо, - согласился аналитик. - Можно идти?
  - Да, идите, - кивнула Анна, - хотя минутку, последний вопрос.
  - Слушаю.
  - Как вы смогли посмотреть достижения Канда? Ведь насколько я знаю, это внутренняя информация персонажа, и если она закрыта.
  - Мы не смотрели лично Канда. Мы смотрели список достижений, какие есть в игре. И там есть такой момент: кто достиг того или иного достижения. Это вопрос от обратного. Вот мы и сделали выборку.
  - Понятно. От этого можно укрыться?
  - Если только через администрацию.
  - Ясно. Кто еще знает о такой возможности?
  - Рядовые игроки скорее всего не знают. Возможно знают заинтересованные лица. Но их круг не большой.
  - Спасибо. Можете идти, - попрощалась Анна.
  День прошел быстро, а вечером Анна уже была в Игре. Первым делом она проверила почту. Ни Канцлер ни Командор на письма с просьбой об аудиенции не ответили. Странно. Она направила просьбы повторно и поехала в сторону своей телекомпании.
  "Телекомпания, - думала Анна, - в принципе работает не плохо, рейтинги растут, рекламу стали заказывать. А вместе с рейтингами растет и прибыль. В том числе и личная прибыль. Надо будет отметить своего аналитика, например, премировать."
  Войдя в здание телекомпании, поднялась в свой кабинет и запросила сводку последних новостей. Бегло просмотрела. Так, группы журналистов отправились по деревенькам расспрашивать стариков, это хорошо. Скоро пойду репортажи, которые удачно впишутся в общую информационную картину. Правда местный "аналитический отдел" и в подметки не годился ее реальному отделу, но люди сидели, работали. Значит какая-то информация пойдет. И это есть хорошо. Поскольку работа с информацией и методами ее подачи, есть основное в работе информационных каналов.
  Неожиданно пришел ответ от Командора. Он сообщал, что встретиться не готов, не хватает времени, и просил уточнить, по какому вопросу Анна вообще желает с ним встречи. Может на ее вопросы сможет ответить кто-то из его замов. Анна подумала и решила написать правду. Что причина встречи, выданный Императором квест, и ей кажется, что она нашла его решение. Командор ответил, что, мол поздравляет, но времени на встречу у него по прежнему нет.
  - Ну и фиг с тобой, - вслух произнесла Анна.
  Закончив рабочие дела, Анна решила побродить по городским ювелирным. Иногда попадались настолько замечательные вещи, что руки сами тянулись к кошельку. Именно в ювелирном к ней прилетело письмо от Канцлера, в котором он сообщал, что готов встретиться в ней завтра, в 11:00 по серверному в его резиденции. Быстро подтвердив получение Анна внесла соответствующие корректировки завтрашнюю рабочую программу, и в хорошем настроении поехала домой. День прошел относительно удачо.
  
  *****
  
  Неожиданно для меня в рейд запросился Кирпич.
  - Оставлю хозяйство на Нафаню, а сам с тобой хочу поехать. Тряхнуть стариной, - объяснял он свое желание поучаствовать в рейде.
  - У нас не прогулочный рейд, - говорил я, - а с твоим уровнем, тебя просто сомнут, вдруг какая серьезная заварушка.
  - Вежливо намекаешь, что буду обузой?, - огорчился Кирпич.
  - Вежливо предупреждаю, то для тебя это не будет легкой прогулкой.
  - Канд, мне же все равно надо расти по уровням, да и какая опасность внутри периметра?, - продолжал упрашивать Кирпич.
  - Да опасностей пруд пруди, - ответил я, - но черт с тобой. Только два условия.
  - Согласен почти на любые, - с готовностью ответил Кирпич.
  - Первое, ты готовишь пожрать, ну не могу я отказаться от качественной пищи, если в рейде такой повар.
  - Согласен, - с готовностью подтвердил Кирпич, - второе?
  Второе будет такое. Если начинается замес, и ты под него попадаешь, претензии у тебя будут только к самому себе.
  - Согласен, - подтвердил Кирпич.
  Вечером, когда все сборы были закончены, я зашел в таверну к Кирпичу. К своему удивлению я обнаружил там достаточно большое количество народа, которое увлеченно выплясывало под незатейливую мелодию. Все столы были сдвинуты к стенкам, расчищая пространство. В образовавшемся круге кто-то из игроков выплясывал "барыню" с женщиной-НПС. Посмотрев танец до конца, с радостью присоединился к аплодисментам. Заметил краем глаза одного из гражданской администрации, махнул ему рукой.
  - Слушай, ты это видел?, - спросил я.
  - Разумеется, - ответили мне.
  - И как часто такие танцульки?, - снова спросил я.
  - Как минимум два раза в неделю, а уж в выходные, так и вовсе обязательно.
  - Слушай, так сделай людям танцплощадку что ли. Пусть пляшут от души и музыкантов надо бы каких-нибудь завлечь.
  - Так с музыкой вообще нет проблем, ставим запись, и готово.
  - Запись это не то, - ответил я, - живая музыка лучше, приятнее, душевнее, что ли.
  - Хорошо, сделаем, - согласился администратор.
  В это время заиграла незнакомая мне мелодия, а я направился на кухню, где уж точно увижу или Нафаню или Кирпича. Однако на самой кухне их не было, а вот из небольшого чуланчика раздавались звуки, явно интимного свойства. Я вежливо вышел и решил подождать, пока кто-то из них не появится на публике. Заодно просмотрел концертно-танцевальную программу.
  Наконец, поправляю юбку, из помещения кухни вышла Нафаня. Следом за ней появился Кирпич.
  - Вечер добрый, - поздоровался я, - покормите ужином?
  - Добрый, - согласилась Нафаня, - отчего же не покормить, покормим. Только пойдемте сразу на кухню, тут пока столы с лавками вернут на место, времени еще пройдет о-го-го.
  - Пойдемте.
  Мы зашли на кухню. Пока Нафаня нарезала овощи появился Кирпич с уже ощипанными курицами. Бросил их на разделочный стол, взял нож и принялся разделывать. Я смотрел на ловкость, с которой Кирпич и Нафаня орудуют ножами, ножиками и ножичками, и неожиданно для себя спросил:
  - А у вас кулинария сильно развита?
  - Порядком, ответил Кирпич, - а почему ты спросил?
  - Да интересно просто стало. Может вам ресторан в столице открыть? Ну или сеть таверн. Бренд придумать не сложно.
  - Не в этом дело, - вздохнула Нафаня.
  - А в чем?, - спросил я, - если в деньгах, так я дам, у меня есть.
  - И не в деньгах. Ну кто к нам пойдет? Там в столице такие повара, что нам еще расти и расти. Да и пока мы с решеткой. Так что видимо наша судьба такая, по окраинам таверны строить.
  - Ну вот еще!, - возмутился я, - снимите решетку, я дам рекомендации, да и с посетителями проблем не будет. И финансово помогу, тоже не проблема.
  - Сперва надо решетку снять, - проговорил Кирпич, - а потом и все остальное. За предложение, конечно, спасибо.
  Минут через десять так сильно запахло жарящейся курицей, что у меня потекли слюнки.
  - Долго еще? Это же издевательство, такие запахи и невозможность попробовать прямо сейчас, - я посмотрел на Нафаню.
  - Как только будет готово, голодным не останешься, - ответила Нафаня продолжая нарезать овощи.
  Когда все было готово на стол быстро поставили нарезанный салат в глиняной плошке. В качестве заправки были и масло, и сметана. Кирпич разложил по тарелкам курицу, принес горячие лепешки. И как венец всего, поставил на столе запотевший кувшинчик компота. Хитро мне подмигнул, и появилась бутылочка самогона.
  - Домашний, сам выгонял, - пояснил Кирпич. - Хоть и вредно, особенно тут, но перед рейдом по рюмашке махнуть не грех.
  - Все вам не грех, - проворчала его жена, правда свою рюмку тоже протянула.
  Разлили, чокнулись за удачу, и я опрокинул содержимое рюмки в рот. Глаза тут же постарались вылезти из орбит, а система предупредила, словно я выпил три литра пива, о нарушении ловкости, координации и вообще посоветовала лечь спать.
  - Ух, крепка, - сказал я продышавшись.
  - И как ее только беспартийные пьют?, - шуткой вопросил Кирпич.
  Мы принялись за еду. Курица, да и салат были просто превосходны.
  - Не передумал, - спросил я Кирпича.
  - Нет, - ответил он, - это не только моя идея. Мы тут посовещались и решили, что в рейды нам ходить надо, по очереди. Пока сейчас народа не очень много, и все примерно знают друг друга в лицо, надо подрасти. А то так и останемся навсегда трактирщиками.
  Я посмотрел на Нафаню. Та кивнула в знак согласия.
  - Пойми, нам это надо. И тут выпал такой шанс, - сказал Нафаня, - нам вообще повезло так, как не везло никому. Вот сам посуди. Ты появился в нашей локации. Мы помогли тебе, ты помог нам. И потом, когда ты со своей Инквизиторшей останавливался у нас, и потом, когда вытащил нас сюда. Понимаешь, ты для нас как талисман удачи. Но удача, дама капризная, вот мы и решили использовать ее на всю катушку. Ты уж извини, что мы так вот откровенно, но с тобой лучше прямо, по другому нельзя.
  - Да я и не против, - сказал я.
  - Так вот, мы тут подумали, и решили ходить в рейды, пока что внутри периметра, а как подрастем в уровнях, то и за периметр. Авторитет тоже надо нарабатывать.
  Мы разлили еще по рюмке, а потом и еще по одной. После третьей решили все-таки остановиться и перешли на компот. Как-то так незаметно получилось, что после курицы на столе появилось холодное мясо с сыром, зелень. Потекли неспешные разговоры. Трезвели медленно. Уже далеко за полночь я предпринял попытку отправиться домой, доспать хотя бы тройку часов до выхода рейда. Это уже когда выйдем, можно будет возложить обязанности на зама, а самому вздремнуть в седле, но вывести отряд в рейд я был просто обязан.
  Дома мне снился сон. Причем странный сон. Мне снился музей. Если учесть, что в музеи я особенно не ходил, то почему сон вывернул именно на такую тему, мне представлялось странным. И иду я по этому музею, а на стенах развешаны трофеи. То, что это трофеи я понимал четко. Я шел по музею, из зала в зал, из зала в зал. И кругом трофеи, трофеи, трофеи. В какой-то момент я зашел в почти пустой зал, и застыл в непривычке, почему тут столько голых стен. Видимо я во сне задал этот вопрос вслух, потому как услышал ответ: "А это твой зал. Сколько врагов ты убил?"
  Проснулся рывком. Смахивая водой с лица остатки сна на ощупь нашел полотенце, вытерся. Посмотрел на часы, до выхода рейда еще оставался час. Значит я проспал, я обратился к внутреннему таймеру, да, проспал почти два часа. Но почему я не хочу больше спать? Да и следов похмелья не обнаруживалось. Решив, что ложиться больше смысла нет, вышел из своего дома. Вспомнил, как с Живой мы любили друг друга в бывшем замке Хвостов, и как я пообещал ей, что тут будет мой дом. Как же давно это было.
  Прошел на конюшню, оседлал коня. Конь косил глазом, мол зачем будишь хозяин, еще поспать можно. Угостил его кусочком хлеба посыпанного солью. Вывел на свежий воздух. Проверил подпруги, уздечку. Заглянул в седельные сумки. Взял коня под уздцы и повел к месту сбора рейда. Думал, что буду первым, однако ошибся. Почти половина отряда уже была на месте. Поздоровался со всеми. Мой заместитель подошел, доложил что оценивает готовность собравшихся в 100%. До контрольного срока оставалось примерно с полчаса, когда подтянулись все.
  - Рейд, - скомандовал я, - последняя проверка амуниции, запасов эликов и всего остального, что каждый решил с собой потащить. Доложить по готовности.
  - Первый десяток готов...
  - Второй десяток готов...
  - Пятый десяток готов.
  - Командир, - обратился ко мне мой зам, - рейд готов.
  - Рейд! Слушай мою команду. Попарно, следом за мной, марш.
  
  *****
  
  - Так о чем вы хотели со мной поговорить?, - спросил Канцлер Анну.
  - О квесте. Я хотела поговорить о квесте Императора, - ответила Анна.
  - И что вас в нем смущает? Квест как квест.
  - Смущает много. Начнем с того, что это первый на данный момент такой эпический квест для МАССОВОГО, - она выделила это слово, - прохождения. В итоге награду получит только один, ну или группа. И условие то у квеста - одноразовое, он не повторяемый. Во вторых я тут провела небольшой анализ, и, как мне кажется, нашла решение квеста.
  - Очень любопытно, - сказал Канцлер, - очень. Так что угрожает Империи и какой способ защиты вы предлагаете?
  Анна постаралась коротко изложить опасения на счет Канда. Ее рассказ прервал смех Канцлера.
  - Анна, остановитесь, - ее прервал сквозь смех Канцлер, - прошу вас, остановитесь.
  Отсмеявшись Канцлер промолвил:
  - Давно так не смеялся. Анна, вы перепутали знаки. Там, где вы увидели минус, стоит на самом деле плюс.
  - Другими словами, - спросила Анна, хотя обида на смех душила, - вы полагаете, что Империю спасет Канд?
  - Нет. Одиночке это не под силу. Но в ваших рассуждениях есть много изъянов. Почему не наркотики, например? От них, насколько я знаю, сейчас нет лекарства. А их воздействие на людей-игроков и последствия вы можете сами посмотреть, мы не делаем из этого секрета. Это тянет посильнее на угрозу Империи, и способ, как снять эту зависимость, так же тянет на спасение.
  - Так в чем я не так рассуждаю? Где я ошиблась?, - спросила Анна.
  - Видите ли, - начал Канцлер, - один человек, не столь важно, НПС это или игрок, не может угрожать Империи. Вернее может, но для этого он должен так сильно засветиться, обладать таким авторитетом среди игроков, что я вам просто сообщу, сейчас это нереально. Давайте посмотрим. Вот например Командор. У него реально высокий авторитет. Но этот авторитет распространяется равно и на организацию, которую он возглавляет. На Инквизицию представьте, завтра, к примеру, он станет обычным игроком. Да, у него будет авторитет, но со временем он снизится. Это как рейтинг во время выборов. Это как форма спортсмена, который выступает на Олимпийских Играх. Он подходит к ним в максимальной форме. А потом его показатели падают, да они выше чем у обычных людей, но с такими показателями он уже не станет чемпионом. Понимаете?
  - Кажись понимаю, - сказала Анна, - но ведь история, я имею ввиду земную историю, знает не мало примеров, когда на одном лидере держалось все. И как только лидера устраняли, то со временем движение, которое он возглавлял...
  - Вот видите, - опять перебил ее Канцлер, - как только его устраняли. Вы можете себе представить, что после того, как тут "раскрыли" дело о похищениях, кто-то сможет что-то создать, угрожая стабильности?
  Анна вспомнила свои переговоры с Робертом. Теоретически, наверное, смогут, вопрос в том, что как только этот кто-то появится на поверхности, его изолируют. В принципе все логично. Но в чем она ошиблась? Где то ключевое звено, которое не было учтено?
  - И еще. Если уж вы серьезно решили подумать над решением квеста, то подумайте вот в каком направлении. Сейчас НПС и игроки живут мирно, не воюют, не уничтожают друг друга. И Император у нас тоже местный, т.е. НПС. Как вы полагаете, если Император говорит об угрозе, имеет ли он ввиду только фактически половину населения, если уж такими терминами оперировать? Или он заботится о всех? Квест направлен на отражение угрозы для ВСЕЙ ИМЕПРИИ. Не только для игроков, а для всех. Посмотрите сами: какие кланы достигли наибольшего экономического расцвета? Те, которые в НПС общаются и обращаются на равных. Где НПС если и не входят в структуру клана, то могут обращаться к его руководству. Там, где игроки излишне возгордились, там экономика клана дотационна и держится на донате. НПС бегут из таких мест, переходят к более успешным. А кто выдает квесты игрокам? НПС. Так что взаимосвязь есть и она достаточно прочная. Я могу привести еще немало примеров, но думаю, вы уловили суть.
  - Да, спасибо. В таком русле я не думала. А как наркотики угрожают местному населению?, - спросила Анна.
  - Мы не знаем, но эту дрянь уже объявили отравой, и НПС ее не берет. Даже НПС-торговцы не берут для перепродажи. А это о чем-то говорит. Как это реализовано я не знаю, может по религиозным или каким другим признакам, но у НПС нет даже желания ее приобретать.
  - Тогда может эпидемия какая?, - спросила Анна.
  - Давайте не будем гадать. Есть квест, должно быть его решение. Но я прошу вас не особо распространяться, а еще лучше и вовсе не говорить ни с кем на тему взаимодействия НПС и игроков в том ключе, что я вам сказал.
  - Почему? Ведь если все кланы будут экономически сильными, в итоге наш кластер только выиграет.
  - Понимаете, каждый человек должен пройти определенный рост. Рост над собой. Это основа любой эволюции - рост. Нет единого рецепта счастья для всех. Каждый должен пройти свой особый путь, что бы придти в итоге к извечным понятиям добра и зла. Кто-то проходит его раньше, кто-то позже. Кто-то вообще никогда не сможет его пройти. Но нельзя лишать людей выбора.
  Анна быстро анализировала слова Канцлера. А ведь и точно. Многие ее друзья-олигархи, понакупали тут, в Игре, и территорий и всего прочего. Многие стали главами кланов. Пусть не больших, но главы. А вот психологию голого капитализма и выжимать прибыль любой ценой так и не смогли из себя изжить. И верно ведь, хоть они молчат об этом, но кланы держатся только на их деньгах.
  - А оставлять все как есть не опасно?, - снова задала вопрос Анна.
  - Не опасно, - улыбнулся Канцлер в ответ, - это естественный отбор. В конце концов, те, кто не смогут удержаться на плаву, будут вынуждены или меняться сами, или переходить в другие, более разумные сообщества.
  - А если эти неудачники попробуют совершить переворот?
  - Пусть попробуют, - усмехнулся Канцлер.
  - Спасибо, вы на многое открыли глаза. Я действительно не думала в ключе, что и НПС и игроки одно целое. Я подумаю еще.
  - Не за что. С вами всегда приятно беседовать. У вас есть какие-то новости, может проблемы. Помощь нужна?
  - Проблемы есть всегда, это времени не хватает.
  - Это хорошо. Если есть проблемы, значит, ты еще интересен жизни. Но вот что я вам еще скажу, - после некоторой паузы сообщил Канцлер, - ваши измышления на счет нейтральной зоны.
  - Простите?
  - Если взять ваши рассуждения про Канда, и про нейтральную зону, - пояснил Канцлер, - если с Кандом вы попали пальцем в небо, то к нейтральной зоне надо действительно присмотреться. Я не утверждаю, что это ключ к решению квеста, но зона интересная.
  "Значит все-таки нейтралка": - подумала Анна, а вслух произнесла.
  - Я рада, что хоть в чем-то оказалась полезной.
  - Не прибедняйтесь, - погрозил пальцем Канцлер, - вы делаете очень важную и нужную работу. И мы все высоко ценим ее. Она привнесла в нашу жизнь нечто новое, позитивное. Попробуйте снять тут игровое кино. Думаю, что при наличии магии проблем со спецэффектами не будет. Только сперва проведите опрос, что люди захотят смотреть.
  - Люди игроки или НПС?, - Анна тут же стала просчитывать варианты и буквально загоралась новой идеей.
  - И люди и НПС, - внес поправку Канцлер.
  - Благодарю Вас. Не смею больше задерживать, - стала прощаться Анна.
  - Всего доброго, - попрощался Канцлер.
  
  *****
  
  Глава провинции и по совместительству сенатор от Калифорнийской Долины Питер Рэнквист отрабатывал упражнение с мечем. Он давно уже перестал обращать внимание на уровни, для этого его просто тащили по "жирным" квестам, паровозили, простым словом. Тем не менее, порисоваться он любил, и сейчас разучивал наиболее эффективные с театральной точки зрения приемы. Бесполезность их с боевой точки зрения его совершенно не смущала. Настойчивый писк входящих сообщений отвлек его от созерцания самого себя. Посмотрев, кому же там не сидится ровно, он пришел в легкое недоумение.
  - Джефф, дружище, какими судьбами?, - поприветствовал он Начальника Оперативного Штаба, а проще говоря Министра обороны.
  - Питер, ты сильно занят? - вопросом на вопрос ответил Джефф Трумпф.
  - А что случилось?
  - Давай как встретимся сегодня, скажем через два часа в Парке Первого Президента.
  - Если настаиваете, то давайте встретимся.
  Через два часа, в парке, в окружении охраны подъехала карета Ренквиста к карете Трумпфа.
  - К тебе или ко мне?
  - Все равно, только обеспечь конфиденциальность.
  Ренквист пересел в другую карету.
  - Ну, зачем звал, - после рукопожатия и традиционного обмена вопросами о семье начал Ренквист.
  - Ты у нас вроде в Сенате входишь в комитет по финансам, не так ли?, - спросил Трумпф.
  - Вхожу, и что?
  - На, посмотри. А потом я тебе сообщение перешлю, - с этими словами Ренквист получил в руки скрин.
  Питер опустил взгляд на фото и замер. Его молчание длилось примерно с минуту.
  - Джефф, это не подделка?
  - Нет, это реальный снимок. Впечатляет?
  - Не то слово. Сколько там, по примерным прикидкам?
  - Мой человек сообщает, что не менее двадцати тонн.
  - Обалдеть. Откуда такое богатство?
  - Теперь лови сообщение, - вместо ответа Джефф переправил сообщение от Роберта.
  - "Мистер Трумпф! Как честный человек и патриот своей страны, обращаюсь к вам, поскольку мне больше не к кому обратиться. Не так давно моей службой были вскрыты факты вывоза и складирования в нейтральной зоне золотого запаса нашего кластера. А так же нейчтенного золота, поступаемого к нам из других кластеров посредством торговли. За всем этим стоит Начальник Казначейства. У меня нет четких доказательств, поэтому я рискнул обратиться к вам. В качестве подтверждения своих слов высылаю вам скан. Прошу вас подобрать наиболее честного и известного вам конгрессмена и прибыть по указанным координатам 17 числа месяца *****. Через четыре дня, а именно 21 числа, ожидается прибытие очередного каравана с золотом. Сопровождение каравана составляет порядка пятнадцати человек во главе с саими Начальником Казначейства.. Со мной находятся полсотни верных людей. Предлагаю осуществить захват каравана и с вашей помощью предъявить обвинения Начальнику Казначейства. С уважением. Роберт"
  - Что скажешь?, - спросил Трумф когда Рэнквист поднял на него взгляд.
  - Я давно подозревал, что Уолш скотина, но что бы так. У меня нет слов.
  - Поедем?
  - Поедем однозначно. Так, это ваш Роберт, человек надежный?
  - Разумеется.
  - Он пишет, что у него там полсотни, и он сам. Значит нам надо взять человек тридцать. В караване, как сообщает Роберт будет пятнадцать, плюс сам Уолш. Представляю его рожу в момент захвата, - Питер радостно потирал руки.
  - Значит тогда так. Надо выезжать завтра утром. За две недели доберемся. Роберт скинет маршрут и каравана и как нам его опередить. Я беру с собой десяток. Жду завтра утром в 5:00 по серверному на выезде из южных ворот.
  - Буду там в пять утра. До завтра, - Питер пожал руку Джеффу и вернулся в свою карету.
  Кареты разъехались. Каждый поехал к своему дому. На следующее утро, отряд из двадцати двух всадников устремился в нейтральную зону. Охрана высокопоставленных чинов не знала, куда и зачем, она не привыкла задавать вопросы. Тем не менее, экипированы они были к длительному путешествию.
  
  *****
  Анна была в бешенстве. На самом деле ей с трудом удалось себя сдерживать во время разговора с Канцлером. Такой удар по самолюбию трудно было держать. И ведь некого винить, ее аналитический отдел не зависал днями и ночами в Игре. Поэтому запросто мог и пропустить такой взгляд, который обозначил Канцлер. Единство НПС и игроков. Елки-палки, это меняло взгляд на проблему с решением квеста. С другой стороны, Канцлер все же проворился. Нейтральная зона являлась ключом. Она это не могла объяснить, но чувствовала.
  Влетев в свой кабинет она начала раздавать указания. Кто, что и когда должно было пойти в эфир. Назначила заместителя на время своего отпуска и отправилась домой. Дома уложив себя спать, нажала на "логаут".
  Выйдя из капсулы, тут же набрала начальника аналитического отдела и в течении восьми минут устроила ему показательную порку. От ее спокойного голоса, которым она пересказала итог разговора в Игре, на аналитика дохнуло могильным холодом. Уж лучше бы она кричала. Закончив разговор фразой, что она ничего не забывает, Анна пошла в ванну.
  По дороге отдала распоряжения секретарю, что ее нет ни для кого, погрузилась в теплую воду. Прислуга принесла шампанское. Вот так лежать в теплой воде и потягивать шампанское, было ее любимым отдыхом. Но ее расслабленность была напускной. Мозг отчаянно работал. Мозг искал решение квеста. Это был вызов, и она приняла его. Теперь осталось только первой решить эту головоломку, а уж потом... Что потом она и сама не знала.
  Неожиданная мысль пришла ей в голову. Она отставила бокал с недопитым шампанским, вылезла из ванны. Мягкий халат укутал ее тело, и она пошла в спальню. Сделав еще несколько телефонных звонков, Анна легла спать.
  Утром быстро позавтракав, Анна легла в капсулу. Открыв глаза в своем доме в Игре, отдала еще несколько указаний. Затем собрала походный набор, облачилась в доспехи и велела седлать коня.
  Когда через полчаса из города выехал одинокий всадник в плаще с капюшоном, никто не смог бы признать в этом всаднике Анну. Отъехав на некоторое расстояние, и убедившись, что никого поблизости нет, она активировала свиток телепорта и оказалась на границе Империи, ближе к выходу в нейтральную зону. Оставалось дождаться попутного каравана, и здравствуй нейтралка. Она твердо решила найти решение квеста, и теперь делала первый шаг на пути решения.
  
  
  
  ГЛАВА 8
  
  Выехав из Георгиевска мы с отрядом первые четверо суток ехали по карте, которую составили для нас первопроходцы к горам. Однако на пятый день пути, мой заместитель предложил отклониться от маршрута, с целью увеличить изученную область. И пусть среди нас не было крафтеров-земледельцев и садоводов, решили, все-таки, пройти немного левее. Путь пролегал по относительно без лесистой местности. Встречающиеся заросли кустарника обследовались, так, на всякий случай.
  Именно в таких зарослях, мы и обнаружили первый данжик. В качестве монстров были предложены крысы. Судя по всему, местное население скоро начнет выдавать квест на зачистку под предлогом защиты посевов. На его первую зачистку потратили почти сутки. В основном время ушло на полное описание данжа, включая время респа крыс. Кирпич успел поднять целых два уровня. Мне же опыт хоть и перепал, но до следующего оставалось все так же долго.
  Радовало, что рос социальный уровень. Вообще, надо сказать, что Казаки не могли нарадоваться на социальную составляющую. Ее рост поистине поражал. Нам оставалось решить еще один вопрос. Как перевести социалку в боевку. За все время, что прошло с основания Георгиевска, на нашей внутренней территории мы так и не встретили ни одного серьезного монстра. Да, отряды охотников постоянно приносили добычу, но говорить о росте уровней пока что не приходилось.
  Скинув описание обнаруженного данжа в Георгиевск, мы отправились дальше. Степь сменилась на лесостепь, а потом и на лесистую местность. По дороге и на привалах отрабатывали навыки маскировки, устраивали учебные дуэли. Дичи было достаточно много, но низкоуровневой. Один раз только издали засекли стаю волков, но преследовать не стали.
  Примерно за неделю до подхода к месту лагеря, один из разведчиков заметил намечающийся дисбаланс в окружающей среде. При подходе к горам вообще-то протяженных болот быть не должно. Тем более, что речка протекала севернее, и если судить по карте, поворачивать в нашу сторону не желала.
  - Нет, я все понимаю, языки гор, каменные пальцы, низины, - возмущался разведчик, - но мы уже третьи сутки прем вдоль болота.
  - Да что тебе не так, - пытались урезонить его товарищи, - речка то есть, вот и болото.
  - Речка сходит с гор, она не может сразу быть настолько полноводной, - доказывал свою правоту разведчик.
  Дело закончилось тем, что на очередном привале, он вырезал шест и с тремя добровольцами решил сделать промеры болота. Вернулись они к ночи.
  - Ну что, Сусанины, - поинтересовался я, - как успехи?
  - Командир, - начал разведчик, - вопросов стало еще больше. Болото, судя по всему, без спецсредств непроходимое. Растительность присутствует, достаточно много заросших участков. Но шест туда проваливается почти полностью. Судя по внешнему виду тут никто не ходил, включая зверье.
  - А кто тут может быть?, - спросил я.
  - Да мне все равно, кто тут может быть, - ответил разведчик, - это стандартная процедура обследования. Так вот, продолжаю. Чуть дальше видны гнезда водоплавающих. Причем давние.
  - Место глухое, - согласился я, - так в чем вопрос то?
  - Вопрос в том, что тут достаточно много крупной рыбы, - пояснил разведчик.
  - Вода, птицы, рыба, что не так?
  - Размеры рыбы, - еще раз пояснил разведчик, - по внешнему виду, в каждой рыбине килограмма по три, четыре. И ее, рыбы, много. В замкнутом пространстве рыба такого размера редко вырастает. Тут не питомник по разведению карпов.
  - А почему мы решили, что это болото, а не зарастающий пруд? Или может озеро, - спросил я.
  - Потому, что запах специфический, - пояснил разведчик, - характерный для болота. И растения, которые у нас в реальности, только возле болот и растут.
  А на следующий день это болото преподнесло еще один сюрприз. И не из разряда приятных. Болото заворачивало нас к югу. Мы связались с лагерем, предупредили о некоторой задержке в пути и двинулись вдоль болота, повторяя его изгибы. На очередном привале Кирпич вырезал себе из кустарника удилище и найдя таких же, как и он сам, рыболовов, отправились на рыбалку. Ожидая рыбаков, мы с замом пили горячий чай. Проводили эксперименты, заваривая то одни, то другие листочки. Рецепты, само собой, падали в загашник. Выставляли их тут же на аукционы. При этом заместитель улыбался улыбкой прожжённого еврея-коммерсанта.
  - Понимаешь, - объяснял он мне, - рецепты это хорошо. Но вот ингредиенты растут только у нас тут. А это уже серьезные поставки.
  - Коммерсант хренов, - шутил я, - вот на кой ты пошел в Казаки? Тебе в офисе сидеть, организовать Ост-Индийскую чайную компанию и стричь дивиденды.
  - Все так, все так, - соглашался мой зам, оценив мой сарказм, - только вот беда, родился в семье потомственного военного. Поэтому вопрос о том, кем мне быть, даже не стоял. А коммерция, это по совести, не мое. Просто тут, в Игре, приходится на начальном этапе быть всем: и жнец, и швец и на дуде игрец.
  - И где же ты нахватался основ капитализма?, - спросил я.
  - Да ходил в охране караванов, - ответил мой зам, - а там кого только не встретишь. Вот и набрался по чуть-чуть азов. Иногда такие монстры торговли встречаются, что только диву даешься.
  - Так ты решил еще и поставками теперь заняться?
  - Зачем? Скину координаты нашей гражданской администрации, пусть у них голова болит.
  - И лишишься дохода?
  - Чего только не сделаешь ради опыта, - отшутился он, - мы же не вечно тут будем сидеть. А деньги и с рецепта капать будут. К тому же фарм приносит гораздо больше, если в плане карманных денег. Да и потом, если сии травки понадобятся алхимикам, то я всегда сюда смогу съездить.
  Вернулись рыбаки, обсуждая сорвавшуюся с крючка рыбу и весело переговариваясь. Кирпич, обладая большим скиллом по кулинарии, почистил часть улова почти мгновенно, после чего отправил в котелок, вариться, а нечищеную часть стал запекать в глине. Ужин выдался на славу.
  Тем не менее, на следующий день, рыбачки стали готовить остроги.
  - Рыба больно крупная, - пояснили они, - некоторую только острогой и бить.
  Наконец болото стало снова заворачивать к северу. Тем не менее, мы уперлись в горы и к лагерю добирались немного дольше. Пока нашли тропы, что бы провести лошадей, пока шли пешком, ведя последних на поводу, прошло еще некоторое время.
  А в лагере работа кипела. НПС-старатели и часть крафтеров, настолько увлеклись добычей золота, что совершенно забыли про безопасность. Лагерь не был обнесен частоколом. НПС-охрана пыталась исполнять свои функции, но она была одинока. Все помыслы старателей направлены на добычу.
  Пришлось устроить небольшой разнос, который перешел в конкретную взбучку. С нашим прибытием я прекратил все работы по мытью благородного металла и заставил в первую очередь строить укрепленный лагерь. Часть прибывших со мной бойцов отправилась в конные патрули, часть помогала строить частокол.
  Через неделю частокол построили, я пообещал прислать рабочих, что бы помогли строить дома. Здесь, после долгих консультаций с гражданскими, решили заложить еще один город. Своккер, оставленный в Георгиевске, сообщал, что прибыл караван с игроками-крафтерами и большой отряд бойцов. Крафтеров решили отправить сюда, а бойцам не стали нарезать участки, пусть начинают прокладывать будущие дороги на территории торговых поселков. Заодно приметят места ночевок, и вообще, пора заявлять о себе.
  Мы были в лагере, который начал приобретать вид поселка, уже третью неделю, как вечером случилось небольшое ЧП. Вернувшийся отряд рыбаков, сообщил, что у них пропало все оружие, кроме именного.
  - Как пропало?, - сперва не понял мой зам, - вы хотите сказать, что оружие, которое не имеет четкой привязки и не связано с владельцем персонально исчезло?
  - Исчезло, - подтвердил один из рыбаков.
  - А вы случаем не того, ну выпили, да и утопили?
  - Мы не пьем, вы же знаете, это не реал. Тут и дебаф может прилететь в самый ненужный момент. Из напитков у нас были только фляги с водой.
  - Так, а что еще пропало?. - спросил я.
  - Еще с поясов исчезли все элики, - пробормотал Кирпич.
  - Еще не легче. Может чья-то шутка?
  - Лучше бы если бы была шутка, - сказал мой зам, - поскольку если это не шутка, то...
  - Тревогу не поднимать. - Я начал отдавать распоряжения. - патрули усилить. Что пропало. Конкретно, попредметнее.
  - Пропали мечи три штуки, кинжалы пять штук и все элики, - перечислили рыбаки.
  - Для штурма арсенал слабый, - подытожил мой зам, - но напрягает сам факт. Значит тут кто-то есть еще.
  - Значит так. давай сюда всю разведку и всех рог, - сказал я. - Если тут кто-то есть, завтра будем ловить. В Георгиевск сообщите, а вот Империю пока волновать не стоит. Пусть сообщат из Георгиевска, что там вообще пропадало, из того, что нам интересно.
  Через минуту собралось порядка двадцати человек, не включая незадачливых рыбаков.
  - Господа, - начал я, - есть мнение, что мы тут не одни.
  Я посмотрел, какую реакцию вызвали мои слова. Кроме ехидных улыбок и демонстративной проверки оружия другой реакции не было. Правильно, сейчас сообщат все, что считают нужным или все что знают, а потом время вопросов.
  - Сегодня у наших коллег пропало оружие и все эликсиры. Оружие не привязанное к конкретному владельцу. Завтра мы идем ловить тех, кто это сделал. Я сомневаюсь, что это сделали звери. Кстати, надо бы расспросить тех, кто тут уже давно, не пропадало ли что-нибудь у них.
  Заместитель кивнул головой и вышел.
  - Так вот, мы делимся на два отряда и выходим ночью. Первый отряд поведу лично я. Карту.
  Один из рыбаков скинул карту, с расстановкой мест, кто где стоял, где лежало оружие.
  - Вторым отрядом командовать будет Печенег.
  Печенег кивнул в знак того, что, мол, принял.
  - Твоя задача отсечь вот этого лесочка того, кто придет, ежели кто придет снова. Заодно, пока будете выдвигаться, осмотрись. Брать по возможности живым.
  - Канд, - вошел мой зам, - тут оказывается вообще бардак. Оружие не пропадает, а вот эликсиры исчезли почти все.
  - Кто тут был старшим?
  - Вот он, - мой зам вытолкал вперед игрока-крафтера.
  - Ты что, любезный, - начал я, - у тебя тут шмот пропадает, а ты рапортуешь, что мол все нормально? Совсем от рук отбились или нажива глаза застлала?
  - Да мы никогда элики и не считали, - пожал плечами крафтер, - инструмент и оружие не пропадало. А элики, да кто их считает то. Просто обратили внимание на повышенный расход, ну и списали на азарт.
  - Из тебя руководитель, как из сам знаешь чего пуля. Отстранен. Старшим назначается твой зам. Таковой надеюсь имеется?
  Крафтер кивнул.
  - Разрешите хотя бы остаться, - попросил он, - я не воплощенный, и заработок тут помогает мне там.
  - Вот что, бизнесмен, давай сюда своего зама, сейчас его пропесочим. С тобой же, да хрен с тобой, оставайся. Но учти, теперь ты назначен тут завхозом. Если что пропадет - лично шкуру спущу.
  Крафтера выставили вон.
  - Я пойду устрою выволочку, - сообщил мой заместитель, - сам останусь на канале, так что все буду слышать.
  - Ступай, - я кивнул и поворачиваясь к Печенегу, - значит смотри. Ты со своими людьми расположишься тут, тут, тут и тут. Так мы перекроем направление к лесочку, и заодно, на всякий случай, если вдруг они ломануться к поселку. Я с оставшимися людьми буду тут, тут и тут. Таким образом, если они явятся снова, мы их возьмем достаточно быстро.
  - А если они пришли по воде?, - спросил печенег.
  - Мага льда сюда, - отдал я распоряжение.
  Через минуту явился маг.
  - Значит так, завтра идешь с нами. Слушай свою задачу...
  - Какие там глубины?, - спросил маг после того как выслушал задачу.
  - Можем сообщить только ориентировочно, - сказал Кирпич.
  - Давай какие есть.
  - Командир, можно вопрос, - спросил Печенег и дождавшись кивка, - ваше мнение, это местные или как мы, игроки?
  - Хороший вопрос. Очень хороший. Не знаю, если честно, но кто бы это ни был, надо его завтра взять. Если он только не невидимка. Но на этот случай у нас есть маг. Пусть фиксирует по площади.
  - А что мы будем делать с этим некто или нечто, когда возьмем?
  - Вот когда возьмем тогда и посмотрим. Все, три часа на сон, час на отдых и выдвигаемся.
  
  *****
  
  Караван, идущий в нейтралку и дальше, Анна дождалась на вторые сутки. Договориться с охраной и владельцем каравана не составило труда, и на следующее утро Анна вступила в нейтральную зону. Она была тут первый раз, поэтому приставала с расспросами к сопровождению. Временами она направляла свою лошадку к владельцу каравана и расспрашивала его.
  На привалах она так же, как и многие, гоняла местную живность. Наги не появлялись. Однажды ей показали след огра. Анна подивилась его размерами, сделал несколько скринов. 'Обязательно отправлю сюда группу': - думала она.
  Первого торгового поста они достигли через полторы недели пути. Тут Анна распрощалась с караванщиками, дальше было не по пути. Вечером она зашла в таверну.
  - Вина мне и перекусить, - распорядилась Анна, едва к ее столику подошла толи подавальщица, толи хозяйка таверны.
  - Вино только красное, а вот перекусить, тут выбор побольше, - получила она в ответ.
  - Меню дайте, - и не дождавшись ответа, Анна пересилив себя добавила, - пожалуйста.
  - У нас нет меню, чай не ресторан. Есть мясо, птица. Овощи, хлеб. Чай есть, хотя вы же вино заказали.
  - Мне мясо с овощами, хлеба не надо, вина кувшинчик, - с этими словами Анна сунула в руку золотую монету, и заметив что ее заметили и склонились, добавила, - и поговорить.
  - На какую тему?
  - Сперва на общую,- сообщила Анна.
  Через пару минут с ее заказом пришел видимо и сам хозяин заведения. Водрузил заказ на стол и уселся с кружкой пива напротив.
  - О чем вы хотели поговорить?, - осведомился он.
  - О странностях, о новостях тут, в нейтральной зоне, - ответила Анна.
  - Так тут вся жизнь странная, - усмехнулся хозяин, - конкретнее можно?
  - Хотелось бы узнать, что нового и странного произошло тут за последние, ну скажем, полгода.
  - Да что тут нового? Караваны приходят и уходят, все как всегда. Вон на юге, говорят, какие-то казаки завелись.
  - Какие казаки?
  - Я сам не видел, но говорят, что русскоязычные. Караваны не грабят, даже вроде как и помогли кому-то. Так же говорят, что они несколько торговых постов под себя подмяли.
  - Как подмяли?
  - А так и подмяли. Бывали случаи, что тут озоровали. Ну дебоши всякие то, да се. Теперь же, это опять говорят, там, где казаки, там все тихо и спокойно. Краснониких и прочую шелупонь поприжали.
  - Интересно, - согласилась Анна, это было интересно, но никак не продвигало ее к решению Императорского квеста. Хотя, она обмозговала эту идею, надо будет туда наведаться, - А еще что?
  - Ходят слухи, что на севере пропал богатый караван. Но этим слухам уже столько лет, сколько я тут на посту нахожусь, а это, без малого почти три года.
  - И что, никто так его и не нашел?
  - Нет. Да и не верю я, честно говоря в этот караван. Скорее всего, очередная легенда.
  - И это все новости? И странности?
  - Из тех, что я знаю, да. Вам лучше с охотниками поговорить, они может что больше расскажут.
  - А где их найти?
  - Да нигде. Они сами придут. Когда с охоты вернуться. Они завсегда у меня останавливаются. Так что если подождете, то у вас есть все шансы с ними встретиться.
  - И сколько ждать?
  - А кто ж его знает? Они ушли отсюда, дай Бог памяти, полторы недели назад. Значит примерно к концу недели вернуться. Плюс минус пару дней.
  - Да, все время ждать. Ладно, подожду. Что порекомендуете в плане остановиться?
  - А тут и рекомендовать нечего. Или у меня, или с караваном. Другой таверны у нас нет. Пост то не очень старый еще. Да и караваны заходят не на долго. Пришли, торганулись и разошлись. Или дальше пошли, тут уж как кому надо.
  - Тогда давай мне комнату с туалетом и ванной...
  - Ванной нет. Есть баня. Один день женский, один мужской.
  Анна поморщилась, но выбирать не приходилось.
  - Ладно, значит мне комнату, и ол инклюзив.
  - Это надо понимать, как завтрак, обед и ужин?
  - Да. Это понимать именно так.
  Анна пригубила вино.
  - А вино у вас хорошее. Принесите еще кувшинчик, ну и сыр, если есть.
  - Сыр есть, сейчас принесу.
  Хозяин встал из-за ее стола, и прошел к своему месту. Что-то крикнул в кухню, откуда вышла давешняя подавальщица, и, выслушав новый заказ, кивнула головой. Через несколько минут на столе Анны оказался еще один кувшинчик вина и тарелка с сыром. Закончив с ужином и получив у хозяина ключ от комнаты, она поднялась к себе в номер.
  Потекла жизнь Анны на торговом посту. Утром завтрак, потом выходила за территорию поста, бродила по окрестностям. Связывалась со своими в столице, руководила компанией на расстоянии. Караванов не было. Она успела переговорить почти со всеми, кто был более менее постоянно. Наслушалась баек и рассказов как охранников караванов, так и охранников поста. Отметила интересную особенность, новости, а она их регулярно читала, тут мало кого интересовали. Эдакий микрокосм, где новости Большого Мира роли не играют, зато все жадно ждут караваны, не только как источник прибыли, но и как источник местных, нейтральных новостей. Отметив для себя этот факт, Анна продолжала ждать. Однако в ее голове родился еще один план, который она реализовала практически тут же.
  Идея, можно сказать, лежала на поверхности. И на следующий день, после того как Анну осенила сия идея, масса журналистов телепортом отправилась на границу Империи. Теперь в каждом торговом посту должен был сидеть журналист, а в самом крупном Анна распорядилась создать промежуточный центр, который должен был выпускать новостную ленту 'Нейтральные новости'. По задумке Анны, данный вестник должен был принести неплохую прибыль, как за счет рекламы, так и за счет увеличения товаропотока в сами торговые посты.
  Ну и само собой, сделать несколько очерков о 'скромных тружениках торговых постов'. Там похвалить охрану, там сделать рекламу таверне. К тому же, как оказалось, вся нейтралка была вдоль и поперек исхожена. Правда только близ границ кластеров. Непосредственно в середину нейтралки мало кто совался, а те, кто там были, предпочитали помалкивать. А нейтралка расширялась, поэтому время от времени маршруты реальные с картами не совпадали. Анна уже подумывала о кругосветном путешествии, и о своей роли, в качестве освещения данного мероприятия в СМИ и на телевидении, как чья-то рука зажала ей рот, и твердый шепот влетел в ухо:
  - Милая девушка, надо смотреть куда прете.
  Анна схватилась за руку, которая зажимала ей рот, вращала глазами, но напавшего видно не было. Зато он рукой аккуратно указал, куда надо смотреть. Анна направила взор и увидела, что она чуть не влетела в ловушку.
  - Тихо, - продолжал говорить тот голос, - я вас сейчас отпущу, вы не будете кричать и тихонечко отползете назад. Кивните в знак согласия.
  Анна кивнула. Тотчас рука отпустила ее и Анна чуть не упала.
  - Вы кто?, - спросила она первое что пришло в голову.
  - Спаситель, - с ехидцей ответил нападавший, - вы, когда гуляете, маршрут хоть иногда меняйте. Мало того, что наследили тут как стадо слонов, так еще и идете, не видя ничего перед собой.
  - А что не так?
  На нее посмотрели как на малое дитя.
  - Выследили тебя, милочка. Сейчас вы на виду и всех, потопайте обратно к посту. А потом, когда услышите свист, можете вернуться и посмотреть.
  - А если я откажусь?, - спросила Анна.
  - Тогда мы будем ловить нагу на живца, - так же ответили ей.
  - Нагу?
  - Все, хватит разговоров, развернулась и пошла отсюда.
  - Но у меня же уровень, - начала было Анна.
  - Я сказал пошла отсюда, - прошипел напавший.
  В его взгляде Анна увидела столько, что хватило бы на три тома женского романа, при описании злодея. Решив, что этого она так не оставит, и как только все тут закончится, она поговорит с этим типом по другому. Анна развернулась, и стараясь идти по своим следам пошла обратно. Шагов через пятьдесят она услышала свист, развернулась и бегом бросилась к тому месту, где ее так бесцеремонно схватили.
  - С тебя золотой, - первое, что она услышала подбежав назад, - я же говорил, что венется. Любопытство погубило кошку.
  - Лови, - ответил другой голос и кинул первому желтый кругляшек.
  А сама Анна во все глаза смотрела на то, ЧТО лежало на земле, и уже начинало медленно светиться, что бы уйти на точку респа. Нагу она видела первый раз, и от неожиданности даже забыла включить режим записи.
  - Нага обыкновенная, - пояснил голос того, кто напугал Анну, - уровень сто четыре. Из добычи нам выпало пара колец и горсть серебра. Видимо не так давно ее уже кто-то респил.
  - А ты полагал, что тут целый вагон золотишка будет?, - осведомился тот, кто выиграл золотой.
  Показался третий из этой компании, который видимо прошел некоторое время по следам наги.
  - Порядок, - сказал он, - одна была, как и определили сразу.
  - Вы кто? - задала Анна вопрос, который вертелся у нее на языке.
  - Мы то? Твои спасители от респа, - усмехнулся третий, - этого мало?
  - Мало, - Анна каким-то чувством почуяла, что опасность не угрожает, и решила показать, что она не девочка 'для битья'.
  - Девушка, возвращайтесь обратно и не гуляйте больше, если не умеете следить за окрестностью.
  Анна сжала губы. Замечание было справедливым. Она развернулась и побрела обратно, в таверну.
  А вечером, к ней за стол подсела вся троица. От неожиданности у Анны даже пропал аппетит.
  - Говорят, ты хотела с нами поговорить?, - спросил один, судя по всему старший.
  - С вами? Нет, я жду охотников. И кто это говорит?, - ответила Анна.
  - Люди, - получила короткий ответ, - ну мы и есть охотники. Так чего хотела?
  - Так вы охотники?, - обрадовалась Анна.
  - Охотники. Так чего хотела от нас?, - опять спросил старший.
  - Я как-то по другому представляла встречу.
  - Ну да, - саркастически сказал еще один, - в стиле рассказа 'Зверобой' Фенимора Купера, не так ли?
  - Не совсем, но где-то близко, - ответила Анна, - а хотела я вас расспросить, не замечали ли вы чего странного в последнее время в нейтралке?
  Охотники переглянулись.
  - А зачем вам это?, - спросил опять старший.
  - Я любопытная.
  - Видимо разговор у нас не получится, - сообщил охотник и вся троица поднялась из-за стола и направилась к выходу.
  - Погодите, - крикнула им вслед Анна.
  Ей очень не хотелось говорить правду, поэтому решила схитрить.
  - Погодите, - сказала Анна когда они вернулись к ее столику и встали, - дело в том, что я начинающий репортер. И мне хотелось сделать какой-нибудь репортаж, ну такой, что бы всех зацепил. Вот мне и посоветовали поговорить с вами.
  - Журналист?, - спросил один, - репортер? Девушка, тут нейтралка, найдите себе занятие попроще. Например о каких-нибудь звездульках в Большом Мире. Тут вам не место.
  - Почему?
  - Потому, что вы полная неумеха. И сегодняшнее утро это показало со стопроцентной вероятностью.
  - У меня, между прочим, сто тридцать седьмой уровень, - возразила Анна.
  Троица засмеялась.
  - Девушка, - сказал один из них, - уровень еще не показатель умения. Хотите пример?
  Анна кивнула.
  - Давайте учебный бой, выбирайте любого.
  - Но вы же выше меня, - начала было Анна.
  - Вот об этом и речь, - сказал старший. - Мы встречаемся и с куда более высокоуровневыми монстрами, и с куда большим количеством. И ничего, выходим победителями.
  - Так что на счет боя, - спросил опять один из них, - я даже оружие обнажать не буду.
  Это был вызов, а Анна привыкла отвечать на вызовы.
  - Согласна, - выдохнула она со злостью.
  Они покинули таверну и найдя небольшое свободное пространство встали друг напротив друга.
  - Выбирайте, с кем хотите сразиться, - предложили ей.
  - С тобой, - Анна кивком головы указала на того, кто сегодня утром застал ее врасплох.
  - Хорошо, когда будешь готова, начинай, - согласился охотник.
  Анна получила ритуальный вызов на учебный бой. Достала свой меч и приготовилась. Была у нее задумка. Однако все произошло настолько быстро, что она не успела даже понять, как такое произошло. Мгновение, и она лежит на земле, лицом вниз. Ее меч лежит отдельно в двух шагах от нее. А сверху на ней сидит выбранный ею охотник.
  - Ты убита, - сообщил он, и начал подниматься.
  Анна попыталась напасть со спины. С таким же результатом. Она опять оказалась лежащей лицом не земле, а охотник сверху.
  - Два ноль, - радостно сообщил он.
  - Еще раз, - упрямо сказала Анна, как только поднялась и взяла свой меч.
  - Пожалуйста, - согласился охотник.
  На этот раз Анна навесила на себя парочку бафов, и пошла вкруговую. Охотник стоял на месте внимательно следя за ней. Внезапно он сделал шаг в ее сторону и поднырнув под ударную руку резким ударом выбил меч.
  - Ты снова убита, - сообщил он ей. - Три ноль. Поняла теперь, чего ты стоишь со своим уровнем на самом деле.
  - Как у вас это получается?, - спросила Анна мысленно признавая свое поражение.
  - Опыт, - коротко ответил старший.
  - Научите меня так же, - попросила Анна.
  - Девушка, нам не нужен балласт. У нас слаженная группа, и нам некогда нянчиться с неумехами.
  - Но ведь и выбыли когда-то такими же, как я, - сказала Анна.
  - Были, - согласился охотник, с которым она проводила учебный бой, - но пара респов с потерей нафармленного и опыта, очень, знаешь ли, способствуют.
  - Я практически никого и никогда не прошу, - сказала Анна, - но сейчас просто умоляю вас, возьмите меня с собой и научите всему, что знаете сами.
  - Девушка, мы не берем учеников, я уже говорил это.
  - Ну пожалуйста. Я столько добиралась сюда, ждала вас.
  - Вы хотели просто сделать репортаж, - напомнили ей.
  - Ну да, хотела, - Анна начала шмыгать носом, - но ведь репортаж делается не только по рассказам. Я хотела упросить вас взять меня в рейд.
  - И умереть на первом монстре. Вернуться на точку респа, - продолжил за нее старший, - задержать нас на непонятное количество времени. Нет, спасибо, нам не надо.
  - Я хочу научиться, - продолжала Анна но ее прервали.
  - Девушка, вы себе не представляете реальностей. Возвращайтесь в Империю, ходите с рейдами по изученным данжам. Тут не игрушки. И оставьте в покое идею идти в нейтралку.
  С этими словами они пошли в таверну. Анна постояла немного в одиночестве, а затем понурив голову вернулась в свой номер. 'Ну уж нет, - думала она, - я не балласт. Я научусь. Надо только узнать, когда они уходят и пойти за ними. А потом, когда уже будет поздно, когда отойдем подальше, появлюсь перед ними'. С этими мыслями она уснула.
  Проснувшись за два часа до рассвета, Анна умылась, позавтракала, что успела заказать вчера, собрала свои пожитки, которые уместились в небольшую переметную сумку, и выехала за ворота торгового поста. Она рассудила, что охотники вряд ли будут задерживаться на одном месте, а поэтому скорее всего сегодня отправятся в путь. Она рассчитывала увязаться за ними. Ну не будут же они ее гнать в дороге.
  Едва только солнце показалось над горизонтом, ворота поста открылись, и троица охотников выехала на встречу солнцу.
  - А вот и следы лошадки нашей красавицы, - проговорил один из них, - гони золотой.
  - Лови, и как ты все время угадываешь?
  - Психологический факультет это тебе не фунт изюма, - ответил выигравший.
  - Так что будем с ней делать?, - проигравший повернулся к неформальному лидеру группы.
  - Она ведь не отстанет?
  - Нет.
  - Эй!, - крикнул лидер, - на лошади. Езжай сюда, черт с тобой.
  Анна подъехала ближе.
  - Черт с тобой, поехали. Только учти, прав у тебя нет никаких. И пока не научишься чему-то полезному, доли от добычи не будет.
  Так для Анны начался добровольный полуторамесячный индивидуальный ад.
  
  *****
  
  Я лежал, зарывшись в песок, оставив на поверхности только дыхательную трубочку, вырезанную из тростника. Функции наблюдения выполняли другие. Быть в постоянной готовности необходимости не было, все ждали результатов, полученных от наблюдателей. Наши 'наживки', а вернее сказать рыбачки, полностью повторяли свой вчерашний день, разве что за исключением улова. Прошел час, пошел второй. От наблюдателей сигналов не было. Потихоньку начинали затекать руки, ноги спина. Хоть и игра, а реальные ощущения присутствовали по полной.
  Прошло четыре часа. По информации от наблюдателей и ориентируясь по карте, которая была открыта на периферии зрения, я отметил, что наша 'наживка' стала покидать зону, откуда можно было наблюдать за оставленным снаряжением. Прошло еще полчаса, ка кот наблюдателей пришла информация:
  - На поверхности воды непонятный островок. Движется медленно к берегу.
  - Группы, - отдал я приказ, - готовность номер один.
  Я спиной, каким-то еще чувством, наподобие интуиции, чувствовал, а вернее знал, что сейчас ребята подобрались, готовясь к мгновенной атаке. Причем собраться надо так, что бы ни что не выдавало, что в песке, траве, на деревьях кто-то есть. Жаль в воду никого не загрузили, хотя была такая мысль.
  - Островок в пределах работы мага, - сообщили наблюдатели.
  - Ждем, - отдал команду я, - вдруг этот островок управляется водником.
  Потекли минуты ожидания.
  - Островок у берега. Движение прекратилось.
  - Приказ 'наживке', не возвращаться, пусть там изображают активность.
  - Принято, - отозвалась 'наживка'.
  Прошло еще несколько минут, которые показались вечностью.
  - Островок поднимается. Это человек, нет, гуманоид, - поправился наблюдатель.
  - Готовность, - отдал я команду.
  - Гуманоид на точке, - донеслось от наблюдателей.
  - Работаем, - коротко сказал я и рывком, уйдя в инвиз, и поднимая кучу песка, рванул к неизвестному.
  Краем глаза я видел, как маг заморозил воду, отрезая неизвестному путь назад, как так же, словно из воздуха, наперерез бросаются ребята из моей группы, как по направлению к незнакомцу, пренебрегая законами физики и рвя связки, устремляются еще трое моих ребят. Я чувствовал, как в них прист кастует 'Малое излечение от травм'.
  Неизвестный не ожидал нападения и буквально на полсекунды 'выпал' из реальности. Вторые полсекунды ему уже не дали. Сбили с ног, и тут же принялись вязать. Надо сказать, что маскировка под островок, была достаточно неудобной для нас и видимо весьма добротной для пленника. Последний штрих, мешок на голову и фиксация в положении, когда он идти уже не может.
  - Всем, - сообщил я в отрядный чат, - благодарю за службу. Неизвестный взят. Наблюдателям оставаться на своих местах, группа поддержки так же, вдруг он был не один. Посмотрите что тут и как.
  Мы подхватили зафиксированного чужака на руки и спешным порядком стали ретироваться в сторону поселка.
  - Наживке возвращаться, - отдал я команду.
  Через двадцать минут мы вошли в поселок. Домов еще не было, поэтому притащили чужака в штабную палатку. Сюда же зашел и мой зам, и наш 'штаб'.
  - Пост один, пост два, - спросил я, - что на берегу.
  - Тишина, все спокойно.
  - Ждем до вечера. Потом усилим наблюдение, если он не один, или будет молчать, возможно нашего гостя постараются отбить.
  - Принято, - отозвались с постов.
  Я повернулся к упакованному неизвестному.
  - Нус, давайте посмотрим, кто к нам в гости пожаловал, - сказал я потирая руки.
  Осторожно начали 'распаковывать' нашу добычу. Сняли мешок с головы, начали снимать маскировку. Особое внимание уделяя тому, что бы наш гость не попытался покончить с собой, в разведпрактике, в реале, и такие случаи бывали. Вот раскрыли маскировочную часть с лица и ахнули. Перед нами был орк. Невозможно спутать орка ни с кем, если хоть раз видел орка.
  Дальше начали распутывать быстрее, поскольку орков мы знали, да и среди нас был один орк, Кирпич. Остальные ребята, которые отыгрывали орков, чувствовали себя как рыба в воде в рейдах по нейтралке, и мы использовали их способности максимально. Наконец сняли с нашего гостя всю маскировочную накидку, которую наши ребята отдали на изучение спецам. А сами мы приступили к допросу пойманного.
  - Вы кто?, - задал я первый вопрос.
  Молчание.
  - Вы понимаете нашу речь? Если да, кивните один раз.
  Молчание, орк даже не шелохнулся. Вошли два спеца.
  - Командир, маскировочная накидка полностью сделана из природных материалов, - доложил один из них, - оружия при нем не обнаружено.
  - Понял, - ответил я и повернувшись к орку спросил, - повторяю вопрос, кто вы такой? Зачем пожаловали к нам, и зачем воровали оружие и эликсиры.
  Молчание.
  - Командир, - начал было мой зам, - а может?
  Я отрицательно покачал головой. Одновременно я создал ограниченный чат, куда кинул:
  - Итак, что мы имеем. Первое, этот орк явно НПС. Второе, орк в непривычной для себя среде, в водной. Обычно орки больше подходят к жителям степей, в крайнем случае, лесостепей. НПС достаточно молодой, обратите внимание, шрамов на нем нет. По крайней мере на видимой части. Раздевать его пока не стоит. Надо попытаться разговорить всеми способами. Кто что может добавить?
  - Командир, - это один из наших спецов, - маскировочная накидка полностью, как уже говорил, из природных материалов. Насколько можно судить, производить такие они могут и весьма качественно. Я уже опросил наблюдателей, если бы не четкая фиксация, остов и остров, который плывет по течению, или его гонит ветер. Значит, вода для них привычна, но не настолько, что бы можно было говорить о жизни в воде вообще.
  - Обратите внимание, - добавил еще один, - оружия у него с собой нет. Вообще никакого. Вы можете себе представить орка, хотя бы без ножа? А тут полное отсутствие любого оружия. У нас пока нет информации по его реакциям, и судить по захвату не приходится. Эффект неожиданности все таки сыграл свою роль. С другой стороны это говорит о том, что они как минимум не воюют.
  - Почему?
  - Потому что при максимальной эффективности маскировки нет оружия и почти полная растерянность при захвате. Наблюдение, сбор информации. вопрос для кого?
  - А если он не взял оружие как раз из расчета, что вдруг его захватят?
  - Даже ножа не взял?
  - Логично. Может у них оружие редкость?
  - Трудно сказать, надо разговорить его.
  Захваченный орк по прежнему молчал.
  - Ты немой?, - спросил я.
  Молчание.
  - Нет, так дело не пойдет, - сообщил я, - или ты отвечаешь на наши вопросы добровольно, или мы все равно получим свои ответы.
  Презрительный взгляд.
  - Так, нашу речь он понимает, - сообщил я в приват.
  - Да, это первая какая-то осмысленная реакция, - согласился мой зам. - Может попробуем принести сюда предметы его вожделения.
  - А это мысль, - согласился я, - тащите сюда ножи, мечи, пики, копья и на всякий случай лук.
  Один из моих замов вышел и вернулся с ворохом оружия. Орк насторожился. На стол перед ним вывалили и стали раскладывать различные мечи, ножи, кинжалы, копья, пики. На лук орк даже не обратил внимания, равно как мимолетного взгляда удостоились копья и пики. А вот на мечи и ножи он смотрел чуть дольше, и с большим интересом. Потом опять поднял голову и уставился в какую-то точку, показывая полное равнодушие к происходящему. Однако реакцию мы поймали.
  - Это оружие, примерно такое же которое ты или твои сообщники похитили вчера. Зачем вам оружие?, - задал мой зам очередной вопрос.
  Молчание.
  Следующим этапом принесли эликсиры. Орк вздрогнул. Не понятно от чего, толи от страха, толи от удивления. Разложили эликсиры.
  - Вот смотри, - начал опять мой зам, - это эликсиры, которые помогают нам в той или иной ситуации. Это вот на увеличение силы, это на ловкость. Это на восполнение жизни. Это и это лечение травм. Это эликсир для магов на восполнение потраченной маны.
  Мы зорко следили за его реакцией. По мере нашего рассказа орк слушал и внимательно, словно стараясь все запомнить, так же внимательно смотрел за указующей рукой моего заместителя. Когда рука указала на восстановление жизни, орк дернулся. Это была вторая реакция, которая нас заинтересовала.
  - Что думаете?, - спросил я в привате.
  - Непонятно, - через некоторое время ответил один из спецов, - совершенно непонятно. Может это для них табу или наркотик какой?
  Допрос продолжался еще с час. На все наши вопросы орк молчал. Внезапно мне пришла в голову мысль.
  - А позовите сюда Кирпича. Орк с орком, посмотрим на реакцию. Если не поможет, сообщим Гунниору, но тут, судя по всему, может возникнуть совершенно внештатная ситуация. Вплоть до войнушки.
  Зашел Кирпич. Я смотрел на орка. Вот тут то его проняло. Он уставился на вошедшего во все глаза.
  - Командир, вызвал?, - спросил Кирпич.
  - Вызвал, - ответил, - вот, поговори с нашем гостем, который у тебя вчера оружие спер.
  Кирпич повернулся к плененному орку.
  - Ты зачем, брат, оружие то прихватил с собой?, - спросил он пленника.
  - Ты орк?, - задал пленник первый вопрос
  - Орк, - подтвердил Кирпич, - самый настоящий.
  - Живой?, - спросил орк снова.
  - Разумеется, - удивился в ответ Кирпич, - живее всех живых.
  - Развяжите меня, - попросил орк.
  Я подал знак и пленника развязали. Он потер затекшие запястья и попросил стул. Принесли стул, орк сел.
  - Так как тебя зовут, - спросил я.
  - Ооругл, - ответил орк., - а вы тоже живые?
  - Живые, - подтвердил я, - как видишь. Можешь потрогать руками, даже теплые.
  - А зачем вам вещи мёртвых?
  - Какие вещи мёртвых?, - удивился я.
  - Вот эти, - орк указал на элики жизни.
  - А почему ты решил, что это вещи мертвых? Мы применяем эти эликсиры в бою, что бы восстановить силы.
  - Эти вещи пьют мертвые, что бы казаться живыми, - отвели Ооругл.
  - Ничего не понятно. - сообщил я, - но это после.
  - Так зачем ты оружие украл, - повторил вопрос мой заместитель.
  - У нас нет оружия. Такого оружия, - пояснил орк, указав кивком головы на мечи. - То, что осталось от предков истлело. А секрет изготовления утрачен.
  - А почему ты не заинтересовался пиками, луком?
  - У нас такое есть.
  - Понятно. И много вас?
  - Перебить хотите?, - вопросом на вопрос ответил Ооругл.
  - Вообще-то нет, - ответил я, - просто в настоящий момент мы отдадим тебе вот это оружие. Если пообещаете на нас не нападать.
  - Вы живые, - ответил Ооругл, - а живые не воюют с живыми.
  Мы переглянулись.
  - Воюют, еще как воюют, - сказал Кирпич. - Некоторые живые такие, что лучше что бы они сразу стали мертвыми.
  - Послушай Ооругл, а что ты все время говоришь 'живые'? Вам кто-то угрожает?, - спросил я.
  - Уже много-много весен никто. Я сам никогда не видел мертвых, и мой отец, и отец моего отца. Мы уже давно не видели ни живых, ни мертвых. Только в преданиях предков говорится о том, что мертвые всегда воюют с живыми. И как память у нас хранились вот такие, вернее похожие на ваши мечи. Теперь мы делаем их только из дерева и продолжаем тренироваться. А когда я пару недель назад увидел ваш отряд, я подумал, что мертвые пришли в наши земли.
  - А почему не стрелял из лука?, - спросил один из спецов.
  - Мертвых можно убить только железом, которое благословил шаман, - ответил Ооругл.
  - Да, интересная у вас точка зрения, - сказал я.
  - Что ж, Ооругл, добро пожаловать в большой мир, - произнес Кирпич.
  В этот момент засветилось громадное системное сообщение, от которого невозможно было отвернуться:
  
  Скрытый квест 'Забытая нация' выполнен. Поздравляем!
  В хроники навечно вписано имя Кирпич.
  За наградой необходимо обратиться к Императору. Все участники данного события получают статус 'Друг болотного народа'. Репутация со всей расой орков увеличена до 'Дружелюбие'. Вы всегда будете желанными гостями в любом орочьем стане.
  
  - Вот это трюк без брюк, - прокомментировал один из спецов.
  - Афигеть, - сообщил я, - Кирпич, поздравляю, с тебя поляна.
  Кирпич продолжал перечитывать сообщения системы и смотрел на свою репутацию. На глазах решетка возле его ника истаяла.
  - Да, - рассеянно кивнул Кирпич, - это мне что, теперь к Императору ехать? А как же Нафаня, как же таверна?
  - Кирпич, очнись!, - я потряс его за плечо, - у тебя шанс один на миллиард, а к Императору и с Нафаней поедешь, ничего страшного. За таверной приглядим.
  Внезапно все замерло, словно время застыло, и в палатку вошли представители Администрации.
  - Ничего удивительного, - проговорил один из них, - там где Канд, там и события.
  - Но квест то выполнил не он, - возразил второй.
  - Но статус 'Друга' то он получил тоже, - отпарировал первый.
  - Получил, - согласился второй, - правда на нем наград уже столько, что впору на ходулях ходить.
  - Простите, вы о чем, - спросил я.
  - Канд, ты временами в свои достижения смотри, - посоветовали мне, - а сейчас мы тебя на чуть-чуть отключим, нам поговорить с Кирпичем надо.
  Для меня настало безвременье. Правду сказать, я его и не заметил, просто моргнул глазами, и вот уже представители Администрации исчезли, а Кирпич сидел просто обалдевший.
  - Ты чего, - спросил я первое что пришло в голову.
  - Новостные ленты читаю, - сообщил он.
  Ооругл сидел все это время ка в прострации. Наконец он ожил и с благоговением в голосе произнес:
  - К вам приходят Боги.
  - Приходят, - согласился я, - когда делаем что-то выдающееся. Вот ты с нами заговорил, и теперь Боги наградили твоего сородича.
  Ооругл встал и низко нам поклонился.
  - Да за что?, - спросил я, - мы же ничего не сделали.
  - Как не сделали?, - удивился Ооргул, - Боги сообщили, что изоляция моего народа закончилась.
  - А, это да, - сообщил я, - значит так. Забирай вcе оружие, а впрочем зачем. Сейчас, минутку.
  Я вызвал Гунниора.
  - Приветствую начальника Охраны и Командира Гвардии, - начал я, - новости уже слышал?
  - Конечно, - ответил он.
  - Тогда разреши представить тебе Ооргула, - сказал я и подключил его к чату.
  Сам я отключился от привата, поскольку надо было осмыслить произошедшее. А на следующий день все игровые новостные каналы пестрели заголовками о выполненном квесте, и об открытии нового класса в Игре - Клерик.
  По возвращению в Георгиевск Кирпич, Нафаня и Ооргул отбыли в Империю с попутным караваном. Клан Ооругла остался жить в своем болоте, но теперь они не были 'Забытой нацией', что грозило взрывом рождаемости. Поскольку многие НПС-орки решили переселиться к ним. Налаживали торговлю, обменивались профессиями. Представители клана Ооругла так же отбыли в Империю, и вскоре новостные ленты обещали запестреть еще большим количеством сенсаций.
Оценка: 6.82*231  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"