Савчук Александр Геннадьевич: другие произведения.

Горе и беда 10.08

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.73*31  Ваша оценка:

  
  Глава 1.
  
   Подошва сапога соскользнула с мокрой кочки, и я принялся с энтузиазмом изображать птенца. В смысле, быстро-быстро начал махать руками, словно пытаясь взлететь. Делал я это с чувством, с экспрессией, с небывалым душевным порывом! Отдаваясь действу целиком и полностью. Зрителей вокруг не было, обидно до слез. Вот так и остается талант незамеченным! А появись здесь сейчас Станиславский, его громогласный, полный огня вопль: "Верю!", мигом выровнял бы местность до состояния Красной Площади. Но, Станиславского нет, и не предвидится. Сохранив вертикальное положение, я плюнул в пролетающего мимо комара (не попал), и зашагал дальше.
   Нет, ну почему мне так не везет? У любого из моих коллег был шанс получить это задание, а по болоту топаю я! Не совсем по болоту, но и сухим это место не назовешь. А ведь так все хорошо было, я фулл-хаус собрал, а у Армена вдруг каре на девятках! Не иначе ему кто-то заговор на удачу подарил, иначе откуда такое везение?
   Покинув топкое место, я вытер пот со лба и открыл карту. Так, если мой компас по-прежнему указывает на север, а не курс доллара, направление выбрано верно. Еще километра два и я у цели.
   Пройти два километра по ровной асфальтированной дороге задача плевая. А вот попробуй проделать этот путь по заросшему, кустарником и травой, местности! Когда не видишь точно, куда ступаешь! Под травкой вполне может быть небольшая ямка, куда стоит ногой попасть, и вывих гарантирован. Скорость движения в таких условиях падает до критического минимума. А шагать надо! Наша работа не из тех, где можно халтурить. Контроль и учет властвуют над нами. Так что, сожми зубы и иди дальше. Только под ноги смотри.
   Выйдя на опушку, я облегченно вздохнул. Хотя мне еще предстоял обратный путь, половина миссии было пройдено.
   - Да-а! Ну и пейзаж! Тут впору волком выть.- Вслух произнес я, глядя на десяток почти развалившихся домов.
   На старых картах, далеко не на всех, это место носило гордое имя поселок Звездный. Кто придумал такое название, и чем он руководствовался, я не знаю. Когда-то здесь жили люди. Была дорога до ближайшего райцентра. Не асфальт, но была. А вот электричества отродясь не было. Последние жители покинули эту местность почти десять лет назад. С тех пор дорога заросла, не только кустарником, но и деревьями, крыши домов прогнили, а стены покосились. Сюда не добирались даже вездесущие мародеры. Нет, если как следует полазить по углам, здесь можно найти кое-что представляющее интерес для любителей старины, но вот тратить время, и рисковать ногами, желающих было мало. А транспорт сюда не каждый дойдет. Только что-то вроде трактора. Или танка.
   - Интересно, какой из этих домов? - Бурчал я под нос.- Ладно, чай десяток не сотня. Сейчас разберемся.
   Дома пришлось обходить по очереди. Бывшие дворы тоже покрылись зарослями почти в мой рост, но я прорубал дорогу тяжелым мачете. Незаменимая вещь не только в джунглях! К счастью, выкашивать всю траву мне не пришлось. В четвертом доме я почувствовал присутствие.
   - Гражданин Сёмушка?- Громко спросил я, осторожно входя в дом.
   Прежде чем это сделать, мне пришлось бросить укрепляющее заклинание, иначе меня вполне могла похоронить под остатками дырявой крыши. А еще щиты поставил. Кроме обрушения гнилого потолка есть еще и другие опасности. Столько лет в полном одиночестве могут с ума свести.
   - Сёмушка, ты живой еще?
   Из-за печки на середину комнаты выкатился полупрозрачный мохнатый шар, почти не отличимый по цвету от густого слоя серой пыли. Блеснули два бледно-голубых глаза.
   - Сёмушка. Да, я Сёмушка.- Пискнул домовой.- Да, да, да!
   - Гражданин Сёмушка, вы подавали заявку на новое место жительства? - Спросил я.
   - Ох, тыж, матушки! Да почитай лет пятнадцать как подавал! - Воскликнул домовой.- Как хозяйка моя преставилась, так и подавал. Неужто только теперь очередь дошла?
   - Ну, всему свое время.- Пробормотал я.
   Мне было стыдно перед этим созданием. Сказать ему, что из-за оплошности его заявка попросту лежала в архиве? Среди других пыльных бумаг? И поэтому он столько лет провел в одиночестве, будучи привязанным к этому месту? Как он еще трезвый рассудок сохранил? О том, что он практически на последней черте замер из-за голода я вообще старался не думать. Выделив капельку энергии, я протянул ее домовому.
   - Спасибо! - Шарик аккуратно слизнул угощение и на несколько секунд прикрыл глаза, наслаждаясь давно забытым ощущением.
   Можно было бы дать больше, энергии у меня на сотню таких доходяг хватит, но это было опасно. Нельзя после длительной голодовки сразу много еды давать. Домовые, они почти как люди, тоже помереть могут.
   - Поступила заявка на опытного домового.- Прервал я молчание.- Правда, жилье находится в городе, в многоэтажном доме....
   - Сёмушка согласен! - Прервал меня домовой.- Честно-честно согласен! Куда угодно! Ох, батюшки! Неужто снова среди людей жить буду?
   - Обязательно.- Подтвердил я.- Только сперва надо будет реабилитацию пройти. Здоровье поправить, да и подучиться кое-чему. Времена изменились.
   - Хорошо-хорошо! - Шарик от восторга и нетерпения начал подпрыгивать на месте.- Сёмушка скоро поедет?
   - Сейчас.
   Я скинул с плеч рюкзак и вытащил из него лапоть. Некоторые деревенские домовые отказывались переезжать на новое место жительства иным способом. Но, думаю, Сёмушка привередничать не станет.
   Так и вышло. В лапоть домовой запрыгнул с разбега, не теряя ни секунды. Не стал тянуть время и я. Мне еще обратно по лесу идти. Быстренько произнеся открепляющую форму, я заметил, как аура домового изменилась. Все, теперь он может отправляться в путь.
   - Служивый! - Внезапно сказал домовой.- Сёмушка больше не хранитель этого места. Тут клад есть, забери его себе.
   - Что за клад? - Я недоверчиво вскинул бровь.
   - Хороший клад! - Горячо воскликнул Сёмушка.- В подполе схоронен! Забери, а то бросать жалко! А там вещь тебе нужная! Суженой подаришь!
   - Нет у меня суженой.- Буркнул я.- И расширенной тоже нет.
   - Нет, так будет! - Убежденно воскликнул домовой. Сёмушку не обманешь, Сёмушка все видит!
   - Ладно, давай показывай.
   Крышка подпола разбухла, и открыть ее было нелегко. Жаль, что я с собой монтировку не прихватил. Но, ничего, справился и без монтировки. Открыл, и тут же поморщился. Пахнуло гнилью и плесенью. Лестница тоже давно сгнила. К счастью, собираясь в подобные места, я обстоятельно подходил к выбору снаряжения. Так что нашлись у меня в рюкзаке и крепкая веревка, и фонарик. Вот только куда ее прикрепить? В этих развалинах к стенам и остаткам мебели и прикасаться-то страшно. Немного поразмыслив, я привязал веревку к тяжелому сундуку, предварительно застопорив его заклинанием.
   - Здесь-здесь копай! В углу копай! Тут неглубоко!- Сёмушка из лаптя руководил моими действиями.
   Копать и в правду глубоко не пришлось. Сначала я разгреб труху и мусор, а затем немного разворошил влажную почву. Ладони на две, не больше. В указанном домовым месте обнаружилась ржавая металлическая коробка, размером с кирпич, обмотанная куском клеенки. Открыть коробку не удалось, крышка намертво приржавела. Сунув находку сначала в пакет, а затем в рюкзак, я начал подъем. Сундук отчетливо скрипел, но с места не сдвинулся. Очень приятно, не хотелось бы здесь надолго задерживаться.
   Через несколько часов, еле волоча уставшие ноги, мы, наконец, достигли оставленного в кустах автомобиля. Сёмушке хорошо, он в рюкзаке на моих плечах ехал, а вот мне обратный путь нелегко дался. Благо еще, что домовые почти ничего не весят. Они даже не совсем материальные, особенно после длительной голодовки.
   Несмотря на близость к трассе и отсутствию вблизи населенных пунктов, мой автомобиль оказался в целости и сохранности. Колеса не сняли, бензин не слили, магнитолу не тиснули. Даже неприличное слово на капоте не нацарапали. Значит, маскирующие заклинания еще работают, обновлять не надо. Быстренько переодевшись в более приличную и чистую одежду, я завел двигатель и тронулся в обратный путь. Лапоть с переселенцем лежал на пассажирском сидении.
   - Служивый, а в том доме, где Сёмушка жить станет, дети есть?- Задал вопрос домовой, откровенно наслаждаясь поездкой. Еще бы! Столько лет на одном месте провести!
   - Есть.- Кивнул я, не поворачивая головы.- Мальчик семи лет и девочка. Ей три исполнилось.
   - Это хорошо.- Вздохнул домовой.- Когда в доме дети, жить веселей. Давно Сёмушка за детьми не ухаживал. Ты не бойся служивый, Сёмушка хорошо будет следить. И за домом и за детками.
   - Я и не боюсь.
   Я действительно не опасался каких-либо проблем. Уже сейчас было ясно, что Сёмушка сохранил рассудок. Немного в себя придет, сил подкопит, и будет в его новом доме покой и порядок. Это хорошо, не хотелось бы уничтожать славного домового. Их и так немного.
   Домовые это выходцы из другого мира. Как именно они попадают на Землю, никто точно не знает. И сами они ничего по этому поводу сказать не могут. Воспоминания о прежней жизни полностью стираются. Те, кому посчастливится, находят себе место и становятся его хранителем. В домах, где живет домовой, люди намного меньше болеют, скандалят и грустят. Это все заслуга домовых. Взамен они получают от людей необходимую для жизни энергию. Вот только увидеть домового может только человек с магическим даром, да и то не каждый. Вообще-то, они неохотно даже магам являются, это Сёмушка по людям соскучился.
   Перейти в другой дом самостоятельно домовой не может. Для этого ему надо или приглашение новых хозяев, или старых, если те местожительство меняют. А еще мы, маги можем помочь. Иногда домовые просят нас о помощи. Нет, не заявлением о четырех листах, просто передают информацию через других домовых до ближайшего мага. А они или сами помогают, или сообщают в бюро вроде нашего. И Сёмушка надеялся что ему быстро новое жилье найдут, но вот кто-то запихнул его заявку в архив, и если бы не случайность, плохо бы ему пришлось.
   На въезде в город меня тормознул гаишник. Странно, вроде бы скорость я не превышал, еду по правилам. Ладно, сейчас выясним, чего ему надо.
   Приоткрыв окно я наблюдал как ко мне подходит совсем молодой парнишка, курносый и густо обсыпанный веснушками.
   - Лейтенант Кузнецов! - Представился страж порядка.- Предъявите права и документы на машину.
   - А что случилось, лейтенант? - Спросил я, протягивая ему документы.
   Я мог предъявить ему удостоверение майора ФСБ и одну очень строгую бумагу, запрещающую любые проверки и досмотр, но ситуация пока была спокойная. Незачем лишний раз к себе внимание привлекать.
   - Ориентировка поступила, что час назад автомобиль такой же модели забор в поселке Речном снес.- Пояснил он, бегло проглядывая карточки.- Может пьяный, а может с управлением не справился. Но у того фара разбита и крыло помято.
   - Тогда чего меня тормознули?- Хмыкнул я.
   - Правила такие.- Вздохнул лейтенант.- Ориентировка и учебная может быть. Проверки у нас последнее время регулярные, вот и приходится по инструкции работать.
   Он протянул мне мои документы и бросив взгляд в салон внезапно заметил лежащий на сидении лапоть.
   - Ух, ты! - Совсем по-мальчишески воскликнул он. - Первый раз в жизни вот настоящий лапоть вижу! Только в музее, за стеклом их наблюдал! Можно потрогать?
   - Нельзя! - Строго ответил я.- Лапоть не простой, историческую ценность имеет.
   - Это какую же?
   - Про Сусанина слышал?- Спросил я.- Вот, это его лапоть. Точно установлено. В музей везу.
   - А чего только один? - Хитро прищурился полицейский.
   - Давайте отрежем Сусанину ногу! - Процитировал я.- Вот один и остался.
   - Так Сусанин же не в наших краях гулял? Он где-то рядом с Костромой поляков водил.
   - Ну, сбился с пути малость. Завел в Сибирь, а здесь их комары загрызли.- Пояснил я.
   Лейтенант расхохотался.
   - Вот уж повеселили! Спасибо вам! Вот ваши документы и счастливого пути!
   - И тебе удачи, лейтенант!
   Через полчаса я притормозил возле большого частного дома. Хозяина я предупредил заранее, и ждать долго не пришлось.
   - Привез? - Спросил кряжистый мужик лет пятидесяти, выходя из калитки.
   - Да, Игнат. Привез. - Кивнул я.- Ты уж помоги ему.
   - А как иначе? - Хмыкнул он в бороду.- Не переживай, выходим мы твоего болезного. Краше прежнего будет!
   Игнат очень сильный ведун. И с домовыми умеет ладить. Лучшего места для восстановления сил Сёмушки и придумать сложно. Через недельку домовой будет в полном порядке и поедет на новое место жительства.
   - Бывай, Сёмушка! - Попрощался я.- Игнат тебе поможет. Поправишься, а там и новая жизнь начнется.
   - Спасибо служивый! - Пропищал домовой.- Если бы не ты, совсем Сёмушке пропасть!
   Все! Домового пристроил, теперь в офис. Отчет писать. Строго у нас с отчетностью.
  
  
   Место работы у меня не совсем обычное. Большая часть населения страны о таких и не слыхивала. А вот кое-кто, из высшего эшелона власти и бизнеса в курсе. Они знают, что магия вовсе не выдумка, а реально существующая сила. И стараются сотрудничать с нами. Вот откуда у меня удостоверение сотрудника ФСБ. И разрешение на ношение огнестрельного оружия тоже имеется.
   Я работаю в Бюро по контролю за магическими происшествиями. Название громкое, но на самом деле все гораздо проще. Мы отслеживаем проявлением людей с магическим даром, контролируем их, дабы они дел не натворили, и помогаем освоиться в окружающим нас мире. Правда, такие случаи довольно редки, магов рождается мало. Менее одного процента населения. И, чаще всего, дар у них слабенький, еле заметный. Существуют методики позволяющие определить наличие дара уже при рождении. А вот если человек получает силу, так сказать, в силу непредвиденных ситуаций, удара молнии или нечто похожего, тут приходится проявлять повышенное внимание. Иногда, совет высших магов решает даровать кому-нибудь из обывателей силу, но это редкость. За последнее десятилетие всего три раза такое случалось.
   А еще мы с домовыми разбираемся, сущности, пришедшие из-за грани отслеживаем, да и прочего по мелочи хватает. Контор, вроде наших, в России немного. Наше бюро отвечает почти за всю Сибирь, так что командировки у нас дело обычное. А вот народу у нас немного. Менталитет у магов такой, не любят они кому-нибудь подчиняться. Есть еще отдел Б-52 в ФСБ, но они в основном силовыми операциями занимаются. По мелочам не работают. Хотя, последних пару лет их репутация здорово пошатнулась. Был тут неприятный случай, чуть реально Темного Властелина не получили. Но, все обошлось.
   Здание нашего офиса расположено не в самом центре города, но и не у трущобах. Вполне нормальный район. В советское время тут отдел гражданской обороны обитал, а сейчас мы квартируем. Места хватает, учитывая, что под крепким двухэтажным зданием есть приличных размеров бомбоубежище. Мы его почти не используем, разве что в качестве архива. Вот он много места занимает. Как я уже упоминал, отчеты у нас любят.
   Примерно раз в год вывеска на двери меняется, чтобы не привлекать ненужного внимания. Обычно что-нибудь не броское, вроде "Системного управления инновационных технологий" или нечто подобное.
   Сейчас на двери скромная табличка информировала любопытных, что в этом здании находится "Центр КРЛС и ТМ Сибирского региона". Причем, что это за зверь "КРЛС и ТМ" не знал даже наш шеф. Первое время мы пытались подобрать расшифровку, но потом плюнули. И не под такими вывесками работали.
   Набрав комбинацию на кодовом замке, я вошел в родной офис. Места для всех хватало, у каждого есть собственный кабинет, но, если нет срочных дел, весь личный состав собирается в одном, самом большом кабинете. Это у нас что-то вроде кают-компании. Туда я и направился.
   Сейчас в кают-компании находились трое моих коллег. Армен что-то писал в своем ежедневнике, Виктор, оккупировав компьютер, сосредоточенно раскалывал пасьянс, а Наташа листала глянцевый журнал.
   - Армен, скажи честно, ты как-то схитрил?- Спросил я, нависнув над представителем гордого армянского народа.- С чего это к тебе каре пришло? Всю дорогу проигрывал, а на последней раздаче банк сорвал!
   - Слющай, зачем такие обыдные для мужчыны слава гаваришь!- Пылая праведным возмущением, и сверкая черными маслинами глаз, Армен гордо вскинул голову. Но, на всякий случай немного отодвинулся.- Карта сам прышол, да! Удача, фортуна, фарт-шмарт понымаешь, да? В другой раз и к тебе прыдет! Вот увидишь!
   Зараза! И акцент изобразить не поленился! На самом деле по-русски он говорит совершенно без акцента. А еще владеет английским, немецким и итальянским. Способности у человека к языкам. Сейчас вроде бы испанский учить начал. А еще у него способность к убеждению. Армен способен убедить практически любого человека в чем угодно. Сам был не раз свидетелем. Однажды он на моих глазах убедил двух "свидетелей Иеговы" бросить свою секту и жить нормальной жизнью. За десять минут. Иногда мне кажется, что он любого академика - астронома мог бы убедить, что Земля все-таки плоская и стоит на трех слонах. Причем магию для этого он никогда не применяет, хотя и мог бы.
   - Ладно. Сделаем вид, что я тебе поверил.- Медленно кивнул я.- Но учти, теперь ты находишься под моим личным контролем.
   - Как съездил? - Уже совершенно спокойно спросил Армен.
   - Нормально.- Я плюхнулся в кресло и вытянул ноги.- Сёмушку нашел, от места отлучил.
   - Значит, в порядке домовой?- Подала голос Наташа, оторвавшись от увлекательного чтива.
   - Отощал, бедняга, а так вполне адекватен. Я его к Игнату отвез.- Я пригляделся к девушке.- Наташа, ты же утром шатенкой была? А сейчас опять брюнетка!
   - Ты знаешь, я решила, что к этому платью больше темный цвет волос подходит.- Наташка кокетливо поправила локон.- Разве я не права?
   - Права, права, как же иначе.
   У Натальи тоже есть дар, но тут без магии не обошлось. Она может менять внешность. Не слишком радикально, но вот изменить цвет волос, для Наташи пара пустяков. И краска для этого ей не нужна. Какой ее родной цвет, по-моему, она и сама не помнит. По поводу выбора того или иного оттенка, спорить с ней бесполезно. То, что сейчас она стала брюнеткой, ничего не значит. Вечером, когда начнутся сумерки и освещение изменится, она вполне может снова стать шатенкой. Или блондинкой. Со стороны может показаться, что ее ничего не интересует кроме внешности и нарядов, но Наташа довольно сильная ведьма. Прекрасно разбирается во всех аспектах этого нелегкого искусства и во время работы на посторонние вещи не отвлекается. Сейчас она ничем не занята, а значит, вполне может поступать как ей хочется.
   - Ой, Горюшко пришел! Горюшко усталый и голодный. Хочешь пирожков? Я тут припрятала парочку. И чая могу налить.- Предложила заглянувшая в кабинет девушка.- Принести?
   - Неси, мам Зина.- Согласился я.
   - А мне пирожков? - Возмутился Виктор.
   - А ты уже шесть штук съел. И весь день в офисе просидел. А Горюшко работал. И устал.- Отрезала девушка и пошла за провизией для уставшего коллеги.
   Ей всего двадцать лет, но все, включая шефа, зовут ее не иначе как мама Зина. За доброту и заботу. У нее всегда найдется чай, кофе и чего-нибудь съестное. Готовит она замечательно, а пирожки у нее просто волшебные.
   У нас в коллективе вообще стариков нет. Шефу недавно исполнилось сорок, мне - тридцать три. Остальные еще младше. Армену двадцать восемь, Виктору двадцать шесть. Наташе двадцать четыре. Еще есть Андрей и Серега, им по двадцать пять, но сейчас они в командировке. Ну а маме Зине двадцать. Она у нас самая младшенькая.
   А еще только она может называть меня Горюшко. Ей я разрешаю. На самом деле, меня зовут Горислав. Горящий славою, то бишь. Или пылающей в славе. Горислав Анатольевич Волгин. Такое имя при рождении мне отец дал, несмотря на все протесты матери. В школе меня частенько дразнили, прозвище придумать несложно, из-за чего я страшно злился. И дрался с теми, кто меня так называл. Ведь всем не объяснишь, что мое имя к горю никакого отношения не имеет. Особенно меня бесило прозвище, которое мне Васька Толмачев из параллельного класса придумал. Бедоносец. С Васькой мы несколько раз дрались. Васька тогда был сильнее меня, но я упрямее. И в конце концов он признал, что прозвище плохое. Перестал дразниться сам, и не позволял другим. С тех пор мы с Васькой стали приятелями. Даже сейчас перезваниваемся. Когда получал паспорт в восемнадцать лет, я всерьез задумывался изменить имя, но случилось страшное. Мои родители попали в автокатастрофу. Грузовик вылетел на встречку и принял лоб в лоб машину, в которой ехали мои родители. Став сиротой я решил оставить имя, данное мне отцом, и теперь почти все мои знакомые обращаются ко мне не иначе как Слава. Но маме Зине можно. Она хорошая.
   - Да, а я ведь с прибытком вернулся.- Жуя восхитительные пирожки и запивая их горячим чаем, вспомнил я.- Сёмушка мне страшную тайну открыл. Оказывается, именно в том доме, где он жил, Буратино спрятал часть прибыли от нового кукольного театра. Ну, те золотые, что он от Мальвины заначил.
   - Вот! - Наталья обличительно подняла к потолку палец. - Все мужики такие! Нет чтобы в дом, в семью, обязательно хоть что-нибудь да заначат!
   - Так его тоже можно понять.- Вступился за деревянного человечка Армен.- Мальвина, насколько я помню, строгая и требовательная. Чуть что ей не по нраву, такого Артемона спустит! Или в чулан с пауками. А Буратино нормальный пацан, ему иногда с Пьеро и Арлекином хочется пивка попить.
   - И много спрятал? - Поинтересовался Виктор.
   - Точно не знаю, коробка проржавела. Крышку открыть не смог. Но, судя по весу, папе Карло на новую куртку хватит.
   - Так хвались!
   Я оценил уровень чая в кружке.
   - Лень.- Сделал я чистосердечное признание.- Неохота до машины идти. Да и отчет писать надо.
   - Отчет можно и завтра, шеф все равно в отъезде.- Проинформировала меня мама Зина.- А нам интересно. Да завтра не дотерпим.
   - Давай я сбегаю.- Вызвался Виктор.
   Я вручил ему ключи.
   - В рюкзаке, в пакете коробка ржавая.
   Пока Виктор бегал за сокровищами, Армен застелил стол газетами и приволок откуда-то пассатижи, молоток и небольшой гвоздодер. Я даже и не знал, что в нашей конторе инструменты есть. Хотя, чему я удивляюсь. Тут если хорошо поискать, можно череп коня Вещего Олега найти.
   Вскрывать коробку доверили Армену и мне. Виктор обеспечил доставку от автомобиля до стола, а дамы, сгорая от любопытства, подбадривали нас нетерпеливыми возгласами. С помощью молотка и гвоздодера мне удалось немного приподнять крышку, ну а потом пассатижи и грубая мужская сила сделали свое дело. На расстеленные газеты, обильно посыпанные ржавчиной, выпал сверток полусгнившей ткани, в котором что-то отчетливо звякнуло. Я аккуратно начал извлекать сокровища.
   - Да-а, похоже Буратино как был дубом, так дубом и остался.- Разочарованно протянула Наташа.
   Клад, который мне так нахваливал Сёмушка, оказался фикцией. Может быть для деревенского домового это и было ценностью, но по современным меркам "весили" эти сокровища немного. Разве что для любителей старины? И то не факт. Десяток юбилейных советских рублей, стеклянные бусы, еще одни бусы, только из пластмассы, простенькие серебряные серьги, колечко серебреное, вроде обручального, без рисунка и бриллианта в пятьсот карат. Брошь с янтарем и наручные мужские часы "полет", с металлическим самодельным браслетом. Вот браслет мне понравился, сверху на звеньях были установлены вставки из оргстекла. А в этих вставках рисунки цветные. Звезды, созвездия, ракеты. Часы безнадежно испорчены влагой, а вот браслетик я приберу.
   На дне коробки лежал алюминиевый портсигар, в котором мы обнаружили медаль "За отвагу". Серебряный кружочек потемнел, ткань на колодке от сырости наполовину расползлась, но все равно, медаль я отложил в сторону с почтением. У меня дед воевал, так у него такая медаль единственная боевая награда была. И он ею очень гордился.
   - Не понимаю, зачем хранить весь этот хлам? - Армен задумчиво почесал кончик носа. Руки его были в ржавчине и нос теперь тоже. - Ну, кроме медали, конечно. Остальное слова доброго не стоит.
   - Не знаю.- Пожал я плечами. - Сёмушка сказал - клад хороший. Может быть в его понимании хороший.
   - Да скорей всего не в себе был твой Сёмушка.- Высказал предположение Виктор.- Помнил, что в подполе что-то закопано, а что именно - уже позабыл. Вот ему и казалось, что раз бывшие хозяева схоронили, значит - вещь ценная.
   - Возможно.- Согласился я.- Ну, что? Как делить будем? Девчонки, вам бусики не нужны?
   - Бусики нет, а вот брошь я, пожалуй, возьму.- Наташа присмотрелась к украшению. - Хоть и простенькая вещь, но довольно интересная. У меня есть кофта, она к ней идеально подойдет.
   - А я, если ты не против, рубли заберу.- Армен сгреб тяжелые монеты.- У меня приятель нумизматикой балуется. Правда тут рариков нету. Дедушка Ленин, дедушка Ленин, опять он, олимпиада, октябрьская революция и Лев Николаевич Толстой. На остальных голова дедушки Ленина.
   - А я читала, что в таких монетах иногда изумруды прятали.- Мама Зина перебирала пальчиками бусинки.- Надо на голову дедушки Ленина нажать, у него рот откроется, а там изумруд.
   - Байки это все!- Отмахнулся Армен.- Как и то, что за юбилейный рубль можно было автомобиль приобрести.
   - Бусики я заберу. - Решилась Зина.- Может быть пригодятся. И сережки тоже. Винтаж, сейчас это модно.
   - Медаль не отдам. - Предупредил я Виктора.- На ней номер стоит, попытаюсь разыскать родственников владельца. Самого наверняка уже в живых нет. Браслет тоже не отдам. Хочешь - забирай портсигар.
   - Должен же я хоть что-то из этого клада получить.- Пробурчал он.- Ладно, уговорил. А колечко? Себе оставишь?
   - Сёмушка сказал, чтобы я какую-то вещь из клада своей суженой подарил. - Пояснил я.- На мой взгляд, только колечко и подходит.
   - Тогда, Горюшко, ты ни за что не женишься.- Торжественно заявила Зина.- Любая девушка, которой ты это колечко подаришь, сочтет тебя жлобом и скупердяем, поменяет место жительства и удалит тебя из друзей. Это я тебе авторитетно заявляю!
   - А я поддерживаю.- Согласилась с подругой Наташа.
   - Так в этом-то и соль.- Усмехнулся я.- Вот влюбится в меня какая-нибудь принцесса, будет преследовать и днем и ночью, а ей раз - и колечко! Точно отстанет! Прав был Сёмушка, полезный клад.
   Давно, лет десять назад, я женился. Инга красавица и умница, даже не знаю, что она во мне нашла. Но супружеское счастье длилось недолго. Она начала замечать некоторые странности, которые происходили со мной, и я был вынужден признаться, что владею магической силой. Пусть и не самый сильный маг. А если честно, середнячок. Но Инге и этого хватило. Она спросила у меня, могут ли маги читать мысли? Я ответил, что могут, но далеко не все. Например, у меня ментальные способности почти нулевые. И уж конечно я не стал бы проделывать такое с близким человеком. Инга вроде бы мне поверила, но с тех пор она начала отдаляться. Не знаю, было ей что скрывать, или просто она испугалась, но через три месяца мы развелись. Тихо, без скандалов. Отношения приятельские мы сохранили, иногда общаемся, но вот с тех пор я о новом браке как-то не задумывался. Возможно, когда-нибудь и женюсь, но уж точно не сегодня. Устал и домой хочу. А колечко припрячу, авось пригодится.
   Отчет я все-таки написал. Вдруг утром шеф раньше меня заявится? Оно мне надо, его нудные лекции о порядке и контроле выслушивать? Нет, так-то он мужик хороший, но вот по отчетности у него пунктик. И тратим мы на этот пунктик столько бумаги, что на новую Ленинскую библиотеку хватило бы. Так что, рисковать я не стал, быстренько сочинил победоносный рапорт, указав, что во время выполнения задания подвергался многочисленным опасностям, трижды чуть не погиб (от укуса комара, от голода и от взрыва потерянной туристами ядерной бомбы, которую я накрыл в момент взрыва своим телом, спасая родной округ от радиации), и помахав всем ручкой, отбыл домой.
   По пути я заехал в магазин, ибо продукты в моем холодильнике кончились, а пара пирожков, выданные сердобольной Зиной, уже благополучно переварились. Много брать не стал, так как магазин скромный и по-настоящему вкусного тут мало. В выходной закуплюсь более основательно, а пока ограничимся дежурным холостяцким набором.
   Припарковав автомобиль на привычном месте, я захватил рюкзак с походным барахлом, и пакет с продуктами, и усталой походкой честного труженика, поднялся на четвертый этаж, где собственно и проживал последних пять лет.
   Квартира у меня трехкомнатная, но небольшая. Комнатки маленькие, спальня, кабинет и зал, да мне это и нравится. В футбол дома я не играю, а для моих скромных потребностей места вполне достаточно. Вот только дома меня никто не ждет. Одно время я подумывал завести кота или собаку, все же живое существо, но потом от этой мысли отказался. Командировки у меня часто случаются, а за животинами уход нужен. Собаку не каждый раз удастся с собой взять. Про кота вообще молчу, где это видано, чтобы кот променял теплую лежанку на поездку неизвестно куда? Попросить соседку, чтобы в мое отсутствие кормила питомца? Так для этого надо сначала соседку завести, а у меня на площадке только мужики живут. Нет, в подъезде женщины есть, не монастырь же, но подходящих нет. Все или работают с утра до вечера, или с семьей заняты. Куда им еще заботу о четвероногом друге взваливать?
   Бросив рюкзак со снаряжением в кладовку, предварительно достав и отправив в оружейный шкаф пистолет, я протопал прямиком в душ. Водные процедуры быстро вернули мне пусть не бодрость, но легкость телесную, а попутно, добавили несколько пунктов к голоду. Так что ужин я поглощал с аппетитом и приличной скоростью. А потом включил недавно скачанный из сети фильм и предался безмятежной неге. А что? Сегодня я неплохо поработал, имею право отдохнуть. Расслабился я так, что уснул с включенным телевизором посредине фильма.
   А ночью меня буквально выкинуло из постели. Словно электрическим разрядом от макушки до пяток долбануло. Еще не отойдя от сна, я хватал ртом огромные порции воздуха, утирая при этом пот со лба, и ничего не мог понять. Не менее минуты мне потребовалось на то, чтобы начать соображать. Первым делом я просканировал пространство вокруг меня и пораженно замер. Непонятно почему, но в моей квартире изменилось магическое поле! Энергетические линии сияли на порядок ярче обычного, да и сама энергия словно стала более чистой. Попытавшись заполнить этой энергией собственный резерв я понял, что время наполнения хоть немного, но сократилось. Кроме того, под ее воздействием границы моего ядра расширились процентов на пять точно. Не понял? Разве такое возможно? Что это за аттракцион неслыханной щедрости? И самое главное, это только меня так осчастливили, или счастье досталось всем, и никто не ушел обездоленным?
   Натянув футболку и треники, сунув ноги в кроссовки, я спешно покинул дом родной. По лестнице бежал словно школьник, перепрыгивая через ступени. И выскочив на улицу, обомлел. Насколько хватало зрения, энергетические линии вели себя словно северное сияние. Сияли ярко, пульсировали, переливались чистым светом. Нельзя было сказать, что их мощность сильно увеличилась, но то что это увеличение произошло, было видно невооруженным взглядом. Разумеется, разглядеть такую иллюминацию мог только человек с магическим даром. Но я о таких подарках судьбы или природы никогда не слышал.
   Открывая дверь моей квартиры, я услышал истошный вопль моего телефона. Обиделся бедняга, что я его дома оставил, поэтому и орет так громко.
   - Да!- Я поспешил ответить на вызов.
   - Слав, ты почувствовал?!- Возбужденно вопил в трубку Армен.- Ты видел что происходит? И что такое происходит?
   Далее он разразился длинной фразой на смеси английских, немецких и армянских слов. Кажется, что-то и на японском проскользнуло, но я в языках не силен. Общий смысл я понял, а еще понял, что непонятки с энергией коснулись не только меня. Учитывая, что Армен живет на другом конце города, явление это затронуло всех. По крайней мере в нашем городе.
   - Армен, Армен, потише! - Взмолился я.- И говори по-русски! Моя-твоя не понимай!
   Наш полиглот выдохнул, взял себя в руки и продолжил уже более сдержанно.
   - Что с линиями случилось?
   - Армен, а я откуда знаю? Ситуация как в анекдоте: " не поверишь, хозяин, я сама офигела". А с резервом у тебя что?
   - Увеличился! Чуть-чуть, но факт! И похоже этот эффект не одноразовый!
   - Что могу сказать? - Вздохнул я.- Счастье привалило. Вот только как бы оно не кредитным было. Придут потом коллекторы, и начнут счет предъявлять.
   - Испепелю! - Клятвенно пообещал Армен.- Пусть только подойдут! Такая удача привалила! Вот только откуда? Версии есть?
   - Есть. Природная, божественная и инопланетная.
   - У меня тот же набор. Ладно, утром с шефом поговорим. Может он что знает?
   Армен отключился, а мне позвонила Зина. А потом Виктор. История у всех была одна, и все жаждали ей поделиться. И версиями произошедшего тоже.
   Закончив разговоры полные восторга и различных предположений, я понял, что уснуть этой ночью мне не суждено. Странное событие прокатилось по организму адреналиновой волной, сна ни в одном глазу, зато мыслей множество. Вот только без дополнительной информации пазл не складывается. Пришлось идти на кухню, дабы обеспечить себя порцией горячего кофе. Чуть не разбил любимую кружку, слишком много добавил сахара, но в общем, бодрящий напиток получился. С кружкой в руках я сел за компьютерный стол.
   Да, маги тоже пользуются интернетом! Не блюдце же с яблочком наливным нам использовать. Разумеется, у магического сообщества есть свои, закрытые от посторонних, сайты, но и хватает чатов, где не говорят о магии в открытую, и только знающий всегда уловит суть. Вот и сейчас, открыв несколько страниц, я убедился, что подобная чехарда с энергией происходит во всем мире. Но, далеко не однородно. Самые сильные всплески были зафиксированы в России. А именно, Сибирь, Урал и Кавказ. Чуть слабее в Индии и Китае. Европа, Африка и Австралия получили меньшую дозу, А США и вовсе треть от нашей "вспышки". Из Южной Америки сведения запаздывали, но и там слышался отголосок энергетической щедрости. А вот конкретную причину этого никто не знал. Предположений было множество, магический мир бурлил, а достоверной информации нет. Я не удивлюсь, если есть осведомленные люди, из числа высших магов, только вот от комментарий они скромно отказались. Что же произошло? Не верю я в бесплатную халяву! За все приходится платить, даже если ты этой сделки вовсе не желал.
   Я думал, что в офис приеду первым, ведь выехал я на два часа раньше обычного, но Армен и Зина уже были на местах. А вслед за мной в офис ворвался Виктор. Не хватало только Наташи и шефа, впрочем, наша ведьмочка тоже не заставила себя долго ждать. За час до начала рабочего дня, мы уже находились на своих местах. С желудками полными кофе и намозоленными языками.
   - Вот это рвение! Одобряю! Может каждый день вам встряску устраивать? Тогда и на работу никто не опоздает.- Раздался громкий голос, и мы дружно повернулись к дверям.
   Наш шеф, Стравинский Глеб Сергеевич, был одним из самых молодых в России, ставший высшим магом. Сейчас ему сорок, а свое звание он носит уже почти десять лет. Он вполне мог бы отойти от общественных дел, и заниматься личными, но наш шеф оставался в строю.
   - Шеф, ну чего нас бездельниками выставлять? - Обиженно пробурчал Виктор.- Как будто мы в обычные дни постоянно опаздываем!
   - Нет, опоздания в нашей конторе редкость.- Признался шеф.- Но и радость от нового рабочего дня вы демонстрируете редко.
   И он с укоризненной покрутил головой, показывая как больно ему видеть нашу лень и безалаберность.
   - Глеб Сергеевич, вы что-нибудь знаете о природе произошедшего?- Высказал я общий вопрос.
   - Нет, Слав. - Вздохнул он.- Никто ничего не знает. Архивариусы роются в хрониках, пытаются обнаружить аналогичные случаи, но за последние триста лет ничего подобного не происходило. Уже созданы исследовательские группы, ждем от них результатов.
   - Знаю я эти группы! - Пробормотал Виктор.- Полгода будут в затылках чесать, а потом крякнут, и руками разведут!
   - Если думаешь что справишься лучше - дерзай! - Мило улыбнулся шеф.- Зина, кофе еще есть?
   - Конечно, есть! - Встрепенулась наша хозяюшка.- И печенье тоже.
   - Собственно, что произошло? - Шеф сел за свободный стол в ожидании угощения.- Ну изменилась составляющая энергетической сетки. Резервы чуть-чуть больше стали. Так радоваться надо! И работать! А не предположения строить. Слав, сейчас Захаров подъедет, у него что-то интересное для нас есть. Как приедет, мигом его в мой кабинет. И сам тоже подходи. Спасибо, Зина.
   Шеф завладел кружкой и блюдцем с печеньем и удалился. А мы вздохнув принялись разбирать бумаги.
  
  
   Майор Захаров прибыл через полчаса. Судя по тому, как он вошел, дело хоть и странное, но не спешное. Значит, убийство и похищение людей отпадает. Кража? Вполне возможно. Но кража должна быть в высшей мере необычной, иначе бы он просто сообщение на электронную почту прислал. Он постоянно так делает, потому что является нашими глазами и ушами в полиции. В каждом городе есть такие, ведь не всякая чертовщина в протокол попадает.
   - Привет, Иван. - Поздоровался я с полицейским.- Что опять случилось? Собаки странно воют или зеленые человечки пиво без очереди требуют?
   - Глеб Сергеевич у себя? - Майор явно не хотел терять времени.- Мне на совещание спешить надо, каждая минута на счету.
   - Пошли.- Кивнул я, поднимаясь с кресла.
   В кабинете шефа майор достал из папки несколько листов бумаги и прозрачный пакетик с какой-то сушеной травой.
   - Дело в следующем, - начал майор.- Несколько дней назад в городе начали продавать новую курительную смесь. Неофициально, разумеется. И продавали ее в узких кругах. Информация быстро разошлась, торчки распробовали товар и за ним буквально очередь выстроилась. Берут по нескольку сотен доз в день. Говорят, даже те, кто прочно на героине сидел, предпочитают вот эту травку покупать. Дешевле, а самое главное приход намного круче. И почти нет ломки.
   Он потряс в воздухе пакетиком.
   - Новый сорт марихуаны или спайс?- Спросил я.
   - Ни то, ни другое.- Отрицательно покачал головой Захаров.- Барыга всегда один и тот же. Встречу назначал в парке, сразу всем. И не как обычно, принял деньги и шепнул где закладка, а просто, как семечки. Из сумки пакетик достал, в руки отдал. Разумеется, мы отправили к нему своего человека, произвели контрольную закупку, а потом и задержали. Он при задержании не сопротивлялся, не пытался бежать, только ухмылялся ехидно.
   Мы с шефом переглянулись.
   - Так что за трава?- Спросил шеф.
   - Самосад. - Устало выдохнул майор.- Обычный самосад, без каких-либо примесей. Хоть сейчас козью ножку крути. А наркоманы со стажем с этого табачка в космос улетают. Наши эксперты в чертей готовы поверить. Продавец не местный, прописка города Омска. Сурков Игорь Валентинович, двадцати лет отроду. Здесь, по его словам, проездом. Задержали на трое суток, а уголовного дела нет, и не будет. Максимум что мы можем, это административное наказание ему впаять.
   Шеф взял из рук майора пакетик, раскрыл его, поворошил пальцем, понюхал и перекинул мне.
   - Алхимик?
   - К гадалке не ходи! - Кивнул я, проверив вслед за шефом содержимое пакетика и уловив остатки магической формулы.- И до нас добрался, гаденыш!
   - Что за алхимик? - Встрепенулся майор. - Вы его знаете?
   - Не лично. Но наслышаны. - Ответил шеф.- Слав, объясни подробнее.
   - Сей отрок зело разумен, но шкодлив аки котенок.- Пояснил я.- А если проще, этот гаврик лет шесть уже по всей Сибири хулиганит. Магическая сила его невелика, а вот мозги работаю отменно. Он сбежал из дома, когда ему было четырнадцать, как только получил паспорт. С тех пор бродяжит. А деньги на жизнь зарабатывает разными фокусами. В одном городе он продавал владельцу ресторана особую, самолично приготовленную приправу. Ее добавляли в готовые блюда и посетители буквально выстраивались в очередь. Съешь такую еду, и получишь небывалые ощущения. Нет, никаких наркотиков, просто вкус и аромат был просто божественным. Даже увеличение цен никого не отпугнуло. Столики в ресторане не пустовали никогда, хоть днем, хоть вечером посетители были всегда. А через месяц те, кто ели эту еду начали страдать от метеоризма. Хоть глушитель на штаны ставь, а собеседникам противогазы выдавай. Алхимик к тому времени заработал небольшие деньги и смылся. А нашим коллегам пришлось лечить любителей вкусной еды. Иногда он и без денег представления устраивал. Зачаровал в одном супермаркете мешки с собачьим кормом, так после него, собаки несколько дней кукушку из часов изображали. То есть, каждый час гавкали положенное количество раз. И всегда точно, гавк в гавк, секунда в секунду.
   - А когда он паленой водкой торговал? - Вспомнил шеф.- Вреда от этой водки для организма никакого, только вот пьющие ее испытывали непреодолимую тягу к поэзии. Кто знал стихи на память, выходили на площадь и начинали декламировать вслух. А кто не знал, мчались в библиотеку, хватали первые попавшиеся сборник стихов и заучивали их наизусть. А потом тоже на улицу, радовать прохожих. В другом городе наловил сотни три тараканов и клопов, покрасил их и устроил реконструкцию битвы при Бородино. С редутами, построением и прочим. Тараканы шли в атаку, стреляли из соломинок, клопы отбивались. Три дня народ валом на представление шел.
   - И это только некоторые его проказы. Особой жестокости в его поступках нет, но и жить спокойно он не может. - Добавил я.- А вот заклинания его - это нечто совершенно невообразимое. Многие до сих пор не удалось повторить. Даже понять не можем. Вот и с этим самосадом такая же история. Что-то здесь безусловно есть, какая-то магия, а вот что именно, я не знаю.
   Майор задумчиво прикусил нижнюю губу. Его понять было как раз не сложно. Задерживать сверх срока нельзя, а отпускать эту мину с замедленным действием ой как не хочется. Ведь неизвестно где в следующий раз рванет. И как именно рванет.
   - А вы ничего не можете сделать?- С затаенной надеждой спросил Захаров.
   - А что мы можем? - Развел я руками.- Если мы каждого за подобные шалости будем силы лишать, то и магов не останется. Беседы с ним проводились не раз, а толку никакого. Кстати, силы его лишали. На полгода. Эти полгода он честно трудился на стройке разнорабочим. А напоследок, уже вернув себе силу, зачаровал краску, и теперь на доме, который они строили, во время рассвета и заката, матерные слова видны. Исправили, конечно, да только потребовались усилия пяти опытных магов.
   - Слав, скажи Армену и Виктору, пусть прокатятся вместе с майором.- Сочувственно глядя на полицейского сказал шеф.- И привезут эту ходячую проблему сюда. Попробуем наставить его на путь истинный.
   Когда майор в сопровождении двух магов ушли я задал шефу вопрос:
   - Глеб, объясни мне, почему Алхимик в этот раз дал себя так легко задержать? Обычно он уходил, как только почувствует опасность, а чует он ее просто звериным нюхом. Нет, пару раз его задерживали, но с гораздо большим трудом. А тут сидит он в парке на лавочке, самосадом барыжит, и ждет, когда его арестовывать придут. Что-то тут не сходится.
   - Ты прав, поведение для Алхимика нетипичное. - Согласился со мной шеф, прощая мне некоторое панибратство. В конце концов, мы давно знакомы, разница в возрасте у нас небольшая, и сейчас в кабинете никого кроме нас нет.Да и прошли мы через многое. - Я вижу только одну причину для такого поведения. Алхимик устал бегать.
   - И он хочет.....- Меня пронзила страшная догадка.- И ты...?
   - Ага.- Подтвердил шеф.
   - Переизбыток энергии нарушил кровообращение в твоей лысой башке. - Констатировал я факт.
   Глеб пригладил свои, слегка тронутые сединой черные густые волосы и только хмыкнул в ответ. Потом быстренько набросал мне линию поведения. Я немного подкорректировал сценарий Глеба и после небольшого обсуждения он со мной согласился. Остаток времени мы сидели молча, размышляя о предстоящем разговоре. И когда Армен завел в кабинет невысокого худощавого парня, мы были готовы. Первым слово взял шеф.
   - Ну, что, Форрест Гамп? Надоело бегать? Что скажешь?
   - Квартира, хороший оклад, свободный график.- Быстро сказал парень, хитро сверкнув глазами.
   - Должность сторожа и вечного дежурного с правом проживания в этом здании.- Мрачно отреагировал я, исполняя свою роль плохого мага.- Деньги будешь получать раз в квартал. На мороженое.
   - Лаборатория с любыми, даже самыми редкими ингредиентами.- Продолжил диктовать свой райдер Алхимик.
   - Все, что найдешь в мусорном бачке - твое.- Предложил я.
   - Автомобиль, небольшой вертолет и яхту!
   - Яхту полностью не обещаю, получишь якорь от яхты. Угадай, в какое место?
   - Штиблеты с золотыми подошвами и парад в мою честь!
   - Швабру, резиновые перчатки и половую тряпку!
   - А что гражданин начальник скажет?- Ухмыльнулся Алхимик, глядя на шефа.
   - Тебе условия Слав уже озвучил. - Шеф кивнул в мою сторону.- Хотя, на лабораторию я соглашусь. В стиле "минимализм". Иногда, кроме мелочи на мороженое будешь получать пару монет на газировку. Но! Если после твоих экспериментов мы начнем всем коллективом танцевать польку-бабочку, или считать себя дикобразами, я действительно якорь раздобуду. От авианосца, понял? Годится?
   - Я согласен!
   Так в нашей команде появился ехидный шалопай и настоящий гений в одном флаконе. Жил он в офисе, переоборудовав один из кабинетов в комнату, а в подвале разместил свою лабораторию. Там у него что-то постоянно шипело, дымилось и иногда взрывалось. Совмещая химию и магию, он творил настоящие чудеса. Маме Зине смешал три сорта молотого кофе, добавил что-то еще и получил на выходе невероятно ароматный и бодрящий напиток. Наташке зачаровал бесцветный лак для ногтей, который, как хамелеон, приобретал любой цвет, по желанию владелицы.
   Для нас, мужчин, он изготовил отличные защитные амулеты, даже лучше чем те, которыми мы пользовались до сих пор. Вообще, наш новый коллега оказался мастером на все руки, работал и по дереву и по металлу, правда на этом его полезные для коллектива качества заканчивались. На выезда он ездить категорически отказался, заявив, что является экспертом в области нестандартной магии. Дескать, понадобится его авторитетное мнение, тогда зовите, а наблюдать за малышами с магическим даром или переселять домовых - это скучно и неинтересно.
   А еще он воспротивился прозвищу Алхимик. Оно ему напоминало о преступном прошлом, с которым он порвал безжалостно и бесповоротно. Просто Игорем ему именоваться тоже не хотелось, против Игоря Валентиновича ополчились мы, и после долгих споров и жестоких баталий он получил оперативный псевдоним Прохвост. Бывшему Алхимику прозвище почему то очень понравилось, ну а мы периодически сокращали его до банального Хвоста.
  
  
  
  Глава 2
  
   Неделя прошла с той самой ночи, когда на всех нас свалилась энергетическая благодать. Страсти немного поутихли, маги привыкали к приятным изменениям. Энергетические линии больше не увеличивались, но и возвращаться в прежнее состояние тоже не спешили. Причины произошедшего мы так и не узнали, хотя у шефа появилась какая-то информация, но делиться с нами ею он не спешил. Вообще, последних пару дней, Глеб вел себя как-то странно, был нервным, часто отвечал невпопад и подозрительно косился на меня. А вчера вообще заявил, что Серега и Андрей из командировки не вернутся, вернее переходят на новое место работы, в связи с чем у нас снова образовался кадровый голод. На предложение возможных кандидатур шеф только махнул рукой, дескать, не вашего ума дело. Наверное, пришлют кого-нибудь из других регионов.
   Сегодня, едва войдя в офис, я встал как вкопанный. Возле входа со шваброй в руках, мужественно драил пол Прохвост. Одетый в старый, застиранный до дыр рабочий халат и с платком на голове, повязанным на манер банданы, он удивительно напоминал бабульку-техничку, которая мыла полы в школе где я учился. Вот сейчас откроет рот и скажет.....
   - Все ходют и ходют! По мытому ходют. А ноги никто не вытирает! - Словно услышав мои мысли пробурчал Хвост.- Чего уставился? Сам-то небось в жизни полов не мыл, только мусорить и можешь! А ну пошел вон!
   - Это кто же тебя заставил полы мыть? - Спросил я.- Шеф опять не в духе? Или натворил чего?
   Обычно для уборки мы простейшие бытовые заклинания используем. Минута - и весь офис блестит. Назначить ручной труд шеф мог только в виде наказания. А он мужик справедливый, и дурное настроение срывать на подчиненных не станет.
   - Да я вчера один состав испытывал.- Поморщился шалопай. - Хотел им пол покрыть, чтобы грязь на нем не задерживалась. И еще заклинание одно, которое эту самую грязь будет в одном месте собирать. Покрыл, проверил, вроде бы вечером все нормально было. А за ночь что-то изменилось. Шеф час назад в офис пришел, заходит, а тут каток натуральный! Он же не знал, ступил на место, которое я составом смазал, ну и поехал! До стенки доехал, об стенку шмякнулся, на пол хряпнулся. Сумка в одну сторону, шеф в другую! А тут собирающее мусор заклинание сработало. Его в угол, как шайбу в ворота оттащило, а следом и сумка прилетела. В аккурат ему по темечку! Я шум услышал, сюда прибежал, а шеф в углу и маму мою вспоминает. Да еще во всех подробностях! Я грешным делом подозрение затаил, а не сынок ли я шефа нашего? Очень уж он красочно все описывал! Я спросил, тот меня в такие дебри послал, куда нормальные отцы своих сыновей не в жизнь не отпустят. Пришлось сначала нейтрализатором все здесь смыть, а вот теперь окончательную чистоту навожу. Вручную, между прочим! Говорят, труд облагораживает, так что теперь я барон! Как минимум.
   - Тебе до барона еще шваброй махать и махать! - Рассмеялся я. - Трудись и может к вечеру на титул и наскребешь!
   - Тебя шеф искал.- Выдал запоздалую информацию Прохвост.- Сказал, как только придешь, тут же к нему.
   - А чего сразу не сказал? Вот уж действительно обалдуй!
   Бросив провинившегося экспериментатора домывать пол, я направился прямиком в кабинет начальства.
   - Слав? Заходи! - Глеб разговаривал с кем-то по телефону и нетерпеливо махал мне рукой.
   Делать было нечего, я вошел. Аккуратно сел на стул и стал ждать.
   - Да, он уже здесь! Нет, не в курсе, как я мог, на мне же клятва. Да я за него ручаюсь, он парень надежный! Прямо сейчас и выезжаем, ждите!
   Он положил трубку, медленно выдохнул и взглянул на меня.
   - Неприятное известие, Слав.- Тихо сказал Глеб
   - Что случилось? К нам едет ревизор? - Попытался пошутить я.
   - Почти угадал. Только не он едет, а мы. В гостиницу. Он уже со вчерашнего дня в городе.
   - Глеб, ты чего говоришь? Какой ревизор?
   - Не совсем ревизор, хотя, лучше бы ревизор! - Махнул он рукой.- Поликарпов приехал. И не один. И желают лицезреть тебя.
   - Что???
   Поликарпов был не только искуснейшим, но и старейшим магом России. Говорят, ему уже четыреста с лишним лет! До такого возраста даже высшие маги не доживают, а этот живет и в ус не дует. Даже прозвище у него - Предок. Хотя Поликарпов официально всего лишь входил в Совет Магов, как равный среди равных, все знали, он - верховный маг России! И такой человек прилетел в наш город? Да еще и не один? Мать честная! А я-то им зачем?
   - Слав, я давал клятву, и рассказать ничего тебе не могу.- Ответил шеф, прежде чем я успел задать вопрос.- Скажу одно - от тебя теперь многое зависит. Особенно в сложившейся ситуации. Ты был прав, есть последствия у произошедшем неделю назад. И они очень тревожные. Согласишься на предложение Поликарпова, жди от меня большой подарок.
   - Надеюсь, харакири делать не придется? - Мрачно пошутил я.
   - А на фига мертвецу подарки? - Так же мрачно ответил Глеб.- Не все так страшно.
   - Тогда чего время тянуть? Поехали. Поликарпов не такой человек, которого можно ждать заставлять.
   Ехали мы на машине Глеба и ехали молча. Глеб может быть и рад был бы мне все рассказать, но висевшая на нем клятва не давала такой возможности. А я вопросов не задавал, к чему спрашивать, если ответа не получишь? Нервничал я изрядно. Что все-таки за последствия щедрой энергетики? Почему именно я? И что я должен сделать? И чем это лично для меня аукнется? Не поверю, что задание будет простым, Поликарпов бы просто так не приехал! И неужели во всей России более подходящей кандидатуры не нашлось? Как маг я твердый середнячок, не самый плохой, но и не самый сильный. В общем, ничего особенного. Тот же Виктор и то сильней меня!
   Искоса я поглядывал на шефа. Вряд ли кто-нибудь из нашей команды смог правильно интерпретировать чувства Глеба, но я его не первый год знаю. И мы через многое прошли. И я четко вижу, Глебу страшно. Страшно до чертиков, наверное он даже бабайки в детстве так не боялся. А испугать его, это постараться надо, и то не факт, что получится. Вот только расспросить его я не мог. Клятва не даст ему рассказать причину своего страха.
   Только к концу нашего автопробега я задал вопрос:
   - Глеб, я понимаю, клятву нарушить смерти подобно, но ты же можешь просто высказать свое мнение об имеющейся у тебя информации? Я вижу, тебя что-то гнетет.
   - Мне страшно Слав.- Глеб на мгновение отвлекся от лицезрения дороги и взглянул мне в глаза.- Думаю, когда тебе все расскажут, ты тоже почувствуешь этот страх. Хотя, тебе будет еще хуже.
   - На нас надвигается белая полярная лисичка? - Мрачно пошутил я.
   - Нет.- Глеб снова смотрел вперед.- На нас надвигается пятая точка белой полярной лисички.
  
  
  
   Поликарпов остановился в самой большой и дорогой гостинице нашего города. Гостиница именовала себя "отель" и носила звучное, но не слишком оригинальное название "Сибирь". Назвали бы "Конго" и то было бы веселей! Да и черт с ним, с названием! Главное, здесь и сейчас мне поведают, что же случилось и объяснят, чем я могу помочь.
   В холле нас уже поджидал незнакомый мне молодой маг. Наверное один из учеников Поликарпова. Если это так, сила у этого парня поистине велика. Других Поликарпов к себе не берет. На нас он посмотрел, не скрывая своего любопытства, словно перед ним стояли уникальные шаманы из затерянного племени верховьев Амазонки.
   - Волгин? Стравинский? - Спросил он.
   Глеб молча кивнул.
   - Пойдемте, учитель вас уже ждет.
   Прав я оказался, этот парнишка действительно личный ученик Предка. Я бы тоже не отказался от такого учителя, но вот силенок маловато. Неперспективный я. Глеб, например, запросто может уйти на повышение, мне же не светит даже его кресло. В принципе, я не слишком расстраиваюсь по этому поводу. Не смотря на значение моего имени, славы я никогда не желал. А равно как и запредельных доходов. Мне вполне достаточно того, что я имею сейчас. А надоест, уйду в свободное плаванье. Опыт у меня приличный, найду чем заняться.
   Персонал отеля не обращал на нас никакого внимания. Понятно дело, небольшое ментальное воздействие и мы практически невидимки. Следуя за нашим провожатым, мы вошли в лифт и поднялись на последний этаж. Предок наверняка лучший номер потребовал, есть у него слабость к всему самому дорогому и шикарному. С его доходами почему бы не жить на широкую ногу. И точно, возле роскошных дверей мы остановились. Сопровождающий негромко постучал.
   - Входите! - Донесся приветливый голос.
   Глеб вошел первым, я за ним. Ученик Поликарпова с нами не пошел, скрылся в неизвестном направлении.
   - Добрый день! - Почти хором поздоровались мы.
   - И вам здравствовать, господа! - Кивнул верховный маг России.- Присаживайтесь.
   Блин, гостиная номера была застелена таким шикарным ковром, что по нему в уличной обуви и ходить-то страшно! Так и тянет, как в музее, тапочки попросить. Мебель под стать ковру, а вот золота в отделке могло быть с поменьше. Не самый лучший дизайнер интерьер подбирал. И вообще, излишняя роскошь вызвала у меня дикое желание высморкаться в портьеру. Ну или хотя бы вазу уронить. Наверное во мне гены рабоче-крестьянские заговорили. Подавив в себе эти позывы, я сел в кресло рядом с Глебом.
   Поликарпов был немолод. Выглядел он лет на семьдесят, что, учитывая его настоящий возраст, было совсем неплохо. Больше всего он напоминал крупного бизнесмена, создавшего свою империю и теперь вкушавшего ее плоды. Аккуратный, ухоженный, лощеный. Густые седые волосы, прическа дело рук настоящего мастера. Очки в золотой оправе. Дорогой костюм, безупречно сидящей на стариковской, но подтянутой фигуре. А еще от него за милю можно было почувствовать огромную силу. Я впервые встречался с Предком и признаюсь, старик меня просто подавлял своей аурой. Впрочем, делал это он наверняка не специально. Ему незачем постоянно напоминать окружающим о своем величии. Все и так отлично об этом знают.
   Предок был не один. По соседству с ним расположилась не менее легендарная фигура. Сам Мамонт! Боевой маг просто чудовищной силы, и что гораздо важнее, огромного опыта. Я с ним встречался лет семь назад, во время одной заварушки. Он тогда наблюдателем был, следил за работой нашего отдела. Надо же, нисколько не изменился! Все так же тщательно приглажены усы, та же искорка в глазах и неизменный боевой посох в ладони. Посох у него сделан в виде трости, с рукоятью из бивня мамонта, отчего он собственно и получил свое прозвище. Я думал, что Мамонт окончательно отошел от дел, после истории двухлетней давности, когда ему пришлось собственноручно упокоить безумного кровавого мага Демида, попутно посадив в лужу ФСБшников, от которых этот самый Демид и сбежал. Тогда же, Мамонт опекал начинающего мага, небывалого лекаря, который не только умудрился за несколько месяцев в совершенстве овладеть лекарским искусством, но еще и подругу в ведунью превратить, что считалось совершенно невозможным. У этого лекаря еще фамильяр-воробей был. Происходило это все не в нашем городе, но тоже в Сибири. Отголоски истории до нас докатились. Мамонт приветливо кивнул нам, продолжая вертеть в руках трость.
   - Выпьете что-нибудь?- На правах радушного хозяина предложил Поликарпов.
   - Нет, спасибо.- За нас двоих отказался Глеб.- Как я понимаю, времени мало, так что можно сразу к делу.
   - Ты прав.- Согласился с ним Предок.- Времени у нас действительно мало.
   И он взглянул на меня.
   - Вы, Горислав, наверное, недоумеваете, почему именно вас я пригласил? - Понимающе спросил он.
   Я кивнул в ответ.
   - Я утолю ваше вполне законное любопытство. Но, сначала я должен обрисовать вам картину в целом. Ни для одного мага не секрет, что несколько дней назад, пусть и немного, но магическая энергетика в нашем мире изменилась. И что послужило причиной этому, вы конечно не знаете.
   - Откуда? - Пожал я плечами.- Как и у всех, сотня предположений, но есть ли среди них верное?
   - Наверняка вы знаете, что наш мир не один.- Продолжил Поликарпов.- Теория множественности параллельных миров описана как вполне серьезными учеными, так и писателями-фантастами. Так вот, частично они оказались правы. Параллельные миры действительно существуют. И между ними можно путешествовать.
   - Ну, это не такой уж секрет. Те же самые домовые к нам из других миров приходят.- Я снова пожал плечами.
   - Именно. Но домовые приходят в виде энергетической субстанции. А тут идет речь о вполне телесных оболочках. Такие же люди, как и мы, могут проникать в наш мир. А мы к ним. Разумеется, только те, кто обладает магической силой.
   - А вот это уже более интересно.- Хмыкнул я.- И что? Есть в других мирах эльфы и гномы, или это только легенды?
   - Легенды не всегда врут.- Поддержал беседу Мамонт.- Они зачастую немного приукрашивают действительность.
   - Около тысячи лет назад, магами Земли был воздвигнут барьер, не позволяющий проникать в наш мир тем, кого мы считаем легендой. Вампиры, оборотни, ожившие мертвецы. Была серьезная угроза вторжения не одной-двух особей, а целых легионов. Случись это и сейчас бы Землей правили они, а люди существовали только в виде кормовой базы. Ради спасения Земли было принято решение оградить наш мир, от других, подобных ему. Барьер был установлен на тысячу лет, маги прошлого полагали, что этого времени вполне хватит на совершенствование магических искусств и изобретением оружия против нечисти. Но они ошиблись. Барьер ограничил циркуляция магии между мирами, и нам остались жалкие остатки магической энергии. Вследствие этого магов рождалось все меньше и меньше. А потом на нас вообще началась охота. Честно говоря, мы сами виноваты. Маги решили возглавить людей, подчинить их своей воле. А люди придумали против них инквизицию. Знаете, есть те, кто сам не обладает магией, но способен ее видеть. Именно такие видящие стали на сторону церкви и государства. Времена инквизиции не прошли для нас даром, самых сильных магов уничтожали, книги сжигали. Любого можно взять силой, главное выбрать подходящий момент. Потом, между магами и обычными людьми наступило вооруженное перемирие. Маги не лезли во власть, а люди не жгли нас на кострах. Сейчас времена, конечно, изменились. Инквизиции практически нет, да и ее остатки не те, что прежде. Но и маги растеряли былые знания. По сравнению с теми кто установил барьер, мы лишь их тень. Все это удалось узнать из уцелевших документов, часть которых хранилась в монастырях по всему миру. И в Ватикане. А сейчас барьер начинает разрушается. Изменение энергетических линий это только начало. Так сказать, первая ласточка.
   Я слушал Предка и волосы на моей голове встали дыбом. Это что же получается? Совсем скоро на нас хлынет армия нечисти, а мы даже не знаем, как с ними бороться? Хорошо если легенды не врут, и оборотня можно серебряной пулей убить, а вампира осиновым колом, но вдруг не сработает? Во сколько раз сократится население планеты, пока мы будем вырабатывать тактику и стратегию? При условии, что маги прошлого не смогли с ними справиться, а мы намного слабее их?
   - Такое в тайне не утаишь.- Хрипло сказал я.- Если появятся вампиры и оборотни, люди узнают и о магах. Неизвестно, как они воспримут это известие. Как бы до новой инквизиции не дотянуть!
   - В корень зришь, малец! - Одобрительно хмыкнул в усы Мамонт.- Поэтому, принято решение постепенно выводить магов из тени. Создать у населения образ мага-защитника, готового плечом к плечу с армией отражать нападение пришельцев. Время у нас есть, до окончательного падения барьера по нашим подсчетам около пяти лет. Но червоточины в барьере уже есть. И отдельные особи могут заглянуть к нам уже сейчас.
   - Тогда я пошел? - Я встал и поправил ремень.
   - Куда?
   - Кол осиновый вырублю, да серебряные монетки на пули переплавлю.- Пояснил я.- Других знаний у нас все равно нет.
   - Есть.- С самым серьезным видом кивнул Предок.- Не во всех мирах обитают эти твари. Есть вполне обычные, где живут такие же люди как и мы. И среди них есть маги. Сильные маги, имеющие опыт борьбы. Те, кто не отсиживался за барьером, а совершенствовал свое искусство. И они связанны с нами старым договором.
   - Так что? Отправимся на стажировку в другой мир? - Недоверчиво усмехнулся я.- Будем просить помощи у братьев по разуму?
   - Слав, не ерничай! - Отдернул меня Глеб.
   - Извини.
   - На следующий день после начала, в наш мир удалось пройти группе магов. Ослабление барьера позволило им создать портал в наш мир. Они объяснили нам, что происходит. И они же готовы обучать нас. Не просто так, и не из солидарности магов всех миров. Дело в том, что их мир, так же как и наш, страдал от нашествия тварей. И попадали они к ним с двух сторон. В том числе и с нашей, потому что Земля расположена таким образом, что представляет собой коридор для доброй половины обитаемых миров. Через нас нечисть шла в другие миры. И когда мы поставили барьер, то здорово снизили нагрузку. А с теми, кто проникал к ним, минуя нас, он научились бороться. Теперь, если Земля падет, другие миры тут же получат вражеские орды в своем тылу. Так что, помочь нам в их интересах.- Предок легко встал, взял со стойки в углу бутылку минеральной воды и за два глотка осушил ее.
   Глядя на него, я тоже почувствовал сильную жажду. Даже попытался облизать сухие губы. Предок усмехнулся краешком губ и перебросил мне еще одну бутылку. Напившись, я вздохнул немного свободней.
   - Значит, вы хотите, чтобы я прошел обучение у добрых пришельцев? - Сделал я вывод из услышанного. - Стал Блейдом сибирского разлива? Без клыков, но не менее смертоносным? Я согласен!
   - Согласен он! - Хмыкнул Мамонт.- Стали бы перед тобой одним распинаться, если бы нам потребовались рекруты! Согласись, легче было бы собрать перспективных магов в одну группу, и лишь тогда провести подробный инструктаж. Нет, парень, тут проблема стоит шире. И помочь всей Земле сейчас можешь только ты. Прости за пафос, но это так.
   - Так что я должен сделать? - Я недоуменно переводил взгляд с одного легендарного мага на другого.
   - Держи! - Мамонт протянул мне свернутый в трубочку плотный лист бумаги.
   Развернув его, я с отпавшей челюстью увидел изображение рыцарского щита, на котором красовался поджарый сильный волк. Текс ниже гласил, что умные дядьки с учеными степенями, перетряхнули мой род, вплоть до Адама, и выяснили, что на самом деле, я - князь Волгин. В самом низу теснились десяток печатей, часть их которых были оттиснуты на сургуче.
   - У них сильны традиции и поэтому пришлось сделать из тебя аристократа.- Пояснил Предок.
   - Так я на самом деле не князь? - Тупо спросил я.
   - Нет, конечно! - Фыркнул Мамонт.- У тебя в роду аристократы если только на сеновале с какой-нибудь прапрапрапрабабушкой отметились. Хотя и совсем беспутных тоже нет. В основном служивые люди. Так что, пришло время и тебе послужить.
   - Я свое в сапогах оттоптал.- Огрызнулся я.- Но я все равно не понимаю, зачем весь этот цирк?
   - А затем, что у наших друзей оттуда действительно очень сильны традиции.- Предок встал напротив меня и посмотрел на меня тяжелым взглядом.- Отступить от них невозможно. Союз двух миров необходимо скрепить. Тебе придется жениться.
   В первую секунду я подумал что ослышался, но сочувственный взгляд Глеба быстро меня разуверил в этом. А потом я сам не заметил, как оказался на ногах, а бутылка из-под минералки полетела в стену. Жалко пластиковая, и вместо красивых стеклянных брызг получилось только звучное "бомм".
   - Вы, что, козлы старые, в конец умом тронулись?! - Прохрипел я.- Какая еще женитьба? С какого перепугу я должен на инопланетянке жениться? Кандидатуры другой не нашлось? Мамонт, вот ты бы стариной тряхнул, все равно тебе терять уже нечего!
   - Да я бы тряхнул, если бы осталось, чем трясти.- Невозмутимо ответил Мамонт.- Слав, ты не думай, что это наше решение, и мы именно тебя решили в жертву принести. Поверь, были кандидатуры намного лучше твоей. И добровольцы, что важно. Тебя вообще никто на эту роль не рассматривал. Но тут решение за невестой. Она отвергла всех кандидатов. Пришлось показывать ей фотографии и слепки ауры тех, кто подходил под возрастную категорию. Она выбрала двоих. Один ты, а другой живет в Нижнем Новгороде. Женат, имеет трех детей. Заставить его из семьи уйти? Возможно, он и согласится, но как детей без отца оставить? А времени почти не осталось. Если мы немедленно не заключим союз, прибывшие сюда маги уйдут, и мы останемся одни перед нашествием нечисти. Да, тебе придется пожертвовать своей свободой, но не все так страшно. Брак, как я понимаю, будет почти фиктивным. Какое-то время вам придется пожить вместе, а потом вы разбежитесь в разные стороны. И к тебе вернется твой чистый паспорт.
   - Что же я его на завтрак не съел! - Пробормотал я.- Ведь и калорий в нем немного, и готовить не надо.
   - Горислав, только от тебя сейчас зависит, сколько людей мы потеряем в предстоящей войне.- Тихо сказал Поликарпов.
   Вернувшись в кресло, я обхватил голову руками. Не то чтобы я так боялся семейных отношений, но меня поставили перед фактом, практически лишив выбора, а это никому не может понравится. Если бы для спасения человечества меня попросили бы прыгнуть в жерло вулкана, я точно согласился бы. Ну, скорей всего. Ибо мужчина должен быть готов отдать свою жизнь за родных, соотечественников, Родину. А вот так принуждать пойти в ЗАГС непонятно с кем, это не хорошо. Совсем нехорошо! Противоестественно и мерзко. Но, как я понимаю, выхода у меня нет. Я, конечно, могу встать в позу, громко хлопнуть дверью, но кому я сделаю хуже? Предок и Мамонт не шутят, скоро на Земле начнется хаос, и в моих силах хоть немного этот хаос обуздать. Нет у современных магов опыта борьбы с вампирами и оборотнями, к тому же магическое общество разобщено. Небольшая горстка вроде меня, Глеба, Армена и остальных пытаются поддерживать порядок, но делаем это мы по своей воле. Мы не призванные на военную службу, мы добровольцы. А теперь нам предстоит столкнуться с кое-чем похуже сумасшедших домовых. Что, Горислав, князь свет Волгин? Даешь свадьбу?
   - Она хоть не зеленая? - Простонал я.- Рожек нет? Хвоста не наблюдается? На лицо, надеюсь, не Гингема? И сколько ей лет?
   - Нет, обычная девчонка.- Успокоил меня Предок.- Даже симпатичная. Ей двадцать четыре года. И она очень сильный маг. С боевым опытом. Поверь, ей тоже мысль о замужестве не очень приятна. По факту, девчонку тоже приносят в жертву, следуя покрытым мхом и плесенью, обычаям. Но такова воля их императора, и ослушаться они не могут. Да, они прекрасно понимают все выгоды союза, и готовы обучить нас, но без этой свадьбы союзу не бывать.
   - Где она? - Спросил я.- Можно хоть увидеть ее перед свадьбой? И когда, собственно, эта свадьба состоится?
   - Госпожа эн Киарэй, в сопровождении своих соотечественников прибудет с минуты на минуту.- Удовлетворил мое любопытство Мамонт.- А свадьба состоится через два часа. Сначала по нашему законодательству, в ЗАГСе, а потом проведем церемонию по их обычаю. Брак будет действительным в двух мирах. После этого вези законную супругу домой, а завтра вместе с ней на работу. Она будет работать в вашем отделе, так сказать, рядом с мужем.
   - Что? Через два часа? А мальчишник со стриптизершей? А выкуп невесты? А банкет? Вы решили банкет зажать? Неужели я не увижу, как легендарный Мамонт попадает привязанным ниточкой к ширинке карандашом в горлышко бутылки? А каравай кусать кто будет? И медовый месяц? Его не будет? Нет, вы все-таки козлы старые!
   - Полегче с выражениями, молодой человек! - Вдруг лязгнул сталью в голосе Предок. - Один раз я могу простить подобное, учитывая ваше состояние, но постоянно терпеть такое я не намерен!
   Да что ты мне сделаешь? Если я откажусь от свадьбы, иномирные специалисты помашут вам ручкой на прощание! Вот только последствия этого и по мне здорово шарахнут. Убить меня может, и не убьют, но и орденом точно не наградят. Да и брак фиктивный, поживем как в общежитии, а потом не сойдемся характерами. Вот только в качестве общежития будем моя квартирка использоваться, что мне категорически не нравится. А вдруг это такой хитрый план? Пропишется у меня, пропишет еще своих земляков, а потом и отсудит жилплощадь при разводе? Понимаю, что несу ересь, но это у меня защитная реакция организма такая. А вот некоторые материальные блага надо постараться получить.
   - Тогда я требую премии, большой премии, и увеличение моего жалования.- Заявил я, тоже прибавив твердости в голосе.- Мне теперь жену кормить, а я не знаю, сколько она ест. Даже если мало, наверняка в ее рационе такие продукты, что они мне точно будут не по карману! Опять же на крема-шпильки-наряды. Моя супруга должна прилично выглядеть!
   - Обеспечим, не сомневайся! - Кивнул Мамонт.
   В этот момент в дверь негромко постучали. В номер вошел тот самый молодой маг, что встречал нас.
   - Учитель, - сказал он.- Гости прибыли.
   - Отлично.- Предок благосклонно склонил голову. - Мы их ждем.
   Рядом гулко откашлялся взволнованный Глеб, Мамонт как-то приосанился, А Предок принял свою обычно-величавую позу. Привык он за столько лет к высокому положению, теперь это у него в крови, тут уж ничего не поделаешь. Я же встал и приготовился встретить свою будущую жену. Во рту почему-то сразу пересохло, и в животе как будто ледяной узел скрутился. Волнуюсь. Глубокий вздох, медленный выдох и вот я уже чувствую себя гораздо спокойней.
   Первым в номер вошел рослый мужчины, лет сорока на вид. Старшие товарищи говорили о магах, и я ожидал увидеть мудрых старцев, с белыми бородами, в расшитых звездами балахонах. Смешно, понимаю, но к нашим, земным магам я привычный, а тут пришельцы из другого мира! Так вот, вошедший на мага был категорически не похож. Плечистый, крепкий, с внимательными глазами матерого хищника. Мне доводилось встречаться с волкодавами из спецназа, этот явно из той же породы. Но вот аура, хоть и заметно приглушенная, указывала что гость, как минимум равен по силе Мамонту. А может и превосходит его. Боевик окинул нас внимательным взором, на секунду задержавшись на мне, и коротко кивнул-поклонился. А потом отошел на пару шагов в сторону, освобождая место для своих спутников.
   Вслед за ним вошли еще трое мужчин. Возраста от двадцати до тридцати пяти, все спортивного телосложения, но от них подобной силой хищника не веяло. Нет, уважения они определенно заслуживали, но точно рангом пониже. И пожиже. Весь квартет был облачен в хорошие строгие костюмы. Или мода в наших мирах совпадает, или натянули земную одежку, чтобы внимание не привлекать. Ну а где же моя ненаглядная? Где мой цветочек трепетный?
   А вот и она. Мамонт не соврал, рогов и хвоста в комплекте нет. Вошедшая девушка приветственно кивнула Предку и Мамонту, а потом пристально взглянула на меня. А я смотрел на нее. Что же, первое впечатление, ...... неоднозначное. Нет, с внешностью у нее все в порядке. Невысокая, где-то около 165 сантиметров. То есть, мне по плечо будет. Худощавая, но не тощая. Сложена, насколько я могу судить, вполне гармонично. Грудь ......условно есть. Блондинка, волосы цвета спелой пшеницы. Глаза серые. Нос тонкий, ровный, не курносая. Губы чуть-чуть тронуты помадой. Одета в белое платье, но не свадебное, а что-то похожее на наряды восьмидесятых. Или даже шестидесятых. Точно! Я похожие платья в фильмах видел, про американских хиппи! С виду простое, до щиколоток, в талии подобранное тонким пояском, рукава широкие. Никакого орнамента, никаких узоров. На руках серебряные браслеты, высокий лоб пересекает тонкий серебряный обруч.
   Нет, ничего плохого о внешности сказать не могу, хотя не мой любимый типаж (я брюнеток люблю), но вот все остальное! В ее взгляде плескался такой ярый коктейль из высокомерия, гордыни и презрения, что даже ежу было понятно - характерами мы не сошлись еще при встрече. Нет, честное слово, она смотрела на меня словно светская львица на вонючего бомжа! Это так взбесило меня, что я уже было открыл рот, с целью послать всех далеко и глубоко, но тут за моей спиной предупреждающе кашлянул Глеб. На секунду прикрыв глаза я попытался обуздать свой вспыльчивый нрав. Удалось. Пусть не полностью, но удалось.
   - Добрый день, сударыня! - Произнес я самым мягким тоном, на который был способен.- Разрешите представиться - Горислав Анатольевич Волгин. Князь.
   - Бедорианна эн Киарей, графиня Листра.- Вместо моей суженой голос подал тот самый волкодав, вошедший первым.- А я граф Дарст ал Чикар. Охранитель госпожи графини до ее замужества.
   - Графиня. Граф.- Перед будущей супругой я склонил голову, а графу протянул руку. Не знаю, как у них там по этикету положено, я и земной-то не слишком ведаю, но, судя по реакции оскорбления я гостям не нанес. Графиня на поклон не ответила, но глазки на мгновение вниз опустила, а вот граф руку мне пожал. Крепко, по-мужски.
   - Господа, прошу вас, проходите, располагайтесь! - Перехватил инициативу Предок.
   Гости чинно расселись по местам, благо недостатка в креслах не было. Невестушка моя больше на меня не глядела, переключив свое внимание на Предка.
   - Госпожа графиня, как вы уже поняли, перед вам находится ваш будущий супруг.- Не стал тянуть кота за хвост верховный маг.- Вы предварительно одобрили его кандидатуру. Князь Волгин тоже дал свое согласие. Род Волгиных хоть и обедневший, но один из самых знатных в России. Предки Горислава всегда служили своей стране на самых трудных и ответственных местах. Лично я готов стать поручителем вашего союза. Вы не изменили своего мнения? Вы подтверждаете свое согласие стать женой князя Волгина?
   - Подтверждаю.- Совершенно механическим голосом ответила графиня.
   Опять это же ощущение. Голос красивый, а вот лед в нем мне совершенно не нравится!
   - Как представитель его императорского величества, Корниса Пятого, я, маркиз ор Леташ, готов провести церемонию и засвидетельствовать бракосочетание.- Сказал тридцатилетний брюнет, с тонкими чертами лица и доброжелательным взглядом. А на меня он взглянул с сочувствием, дескать, держись парень, я все понимаю, но такова жизнь!
   - Великолепно.- Панкратов не скрывал вздоха облегчения.- Тогда не станем откладывать. Через час выезжаем.
   - Прошу прощения, но я хотел бы ненадолго отлучиться. Вместе с господином Стравинским. - Вмешался я.- Дело в том, что я не был предупрежден о сегодняшнем событии, и мой наряд не соответствует ситуации. Прошу час времени.
   - Хорошо.- Дал свое согласие Предок.
   Нет, ну действительно! На мне сейчас кроссовки, потертые джинсы и футболка! Не могу же я в ЗАГС так идти! В принципе могу, но лучше подобрать одежду поприличней.
   - Не думаю, что это что-то изменит! - Тихо, но отчетливо произнесла моя невеста.
   И очередной презрительный взгляд в мою сторону.
   Ах, ты, коза инопланетная! Я знаю, что я не самый красивый мужчина на Земле, но и совсем уж уродом меня выставлять не надо! Физиономия у меня не хуже чем у твоих охранителей, фигура спортивная, а на кулачках еще посмотрим кто кому шею намылит! Вот с магией у меня хуже, тут согласен. Однако, сама меня выбрала! Чего теперь характер показывать?!
   Видимо, граф был того же мнения, потому что неодобрительно посмотреть на мою невесту и что-то произнес на незнакомом языке. Графиня в ответ обожгла его недовольным взглядом, но тут же продемонстрировала смирение. Ручки на коленях сложила и взгляд потупила.
   Только мы с Глебом направились к выходу, нас остановил Мамонт.
   - Паспорт давай! - Потребовал он.
   - Ты, что, Петр Кузьмич, думаешь, что я сбегу? - Мрачно усмехнулся я.- Я слово дал. А если бы хотел сбежать, отсутствие паспорта меня точно не остановило. Не беспокойся, портки другие одену и приеду. Прямо в ЗАГС. В каком меня окольцуют?
   - В Центральном.- Ответил Мамонт отбирая у меня паспорт. - Для ЗАГСа и беру. Туда же надо штамп поставить.
   - Слушай, а ведь у этой графинки паспорта-то нету! - Спохватился я. - И гражданство ее подозрительное!
   - Не переживай, у нее уже три дня как паспорт российский и гражданство тоже.- Махнул рукой старик.- Кольца уже заготовлены, так что, быстро меняй портки и пулей в ЗАГС.
   - Все! Буду!
   Схватив Глеба за руку, я выскочил из апартаментов. В лифте я молчал, а вот на улице дал волю чувствам.
   - Белый лебедь, плывущий в дорожке лунного света, и нет ее прекрасней! - Хотел бы сказать я, но невольно заменил несколько слов и теперь за мою чувственную речь меня могли на пятнадцать суток оформить. Клянусь, это не самый плохой вариант!
   - Слав, успокойся! Да, эта дамочка не подарок, но ты сам знаешь, что стоит на кону!- Попытался успокоить меня Глеб.
   - Да все я понимаю! - Рычал я.- Но ты видел, с каким презрением она на меня смотрела? И с этой особой мне в одной квартире жить? Да я через сутки рехнусь!
   - Ну, не наговаривай на себя! - Внезапно усмехнулся Глеб.- Я в тебя верю! Перевоспитаешь!
   - Попытаюсь.- Вздохнул я.- Назад ходу нет. Ладно, заводи машину! Времени тоже нет, а еще надо цветы купить. Как же на свадьбе и без цветов?
   А сам на ходу выдернул телефон и набрал номер.
   - Армен? Срочно собирай всех и ЗАГС Центрального района! Я ключи от машины на столе оставил, езжай на ней. Хвоста из подземелья вытащи, Виктора и девчонок тоже бери! Времени вам час! Приезжайте, я попрощаться хочу! Это мое последнее желание!
   - Слав? Что с тобой? Что случилось?- Встревожено прокричал Армен.
   - Там все узнаете! Ах, да! Армен, у меня у верхнем ящике стола колечко лежит! То самое, из клада Буратино! Захвати его обязательно!
   - Нет! Неужели это то, о чем я думаю? Колечко? ЗАГС? Ты нас покидаешь? Вот так, без предупреждения?- Голосил в трубку Армен, но я уже его не слушал.
   Возле дома я попросил Глеба купить подходящий букет. Со стороны могло показаться странным, что я шефа, причем высшего мага за цветами гоняю, но мы с Глебом через многое прошли. И на людях я всегда субординации придерживаюсь. К тому же Глеб понимает, в какой ситуации я оказался, и искренне сочувствует мне. Да и не велик труд, за цветочками сходить!
   Сам же рванул в квартиру сменить одежду и спрятать кое-что компрометирующее меня. К счастью, только вчера я генеральную уборку делал, так что в квартире был относительный порядок. Душ я принял за пять минут, на бритье потратил две, и на одежду и окончательный марафет ушло еще минут пять-шесть. Никогда не думал, что буду в такой спешке собираться на собственную свадьбу!
   Через двадцать пять минут я стоял возле подъезда, в отличном костюме-тройке, выбритый, причесанный, и благоухающий. Бабулька-хохотушка, Алевтина Петровна, жившая на первом этаже, узрела меня через оконное стекло и одобрительно кивая, показала мне большой палец. Хорошая старушка, веселая и сплетни не любит.
   -О, здорово Слав! - Мой сосед снизу, Пашка, бежал, судя по торчащему из пакета батону, из магазина.- Ты чего так вырядился? Жениться что ли собрался?
   - Угадал. - Со вздохом кивнул я.
   - Правда, что ль?
   - Куда уж правдее.
   - А чего в понедельник? Обычно в пятницу или субботу?
   - Выходной хотелось, а шеф, зараза, не отпускает без веской причины. Вот, пришлось под венец идти.
   - Ну, давай! Давно пора! - Явно не поверив в мое срочное изменение семейного положения, Пашка хлопнул меня по плечу и поспешил к тоскующей без батона жене.
   Через минуту возле меня остановился автомобиль шефа.
   - Садись, новобрачный, поедем тебя свободы лишать!
   - И тебе того же и по тому же месту.- Привычно огрызнулся я, забираясь в салон.- Букет купил?
   - Вон, на заднем сидении лежит.- Мотнул головой шеф, трогаясь с места.
   Минуты две я изучал букет. Вдумчиво, роясь в памяти.
   - Глеб, а сколько в букете цветочков?- Поинтересовался я.
   - Сорок одна роза! - Гордо ответил Глеб.- Самые свежие, сам выбирал!
   - А почему именно сорок одна?
   - Не знаю. Просто число красивое.
   - А цвет? Бледно-розовый что означает?
   - И этого не знаю.
   - Красный, если я не ошибаюсь, на языке цветов значит "я тебя люблю". Желтый, вроде бы к разлуке. А вот бледно-розовый к чему?
   - Ты думаешь, твоя графиня знает земной язык цветов? - Скептически взглянул на меня Глеб.- Даже если у них тоже нечто подобное существует, наверняка значения разные. Может у них там розы вообще не водятся!
   - Чего уж тут.- Вздохнул я.- Ой, чувствую хлебну я непоняток с этой Бедорианной!
   - А тебе даже подходит! - Вдруг рассмеялся Глеб.- Бедорианна! Беда! Горе и Беда! Вот у вас семейка!
   - Да я уже этот момент прочувствовал! - Отмахнулся я.
   На самом деле, как только я услышал имя моей невесты, понял, что от женитьбы мне не отвертеться. Судьба! Ну не мог я со своим именем на Наташе или Тане жениться! Вот папочка удружил! Сына решил оригинально назвать! Нет, чтобы Ростиславом или Добрыней наконец! Выбрал так уж выбрал! А теперь Беда на мою голову свалилась! И не одна, учитывая скорое разрушение барьера. Правду говорят, беда одна не приходит!
   Возле ЗАГСа нас уже поджидали коллеги. Как только я покинул автомобиль, они всем скопом бросились ко мне, проигнорировав даже присутствие шефа.
   - Горюшко, так это правда? - Заглядывая мне в глаза, спросила Зина.- Нам Петр Кузьмич кратко ситуацию объяснил.
   - Правда, мам Зина.- Признался я.- Жертвую собой ради мира во всем мире!
   - Слав, а она красивая? А сколько ей лет? А ты, правда, теперь князь? Вы вместе жить будете? А работать она в нашем отделе будет?- Затараторила Наташа.
   - Замолчи, женщина! - Сурово отдернул ее Армен.- Видишь, плохо мужчине, а ты еще со своими вопросами! Дай ему в себя прийти! А пока приходишь, скажи, она красивая?
   Виктор молча хлопнул Армена по макушке. Он вообще не многословный, предпочитает не говорить, а делать. Армен на Виктора не обиделся, просто пообещал зарезать при случае. Вот только к дедушке съездит, фамильный кинжал возьмет и обязательно зарежет. Простым ножом такого близкого друга резать нельзя. Пока у Армена кинжала не было, Виктор безнаказанно еще раз шлепнул его по макушке.
   - Значит, Мамонт здесь? - Спросил я, не обращая внимания на их дурачества.- А моя ненаглядная?
   - Ее пока нет.- Ответила Наташа.- Сами ждем. Петр Кузьмич сказал, что она вот-вот подъедет.
   - Все время ее на месте нет! - Хмыкнул я.- Непорядок! Армен, ты кольцо привез?
   - Абижаешь, брат! Канечна привез!
   - Постой, Слав! - Зина схватила меня за руку.- Ты что, хочешь ей это страшилище на палец надеть? Слав, я все понимаю, но тебе еще с ней жить. Не стоит сразу, с первой минуты отношения обострять.
   - А ты знаешь, как она на меня смотрела! - Снова вскипел я.- С каким презрением! У меня тоже гордость есть!
   - Есть у тебя, гордость, есть. Кто же спорит! А вот мстить девушке это не по-мужски.- Судя по тому, что ярость куда-то улетучилась, Зина применила ко мне какое-то успокаивающее заклинание.- Ты ее тоже пойми. Из родного мира забрали, замуж идти заставляют. И увидела она тебя в живую за пару часов до свадьбы. Пожалей девочку, может быть она хорошая!
   - Ага! Хорошая! Беда моя ненаглядная! - Выдохнул я.
   Коллеги переглянулись.
   - А почему Беда? - Осторожно спросил Армен.
   - Зовут ее Бедорианна.- Пояснил стоящий рядом шеф.- Вот и получается, Горе себе Беду нашел.
   - Или она его. Беда, беда, огорчение. Раз, два, горе - не беда. - Меланхолично сказал Хвост.
   - Горе и Беда! - Поправил его Виктор, и первым рассмеялся.
   А вслед за ним в голос начали хохотать и остальные. За общим весельем я даже не сразу заметил, что возле ступенек ЗАГСа остановился шикарный внедорожник.
   - Вот она, моя лягушонка в коробчонке приехала! - Скрипнул я зубами.- Давай букет Глеб, пойду налаживать отношения. Девочки, если что, спасайте.
   Несколько раз я глубоко вздохнул, нашел в себе частичку абсолютного покоя и шагнул навстречу невесте. Бедорианна была в том же самом платье, в котором я ее увидел в гостиничном номере.
   С букетом наперевес я подошел к группе иномирян, которые только-только покинули автомобиль. За рулем сидел худощавый мужчина, средних лет, с внимательным взглядом и характерным прищуром человека из спецслужбы. Да и под легким пиджаком у него было кое-что заметно. Наверняка он не гамбургер там прячет. Охранник и водитель в одном лице, значит, гостей приняли на самом высоком уровне. Да это было и так понятно.
   - Господа, прошу меня простить, но не могли бы вы оставить меня с ее сиятельством наедине. Всего на пару минут! - Вежливо попросил я. Блин, у меня от этих речей высокопарных скоро язык в трубочку свернется! Нет чтобы просто сказать: "Мужики, отойдите в сторонку, дайте с невестой парой фраз перемолвится", так ведь нет! Приходится вспоминать книги, которые я когда-то читал, и изображать из себя придворного шаркуна.
   Граф переглянулся с маркизом, потом с графиней и коротко кивнув выполнил мою просьбу. Отошли они недалеко, шагов на десять, но этого было достаточно, чтобы ситуацию контролировать, а разговора не слышать. Тем более, что я не собирался кричать на всю ивановскую. Невестушка моя подняла голову и взглянула на меня. Презрения почти не было, процентов тридцать, не более. Все остальное было заполнено льдом.
   - Ваше сиятельство, я прекрасно понимаю, что вам не по душе этот брак.- Тихо сказал я.- Мне он тоже не доставляет никакого удовольствия. Но мы делаем этот шаг, чтобы дать шанс нашим мирам. Любви между нами нет, и быть не может, но мы вполне можем стать союзниками. Я предлагаю заключить договор. Вы относитесь ко мне более мягко и спокойно, а я приложу все усилия, чтобы помочь вам освоиться в этом мире.
   Закончив, я преклонил колено и протянул ей букет. Со стороны это выглядело словно предложение руки и сердца. За моей спиной послышался сдвоенный умильный вздох в исполнении Наташи и Зины. А еще одобрительное хеканье мужской части нашего коллектива.
   - Я подумаю над вашим предложением, князь.- Выдержав паузу ответила графиня, выделив особой интонацией последнее слово. Похоже она в курсе, какой я аристократ на самом деле.
   Помедлив еще мгновение, она приняла от меня букет. Вот только большой он, зараза! Не для ее маленьких ручек. В момент передачи букета, я заметил, небольшие мозоли на ее ладошках. Что это? Графиня любит мечом помахать? Или она только что закончила в своем мире копку картошки? Бедная женщина, наверняка в одиночку соток двадцать подняла!
   Наташа с Зиной видя затруднительную ситуацию ринулись на помощь графине.
   - Ой, мы так рады, что наш дорогой Слав наконец женится! - Защебетала Наташа, избавляя мою невесту от цветочной ноши.- Он такой хороший, такой заботливый и мужественный, а все никак себе спутницу не найдет! А вы такая красивая пара, так великолепно смотритесь вместе!
   - Горислав просто замечательный, у него практически нет недостатков!- Открыла второй фронт Зина.- Его у нас все уважают, он один из лучших специалистов!
   - Какое у вас платье красивое! Это вы с собой привезли, или здесь вам его пошили? Нас Слав не предупредил, поэтому мы в совсем не подходящих нарядах!
   - Ой, а можно мы будем подружками невесты? А то вокруг одни мужчины, а как же невесте без подружек? Тем более, что мы теперь будем работать вместе! Только этот букет кидать не надо, он большой и красивый!
   - А Слав вам уже показывал свою квартиру? Он, представляете, сам ремонт делал! Он настоящий мастер!
   Графиня, атакованная нашими девочками, только в изумлении хлопала глазами. Вставить хоть слово ей не давал сдвоенный напор, а просто уйти не позволяло воспитание. Ее спутники тоже не решались прийти на помощь, графине ничего не угрожает, а отгонять говорливых дам не мужской поступок. Пряча довольную улыбку, я давно уже встал и отошел к коллегам.
   - Все, еще минут пять, и графиня поймет, что тихий и спокойный я, намного лучше, чем общительные Зина и Наташа. Молодцы, девчонки, хорошо работают
   - План достойный Макиавелли! - Одобрительно хмыкнул Хвост.- Но ты так жесток!
   - Ничего! Это ей маленькая месть за нашего Слава.- Поддержал меня Армен.- Сейчас наши красавицы ей голову так закружат, что она папу-маму забудет!
   - Слав, спасай свою невесту. - Посоветовал мне Глеб.- Вон уже Предок из ЗАГСа вышел, нас зовет. Пора вас окольцовывать.
   Я решительно направился вызволять Бедорианну. Не дожидаясь перерыва, я призвал разошедшихся девиц к порядку.
   - Девочки, дайте хоть минуту покоя! Понимаю, женщинам всегда найдется, о чем поговорить, но нам сейчас кое-что предстоит. С завтрашнего дня вы работаете вместе, так что будет у вас время на общение!
   Отогнав девчонок, я предложил руку графине. Та, еще находясь в неком ступоре, автоматически придвинулась ко мне и уцепилась своей ладошкой за меня.
   - Спасибо, что спасли меня, князь.- Чуть более теплым голосом сказала она.
   Где-то на треть градуса теплее, но это уже плюс.
   - Не за что.- Ответил я.- Вы на них не обижайтесь, они хорошие, только излишне эмоциональные. Впрочем, как и большинство женщин.
   - Как я понимаю, они не аристократки? - Поинтересовалась графиня.
   - Видите ли в чем дело, в нашей стране практически нет аристократов.- Пояснил я.- Максимум, это потомки древних родов, давно лишенные титула. Нет, можно отследить по архивам принадлежность к тому или иному роду, даже добиться, чтобы тебе был возвращен титул предков, но вот в жизни от этого титула никаких изменений не произойдет. Общество сильно изменилось за последние сто лет. А вам об этом разве не рассказывали?
   - На подробности у нас не было времени. Мы прибыли в ваш мир совсем недавно и сразу столкнулись с массой проблем. Вашего языка мы не знали, но эту проблему довольно легко решить имея в отряде сильного менталиста. Потом, выйдя на контакт с советом магов, нам было необходимо убедить их в реальности будущей опасности для Земли. Продемонстрировали свои способности, потом вели переговоры. А император поставил перед нами четкую задачу и установил жесткие сроки. Поэтому, изучать общество, в которое мы попали, у нас не было времени.- Объяснила Бедорианна.
   Надо же! Оказывается она нормально говорить может! Значит, еще не все потерянно. Может быть и сработаемся.
   - Просто примите тот факт, что вы почти не встретите титулованных дворян.- Сказал я.- И от этого, ваши новые коллеги не становятся людьми второго сорта. У нас все определяет не титул, а сам человек. Его способности, его умение и желание работать. Теоретически, любой может встать во главе государства. Или, по крайней мере, оказаться в высших эшелонах власти. На практике это не так просто сделать. Позже я вам обязательно расскажу о нашем обществе подробнее.
   Я никогда не был именно в этом ЗАГСе, но особых отличий от подобных ему не заметил. Да и времени нам практически на осмотр местных достопримечательностей не оставили. Предок и маркиз видимо сильно торопились, поэтому сама церемония прошла в режиме форсажа. Средних лет дама, гренадерского роста и могучего телосложения, бегло отбарабанила стандартный текст, практически без запинки произнеся имя и титул моей невесты, приказным тоном заставила нас поставить подписи на бланке, и торжественно объявила нас мужем и женой. Судя по ее невозмутимому виду, или она видала и не такое, или мадам находилась под ментальным воздействием. Я лично ставлю на второй вариант. При наличии такого количества обалденно сильных магов, организовать бракосочетание вне очереди, плевое дело. Да и помнить об этом ей вовсе не обязательно.
   Маленькие заминки возникли дважды. Первая, когда нам было предложено обменяться кольцами, я признаться замешкался, пытаясь решить, какое именно колечко на графинский пальчик надеть. Желание вытащить из кармана тусклое и поцарапанное серебряное колечко было велико, но коллективное шипение за моей спиной, исходящее от коллег, сделало свое дело. Я решительно взял с поднесенной тарелочки красивое золотой колечко с небольшим прозрачным камушком и со вздохом окольцевал им госпожу графиню. В ответ получил свое колечко, более простое на вид, без камушка, но тоже золотое. А вторая заминка произошла, когда нам было предложено скрепить наш брак первым супружеским поцелуем. А он у нас вообще первый! И судя по реакции Бедорианны последний. Нет, она не отступила от традиции, не поджарила меня или работницу ЗАГСа молнией, но лед, недовольство, презрение и отвращение в ее взгляде было столь велико, что я было хотел ограничиться воздушным поцелуем, но потом решил не сачковать и еле-еле ощутимо прикоснулся губами к устам супруги. Честное слово, в детском саду девчонки мальчишек за компот крепче целуют! Но дело было сделано, рядом со мной стояла моя жена, Бедорианна Волгина. Моим мнением, предоставлять ли супруге мою фамилию, никто не поинтересовался.
   После этого, маркиз вежливо попросил служащую покинуть зал, и она без слов и возмущения это сделала. Точно под заклятием находится! Но вреда от этого для нее никакого. Не новички тут магией балуются.
   Маркиз времени не терял. Став напротив нас, он приказал взяться нам за руки и начал нараспев читать какое-то заклинание, на незнакомом мне языке. Я подобной магии точно не знаю, и судя по внимательным взглядам Предка и Мамонта, они тоже. По мере как напряжение в голосе маркиза росло, вокруг нас образовывалось энергетическое поле, и сотен и сотен тонких силовых линий. Они переплетались все плотнее и плотнее. Зрелище было завораживающее и немного пугающее. По крайней мере, у меня мурашки по коже табунами бегали. Да и судя по тому, как были напряжены пальцы Бедорианны, равнодушной она не осталась.
   В какой-то момент, голос маркиза из уверенного стал встревоженным, по его вискам побежали капельки пота, а кокон вокруг нас начал ощутимо подрагивать. Линии начали двигаться более хаотично, напряжение возрастало с пугающей амплитудой. Тогда остальные иномирцы, исключая Бедорианну, включились в действо, своими силами. Я удивленно наблюдал, как сильные и опытные с виду маги, совместными усилиями еле-еле справлялись с обезумевшими энергетическими линиями, приводя их движение в порядок. Бедорианна с силой вцепилась в мою ладонь так, что я непроизвольно зашипел от боли. Даже не подозревал в хрупкой на вид девушке такую силу! Я не мог понять, что происходит, но судя по всему, ситуация была критическая. Вот сейчас как шандарахнет, и конец семейной жизни! И не только семейной. Продолжалось все это около пяти бесконечно длинных минут и внезапно закончилось. Вот просто хлоп, и кокон исчез, словно его никогда и не было. Только правое запястье на мгновение вспыхнуло коротким болевым импульсом. Приглядевшись я обнаружил, что на запястье теперь у меня красуется небольшая татуировка, что-то вроде восточного иероглифа. Скосил взгляд, точно и у супруги такой же. Вот нас и заклеймили. Хреново, татушку, как кольцо, на курорте не снимешь. Благо, что в нашем мире о ее значении знают только несколько человек.
   - Никогда не видел такой реакции! - Утирая вспотевшее лицо, сказал маркиз.- Думал, что мы не справимся! Простейшее заклинание, а почти вышло из-под контроля, да еще и сотня осложняющих факторов появилось!
   - Я думаю, это из-за того, что жених и невеста происходят из разных миров.- Высказал предположение молодой маг, имя которого мне было неизвестно.- Сами видели, что из-за несовпадения магических ритмов, кокон пошел в разнос.
   - Видимо так.- Согласно кивнул граф.- На будущее нам стоит проверить расчеты, и внести необходимые коррективы.
   - Как бы то ни было, дело сделано.- Выдохнул маркиз.- Поздравляю вас, графиня.
   - Княгиня.- Вырвалось у меня.- Моя супруга - княгиня Волгина.
   За это высказывание я удостоился изумленных взглядов со всех сторон. Нет, я вовсе не был счастлив, что мой семейный статус так резко изменился, но меня возмутил тот факт, что маркиз поздравил только Бедорианну. И сделал это, будто никакого бракосочетания не было. Я понимаю, все фиктивно, только для галочки и отчетности, но теперь по всем законам мы женаты. И отбросить этот факт я не мог.
   - А теперь едем праздновать! - Налетел на меня Армен.- Я дяде Сурену позвонил, он кафе сегодня на спецобслуживание закрывает. Все уже готово, столы накрыты, только нас ждут!
   - Армен, побойся бога! - Простонал я.- Столько всего произошло, до застолья ли сейчас? Отдохнуть бы чуть-чуть!
   - А, зачем так говоришь? - Обиделся он.- Такое событие обязательно надо застольем отметить! Чтобы семейная жизнь была хорошей и богатой! Слав, ты даже не пытайся улизнуть, мы вас все равно не отпустим.
   Пришлось ехать. Поехали все, включая высших магов и иномирцев. Кафе принадлежащее дяде Армена, хорошо известно нашей компании. Почти все праздники мы отмечаем именно тут. И хозяин кафе, Сурен, нас хорошо знает. Узнав от племянника о моей скоропалительной женитьбе, он мгновенно подготовил угощение и встретил нас как почетных гостей. Правда я сразу предупредил всех, что если хоть один злодей крикнет "Горько", я начну зверствовать и карать всех подряд, невзирая на прежние заслуги.
   Торжество прошло скромно, но душевно. Не было привычных конкурсов, никто не воровал невесту, да и на личности никто не перешел. Спиртного употребляли помаленьку, маги вообще стараются контролировать употребление алкоголя, ибо после солидной порции можно разных, не совсем хороших дел натворить. Бедорианна опять замкнулась, почти не разговаривала, хотя я и пытался завести беседу. Она почти ничего не ела, только немного салата и стакан сока. Все остальное время она провела в раздумьях, посматривая время от времени на обручальное кольцо и татуировку. Вино лишь пригубила и тут же отставила бокал. А у меня на нервной почве жор начался, да и как можно удержаться, если на столе столько всего вкусного? Подарков нам не дарили, так как свадьба произошла спонтанно, и подготовиться гости не успели. Я имею в виду моих коллег, подарков от иномирян я вообще не ждал, а требовать что-то с Предка и Мамонта мне было неловко. А вот слова Глеба, о большом и солидном подарке, я запомнил. Обязательно стребую, только позже.
   Часа через два с начала застолья, фиктивная, но в тоже время законная супруга, тихо сказала мне:
   - Я очень устала. Мы можем уехать?
   - Разумеется. Признаться, я тоже устал.
   Объявив всем присутствующим, что молодожены отправляются домой, мы направились к моему автомобилю. Попутно Бедорианна забрала из джипа средних размеров сумку, похожую на увеличенный в два раза саквояж.
   - Здесь все ваши вещи?- Спросил я.
   - Да, портал расходует слишком много энергии, и я взяла только самое необходимое.
   - Это не порядок. Надо будет завтра проехать по магазинам и купить все необходимое. Сегодня уже все магазины закрыты, ничего не купишь.
   - Я оплачу покупки.
   - Не стоит. Расходы - это моя проблема.
   Я сказал так вовсе не из-за истинно княжеского благородства, а чтобы предоставить солидный счет господам высшим магам. Обещали же премию? Вот пусть и выполняют.
   - Я не нищая! Как вы смеете меня оскорблять?!- С гневом вскинулась супруга.
   - Я вас не оскорблял. - Совершенно спокойно ответил я, продолжая крутить руль.- Не знаю, как принято у вас, но здесь, мужчина должен обеспечить жену всем необходимым. Вы находитесь в нашем мире, так поступайте по нашим правилам и обычаям.
   - А выбирать одежду будете тоже вы? - Подозрительно глядя на меня поинтересовалась Бедорианна.
   - Я думаю, Наташа и Зина справятся с этой миссией лучше.- Усмехнулся я.- Они помогут вам подобрать наряды согласно нашей моде. Все равно я в этом ничего не понимаю.
   Оставшуюся часть пути мы молчали.
   Припарковав автомобиль возле подъезда, я помог супруге выбраться, захватив ее ношу.
   - Вот здесь я живу.- Сказал я и тут же поправился.- Мы живем.
   Бедорианна снова отгородилась ледяной стеной, и приняв высокомерный вид королевы в изгнании, милостиво проследовала за мной.
   - Три комнаты. Здесь зал, там спальня и кабинет. Тут кухня. В конце коридора ванная и туалет.- Кратко объяснил я расклад.
   Бедорианна медленно огляделась стоя возле порога, не предпринимая попыток осмотреть каждую комнату более внимательно.
   - На некоторых постоялых дворах, где мне приходилось ночевать, номера были больше. И куда более красиво оформлены. - Бросила она.
   Злость вызвала такую волну изжоги, что я помедлил с ответом. Мне стал обидно за мою небольшую, но аккуратную и красивую квартиру. Да, не палаты царские, но вполне достойное жилище!
   - Постоялые дворы остались далеко, но если вы желаете, я могу оплатить вам номер в гостинице. Не такой, в котором мы сегодня встретились, но крыша над головой будет.- Предложил я, тщательно контролируя свой голос, дабы он звучал ровно.
   Бедорианна окинула меня пренебрежительным взглядом, выхватила у меня из рук свой баул и прямой наводкой прошагала к дверям спальни.
   - Я буду жить здесь.- Сказала она.
   - Как вам будет угодно.- Уже не скрывая своего настроения, ответил я.- А обувь у нас в доме снимают.
   Распахнув двери спальни, я выхватил из шкафа кое-какие вещи. Не буду же я в костюме спать!
   - Постельное белье чистое, но если вы желаете, можете заменить. В комоде есть новые комплекты.- Бросил я, прихватывая с кровати одно из одеял.- Если вам что-нибудь будет нужно, я в кабинете.
   Бедорианна молча закрыла дверь за моей спиной.
   Диван в кабинете не совсем удобный, но это не помешало мне быстро и крепко уснуть. Прежде чем отправится в царство Морфея, я пробормотал вслух:
   - Вот и опять ты семейный человек, Горислав. И у тебя есть твоя личная Беда.
  
  
   Утром я встал рано, на часах стрелки авторитетно указывали, что в данном регионе России натикало шесть часов и три минуты утра. Обычно я в семь встаю, и времени чтобы собраться и приехать в офис мне вполне хватает. А тут шесть, и я выспался. Правда, ноги немного затекли, коротковат диванчик, но это ерунда. Короткая, очень короткая зарядка и я полон сил, а контрастный душ окончательно настроил меня на позитивный лад. Даже произошедшее вчера показалось мне не таким уж тяжким. В молодости я ведь жил в общаге, правда с тремя парнями в комнате, но ведь жил. Неужели я одну высокомерную иномерянку годик в своей квартире не потерплю? Надо будет попросить Глеба почаще меня в командировки отправлять. Даже в такие как поездка за Сёмушкой. В конце концов, у меня дача есть. Пусть дача для моего домика в деревне слишком громкое слово, но и там вполне можно какое-то время пожить. Это на тот случай, если мы в супругой в конец характерами не сойдемся. А может, удастся наладить дружеские отношения. Пожалуй, стоит попробовать. А начну я с завтрака. Вчера она почти ничего не ела, вечером из спальни вообще не выходила, наверняка сейчас проснется жутко голодная. А я ее накормлю, вот она и подобреет. Вот только что госпожа графиня на завтрак вкушать привыкла? А! Я ей не слуга, что приготовлю, то и будет есть. А не захочет, пусть сама готовит.
   С такими мыслями я отправился на кухню. Хорошо еще что продукты в холодильнике есть, закупился на днях, а то пришлось бы аристократку из другого мира магазинными пельменями кормить. Сам их ем с трудом, но у меня многолетняя практика, а она с непривычки и помереть может. Или накормить? Союз заключен, а статус вдовца тоже неплохо. Нет, дам ей еще один шанс. Не исправит свое поведение, заварю ей "доширак". Чтобы наверняка и никакая магия не спасла.
   На завтрак решил приготовить омлет с жаренным картофелем. Еще у меня есть вполне приличный сыр, немного винограда и кусок отличной ветчины. Может и не совсем подходящий завтрак для аристократки, но чем богаты. Картошку нарезал тоненькой соломкой, миллиметра два, не толще, и обжарил ее до состояния хрустящей паутинки. Попутно взбил яйца, добавил молока и зелени и через пару минут омлет был готов. Сервировать стол - дело минутное, а чай уже заварен. Не люблю пакетированный, у него вкус бедный, поэтому чая я всегда завариваю в большом чайнике. А если она захочет кофе, так он есть у меня! Сварю.
   Окинув довольным взглядом стол, пошел звать драгоценную супругу на совместный завтрак. Что-то она долго спит, а ведь нам сегодня на работу! Это она там аристократка и уважаемый маг, здесь Глеб начальник. А он не любит опозданий, и запросто устроит час позора. Подойдя к двери, которая еще вчера вела в мою спальню, я негромко откашлялся и так же негромко сказал:
   - Бедорианна! Пора вставать! Завтрак стынет, и на работу можем опоздать!
   Ответа я не получил. Нет, завтрак высокомерная аристократка вполне может игнорировать, особенно в компании со мной, но, то что она с сегодняшнего дня работает в нашем отделе, забыть точно не могла. И судя по всему, к работе она должна относиться серьезно. Боевой маг с опытом. Может, спит еще? Я поднял руку, намериваясь постучать в дверь, но успел только коснуться ее.
   Ббааа-ааааа-дгх! Воздушной волной меня откинуло от двери с такой силой, что я хорошо разглядел собственные пятки, внезапно оказавшиеся выше моей головы, а закончился мой фееричный полет косяком, в который я голов со всей дури и вписался. Голова у меня деревянная, но косяк видимо был изготовлен из более прочно древесины. Пробить его у меня не вышло, поэтому, мое туловище, повинуясь закону тяготения, рухнуло на пол со страшным шумом.
   Сквозь выступившие слезы я наблюдал, как распахнулась дверь спальни, и на пороге возникла моя супруга. В почти таком же платье, только нежно0голубого цвета, с аккуратно уложенной прической, свежая и бодрая.
   - Это что было? - Выдавил я смахнув слезы.
   - Обычное защитное заклинание.- Пожала плечами Бедорианна.- Чтобы ко мне в комнату никто не ломился. Особенно ночью.
   - Рехнулась? - Я сел и потер ушибленную макушку.- Теперь понятно, почему именно тебя к нам отправили! Сумасшедшие с манией величия никому не нужны! С какого перепуга ты решила, что я к тебе в спальню ломиться буду? Ты считаешь меня озабоченным маньяком? Или себя настолько неотразимой? У нас фиктивный брак, и тело твое меня вовсе не интересует!
   От боли и злости я даже перестал называть супругу на "вы".
   - А зачем тогда вы здесь? - Огрызнулась Бедорианна, но было видно, что она смущена.
   - Завтрак приготовил! - Рявкнул я.- И на работу спешить надо!
   Я поднялся и пошагал на кухню. Бедорианна шла за мной, и я просто спиной чувствовал ее досаду. Вот только по какому поводу, хотелось бы знать? На кухне я махнул рукой в сторону стола, а сам запустил исцеляющее заклинание. Ударился я не сильно, сотрясения точно нет, а вот шишка уже есть. Поскольку стригусь я коротко, щеголять таким украшением, мне не хочется. И еще я подумал, что на наш отдел точно порчу навели. Вчера Глеб от Прохвоста пострадал, сегодня я от супруги привет получил. И все по голове!
   Когда я повернулся Бедорианна уже бодро наворачивала омлет, орудуя вилкой и ножом с поистине аристократической грацией. Да еще и хлеб маслом намазала, а сверху ломтик сыра положила. Надо присоединятся, а то все съест, и я голодным останусь.
   Завтракали мы молча. Даже взглядами старались не встречаться. Но омлет скоро закончился.
   - Чай или кофе? - Спросил я.
   - Чай.
   Бедорианна отпила глоток круто заваренного чая, поморщилась и потянулась к сахарнице. А вот я чай всегда без сахара пью.
   - Хотел бы кое о чем договориться.- Начал я.- У нас не принято называть близких родственников и друзей на "вы". И среди коллег это не принято, за исключение начальства. По крайней мере, в нашем отделе мы все друзья. Боевые товарищи. Поэтому, будет очень странно если мы продолжим раскланиваться друг перед другом. Предлагаю перейти на "ты".
   - Согласна.- Кивнула Бедорианна.- Это в самом деле разумно.
   - И еще, у нас нет имени Бедорианна. - Продолжил я.- Если ты не против, предлагаю немного сократить твое имя. Скажем, Анна. Это имя у нас довольно распространенное, ни у кого не вызовет лишних вопросов. А меня друзья обычно называют Слав.
   Это понравилось супруге гораздо меньше. Если взглядом можно было бы резать, шрам через всю физиономию был бы мне обеспечен. Но я стойко выдержал взгляд супруги, и сам глаза не отвел.
   - Хорошо. Я согласна. - Медленно произнесла она. - Будут еще пожелания?
   - Больше ничего.- Пожал я плечами.- Допивай чай и поехали. Расскажешь нам о страшных вампирах и способах борьбы с ними.
  
  
  
  Глава 3.
  
   Прежде чем выдвигаться в сторону офиса, мне надо было захватить кое-какие вещи из кабинета. К моему удивлению Анна проявила здоровое любопытство и решила наконец осмотреть остальные комнаты квартиры. А то вчера юркнула в спальню и носа оттуда не показывала. Может быть ночью, пока я спал она и выходила по естественным надобностям, но я этого не заметил.
   Войдя вслед за мной в кабинет, Анна не спеша окинула взглядом комнату. Вообще, кабинет это название чисто условное. Я дома с бумагами почти не работаю, так что здесь у меня что-то вроде библиотеки совмещенной с зоной отдыха. Вдоль одной стены стоят книжные шкафы, заполненные моими любимыми книгами, вдоль другой диван и кресло с маленьким столиком. Стол побольше, уже компьютерный, занимал место в углу. Вот и весь кабинет. Придется здесь кое-что менять, диван другой нужен и шкаф для одежды. Спальню-то оккупатка заняла, и шкаф тамошний тоже она захватила. А мне где штаны хранить? Эх, а так все было хорошо налажено!
   - Вы занимаетесь фехтованием? - С удивлением спросила Анна, разглядывая стену над диваном.
   А посмотреть было на что. Шашка, две сабли, пять мечей и шпага. Чуть ниже - два кортика. Все новодел, правда из хорошей стали. Кроме шашки. Это настоящий клинок и семейная реликвия. Прадед мой служил в кавалерии, лихим рубакой был. У самого Буденного служил, рядовым бойцом, но все же в одном эскадроне с легендой. А все остальное это лишь увлечение. Есть в этих клинках какая-то особая сила, столь притягательная для любого мужчины. Наверное это кровь моих воинственных предков так голос подает, хотя я точно только про прадеда в курсе. Надо у Мамонта мое генеалогическое древо попросить, раз они из меня князя сделали, значит, изучили все основательно.
   - Разумеется! - Важно кивнул я.- Как иначе? Это же закон!
   - Какой закон? - Заинтересовалась Анна.
   - Все мужчины обязаны обучаться владению холодным и огнестрельным оружием.- Пояснил я.- Существует система зачетов. Не сдал - готовься выплатить крупный штраф. Да и карьеру не сделаешь, если твой уровень не соответствует стандарту.
   - Странная система, но заслуживает уважения.- Покачала головой супруга.- А еще странно, что в твоем личном деле нет об этом упоминаний. Или мне показали не все?
   - Так уровень подготовки относится к самым секретным сведеньям.- С серьезным видом произнес я.- Как можно его разглашать? Даже самые близкие люди порой не знают истинного уровня бойца. Сдача зачетов происходит в условиях строжайшей секретности!
   Тут я не выдержал и содрогаясь от смеха рухнул на диван. Анна ничего не понимая, гневно смотрела на меня, а ее ладони начали окутываться перламутровой дымкой. Ой, если я сейчас же все не объясню, мне опять что-нибудь по голове прилетит! Кое-как успокоившись и стерев выступившие слезы, я поспешил прокомментировать свое поведение:
   - Анна, прости бога ради, но мне так надоел твой высокомерный взгляд и вечно недовольно поджатые губы, что я не удержался. Нет никакого закона и зачетов тоже нет! Все это оружие, просто увлечение, кроме вот этой шашки. Она мне от прадеда досталась. Но ей было одиноко, вот я и купил несколько красивых клинков для коллекции. И фехтовать я не умею. У нас вообще, такое оружие уже не используются в военных действиях. Спортивное направление есть, да и некоторые любители старины неплохо мечами машут, а в обычной жизни, зачем такие навыки? Вот огнестрельное оружие - это да! Стреляю я неплохо. Извини за розыгрыш.
   Анна казалось стала выше ростом, настолько ее распирало негодование. Глаза как два лазера, в обрамлении ветвей молний, пальчики хищно напряглись, словно примериваясь к моему горлу, дыхание яростное. И магия прямо клубится вокруг драгоценной супруги!
   - Анна, у нас в коллективе часто подшучивают друг над другом.- Как можно долее миролюбиво сказал я.- Если ты каждый раз будешь против шутника магию применять, очень скоро с тобой перестанут общаться. И ты останешься в одиночестве. Неужели ты хочешь этого? Я понимаю, ты привыкла к совершенно другим отношениям, но сейчас ты здесь. В этом мире. И надо привыкать к новым реалиям. Я ведь обещал, что помогу тебе адаптироваться? Считай, я начал выполнять обещанное.
   Анна крепко зажмурилась, несколько раз глубоко вздохнула и с видимым нежеланием утихомирила свою магию.
   - Неужели вы там у себя только на возвышенном языке о высоких материях беседуете? - Поинтересовался я. Раз сразу не прибила, - А как же шутки? Юмор помогает справиться со стрессом и вообще, веселые живут дольше.
   - Очень скоро ты сильно пожалеешь, что клики у тебя только для украшения на стене висят! - Не отвечая на мой вопрос, произнесла Анна.- Впрочем, что еще можно ожидать от .....
   Она оборвала фразу, но смысл легко передала взглядом. Не ценит меня жена. Какая жалость.
   - От честного, умного и заботливого супруга, дарованного тебе Небом? - Продолжил я, хотя Анна хотела сказать совсем другое.- Который тебя завтраками кормит и еще ужин приготовит? Кстати, что на ужин готовить? Есть пожелания?
   - Наглец! - Нехорошо прищурившись, словно выбирая место, куда всадить длинный и острый нож, констатировала она.
   - Значит, готовлю на свой вкус.- Кивнул я.- Но ужин еще заработать надо. Поехали.
   Едва мы переступили порог офиса, громогласные хоровые поздравления чуть не лишили нас слуха. Сначала к нам кинулись наши замечательные девчонки, с обнимашками и поздравляшками, подхватили под руки Анну и утащили ее пить кофе. И, само собой, сплетничать. Мне же достались чествования от мужской части нашего коллектива. Правда, Прохвост попытался было поинтересоваться судьбой простыни, после первой брачной ночи, но получив от меня в печень, внял свой вопрос с повестки дня. А вообще, вокруг меня одни негодяи! Прекрасно знают, что брак фиктивный, но ведут себя, словно я на самом деле встретил любовь всей моей жизни.
   - Так, отстаньте от меня! - Заорал я, распихивая коллег.- Вон пошли, папараци доморощенные! По шее каждому, а не интервью! И где шеф? Почему он порядок не наведет?
   - Шеф там, где ему и положено быть. В своем кабинете.- Пояснил Армен.- Строит коварные планы, желая замучить своих подчиненных до смерти. И как можно более жестоко.
   - Пойду, помогу ему в этом благородном деле. А вы пока с Анной более близко познакомьтесь. Она теперь работает с нами.
   Оказавшись в кабинете начальника, я со стоном рухнул в любимое кресло.
   - Все так плохо? - Невозмутимо спросил Глеб.
   - Спал на диване в кабинете, а он короткий и у меня затекли ноги. - Начал я свой доклад.- Встал раньше обычного, приготовил завтрак. Потом меня швырнуло через весь коридор и я чуть не выломал косяк собственной головой. А потом меня хотели толи задушить, толи поджарить.
   - В общем, утро как утро.- Пожал плечами шеф.- Положительные моменты есть?
   - Да. Мы перешли на "ты" и чтобы не ломать язык решили, что теперь мою супругу зовут Анна.
   - Неплохо.- Признал Глеб.- А от меня чего хочешь?
   - Я понял, что мне необходимо приобрести кучу вещей, так что после обеда у меня поход по магазинам. - Поставил я начальство в известность.- Кстати, у Анны почти нет одежды. Девочки ей помогут, правда, они еще сами не знают об этом. А я оплачу. Как там поживает высшее магическое начальство? И где, собственно, денежки? Премия для меня, подъемные для Анны?
   - Начальство уже покинуло наш милый городок.- Поведал Глеб.- А деньги будут. Сегодня. Или завтра.
   - Хорошо, тогда я убегу на двадцать минут.- Я встал и раскрыл окно.- Подышу забытым воздухом свободы. Но я вернусь.
   И выпрыгнул. Нет, это не попытка самоубийства или обычные понты, просто так ближе. Неохота до дверей идти. А высота небольшая, всего лишь первый этаж. Глеб только молча прикрыл окно, он привык, не только я так на улицу выхожу. Ворчать будет, обязательно, но потом.
   Сперва я посетил киоск возле соседнего магазина, а потом зашел в салон связи. Не знаю, чем пользуются в другом мире, а у нас мобильная связь рулит. Без нее никуда. Мобильник стал неотъемной частью современного человека. Быстренько пробежавшись по ассортименту, попутно отгоняя заряженных утренней энергией продавцов-консультантов, я выбрал вполне приличный смартфон. Не самый дорогой, но и не дешевый. Я хоть и князь, но не олигарх. Приобретя смартфон пришлось купить еще чехол для него и прочее, прочее, прочее...
   Была еще одна причина, по которой я решил обеспечить супругу мобильной связью. Что-то мне не хочется опять в ее дверь стучать, приглашая на завтрак или ужин. Одного полета достаточно! Нет, есть вариант закупить сотню армейских сухпайков, и загрузить ей в спальню, дабы совсем ограничить наши контакты, но боюсь, после нескольких дней такой диеты, Анюта меня самого в расход пустит.
   Ну и планшет до кучи взял. Надо же Анютке как-то в наши реалии вникать, а в интернете содержится столько всего полезного! Правда, и шлака там до Эвереста, но тут уж ничего не поделаешь. Главное чтобы она на рекламу не велась, а то начнет увеличивать все, что природа не додала. Или в онлайн-казино все деньги спустит.
   Вернулся я, как и полагается воспитанному человеку. Через дверь. И обнаружил, что за время моего отсутствия, Анна подверглась перекрестному допросу по всем правилам. Первые скрипки, как обычно, играли наши девчонки. Ну с Наташей все понятно, у нее любопытство в генах прописано, да и Зина от нее не отставала. Она хоть и добрая, но ей тоже жутко интересно. Упустить свой шанс расспросить иномерянку? Ой, да не смешите меня! Виктор, Армен и Хвост тоже желали приобщиться к беседе, в результате на Анну обрушился шквал вопросов. И она, сидя в эпицентре всего этого, сжимая в руках кружку с чаем, честно пыталась ответить хоть на часть вопросов. Наверное, желая наладить контакты с новыми коллегами, она на время отбросила свою врожденную гордыню аристократки с чередой великих предков, но вот только, с каждой секундой, ее приветливая улыбка все больше напоминала оскал потенциального маньяка. Если ребята не прекратят, Анна начнет боевые действия.
   - Так, а ну все брысь по местам! - Громко скомандовал я.- Нет, ну нельзя же так на человека наседать! Что Анна подумает о нас, землянах? Ведите себя прилично, как и подобает настоящим магам!
   Народ нехотя рассосался, признавая правоту моих слов. Правда, Наташа еще порывалась выяснить один, самый последний, но очень важный вопрос, но я просто оттеснил ведьму в сторону.
   - Анна, вот необходимые в нашей жизни игрушки, которые сильно облегчают эту самую жизнь.- Сказал я, выкладывая свою добычу.- А вот ключи от квартиры. Не всегда получится уходить и приходить вместе. Схему защитных заклинаний на двери и окнах, я покажу вечером.
   - Я в ней уже разобралась! - Фыркнула девушка.- Крайне примитивная схема!
   - Какая есть.- Пожал я плечами, не желая идти на конфликт.- В телефоне забит мой номер. И Глеба Сергеевича. Остальные сама внесешь, какие пожелаешь.
   - Вообще-то, меня уже обеспечили связью.- Поведала Анна, извлекая примерно такой же смартфон.
   Понятно, значит, Предок всех пришельцев техникой обеспечил. Ладно, пусть планшет берет, раз смартфон свой есть. А откуда она его извлекла? У нее на платье нет карманов! И сумочки у нее нет! Может, с ней в музей сходить? Спереть Мону Лизу? Или статую Аполлона? Нет, слишком крупные шедевры для моей квартиры. А вот шоколадку в магазине умыкнуть можно.
   - Тогда продиктуй мне номер.- Просто ответил я.
   Записав контакт супруги, я закинул только что приобретенный смартфон на полку и сел за соседний стол. Сейчас Глеб придет, с обязательными утренними новостями. И задачами на текущий день. Ждать он себя не заставил.
   - Как я понимаю, все уже в курсе, кто наша новая сотрудница, и откуда она к нам прибыла.- Начал Глеб, окинув свое небольшое воинство взглядом великого полководца.- И вы знаете, что примерно через пять лет, нас ожидает возможное вторжение очень нехороших гостей. Про которых мы все читали книги и смотрели фильмы, но ничего не знаем. Анна, надеюсь, вы поможете нам подготовиться?
   - Разумеется. Именно для этого я здесь! - Анна уже взяла себя в руки и снова излучала аристократический холод.
   Она вышла в центр комнаты.
   - Я ознакомилась с легендами вашего мира, повествующими об вампирах и оборотнях, и хочу заметить, что они практически не содержат в себе истины. Хотя, частича правды в них есть. Для начала я хочу рассказать о вампирах. В мирах, где обитают вампиры, люди находятся на положении рабов, или очень близко к этому. Но, есть исключения. Те люди, которые приняты в кланы на правах младших родичей, имеют весьма реальную власть. Ниже вампиров, но выше всех остальных. Вампиры живут кланами, а все кланы объединены под правлением единого монарха. У них нет привычных титулов, вместо них иерархия определяется силой клана. Но увеличить могущество клана не так-то просто. Количество новых членов клана строго регламентировано советом кланов и правителем. Есть еще кое-какие факторы. Вампиры живут нескончаемо долго, по нескольку сотен лет, и могли бы заселить все земли, на которых обитают, если бы могли размножаться подобно человеческому обществу. Они увеличивают свою численность путем превращения людей в вампиров. В этом легенды ваши не лгут.
   - А в чем они лгут? - Спросил Армен.- Вампиры они вообще кровью питаются?
   - Кровью.- Кивнула Анна.- Не брезгуют они и обычной пищей, но именно кровь дает им силу. И наиболее для этого подходить кровь человеческая. Поэтому вампиры не истребляют людей полностью. Кровь, другая пища, одежда, предметы быта и источник новых членов клана - все это обеспечивают люди.
   - А спят они в гробах? Солнце их сжигает? - Поинтересовался Хвост.
   - Вот тут легенды искажают действительность. Вампиры живут в роскошных жилищах, ценят достаток и богатство, и солнце не оказывает на них никакого воздействия. За одним маленьким исключением. Когда человека превращают в вампира, с его организмом происходит направленная мутация. Трансформация занимает несколько суток, и в этот момент они должны находиться в полной темноте, ибо солнечный свет может нарушить процесс и даже привести организм к гибели. Как только трансформация закончится, вампир может спокойно выходить на улицу днем.
   - Я так понимаю, что с приходом в наш мир вампиров, нас ждет тотальный геноцид.- Задумчиво произнес Глеб.- Стремясь закрепиться в новом мире, кровососы образуют новые кланы, или же увеличат численность кланов уже существующих. За счет живущих здесь. Тех, кого в вампиров не превратят, ждет рабское существование. Но как они смогут этого достичь? У нас есть армия, в каждой стране своя. Есть оружие и бойцы. Если люди будут знать правду, они объединятся и уничтожат захватчиков!
   - Если вампиры прибудут большим отрядом и их прибытие вовремя заметят, то шанс есть.- Кивнула Анна.- Но они будут проникать малыми группами, по нескольку особей в каждой. Обычно они высаживаются в малонаселенных областях и подчиняют себе население. Вы оглянуться не успеете, как каждый второй небольшой город будет состоять из вампиров или их рабов. Кровососы почти не используют магию, кроме магии разума. В этом им нет равных. Не один менталист не может противостоять на равных вампиру. Ваши солдаты обратят свое оружие против людей, если попадут под воздействие вампирской магии. Кроме того, вампира очень сложно убить. Я сама видела, как в одного всадили десяток арбалетных болтов, а он продолжал сражаться. И один уничтожил половину отряда. Вот, посмотрите!
   Она сделала какой-то сложный пасс, и над ее ладонью появилось изображение худощавого мужчины, вполне обычной внешности. Ни клыков, ни кровожадного взгляда не наблюдалось. Вот только лысая голова, полностью лишенная волос, ну так и на Земле лысых полно.
   - Это обычный вампир, средней силы.- Пояснила Анна.- А вот его боевой облик.
   Наташа и Зина в один голос вскрикнули. Да и мне признаться, до ужаса хотелось присоединиться к ним. Изображение сменилось и теперь на нас смотрело существо, очень отдаленно напоминающее человека. Серая бугристая кожа, заостренные уши, горящие алой яростью глаза и клыки, которым бы и лев позавидовал. А еще длинные кривые когти, способные распороть человеку живот не хуже чем это сделал бы Фредди Крюгер.
   - В обычном облике вампира очень трудно распознать, только маг способен на это. - Продолжила моя супруга.- А в боевом трансе вампир становится во много раз быстрее и выносливей, чем обычный человек.
   Изображение в очередной раз сменилось, но теперь это была не застывшая картинка, а запись настоящего боя. Люди в легких доспехах размахивали мечами и саблями, атакуя двух вампиров, но их атаки не всегда были удачны. Кровососы двигались с потрясающей скоростью, словно герои фильмов о мастерах восточных единоборств, легко уклоняясь от сверкающих клинков, нанося страшные увечья в ответ. Вот одному из воинов улыбнулась удача, и его меч пронзил насквозь тело вампира, но тот лишь отшвырнул противника в сторону, а потом единым движением вытянул меч из своей груди и продолжил битву.
   - Кровь дает вампирам силу. - Пояснила Анна.- У них потрясающая регенерация. Мелкие раны вампир затворяет мгновенно, поэтому лук и арбалет малоэффективны. А вот большая рана, нанесенная саблей или топором, позволяет ослабить противника.
   - Как тогда с ними бороться? - Спросил я.- Из пистолета или автомата не расстреляешь, штыком не возьмешь. Подобное оружие малоэффективно. Разве что человек десять пригнать и патронов не жалеть. Так и кровосос на одном месте стоять не будет, а с его скоростью попасть по нему только в ограниченном пространстве получится. Гранатомет? Возможно, но только на расстоянии. В небольшом помещении этот фокус не получится, гранате надо на боевой взвод встать, да и тебя же взрывом накроет. А вот огнеметом поджарить?
   - Я видел фильм, там диких зверей сетками ловили.- Хвост был поражен увиденным не менее остальных, но его живой ум уже прикидывал варианты.- Ружья такие с четырьмя стволами, сеткой стреляют. Пульнуть сеткой в вампира, он запутается, и тогда руби его на мелкие ломтики!
   - Хорошая мысль.- Кивнул Глеб.- Надо прокачать этот вопрос. Попробуем такие ружья достать.
   - А что насчет легенд? - Спросил Виктор у Анны.- Ну, там серебро, осина, святая вода?
   - Осина не подойдет.- Покачала она головой.- Серебро тоже бесполезно, как и кресты. Вода - возможно, но только заряженная сильным священником, а таких немного в любом мире. Но и она окажет лишь незначительное воздействие. Самая эффективная методика, это холодное оружие и магия. Раны нанесенные вампиру все-таки сказываются на его состоянии, и чем обширнее эти раны, тем лучше.- Тут Анна взглянула на меня и в ее глазах проскользнула насмешка.- Так что, мой уважаемый супруг, фехтованием придется заняться!
   - Да я уже понял! - Тяжело вздохнул я.- А что касательно магии?
   - Парализующие заклинания, огненные и воздушные жезлы. Как их изготавливать я покажу. И обязательно амулеты защищающие разум. С этим сложнее их не так просто изготовить. Есть маги обладающие иммунитетом к ментальному воздействию, но они встречаются крайне редко.
   Вот оно что! Так вот почему Анна именно меня в мужья выбрала! Ментальной магией я почти не владею, это правда, но и на меня она не действует! То есть совершенно! Из наших, о такой особенности моего магического дара знает только Глеб. Ну и совет магов в курсе, они информацию обо всех собирают. От них Анюта и узнала, она же требовала все магические параметры кандидатов.
   - Надо будет озаботиться поиском таких людей.- Задумчиво пробормотал Глеб.
   - А совместить огнестрельное оружие с магией возможно? - Загорелся Хвост. Разговор затронул близкие ему темы.- Начертать на пуле что-нибудь убойное и долбануть по кровососу прямой наводкой!
   - Не знаю.- Потупила взгляд Анна.- У нас такого оружия не было.
   - Слав, у тебя наверняка левые стволы имеются.- Ткнул меня локтем в бок Глеб.- Выдели парочку для экспериментов!
   - ПМ дам.- Кивнул я.- И обрез есть. Я думаю, с обрезом проще будет. Нарезное оружие повредит руны на пуле. Завтра принесу и оружие и боеприпасы.
   - Есть ли возможность распознать вампира в его человеческом облике? - Спросил Армен.
   - В некоторых случаях это можно сделать по ауре, но опытные вампиры способны ее маскировать.- Вздохнула Анна.- Я дам отличительные приметы ауры вампира. Но есть способ гораздо более простой. Вот.
   И она кинула на стол небольшой пакетик. Вот откуда она его достала? Нет, точно пойдем в магазин шоколад тырить!
   - Ты шутишь?- Недоверчиво глядя на чудо-средство протянула Наташа.- Махорка?
   - Именно.- Подтвердила Анна.- Мы предоставили вашим магам образцы из нашего мира, и они полностью соответствуют вашему растению под названием "табак". А вот этот продукт просто идеально подходит. Концентрированный настой махорки, попавший на кожу вампира, вызывает мгновенное покраснение кожного покрова. Как ожог. Проходит быстро, особого вреда не приносит, но выявить вампира помогает.
   - Я все понял! - Хлопнул себя по колену Хвост.- Вампиры уже среди нас! И сидят они в Минздраве! Не зря последнее время такая компания против табака развернулась! Теперь надо все кардинально менять. Махорка в каждый дом! Самый модный аромат сезона! Не хочешь чтобы твой новых знакомый выпил твою кровушку - держи при себе махорку! Жаль менты у меня самосад отобрали, такой ядреный был! А курением можно себя защитить?
   - Нет. Кровь курящего, так же, может стать пищей для вампира. А вот здоровью человека табак вредит и очень сильно. Да и в настой необходимо добавить некоторые ингредиенты. Просто табак является основным элементом.
   - Оборотней тоже табаком брызгать будем? - Осведомился Армен.
   - Нет, с оборотнями проще, но в тоже время и сложней. Им люди вообще не нужны. Детей они и сами отлично рожают. Поэтому оборотни придут на новую территорию большим войском и будут уничтожать всех, до кого смогут дотянуться. Вот так выглядит оборотень в боевой трансформации.
   Да-а-а, что-то мне эта фигура напоминает! Точно! Фильм про Гарри Поттера! Там оборотень тоже на задних лапах ходил и похожую морду имел!
   - В отличие от вампиров, оборотни пользуются магией ничуть не хуже людей.- Пояснила Анна.- Это в человеческом облике. А когда перекидываются в зверя, сметают все на своем пути. Их народ очень многочисленный и им постоянно требуются новые территории. Но тут легенды не врут, серебро действительно на них действует разрушающе. По крайней мере, стрелы с серебряными наконечниками причиняли оборотням сильную боль.
   - Давайте на сегодня закончим! - Предложил Глеб.- Надо все хорошенько осмыслить и по полочкам разложить. Надеюсь, завтра в бой не придется идти, а там обязательно разработаем и тактику и вооружение. Слав, с тебя завтра стволы, а всем остальным подумать, где будете учителя фехтования искать. Чувствую, лишним не будет.
   - Я несколько толкенутых знаю, могу им позвонить. Они не в этом городе живут, но если договоримся, обязательно приедут. Вроде бы мечами шустро машут.- Предложил Хвост.
   - Тоже вариант.- Кивнул Глеб. - Изложи все на бумаге. Рассмотрим.
   Глеб отправился в свой кабинет. Зина помчалась ставить чайник, разумно полагая, что чашечка горячего чая или кофе сейчас никому не повредит. Армен что-то задумчиво бормотал себе под нос, а вот Хвост задорно пел песню собственного сочинения. Только с рифмой у него явные проблемы.
   - Окропим махорочкой гостюшку клыкастого, в темя ему стукнем остреньким мечом! Магией приложим, в сеточку уложим, из ружбайки в брюхо дуплетом саданем! Все клыки мы выдернем ржавыми клещами, будет шеф тем зубом отчеты подшивать!
   - Хвост, помолчи! - Взмолился Виктор.- И так голова пухнет, а тут еще ты разорался!
   - Может, поймаем одного вампира? - Не обращая внимания на Виктора, предложил Хвост.- Сделаем из него живой дырокол.
   Виктор пнул ножку стула, на котором расположился Хвост.
   Я подошел к Наташе.
   - Страшно? - Спросил я.
   - Ага! - Она зябко передернула плечами.- Не думала что мне придется с вампирами и оборотнями воевать!
   - Тебя на передовую никто не посылает. Вы в тылу сидеть будете.
   - А где тот тыл?
   - Поищем и найдем. А сейчас мне твоя помощь нужна. Твоя и мамы Зины.
   - Говори.
   - Аня почти без вещей прибыла. У нее пара платьев и все. Свозите ее по магазинам, помогите подобрать одежду на все случаи жизни. Ну и прочее, что для женщины надо.- Я протянул ведьме карточку.- Код 9817.
   - Ты отправляешь нас на шопинг?- Глаза Наташи удивленно расширились.
   - Ага.- Подтвердил я.
   - Балбес! - Донесся голос Армена.- Представляешь, на какую сумму они сейчас отоварятся? У тебя на хлебушек денег не будет!
   - Вот свою жену заведешь и будешь на ней экономить! - Отрезал я.- Наташа, покупайте все, что надо, но в пределах суммы и размеров твоего автомобиля. Запомни, твой Поло это не фура дальнобойщика! И перекусить где-нибудь не забудьте.
   Наташа так горячо закивала, что я на минуту усомнился в своем поступке.
   Но я немедленно изгнал эту мысль, как недостойную и жлобскую. Посмотреть со стороны, так Анютку остается только пожалеть. В другой мир отправили - это не так страшно. Замуж выдали - ну тоже бывает. А вот лишить приличную девушку гардероба! Хуже преступления быть не может! И, чтобы разъяренная этим фактом магичка, не вымещала свою злость на мне, как на самом близком и подходящем объекте, необходимо утрату восполнить. И тогда в мире наступит красота и гармония. А деньги? Что деньги, это дело наживное. Тем более, не последнее я отдаю, есть сбережения и довольно неплохие. Вообще, хороший маг с пустым карманом никогда не останется. Тот же самый Прохвост, за годы своих похождений солидный капитал сколотил. Он запросто мог бы купить себе квартиру, и не одну, просто сейчас ему это не надо. Он живет в офисе, у него есть лаборатория и самое главное, ему нравится наш коллектив. Его приняли как своего, и Хвост это без сомнения оценил.
   Так что, я спокойно улыбнулся супруге, передал ее в цепкие лапки доброй ведуньи и веселой ведьмы, а сам отправился к школьному приятелю, который несколько лет занимается производством мебели.
   Серега не подвел. Как только я объяснил, что мне требуется диван и шкаф для одежды, он немедленно извлек каталоги и предложил несколько вариантов. При этом Сергей обзывал меня нехорошими словами, обвиняя в том, что свадьбу я нагло зажилил. Покаялся и клятвенно пообещал пригласить на развод. А потом отказался от умопомрачительных образчиков современной мебели и выбрал модели простенькие, зато уже готовые.
   Серега, по старой дружбе выделил мне двух грузчиков, они же и сборщики, и эти ребята в считанные секунды собрали мне шкаф, помогли немного передвинуть уже имеющуюся мебель в кабинете и даже любезно забрали мой старый диван. А сколько воспоминаний он хранил! Сколько волнующих картинок из моей бурной молодости! Но спать с вытянутыми ногами лучше.
   Один из грузчиков-сборщиков, совсем еще молодой парень, заметил, что выбросить еще вполне крепкий диван можно, вдруг какому-нибудь принцу в изгнании пригодится ночку скоротать, но веселее выносить мебель пострадавшую в битве Алой и Белой Гвоздики. Да и крупногабаритный мусор выкидывать в контейнеры не рекомендуется. Может, сделать габарит поменьше? При этом он старательно косил взгляд на стену, где гордо висели благородные клинки. Немного подумав, я махнул рукой. Дескать, вы парни премию заслужили, и я вам ее честно выплатил, так почему бы еще и положительных эмоций не подкинуть? Фамильную шашку я трогать запретил, а так, без проблем. Выбирайте клинок по вкусу.
   Кровавое побоище в разгаре! Три могучих витязя, перед которыми Зевс навсегда зарекся баловаться с электричеством, и вообще уполз в уголок от греха подальше, сотрясая округу боевыми кличами, мужественно рубят эпического злодея по имени Диван! Три потому что я тоже не рыжий. И меня иногда посещало желание помахать мечом, изображая то ли Дункана Маклауда, то ли Ильюшу свет Муромца, а тут такой шанс! Да и Анна душу разбередила, своими рассказами. Наверняка она с мечом знакома, а вот я только на стену их вешал. И вообще, это мой Диван! Главное - потолок не поцарапать. Иээх! Рубанем с плеча! Умри, Диван!
   Диван умирать не спешил. Плевался лоскутами обшивки, стонал остатками пружин и проклинал нас на мебельном наречии, но оказать достойного сопротивления не мог. Через несколько минут все было кончено. Издав последний вздох, Диван обратился в диванный труп.
   - Так, чудо-богатыри, хватит железяками махать! - Скомандовал я.- Хорошего помаленьку. Теперь надо остатки нашей лихости, крутости и кровожадности в последний путь проводить. Как павшего воина, достойного уважения, его следует вынести на руках, и отнести в Долину Теней и Мусорных Пакетов. Задача ясна?
   - Да не вопрос, командир! - Белозубо улыбнулся тот, который предложил расправится с беззащитным диваном.- Сейчас сделаем! Эх, ну и круто было! Не в курсе, у нас в городе ролевики или толкенисты есть? Никогда мечами не интересовался, а сейчас попробовал, и из рук выпускать не хочется!
   - Вроде бы нет таких личностей.- Проговорил второй, тоже с любовью поглядывая на клинок в своих руках.- Я точно не слышал.
   - Давайте парни, мне некогда. Еще ужин для супруги готовить.
   Молодцы-удальцы вернули мне оружие, сгребли груду обломков и скоренько, за два раза, вынесли все на мусорку. А я отправился на кухню.
   Талалилипап! О! СМС. О списании честно заработанных денег со счета. Талалилипап! Еще. Талалилипап! И снова здравствуйте! Талалилипап! Да-а, разошлись красавицы! Сначала долгие примерки, споры и авторитетные мнения, а теперь расплата. Вернее, расчет. Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап! Талалилипап!
   Звонок застал меня на выходе их кухни. Ужин я приготовить успел, хотя это было нелегко, учитывая суммы в смс. Но я справился! Вот только мне интересно, они весь товар в городе скупили, или что-нибудь оставили?
   - Сла-а-ав? Спустись вниз, надо помочь покупки занести!- Прозвучал в трубке голос Наташи.
   - Иду.- Коротко ответил я.
   Проделав короткую дыхательную гимнастику и искренне радуясь, что загодя выпустил пар, рубя ни в чем неповинный диван, я отправился навстречу к неизбежному.
   - Самое необходимое купили.- Прошептала Наташа цепляя на меня третий ряд пакетов. Если бы не магия, я не то что ходить, стоять бы с таким весом не смог!- Конечно не все, но на первое время хватит. Ох, и намучались мы! От мини она наотрез отказалась, сказала, что она не портовая девка. А на брючные костюмы согласилась.
   - Спасибо, девчонки.- Сдержанно поблагодарил я.- Еще дверь в подъезд откройте. И меня подтолкните, а то я направление из-за пакетов не улавливаю. Анна, пойдем домой. Как раз ужин готов.
   Уже заходя в подъезд, я услышал за спиной восхищенный голос Зины.
   - Вот это мужчина! Ни скандала, ни инфаркта! Ужин и вселенское спокойствие в глазах! Уважаю!
   - Да-а! Хороший мужик Аньке достался!
   - Так сами воспитывали, на путь истинный наставляли, мудростью житейской делились!
  
  
   Нагруженный как верблюд бухарский, я ввалился в квартиру и, повинуясь внутреннему компасу, добрел до дверей спальни.
   - Защиту сними! - Хрипло потребовал я.
   Сегодня, оставшись один в квартире, я эту дверцу внимательно изучил. Можно сказать, каждый сантиметр обнюхал. И пришел к выводу, что мне эта защита не по зубам. Плетение совершенно незнакомое и сложное как высшая математика для природного гуманитария. Не то, чтобы я хотел без разрешения хозяйки, под покровом ночи в гости заглянуть, но кто хозяин в этом доме?! Я! И мною будет установлен оголтелый шовинизм, тоталитарного разлива! Вся власть мужчинам, а для женщин кирха, киндер, кюхля! Ох, мечты, наивные мои мечты!
   - Сняла. Можешь входить.- Бесстрастно произнесла супруга.
   - Ага, входить! Дверь-то наружу открывается! А у меня руки заняты. Уж сделайте милость, госпожа, отворите калитку!
   Анна еле слышно фыркнула, но дверь открыла. Сделав несколько шагов я уперся в кровать, на которую весь груз и свалил.
   - И как вам, драгоценная моя супруга, наши магазины? - Поинтересовался я. - Все ли по нраву?
   - Ваши женщины одеваются как гулящие девки самого низкого сорта! - Презрительно бросила Анна, а потом, добавив в голос порцию яда продолжила.- Слышал бы ты, мой уважаемый супруг, что предлагали мне купить твои подружки! Мне потребовалась вся выдержка, что бы не обратить их в ледяные статуи! С великим трудом я подобрала несколько приличных нарядов. Разумеется, они не дотягивают до тех, что носит приличная дама из высшего общества, к тому же, сшиты не на заказ, но пришлось подчиниться обстоятельствам!
   Опять за рыбу гроши! Нет, ну чем она недовольна? И почему весь негатив именно на меня вываливает? Сегодня в офисе, во время лекции о кровожадных злодеях она вела себя вполне доброжелательно, а сейчас чуть ли молнии из глаз не пускает! И слово "подружки" специально выделила. Она, что, подозревает меня в противоестественной связи с коллегой? Господи, дай мне терпения!
   - Сочувствую вам, Бедорианна. - Спокойным голосом ответил я, хотя внутри у меня все клокотало от злости.- Понимаю, для вас это неслыханное оскорбление, но такова жизнь. Волею судьбы вам пришлось попасть в этот вульгарный и дикий мир и лишения, коим вы подвергаетесь, воистину ужасны! Мне, как бесчувственному дикарю не понять терзаний вашей чувственной души, а по сему, я заберу свои вещи и удалюсь, дабы не омрачать ваш взор своей персоной.
   Стремясь как можно скорее покинуть спальню, я распахнул дверцы шкафа, встроенного в стенной проем, и замер на месте. Судорожно сглотнув, чуть не подавившись при этом слюной я протер глаза и ущипнул себя за ляжку. Не помогло, все, что я вижу - правда.
   - Что это? - Вымолвил я.- Откуда? Как?
   - Обычный пространственный карман.- Пожала плечами Анна, входя в шкаф.- У меня был с собой артефакт, позволяющий немного увеличить площадь отдельно взятого помещения. К сожалению, сама создавать такие артефакты я не умею, поэтому пришлось выбирать, что именно увеличивать. Эта квартира преступно мала, но смириться с такой крохотной гардеробной - просто кощунственно!
   Я вошел вслед за ней. Мама дорогая! Теперь шкаф был размером во всю мою квартиру! Даже немного больше! Честное слово, чтобы мне до конца жизни только Бузову слушать! Надо срочно звонить в спорткомитет, узнать, не у них ли стадион сперли? С этой иномерянки все станется, мало ли что она про артефакт сказала! И что особенно меня поразило, вся эта площадь отнюдь не была пустой! Вдоль одной стены тянулись открытые шкафы для одежды, с полками для обуви под ними, вдоль другой нечто напоминающее комоды, а в глубине помещения стоял большой стол с огромным зеркалом. На столе ровными рядами, словно войско приготовившееся к сражению, стояли многочисленные бутыльки, флакончики и баночки. И одежды было немного больше, чем пара платьев. Раз так в двадцать больше! Платья, некоторые из которых подозрительно походили на бальные, костюмы из тонкой кожи, видимо для верховой езды. Все это великолепие освещалось многочисленными магическими светильниками, развешанными по стенам и парящих под потолком. И все это поместилось в ее сумке? Жаль, что Анна такая вредина, я бы непременно одолжил ее сумочку, для похода по интересным местам.
   - А где мои вещи?
   - Вот.
   У дверей, незаметной кучкой, были сложены предметы моего гардероба. Надо отдать должное, сложены аккуратно, а не свалены как попало, но все равно выглядело это как-то оскорбительно. Что же, если она хотела так указать мне на мое место, у нее не вышло. Пусть она графиня, причем настоящая, пусть ее магическая сила во много раз превышает мою, для меня Анна только избалованная девчонка. Я только сейчас понял, что она ничем не отличается от наших фотомоделей и светских львиц. А на таких не стоит обижаться. Таких стоит пожалеть. Ибо, не смотря на боевой опыт (не знаю, какой именно, но Мамонт врать бы не стал), Анна не умеет правильно расставлять приоритеты в сложной ситуации. Взять туже самую Наташу. С первого взгляда она точно такая же. Любит яркие вещи и красивую жизнь, но случай ей оказаться на месте Анны, первым делом она бы определилась кто ей друг, а кто враг. Не хочу сказать, что она бы другу на шею ежеминутно бросалась, но и хамить бы точно не стала.
   Выйдя из волшебного шкафа, я вытянул из комода покрывало, расстелил его на кровати, оттеснив в сторону покупки, и принялся перегружать свои вещи. Закончив я взвалил тюк на плечо и искренне улыбнувшись сказал:
   - Надеюсь, что покидая мою квартиру, вы вернете все в первоначальный вид, уважаемая супруга!
   И выходя из спальни добавил:
   - Ужин готов. Если не хочешь есть остывшую пищу, поспеши.
  
  
   Ужин прошел в полном молчании. Анна моей стряпней не побрезговала, видимо как и я она осталась без обеда и отсутствием аппетита не страдала. По поводу меню претензий так же не поступило. Мне до смерти хотелось расспросить Анну о ее мире, ведь я даже не знаю, как он называется, но взглянув на супругу понял, что беседу она точно не поддержит. Закончив насыщать организм калориями, Анна молча поднялась и гордо вскинув голову прошествовала в спальню с большим шкафом.
   - Спасибо не сказала, посуду не помыла.- Хмыкнул я.- Где ее только воспитывали? Еще губы дует, ну точно детский сад!
   Посуду помыл сам. Убрал остатки ужина в холодильник, достал оттуда же бутылочку холодного пива, и завалился в кабинете на новый диван с интересной книжкой в руках.
  
  
  
  Глава 4
  
   - Это коммунальная, коммунальная квартира! Это коммунальная, коммунальная страна! - Напевал я, дожидаясь выхода Анны из ванной комнаты.
   Нет, я все понимаю, ванные процедуры у женщин занимают много времени, но не полтора часа же! Я уже и зарядку сделал, и завтрак приготовил, а она все моется. Да и что там мыть-то? Не такая большая площадь, да и целину она ночью вроде бы не покоряла. Мне-то все равно, я душ уже принял и побрился, но совесть надо иметь! У меня, между прочим, счетчики на воду стоят! Ну и пусть магией приторможенные, дело принципа! Кстати, притормозил я их не из-за жадности, а для тренировки. Ну, наконец-то!
   Супруга покинула ванную комнату с царственным видом, не удостоив меня взглядом, и собиралась проследовать к себе, но я остановил ее.
   - Анна, извини, но я вчера не успел забрать одну очень важную для меня вещь.- Сказал я.- Ты позволишь войти?
   Она с сомнением окинула меня взором, но дверь распахнула и посторонилась. Не теряя времени, я вошел в спальню и снял со стены фотографию в рамке.
   - Я хотела спросить, кто изображен на этом портрете? - Поинтересовалась Анна.
   - Это мои родители.- Объяснил я.- Они ушли из жизни, когда мне было восемнадцать. Автокатастрофа. Дедушка умер через два года, я как раз на его похороны успел. Из армии возвращался.
   - Ты был солдатом?
   - У нас все мужчины солдаты, кто по здоровью годен и у кого совесть и характер есть. В моем роду все служили, а кое-кто и воевал. Меня бы просто не поняли, если бы откосил от службы. Да и благодарен я армии. Именно там у меня магический дар открылся. До этого никто, в том числе и я об этом не подозревали.
   - Как это случилось?- Невольно заинтересовалась Анна.
   - Просто.- Пожал я плечами.- Нас учили боевые гранаты метать. Ну, дошла очередь до меня, и очень уж мне захотелось, чтобы моя граната дальше всех улетела! Вот не знаю почему, но захотелось. Стою я, гранату в руках сжимаю, жду команды. Чувствую, в груди словно огонек затеплился. И тепло это потихоньку по жилам струится, в руку, которой я гранату тискаю. Ротный отмашку дает, я вырываю чеку, размахиваюсь, и моя граната скрывается из вида. Бахнуло где-то вдалеке. Как потом оказалось, она почти семьсот метров пролетела, и разорвалась в воздухе. Запал горит примерно четыре секунды, получается, она со скоростью 175 метров в секунду летела. Хорошо еще, что на полигоне никого больше не было, и никто не пострадал. Тут мной заинтересовались, приехали, установили наличие магической силы. Остаток службы я провел в специальной части, где таких же как и я обучали.
   - Я не знаю, что такое граната.- Призналась Анна.
   - Я тебе обязательно покажу. - Пообещал я.- Надо будет тебя с нашим вооружением познакомить. Не верю я, что не найдется средства против вампиров. У нас мощное оружие есть.
   - Вампиры еще и порабощенными людьми прикрываться любят.- С еле уловимой грустью в голосе поведала Анна.
   - Заложники? Это хуже.- Признался я.- Тем более, на близкое расстояние подойти не каждый сможет. Амулеты, вещь хорошая, но, думаю, и против них у кровососов есть аргументы. На каком расстоянии вампир может применить свои ментальные штучки?
   - Метров триста. А уже подчиненных вампир может полностью контролировать на расстоянии десяти километров.
   - Однако! Да-а, так пошлешь роту против кровопийцы, и эта же рота его охранять начнет. С радостью и обожанием. Ничего! Высшие маги что-нибудь придумают. Наверное уже по всей стране ищут людей, способных противостоять их магии. Да и мы поищем средство. Прохвост - гений, хоть и шалопай. Ему чем сложней задача, тем интересней. Сейчас подарочки для него захвачу.
   Я отнес фотографию в кабинет, и вернулся держа в руках пистолет Макарова и обрез двустволки 16-го калибра. В мешочке перекатывались патроны.
   - Это и есть ваше оружие? - С любопытством спросила Анна.
   Я уже заметил, что если разговор зашел о деле, она отбрасывает свое высокомерие в сторону. Странный у нее характер. Иногда мне кажется, что она меня просто дурит, что у нее несколько масок, вот только я никак не могу понять, какая она настоящая? В принципе, мне все равно. Семейная жизнь нам точно не светит, а положенный срок в браке как-нибудь протянем. Кстати, за всеми этими волнениями я не выяснил важную деталь, а сколько нам жить вместе?
   - Да, это оружие.- Подтвердил я.- Самое слабое оружие. Пистолет предназначен для поражения противника на расстоянии метров пятьдесят, да и то вряд ли, а вот эта штука только в упор работает. Это укороченная версия охотничьего оружия. Пойдем со мной!
   Я привел Анну в кабинет и открыл оружейный сейф, скрытый за книжным шкафом.
   - Вот с этим я хожу на охоту. - Пояснил я, вытаскивая на свет белый гладкоствольную "Сайгу" и СКС. - А это табельное оружие наших офицеров. У меня на него есть все документы.
   Рядом с карабином лег пистолет Стечкина. В отличие от "макарки" и обреза он был полностью легальным.
   Анна взяла в руки СКС, неловко покрутила, не понимая, как именно им пользоваться, потом примерилась к увесистому Стечкину. Ей такая дура точно не по руке, ладошка у нее небольшая. Тут нечто компактное надо.
   - Я не чувствую никакой магии! - Сказала она.
   - Магия у нас вообще мало используется. - Объяснил я.- А тут все дело в зарядах. Вот.
   Я протянул ей патрон от "Сайги". Анна приняла его, покрутила, чуть на зуб не опробовала и с недоумением вернула назад.
   - Тут содержится вещество, под названием "порох".- Начал объяснять я.- И сам заряд. В данном случае, это дробь. Такие свинцовые шарики. Если воспламенить порох, он очень быстро сгорает. При этом образуется большое количество газа, который и выталкивает заряд с большой силой.
   Я поискал слова, чтобы объяснить подробнее, но потом махнул рукой.
   - Знаешь, лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.- Сказал я.- Пошли завтракать, а потом прокатимся в одно место.
   Отобрав у Анны стреляющие игрушки, я повел ее на кухню.
   - Ты сказал, что на один, как ты его назвал пистолет, у тебя есть документы. Что это значит? - Спросила Анна, прихлебывая горячий чай.
   - Чтобы владеть оружием в нашей стране надо получить разрешение. - Пояснил я.- Охотничье оружие может приобрести себе любой, если здоров и прошел обучение. И если в криминале не пачкался. А вот с боевым, тут сложнее. Автоматическое вообще простому гражданину в личное пользование не получить. Вот и пистолет у меня официально зарегистрирован, охотничье снаряжение тоже, а остальное - нет.
   - Зачем тебе нелегальное оружие? - Задала Анна непростой вопрос.
   Отвечать на него я не хотел. Правдивый ответ выставит меня параноиком, а врать нет желания. Я не всегда был так озабочен стреляющими машинками, но восемь лет назад пистолет спас мне и Глебу жизнь. Мы тогда получили информацию, что в одной заброшенной деревеньке поселилась какая-то секта. Очень неприятная секта, практикующая жертвоприношения. Информация была из не самого достоверного источника, поэтому мы не стали передавать ее в правоохранительные органы, а решили проверить лично. Глупцы. Выехали втроем. Кроме меня и Глеба с нами был Денис, отличный парень, в нашем отделе работал. Втроем мы и попались. Главой секты оказался маг огромной силы и напрочь снесенной крышей. Жертвы действительно приносились, причем ритуал жертвоприношения увеличивал и без того большую силу сумасшедшего мага. Отступать мы не могли, пространства для маневра нам не оставили. Денис погиб первым, я почти без сил валялся на земле, а Глеб с трудом мог держать защиту. Вот тогда я увидел пистолет одного из охранников сектанта. Охрана у него из обычных людей состояла, мы их в первые секунды боя положили. Из последних сил я дотянулся до оружия и подловив момент всадил во врага три пули. Почему-то он поставил защиту только от магии, видимо, не ожидал другого от нас. Ведь мы только заклинаниями атаковали. Убить я его не убил, но дал возможность сделать это Глебу. Потом уже, восстановив силы, я потребовал себе оружие и разрешение на него. Получил Стечкина. Но мне показалось этого мало. Я хотел больше оружия, пусть даже и нелегального. Нелегальное даже лучше, уголовного преследования я не боялся, а знать всем о моем арсенале не надо.
   Случай вскоре подвернулся. Судьба свела меня с одним человеком из криминала. Так уж случилось, что я здорово помог ему, практически на тот свет не пустил. В благодарность он сообщил мне об одной закладке, еще с 90-х, о которой никто из нынеживущих не знал. Закладка оказалась богатой и полностью перекрыла мои потребности. Только хранил я основное оружие вне стен дома.
   - В хозяйстве все пригодится, а я человек запасливый. - Улыбнулся я.
  
  
  
   Банг, банг, банг! Анна сосредоточенно нажимает на спусковой крючок, вздрагивая от каждого выстрела. Рука у нее хоть и маленькая, но крепкая, да и глазомер отличный. Вот только привыкнуть к звуку выстрелов у нее еще не получается, не смотря на наушники. А так молодец, "макарку" практически освоила. Дал бы ей что-нибудь попроще, но нет ничего сейчас в наличии. Даже мелкокалиберного Марголина. Хм, Марголин - это неплохо. Правда он тоже не маленький, можно его младшую сестру Марго поискать, но лучше об каком-нибудь иностранце подумать. Правда, с мелким калибром не всегда желаемого достигнешь.
   - Все!- Крикнула она, затворная рама обессилено откинулась назад.
   - Сколько раз говорить, "все"- гордо кричат детишки, манную кашу с комочками осилив! Как положено производить доклад?- Голосом ОЧЕНЬ строгого сержанта рявкнул я.
   - Курсант Волгина стрельбу закончила! - Бодро отрапортовала она.
   - Оружие к осмотру!
   Убедившись, что патрончик для меня она не заныкала, я буркнул:
   - Осмотрено. Пойдем, на мишень полюбуемся.
   Отменив в мишени следы попадания, я констатировал факт.
   - Вполне неплохо. Хоть десяток нет, зато кучность хорошая. Выше надо брать и левее немного. Продолжишь?
   - Нет, я уже устала.- Призналась Анна.- И запах у этого вашего пороха противный!
   - А мне нравится! - Я полной грудью вдохнул кисловатый от сгоревших частиц пороха, воздух.
   Не то чтобы мне действительно так уж нравился это запах, но надо же продемонстрировать свою брутальность! Умение стрелять я уже продемонстрировал, выбив 93 из 100. Тренируюсь я два раза в неделю на протяжении уже многих лет. Начальство не успевает мне патроны поставлять, хоть и ворчат, не возражают. Патронов в стране много, а магия далеко не панацея. Пусть хоть один вооруженный маг на отдел будет.
   - Через несколько дней съездим к военным, на нормальный полигон. Дам тебе из автомата пострелять. - Пообещал я, и заметив что Анна собирается направиться к выходу, обрушился на нее подобно злому демону.- Куда?! А оружие кто чистить будет? Это не тарелка, которую мне помыть несложно, это оружие которое тебе жизнь поможет сохранить! Запомни, чистить надо каждый раз после стрельбы!
   - Но, я... - Попыталась снова стать графиней Анна.
   - Отставить пререкания со старшим по званию! Вот тебе масло и ветошь. Чтобы через пять минут я взял в руки пистолет и удивился! - Рявкнул я.- Время пошло!
   И уже более спокойным голосом добавил:
   - Мне говорили, что ты обучена боевой магии и имеешь боевой опыт. Неужели ты не понимаешь, как важно чистое и исправное оружие?
   Анна только обожгла меня яростным взглядом, возражать не стала, и сопя от обиды начала производить неполную разборку пистолета.
   На обратном пути я рассказывал об известных мне образцах оружия, не обращая внимания на сердитую Анну. Пусть хоть как кривит губы, но я-то видел, что стрелять ей понравилось. А значит, эта гримаса - ее очередная маска. Действовал я правильно, ибо уже через десять минут женушка сама начала задавать мне вопросы, на которые я охотно отвечал. Попутно пытался задавать свои вопросы, касательно вооружения в мире Бедорианны. Иногда даже получал ответы. Согласно вырисовывающейся картине, воевали там до сих пор мечами, луками и арбалетами. Почему-то, огнестрельного оружия у них не было, зато были боевые жезлы, наполненные сильной магией. Владеть таким оружием позволялось не каждому, а простолюдины получали жезлы только будучи на службе у императора. И то, далеко не каждый удостаивался такой чести. Вообще, судя по скупым ответам Анны, ее мир очень уж был похож на наше средневековье. С магической ноткой, разумеется. Нет, разумеется, не все так мрачно, у них даже были самобеглые повозки, вроде наших автомобилей. Только работали они на магии. Наконец-то я узнал хоть что-то! Так мы незаметно добрались до офиса.
   - Анюта, ты замечательно выглядишь! - Всплеснула руками Наташа, оценив стильный брючный костюм моей жены.
   Действительно, он ей очень шел, гармонично подчеркивая фигуру Анны. Одевать его она не хотела, но я сказал, что в тир не принято ходить в платье. Обманул, мерзавец. Приятно.
   Мимо проходящая Зина тоже одобрительно кивнула и тут же сморщилась, уловив исходящий от нас запах сгоревшего пороха.
   - Аня, неужели Слав и тебя в свою веру обратил? - Спросила она. - Раньше только он этой гадостью вонял, а теперь и тебя к этому делу привлек!
   - А мне понравилось! - Вырвалось у Анны.
   Она тут же замолчала, словно стыдясь своих слов, недостойных образа Снежной Графини, но они уже прозвучали и были услышаны. Зина только махнула рукой.
   - Хвост, забирай обещанное! - Я протянул нашему алхимику пакет.
   - О! Здорово! А для обреза патроны с пулей есть?
   - Есть. Только не вздумай палить образцами здесь! Закончишь, организую тебе и место и мишень. Понял?
   - Да я не такой уж дурак! - Оскорбился Прохвост.
   - Мне приходилось делать амулеты и боевые жезлы.- Встряла в разговор Анна.- Я могу помочь.
   - Отлично! - Хвост вновь засиял улыбкой.- Прошу в мою лабораторию!
   И показав мне язык, он увел у меня супругу. Ну и спасибо.
  
  
   - Глеб, сколько мне придется женатым ходить? - Спросил я у шефа.
   Тот не спеша закрыл папку с документами, отпил глоток чая, откинулся в кресле и только потом взглянул на меня.
   - А что? Уже надоела жизнь семейная? - Невинным голосом спросил он.
   - А то ты сам не знаешь! - Огрызнулся я.
   - И чем же такая красавица и умница тебе не угодила? - Продолжал издеваться старый друг.
   - Во-первых, она меня презирает и не стыдится это продемонстрировать.- Я начал загибать пальцы.- То, что брак фиктивный, я знаю. Не очень-то и хотелось! Но такого отношения к себе я точно не заслужил. Во-вторых, она так много ест! Сядет за стол, смолотит все, до чего дотянуться может, и даже спасибо потом не скажет! А сегодня утром я установил, что ночью пропало одно яблоко и три конфеты! Как с этим мирится? Правда ест все подряд, рябчиков в ананасах не требует. В-третьих, у нее шкаф больше моей квартиры! Если она решила заполнить его в кратчайшие сроки, мы разоримся. Я говорю "мы" потому что один я ее не обеспечу! Кстати, где деньги? Мне нужны деньги! В-четвертых, она нелестно отзывалась о Зине и Наташе, а за девчонок я порву любого, сам знаешь. И все это только вершина айсберга!
   - Насчет фиктивного брака. Точно не хотелось? - В глазах Глеба проскочили хитрые искорки.
   - Точно, Глеб.- Совершенно серьезно ответил я.- Не вдохновляет. Как там Гребенщков пел? Ну на жизнь, ни на смерть, ни на несколько строк. Так сколько мне кольцо таскать и с татушкой бегать?
   - Год. Не меньше. - Вздохнул Глеб.- Иначе будут проблемы.
   - Целый год!
   - Но есть и хорошие моменты.- Утешил меня Глеб.- Деньги тебе сегодня поступят.
   Он черканул несколько цифр на листочке бумаги и показал мне. Я только хмыкнул, глядя на сумму.
   - Мне фамилию на какую менять? - Поинтересовался я.- Прохоров или сразу Ротшильд? Слушай, я теперь могу ателье ей купить! Где-нибудь в Париже или Лондоне. А кожу на ее туфельки мы с Макрона снимем. Она у него гладкая, ухоженная.
   - Кроме того, Анна действительно полезна для нас.- Продолжил Глеб.- Она сможет подготовить нас к будущим битвам.
   - Насчет войны с клыкастыми захватчиками. Боюсь, все будет не так просто. Если вампир сможет закрепиться в каком-нибудь городке, он обязательно прикроется заложниками. А если одновременно будут захвачены десятки таких городов? Или сотни? Ты представляешь, сколько жертв будет, среди гражданского населения?
   - И что ты предлагаешь? - Заинтересованно подался вперед Глеб.
   - Предупреждение, обнаружение, уничтожение. - Выдвинул я три основных постулата.- Надо озадачить ученых на создание прибора, позволяющего отслеживать проникновения в наш мир. Наверняка найдутся светлые умы. Объединить их наработки с магическими возможностями. Что-нибудь обязательно получится. Далее, обнаружение. Вампиры должны чем-то отличатся от нас. И прибор должен четко показывать, где сейчас находится вурдалак. Для этого надо помудрить нам, магам. Чтобы каждый, кто прошел через границу миров, получал определенную метку. И тогда его можно будет отследить. Как это сделать? Я не знаю. И наконец, уничтожение. Объединенные группы неподверженных ментальным атакам бойцов, вооруженные как холодным, так и огнестрельным оружием. Против замороченных граждан использовать травматики и дротики с транквилизаторами. Подготовить как можно больше менталистов, способных снимать вампирские заклятия. Вот, собственно и все.
   - Удивительно! - Прищелкнул языком шеф.- Почти слово в слово как сказал Мамонт. Они пришли к таким же выводам.
   Трубка на столе Глеба внезапно разразилась трелью.
   - Да? Сколько? Это точно? Замеры? Ясно, мы выезжаем.
   Он положил телефон и взглянул на меня.
   - Жители трех домов по улице Кирова обратились в больницу. Симптомы у всех одинаковые: тошнота, рвота, понос, головокружение. И еще пятнами черными покрылись. Инфекционное отделение переполнено, врачи не могут поставить диагноз. Пробы воды, воздуха и продуктов в соседних магазинах ничего не показали. Похоже на массовое проклятие. Бери Армена, Наташу и Зину. Проверьте все, как следует.
   - Эпидемия коснулась всех, кто живет в этих домах?- Уточнил я.
   - Большей части. Есть и те, кого хворь стороной обошла.
   - Понял. Едем.
  
  
   Обследовав первых пациентов, мы могли сказать точно - проклятие. Наложено неумелым, но сильным магом. А еще, это проклятие накладывалось не на определенного человека, а массово, на всех жителей. Оставив в больнице Наташу и Зину снимать последствия проклятия, мы с Арменом выехали на место.
   - Вот, смотри! - Армен привел меня в небольшой сквер, рядом с злополучными домами.- Вот в том и том подъездах пострадавших не было. А знаешь, почему?
   - Почему?
   - Вот сюда отойди, да? А теперь смотри! Если отсюда шла волна, как раз те подъезды она и не затронула! Отсюда он колдовал, точно тебе говорю!
   Я огляделся по сторонам. Сквер как сквер. Небольшой, с уютными дорожками, маленькими клумбами и лавочками спрятанными в густом кустарнике. Сразу вспомнилась юность. На подобных лавочках так приятно было сидеть, с какой-нибудь красавицей в обнимку. Шептать ей на ухо всякие глупости, слушать ее смех. А потом поцеловать, и казалось нет ничего слаще ее губ! Тьфу, ты! Куда меня понесло!
   - Армен, судя по масштабу, это был очень сильный маг. А таких у нас в городе нет. Разве что Глеб, но это точно не он. Значит, произошел выброс силы. Негативной силы. Это может случится в тот момент, когда маг находится в состоянии ярости или же нечто подобного. Гнев, страх, ненависть, причем внезапная. Вопрос, здесь что-то произошло, или же маг пришел сюда, а потом дал волю чувствам?
   - И скорей всего, этот маг не обученный. Контроля нет.- Внес свою лепту коллега.- Когда поступили первые больные? Вчера, в районе 19.30. Следовательно, проклятие было наложено немного раньше. Как плохо, что тут нет видеокамер!
   Я вытащил из кармана телефон и набрал номер.
   - Захаров? Привет Иван. Срочно узнай, происходило что-нибудь в сквере на улице Кирова вчера, до 19.30? Что-нибудь по вашей части. Может, заявление от кого-нибудь поступило или звонок был? Хорошо, жду.
   Мы присели на лавочку в тенек.
   - Ты тоже о свиданиях в счастливом подростковом периоде подумал? - Спросил меня Армен.
   - Точно. - Признался я.- Сколько воспоминаний!
   Но поведать коллеге какую-нибудь интересную историю я не успел. Уже через пару минут мой смартфон запиликал и я услышал голос майора Захарова.
   - Слав, я все проверил, но ничем конкретным обрадовать тебя не могу. Единственное, в 17.53 в дежурную часть поступил звонок. Какая-то бабушка сообщила, что в сквере группа подростков пристала к мальчику. И, как будто, что-то у него отобрали. Но когда наряд приехал, ни бабушки, ни мальчика не было.
   - Телефон бдительной бабули сохранился?
   - Обижаешь. И телефон, и данные - все есть. Чужикова Раиса Петровна. Адрес я тебе сейчас сброшу.
   - Подожди, а что эта бабуля в сквере делала? Или у нее орлиный глаз? Из окна рассмотрела, сквозь кусты?
   - С собачкой гуляла. Собачка маленькая, бабушка старенькая. Увидела хулиганов, решила уйти от греха подальше. Но при этом позвонила в полицию, хотя, по привычке требовала наряд милиции.
   - А собачка эта породы пекинес?
   - Точно не знаю.
   - Ладно, сбрось на всякий случай ее адресок, но похоже, что я нашел старушку.
   В дальнем углу сквера показалась сухопарая, слегка сутулая женская фигура, а впереди нее бодро трусила мочалка на лапках. Мочалка нюхала траву и цветы, иногда звонко чихая.
   Разговор с майором шел по громкой связи, чтобы не пересказывать Армену его содержание, и мой напарник был в курсе всех событий. Я еще не успел отключить смартфон, как он уже сорвался с лавочки и направился к старушке с собачкой. Если это действительно Раиса Петровна, Амрен сейчас вытянет из нее все подробности произошедшего. Умеет наш гордый армянин с людьми разговаривать. В начале, старушка встретила незнакомого ей мужчину настороженно, но уже через пару мгновений что-то горячо ему объясняла, размахивая руками. Мочалка пыталась дополнить рассказ, то и дело перебивая хозяйку сочным лаем. Слегка поклонившись Армен поблагодарил старушку и вернулся ко мне.
   - Вчера пятеро подростков к пацану, лет десяти пристали. - Поведал он.- Заставили карманы вывернуть, что-то забрали. Пацан плакал.
   - Ясно. Только вот где этого пацана искать? Приметы есть?
   - Лучше. Она знает, где этот парнишка живет. Вернее, знает дом и подъезд. Видела несколько раз его входящим туда.
   - Отлично. Пошли.
   Возле искомого подъезда мы отловили мужичка, неопределенного возраста и отравляющего окружающую среду могучим перегаром. Короткая беседа и мужичок вожделенно глядя на купюру в моей руке подтвердил, что пацан в этом подъезде действительно живет. Зовут его Сашка, отца у него нет, а мама та еще стерва, потому что ни разу на пузырь денег не дала. Затем мужичок убежал в сторону магазина, а мы поднялись на второй этаж.
   - Добрый день, полиция, майор Волгин.- Представился я, демонстрируя свое удостоверение.
   В ментальной магии я откровенно слаб, но чтобы исправить удостоверение сотрудника ФСБ на полицейское, много силы и мастерство не надо. Чуть-чуть искази реальность, и результат обязательно будет.
   - Чем обязана? - Без особого радушия спросила симпатичная женщина, лет тридцати пяти, хмуро разглядывая нас.
   - Нам бы с вашим сыном, Александром, немного поговорить.- Сказал я, пряча удостоверение в карман.
   - Вот как? И что же он натворил, что сам майор с ним разговаривать пришел? - Поинтересовалась женщина не спеша впускать нас в дом.
   - Ровным счетом ничего. - Улыбнулся я, самой милой улыбкой, на которую был способен. - Вчера в сквере хулиганы дрались, а ваш сын был свидетелем этой драки. Вот мы и хотели выяснить некоторые детали.
   Женщина смерила нас недоверчивым взглядом, но молча посторонилась, давая возможность пройти.
   - Саша! - Негромко позвала она.
   - Да, мама?- Из комнаты вышел невысокий и худой мальчишка, в полинялой футболке и шортах.
   - Тут из полиции пришли, хотят тебе несколько вопросов задать. Почему ты мне не сказал, что вчера в сквере видел драку?
   Женщина говорила строго, но было заметно невооруженным взглядом, что она очень любит своего сына. И боится за него. Наверняка держит его под постоянным контролем, дабы сын не попал в дурную компанию.
   - Не было драки.- Мрачно ответил пацан.
   - А что было? - Спросил я.- Рассказывай подробно, не упуская ни одной мелочи.
   - Ничего не было.- Буркнул он. - Я не был в сквере.
   - Ай, как не хорошо! - Укоризненно покачал пальцем Армен.- Такой маленький, а уже врать научился! Что они у тебя забрали и что было потом?
   - Стоп! - Сашина мама повернулась к сыну.- О чем это они? На тебя напали? Та-а-к! И где твой телефон? Я его сегодня не видела.
   Пацан вжал голову в плечи, с ненавистью взглянул на нас и внезапно громко разревелся. А я смотрел на зарождающийся вихрь магических потоков вокруг его фигуры. Маг! Совсем недавно ощутивший в себе силу, и не осознающий что это такое! Он действует на инстинктах, управляя силой через сильные эмоции. Вот и сейчас он пытается защититься он нас, от мамы, от окружающего мира. Это опасно в первую очередь для парнишки, такими действиями он скорее себя покалечит, чем кого-нибудь из нас.
   - Армен! Контроль! - Крикнул я, срываясь с места.
   Три очень быстрых шага и я стою возле мальчишки. В его глазах мелькнул страх, тот самый страх, который может высвободить силу. А сила эта сожжет его в первую очередь. Не давая ему времени на какие-либо действия, я начертал на его лбу три руны. Пацан покачнулся, магический вихрь дрогнул и начал разваливаться на части. На одних эмоциях далеко не уедешь, чтобы грамотно управлять силой учиться надо. Достаточно было на мгновение сбить мальчишку, и беда отступила. Ненадолго.
   Выхватив из кармана серебряный браслет, я застегнул его на тощем запястье. Да, великоват малость. Ничего, сейчас отрегулируем. За моей спиной вскрикнула женщина.
   - Армен?
   - Все нормально.
   Армен действовал четко. Мы с ним не первый раз в паре работаем. Как только мама Сашки ринулась на защиту сына, Армен тут же наложил на нее заклинание малого паралича. Это гораздо лучше, чем пытаться увернуться от ее ногтей. Бывали случаи.
   - Все, успокойся. - Я погладил мальчишку по голове.- Никто тебе вреда не причинит. Сейчас мы сядем, и спокойно все обсудим.
   И повернувшись к женщине, я продолжил:
   - И вы тоже не переживайте. Просто у вас необычный ребенок. И с ним чуть было не приключилось несчастье. Но теперь опасность миновала. Мы вас сейчас отпустим, только очень прошу - не надо криков и необдуманных действий. Давайте чаю выпьем. Угостите?
  
  
  
   - До сих пор не могу поверить, что все это правда.- Надежда, прижав ладони к щекам, смотрела на чашку с уже давно остывшим чаем.- Магия, проклятия, ведуны.... Как такое вообще может быть? Я думала, что волшебство только в сказках бывает!
   - Сказки не на пустом месте рождаются. Доказательства мы вам предоставили. Правда, рассказать о нас вы никому не сможете, но это теперь и в ваших интересах. - Сказал я, закончив подгонку браслета.- Все, давай руку.
   Защелкнув браслет, я начертал на нем руну. Теперь Сашка сам его снять не сможет. Пока не овладеет контролем и рунным письмом.
   - Этот браслет блокирует твою силу.- Пояснил Армен, утащив из вазочки очередную печенюшку.- Чтобы не произошло, как вчера. Ты из-за телефона расстроился?
   - Ну да.- Сашка из подлобья взглянул на Армена.- Я просто шел, а они налетели. Говорят, деньги давай. А у меня денег нет. Тогда давай по карманам лазить, нашли телефон. Мне подзатыльник дали и ушли. А телефон этот мне мама подарила. Мне так обидно стало, что во мне кажется что-то лопнуло. А потом я ничего не помню. Даже как домой пришел.
   Он подергал браслет.
   - И что, теперь мне постоянно его носить?
   - Придется. - Я отхлебнул глоток чая.- Подберем тебе учителя, он тебе поможет взять силу под контроль. На время занятий учитель будет браслет снимать, а потом снова наденет. Сам ты его не снимешь. Поверь, так намного безопасней.
   - А что потом? - Надежда оторвалась от созерцания чашки.- Как с этим жить?
   - Как все мы живем.- Пожал я плечами.- В мире много магов. Сила у всех разная и занятия тоже разные. Но без дела никто не сидит. К тому же, в ближайшие годы произойдут коренные изменения. Существование магии решено придать огласке, как и наличие самих магов. Мне это не очень нравится, но обстоятельства выше нас.
   - Но откуда вообще берется магия? И почему именно Саша?
   - Хотел бы я ответить на ваш вопрос, да сам ответа не знаю. - Вздохнул я.- Откуда берутся гениальные музыканты, писатели, художники? Я думаю, магия есть в каждом, только не каждому дано ее в себе разбудить. Теорий много, только каждую можно разбить. А всей правды не знает никто. По крайней мере, мне она точно не известна. Просто примите это и живите спокойно. Если найду бесхозного домового, обязательно привезу вам. Не помешает.
   - Может фамильяра поискать? - Предложил Армен.
   - Сделаем запрос.- Кивнул я.- Если найдется подходящий - организуем.
   Я встал из-за стола. Армен напоследок стащил конфету в ярком фантике и тоже встал.
   - Извините, нам ехать пора. День тяжелый выдался. - Сказал я.- Номера для экстренной связи мы вам оставили, но вы не переживайте. Браслет - надежная штука. На себе проверял. А насчет телефона не волнуйся. Я как раз сегодня новый смартфон купил, а он оказался ненужным. На днях получишь.
   - Да я и сама купить могу! - Вскинулась Надежда.
   - Можете.- Согласился я, незаметно оглядывая скромное убранство квартиры.- Ну а мне куда чудо техники девать? Все равно валяется, а так парню радость будет. Так что, привезу. Обязательно. Поехали, Армен, нам увлекательный вечер предстоит.
   - Отчет.- Тяжело вздохнул опытный Армен.
  
  
  Глава 5.
  
   Следующие три дня прошли под знаком льда. Намечающийся было прорыв в наших, с Анной отношения сошел на нет. Она практически полностью прекратила общение со мной. Утром мы завтракали, ехали в офис, где она немедленно ныряла в лабораторию к Прохвосту, и не выходила оттуда до конца рабочего дня. По пути домой на вопросы не отвечала, сама беседу не заводила. А закончив ужинать, тут же скрывалась в спальне, и до утра я жену не видел и не слышал. Может она как Фиона, по ночам в зеленую кракозябру превращается? Так это не проблема, говорить же она может. Вот и пусть бы говорила, а физиономию зеленую я бы выдержал, чай не расист. Честно, я пытался как-то изменить ситуацию, предложил съездить на полигон, пытался соблазнить стрельбой из автомата, но Анна выслушав меня, молча закрыла передо мной дверь. А ведь ей понравилось стрелять, я это точно знаю! Пытался предложить просмотр фильма, прогулку по вечернему городу, поход в ресторан, но все это вызвало у иномирянки еще меньше интереса. Даже на море, на пару дней слетать предлагал. Главное - я не понимал причины происходящего. Вроде бы нормально общались. Ну, почти нормально. С остальными коллегами Анна была если не приветлива, то хотя бы вежлива. И говорить не брезговала. Только с Прохвостом она вела себя оживленно, споря до хрипоты по какому-нибудь интересному вопросу. А если в лабораторию заходил я, Анна просто не обращала на меня никакого внимания. Дошло до того, что Хвост стал виновато смотреть в мою сторону, дескать, он причина поведения Бедорианны. Но я как-то поймал его в коридоре и пояснил, что он тут не причем. Дома, по вечерам я уже не чувствовал себя спокойно, наличие совершенно чужого человека меня раздражало. Зато я нашел себе занятие, по вечерам полировал колечко серебряное, Сёмушкой даренное. Действие это для меня чем-то вроде медитации стало. Сижу, тряпочкой с пастой ГОИ колечко натираю и прикидываю, как мне с супругой хотя бы приятельские отношения наладить. А на следующий день все мои усилия идут псу под хвост. И признаюсь, мне все это до чертиков надоело! У меня тоже гордость есть!
   В пятницу вечером я дождался ужина. Анна привычно села на свое место и уже было потянулась к тарелке, но я нарушил привычный ход событий.
   - Я ужинать не буду.- Сказал я.- И еще, я уезжаю на два дня. Вот деньги на текущие расходы, в холодильнике полно продуктов. Можешь телевизор посмотреть, если понравится я потом тебе в твои покои такой же куплю. В общем, делай что хочешь, вся квартира в твоем распоряжении. Номера телефонов всех наших я тебе записал, что потребуется - звони.
   И пошел в кабинет за сумкой. На обратном пути я искоса взглянул на кухню. Анна сидела за столом и демонстративно поглощала салат. На меня она даже не взглянула, и словечка ни одного не произнесла.
   Маршрут был привычным, я часто по нему ездил. Не каждые выходные, но хотя бы раз в месяц выбирался. Иначе меня начинала мучить бессонница, появлялась раздражительность и глупые мысли. Я не ведун, но общение с природой для меня жизненная необходимость. Именно поэтому я приобрел небольшой домик в маленькой деревеньке, где от былого осталась только половина жителей. Да и то, в основном старики. Зато здесь было тихо и спокойно. А еще рядом озеро есть и пруд тоже. Рыбалка здесь хорошая, в сезон и с ружьем по лесу побродить можно, грибы есть и ягоды тоже. Чем не курорт?
   До Зорянки, где собственно и находилось мое загородное имение, было больше шестидесяти километров. Пятьдесят по трассе и еще десять по грунтовке. Местами грунтовка таинственным образом исчезала, оставляя вместо себя ямы, колдобины и выбоины. После хорошего дождя тут проехать задача вовсе не простая. Но выполнимая, если не на "мыльнице" катаешься. У меня машина правильная, не слишком престижная и красивая, зато выносливая и дороги российской глубинки, в большинстве случаев, преодолевает. А для особых случаев трактористы есть. Пара купюр или бутыль огненной жидкости помогут преодолеть любое бездорожье.
   Деревня небольшая, но в отличие от многих подобных, до сих пор живая. Население с огородов живут, да скотину для себя и на продажу ростят. А еще дары леса хорошее подспорье. Грибы, ягоды, орехи. Все это собирается и продается перекупщикам. Денег, понятно дело, меньше, зато сразу и без хлопот. Электричество есть, а вот с газом облом. Нерентабельно сюда трубу тянуть. Отапливаются по старинке, углем и дровами. Водопровод тоже отсутствует, колодцами да скважинами обходятся.
   Я купил здесь дом года три назад. Домик небольшой, две комнатки всего, но мне хоромы тут без надобности. Приезжаю отдохнуть, в бане попарится, на рыбалку или охоту сбегать. А в мое отсутствие за домом соседи присматривают. Старики Ждановы, Матвей Иванович и Дарья Афанасьевна. Чужих в деревне почти не бывает, воровство редкость, а вот протопить домик время от времени, дело нужное. Да и так, по мелочи. Я в ответ всегда гостинцы привожу, да и скважину пробурил недавно. Теперь с водой проблем нет, а для стариков это большой плюс. Еще негласно магией помогаю, чуть-чуть здоровье укрепил, руны негатив отводящие на их дом нанес, и домового отыскал. Старики правильные, после нескольких намеков домовому уважение оказывают, и он рад им помочь.
   Пока я ехал по деревне, меня облаяла почти каждая собака. Из-за заборов, из приоткрытых калиток, иногда выскакивая на дорогу, лохматые стражи честно отрабатывали свой хлеб. Впрочем, особой агрессии не проявляли, гавкнут пару раз, для порядка, и замолчат с чувством выполненного долга. Так, в сопровождении разнотонального лая я добрался до своей загородной резиденции.
   - Славка, ты штоль? - Словно не узнав мою машину, из соседней калитки выглянул крепкий еще старик.
   - Я, Иваныч, я! - Мне не хотелось отрицать очевидное.- Как здоровье? Скрипишь еще?
   - А чего мне сделается? - Матвей Иванович степенно разгладил пышную седую бороду.- Это вы молодые, здоровье не бережете, всякой гадостью питаетесь, воздухом поганым дышите, вот и мрете раньше времени. А мне земля силу дает! Я еще годов двадцать протопаю!
   - Если курить столько будешь - не протопаешь.- Заметил я, вытаскивая из салона пакеты с гостинцами.- Вот, я тут тебе твоего любимого "Беломора" захватил.
   - Вот это дело! - Обрадовался старик.- Ты-то надолго?
   - На пару дней. Отдохну чуток, и обратно.- Я отомкнул замок на двери.- Рыба-то клюет? Я хотел утречком на озеро сходить.
   - Окунь вовсе озверел, на пустой крючок кидается. Будет тебе рыба!
   Старик, не сходя с места, распечатал пачку папирос, замял фильтр и прикурил от красивой металлической зажигалки. Тоже мой подарок. Сигареты Ивыныч не уважает, курит либо папиросы, либо самосад. Для самосада у него трубка припасена, им лично вырезанная. Красивая, хоть в музее выставляй. Его жена часто ругается, дескать, вечно от него табаком пахнет, а Иваныч только усмехается.
   - Лодку утром возьмешь? - Спросил старик, неспешно затягиваясь.
   - Нет, я с берега хочу.
   - Ну, дело твое.
   Дом встретил меня прохладой и тем непередаваемым запахом, какой бывает только в старых деревянных домах. Здесь мне всегда хорошо и спокойно. Какое-то умиротворение накатывает, проблемы кажутся не такими страшными, мерзавцы не такими мерзкими, а ЖКХ представляются добрыми и заботливыми. Именно поэтому я и люблю приезжать сюда. Пара дней - и я снова весел и полон сил. Вот и сейчас отдохну, развеюсь, заряжусь положительной энергией и снова в бой. Чувствую, основные сражения еще впереди.
  
  
   Я сидел на лавочке возле бани, расслабленный до состояния жидкого теста. Отдых удался, утром я отлично порыбачил. Окунь действительно хватал наживку жадно и резко. Потом, пока выловленные окуни томились в коптильне сделанной из старого холодильника, я нарубил дров, натаскал воды и как следует протопил баню. Не жалея веников выгонял из себя городскую усталость, суету и мелкую хворь, которой подвластны даже маги. И вот теперь я сижу на лавочке, до которой с трудом добрался, и не желаю двигаться дальше. А зачем? Мне и так хорошо.
   - Мур-р-р.- Раздалось рядом.
   Я приоткрыл один глаз и посмотрел на незваного гостя. Ну, конечно, сам Пират пожаловал! Местная достопримечательность, кот, который не имеет хозяина, постоянного жилья и ничуть по этому поводу не печалится. Пират появился в деревне в прошлом году. Откуда он взялся, никто не знает. Крупный серый кот, с разорванными в яростных схватках ушами, наполовину обрубленным хвостом и необычайно свободолюбивым характером. Его пытались взять в дом, но кот, переночевав день или два, неизменно уходил от теплой печки и мисочки с молоком. Он ловил мышей, дрался с другими котами, удирал от собак и продолжал гулять сам по себе. Зато не пакостил. Жители деревни Пирата любили, частенько подкармливали и не гоняли, если обнаруживали в своем сарае.
   - Привет, бродяга! Проголодался? Сейчас, я с силами соберусь и что-нибудь тебе дам.
   Кот взглянул на меня желтыми внимательными глазами, и устроился на лавке поудобнее. Не иначе как улов мой учуял. А мне не жалко, окуней горячего копчения у меня много, одному все равно не съесть. Надо будет Глебу позвонить, пригласить его на рыбку с пивом. Он это дело уважает.
   - О, я так и знал, что этот хитрохвостый уже здесь! - Иваныч подвинул кота, чтобы самому хватило места на лавке.- Видел из окна, как он к твоей калитке крался.
   - Это он по мне соскучился.- Лениво сказал я.- Ну, и по рыбке тоже. Надо угостить гостя.
   Пират копченого окуня принял с достоинством и ел не спеша. Мол, я не ради угощения зашел, но если вы настаиваете....
   - Слав, а ты женился что ли? - Внезапно спросил Иваныч.- Я еще вчера кольцо заметил.
   - Можно и так сказать.- Кивнул я, глядя на золотое свидетельство заключенного брака.
   - А чего один приехал? Мог бы и супругу прихватить. Вдвоем-то веселей.
   - Да не складываются у нас отношения.- Вдруг пожаловался я.- Никак не складываются.
   - А зачем тогда женился? - Удивился старик.- Жену надо тщательно выбирать, чтобы она опорой для тебя была. А ты ей защитником и добытчиком. И понимать бабу надо! Тогда будет мир и порядок в доме.
   - Ага! То-то твоя тебя чуть ли не каждый день чихвостит! - Не удержался я.
   - Не каждый день, но случается.- Иваныч степенно разгладил свою бороду.- А все почему? Потому что я умный! Бабе что надо? Внимание, понимание и стабильность. Моя вот ворчать любит, так я ей в этом не препятствую. Пусть поворчит, от меня не убудет. Зато она себя лучше чувствовать станет. Она же не со зла, а так, для порядка. А запрети я ей ворчать, бабе лишний пар выпустить негде будет, она его поднакопит и рванет, в один прекрасный день. Да так, что и в подполе не схоронишься! Каждой бабе отдушина нужна. Только у каждой она своя. Кто-то по магазинам ходит, кто-то сплетни обожает. А кому-то на мужика обязательно поворчать надо. Поймешь чего бабе надо, дашь ей то, чего она хочет - все! На веки твоя будет! Умная баба такое обязательно поймет и оценит.
   - А глупая? - Заинтересовался я.
   - А зачем тебе глупая? - Удивился Иваныч.- Глупая вместо благодарности гордыней обзаведется, себя королевой выставлять начнет. Тебя за человека считать не будет. Только требовать станет, взамен ничего не давая. Тут-то ты сам не плошай. Хватай чемоданы и тикай со всех ног. И радуйся, что вовремя ее нутро глупое распознал.
   - С этим соглашусь, а вот как выяснить, чего хочет женщина?
   - Ты же точно мужик умный, вот и действуй по уму. Где лаской, где сказкой, где кулаком по столу. Тоже иногда требуется. Баба сама тебе правильный вариант подскажет. Ну, а ты смотри в оба и на ус мотай.
   Тут Пират доевший окунька потерся об мою ногу и негромко мяукнул, намекая, что окунек был слишком маленьким.
   - Эх, котяра ты котяра! - Вздохнул я.- Вот что тебе надо, угадать легко. А вот с женщинами этот номер не пройдет. Все гораздо сложнее.
   Ночью, лежа в кровати я думал о словах Иваныча. В чем-то он определенно прав. Анька еще та зараза, но я о ней почти ничего не знаю. Другое дело, что она к себе не подпускает, и не дает шанса узнать ее поближе, но и я, если честно, не слишком старался. Нам жить вместе целый год, если не исправить положение, то год будет чертовски долгим. Надо попробовать поговорить с ней еще раз.
   С этой мыслью я заснул.
  
  
   Деревню я покинул рано утром. По этой причине барбосы гавкали в полголоса и с изрядной ленцой. Иногда даже не покидая будки. Увозил я хорошее настроение и запасы продовольствия. На заднем сидении лежал большой пакет с окунями, банка парного молока, домашняя сметана, шмат невероятно вкусного сала и пакет свежей зелени. Это старики Ждановы отдарились. Я даже не слишком отказывался, ибо подобной вкусноты в городе не достать. А Иваныч втихаря сунул мне литровую бутылку своего фирменного самогона на травах. Напиток просто божественный, не хуже самых знаменитых мировых брендов.
   В квартиру я вошел, стараясь сильно не шуметь. Может Анна еще спит, так зачем ее лишний раз беспокоить? Прошел на кухню, разложил продукты. Удивительно, но посуды грязной в раковине не наблюдалось. А количество еды в холодильнике говорило о том, что голодом моя супруга не сидела. Ну и ладушки. Хм. Ладушки - оладушки. Может оладушек на завтрак напечь? Или лучше блинов? Точно, блины подойдут.
   Прежде чем приступать к готовке, я отнес вещи в кабинет. И заодно проверил любопытство женушки. Дело в том, что уезжая я поставил несколько контролек как на дверь кабинета, так и внутри него. Никакой магии, Анька ее бы быстро обнаружила, всего лишь пара волосков и обломок спички. Благодаря этому я узнал, что супруга мое жилище навещала. В шкаф с одеждой не заглядывала, сейф с оружием вскрыть не пыталась, а вот фамильную шашку трогала. И книги рассматривала. Мне не жалко, я даже дверь кабинета не запираю. Пусть заходит.
   Когда я допекал последние блины, внезапно услышал звук отпирающегося замка. Звук из коридора доносился. Не понял? Я вышел в коридор и нос к носу столкнулся с Анной, входящей в квартиру. От неожиданности я замер на месте, да и девушка оторопела. В ее глазах мелькнула растерянность, недовольство и сожаление. Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга, не совершая никаких действий и не говоря ни слова. Первым в себя пришел я.
   - Доброе утро! - Вымолвил я.- Блины почти готовы, сейчас будем завтракать. Ты наверняка голодная.
   Ответа дожидаться было глупо, и я пошел на кухню.
   - Интересно, где ты провела эту ночь, моя сладкая N!- В полголоса пропел я и словно по наитию подошел к окну.
   Внизу, возле подъезда, стоял автомобиль, с яркой рекламой такси на дверцах, а рядом с ним весело махал рукой Хвост.
   Я тоже помахал ему в ответ.
   Анна появилась на кухне через десять минут. До этого я слышал, как шумела вода в ванной, видимо после бессонной ночи она решила немного освежиться. Правильное решение, чистота залог здоровья. А я пока блины допек и расставил на столе вазочки со сметаной и клубничным вареньем. Когда Анна вошла, я как раз разливал по кружкам чай.
   Девушка села за стол и нерешительно подвинула к себе кружку. Удивительно, за недолгие дни нашей совместной жизни я в первый раз видел ее в таком состоянии. Не высокомерие, не призрение, не нормальное живое любопытство. Растерянность, неуверенность и потерянность. Ее взгляд остановился на вазочке с вареньем, хотя я был готов спорить на что угодно - она ее не видела. Пальцы ее скользили по кружке, то сжимались, то исследовали завитки на ручке. А я ел блины, макая их в сметану.
   - Я бы хотела объяснить ситуацию.- Решилась Анна. - Дело в том, что Игорь........
   Я ее прервал.
   - Не стоит ничего объяснять, графиня.- Сказал я, быстро прожевав кусочек блина.- Брак у нас фиктивный, и мы оба не желали его. Выставлять какие-либо претензии с моей стороны глупо и недостойно. Вы мне, по сути, не жена и не подруга. И уж конечно не любовница. Вы вольны в своих поступках. Единственное, чего я прошу, не разрывать наш фиктивный брак сейчас. В преддверии наступления вампиров моему миру потребуется любая помощь, и я не хочу, чтобы мы лишились ее по причине развода. В остальном, я никак вас не ограничиваю в действиях. Сейчас я советую вам как следует позавтракать. Уверяю, блины сегодня мне удались.
   Одним глотком допив чай, я поднялся из-за стола.
   - А сейчас, я прошу меня простить. Дело в том, что несколько дней назад я дал обещание одному талантливому мальчишке, но выполнить его не успел. Как-то не хватило времени. Нарушить обещание это очень некрасивый поступок.
   Произнеся эту напыщенную фразу, я отправился в кабинет, захватил там купленный для Анны смартфон и покинул квартиру.
   Чувствовал ли я обиду? Несомненно, да. Пусть брак фиктивный, пусть я не питал никаких иллюзий, но подобная ситуация не могла не задеть меня. К гулящим у меня отношение, мягко говоря, не самое лучшее. Сам, будучи женатым, не гулял, да и супруга первая моя в этом не замечена. В конце концов, могла бы со мной поговорить, объяснить все. Не знаю, как бы я отреагировал, но все же так было бы честно.
   Ревность? Как ни странно, но я чувствовал и ее. Видимо любой мужчина в душе собственник. Я уже как-то привык называть Анну своей женой. Мысленно поставил на нее печать "МОЕ. НЕ ТРОГАТЬ", отношения стараюсь наладить, а тут какой-то молокосос ее играючи увел. И что она в нем нашла? Хотя понятно что. Прохвост гений, не смотря на молодость. А я в магии работяга, скотинка серая.
   Смешно, всего пару дней назад я жаловался Глебу и не слишком бы опечалился, если Анна тогда исчезла из моей жизни, (как я думал) а сейчас во мне все клокочет и пылает. Нет, ну это надо же! Сначала меня презирали, потом со мной не разговаривали, а под конец я обзавелся ветвистыми рогами! И это все за одну неделю семейной жизни!
   Мой телефон издал пронзительную трель. Взглянув на экран, я убедился, что мне впервые пытается дозвониться супруга, и отклонил звонок. По-детски, конечно, но разговаривать с ней сейчас я не хочу. Наговорю лишнего, потом сам себя корить стану. И дело не в том, что я надеюсь все еще наладить, налаживать-то нечего, а просто некоторые слова мужчине произносить не стоит.
   Следом за звонком Анны последовал вызов от Хвоста. Ему я бы челюсть свернул с удовольствием, а разговоры вести не намерен. Отвечать не стану, точно какое-нибудь проклятие отправлю, он потом год не отмоется! Тварь мелкая! Если еще язык распустит, вообще кисло будет! Представляю, как на меня завтра в офисе смотреть будут. Хоть и фиктивный, но все же официальный брак, а рогоносцев не слишком уважают. Интересно, у них все серьезно, или так, отдых в выходной? И как мне сейчас под одной крышей с Анной жить? Я все понимаю, скрепление союза между двумя мирами, между союзниками, но посмешищем я быть не желаю! Может в их мире это в порядке вещей, но я не так воспитан. К черту, отключить телефон и не думать об этом! Надо успокоиться.
   И я предпринял все меры, чтобы утихомирить закрученные штопором нервы. Немало помогла то, что я находился за рулем. На дороге нельзя глубоко уходить в себя, можно и не вернутся. Хватает и лихачей, и считающих себя бессмертными пешеходов, пересекающих проезжую часть в самых неожиданных местах. И на участке, где неделю назад закончили ремонт дорожного покрытия можно яму размером с воронку от двухсоткилограмовой бомбы найти. Чуть-чуть зазевался, и одним автолюбителем стало меньше. И тут никакая магия не спасет, наши дороги сильнее любых чар.
   Когда я добрался до дома, где живет со своей мамой юный маг Саша, крушить все вокруг мне уже не хотелось. Вернее хотелось, но я это желание надежно контролировал. Первый выплеск негатива состоялся, к счастью обошлось без жертв, а остальное я обуздаю. Сейчас немного отвлечемся и подумаем, как дальше быть.
   Только я припарковался возле знакомого подъезда, на улицу вышли те, к кому я приехал в гости. Надежда что-то негромко говорила сыну, попутно проверяя содержимое своей сумочки, а Сашка припрыгивал от нетерпения на месте. Увидев меня, он радостно замахал рукой.
   - Здрасьте, дядя Слава! - Крикнул он.- А мы в парк идем! На аттракционы!
   - Это здорово.- Одобрил я.- Садитесь, я вас подвезу.
   - Да тут недалеко.- Попыталась отказаться Надежда.- Всего три остановки на автобусе.
   - На машине всяко быстрей. И удобней. Садитесь.
   Для приличия Надежда взяла несколько секунд на раздумье, а Сашка уже открывал дверцу.
   - На заднее садись.- Сказал я ему.- Там, кстати, обещанное лежит. В пакете посмотри.
   - Вау-у-у-у! - Восторженно выдохнул мальчишка, добывая из пакета смартфон.- Круто! Спасибо большое!
   - Мне все равно неудобно.- Смущенно сказала Надежда.- Это дорогая вещь для подарка.
   - Оставьте! - Я открыл дверь, помогая Надежде.- Могу я сделать подарок своему новому собрату? В первые дни пробуждения силы очень важны положительные эмоции. Так что это не только подарок, но еще и мой вклад в душевное состояние юного мага.
   - Я все еще никак не могу осмыслить случившееся.- Пожаловалась Надя, а потом принюхалась.- Простите, а чем у нас в машине пахнет?
   - На рыбалке был.- Пояснил я.- А потом улов коптил. Вот, пока вез, запах впитался. Ничего, выветрится.
   - Точно. Рыбкой копченой пахнет!
   Эту фразу она произнесла так вкусно и жалобно, что мгновенно пожалел что выложил окуней дома.
   - Любите рыбу копченую?
   - Обожаю! - Призналась Надя.
   - А ты, Санька, рыбалку любишь? - Спросил я пацана, увлечено исследившего девайс.
   - Не знаю.- Откликнулся он.- Я ни разу на рыбалке не был.
   - Если хочешь, как-нибудь возьму тебя с собой. - Предложил я.- У меня в деревне домик есть, а рядом озеро чудесное. Знаешь, как там хорошо клюет?
   - Можно.- С энтузиазмом кивнул он.- А мама?
   - И маму возьмем.- Легко согласился я.- Домик хоть и небольшой, но места всем хватит.
   Надежда совершенно непроизвольным жестом поправила прядь волос над ухом, и еле заметно улыбнулась. Но потом ее взгляд перешел на мою правую руку, а именно на колечко золотое, обручальное, и улыбка ее медленно погасла.
   - У вас дети есть? - Спросила она.
   - Надежда, если не возражаешь, давай на "ты".- Выдвинул я предложение, дождался ее согласного кивка и продолжил.- Детей у меня нет. Я женился неделю назад, да и то .... Брак фиктивный, только на бумаге. О причинах рассказать не могу, ты уж прости.
   Рассказать я мог, но зачем? Пугать бедную женщину угрозой нашествия иномирных тварей, учитывая, что ее сын через несколько лет, может оказаться в числе защитников Земли? Или жаловаться на негодную супругу и коварного коллегу? Это совсем незачем. Со своими проблемами я разберусь сам, а если мне захочется с кем-нибудь их обсудить, я пойду к Глебу или маму Зину потревожу. Надежду же я вижу второй раз в жизни, и не смотря на то, что эта женщина мне симпатична, плакаться ей в жилетку я не стану.
   А ведь она меня на два года старше. Анна тоже старше Хвоста. Но Надежда выгодно отличается от Анны тем, что не смотря на сильный характер, она готова излучать простое человеческое тепло. Оказывается, проведя неделю рядом с Анной, постоянно подвергаясь потокам холода, призрения и высокомерия, я сильно соскучился по теплу душевному. Удивительно, я столько лет прожил холостяком, и как-то не страдал по этому поводу, а тут размяк. Нет, и у меня случались романы, постриг в монахи я не принимал, но все было по-другому. Получается, Анька все-таки что-то затронула в моей душе? И на фига мне такое счастье?
   - Вот и парк.- Сказал я, останавливая автомобиль.
  
  
   Уйти мне не дали. Надежда предложила присоединиться к ним, Санька поддержал, а я подумав, согласился. И не пожалел. День прошел замечательно! Мы обошли весь парк, катались на разных аттракционах, съели несколько порций мороженого, запивая его вредной, но вкусной газировкой. В местном тире я отлично отстрелялся, получив в награду маленького плюшевого медвежонка. Хотел было подарить его Саньке, но нарвался на его искреннее возмущение и лекцию, что он уже большой и в таких игрушках не нуждается. Так что медвежонок достался Наде. А потом, сидя в кафе, мы с аппетитом поглощали замечательные шашлыки.
   По взаимному молчаливому согласию мы с Надеждой не касались наших дел семейных. Она не выспрашивала подробности моей женитьбы, а я не интересовался ее бывшим супругом. Зато мы с удовольствием поговорили на другие темы. Обсудили любимые фильмы и книги, поспорили о музыке, признались в обоюдной любви к кулинарии и поделились заветными рецептами. К вечеру между нами возникла пусть пока не прочная, но вполне заметная связь. Дружеская, хотя я несколько раз ловил на себе по-женски заинтересованные взгляды Надежды, да и сам, признаться, не обошел ее вниманием. Все-таки, симпатичная женщина, которая так легко общается с тобой, не может не вызвать интерес.
   Я был благодарен за этот день. Надя и Санька помогли мне, нет, не забыть, но более спокойно посмотреть на Анну, Хвоста и меня лично. Вот только я никак не мог решить, что мне делать дальше? Оставить все как есть я не могу. Но и выгнать Анну тоже нельзя. Если бы не этот чертов союз, который нам сейчас просто необходим! Я уже убедился, что магия пришельцев на порядок выше нашей, и грех отказываться от возможности получить новые знания. Придется принимать решение руководствуясь не только собственными чувствами.
   Отвез молодого мага и его совсем еще не старую матушку домой, вежливо отклонив приглашение испить чашечку чая духмяного, и поехал домой. В конце концов, это мой дом. И ни одна инопланетная зараза меня из него не выгонит. А еще я чувствовал сильную усталость. Утро вечера мудренее. Спать, немедленно спать!
   В квартиру вошел не таясь, но и без лишнего шума. Просто открыл дверь, разулся и прошел на кухню. О! Анюта мои тарелки помыла! Пр-р-р-риятн-н-н-ноо! А где же она сама? Как обычно, в своем убежище? Или в гости к Хвостику умчалась? Впрочем, какая разница? А вот стопочка чудесной настойки мне сейчас не помешает. А к ней ломтик сала на кусочке черного хлебушка, и можно даже не один. Я быстренько соорудил пару маленьких бутербродов, и употребил их вслед за горячительным напитком. Магам не очень полезен алкоголь, но иногда можно. А тут доза совсем небольшая, чисто в медицинских целях.
   Позади послышались тихие шаги. Значит дома женушка. Счастье-то какое!
   - Нам надо поговорить.- Произнесла Анна.- Все совсем не так, как ты представил.
   - Анюта, давай не сейчас! - Взмолился я.- У меня был чертовски трудный день, я очень устал! И слушать ничего не в состоянии. Вот сейчас еще одну рюмочку выпью, и баиньки пойду. Если хочешь, могу и тебе налить. Немного, а то вы аристократы к напиткам такого рода непривычные. Помереть можете невзначай.
   Я повернулся лицом к супруге. Анна смотрела на меня не отводя взгляд, твердый и спокойный, наполненный уверенностью в правоте своих действий. Утренняя растерянность пропала, она проанализировала случившуюся ситуацию, разложила все по полочкам, и теперь была готова к разговору. А вот я все еще не знал, что ей сказать.
   Тут она взглянула на рюмку в моей руке, и до боли родное презрение скользнуло в ее глазах.
   - Вам не по душе мое желание немного расслабится.- Догадался я.- Надо же! Я думал, что уже достиг самой низкой вашей отметки касательно моей персоны. Оказывается, в ваших глазах я могу падать до бесконечности. Отчего вы так невзлюбили меня, сударыня? Впрочем, какая разница? Прошу прощения, но я хочу пройти в свою комнату.
   - Да выслушай ты меня, придурок! - Внезапно рявкнула Анна.
   - Ого! - Восхитился я.- Впечатляет! Но давайте оставим разговоры на завтра. А лучше - на послезавтра! Спокойной ночи!
   Только я приблизился к супруге, желая отправится на отдых, Анна резко подалась ко мне. Ей-богу, чтобы я больше ни одного фильма о "Мстителях" не видел, она натурально принюхалась! Точно-точно, словно гончая, взявшая след!
   - Где ты был? - Голосом не предвещающим ничего хорошего спросила она. - И с кем?
   - Встречался с очень хорошими людьми. - Пояснил я, весьма удивленный такой реакцией. Она что, запах Нади учуяла? Так мы даже не обнимались. Вот ведь! Сама ночи вне дома проводит, а на меня уже клык обнажила? Дела!- С людьми, которые могут высказать свои претензии открыто, прямо в лицо. С которыми можно поговорить. И которые хоть иногда улыбаются.
   Я обогнул Анну и промаршировал в кабинет. На дверь немедленно повесил полог, чтобы ничего не слышать, а помня, что все мои защитные заклинания Анне на один зубок, припер дверь креслом. Так, на всякий случай. А потом включил личную музыкальную подборку и завалился на диван, не делая попыток достать постельное белье, а потом привлек к себе колечко серебряное. Благодаря моим стараниям большая часть царапин с его поверхности уже исчезла, но еще было над чем работать. Вот ведь интересно, Анна носит украшения из серебра, только обручальное кольцо золотое. А у Надежды наоборот, серьги, цепочка с крестиком и небольшое колечко золотые. А если ей это колечко серебряное подарить? Когда отполирую до приличного состояния? Надо же куда-нибудь его пристроить. Вот только обрадуется ли она такому подарку? Примет ли?
   С этими мыслями я уснул.
  
  
  
  Глава 6
   А ночью повторилось то, с чего вся эта история началась. В железном занавесе барьера, ржавчина веков прогрызла еще одно отверстие, и маленький ручеек магии просочился в наш мир. Он огляделся, выбрал нужное направление, и весело журча влился в общий поток. Маленьким этот ручеек был по меркам мира богатого магией, а для нашей матушки-земли, вполне полноценной рекой. Не Волга и не Енисей, но и не речка-переплюйка. Достойная магическая артерия.
   На ее появление я отреагировал тем, что рухнул с дивана. Оказывается, во сне я перекатился на самый край, а потом дернулся и очнулся уже на полу. Потирая ушибленный локоть, я оценивал изменения и улыбался как ребенок. Мой резерв тоже чуть-чуть увеличился, а это не могло не радовать.
   Я ждал звонка от Армена или Наташи, с восторженными воплями, но их не было. Стоп, а я телефон включил? Разумеется, нет. Исправив ошибку увидел кучу сообщений о пропущенных звонках. 9 от Анны, 17 от Хвоста. От него еще смс были, но я удалил их не читая. Сначала я ему все-таки морду набью, а потом выслушаю. Должен же я получить хоть какое-то моральное удовлетворение? Женщину бить нельзя, да и мстить супруге как-то глупо, жена она только на бумаге. А вот Прохвосту я хвост оторву! Обязательно! Сегодня же! А Аньку в монастырь! Пусть там трактаты о магии пишет.
   Полученная энергия и предвкушение близкой кары коварному хвостатому соблазнителю заставили кровь бежать по жилам вприпрыжку, а меня срочно что-то делать. А что сделаешь в четыре утра? На пробежку выйти, чего я уже несколько месяцев не делал? Или совершить рекордное количество отжиманий? А может, сесть в автомобиль, и прокатится по ночному городу? Наверное, это лучшее решение.
   Быстро оделся, взял сумочку с документами и, стараясь не шуметь, вышел в коридор. Квартира, как обычно, была наполнена тишиной. Анна скорей всего спит, да и не сторож я супруге фиктивной своей. Да и черт с ней! Меня ждет ночной город! И хотя рассвет уже заявил о своих правах, улицы еще тихи и пустынны.
   Ночные прогулки я люблю и частенько совершаю. Правда, чаще пешком, но сейчас мне до смерти захотелось прокатиться по пустынному городу до реки и от души поплавать. Смыть, так сказать, весь негатив. А что мне мешает? Вот возьму и поеду!
   Но планы мои разбились о непреодолимую преграду. Преградой оказалась дверь, ведущая из моей квартиры на свободу. Некто, закупорил ее таким количеством заклинаний, что я со своими возможностями мог ее сутки ковырять и не факт, что свобода радостно встретила бы меня у входа. Я раньше дуба дам, чем эту систему взломаю! И кто же сотворил такую пакость? Крайне некультурный и агрессивно настроенный человек! И вариантов совсем немного. Что мне теперь, из окна прыгать? Или все-таки попробовать взломать эти запоры? Может, не все так страшно?
   - Куда-то собрался? - Голос моей женушки в этот утренний час звучал вовсе не дружелюбно.
   - Погулять решил.- Ответил я, поворачиваясь лицом к супруге.
   Одно из двух, или она всю ночь не спала, меня карауля, или у себя на родине Бедорианна отслужила в армии, где была отличником боевой и политической подготовки. Других версий у меня нет. Женушка стояла передо мной полностью одетой, с идеальной прической и без малейших признаков сонливости в глазах. Учитывая, что возле двери я появился чуть больше минуты назад, Анюта или в засаде сидела, или собралась быстрей опытного бойца. Гораздо быстрей, чем горит спичка.
   - Ты что-то имеешь против? - Поинтересовался я.
   Ох, что-то мне не нравится ее взгляд! Как у кровожадной пантеры! Словно выбирает место, куда когти запустить, а куда клыки! Кажется, сейчас произойдет что-то нехорошее.
   - Сначала мы поговорим.- Медленно приближаясь и растягивая слова, произнесла Анна.- Надеюсь, ты сейчас адекватен и не станешь отмахиваться от моих слов?
   - Ни в коем разе! - Заверил я, аккуратно создавая основу для магического щита. Так, на всякий случай.- О чем желаете говорить, уважаемая супруга? Может быть, обсудим мировые цены на оливковое масло?
   И я сделал пару шагов в сторону, чтобы более занять более удобное положение. Не нравится мне настрой супруги, боюсь, что сейчас она не в адеквате. Сейчас сама дел натворит, а потом меня же обвинять будет. Может слинять потихоньку? Только вот куда? Хотя, если сейчас ее немного отвлечь, есть возможность для маневра, а там посмотрим, куда кривая вывезет. Для начала шаг вправо...
   - Стой на месте! И перестань паясничать!
   Тут Анна видимо что-то заподозрила, и решила не ограничиваться словами, а сразу перешла к активным действиям. В меня полетело парализующее заклинание, я едва-едва успел щит выставить! Но моя защита лишь на мгновение отсрочила неизбежное, ибо силы были явно не равны. Даже не силы, мастерство и опыт. По силе Анюта не намного превосходит меня, по крайней мере я на это надеюсь, а вот по количеству и качеству заклинаний - на пять голов выше! Да еще и с кепочкой! У меня был единственный шанс на достойную победу, но для этого мне надо было приблизиться к супруге, а как это сделать? Я вздохнуть нормально не могу, все силы на щит уходят, не говоря уже о каком-либо движении. Анна, видя, что ее заклинание не достигло цели, тут же выпустила пяток дополнительных, которые резво начали взламывать мою защиту. Вот зараза! Мало того, что в коллективе меня оленем выставила, так она еще хочет и как мага меня унизить! Ничего, мы еще побарахтаемся!
   Я вытянул из резерва остатки энергии и принялся формировать одно маленькое, но очень полезное заклинание. Если успею, Анюту ожидает сюрприз! Не успел. Мой щит, жалобно дрогнув напоследок, разлетелся на мелкие осколки, и тут же меня настиг парализатор иномерянки. Меня швырнуло на пол, где я и затих, не в силах даже высказать все, что я о второй половинке думаю. Это было не больно, но очень унизительно.
   - А сейчас ты будешь слушать. - Короткая схватка нисколько не утомила магичку.- Я частично сниму с тебя паралич, чтобы ты еще и говорить мог. Но, если откроешь рот раньше времени, или начнешь нести чушь - замолчишь дня на три! Ты принимаешь такие условия?
   - А куда я денусь! - Вымолвил я, ощутив, что снова могу говорить.- Слушаю тебя внимательно, о великая победительница мужей! И не стыдно маленьких обижать?
   - Прекрати ерничать! - Поморщилась Анна.
   Она сделала пасс рукой и из комнаты в коридор выползло кресло. Анна дождалась пока предмет мебели доедет до нее, остановила его движение, и удобно расположилась в нем.
   - Первое, что я хотела бы сказать тебе, это, что ты хам, подлец и мерзавец! - Начала свою речь супруга.- Как ты только мог предположить что я, Бедорианна эн Киарей, графиня Листра, могу изменить своему супругу, пусть даже фиктивному? Милый мой, я не крестьянка и не торговка! Слово аристократа нерушимо! В каком бы мире оно не прозвучало! Я помню слова той женщины во время нашего бракосочетания, "жить в богатстве и в бедности..", и прочее. Ответив согласием, я приняла на себя определенные обязательства. То, что ты принял за измену, всего лишь было дружеским общением.
   - Дружеское общение между мужчиной и женщиной в ночное время? - Хмыкнул я.- Весьма интересно!
   - Да, дружеское общение! - Повысила голос Анна.- За эти дни, что мы с Игорем провели в его лаборатории, мы много говорили. Никто из вас не интересовался же его прошлым? Вот ты, например, знаешь, почему он сбежал из дома? Что он перенес во время своих странствий? Почему он решил именно сейчас оставить скитания? Почему он решил остановиться именно в этом городе? И почему пошел на службу, хотя мог жить тихо и спокойно?
   - Нет, я об этом не задумывался.- Спокойно признался я.- И не чувствую по этому поводу ни малейшей доли стеснения. Просто у нас так принято. В душу человеку не лезть. Захочет - сам расскажет. Хвоста мы приняли с открытым сердцем, не выясняя, чего он натворил в прошлом и каковы были причины этих поступков. У каждого есть темные или грустные события в прошлом, и очень трудно бывает рассказывать об этом. Неважно, что было раньше, главное, что происходит сейчас. Хвост, при всей его вреднючей и шкодливой натуре, отличный специалист в нескольких отраслях магии. Поэтому ему предоставили лабораторию и финансирование, то, что он сам просил. А вопросов не задавали.
   Анна, услышав мои слова, на мгновение задумалась. Видимо она рассчитывала вогнать меня в смущение, таким черствым отношением к коллеге, а теперь посмотрела на ситуацию с другой стороны.
   - Значит, вы, графиня, узнали печальную, полную бед и лишений историю жизни Прохвоста, и от этого ваша собственная история стала еще печальней? - Усмехнулся я.- Обида за несправедливое к вам отношение, обида за поддельного князя в мужья для вас, аристократки, обида за все, всех и вся, весь комплект обид стал еще обидней?
   - С чего вы так решили, князь? - Анна мгновенно, словно напуганный мышонок, скрылась за привычным ледяным коконом, не забыл выделить мой титул.
   - Тоже мне бином Ньютона! - Я сделал маленькую паузу. Не для того чтобы придать больший вес своим словам, а по физиологическим причинам. У меня жутко засвербело в носу, а почесать его я не мог, по причине обездвиженности. Пришлось немного подождать, чихнуть, и только тогда продолжить.- Группа магов - аристократов отправляется в другой мир, с целью оказать посильную помощь в борьбе с общим врагом. Среди мужчин присутствует одна женщина, которую тут же выдают замуж за местного, согласно традиции. Кстати, а почему невеста должна быть именно с вашей стороны? Почему один из твоих земляков не женился на какой-нибудь нашей ведьмочке? Ладно, не в этом суть. Пойти на такой шаг, то есть уехать в другой мир и выйти замуж за человека, которого никогда не видела, не каждая согласится. Особой радости я не заметил. Следовательно, пошла не совсем добровольно. Или родственники заставили, или власть. А тут еще и муж, якобы князь, но с манерами простолюдина. И квартира маленькая, и на улице встречный люд в пояс графине не кланяется, и на службе окружение какое-то не то. И терпеть все это год как минимум. А еще постоянная боязнь привыкнуть к этому образу жизни, перенять простонародные привычки! Ведь в таком случае графиня может перестать ею быть! Вот и начинаем отгораживаться от всех ледяной стеной, а мужа, присутствие которого ощущаем постоянно, начинаем ненавидеть и презирать. Но общения все-таки хочется. И тут на сцене появляется Хвост. Он тоже не блещет изысканными манерами или громким титулом, но зато он гений. Творец. Художник. Творческая личность, а таким многое позволяется. И многое прощается. Я прав?
   - Частично. - Сквозь зубы процедила Аня. Она явно не ожидала от меня таких речей, но быстро взяла себя в руки.- Вы угадали маленький процент! Анализ ситуации? Я удивлена, признаю это. Но, тем не менее, обвинять меня в измене ты не имеешь права! Ты, совершенно по-хамски оставил меня одну. Вечером накануне твоего возвращения мне позвонил Игорь. Он кое-что нащупал, проводя исследование. Предложил поехать в лабораторию. Мне было интересно, к тому же нечем было заняться, и я согласилась. Мы так увлеклись, что когда спохватились, была уже ночь. До утра мы коротали время за разговорами и чаем. Утром, когда я вернулась домой и встретилась с тобой, я растерялась. А потом ты ушел, и судя по всему, ушел к женщине!
   Последнюю фразу Аня произнесла с некоторой обидой. Ревнует? Или оскорбленная графинская натура заговорила?
   - Не изменяла? Точно?
   Анна красивым движение поднялась с кресла.
   - Клянусь своей магической силой, что была верна своему мужу! - Торжественно заявил она, вытянув ладонь.
   На ее ладошке тут же заплясал маленький огонек. А вот это уже серьезно. Такими клятвами не шутят.
   - Тогда я приношу свои самые глубокие извинения.- Совершенно серьезно сказал я.- За подозрения и за поведение. В ответ на ваши обвинения могу так же дать клятву. Я встречался с одним юным дарованием и его мамой, мы все вместе провели день, но потом я просто отвез их домой. Хотя, признаюсь, общение с этой женщиной мне понравилось.
   - И чем же? - Супруга опасно прищурилась. Ой, по-моему зря я это сказал.
   - Душевностью. - Покаялся я.- Доброжелательностью. Открытостью. Признаться, я соскучился по такому общению. От тебя же лишнего слова не дождешься. А хорошего и подавно.
   И тут случилось то, чего я с нетерпением ждал. Да и не только я. В последнем разговоре Глеб решил, что подобное развитие событий будет очень полезно, и я согласился. Вот только не знал, как это сделать. Пытался, но Анна умеет держать себя в руках. А вот сейчас ее выдержка дала сбой. Анна сорвалась.
   - Да кто ты такой, чтобы я с тобой разговаривала?! - Воскликнула она, сверкая глазами и яростно сжимая кулачки.- Мужлан! Тупица! Быдло! Разве ты в состоянии понять, чего я лишилась?! И ради чего я пошла на этот брак? Ты живешь в маленькой квартире, питаешься убогой пищей, не имеешь ни малейшего понятия о том, как должны жить люди благородного сословия! Князь! Как же! Не сомневаюсь, что если это правда и ты действительно наследник княжеского рода, узнал об этом ты совсем недавно! А скорей всего ваши старшие маги выдумали этот титул, чтобы свадьба состоялась! Если бы не некоторые особенности твоего магического дара, я никогда не связала свою судьбу с таким как ты! А мир, в котором вы живете? Весь ваш мир это смесь безумства, вульгарности и хаоса! У вас вчерашний пастух может стать губернатором, а кухарка выйти замуж за принца! Маги скрываются, вместо того, чтобы занять подобающее им место в правительстве! Искусство магии в упадке, нет школы, нет системы! Да даже если бы была, где применять полученные знания? Вы же прячетесь по углам, как мыши!
   Ой, ой! А девочка-то завелась не на шутку! Все признаки начала истерики. Нет, носить негатив постоянно в себе для здоровья вовсе не полезно, но и такой выброс тоже не слишком хорош. Сейчас она метнется из одной крайности в другую, и неизвестно к чему это все приведет. Придется идти на риск. Но если я не прав, последствия будут ужасными.
   - Дорогая, ты не могла бы снять свои чары? - Попросил я, прерывая Анну.- Ей-богу, спина затекла, и нос опять чешется. Плохо чихать когда даже сам нос утереть не в состоянии. Да и магию использовать против того, кто слабее тебя, не совсем порядочно. Такое поведение не достойно графини. Анна, прошу тебя, сними заклятие!
   Девушка немного пришла в себя, взглянула почти осмысленным, но крайне удивленным взглядом, поражаясь собственной, крайне эмоциональной речи, и нехотя взмахнула рукой. В тот же миг оцепенение с моего бренного тела спало, и я со стоном перевернулся на бок. Спина действительно страшно затекла, да и конечности вели себя не лучшим образом. Зато чихать расхотелось.
   - И это полноценный маг, закончивший обучение! - Презрительно оттопырив нижнюю губу, вынесла неутешительный вердикт супруга. - Да у нас дети после года обучения и то лучше удар держат! Бездарь!
   - Так, то у вас! - Не стал спорить я с женой. Вместо этого пытался рукам чувствительность вернуть. Получалось.- У вас маг уважаемый член общества, а мы действительно по углам прячемся. На это причины были. Серьезные. Зато мы хотя бы часть знаний смогли сохранить. Помоги лучше встать.
   Анна на автомате протянула мне руку, а я поступил как подлый и невоспитанный свин. Раз - и браслетик, магию блокирующий у нее на запястье! Два - и это самое запястье я крепко держу. Три - короткий рывок на себя, аккуратно поймать падающую, словно лист осенний женушку и нежно уложить на мое колено. Животиком вниз. А вот теперь - смертельный номер!
   - Не смей больше букой быть! Не смей нервы себе и близким трепать! Не смей мужа магией глушить! Не смей все в себе держать! Друзья вокруг тебя! Не враги! Есть проблема - говори открыто! Поможем! Растолкуем! Пожалеем! Обогреем! Прошлого больше нет! Будущее будет прекрасно! Такое, что не только графини, императрицы тебе завидовать будут! А с Хвостом не водись, он на улице рос, он тебя плохому научит! И научит неправильному плохому! Я лучше сам научу!
   Каждая фраза, а иной раз и слово я сопровождал несильным, но ощутимым шлепком. По какому месту? А угадайте с трех попыток! После такого или она меня возненавидит и превратит в желтого червяка, или ...., или не превратит. Но из графинской раковины надо девчонку выковыривать. Иначе, в будущем ей еще тяжелее будет. Жизнь Анны изменилась, а она все еще за прошлое цепляется. А надо чтобы прошлое она только вспоминала, а жила в настоящем.
   В самом начале лечебной экзекуции Анна словно окаменела, не в силах поверить, что ее, аристократку и боевого мага, вот так просто шлепают по попе, словно маленькую девочку. А потом она попыталась применить магическую силу, но браслет закупорил ее надежно. Вырваться тоже не удалось, я держал не хуже браслета. Плохие слова летели в мой адрес, а потом..... Потом слова затихли, попытки освободиться прекратились, а плечи иномерянки начали мелко подрагивать. И раздался тихий скулящий звук. Все. Похоже, я перестарался. Аристократке вынес критику, да еще в такой форме! И по такому месту! Это ведь небывалое унижение!
   Мне стало стыдно. Даже не так, мне было невыносимо стыдно. Хорош мужчина, с девчонкой справился! И пусть я сто раз скажу сам себе, что сделал это ради того, чтобы адаптация Анны быстрей произошла, это далеко не вся правда будет. На самом деле я поддался мерзкому чувству мести. Мерзкому, потому что мстил женщине. За ее презрение, за ледяной взгляд, за молчание и нежелание пожать протянутую руку дружбы. За магический потенциал и мастерство, благодаря которым меня словно котенка каждый раз носом в лужу тыкали! Получи я такую взбучку от мужчины, может и не так сильно расстроился. Но меня это никак не оправдывает. Поднимать руку на женщину это самый отвратительный поступок! До сего дня я свою карму такой грязью не пятнал.
   Подхватив невесомо-легкую графиню на руки я рухнул в кресло, в котором Анна сидела всего минуту назад. Супругу посадил на колени, прижал к груди, ощущая себя полным моральным уродом, совершенно не зная, как успокоить бедную девочку.
   - Ну, что ты! Не плач! Прости меня! Сама же сказала что я мужлан! - Начал шептать я, гладя чертовски приятные на ощупь волосы иномерянки. Все-таки я придурок, в такой момент волосами восхищаюсь!- Все у нас не так идет, вот и не сдержался я! Прости! Хочешь, я тебе квартиру большую куплю, будем числится супругами, а там живи как хочешь! Клянусь, я тебя не потревожу! Можешь даже слуг нанять, как ты наверняка дома привыкла. Сейчас все возможно, а деньгами тебя обеспечим!
   Плечи Анны тряслись все сильней, но вот всхлипывала она как-то странно. Я не большой специалист в области женских слез, но что-то было не так. Как-то не горестно она всхлипывала. Даже до сломанного ногтя ее горе не дотягивало, не то, что до появления на вечеринке в одинаковом платье с заклятой подругой. Я продолжал бормотать успокоительно-извинительную речь, но в душе у меня проклюнулся росток сомнения.
   Анна, отняв ладошки от лица откинулась и теперь уже звук не заглушался, а лицо ее было открыто. Я в очередной раз почувствовал себя болваном. Моя супруга смеялась! Вот так, хихикала от души, с полной отдачей, пока я тут во всех своих злодеяниях каюсь! Воистину, мужчина всего лишь игрушка в руках женщины!
   - Ты чего хохочешь! - Мрачно спросил я.
   - Представляешь, меня последний раз так в семилетнем возрасте наказывали.- Сообщила она немного успокоившись, но продолжая широко улыбаться.- Отец. Я тогда случайно его стол спалила, вместе с документами редкой книгой по магии воздуха! Точно так же, на колено положил и по попе!
   - Если бы я знал раньше, что тебе это доставит такое удовольствие, давно бы отхлестал! - Буркнул я.- Да и ты бы не стеснялась, давно могла подойти и попросить. Разве я бы тебе отказал? Все-таки не чужие люди!
   Анна фыркнула, хихикнула, по живому хихикнула, а не как благородная дама из знатного рода. Может и не зря я все это устроил?
   - Браслет сними! - Потребовала супруга, протянув мне руку. - Я смогла бы его разрушить, но это будет на пределе моих сил, потом откат могучий будет.
   - А ты больше меня заклинаниями шпинять не будешь? - Поинтересовался я. - Неприятное ощущение, очень неприятное.
   Только Анна собралась дать мне ответ, раздалась трель телефона.
   - Извини, шеф вызывает.- Одной рукой продолжая обнимать супругу, другой я извлек средство мобильной связи из кармана.- И чего ему в такую рань от меня требуется? Слушаю!
   - Слав, общий сбор! Срочно! И Анна обязательно должна присутствовать! - Отрывистым тоном, исключающим любое возражение, скомандовал Глеб.
   Мы давно вместе работаем, и я хорошо знаю, если Глеб так заговорил, случилось что-то серьезное. И плохое.
   - На чай у нас время есть? - Спросил я.
   - Нет. Армен обещал заехать в магазин, прикупит чего-нибудь, а Зина завтрак приготовит.- Отрезал шеф.- Слав, бери Анну в охапку и мигом в офис!
   Глеб отключился.
   - Что случилось? - Анна отставила в сторону веселье.
   - Шеф сказал, чтобы я тебя в охапку брал и в офис на всех парах спешил.- Передал я супруге приказ Глеба.- Что-то случилось. Глеб напряжен и сильно. Поехали!
  
  
   Как я не спешил, в офис мы прибыли последними. Ладно Хвост, он в офисе и обитает, но вот Наташа довольно далеко от места работы живет. Хотя, учитывая ночное событие наверняка никто из наших не спал. Непривычные мы к такому, всего второй раз магия в нашем мире увеличилась. Когда это произойдет раз в десятый или двадцатый, мы наверное и внимание обращать перестанем, а пока для нас такое в новинку.
   Хвост встретил нас у входа. Наверное, специально поджидал, хотел без свидетелей поговорить. Взгляд, который он бросил на Анну, окончательно убедил меня, что между ними ничего не было. Игорь смотрел на нее как на друга, попавшего в неприятную историю, с искренним переживанием. Но вот плотского влечения я не уловил.
   - Я, это..... - Протянул Хвост.
   - Анюта, ты иди, а я тебя догоню.- Я ласково улыбнулся жене.
   Анна бросила на меня тревожный взгляд.
   - Успокойся, не съем я его. Хоть я и голодный, лучше завтрак, который Зина готовит, употреблю.
   Аня не стала спорить или требовать от меня каких-либо клятв, а просто кивнула и прошла в помещение. А я повернулся к Хвосту.
   - Слав, ты не думай....- Начал Хвост, но я его прервал.
   - Успокойся, Анна мне все объяснила и претензий к тебе я не имею.- Сказал я, а потом коротко заехал ему в тощий живот.
   - А это тогда за что? - Охнув и сложившись почти пополам, просипел Хвост.
   - А это в качестве профилактической меры. На будущее. На всякий случай.- Любезно пояснил я.- Ведь болезнь легче предотвратить, чем лечить, так?
   - Так.- Кивнул Хвост, направляя на себя лечебное заклинание.
   - Что случилось-то? - Поинтересовался я.- Что за сбор?
   - Не знаю. Но шеф злой до чертиков.- Хвост коротко выдохнул и прекратил лечение.- Прилетел час назад, стул об пол раздолбал, ругался долго, много и со вкусом. Потом всех обзванивать стал.
   - Ладно, пойдем, узнаем, кто нашего Глеба так расстроил.
   Вопреки моим ожиданиям собрание Глеб решил проводить не в своем кабинете, а в общем зале. При виде нас с Хвостом он только коротко кивнул на свободные стулья. Что-то действительно неладное произошло, я таким Глеба только после смерти Дениса, во время той заварушки в секте. Но наши все здесь, и насколько я могу судить, все живы и здоровы. Что же тогда произошло?
   - Раз все собрались, не станем терять времени.- Глеб обвел нас тяжелым взглядом, остановившись на Анне.- И у меня вопрос к тебе, уважаемая Анна. А все ли ты нам рассказала о вампирах?
   - В основном все.- Снежная Королева вернулась. Идеально прямая спина, гордо вздернутый подбородок, надменный взгляд аристократки, которую оскорбили подозрением в лжесвидетельстве.- Разве что незначительные мелочи не упомянула.
   - Хороши мелочи! - стиснул кулаки Глеб.
   - Что произошло?- Наташа переводила взгляд с Анны на Глеба.
   Да и остальные заметно напряглись. Хоть Анну и приняли в наш дружный коллектив со всем радушием, она еще не стала своей. А Глеб наш начальник. Проверенный временем и разными ситуациями. Заметно, что Глеб имеет какие-то претензии к Анне и сейчас народ пытался понять, насколько эти претензии серьезны и обоснованны. Если дойдет до открытого конфликта все, включая Хвоста, встанут на сторону Глеба. А вот как быть мне? Я клялся оберегать Анну.
   - Дело в том, что мы все просчитались. - Мрачно выдал Глеб.- Нет у нас нескольких лет в запасе. Вампиры уже проникли в наш мир.
  
  
  
   Тишина, наступившая после слов шефа, резала слух почище ультразвука. Страшилка, которая казалась такой далекой и нереальной, возникла перед нами во всей красе. Все настороженно переглянулись. Армен и Виктор практически разом глубоко вздохнули, словно готовясь к бою, Хвост сдвинул рукав, обнажая пяток браслетов под завязку напичканных магией, а у Наташи внезапно изменился цвет волос. Шатенка мгновенно превратилась в жгучую брюнетку, а учитывая ее макияж, выглядеть наша ведьма стала крайне опасно. Только Зина внешне не проявила никакой активности.
   - Глеб Сергеевич, подробности можно? - Попросила она.- Или нас сейчас атакуют и я завтрак зря готовила?
   - Нет, немедленной атаки я не жду.- Признался Глеб, все еще пристально поглядывая на Анну.- Думаю, на завтрак у нас время точно есть. Но, он будет чуть-чуть позже.
   Он встал, немного прошелся, буквально по паре шагов направо и налево, собираясь с мыслями, и снова сел за стол.
   - Видеофайл мне обещали прислать чуть позже, общую рассылку сделают, так что пока расскажу все без картинок. - Начал он.- Вчера, на юге Китая, в одном маленьком городке или большой деревне, были обнаружены пришельцы из другого мира, а точнее те самые вампиры. В количестве трех особей. Вернее, как обнаружены. Они сами вышли на связь! С лицами, входящими в состав правительства. И предложили условия для совместного проживания на планете.
   - Это какие же? - Осведомился Виктор.- Они употребляют в пищу только преступников и негодяев, а остальным устраивают райскую жизнь?
   - Практически слово в слово.- Кивнул Глеб.- А может быть ты тоже из рода клыкастых?
   - Нет, он курит, когда выпьет, а вампиры табак не любят.- Вступился за приятеля Армен.- Так что там с условиями?
   - А условия простые. Часть населения Земли входит в элитный состав, а часть идет на корм. Не сразу, а по мере надобности. Преступники, отщепенцы, нищета, всякого рода маргиналы. В замен вампирчики берут под защиту остальных, обеспечивают им достаток, долгожительство и излечение почти от всех болезней. А так же, спокойную и безмятежную жизнь. Причем, именно в человеческом обличии, о превращении в вампиров речь не шла. И они были довольно убедительны. Анна, ты ничего не хочешь добавить к своему рассказу?
   - Это правда. - Аня как-то устало вздохнула и опустила голову.- Мы не хотели сразу говорить об этом. Думали, что есть еще несколько лет, а за это время вы бы привыкли к мысли, что вампиры враги. И оказывали бы им сопротивление, несмотря на все посулы.
   - Так как на самом деле все происходит?
   - Вампиры действительно захватывают миры, но действуют они немного по-другому. С помощью людей. Вначале они приходят именно так, предлагая элите жить дальше, а судьба отбросов мало кого волнует. Тем более, что обещания свои они выполняют. Избранные живут долго, болезни почти им неизвестны. Вампиры величайшие менталисты, но зачем использовать для контроля людей магию, если можно заставить их самих контролировать себя.
   - Это как? - Не поняла Наташа.
   - Очень просто.- Пояснила Анна.- Когда вампиры приходят, в первое время они пью кровь только у низших и самых бесправных слоев населения. Преступники, нищие, пьяницы. Одновременно с этим они проводят работу среди людей, создавая себе определенную репутацию. Болеет ребенок? Приноси. Обязательно вылечим! Трудная ситуация с деньгами? И тут поможем! Случилась несправедливость? И тут в беде не оставим. И еще сотни уловок. Как большая часть населения начинает относиться к таким? Тем более, что много крови вначале вампирам не надо, их не так много приходит, и пропажа населения не носит массовый характер. Вот и получают вампиры статус богов, живущих на земле. Разумеется, ментальная магия на первых порах используется повсеместно. А потом люди привыкают, что любой, кого вампиры уничтожили является преступником, еретиком или еще кем-нибудь в этом роде. Люди сами доносят на тех, кто идет против хозяев. Недовольных или бунтовщиков уничтожают или берут под контроль. Лет двадцать и уже все население планеты находится под контролем кровососов. За счет жесткого контроля населения, нет голода, нет эпидемий, у всех есть жилье. Люди работают, создают что-то новое, в большом почете искусство во всех его проявлениях. Даже военны стычки межде государствами случаются время от времени, чтобы агрессивные особи могли пар выпустить. Вот такая райская жизнь создается. Те, кто пришел сейчас, наверняка из младшего дома. Неаккуратно действовали. Поспешили.
   - И что в Китае? - После всеобщего молчания и осмысления подал голос Армен.- Приняли они предложение вампиров?
   - К счастью нет.- Тяжело вздохнул Глеб.- Пока многие спорили, нашлись решительные люди и санкционировали операцию по уничтожению пришельцев. Городок, в котором обитали вампиры, насчитывал около четырех тысяч населения. На них выбросили подготовленных бойцов, снабженных самыми мощными амулетами, с защитой от ментальной магии. Да и сами маги с ними пошли. Вампиры, видимо, ожидали такой вариант развития событий, и были настороже. Они закрылись гражданскими.
   Глеб замолчал.
   - И? - Не выдержал я.
   - Люди кидались на спецназ, не думая о своих жизнях. С тем оружием, которое оказалось под рукой. Даже с палками и камнями. Не только мужчины. Женщины, старики, дети. Плотная застройка и невозможность устанвить цели на расстоянии не позволило работать снайперам. А наземные группы напоролись на такое сопротивление обезумевших гражданских, что без жертв обойтись не представлялось возможным. Откладывать операцию не стали, боясь, что вампиры могут скрыться. У некоторых бойцов не выдержали амулеты, и они открыли огонь по своим. В результате потери были с обеих сторон. Огромные потери.
   - Насколько огромные? Глеб, не тяни, говори как есть!
   - Несколько сотен гражданских и почти половина бойцов. Точно пока не знаю. Даже хорошо, что видео еще не прислали. Честно говоря, я не горю желанием смотреть на эту бойню. Что касается самих вампиров, тут информация Анны оказалась правдивой. В одного, по слухам, семнадцать пуль всадили, а он еще сопротивление пытался оказать. Дико живучие твари! В результате их закидали гранатами, а после изрешетили так, что только ошметки остались. Сейчас ученые и маги совместно изучают останки.
   - Вампиров трудно убить, но и численность их невелика.- Тихо сказала Анна. - Они не могут обращать больше количество людей в себе подобных.
   - Самое главное не то, что их убить сложно. Самое главное то, что найдутся те, кто добровольно на их сторону перейдет. - Устало заметил Глеб.- И среди магов и среди обычных людей такие найдутся. Так что, все гораздо хуже, чем мы думали.
   - И будет установлена тоталитарно-клыкастая власть. - Ляпнул Прохвост.- В большом почете доносы будут. "О, великие и несравненные покровители рода человеческого! Сосед мой, вас вчера по-матери посылал. Правда, правда! А то, что я ему денег должен, не правда!"
   - И что нам делать? - Тихо спросила Зина.
   - Первым делом завтракать, а потом начнем собирать Сибирский Отряд Самообороны. - Глеб пристально посмотрел на нас.- Неизвестно когда и где новая партия гостей объявится. Если кто-нибудь хочет отказаться, я неволить не стану.
   Молчание в этот раз было недолгим.
   - Мой дедушка всегда говорит, что неважно, сколько ты проживешь. Главное, как ты проживешь. А я дедушку люблю и уважаю. - Сказал Армен. - Если он узнает, что я в сторону ушел, проклянет и будет прав. Я за драку.
   - Пусть только сунутся! Я им покажу, как русские женщины слона на скаку останавливают, и хобот ему отрывают! - Наташа решительно тряхнула гривой огненно-красных волос.
   - Я тоже веселье не пропущу! - Подал голос Хвост.- У меня столько задумок, которые в мирное время точно не разрешат опробовать! По крайней мере, усыпляющий газ я наверняка сделаю. Намного лучше того, что есть в наличие сейчас.
   Виктор только согласно кивнул.
   - Ой, мамочки! - Зина передернула плечами, словно от жуткого холода.- Мне страшно очень! Но лучше я с вами буду. Вам тоже страшно, а вместе боятся легче.
   - Ну а вы, молодожены? - Поинтересовался Глеб.
   - За такие вопросы в глаз любимому начальнику дам.- Предупредил я.- Сам знаешь ответ, так чего спрашивать? А вот насчет Анны, пусть сама решает.
   - Я уже сражалась с вампирами. - Анна гордо вскинула голову.- И информацию я полностью не донесла, потому что хотела постепенно и аккуратно все рассказать. К тому же, теперь здесь мой дом. В отличие от моих соотечественников мне обратной дороги нет.
   - Раз так, давайте перекусим и начнем. - Подвел итог Глеб.- Хвост, ты напрягаешь весь свой могучий интеллект и выдаешь, самые перспективные, на твой взгляд, идеи. Армен, Наташа, вы займетесь военными нашего округа. Выискивайте тех, кто имеет боевой опыт и малоподвержен ментальной магии. Виктор и Зина, тоже самое, но по другим частям. Я буду координировать.
   - А я? - Возмутился было я, но взглянув на Анну поправился.- А мы?
   - А у вас будет самое ответственное задание. Поедете в Омск. Догадываешься, зачем?
   - Илья?
   Глеб кивнул.
   - Нет, только не он! - Взмолился я.- Он плохой! Он злой! Он мне зуб выбил!
   - Это когда было! - Махнул рукой Глеб.- К тому же он тебе лекаря хорошего привел и зуб новый тебе вырастили. Да и ты сам виноват был. Без него нам будет намного трудней. Сам знаешь его дар. И его связи.
   - Когда ехать? - Обреченно поинтересовался я.
   - Сегодня. Через три часа идет поезд, билеты уже вас ждут. Я позаботился. Сейчас перекусим, я вас до дома доброшу, вещи соберете и на вокзал. Машину здесь оставь.
   - На поезде?
   - Именно. Так лучше будет. И самое главное. Сегодня-завтра мы получим отмашку от совета магов. Как только получим - выходим из тени. Это значит, больше мы магию не прячем, а наоборот, начинаем демонстрировать ее открыто. Но! Только в позитивном ключе! То есть, сеем разумное, доброе, вечное. Спасение котят с дерева и возвращение уплывших мячей девочкам Татьянам приветствуется. Только не переусердствуйте! А то я вас знаю! Начнете творить добро направо и налево! Да! Действия свои пока не комментируйте. Сотворили чудо, и ушли по-тихому. Будем положительный образ мага творить. Руководство решило, что времени на плавный выход из подполья у нас нет.
   Все-таки Глеб настоящий начальник! И опечалил, и напугал, и задачи каждому нарезал, и закончил на позитивной ноте! Уважаю!
  
  
   Из дома я вышел, держа в одной руке две сумки, свою и супруги, а в другой пакет с копченой рыбой. За время сборов поговорить, как следует с Анной не удалось, время поджимало, но, думаю, в поезде будет и время и место. Глеб сказал, что нас ожидают билеты в купе, где нам никто не помешает. А ехать почти сутки, надо же в пути чем-то заниматься!
   - Паспорт точно не забыла? - полуобернувшись, спросил я.
   - Нет, я проверяла.
   - Ну и отлично.
   В машине Глеб сразу принюхался.
   - Это чем таким пахнет? - Поинтересовался он.
   - Я на выходных в деревню ездил. Окуньков половил. Клев такой был, что только успевал вытаскивать. Ну и закоптил улов.- Пояснил я.
   - Ездил. И без меня. А еще друг! Наверняка и баньке парился, и соседа настойки отведал. Эх, ты!- Глеб тяжело вздохнул, всем своим видом показывая, как ему горестно, осознавать такое явное предательство.
   - Просто один хотел побыть. Ничего, вот вернемся от Ильи, обязательно на пару дней съездим. Рыбалка, баня, шашлык. Цыган не обещаю, но можно в лес сходить, медведя шампанским напоить. Или еще что-нибудь придумаем. Зато я окуньков специально для тебя привез.- Я как мог, утешил друга.- Только просьба есть одна. Раздели этот пакет с одной хорошей женщиной.
   - Кто такая? Я ее знаю? И какая же она хорошая, если на мою рыбу покушается?
   - Мать юного чародея Саньки. Надеждой ее зовут. Очень красивая и приятная дама. Адрес в отчете есть и Армен его знает. Кстати, как там насчет наставника для малыша? Может, я его возьму?
   - Может и возьмешь. Ладно, сейчас вас отвезу, и съезжу к этой любительнице чужих окуней. Заодно и на молодой талант взгляну.
   Возле здания вокзала Глеб нас высадил. Пока я извлекал сумки из багажника он тихо, чтобы не слышала Анна, шепнул мне.
   - Ты, давай, супругу в адекватное состояние приводи! Нам ее помощь позарез нужна, а с нее каждое слово приходится клещами тянуть! Да и общается она с таким видом, будто одолжение тебе делает. Адаптируй ее к нашим реалиям!
   - Я уже сегодня немного адаптации устроил, что-то повторять нет желания.
   - Причем тут желание? Это приказ! И еще, что-то она скрывает. Возможно, к делу это не относится, но я хочу видеть ясную картину.
   На входе в здание вокзала нам пришлось пройти через арку, под пристальным вниманием двух мужчин в форменной одежде. Внимание они больше обращали на арку, чем на нас, потому что я по привычке на нас заклинание рассеянного внимания накинул. Просто у меня пистолет под пиджаком, а объяснять каждому встречному-поперечному что у меня на него разрешение есть просто лень. Через арку мы прошли, арки запищала, но доблестные стражи нас для досмотра не задержали. Вернее, один из стражей, почти заклинание мое преодолел, и главное на собственной воле! Магии в нем ни на грамм, а вот ответственности - под горлышко. Надо будет запомнить этого парня, да узнать о нем побольше. Глядишь и пригодится.
   - Анюта, садись сюда и подожди меня. Я только билеты куплю.
   Оставив супругу охранять наши сумки, я рванул к кассе. За Аню я не боялся, боевой маг точно сможет за себя постоять. Да и народа вокруг много, и охрана ходит.
   - Девушка, добрый день! Нас тут два билета ждут не дождутся. До самого города Омска. Только у меня просьба великая, можно вместо наших купейных плацкарт получить?
   - Дорого? - Вовсе не любезно, а очень даже презрительно бросила кассирша.
   - Да что вы! Экстриму хочется!
   - Документы!
   Получив билеты, я поскакал в буфет. Адаптировать, так по полной! Окинув взглядом ассортимент продуктов даже зажмурился от удовольствия. Быстренько потратив немного денежек, я вернулся к супруге.
   - Все купил, все в порядке. Наш поезд через двадцать минут. Вроде бы без опозданий.- Как примерный муж я произвел доклад, прилаживая пакет с продуктами к своей сумке.- Ты ведь еще на поезде не путешествовала?
   - Нет, мы сюда самолетом добрались.- Анна посмотрела на мою добычу, но вопросов задавать не стала.- Я читала о поездах, и в интернете видела, но в живую пока не приходилось.
   - Так пошли на перрон.- Предложил я.- Погода отличная, там и подождем.
   Анна зачарованно смотрела на длинные вереницы вагонов, на блестящие рельсы, на красивую форму железнодорожников. а я смотрел на нее. Ей-богу, словно ребенка первый раз на вокзал привел! Зато у нее сейчас эмоции настоящие и кокона ледяного нет, хотя, за мою сегодняшнюю выходку вполне могла на меня злобу затаить. Но, не случилось. Это не значит, что в будущем мне это не аукнется, женщины способны сохранять и лелеять обиду годами, но сейчас все хорошо и замечательно.
   - Вот наш поезд, а вот и наш вагон! - С самой открытой улыбкой, на которую только был способен, я указал на наше пристанище и средство передвижение на ближайшие сутки.
   Анна с энтузиазмом направилась к девушке в форме проводницы.
   А вот в самом вагоне ее энтузиазм резко уменьшился.
   - Это что? - Свистящим шепотом спросила она.- Тут же должны быть отдельные маленькие комнатки с дверями?
   - Понимаешь, воруют у нас безбожно. - Шмыгнул я носом.- Вот и до железной дороги добрались. Все двери сперли, паразиты! Придется так ехать. Ты в проходе не стой, наши места дальше. И еще. Видишь, пятки торчат? Смотри, не ударься!
   Когда мы добрались до места, в глазах Анны проскользнула паутинка паники. Ничего, еще не то будет! Лишь бы с соседями повезло!
   Определенно, удача сегодня на моей стороне! Напротив нас расположился могучий дядечка. Настолько могучий, что я даже не могу назвать, что в нем поражало больше. Или огромный живот, едва прикрытый линялой майкой, или сбивающий с ног перегар, или же супруга, сидящая рядом. В молодости она возможно и была первой красавицей на районе, но и район тот уже давно снесли и красота куда-то испарилась.
   - О! Попутчики! - Обрадовался дядечка.- Куда едем?
   - В Омск.
   - И мы туда же! Это надо отметить!
   И дядечка, полностью оправдав мои ожидания, выставил на стол литровую бутылку водки.
   - Сергега! - Он мне сунул лопатообразную ладонь.- А это Машка, жена моя!
   - Кому Машка, а кому Марья Владимировна! - Недовольно скривила губы его спутница по жизни.- А тебе лишь бы надраться! Не приставай к людям!
   - Я - Слава, а это Аня. Моя супруга. - Я с охотой пожал руку попутчику.- Да и отметить - это правильно! Чем еще в поезде заниматься?
   И я выложил на столик дежурный набор путешественника. Курица жареная в фольге, яйца вареные, сырки плавленые, рыба копченая и пиво бутылочное.
   - Вот и запивон! - Обрадовался Серега.- Ну, давай по маленькой!
   - Все мужики одинаковые! - Махнула на нас рукой Марья Владимировна.- И твой, Анюта, такой же, как и все! А мы в гости к сыну едем. Внук у нас родился, вот и решили поздравить да посмотреть, как там молодые справляются. А то начитаются всякой дурноты в своем интернете, а как пеленку сменить и не знают! Ну, ничего, я там быстро порядок наведу! А у вас детки есть?
   - Мама, я какать хочу! - Донесся из глубины вагона детский голосок.
   - Проводница, где белье? - Орал уже взрослый индивидуум с другого конца вагона.
   Поймав затравленный взгляд Ани, я отсалютовал ей пластиковым стаканчиком и лихо хряпнул превращенную в воду водку.
  
  
  
Оценка: 8.73*31  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | К.Ши "Разрешите вас арендовать" (Короткий любовный роман) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга первая." (Приключенческое фэнтези) | | Д.Рымарь "Десерт по имени Аля" (Современный любовный роман) | | Я.Логвин "Ботаники не сдаются!" (Современный любовный роман) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода" (Юмористическое фэнтези) | | М.Весенняя "Чужая невеста" (Романтическая проза) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"