Савчук Александр Геннадьевич: другие произведения.

прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.01*38  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начало третьей книги. Пока маленький кусочек. Продолжаю терзать клавиатуру.

   Глава 1.
   Вызов от императора был совсем некстати. Я только-только вернулся из трудного похода, где дважды чуть не расстался с такой полезной штукой как жизнь. Сначала ловушка, которую хитрые древние маги установили для защиты своих сокровищ, а потом и стая нечисти. Чуть не съели нас, паразиты! И вот, заявляюсь я в дом родной, а мне даже отдохнуть не дают! Император требует! Нет, Эдгар мужик неплохой, но сердить его не стоит. Раз требует, надо ехать.
   - Любимая, прости. Сама видишь, его величество зовет.- Сказал я, глядя в глаза Виктории.- Но это не надолго! Через пару часов вернусь. Не скучай!
   - Я все понимаю.- Ответила моя невеста.- Езжай! У нас еще будет достаточно времени.
   - Ваше сиятельство, придется отложить общение.- Граф де Монтекур понятливо кивнул.- Рэдфорд, пока затопи баню. Страсть как помыться хочется!
   В качестве маленькой мести я отправился к императору в дорожной одежде. Вот натопчу ему там грязными сапогами, будет знать! И пока добрался до дворца, вспомнил все нехорошие слова, какие знал. Нет, ну в самом деле, что такого важного могло случиться, что мне даже отдохнуть с дороги времени не дали? Я тут как проклятый тружусь, сокровища империи добываю, нечисть гоняю, эльфов спасаю - и никакой благодарности! Даже молоко за вредность не дают. У меня, между прочим, даже фиксированного оклада нет, и ордена здесь не водятся. Может и начнут делать, но когда это будет? А я невесту столько времени не видел! Что еще говорить, Эдгар император и душитель свободы. Злодей коронованный!
   Во дворце встречные слуги шарахались от меня, лишь завидев мою злую физиономию. Правильно, не стоит мне под горячую руку лезть! Растопчу! Добрался до императорского кабинета, но меня не пустили даже в приемную. Велели обождать немного. Дескать, у его величества сейчас посол со свитой, и в приемной места свободного нет. Действительно, народу было столько, что я секретаря с трудом видел. Ладно, обожду, деваться все равно некуда.
   - А чего это Серый Барон в таком виде?- Донесся до меня чей-то тихий голос. Скосив глаза, я увидел двух дворцовых слуг, которые выглядывая из-за угла, обсуждали мою персону.
   - Да кто ж его знает!- Сказал второй.- Не иначе ратился с кем-то! Смотри, камзол с пятнами крови, да и плащ потрепан! А лицо какое злое, видно не всех душегубов извел. Вот и недоволен!
   - Чтобы от Серого Барона кто-нибудь ушел? Сказки рассказываешь!- Не согласился с ним первый.
   Стоп, стоп! Серый Барон? Это чего они так меня величают? Неужели из-за того, что я серые камзолы ношу? Вот и еще одним прозвищем обзавелся! Меня больше другое интересует: это кто же мне такую репутацию супермена присвоил? Я сам себя таким не считаю, рано или поздно я столкнусь с чем-нибудь и не справлюсь. Вот тогда-то и возникнут проблемы. Вполне возможно, что на это и рассчитывает кто-то из моих врагов, сейчас возвеличить меня, пусть даже только в глазах остальных, а потом в грязь втоптать. Схема известная, не раз применялась в разных странах матушки Земли. Надо быть внимательней, да и собственную разведку заводить пора. Иначе схарчат меня.
   Из дверей приемной начали выходить люди. Все нарядные, в дорогих одеждах. И все с изумлением смотрели на меня, не понимая, откуда во дворце взялось такое чучело. В ответ я зыркнул глазами из подлобья. Чего вам надо? Стоит мужик, ну и пусть стоит! В своих дворцах командуйте!
   - Барон Воронов, можете войти!
   Я вошел. Охрана приблизилась, чтобы принять оружие. Держите! Сдал меч, кинжал, отцепил перевязь с метательными ножами, достал засапожник. Из ножен между лопаток извлек маленький нож. Снял атакующий перстень. Вручил все это богатство гвардейцу и вошел в кабинет к императору.
   - Барон, почему вы в таком виде?- Эдгар удивленно приподнял бровь.
   - Прошу прощения, ваше величество, но ваш посыльный застал меня в тот самый момент, когда я только переступил порог своего дома. Как верный слуга вашего величества я не стал тратить время на смену одежды, вместо этого я незамедлительно поспешил прибыть во дворец.
   - Где же вы пропадали столько времени, барон? Маркиз де Салан уведомил меня, что вы покинули лагерь возле сокровищницы древних несколько дней назад? И должны были давно быть дома?
   - Ваше величество, человек предполагает, а Единый располагает! Так сложились обстоятельства!
   - Ладно, этот вопрос мы разберем потом.- Император вдруг весело сверкнул глазами. Я пригласил вас, чтобы сообщить новость. На вашу личность поступил заказ. Кто-то нанял убийц, что отправить вас за Грань. Что на это скажете?
   - А что тут скажешь?- Я пожал плечами.- Удивляюсь, почему этого не сделали раньше? Чего ждали? Я ведь многим мозоли оттоптал. А убийцы пускай приходят! Встретим со всем нашим гостеприимством.
   - К сожалению, вам это не удастся!- Эдгар слегка откинулся в кресле, продолжая иронично поглядывать на меня. - Дело в том, что наемных убийц, которым поручили исполнение заказа, нашли задушенными на пороге главы клана. А еще ему в кабинет, прямо на стол, кто-то подбросил фигурку черного тигра. Глава совсем не глуп, он тут же отказался от выполнения заказа и сообщил заказчику, что барона Воронова охраняют некие силы. Не думаю, что заказчик окажется глупее главы клана наемных убийц.
   - Надо же!- Так же иронично хмыкнул я.- С такими защитниками я могу вообще меч на гвоздик повесить. Интересно, за какие такие заслуги мне столько счастья привалило?
   - Я к этому не причастен.- Категорично заявил Эдгар.- Мастера сами принимают решения. И никому не объясняют причины своих поступков. Но не спешите с мечом расставаться, "Черные Тигры" только от наемных убийц вас защитили! Насчет остального, заботьтесь о своей безопасности сами.
   - Ясно.- Действительно, а почему "тигры" обо мне такую заботу проявили? И ведь спросить не у кого.- А имя заказчика случайно вам не известно?
   - Нет. Глава клана профессионал, и заказчиков не выдает. Теперь о другом.- Эдгар резко превратился из неплохого мужика в императора. Я непроизвольно вытянулся по стойке "смирно".- Вот, возьмите эти документы. Я поручаю вам передать их владельцу.
   Он протянул мне несколько листков пергамента. Бросив на них взгляд, я замер на месте.
   - Граф Родион де Роста помилован моим указом.- Властно сказал император.- Его имя вновь внесено в Книгу родов империи. Так же я даровал бывшему виконту титул графа. Но, в связи с тем, что его отец давно умер, а земли и замок отошли по наследству младшему брату Родиона, я жалую ему бывшее владения барона де Врена, расположенные неподалеку от земель магистра магии Зоренга. Я повелеваю, графу де Роста открыть в своих владениях школу фехтования, и обучать в ней юношей, из дворянских родов, которые не в состоянии оплатить обучение. Со всем старанием. Империи нужны хорошие воины! Как минимум половина из его воспитанников должны получить звание мастера меча!
   Вот Эдгар загнул! Помиловал преступника, а взамен укрепил свои позиции среди обедневших родов империи! Теперь, многие из тех, кому обучения у мастера не светило по причине финансовых проблем, смогут воплотить свою мечту. Да еще и в будущем рассчитывать на хорошее место в армии или гвардии! И весь геморрой на голову Гордиона! Уже не знаю, что я бы выбрал, доживать свой век в должности капитана замковой охраны, или вернуть титул, а в придачу получить столько проблем! С другой стороны, Гордион еще не стар и теперь, когда скрываться больше не надо, он вполне может жениться. Детишки пойдут! Ну а насчет проблем со школой фехтования, справится, с божьей помощью!
   - Зоренг знает?- Спросил я.
   - Нет. И я жду графа в столице через неделю!
   - Хорошо. Сюрприз будет.- Я аккуратно свернул пергамент.- Завтра же отправлюсь. И графа обязательно привезу.
   - Тимэй, а где же ты пропадал?- Император снова исчез, а Эдгар появился.
   - К эльфам в гости заезжал.- Хмуро сказал я. Воспоминания об этих высокомерных леших испортило и без того плохое настроение.
   - И как? Неужели они тебя пустили в Лес?- Заинтересовался Эдгар.
   - Как же! Даже разговаривать не стали!- Огрызнулся я.
   - А зачем ты вообще к ним поехал?
   - Просто так. Интересно было.- Рассказывать о спасенном нами эльфе я не хотел. Вообще не хочу иметь с ушастыми ничего общего.
   -Ну-ну. - Эдгар сделал вид что поверил, но допытываться не стал.- Хорошо, иди отдыхай.
   Поклонившись, я покинул кабинет. Забрал оружие и поехал домой.
  
   На следующее утро я снова отправился в путь. Вчера я уговорил семейство де Монтекур погостить у меня еще несколько дней. Как оказалось, граф, получив от Эльмиры контакты строительной артели, успел построить собственную баню, чему был несказанно рад. Баня действительно пошла ему на пользу, стали меньше болеть суставы и наладился аппетит. О полном выздоровлении мечтать пока не приходилось, но и этот результат впечатлял. Камила только за это готова была носить меня на руках, но я отказался. Зачем мне будущую тещу в гроб раньше времени загонять? Я тяжелый! Во с Ларатой посоветуюсь, может, еще чем-нибудь тестю поможем.
   Виктории я подарил те самые украшения, которые из кладовки древних магов увел. В награду насладился видом сияющих глаз, и украдкой (пока родители не видят) сорвал поцелуй. Весь оставшийся вечер ходил как шальной.
   Выехали мы в привычной компании, кузены, Мирон и я. Колмана в этот раз брать не стали, дорога спокойная. Я бы и от кузенов отказался, но Рэдфорд настоял. Я рассказал ему о смене статуса Гордиона, и намекнул о вакантном месте капитана замка Зоренга, но он решил отказаться. Придется Зоренгу нового капитана себе искать.
   Прошли через портал, в Югоре задерживаться не стали. На обратном пути к Макиру и Анне заедем. До замка Зоренга дорога была привычная, но на середине пути дождь пошел, и пока мы доехали, вымокли до нитки. Даже плащи не спасли.
   Зоренг был в родном замке. И в Академию не сбежал, и по делам на другой конец империи не отправился. Увидев в каком виде, я к нему явился, о тут же усадил меня к горящему камину, а одежду высушил каким-то хитрым заклинанием. Прямо на мне. Не предупреждая. Когда он сделал пасс и от моих штанов пар повалил, я чуть со страху дара речи не лишился. А вдруг бы он что-нибудь неправильно сделал? И лишил меня очень важной части тела? Я еще с момента нашей первой встречи понял, что Зоренг редиска конкретная!
   - Зоренг, пригласи сюда Гордиона, пожалуйста.- Попросил я мага.- Мне вам кое-что сказать надо. Очень важное!
   - Хорошо, сейчас Гордион придет.- Зоренг свистнул Антошку и отправил его за капитаном.
   Гордион быстро явился на зов. Сердечно поздоровался со мной и сел в предложенное кресло.
   - Уважаемый магистр Зоренг.- Со скорбным видом начал я.- Так уж вышло, что именно мне приходится сообщать об очень печальном известии. Вашего капитана больше нет!
   - Не понял тебя Тимэй?- Вытаращил на меня глаза магистр.
   - Действительно, Тимэй, какая-то несмешная шутка!- Поддержал его Гордион.- Вот же я! Перед тобой сижу!
   - Нет!- Печально покачал я головой.- Не вижу я Гордиона перед собой! А жаль! Он моим другом и учителем был! Честное слово, я буду скорбеть о нем до конца дней моих!
   - Тимэй, прекращай свой балаган!- Зоренг кажется начал злиться.- Не смешно! Есть что сказать - так говори! Или может тебе лекарю показаться?
   - Вот, читай!- Я протянул Гордиону, вернее уже графу де Роста, императорские грамоты.
   Родион принял от меня пергамент, развернул его, и прочитав несколько строк, прямо впился глазами в текст. Побледнев, он схватился рукой за воротник, словно ему не хватало воздуха. Дочитав, он уставился пустым взглядом в стену, намертво зажав в руке пергамент.
   - Гордион, что с тобой?- Взволнованно спросил Зоренг.
   Не получив ответа, он начал тормошить капитана за плечо. Гордион очнулся от шока и перевел взгляд на меня.
   - Тимэй, зачем ты это сделал?- Спросил он помертвевшим голосом.
   - Что именно?- Поинтересовался я.
   - Зачем ты просил императора о моем помиловании?
   - Я этого не делал!- Открестился я.
   - Клянешься?- Требовательно спросил Гордион.
   Я поднялся с кресла и выпрямился во весь рост.
   - Клянусь, что никогда не просил его величество Эдгара Третьего о помиловании Родиона де Роста!- Торжественно сказал я. Но, садясь обратно, добавил.- Я герцога Рамайского попросил.
   - Зачем???- Застонал капитан.
   - Затем, чтобы ты снова стал тем, кем являешься по праву рождения!- Жестко ответил я.- Чтобы дети твои могли титул получить! Чтобы ты перестал скрываться, и начал жить нормальной жизнью! Чтобы ты ко мне на свадьбу приехал, иначе же тебя в столице не увидеть? А еще потому что ты первый человек, которого я встретил в этом мире! С Зоренгом-то мы на моей планете познакомились! Правда, здороваешься ты странно.
   И почесал некогда ушибленную макушку.
   Зоренг вырвал из рук своего капитана пергамент и быстро прочитал его. Потом еще раз, уже более вдумчиво.
   - Родион, ты чего так всполошился?- Вопросил Зоренг.- Тимэй все правильно сделал! У меня не удалось, а он сделал! Поздравляю тебя, дружище!
   - Да я ничего... Просто все так неожиданно.- Пробормотал новоиспеченный граф.- Так, Тимэй, рассказывай все по порядку! И со всеми подробностями!
   И я принялся рассказывать. Говорил я недолго, в принципе рассказывать было нечего. Зорег, узнав что я отказался от желания, посетовал. Такая вещь всегда может пригодиться, но я только отмахнулся. Не знаю, что от герцога требовать! Лучше попросить, по крайней мере, так отношения не испортишь. А ставить в неудобное положение советника императора весьма чревато. А вдруг ему мое желание не понравиться? Даже не желание, а сам факт, что его заставляют что-то делать!
   - Значит, Эдгар решил сделать первый шаг.- Задумчиво сказал Зоренг, когда я замолчал.- Он давно подумывает о военной академии. Сейчас большинство мастеров меча учеников себе сами набирают, а император хочет это дело на поток поставить. Пусть даже не все воспитанники мастерами станут, остальным тоже дело найдется.
   - А еще, мне кажется, что война не за горами.- Вложил и я свою лепту.- В мирное время большая армия не нужна, только казну разоряет. Раз потребовалось много подготовленных воинов, значит, есть вероятность войны. Правда, не знаю с кем.
   - Школа фехтования!- Может Родиону самогона капнуть? Слишком уж вид у него ошеломленный.- Сколько же учеников ко мне его величество направит? И где столько денег взять? Их же кормить, поить, одевать надо! Да и на оружие тоже монета нужна. Пока научатся правильно меч держать, сколько клинков поломают!
   - Я думаю, Эдгар на это дело золота отсыплет немного.- Успокоил бывшего капитана Зоренг.- Да и я тебе выделю пару тысяч. Без возврата. Считай это моим вкладом в оборону империи.
   - Я тоже денег дам.- Поддержал я мага. Денег мне было жалко, но и остаться в стороне я не мог.- И еще, я там меч привез. Тот самый, который обещал. Понимаю, мастером я еще не стал. Но, если говорить честно, вряд ли когда стану. Бойцом, но не более. А тебе этот меч подойдет, все-таки глава целой школы!
   - Один не справлюсь, инструктора нужны, сержанты. Слуги тоже. - Продолжал подсчитывать Родион.
   - Найдешь, наемников подыщешь, из тех, кто решил остепениться. А вот насчет слуг, меня послушай! В моем мире был такой монастырь, Шаолинь называется. Вернее не один монастырь, но это не так важно. Там монахи не только богу молились, но и боевые искусства изучали. А в остальное время работали. С полной отдачей. И еду выращивали и полы мыли. Да все сами делали! Тем самым свой дух закаляли, ну и тело тоже. Вот установи у себя такие порядки, кому не понравиться, скатертью дорога! Правда, у тебя благородные будут, как бы проблем не вышло.
   - Не выйдет!- Родиону очень понравилась моя мысль, да и в себя он уже пришел.- Уверен, ко мне самых безденежных отправят. Благородное происхождение и отсутствие благородного металла в кармане. Знаю я таких! Некоторые аристократы чуть-чуть богаче крестьян живут. И работать руками не боятся. Не поверишь, многие из них обедают не каждый день. Расскажешь мне подробней об этом монастыре?
   - Расскажу.- Пообещал я.- Только долго я задерживаться не могу, уж извини. И так невесту столько не видел. Да и дела в столице есть. Вот что, тебе через неделю надо перед императором появиться, приезжай на пару дней раньше. Остановишься у меня, там и поговорим спокойно. А я сегодня еще в Югор вернуться хочу, там у Макира в трактире заночую. Утром в столицу. Как вам такой план, ваше сиятельство?
   - Как же я отвык от этого обращения!- Пожаловался Родион.- А никуда не денешься, придется снова привыкать. Зоренг прости, но больше капитаном твоей стражи я быть не могу. Как Тимэй сказал, нет у тебя больше капитана!
   - Да я понимаю.- Усмехнулся Зоренг.- Не переживай дружище! Все к лучшему! А нового капитана я найду.
   На этом все закончилось. Меня уговаривали остаться на обед, но я торопился в Югор. Благо дождь уже кончился. Мои сопровождающие успели высушить свою одежду, и перекусить. Меч я графу вручил. Де Роста ломаться не стал, а принял подарок с удовольствием. Теперь у него полный комплект: меч и кинжал. Еще я кувшин "драконовки" оставил, пусть отпразднуют.
   Не смотря на прошедший дождь, дорогу не слишком размыло. Добрались до Югора без происшествий. Макир встретил нас радостно, да и Анна чувствовала себя хорошо.
   - Макир, крышу над головой предоставишь?- Спросил я, обнявшись со старым другом и поцеловав сестренку.- На ночь?
   - Глупые вопросы задаешь, Тимэй!- Широко улыбаясь, ответил Следопыт.- Причем ответ сам знаешь!
   - Ну а вдруг!- Усмехнулся я.- А как насчет покушать?
   - А вот с этим сложнее.- Макир сквасил физиономию прожженного скряги.- Надо посмотреть, может и завалялось что-нибудь!
   - Да мне хоть корочку хлеба!- Жалобно протянул я.
   - Ладно уж, иди за стол!- Рассмеялась Анна.- Будет тебе корочка!
   И не обманула. Корочку хлеба принесла. На отдельной тарелке. Вот только эта корочка, почти в половину каравая затянула. Ну, еще так, по мелочи. Борщика наваристого, ребрышек бараньих, салатов пять штук. Колбасы, ветчину, сало копченое да сыр я вообще не считаю. Разве это еда? Не еда, так, закуска. Овощей разных. Рыбки. Остановилась тогда, когда площадь столешницы закончилась. Все равно буду всем рассказывать, что меня только корочкой хлеба угостили!
   Все съесть не получилось, хотя видит бог, я старался. Анна настоящая мастерица и стряпух подобрала отличных. Вкусно! А вот размер желудка подкачал! Что поделать? Нет в жизни справедливости! Сыто отдуваясь, я поднялся из-за стола и подошел к Макиру, стоящему за стойкой.
   - Замечательно у вас кормят!- Сказал я.- Как вижу, многим твой трактир приглянулся?
   -Да! Спасибо Единому, грех жаловаться!- Макир с удовольствием осмотрел заполненные столики.
   Народу и в самом деле хватало. Купцы, чиновники, даже парочка дворян со слугами. И все с аппетитом уплетали предложенные яства. И довольно высокие цены их не смущали.
   - Ладно, пойду наверх. Объелся.- Пожаловался я. - Потом, как освободишься, зайди. Разговор есть и не один.
   - Зайду, разумеется.
   Я было повернулся к лестнице на второй этаж, как вдруг уловил чей-то взгляд. Установив от кого он исходит, я изменил планы.
   - Похоже подниматься незачем. - Поведал я Макиру.- Пока ты занят, собеседник здесь найдется.
   Прошагав к столику, за котором сидел одинокий человек, в костюме небогатого купца, я без приглашения сел на стул.
   - Здравствуй, Кот.- Сказал я.
   - И вам здравствовать, ваша милость.- Не слишком радостно, но и без агрессивности ответил главный вор Югора.
   - Смотрю, зубы вырастил.- Продолжил я светскую беседу.
   - Пришлось. - Вздохнул он.- Без зубов есть трудно. А здесь кормят вкусно. И необычно.
   - Рецепты с моей родины.- Просветил я вора.
   - Теперь понимаю, откуда такие блюда.- Кивнул он.
   - Зло на меня держишь?- Прямо спросил я.
   - Есть, немного.- Не стал отрицать Кот.- Правда, когда узнали, что вы весь общак действительно в храм отдали, себе даже монетки не взяли, как-то даже уважать стал.
   - Ты уж извини, за прошлый раз.- Повинился я.- Немного вспылил. Не люблю, когда моих близких обижают. Зато дошло быстро. Так ведь?
   - Так.- Вздохнул он.- До самого тупого дошло. Зато теперь трактир - территория нейтральная. Так решено было. Раз мы не можем с владельца деньги брать, пусть хоть так пользу приносит. А мы здесь встретиться можем, с разными людьми. Потолковать, обсудить все. И никто за нож не схватится, все правила знают. Мы даже по счетам честно платим!
   - Вот это мудрое решение!- Одобрил я.- Юрмар!
   Здоровяк немедленно приблизился.
   - Принеси кувшин, ты знаешь какой.
   Не прошло и минуты, как кувшин был на столе.
   - Что это?- Подозрительно спросил вор.
   - "Драконовка", высшего качества!- Я придвинул емкость к собеседнику. - Не бойся, не отравлено. Вдруг у тебя настроение соответствующее будет, а выпить нечего. Бери, не стесняйся!
   Кот хмыкнул, но кувшинчик взял. Литра на три кувшинчик-то.
   - И еще сказать тебе хочу.- Я приглушил голос.- Не для всех, для тебя только. Ну, еще если в Мормакс весточку дашь, благодарен буду. Его величество новую службу создает, воров и убийц ловить. И не так как сейчас это стража делает, а по-взрослому. И работать там люди опытные будут, со всеми полномочиями. Так может профессию сменить? Пока не поздно? И учти, договориться, как со стражей, не получится.
   Я решил немного жути нагнать, пропаганда она и на Мархе пропаганда. Даже такая.
   - Точная информация?- Немного напрягся Кот.
   - Из первых рук.- Ответил я.- Смотри, сейчас еще есть время соскочить, потом уже разговоров не будет. Вернее будут, но не всем они понравятся.
   - А расписка моя?- Вдруг вспомнил вор.
   - Расписка? А! Ну, ты слово держишь, так и я соответственно. Могу ее вернуть, или в камине спалить. Взамен, если не изменишь род деятельности, могу сотрудничество небольшое предложить.
   - Это как?
   - Ну, не всеми ты доволен. Так ведь? Уверен, есть воры, которые тебе мешают. А убрать своими руками ты их не можешь! Зато я смогу.
   - Стучать, значит предлагаешь?- Ощерился он.
   - Дурак! Стучать я тебя заставить могу.- Усмехнулся я.- А я тебе сотрудничество предлагаю. Не спеши, обдумай все услышанное. Захочешь поговорить, свяжешься со мной через Макира.
   Я поднялся со стула. Информацию к размышлению я дал, крючок закинул. Без плотных контактов среди "воров в законе" все равно не обойтись. Это только в книгах и фильмах опера преступления силой мысли раскрывают. В жизни без стукачей среди преступников не получится. И, чем выше статус завербованного, тем лучше для дела. Полностью искоренить криминал невозможно, но есть шанс основательно его проредить. Чем я и думал заняться.
   Пусть из предпринятых десяти вербовок хоть одна сработает, уже будет неплохо.
   - Ах, да! Совсем забыл!- Я немного задержался.- Тут ко мне в дом пара придурков влезла. Навела их девка, злобная да глупая. Но это не твоя печаль! Краденное у них обещался Хромой выкупить, да по такой цене, что я почти по земле от смеха валялся. Будь другом, передай ему, что времени сейчас нет. Но, если он и дальше на мое имущество будет рот разевать, я очень огорчусь. Даже аппетит пропадет. И тогда ему, и не только ему, будет плохо. Передашь?
   - Передам, при случае.- Вор очень пристально посмотрел на меня. - Непростой вы человек, ваша милость! И в себе уверенны.
   - Все под Единым ходим.- Серьезно ответил я.- Просто я знаю, чего хочу! И умею.
   Кивнув ему на прощание, я пошел наверх. Обожрался я все-таки. Тяжко.
  
   С рассветом мы были в столице. С Макиром легко договорились обо всем. Собирать слухи, при этом никуда не вмешиваясь, он без колебаний согласился. Значит, у меня один город прикрыт. Пусть не сто процентов, но достаточно для начала работы. А с остальными потом разберемся.
   Еще Макир очень обрадовался, что его бывшему командиру возвращено его доброе имя.
   - Эх, кабы не трактир, пошел бы к нему сержантом!- Посетовал он.
   При этом Следопыт хорошо понимал, что трактир это более хлопотно, но и гораздо прибыльней. А женатому человеку надо семью кормить.
   Дома было все спокойно. Виктория встретила меня радостно, не иначе как поджидала. Граф еще отдыхал, а вот графиня пила чай в гостиной.
   - Барон, вы вернулись!- Приветливо сказала она.- Право, как неудобно получается! Мы заняли ваш дом, мешаем вам спокойно отдыхать. Но, надо признаться, эта ваша баня, просто чудеса творит! Даже я стала чувствовать себя гораздо моложе. А мой муж вообще готов в ней поселиться!
   - Ваша светлость, мой дом - ваш дом! - Склонил я голову.- Вы можете оставаться здесь, сколько будет вам угодно. И вы ничуть не ограничиваете меня. Наоборот, я рад вашему присутствию!
   Обменявшись любезностями, мы разошлись. В день моего возвращения я не успел зайти к Джару, и теперь решил наверстать это упущение. Интересно, что он там придумал? Но расставаться с Викторией я не желал. Даже на минутку. Значит, можно совместить приятное с полезным.
   - Дорогая, не составишь мне компанию?- Спросил я.
   - С удовольствием!- Ответила Виктория.- Куда мы идем?
   - Мы идем на выставку достижений орка-механика с дипломом.
   В мастерской нас встретил Джар, а за спиной его стояло что-то большое, загадочное, накрытое куском полотна.
   - Вот, господин барон. Я закончил!- Орк горделиво оскалил клыки.
   Он снял полотнище и представил на мой суд свое творение.
   - Мать моя женщина! Ты как это сделал? И что ты сделал?
   Аккуратная и компактная швейная машинка в моих чертежах, превратилась в огромный и сложнейший агрегат, размером в половину малолитражного автомобиля. Ножной привод, о котором я рассказывал орку, скромно пристроился внизу, рядом с непонятным устройством. Игла, с уже заправленной нитью, хищно блестела, готовая протыкать все и вся.
   - Челнок я так и не сумел сделать.- Повинился орк.- Вместо него я вот такую конструкцию приспособил. А все остальное по вашим чертежам.
   Он указал на устройство, которое так привлекло мое внимание. Я с умным видом оглядел ее, пару раз многозначительно хмыкнул и одобрительно кивнул. Если честно, я и сам не понял принцип работы. Но я не технарь, я так, погулять вышел. Главное чтобы работало.
   - Продемонстрируй, что у тебя получилось.- Приказал я.
   Джар сел на стул, сноровисто заправил два куска ткани, сложенные вместе и качнул привод огромной ножищей. Агрегат заворчал, зашуршал, забурчал, но начал выполнять возложенные на него задачи. Иголка словно оголодавший цыпленок принялась клевать ткань, оставляя за собой ровный шов. Джар виртуозно менял направление шва, и машинка слушалась своего создателя. Наконец, закончив демонстрацию, орк протянул мне образец.
   - Что скажешь, дорогая?- Спросил я Викторию, рассматривая строчки.
   - Эта штука может шить?- Звезда моя взяла простроченную ткань, поковыряла шов ноготком, попробовала его на разрыв и довольно улыбнулась.- Какие ровные стяжки! И так быстро!
   - Вот тут можно менять усилие. - Пояснил орк, указывая на небольшой штырек.- Для тонкой ткани, для плотной, и даже нетолстую кожу шить можно. Я пробовал! И иглы разные есть! Только нить нужно ровную, иначе плохо получается. Шелковая лучше всего идет.
   - Ну, ты даешь!- Развел я руками.- Не ожидал, что у тебя получится! Сложно будет еще одну такую сделать? И что по затратам выходит?
   - Собрать можно, только в первый раз трудно. Если все части в наличии, сборку за один день можно выполнить! А затраты от количества зависят. Можно в разных мастерских заказ сделать, а потом только собрать.
   - Джар, я думаю ты не откажешься немного золота заработать?- Спросил я.- Правда не знаю, как ее продавать? Не сам же я буду по гильдиям бегать? Тут человек с определенной хваткой нужен. К тому же, надо успевать, пока ее наши конкуренты копировать не стали! Вот что, заказывай части еще на две машинки, а я подумаю как сбыт наладить! И, подумай над способом сделать ее компактней, а то не везде ее поставить можно. Клеймо поставь, своего клана и личное. Пусть все знают, кто ее сделал! Ну, а пока прими заслуженную награду! Ты настоящий мастер!
   Я высыпал на его мозолистую ладонь горсть золотых монет.
   - Спасибо вам, ваша милость, но только это не моя заслуга.- Пробормотал орк, глядя на деньги.- Это же ваш чертеж был. Вот если бы я сам такое придумал, был бы мастером, а так....
   - Глупости говоришь!- Оборвал я его.- Чертеж может и мой, но сам я никогда бы такое не сделал! Руки у меня кривые и соображалки не хватает. Да и замену челноку ты сам разработал. Мастер ты настоящий!
   Вернувшись в дом, я озадачил Мирона поиском единственного знакомого мне купца. Того самого, которому я фокус со шкатулкой показал.
   - Мирон, срочно разыщи мне купца Левмона и передай, что я хочу его видеть. И как можно скорей! Скажи, что есть дело на очень крупную сумму.
   - Все сделаю, господин барон!- Пообещал вампир и умчался на поиски купца.
   - Тимэй, я понимаю, что ты не можешь говорить о своей родине, но я теряюсь в догадках.- Виктория смотрела на меня испытывающим взором.- Ты говоришь на языке, о котором никто и никогда не слышал, ты обладаешь столь разносторонними талантами, что просто не вериться, как это все может быть в одном человеке. И ведешь ты себя очень необычно.
   Блин, но почему граф отказался сообщить ей обо мне? Что я родился в другом мире? Зачем эти проблемы? Но я не хочу больше врать Виктории, пусть она все сейчас узнает, а не после свадьбы. Иначе получается, что я обманываю ее. А я этого не желаю!
   Словно услышав мои мысли, граф де Монтекур появился в гостиной.
   - Ваше сиятельство, я не знаю причин, по которым вы решили не сообщать своей дочери правду обо мне, но я так больше не могу.- Без приветствий и прелюдий набросился я на графа. - Я не прошу вашего разрешения, я просто ставлю вас в известность!
   - Тимэй, я вовсе не против этого.- Мягко сказал граф, вовсе не обидевшись на мои резкие слова.- Просто мне казалось, что именно ты должен все ей рассказать. Вот, этот момент настал.
   - Отец, о чем рассказать?- Виктория переводила взгляд с меня на графа.- Тимэй, что происходит?
   - Капельку терпения, дорогая, сейчас ты все узнаешь.- Я успокаивающе взял ее за руку.- думаю, в моем кабинете мы можем спокойно поговорить. А если нам кто-нибудь попробует помешать, разрублю на сотню частей! Пойдем!
   Мы поднялись на второй этаж, я отварил дверь в кабинет, посторонился, пропуская Викторию и вошел вслед за ней. Усадив девушку на диван, я сел в кресло напротив. Мгновение помолчал, собираясь с мыслями, и решительно начал:
   - Мое имя не Тимэй. Меня зовут Тимофей Воронов. И я никогда не был в Альдаре. В этом мире я появился несколько месяцев назад.
   - В этом мире? Значит....
   - Да. Я родился и жил в другом мире. И в моем мире нет магии.
   Рассказ затянулся на пару часов. Виктория слушала очень внимательно. Вопросов она задала множество, но первым был о моем семейном статусе в том мире. Узнав, что я никогда не был женат, она успокоилась и потом уже просто удовлетворяла свое любопытство. Надо отметить, что хоть вопросов было много, но заданы они были весьма корректно. Другая бы взяла меня за глотку и вытрясла все, вплоть до младенческих воспоминаний, но воспитание не позволило Виктории глубоко лезть в душу. В конце я извлек из тайника смартфон и сделал несколько снимков. А Виктории не показал. Просто попросил сидеть смирно и смотреть на меня. Появилась у меня одна интересная мысль.
   - Теперь ты знаешь все. Ну, большую часть. - Я уже пересел с кресла на диван, и теперь сидел рядом с Викторией.- Что скажешь? Изменилось ли твое отношение ко мне? Ведь я родился в другом мире. Но я люблю тебя, люблю всем сердцем, всей душой! Примешь ли ты меня, такого, какой я есть?
   В ответ девушка прижалась щекой к моему плечу. Несколько минут мы молча сидели, боясь пошевелиться и спугнуть это потрясающее чувство единения душ. Внезапно Виктория шмыгнула носом.
   - Что такое? Чем ты расстроена?- С тревогой спросил я.
   Она молча помотала головой, еще сильней прижимаясь ко мне и пряча лицо. Я сорвался с дивана и встал на колени перед любимой.
   - Виктория, Вика, что с тобой? Не молчи, скажи хоть что-нибудь!
   - Все хорошо!- Глаза у нее были мокрые, но губы улыбались.- Просто я так счастлива!
   Я, продолжая давить коленями пол, обнял ее и поцеловал в соленые от слез глаза. Старое, веками проверенное средство, не подвело и уже через секунду слезы прекратились. Я бы с превеликим удовольствием простоял так не один час, но и так наше общение затянулось. То, что мы находимся наедине до свадьбы, было нарушением всех приличий, а я не желал чтобы по дому начали гулять слухи. Потому что рано или поздно эти слухи выплеснутся за пределы дома и неизвестно к чему приведут.
   - Пойдем?- Тихонько сказал я.- Не стоит заставлять твоих родителей думать о нас плохо. А еще я есть хочу.
   - Пойдем.- Рассмеялась она. И тут же гордо добавила.- У меня единственной будет муж из другого мира! Не то, что у прочих!
  
   После обеда ко мне пожаловал Левмон. Купец степенно поклонился, войдя в гостиную, и без стеснений принял от служанки бокал вина.
   - Господин барон, ваш слуга сказал, что вы хотели меня видеть.- Сказал он, оглаживая бороду.- Вам потребовались мои скромные услуги?
   - Да, потребовались.- Не стал я тянуть время.- Скажите, вы хороший купец?
   - Я думаю что хороший.- Если купец и был удивлен моим вопросом, он этого не показал.- Начинал я с очень небольшой суммы, оставленной мне отцом в наследство, а теперь мое состояние входит в сотню самых богатых купцов столицы. И в гильдии я на хорошем счету.
   - В таком случае вы сможете по достоинству оценить мое предложение. Прошу вас, идите за мной.
   В мастерской купцу было продемонстрировано чудо технической мысли. Суть Левмон уловил быстро. Он чуть ли не обнюхал машинку, пощупал каждый выступ, придирчиво осматривал сшитые куски ткани. И тут же проявил свою купеческую хватку.
   - Ваша милость, вы же понимаете, что получать деньги вы будете до того момента, пока кто-нибудь не разберет вашу машинку, скопирует ее и начнет продавать дешевле?
   - К сожалению понимаю.- Вздохнул я.- Единственным выходом я вижу сделать много машинок и продать их в короткий срок. Чтобы успеть собрать сливки до печального момента.
   - Это правильное решение, но я могу предложить еще один вариант. - Купец еще раз взглянул на агрегат.- Что если обратиться к магу, хоть к тому же господину Нанику? Он может наложить охранные заклинания на корпус, чтобы при попытке взлома, весь механизм уничтожался! Это хоть частично обезопасит ваше изделие.
   - Мысль хорошая, но механизм периодически надо смазывать.
   - Тогда наберем несколько человек, обучим их, дадим им амулеты для доступа к механизму, и пусть они оказывают услуги по обслуживанию. И взять с них клятву!
   - Это возможно.- Я прикинул варианты. - Господин Левмон, вы возьметесь за это дело?
   - Разумеется, господин барон, разумеется!- Купец оживленно потер руки.- На этих механизмах можно хорошо заработать! И я не упущу такой возможности! Обговорим условия?
   - Обговорим.
   Признаться, будь на моем месте толковый экономист или человек имеющий опыт бизнеса, можно было бы получить более хорошие условия, но и так прибыль должна быть великолепной. А я последнее время был очень озабочен состоянием своих финансов.
   До свадьбы осталось меньше трех месяцев. А где саму свадьбу праздновать? В моей усадьбе все гости не поместятся, а в доме де Монтекур я не хочу. Со стороны буду казаться голодранцем, кем в принципе и являюсь. Ресторанов больших в империи нет, да и принято, чтобы свадьба была в доме жениха. Купить большой дом в центре столицы мне просто не по карману. Вообще-то мне еще доля малая от сокровищ древних полагается, но насколько она будет весомой? А свадьба у меня будет по-русски! То есть широкая, звучная и хлебосольная! Только вот золота на это мероприятие надо приличное количество. Да и потом на что-то жить надо. Вот и хватаюсь за любой доход.
   Когда все условия были оговорены, и купец умчался продумывать рынок сбыта, я обратился к графу за помощью.
   - Ваше сиятельство, император согласился на создание оперативно-следственной группы розыска. Ее руководителем назначен маркиз де Салан.
   - Я знаю маркиза.- Кивнул граф.- Достойный и уважаемый человек. Великолепный командир. Служил на границе, боролся с контрабандистами. Даже в Тайной канцелярии успел послужить. Его вся империя знает, император не раз ставил его в пример. Правда иногда бывает излишне строг.
   - Мне тоже показалось, что маркиз будет хорошим начальником. И с характером его справимся. Но вот где остальных сотрудников брать? А выбирать надо тщательно, количественный состав группы пока не утвержден, но я не думаю что он будет большим. У вас никого нет на примете?
   Граф, судя по реакции, ждал этого вопроса и тут же выдал с десяток имен. Одно из них заставило меня встрепенуться.
   - Макс Прем? Как же я о нем забыл!
   - Вы знаете Према?- Удивился граф.
   - Еще бы! Он меня в тюрьму сопровождал. Да еще и отдельную камеру выбил и тюфяк тоже! Благодаря этому срок пролетел мгновенно!
   - Ах, да! Анри рассказывал.
   - А где он? Я его сегодня не видел.
   - Он покинул столицу сегодня утром. Есть некоторые мелкие проблемы, которые срочно требуется урегулировать. Завтра или послезавтра он вернется. - Граф помолчал, а затем продолжил.- Тимэй, я очень благодарен тебе за гостеприимство, но завтра мы тоже возвращаемся в наш дом. И не уговаривай, остаться мы не сможем. В конце концов, это нарушение правил приличий. Но, наш дом всегда открыт для тебя.
   - Благодарю Аскольд и все понимаю.- Раз граф перешел на "ты" то и мне не грех. Тем более что он сам ранее разрешил. - Признаюсь, я хочу, чтобы вы остались, но с другой стороны, не так далеко вы и уезжаете.
   - А еще я хочу свою баню опробовать и с твоей сравнить.- Признался Аскольд.
   - Интересно будет услышать результаты.- Я слегка потянулся, разминая мышцы спины. Устал я что-то.- А теперь, не хотите скоротать время за игрой?
   - Тимэй, я не одобряю азартные игры!- Строго сказал граф.
   - Так это не азартная игра, то есть не на деньги. Просто детская забава.
   - Что же, можно попробовать.
  
  
   - А-3!
   - Ранил.
   -А-4.
   - Ранил.
   - А-5.
   - Вы ошиблись, сэр! Черная Борода никогда не был в этих водах! Результат вашего выстрела - дохлая селедка вверх брюхом!
   Большинство попаданцев учат неразумных аборигенов играть в благородные и высокоинтеллектуальные шахматы. Причем сами попаданцы, как правило, имеют первый разряд. Как минимум. Невзирая на земную профессию, характер и область интересов. Правда, некоторые из нашей братии предпочитают нарды. А вот я в шахматы играть почти не умею, так, в школе баловался немного. И нардами никогда не увлекался. Поэтому я обучил будущего тестя "морскому бою". Игра простая, но завлекательная. Правила граф уяснил быстро и после первой же партии вошел во вкус и потребовал продолжения банкета. Когда нас нашли обеспокоенные дамы, потерявшие своих мужчин, у нас шло нешуточное сражение. С переменным успехом. Поддаваться я не стал. Зачем? Лучше от игры удовольствие поучить! Графиня тут же присоединилась к мужу, помогая ему в нелегком бою, а Виктория приняла мою сторону. Жалко конечно, что ей пришлось против родителей выступить, зато она сражалась на стороне будущего мужа. Удовольствие получили все!
   Потом графиня поинтересовалась, какие еще игры распространены в моем мире. На секунду я опешил, ведь Анри утверждал, что его мать не в курсе моей истории? Но Аскольд, видя мое замешательство, поведал, что пока я просвещал Викторию, он составил беседу с женой.
   - А я сразу сказала, что Тимэй абсолютно не похож на наших дворян.- Заявила Камила.- Правда я списывала это на Альдару, но потом меня посетило сомнение. Эмигранты из Альдары хоть и редкость, но периодически появляются в империи. И по слухам, воспитание дворян в Альдаре почти не отличается от нашего. А вы явно выбивались из картины.
   Вот так! Моя будущая теща - Холмс в юбке! А я ее за тихоню и домоседку держал. Блин, у меня такое ощущение, что вокруг меня одни папаши Мюллеры собрались. И каждый мою личность своим колпаком накрывает. И о какой следственной группе может речь идти, когда тут каждый второй Мэгрэ, а третий Пуаро?!
   - Так какие же игры есть?
   - Если я начну все перечислять, и рассказывать правила, хоть кратко, в аккурат к свадьбе закончу.- Пожаловался я.- Их ведь сотни! Некоторые требуют специальных приспособлений. Пожалуй, я закажу несколько комплектов настольных игр, но это потом. А сейчас, если желаете, могу вам рассказать историю о пиратах.
   Весь оставшийся вечер занял вольный пересказ "Острова сокровищ" в моем исполнении.
  
   Глава 2
   И снова вызов во дворец. Как я устал от всего этого! Не успел я Викторию и ее родителей проводить, как человечек из дворца прискакал, весточку от императора притаранил. А в весточке той, черным по белому говорилось, что желает меня император видеть, причем незамедлительно. И отказа не примет. Зараза венценосная!
   Пришлось ехать. Еще и погода хулиганит! Дождя можно сказать, что и нет, так моросит чуть-чуть, но настроение от этого не улучшается. Скорей бы уже снег лег, хоть грязи этой меньше стало бы. Хорошо еще, что в столице дороги камнем мощенные, иначе вообще грустно было бы. А на проселочных дорогах сейчас что делается? Нет, умные люди в такую погоду дома сидят. И, за неимением телевизора в камин смотрят.
   В общем, до дворца я добрался, пусть и в плохом настроении. Поздоровался с императорским секретарем, сдал оружие знакомым гвардейцам, прошел проверку у дежурного мага и явился пред ясные очи Эдгара Третьего.
   - Барон, я вызвал вас по поводу предполагаемого состава вашей группы.- Возвестил император.- Надо определяться и начинать подготовку. Маркиз прибудет через три дня, я дал ему небольшой отпуск. К этому времени надо подобрать кандидатуры.
   - Ваше величество, да я бы с радостью! Только вот знакомых у меня здесь мало. Кого рекомендовать, не знаю.- Покаялся я.
   - Ничего, вы определитесь, какого типа вам нужны сотрудники, а мы подумаем, кого вам предложить.- Подбодрил меня он.
   - Тогда я предлагаю начать с двух полноценных групп. Это на тот случай, если придется работать в двух местах одновременно.- Начал я.- Больше, я думаю, сейчас набирать нецелесообразно. Можем не успеть подготовить. Сами группы будут формироваться в процессе обучения. Нам нужны разумные, хорошо разбирающиеся в законах и делопроизводстве. Это буду следователи. Потом, оперативники. Про оперативников я вам рассказывал, понимаете, какого типа сотрудники нам нужны. Далее идут эксперты. Вот тут придется прибегнуть к помощи магов. И алхимиков. Нужно чтобы они могли точно определить, применялась ли на месте преступления магия, какого характера, и возможное считывание ауры преступника. И некромантия, если будет возможность. Менталисты обязательно. Алхимик будет работать по профилю, определять различные вещества. Так же нужен тот, кто сможет разобраться с ранами на теле. Каким оружием были нанесены, с какой силой, с какого расстояния? Еще множество факторов. Группа силовой поддержки, которая сможет штурмом небольшой дом взять. Если придется атаковать замок, будем армию просить. И еще архивариус. Принимать разумных надо не обращая внимания на титулы. Некоторые простолюдины сто очков форы дворянам дадут! На некоторые должности можно и женщин брать.
   - Женщин?- Удивленно поднял бровь Эдгар.
   - Женщин.- Подтвердил я.- Женщины в большинстве своем более усидчивы и аккуратны. В отличие от нас, мужчин. Поэтому с документами они смогут работать лучше. К тому же если придется женщину обыскивать, не мужикам же это поручать? Они о деле тут же забудут!
   - Это точно!- Эдгар уже улыбался в открытую.- Действительно, а если придется аристократку досмотреть? Скандал будет!
   - Скандалов и так хватит.- Вздохнул я.- Чтобы их было меньше, нам полномочия нужны очень серьезные.
   - Полномочия будут.- Успокоил меня император.- Да, это не просто группа получается, это прям организация!
   - А для этой организации и материальная база нужна.- Решил я выложить требования полностью.- Нам нужно помещение, в котором будут не только кабинеты и лаборатория, но и морг. И костюмерная. А так же полное оснащение группы. Амулеты там, спецсредства, прочее.... В общем, сумма выйдет изрядная.
   - Это я уже понял.- Император потер виски, осознавая, что заботы еще даже не начались.- И когда можно будет ждать от группы результата?
   - Не менее чем через полгода.- Отрезал я.- Подготовить людей за более короткий срок вряд ли получится. При условии что я сам не полностью представляю, как будет проходить учеба. Это еще не говоря, что людей пока что и нет вовсе. Да, а чем привлекать будем? Какое жалование? Чтобы люди могли полностью отдаваться работе, деньги зажимать не стоит! И еще, я требую в обязательном порядке проверять каждого у менталиста раз в четыре месяца. Думаю, чаще не стоит.
   - Это разумно. - Согласился император.- Вот что, сейчас пойдешь к герцогу Рамайскому, у него есть кандидатура. Но решать тебе. Не подойдет - не принимай!
   - Слушаюсь! - Я поклонился и направился к выходу.
   - Ах, да! Совсем забыл!- Остановил меня оклик императора.- Тимэй, так ты говоришь, просто хотел к эльфам в гости съездить? И они тебя, злодеи, не пустили?
   - Так и было!- Я с каменной физиономией кивнул в ответ.
   - Просто мне сегодня депеша из Леса пришла, так в ней разрешение некому барону Воронову на одно посещение этого самого Леса. Не знаешь, за что такая милость?
   По ехидной ухмылке Эдгара и зяблику было ясно, что он в курсе всего случившегося.
   - Понятия не имею! - Открестился я.
   - И больше в гости к ним не собираешься?
   - Нет. Они меня не накормили, не напоили, и спать не уложили! Я обиделся и больше с ними дружить не хочу!
   - Право твое, только я такое им сообщать пока не буду. Кто знает, как у тебя жизнь повернется?- Император аккуратно свернул пергамент и перевязал его зеленой ленточкой.- Пусть пока у меня полежит. Может и пригодится когда-нибудь!
   На это мне ответить было нечем, и я отправился к герцогу.
   - Барон, как вы относитесь к Тайной канцелярии?- Огорошил меня герцог первым же вопросом.
   - В принципе положительно, не считая единичного случая в Югоре.- Чистосердечно ответил я.- Правда, не так уж часто я сталкивался с "канцелярами". Тофар, Льюис и Литтон в Мормаксе, этот начальничек, о котором я докладывал, вот и все. А, нет! Был еще один персонаж, в замке Зоренга появлялся. Хем его звали. Имя не настоящее, настоящего я не знаю. Забавный такой!
   - И что же с ним не так?- Заинтересовался герцог.
   - Да, нет, хороший мужик. Есть в нем азарт, хватка, да мозги работают. Неплохой опер получился бы. Просто как вспомню, что за прикрытие он себе выбрал!
   - Я рад, что вы хорошего мнения о моем сыне.- Герцог тепло улыбнулся, а меня холодный пот прошиб. Вот так дела! Хем его сын? А я обещался ему рожу начистить!
   - Скучно ему в Шестом отделении.- Поведал высокопоставленный отец.- Вот он и решил к вам проситься. Как вы на это смотрите?
   - Почему бы и нет?- Пожал я плечами.- Но, только при условии, что он будет подчиняться все приказам.
   - Это безусловно.- Герцог с самым серьезным видом кивнул.- Более того, я вам это гарантирую. Если будут проблемы, обратитесь ко мне!
   - При всем уважении, но беспокоить я вас не буду.- Твердо возразил я.- Если Хем, или как там его на самом деле, будет в нашей с маркизом группе, то и разбираться с его поведением будем мы. Он не маленький мальчик, чтобы папочке на него жаловаться. Сами воспитаем и перевоспитаем.
   - Вот это правильно! Вот это замечательно!- Советник взял со стола колокольчик и позвонил. Заглянувший в кабинет секретарь только кивнул на вопросительный взгляд герцога.- Кстати, он в приемной. Можете забирать его прямо сейчас.
   - Заберу.- Вздохнул я.- Побеседуем.
   - Отлично. Да, я передал гранд-мастеру ваши требования насчет магов, он обещал подобрать кандидатуры.
   - Можно из тех, у кого сила не так велика. Главное, чтобы знаний хватало.- Посоветовал я.
   - И это тоже учтено. А виконта де Монтекур вы тоже примите?
   - С этим сложнее. Возможно, в силовую поддержку. Оперативником ему вряд ли стать получится, слишком уж характер прямолинейный. А воин он отличный, тем более я его в рукопашном бою немного натаскал. Но, я еще подумаю.
   В приемной меня ожидал старый знакомый. Теперь стоящий передо мной человек нисколько не напоминал мелкого воришку. Прямая спина, открытый взгляд, приветливая улыбка, скромная одежда. Он не бросался ко мне на грудь, не кричал, что счастлив меня видеть. Он просто ждал меня.
   - Добрый день.- Поздоровался я, не называя по имени. Настоящего я не знал, а Хемом величать неудобно.
   - Здравствуйте, господин барон.- Негромко ответил он.- Граф Ранэр, к вашим услугам.
   - Ваше сиятельство! - Я поклонился по всем правилам этикета.
   - Оставьте, барон! Для вас я просто Генрих!
   - Молодец, первую проверку прошел.- Я сбросил с себя всякое притворство.
   - И много еще таких проверок будет?- Нисколько не обидевшись, спросил граф.
   - Достаточно.- Я улыбнулся ему.- Что же, погода на улице отвратительная, а поговорить нам надо. Может быть, вы предложите подходящее место?
   - Разумеется, прошу вас!
   Мой, возможно, первый оперативник, привел меня в огромный вытянутый зал, стены которого были полностью завешаны картинами. Никаких пейзажей и натюрмортов, только портреты.
   - Итак, Генрих, почему ты решил оставить неплохую должность и попытать счастья в новом деле?- Без предисловий спросил я.
   - Скучно мне там.- Генрих смотрел открыто и спокойно.- К тому же на меня большое впечатление произвели ваши действия в замке Зоренга. Я подумал, что могу у вас чему-нибудь научиться, но теория мало чего стоит без практики. Как только я узнал от отца о создании новой группы, я тут же решил попробовать себя этом деле. Но вы не думайте, барон, я не попрыгунчик какой-нибудь! Просто когда Шестое отделение только формировалось, я решил что там смогу пользу приносить, а на самом деле большую часть времени слоняюсь по империи, как мышь по пустой кухне. Дела хочу! Настоящего!
   - Во-первых, предлагаю общаться по именам, если только ситуация не требует обратного. Во-вторых, если ты настроен на лихие атаки, на живые действия, на ежеминутные подвиги - забудь! Большую часть времени опер проводит за бумагами. И шевелит мозгами. Если он куда-то бежит, значит, он уверен что это надо делать!
   - Я понимаю...- Попытался вставить словечко маг. Но я его оборвал.
   - В-третьих, работать придется с разными разумными. Я собираюсь привлечь к сотрудничеству всех, кого посчитаю нужным. И простолюдинов в том числе. И не факт, что у тебя будет должность выше какого-нибудь вчерашнего свинопаса. Возможно, тебе придется подчиняться ему. И не твой титул, ни титул твоего отца роль в этом играть не будут. Сможешь работать в таких условиях?
   - Смогу.- Твердо и уверенно сказал он.- Я все понимаю, кто лучше работает - тот и старше. И в этом нет урона чести! Но я хочу стать лучшим! Для этого готов много трудиться и выполнять все приказы.
   - Вот слова настоящего мужчины!- Восхитился я.- Мне импонирует ваше отношение к будущей службе, но окончательное решение будет принято после прибытия маркиза де Салана. Но я уверен, что маркиз меня поддержит.
   Я специально указал, что именно маркиз является главой нашего предприятия. Я действительно не собирался делать из него "зицпредседателя Фунта", а надеялся на сотрудничество. Кандидатуры подобрать я и сам могу, но решение будем принимать коллективно.
   - А чьи это портреты?- Спросил я, вертя головой по сторонам.
   - Это императоры Мелинские.- Ответил граф, с уважение взирая ни лики бывших властителей.
   - О как! Не устроишь ли мне маленькую экскурсию?
   - Прошу!
   Около часа мы бродили по галерее. Граф Ранэр неплохо знал историю, но иногда он затруднялся ответить, чья физиономия изображена на очередном полотне. Нет, каждый портрет был подписан, но вот как проявил себя тот или иной император, граф вспоминал не всегда. Ну это и понятно, портретов было очень много. Временами в галерею забредали другие аристократы, но нашей экскурсии они не мешали. Можно было бы пригласить специального слугу, который на зубок знал всех императоров, но я отказался от его услуг. Мне было интересно послушать Генриха. Мне с ним работать, а не со слугой.
   Так, потихоньку, мы добрались до конца. а последнем портрете был изображен Эдгар Третий, собственной персоной. Судя по всему, написан портрет был лет десять назад. Но, с тех пор нынешний император ничуть не изменился. Так, морщины на лбе немного глубже стали, да волосы чуть-чуть поредели. А так все тот же Мелинский Ястреб!
   - Да, столетия в лицах!- Только и смог сказать я, глядя на увешанные стены.- Я думаю, далеко не каждый род империи может похвастаться таким знанием своих предков!
   - Не каждый.- Подтвердил мой экскурсовод.- Нет, в бумагах, в архивах, все есть, но большинство молодых дворян даже прадедушку назвать не могут. Сейчас мало кто родовое древо учит, а раньше такие знания были обязательны. Боюсь, что такое отношение может привести к увяданию аристократии.
   - Все может быть.- Согласился я с ним.
   Напоследок я еще раз взглянул на портрет Эдгара и внезапно мои ноги отказались мне служить. Я пошатнулся и чтобы не упасть, крепко схватил Генриха за плечо.
   - Тимэй, что с тобой?- Взволнованно воскликнул он, поддерживая мое тело.- Голова кружится? С сердцем плохо? Эй, сюда! Кто-нибудь!
   Материализовавшиеся слуги отвели меня на маленький диванчик, подсунули кубок с холодной водой, который я осушил в мгновение ока.
   - Лекаря!
   - Не надо лекаря!- Остановил я графа.- Я уже пришел в себя. Дайте еще воды!
   Вода была тут же предоставлена. Теперь я пил маленькими глоточками и это помогло мне окончательно собраться.
   - Генрих, ты случайно не знаешь, кто писал портрет нынешнего императора?- Спросил я, отхлебывая еще водички.
   Тот только пожал плечами. Такие подробности ему неизвестны.
   - Это портрет кисти мастера Аландра.- Пожилой, седовласый слуга, видимо тот самый знаток имперского рода, появился рядом совсем незаметно.- Он написал его девять лет назад.
   - Мастер Аландр, как же слышал!- На знакомое имя Генрих отреагировал.- Еще бы, один из знаменитейших художников последнего столетия! И самый дорогой! А он разве жив еще?
   - Жив.- Слуга говорил уверенно.- Правда, старый он уже. Почти не принимает заказов.
   - А где он живет?- Спросил я, чувствуя, как мое сердце екнуло.
   - Здесь, в столице.- Слуга мельком взглянул на мой перстень.- Если желаете, ваша милость, я могу дать вам адрес.
   - Буду очень благодарен.
   Пока слуга ходил за бумагой, пока записывал адрес, я твердо встал на ноги. И хотя Генрих настаивал, от услуг лекаря отказался. Принял бумажку с адресом, попрощался с графом Ранэр, и спешно покинув дворец отправился к художнику.
   Что заставило меня так спешить? Всего лишь подпись мастера в уголке портрета. Четыре буквы и символ. СССР и перекрещенные серп и молот.
   Еще с момента беседы с первосвященником я жаждал найти того, кто странствующему священнику рассказал о земных религиях. Но как его было искать? Столько лет прошло, да и зацепок никаких. Но, подсознательно я все время ожидал какой-нибудь намек, хоть ниточку, которая помогла бы мне в поиске. И вот оно, свершилось! Не может быть простым совпадением! Нет в мелинском алфавите буквы "С". Вернее она есть, но пишется совсем по-другому. А серп и молот? Нет, точно не совпадение!
   Адрес моего возможного земляка был мне незнаком. Не так я хорошо столицу знаю. И от сопровождения отказался! Ни кузенов, ни Мирона с собой не взял. Рэдфорд настаивал, но у меня дурное настроение было. Отказался и приказал, чтобы за мной не ездили. А то с ветерана станется тайком со мной охрану послать. Вон, Анри везде один ездит и ничего! Чем я хуже?
   Пусть столицу я знаю плохо, но где какой район располагается, я в курсе. Художник жил на другом конце города, где тоже был "дачный поселок". С трудом нашел нужную мне усадьбу. Но все же нашел.
   - Эй, есть кто-нибудь?- Я заколотил кулаком по воротам. Дождь, вот и охранники попрятались. А нет, одного вижу.
   - Что вам угодно?- Вежливо, но не слишком приветливо спросил меня воин.
   - Мне угодно видеть мастера Аландра!
   - Прошу прощения, ваша милость, но мастер никого не принимает.- Равнодушно ответил воин. Подумаешь, баронишка какой-то приехал! Даже без свиты!
   Так и что мне делать? Не штурмом же дом брать? По виду охранники совершенно ясно, что приказ им получен никого не впускать, и он его выполнит. Как поступить? О!
   - Подожди воин.- Обратился я к охраннику.- Я проделал долгий путь, чтобы увидеть мастера. Понимаю, ты не можешь впустить меня, но прошу передать ему записку. Если после этого, мастер не захочет со мной встретиться, я уйду.
   И вместе с карандашом и обрывком бумаги я извлек из кармана пару золотых монет. Сумма для обычного охранника существенная, тем более что я не прошу нарушить приказ. А записку передать можно!
   - Хорошо, ваша милость.- Уговорился воин.- Пишите. Все передадим.
   Прикрываясь плащом от надоедливого дождя, я быстро начертал на бумажке по-русски: "У вас продается славянский шкаф?", и отдал послание стражу. Ну и монетки тоже. Тот, свиснув из караулки напарника, направился к дому. Напарник остался приглядывать за моей особой. Мало ли чего? Ждать пришлось всего несколько минут. Из дома, с криком "где он?" выскочил старик лет семидесяти. Невысокий, худощавый, с всклоченными седыми волосами. На ходу сделал знак охраннику, и он распахнул ворота. Я соскочил с Крома и ведя его в поводу, вошел в ограду усадьбы. Старик подбежал ко мне, неверящим взглядом вгляделся в мое лицо и осторожно прикоснулся ко мне кончиками пальцев.
   - Шкаф продан.- Прерывающимся от волнения голосом, по-русски сказал старик.- Осталась никелированная кровать. С тумбочкой!
   И заплакал.
  
   - Так сколько уже вы в этом мире живете, Александр Михайлович?- Спросил я, сидя в уютной гостиной и потягивая вино.
   - Да уже почти пятьдесят лет.- Ответил хозяин дома.- Мне на то время всего двадцать один год был.
   Александр Михайлович, удостоверившись, что я действительно его земляк, чуть ли не силой утащил меня в дом. Первые минуты мы сумбурно пытались задать друг другу сотни вопросов, и тут же пытались отвечать на них. Наконец, мы немного успокоились, выдохнули и принялись беседовать уже более спокойно.
   - Как же вы умудрились место жительства поменять? И какой год был, когда вы родину покинули.
   - 1988 год. В июле это было. А по поводу моего билета сюда? Сейчас.- Он ненадолго вышел, а по возвращению продемонстрировал мне знакомую многолучевую звезду.- Знаешь что это такое?
   - Еще бы!- Я фыркнул.- Меня эта штука тоже сюда перенесла. Правда, к ней маг прилагался. А к вашей?
   - А к моей нет.- Старик сел в кресло, бросив амулет портала на столик.- Эта штука у моей семьи хранилась. Дед мой, рассказывал, что когда ему еще двадцати не было, он нашел в лесу умирающего человека. Он говорил, что этот человек умер на его глазах, а потом превратился в прах. Остался только этот амулет. Не знаю почему, но и дед и отец прятали его. Хотя оба были коммунистами. Не из-за золота, из которого он сделан, но хранили. Я сам много раз спрашивал отца, почему не сдать государству, но отец всегда отмахивался. Он был уверен, что рано или поздно, объявится тот, кому эта штука нужна. А получилось, что этот амулет меня в путешествие отправил.
   - Без мага?- Удивился я.- Как такое возможно?
   - Ты знаешь, Тимофей, мой отец первым секретарем горкома был, в крупном городе большой пост занимал. Я единственный ребенок в семье. С детства крепким здоровьем не отличался. Даже в армию меня не взяли, хотя отец настаивал. Говорил, раз не служил, значит не мужик. А что поделать? Так вот, в детстве болел часто, болеть скучно, начал рисовать. Как оказалось, есть у меня способности к этому. Потом художественное училище закончил. Только можешь себе представить, что меня рисовать заставляли? Стройки разные, передовиков производства, различные соцдостижения. В общем, идеологически выдержанные картины! Иначе как? Я же комсомолец! Отец у меня такую должность занимает. А я рыцарей хотел рисовать, прекрасных дам, витязя какого-нибудь. Как в "Айвенго". Один раз рыцаря изобразил, так меня по комсомольской линии так пропесочили! Хорошо еще, что отец прикрыл. Но тоже высказал. А потом отец умер. Прямо в кабинете. Сердце у него больное было, вот и не выдержало. И началось на меня давление со всех сторон. Как оказалось, отец многим насолить успел, после его смерти разные гады из щелей повылазили. Решили на мне отыграться. И пошло-поехало! Что не день, меня по матушке склоняют! Говорят, не понимаете вы товарищ Филимонов, политического момента! Нет в вас комсомольского сознания, все в облаках летаете! Рыцарей вам подавай, а вы знаете, что рыцари дворянские титулы носили? И крестьян угнетали? А может вы и сами монархических идей придерживаетесь?
   - Крепко они за вас взялись, ничего не скажешь!- Сочувственно покивал я.
   - Крепко.- Подтвердил земляк.- До того дошло, что картины мои комиссия принимать отказалась. Еле смог устроиться в привокзальный клуб, художником-оформителем. И выпивать начал. Однажды надрался до чертиков, зачем то этот амулет на себя нацепил, и давай во весь голос на судьбу жаловаться. Так мне захотелось очутиться там, где этих поганых рож не будет. Стиснул я звездочку золотую, аж ладонь проколол. В этот момент все и свершилось.
   - Как же так? Ведь хоть капля магии нужна?- Поразился я.
   - Капля-то и была.- Ухмыльнулся бывший комсомолец.- Как через несколько лет выяснилось, у меня очень большая предрасположенность к магии была. Даже в нашем мире. Если бы я здесь родился, мог бы великим магом стать. А так, моя крупица, плюс жизненная сила, толчок амулету дали. Мгновение, и я здесь очутился.
   - А дальше?
   - Дальше? Выкинуло меня почти на границе империи. Там меня хуторяне нашли. Память мне отшибло, только имя свое помнил. Я им говорю "Александр", а они все "Аландр, да, Аландер". Ну так я имя и поменял. Почти три месяца у них жил. Язык выучил. Магов поблизости не было, глушь страшная. Память возвращаться не спешила. А вот рисовать я не перестал. Однажды хозяина хутора на обрезке доски так угольком нарисовал, что все диву дались! Вот и говорит хозяин этот, иди-ка ты в столицу, там свой талант найдешь где применить. Все равно из тебя крестьянина не получится.
   - И что, сразу в столицу?
   - Ага, прям! Откуда деньги на дорогу взять? Пристроился я к обозу купеческому, всякую грязную работу делал. За это меня кормили. И до города довезли. Колед называется. А в городе, кому я нужен? Можно было бы амулет продать, вещь дорогая, но подумал я, раз это единственное, что на мне было, кроме трусов, значит и продавать не стоит. Память к тому времени еще не вернулась, только во сне образы разные. Думаю, а вдруг я дворянин? И по этому амулету можно будет мою семью найти? Не показывал его никому, боялся отберут.
   - Ну а в Коледе как?
   - О! Там я себя умно повел!- Дед пригладил макушку, словно хваля сам себя.- Пристроился я в одном месте, мусор таскал, да улицы чистил. И нужники тоже. Месяц деньги копил. А потом купил лист бумаги хороший, да карандашей пару. Нарисовал я портрет градоначальника. Видел его несколько раз, когда он по улице проезжал. И подарил портрет ему. Не лично, через охрану передал. Понравился ему портрет, он меня на службу к себе взял. Дочерей у него семь штук было, да почти все на выданье. Вот я их портретики малевал, чтобы женихам рассылать. Потом уже в другой город перебрался, а через несколько лет и в столицу попал. Мне Эдгар Второй титул дал, теперь я шевалье Аландер! Вот как. - Смеясь закончил он.
   - Ну а память?- Не унимался я.- Ведь вспомнили все? И почему земными изобретениями не воспользовались? Можно же было денег заработать?
   - Память ко мне на третий год вернулась. К тому времени я уже и так деньги хорошие имел. Почему не объявился? Сначала боялся, вдруг меня какая-нибудь инквизиция в оборот возьмет. А потом, привык к этой жизни. Думаю, ну кто я такой, чтобы чужую историю менять? Да и не умею я ничего, кроме как кистью работать!
   Он поворошил дрова в камине и продолжил.
   - Один раз я рассказал все. Священнику бродячему. Но последствий не было. Может он и не доложил, руководству своему?
   - Не успел.- Сказал я.- Священник тот в деревню попал, в которой чума бушевала. Там людей лечить пытался, да силы все растратил. Когда помощь подоспела, он уже мертв был. Только часть записей его осталась, а по ним выяснить с кем он разговаривал, и где, совершенно невозможно. А зачем на портрете императора серп и молот изобразили?
   - Пошутить захотелось!- Весело взглянул из-под бровей на меня художник.- Представляешь, императора комсомолец рисует!
   Домой я в этот вечер не вернулся. Александр Михайлович ни в какую не пожелал меня отпускать. Я только с Рэдфордом связался, сказал, что ночевать не приеду. А еще приказал, чтобы Мирон из тайника смартфон достал и ко мне привез. И до самого утра мы говорили о матушке-земле.
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 9.01*38  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | Н.Мамлеева "Отказ - удачный повод выйти замуж!" (Юмористическое фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | О.Обская "Единственная, или Семь невест принца Эндрю" (Попаданцы в другие миры) | | С.Шавлюк "Угадай суженого" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"