Савчук Александр Геннадьевич: другие произведения.

прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.67*31  Ваша оценка:

   Глава 1.
   Вызов от императора был совсем некстати. Я только-только вернулся из трудного похода, где дважды чуть не расстался с такой полезной штукой как жизнь. Сначала ловушка, которую хитрые древние маги установили для защиты своих сокровищ, а потом и стая нечисти. Чуть не съели нас, паразиты! И вот, заявляюсь я в дом родной, а мне даже отдохнуть не дают! Император требует! Нет, Эдгар мужик неплохой, но сердить его не стоит. Раз требует, надо ехать.
   - Любимая, прости. Сама видишь, его величество зовет.- Сказал я, глядя в глаза Виктории.- Но это не надолго! Через пару часов вернусь. Не скучай!
   - Я все понимаю.- Ответила моя невеста.- Езжай! У нас еще будет достаточно времени.
   - Ваше сиятельство, придется отложить общение.- Граф де Монтекур понятливо кивнул.- Рэдфорд, пока затопи баню. Страсть как помыться хочется!
   В качестве маленькой мести я отправился к императору в дорожной одежде. Вот натопчу ему там грязными сапогами, будет знать! И пока добрался до дворца, вспомнил все нехорошие слова, какие знал. Нет, ну в самом деле, что такого важного могло случиться, что мне даже отдохнуть с дороги времени не дали? Я тут как проклятый тружусь, сокровища империи добываю, нечисть гоняю, эльфов спасаю - и никакой благодарности! Даже молоко за вредность не дают. У меня, между прочим, даже фиксированного оклада нет, и ордена здесь не водятся. Может и начнут делать, но когда это будет? А я невесту столько времени не видел! Что еще говорить, Эдгар император и душитель свободы. Злодей коронованный!
   Во дворце встречные слуги шарахались от меня, лишь завидев мою злую физиономию. Правильно, не стоит мне под горячую руку лезть! Растопчу! Добрался до императорского кабинета, но меня не пустили даже в приемную. Велели обождать немного. Дескать, у его величества сейчас посол со свитой, и в приемной места свободного нет. Действительно, народу было столько, что я секретаря с трудом видел. Ладно, обожду, деваться все равно некуда.
   - А чего это Серый Барон в таком виде?- Донесся до меня чей-то тихий голос. Скосив глаза, я увидел двух дворцовых слуг, которые выглядывая из-за угла, обсуждали мою персону.
   - Да кто ж его знает!- Сказал второй.- Не иначе ратился с кем-то! Смотри, камзол с пятнами крови, да и плащ потрепан! А лицо какое злое, видно не всех душегубов извел. Вот и недоволен!
   - Чтобы от Серого Барона кто-нибудь ушел? Сказки рассказываешь!- Не согласился с ним первый.
   Стоп, стоп! Серый Барон? Это чего они так меня величают? Неужели из-за того, что я серые камзолы ношу? Вот и еще одним прозвищем обзавелся! Меня больше другое интересует: это кто же мне такую репутацию супермена присвоил? Я сам себя таким не считаю, рано или поздно я столкнусь с чем-нибудь и не справлюсь. Вот тогда-то и возникнут проблемы. Вполне возможно, что на это и рассчитывает кто-то из моих врагов, сейчас возвеличить меня, пусть даже только в глазах остальных, а потом в грязь втоптать. Схема известная, не раз применялась в разных странах матушки Земли. Надо быть внимательней, да и собственную разведку заводить пора. Иначе схарчат меня.
   Из дверей приемной начали выходить люди. Все нарядные, в дорогих одеждах. И все с изумлением смотрели на меня, не понимая, откуда во дворце взялось такое чучело. В ответ я зыркнул глазами из подлобья. Чего вам надо? Стоит мужик, ну и пусть стоит! В своих дворцах командуйте!
   - Барон Воронов, можете войти!
   Я вошел. Охрана приблизилась, чтобы принять оружие. Держите! Сдал меч, кинжал, отцепил перевязь с метательными ножами, достал засапожник. Из ножен между лопаток извлек маленький нож. Снял атакующий перстень. Вручил все это богатство гвардейцу и вошел в кабинет к императору.
   - Барон, почему вы в таком виде?- Эдгар удивленно приподнял бровь.
   - Прошу прощения, ваше величество, но ваш посыльный застал меня в тот самый момент, когда я только переступил порог своего дома. Как верный слуга вашего величества я не стал тратить время на смену одежды, вместо этого я незамедлительно поспешил прибыть во дворец.
   - Где же вы пропадали столько времени, барон? Маркиз де Салан уведомил меня, что вы покинули лагерь возле сокровищницы древних несколько дней назад? И должны были давно быть дома?
   - Ваше величество, человек предполагает, а Единый располагает! Так сложились обстоятельства!
   - Ладно, этот вопрос мы разберем потом.- Император вдруг весело сверкнул глазами. Я пригласил вас, чтобы сообщить новость. На вашу личность поступил заказ. Кто-то нанял убийц, что отправить вас за Грань. Что на это скажете?
   - А что тут скажешь?- Я пожал плечами.- Удивляюсь, почему этого не сделали раньше? Чего ждали? Я ведь многим мозоли оттоптал. А убийцы пускай приходят! Встретим со всем нашим гостеприимством.
   - К сожалению, вам это не удастся!- Эдгар слегка откинулся в кресле, продолжая иронично поглядывать на меня. - Дело в том, что наемных убийц, которым поручили исполнение заказа, нашли задушенными на пороге главы клана. А еще ему в кабинет, прямо на стол, кто-то подбросил фигурку черного тигра. Глава совсем не глуп, он тут же отказался от выполнения заказа и сообщил заказчику, что барона Воронова охраняют некие силы. Не думаю, что заказчик окажется глупее главы клана наемных убийц.
   - Надо же!- Так же иронично хмыкнул я.- С такими защитниками я могу вообще меч на гвоздик повесить. Интересно, за какие такие заслуги мне столько счастья привалило?
   - Я к этому не причастен.- Категорично заявил Эдгар.- Мастера сами принимают решения. И никому не объясняют причины своих поступков. Но не спешите с мечом расставаться, "Черные Тигры" только от наемных убийц вас защитили! Насчет остального, заботьтесь о своей безопасности сами.
   - Ясно.- Действительно, а почему "тигры" обо мне такую заботу проявили? И ведь спросить не у кого.- А имя заказчика случайно вам не известно?
   - Нет. Глава клана профессионал, и заказчиков не выдает. Теперь о другом.- Эдгар резко превратился из неплохого мужика в императора. Я непроизвольно вытянулся по стойке "смирно".- Вот, возьмите эти документы. Я поручаю вам передать их владельцу.
   Он протянул мне несколько листков пергамента. Бросив на них взгляд, я замер на месте.
   - Граф Родион де Роста помилован моим указом.- Властно сказал император.- Его имя вновь внесено в Книгу родов империи. Так же я даровал бывшему виконту титул графа. Но, в связи с тем, что его отец давно умер, а земли и замок отошли по наследству младшему брату Родиона, я жалую ему бывшее владения барона де Врена, расположенные неподалеку от земель магистра магии Зоренга. Я повелеваю, графу де Роста открыть в своих владениях школу фехтования, и обучать в ней юношей, из дворянских родов, которые не в состоянии оплатить обучение. Со всем старанием. Империи нужны хорошие воины! Как минимум половина из его воспитанников должны получить звание мастера меча!
   Вот Эдгар загнул! Помиловал преступника, а взамен укрепил свои позиции среди обедневших родов империи! Теперь, многие из тех, кому обучения у мастера не светило по причине финансовых проблем, смогут воплотить свою мечту. Да еще и в будущем рассчитывать на хорошее место в армии или гвардии! И весь геморрой на голову Гордиона! Уже не знаю, что я бы выбрал, доживать свой век в должности капитана замковой охраны, или вернуть титул, а в придачу получить столько проблем! С другой стороны, Гордион еще не стар и теперь, когда скрываться больше не надо, он вполне может жениться. Детишки пойдут! Ну а насчет проблем со школой фехтования, справится, с божьей помощью!
   - Зоренг знает?- Спросил я.
   - Нет. И я жду графа в столице через неделю!
   - Хорошо. Сюрприз будет.- Я аккуратно свернул пергамент.- Завтра же отправлюсь. И графа обязательно привезу.
   - Тимэй, а где же ты пропадал?- Император снова исчез, а Эдгар появился.
   - К эльфам в гости заезжал.- Хмуро сказал я. Воспоминания об этих высокомерных леших испортило и без того плохое настроение.
   - И как? Неужели они тебя пустили в Лес?- Заинтересовался Эдгар.
   - Как же! Даже разговаривать не стали!- Огрызнулся я.
   - А зачем ты вообще к ним поехал?
   - Просто так. Интересно было.- Рассказывать о спасенном нами эльфе я не хотел. Вообще не хочу иметь с ушастыми ничего общего.
   -Ну-ну. - Эдгар сделал вид что поверил, но допытываться не стал.- Хорошо, иди отдыхай.
   Поклонившись, я покинул кабинет. Забрал оружие и поехал домой.
  
   На следующее утро я снова отправился в путь. Вчера я уговорил семейство де Монтекур погостить у меня еще несколько дней. Как оказалось, граф, получив от Эльмиры контакты строительной артели, успел построить собственную баню, чему был несказанно рад. Баня действительно пошла ему на пользу, стали меньше болеть суставы и наладился аппетит. О полном выздоровлении мечтать пока не приходилось, но и этот результат впечатлял. Камила только за это готова была носить меня на руках, но я отказался. Зачем мне будущую тещу в гроб раньше времени загонять? Я тяжелый! Во с Ларатой посоветуюсь, может, еще чем-нибудь тестю поможем.
   Виктории я подарил те самые украшения, которые из кладовки древних магов увел. В награду насладился видом сияющих глаз, и украдкой (пока родители не видят) сорвал поцелуй. Весь оставшийся вечер ходил как шальной.
   Выехали мы в привычной компании, кузены, Мирон и я. Колмана в этот раз брать не стали, дорога спокойная. Я бы и от кузенов отказался, но Рэдфорд настоял. Я рассказал ему о смене статуса Гордиона, и намекнул о вакантном месте капитана замка Зоренга, но он решил отказаться. Придется Зоренгу нового капитана себе искать.
   Прошли через портал, в Югоре задерживаться не стали. На обратном пути к Макиру и Анне заедем. До замка Зоренга дорога была привычная, но на середине пути дождь пошел, и пока мы доехали, вымокли до нитки. Даже плащи не спасли.
   Зоренг был в родном замке. И в Академию не сбежал, и по делам на другой конец империи не отправился. Увидев в каком виде, я к нему явился, о тут же усадил меня к горящему камину, а одежду высушил каким-то хитрым заклинанием. Прямо на мне. Не предупреждая. Когда он сделал пасс и от моих штанов пар повалил, я чуть со страху дара речи не лишился. А вдруг бы он что-нибудь неправильно сделал? И лишил меня очень важной части тела? Я еще с момента нашей первой встречи понял, что Зоренг редиска конкретная!
   - Зоренг, пригласи сюда Гордиона, пожалуйста.- Попросил я мага.- Мне вам кое-что сказать надо. Очень важное!
   - Хорошо, сейчас Гордион придет.- Зоренг свистнул Антошку и отправил его за капитаном.
   Гордион быстро явился на зов. Сердечно поздоровался со мной и сел в предложенное кресло.
   - Уважаемый магистр Зоренг.- Со скорбным видом начал я.- Так уж вышло, что именно мне приходится сообщать об очень печальном известии. Вашего капитана больше нет!
   - Не понял тебя Тимэй?- Вытаращил на меня глаза магистр.
   - Действительно, Тимэй, какая-то несмешная шутка!- Поддержал его Гордион.- Вот же я! Перед тобой сижу!
   - Нет!- Печально покачал я головой.- Не вижу я Гордиона перед собой! А жаль! Он моим другом и учителем был! Честное слово, я буду скорбеть о нем до конца дней моих!
   - Тимэй, прекращай свой балаган!- Зоренг кажется начал злиться.- Не смешно! Есть что сказать - так говори! Или может тебе лекарю показаться?
   - Вот, читай!- Я протянул Гордиону, вернее уже графу де Роста, императорские грамоты.
   Родион принял от меня пергамент, развернул его, и прочитав несколько строк, прямо впился глазами в текст. Побледнев, он схватился рукой за воротник, словно ему не хватало воздуха. Дочитав, он уставился пустым взглядом в стену, намертво зажав в руке пергамент.
   - Гордион, что с тобой?- Взволнованно спросил Зоренг.
   Не получив ответа, он начал тормошить капитана за плечо. Гордион очнулся от шока и перевел взгляд на меня.
   - Тимэй, зачем ты это сделал?- Спросил он помертвевшим голосом.
   - Что именно?- Поинтересовался я.
   - Зачем ты просил императора о моем помиловании?
   - Я этого не делал!- Открестился я.
   - Клянешься?- Требовательно спросил Гордион.
   Я поднялся с кресла и выпрямился во весь рост.
   - Клянусь, что никогда не просил его величество Эдгара Третьего о помиловании Родиона де Роста!- Торжественно сказал я. Но, садясь обратно, добавил.- Я герцога Рамайского попросил.
   - Зачем???- Застонал капитан.
   - Затем, чтобы ты снова стал тем, кем являешься по праву рождения!- Жестко ответил я.- Чтобы дети твои могли титул получить! Чтобы ты перестал скрываться, и начал жить нормальной жизнью! Чтобы ты ко мне на свадьбу приехал, иначе же тебя в столице не увидеть? А еще потому что ты первый человек, которого я встретил в этом мире! С Зоренгом-то мы на моей планете познакомились! Правда, здороваешься ты странно.
   И почесал некогда ушибленную макушку.
   Зоренг вырвал из рук своего капитана пергамент и быстро прочитал его. Потом еще раз, уже более вдумчиво.
   - Родион, ты чего так всполошился?- Вопросил Зоренг.- Тимэй все правильно сделал! У меня не удалось, а он сделал! Поздравляю тебя, дружище!
   - Да я ничего... Просто все так неожиданно.- Пробормотал новоиспеченный граф.- Так, Тимэй, рассказывай все по порядку! И со всеми подробностями!
   И я принялся рассказывать. Говорил я недолго, в принципе рассказывать было нечего. Зорег, узнав что я отказался от желания, посетовал. Такая вещь всегда может пригодиться, но я только отмахнулся. Не знаю, что от герцога требовать! Лучше попросить, по крайней мере, так отношения не испортишь. А ставить в неудобное положение советника императора весьма чревато. А вдруг ему мое желание не понравиться? Даже не желание, а сам факт, что его заставляют что-то делать!
   - Значит, Эдгар решил сделать первый шаг.- Задумчиво сказал Зоренг, когда я замолчал.- Он давно подумывает о военной академии. Сейчас большинство мастеров меча учеников себе сами набирают, а император хочет это дело на поток поставить. Пусть даже не все воспитанники мастерами станут, остальным тоже дело найдется.
   - А еще, мне кажется, что война не за горами.- Вложил и я свою лепту.- В мирное время большая армия не нужна, только казну разоряет. Раз потребовалось много подготовленных воинов, значит, есть вероятность войны. Правда, не знаю с кем.
   - Школа фехтования!- Может Родиону самогона капнуть? Слишком уж вид у него ошеломленный.- Сколько же учеников ко мне его величество направит? И где столько денег взять? Их же кормить, поить, одевать надо! Да и на оружие тоже монета нужна. Пока научатся правильно меч держать, сколько клинков поломают!
   - Я думаю, Эдгар на это дело золота отсыплет немного.- Успокоил бывшего капитана Зоренг.- Да и я тебе выделю пару тысяч. Без возврата. Считай это моим вкладом в оборону империи.
   - Я тоже денег дам.- Поддержал я мага. Денег мне было жалко, но и остаться в стороне я не мог.- И еще, я там меч привез. Тот самый, который обещал. Понимаю, мастером я еще не стал. Но, если говорить честно, вряд ли когда стану. Бойцом, но не более. А тебе этот меч подойдет, все-таки глава целой школы!
   - Один не справлюсь, инструктора нужны, сержанты. Слуги тоже. - Продолжал подсчитывать Родион.
   - Найдешь, наемников подыщешь, из тех, кто решил остепениться. А вот насчет слуг, меня послушай! В моем мире был такой монастырь, Шаолинь называется. Вернее не один монастырь, но это не так важно. Там монахи не только богу молились, но и боевые искусства изучали. А в остальное время работали. С полной отдачей. И еду выращивали и полы мыли. Да все сами делали! Тем самым свой дух закаляли, ну и тело тоже. Вот установи у себя такие порядки, кому не понравиться, скатертью дорога! Правда, у тебя благородные будут, как бы проблем не вышло.
   - Не выйдет!- Родиону очень понравилась моя мысль, да и в себя он уже пришел.- Уверен, ко мне самых безденежных отправят. Благородное происхождение и отсутствие благородного металла в кармане. Знаю я таких! Некоторые аристократы чуть-чуть богаче крестьян живут. И работать руками не боятся. Не поверишь, многие из них обедают не каждый день. Расскажешь мне подробней об этом монастыре?
   - Расскажу.- Пообещал я.- Только долго я задерживаться не могу, уж извини. И так невесту столько не видел. Да и дела в столице есть. Вот что, тебе через неделю надо перед императором появиться, приезжай на пару дней раньше. Остановишься у меня, там и поговорим спокойно. А я сегодня еще в Югор вернуться хочу, там у Макира в трактире заночую. Утром в столицу. Как вам такой план, ваше сиятельство?
   - Как же я отвык от этого обращения!- Пожаловался Родион.- А никуда не денешься, придется снова привыкать. Зоренг прости, но больше капитаном твоей стражи я быть не могу. Как Тимэй сказал, нет у тебя больше капитана!
   - Да я понимаю.- Усмехнулся Зоренг.- Не переживай дружище! Все к лучшему! А нового капитана я найду.
   На этом все закончилось. Меня уговаривали остаться на обед, но я торопился в Югор. Благо дождь уже кончился. Мои сопровождающие успели высушить свою одежду, и перекусить. Меч я графу вручил. Де Роста ломаться не стал, а принял подарок с удовольствием. Теперь у него полный комплект: меч и кинжал. Еще я кувшин "драконовки" оставил, пусть отпразднуют.
   Не смотря на прошедший дождь, дорогу не слишком размыло. Добрались до Югора без происшествий. Макир встретил нас радостно, да и Анна чувствовала себя хорошо.
   - Макир, крышу над головой предоставишь?- Спросил я, обнявшись со старым другом и поцеловав сестренку.- На ночь?
   - Глупые вопросы задаешь, Тимэй!- Широко улыбаясь, ответил Следопыт.- Причем ответ сам знаешь!
   - Ну а вдруг!- Усмехнулся я.- А как насчет покушать?
   - А вот с этим сложнее.- Макир сквасил физиономию прожженного скряги.- Надо посмотреть, может и завалялось что-нибудь!
   - Да мне хоть корочку хлеба!- Жалобно протянул я.
   - Ладно уж, иди за стол!- Рассмеялась Анна.- Будет тебе корочка!
   И не обманула. Корочку хлеба принесла. На отдельной тарелке. Вот только эта корочка, почти в половину каравая затянула. Ну, еще так, по мелочи. Борщика наваристого, ребрышек бараньих, салатов пять штук. Колбасы, ветчину, сало копченое да сыр я вообще не считаю. Разве это еда? Не еда, так, закуска. Овощей разных. Рыбки. Остановилась тогда, когда площадь столешницы закончилась. Все равно буду всем рассказывать, что меня только корочкой хлеба угостили!
   Все съесть не получилось, хотя видит бог, я старался. Анна настоящая мастерица и стряпух подобрала отличных. Вкусно! А вот размер желудка подкачал! Что поделать? Нет в жизни справедливости! Сыто отдуваясь, я поднялся из-за стола и подошел к Макиру, стоящему за стойкой.
   - Замечательно у вас кормят!- Сказал я.- Как вижу, многим твой трактир приглянулся?
   -Да! Спасибо Единому, грех жаловаться!- Макир с удовольствием осмотрел заполненные столики.
   Народу и в самом деле хватало. Купцы, чиновники, даже парочка дворян со слугами. И все с аппетитом уплетали предложенные яства. И довольно высокие цены их не смущали.
   - Ладно, пойду наверх. Объелся.- Пожаловался я. - Потом, как освободишься, зайди. Разговор есть и не один.
   - Зайду, разумеется.
   Я было повернулся к лестнице на второй этаж, как вдруг уловил чей-то взгляд. Установив от кого он исходит, я изменил планы.
   - Похоже подниматься незачем. - Поведал я Макиру.- Пока ты занят, собеседник здесь найдется.
   Прошагав к столику, за котором сидел одинокий человек, в костюме небогатого купца, я без приглашения сел на стул.
   - Здравствуй, Кот.- Сказал я.
   - И вам здравствовать, ваша милость.- Не слишком радостно, но и без агрессивности ответил главный вор Югора.
   - Смотрю, зубы вырастил.- Продолжил я светскую беседу.
   - Пришлось. - Вздохнул он.- Без зубов есть трудно. А здесь кормят вкусно. И необычно.
   - Рецепты с моей родины.- Просветил я вора.
   - Теперь понимаю, откуда такие блюда.- Кивнул он.
   - Зло на меня держишь?- Прямо спросил я.
   - Есть, немного.- Не стал отрицать Кот.- Правда, когда узнали, что вы весь общак действительно в храм отдали, себе даже монетки не взяли, как-то даже уважать стал.
   - Ты уж извини, за прошлый раз.- Повинился я.- Немного вспылил. Не люблю, когда моих близких обижают. Зато дошло быстро. Так ведь?
   - Так.- Вздохнул он.- До самого тупого дошло. Зато теперь трактир - территория нейтральная. Так решено было. Раз мы не можем с владельца деньги брать, пусть хоть так пользу приносит. А мы здесь встретиться можем, с разными людьми. Потолковать, обсудить все. И никто за нож не схватится, все правила знают. Мы даже по счетам честно платим!
   - Вот это мудрое решение!- Одобрил я.- Юрмар!
   Здоровяк немедленно приблизился.
   - Принеси кувшин, ты знаешь какой.
   Не прошло и минуты, как кувшин был на столе.
   - Что это?- Подозрительно спросил вор.
   - "Драконовка", высшего качества!- Я придвинул емкость к собеседнику. - Не бойся, не отравлено. Вдруг у тебя настроение соответствующее будет, а выпить нечего. Бери, не стесняйся!
   Кот хмыкнул, но кувшинчик взял. Литра на три кувшинчик-то.
   - И еще сказать тебе хочу.- Я приглушил голос.- Не для всех, для тебя только. Ну, еще если в Мормакс весточку дашь, благодарен буду. Его величество новую службу создает, воров и убийц ловить. И не так как сейчас это стража делает, а по-взрослому. И работать там люди опытные будут, со всеми полномочиями. Так может профессию сменить? Пока не поздно? И учти, договориться, как со стражей, не получится.
   Я решил немного жути нагнать, пропаганда она и на Мархе пропаганда. Даже такая.
   - Точная информация?- Немного напрягся Кот.
   - Из первых рук.- Ответил я.- Смотри, сейчас еще есть время соскочить, потом уже разговоров не будет. Вернее будут, но не всем они понравятся.
   - А расписка моя?- Вдруг вспомнил вор.
   - Расписка? А! Ну, ты слово держишь, так и я соответственно. Могу ее вернуть, или в камине спалить. Взамен, если не изменишь род деятельности, могу сотрудничество небольшое предложить.
   - Это как?
   - Ну, не всеми ты доволен. Так ведь? Уверен, есть воры, которые тебе мешают. А убрать своими руками ты их не можешь! Зато я смогу.
   - Стучать, значит предлагаешь?- Ощерился он.
   - Дурак! Стучать я тебя заставить могу.- Усмехнулся я.- А я тебе сотрудничество предлагаю. Не спеши, обдумай все услышанное. Захочешь поговорить, свяжешься со мной через Макира.
   Я поднялся со стула. Информацию к размышлению я дал, крючок закинул. Без плотных контактов среди "воров в законе" все равно не обойтись. Это только в книгах и фильмах опера преступления силой мысли раскрывают. В жизни без стукачей среди преступников не получится. И, чем выше статус завербованного, тем лучше для дела. Полностью искоренить криминал невозможно, но есть шанс основательно его проредить. Чем я и думал заняться.
   Пусть из предпринятых десяти вербовок хоть одна сработает, уже будет неплохо.
   - Ах, да! Совсем забыл!- Я немного задержался.- Тут ко мне в дом пара придурков влезла. Навела их девка, злобная да глупая. Но это не твоя печаль! Краденное у них обещался Хромой выкупить, да по такой цене, что я почти по земле от смеха валялся. Будь другом, передай ему, что времени сейчас нет. Но, если он и дальше на мое имущество будет рот разевать, я очень огорчусь. Даже аппетит пропадет. И тогда ему, и не только ему, будет плохо. Передашь?
   - Передам, при случае.- Вор очень пристально посмотрел на меня. - Непростой вы человек, ваша милость! И в себе уверенны.
   - Все под Единым ходим.- Серьезно ответил я.- Просто я знаю, чего хочу! И умею.
   Кивнув ему на прощание, я пошел наверх. Обожрался я все-таки. Тяжко.
  
   С рассветом мы были в столице. С Макиром легко договорились обо всем. Собирать слухи, при этом никуда не вмешиваясь, он без колебаний согласился. Значит, у меня один город прикрыт. Пусть не сто процентов, но достаточно для начала работы. А с остальными потом разберемся.
   Еще Макир очень обрадовался, что его бывшему командиру возвращено его доброе имя.
   - Эх, кабы не трактир, пошел бы к нему сержантом!- Посетовал он.
   При этом Следопыт хорошо понимал, что трактир это более хлопотно, но и гораздо прибыльней. А женатому человеку надо семью кормить.
   Дома было все спокойно. Виктория встретила меня радостно, не иначе как поджидала. Граф еще отдыхал, а вот графиня пила чай в гостиной.
   - Барон, вы вернулись!- Приветливо сказала она.- Право, как неудобно получается! Мы заняли ваш дом, мешаем вам спокойно отдыхать. Но, надо признаться, эта ваша баня, просто чудеса творит! Даже я стала чувствовать себя гораздо моложе. А мой муж вообще готов в ней поселиться!
   - Ваша светлость, мой дом - ваш дом! - Склонил я голову.- Вы можете оставаться здесь, сколько будет вам угодно. И вы ничуть не ограничиваете меня. Наоборот, я рад вашему присутствию!
   Обменявшись любезностями, мы разошлись. В день моего возвращения я не успел зайти к Джару, и теперь решил наверстать это упущение. Интересно, что он там придумал? Но расставаться с Викторией я не желал. Даже на минутку. Значит, можно совместить приятное с полезным.
   - Дорогая, не составишь мне компанию?- Спросил я.
   - С удовольствием!- Ответила Виктория.- Куда мы идем?
   - Мы идем на выставку достижений орка-механика с дипломом.
   В мастерской нас встретил Джар, а за спиной его стояло что-то большое, загадочное, накрытое куском полотна.
   - Вот, господин барон. Я закончил!- Орк горделиво оскалил клыки.
   Он снял полотнище и представил на мой суд свое творение.
   - Мать моя женщина! Ты как это сделал? И что ты сделал?
   Аккуратная и компактная швейная машинка в моих чертежах, превратилась в огромный и сложнейший агрегат, размером в половину малолитражного автомобиля. Ножной привод, о котором я рассказывал орку, скромно пристроился внизу, рядом с непонятным устройством. Игла, с уже заправленной нитью, хищно блестела, готовая протыкать все и вся.
   - Челнок я так и не сумел сделать.- Повинился орк.- Вместо него я вот такую конструкцию приспособил. А все остальное по вашим чертежам.
   Он указал на устройство, которое так привлекло мое внимание. Я с умным видом оглядел ее, пару раз многозначительно хмыкнул и одобрительно кивнул. Если честно, я и сам не понял принцип работы. Но я не технарь, я так, погулять вышел. Главное чтобы работало.
   - Продемонстрируй, что у тебя получилось.- Приказал я.
   Джар сел на стул, сноровисто заправил два куска ткани, сложенные вместе и качнул привод огромной ножищей. Агрегат заворчал, зашуршал, забурчал, но начал выполнять возложенные на него задачи. Иголка словно оголодавший цыпленок принялась клевать ткань, оставляя за собой ровный шов. Джар виртуозно менял направление шва, и машинка слушалась своего создателя. Наконец, закончив демонстрацию, орк протянул мне образец.
   - Что скажешь, дорогая?- Спросил я Викторию, рассматривая строчки.
   - Эта штука может шить?- Звезда моя взяла простроченную ткань, поковыряла шов ноготком, попробовала его на разрыв и довольно улыбнулась.- Какие ровные стяжки! И так быстро!
   - Вот тут можно менять усилие. - Пояснил орк, указывая на небольшой штырек.- Для тонкой ткани, для плотной, и даже нетолстую кожу шить можно. Я пробовал! И иглы разные есть! Только нить нужно ровную, иначе плохо получается. Шелковая лучше всего идет.
   - Ну, ты даешь!- Развел я руками.- Не ожидал, что у тебя получится! Сложно будет еще одну такую сделать? И что по затратам выходит?
   - Собрать можно, только в первый раз трудно. Если все части в наличии, сборку за один день можно выполнить! А затраты от количества зависят. Можно в разных мастерских заказ сделать, а потом только собрать.
   - Джар, я думаю ты не откажешься немного золота заработать?- Спросил я.- Правда не знаю, как ее продавать? Не сам же я буду по гильдиям бегать? Тут человек с определенной хваткой нужен. К тому же, надо успевать, пока ее наши конкуренты копировать не стали! Вот что, заказывай части еще на две машинки, а я подумаю как сбыт наладить! И, подумай над способом сделать ее компактней, а то не везде ее поставить можно. Клеймо поставь, своего клана и личное. Пусть все знают, кто ее сделал! Ну, а пока прими заслуженную награду! Ты настоящий мастер!
   Я высыпал на его мозолистую ладонь горсть золотых монет.
   - Спасибо вам, ваша милость, но только это не моя заслуга.- Пробормотал орк, глядя на деньги.- Это же ваш чертеж был. Вот если бы я сам такое придумал, был бы мастером, а так....
   - Глупости говоришь!- Оборвал я его.- Чертеж может и мой, но сам я никогда бы такое не сделал! Руки у меня кривые и соображалки не хватает. Да и замену челноку ты сам разработал. Мастер ты настоящий!
   Вернувшись в дом, я озадачил Мирона поиском единственного знакомого мне купца. Того самого, которому я фокус со шкатулкой показал.
   - Мирон, срочно разыщи мне купца Левмона и передай, что я хочу его видеть. И как можно скорей! Скажи, что есть дело на очень крупную сумму.
   - Все сделаю, господин барон!- Пообещал вампир и умчался на поиски купца.
   - Тимэй, я понимаю, что ты не можешь говорить о своей родине, но я теряюсь в догадках.- Виктория смотрела на меня испытывающим взором.- Ты говоришь на языке, о котором никто и никогда не слышал, ты обладаешь столь разносторонними талантами, что просто не вериться, как это все может быть в одном человеке. И ведешь ты себя очень необычно.
   Блин, но почему граф отказался сообщить ей обо мне? Что я родился в другом мире? Зачем эти проблемы? Но я не хочу больше врать Виктории, пусть она все сейчас узнает, а не после свадьбы. Иначе получается, что я обманываю ее. А я этого не желаю!
   Словно услышав мои мысли, граф де Монтекур появился в гостиной.
   - Ваше сиятельство, я не знаю причин, по которым вы решили не сообщать своей дочери правду обо мне, но я так больше не могу.- Без приветствий и прелюдий набросился я на графа. - Я не прошу вашего разрешения, я просто ставлю вас в известность!
   - Тимэй, я вовсе не против этого.- Мягко сказал граф, вовсе не обидевшись на мои резкие слова.- Просто мне казалось, что именно ты должен все ей рассказать. Вот, этот момент настал.
   - Отец, о чем рассказать?- Виктория переводила взгляд с меня на графа.- Тимэй, что происходит?
   - Капельку терпения, дорогая, сейчас ты все узнаешь.- Я успокаивающе взял ее за руку.- думаю, в моем кабинете мы можем спокойно поговорить. А если нам кто-нибудь попробует помешать, разрублю на сотню частей! Пойдем!
   Мы поднялись на второй этаж, я отварил дверь в кабинет, посторонился, пропуская Викторию и вошел вслед за ней. Усадив девушку на диван, я сел в кресло напротив. Мгновение помолчал, собираясь с мыслями, и решительно начал:
   - Мое имя не Тимэй. Меня зовут Тимофей Воронов. И я никогда не был в Альдаре. В этом мире я появился несколько месяцев назад.
   - В этом мире? Значит....
   - Да. Я родился и жил в другом мире. И в моем мире нет магии.
   Рассказ затянулся на пару часов. Виктория слушала очень внимательно. Вопросов она задала множество, но первым был о моем семейном статусе в том мире. Узнав, что я никогда не был женат, она успокоилась и потом уже просто удовлетворяла свое любопытство. Надо отметить, что хоть вопросов было много, но заданы они были весьма корректно. Другая бы взяла меня за глотку и вытрясла все, вплоть до младенческих воспоминаний, но воспитание не позволило Виктории глубоко лезть в душу. В конце я извлек из тайника смартфон и сделал несколько снимков. А Виктории не показал. Просто попросил сидеть смирно и смотреть на меня. Появилась у меня одна интересная мысль.
   - Теперь ты знаешь все. Ну, большую часть. - Я уже пересел с кресла на диван, и теперь сидел рядом с Викторией.- Что скажешь? Изменилось ли твое отношение ко мне? Ведь я родился в другом мире. Но я люблю тебя, люблю всем сердцем, всей душой! Примешь ли ты меня, такого, какой я есть?
   В ответ девушка прижалась щекой к моему плечу. Несколько минут мы молча сидели, боясь пошевелиться и спугнуть это потрясающее чувство единения душ. Внезапно Виктория шмыгнула носом.
   - Что такое? Чем ты расстроена?- С тревогой спросил я.
   Она молча помотала головой, еще сильней прижимаясь ко мне и пряча лицо. Я сорвался с дивана и встал на колени перед любимой.
   - Виктория, Вика, что с тобой? Не молчи, скажи хоть что-нибудь!
   - Все хорошо!- Глаза у нее были мокрые, но губы улыбались.- Просто я так счастлива!
   Я, продолжая давить коленями пол, обнял ее и поцеловал в соленые от слез глаза. Старое, веками проверенное средство, не подвело и уже через секунду слезы прекратились. Я бы с превеликим удовольствием простоял так не один час, но и так наше общение затянулось. То, что мы находимся наедине до свадьбы, было нарушением всех приличий, а я не желал чтобы по дому начали гулять слухи. Потому что рано или поздно эти слухи выплеснутся за пределы дома и неизвестно к чему приведут.
   - Пойдем?- Тихонько сказал я.- Не стоит заставлять твоих родителей думать о нас плохо. А еще я есть хочу.
   - Пойдем.- Рассмеялась она. И тут же гордо добавила.- У меня единственной будет муж из другого мира! Не то, что у прочих!
  
   После обеда ко мне пожаловал Левмон. Купец степенно поклонился, войдя в гостиную, и без стеснений принял от служанки бокал вина.
   - Господин барон, ваш слуга сказал, что вы хотели меня видеть.- Сказал он, оглаживая бороду.- Вам потребовались мои скромные услуги?
   - Да, потребовались.- Не стал я тянуть время.- Скажите, вы хороший купец?
   - Я думаю что хороший.- Если купец и был удивлен моим вопросом, он этого не показал.- Начинал я с очень небольшой суммы, оставленной мне отцом в наследство, а теперь мое состояние входит в сотню самых богатых купцов столицы. И в гильдии я на хорошем счету.
   - В таком случае вы сможете по достоинству оценить мое предложение. Прошу вас, идите за мной.
   В мастерской купцу было продемонстрировано чудо технической мысли. Суть Левмон уловил быстро. Он чуть ли не обнюхал машинку, пощупал каждый выступ, придирчиво осматривал сшитые куски ткани. И тут же проявил свою купеческую хватку.
   - Ваша милость, вы же понимаете, что получать деньги вы будете до того момента, пока кто-нибудь не разберет вашу машинку, скопирует ее и начнет продавать дешевле?
   - К сожалению понимаю.- Вздохнул я.- Единственным выходом я вижу сделать много машинок и продать их в короткий срок. Чтобы успеть собрать сливки до печального момента.
   - Это правильное решение, но я могу предложить еще один вариант. - Купец еще раз взглянул на агрегат.- Что если обратиться к магу, хоть к тому же господину Нанику? Он может наложить охранные заклинания на корпус, чтобы при попытке взлома, весь механизм уничтожался! Это хоть частично обезопасит ваше изделие.
   - Мысль хорошая, но механизм периодически надо смазывать.
   - Тогда наберем несколько человек, обучим их, дадим им амулеты для доступа к механизму, и пусть они оказывают услуги по обслуживанию. И взять с них клятву!
   - Это возможно.- Я прикинул варианты. - Господин Левмон, вы возьметесь за это дело?
   - Разумеется, господин барон, разумеется!- Купец оживленно потер руки.- На этих механизмах можно хорошо заработать! И я не упущу такой возможности! Обговорим условия?
   - Обговорим.
   Признаться, будь на моем месте толковый экономист или человек имеющий опыт бизнеса, можно было бы получить более хорошие условия, но и так прибыль должна быть великолепной. А я последнее время был очень озабочен состоянием своих финансов.
   До свадьбы осталось меньше трех месяцев. А где саму свадьбу праздновать? В моей усадьбе все гости не поместятся, а в доме де Монтекур я не хочу. Со стороны буду казаться голодранцем, кем в принципе и являюсь. Ресторанов больших в империи нет, да и принято, чтобы свадьба была в доме жениха. Купить большой дом в центре столицы мне просто не по карману. Вообще-то мне еще доля малая от сокровищ древних полагается, но насколько она будет весомой? А свадьба у меня будет по-русски! То есть широкая, звучная и хлебосольная! Только вот золота на это мероприятие надо приличное количество. Да и потом на что-то жить надо. Вот и хватаюсь за любой доход.
   Когда все условия были оговорены, и купец умчался продумывать рынок сбыта, я обратился к графу за помощью.
   - Ваше сиятельство, император согласился на создание оперативно-следственной группы розыска. Ее руководителем назначен маркиз де Салан.
   - Я знаю маркиза.- Кивнул граф.- Достойный и уважаемый человек. Великолепный командир. Служил на границе, боролся с контрабандистами. Даже в Тайной канцелярии успел послужить. Его вся империя знает, император не раз ставил его в пример. Правда иногда бывает излишне строг.
   - Мне тоже показалось, что маркиз будет хорошим начальником. И с характером его справимся. Но вот где остальных сотрудников брать? А выбирать надо тщательно, количественный состав группы пока не утвержден, но я не думаю что он будет большим. У вас никого нет на примете?
   Граф, судя по реакции, ждал этого вопроса и тут же выдал с десяток имен. Одно из них заставило меня встрепенуться.
   - Макс Прем? Как же я о нем забыл!
   - Вы знаете Према?- Удивился граф.
   - Еще бы! Он меня в тюрьму сопровождал. Да еще и отдельную камеру выбил и тюфяк тоже! Благодаря этому срок пролетел мгновенно!
   - Ах, да! Анри рассказывал.
   - А где он? Я его сегодня не видел.
   - Он покинул столицу сегодня утром. Есть некоторые мелкие проблемы, которые срочно требуется урегулировать. Завтра или послезавтра он вернется. - Граф помолчал, а затем продолжил.- Тимэй, я очень благодарен тебе за гостеприимство, но завтра мы тоже возвращаемся в наш дом. И не уговаривай, остаться мы не сможем. В конце концов, это нарушение правил приличий. Но, наш дом всегда открыт для тебя.
   - Благодарю Аскольд и все понимаю.- Раз граф перешел на "ты" то и мне не грех. Тем более что он сам ранее разрешил. - Признаюсь, я хочу, чтобы вы остались, но с другой стороны, не так далеко вы и уезжаете.
   - А еще я хочу свою баню опробовать и с твоей сравнить.- Признался Аскольд.
   - Интересно будет услышать результаты.- Я слегка потянулся, разминая мышцы спины. Устал я что-то.- А теперь, не хотите скоротать время за игрой?
   - Тимэй, я не одобряю азартные игры!- Строго сказал граф.
   - Так это не азартная игра, то есть не на деньги. Просто детская забава.
   - Что же, можно попробовать.
  
  
   - А-3!
   - Ранил.
   -А-4.
   - Ранил.
   - А-5.
   - Вы ошиблись, сэр! Черная Борода никогда не был в этих водах! Результат вашего выстрела - дохлая селедка вверх брюхом!
   Большинство попаданцев учат неразумных аборигенов играть в благородные и высокоинтеллектуальные шахматы. Причем сами попаданцы, как правило, имеют первый разряд. Как минимум. Невзирая на земную профессию, характер и область интересов. Правда, некоторые из нашей братии предпочитают нарды. А вот я в шахматы играть почти не умею, так, в школе баловался немного. И нардами никогда не увлекался. Поэтому я обучил будущего тестя "морскому бою". Игра простая, но завлекательная. Правила граф уяснил быстро и после первой же партии вошел во вкус и потребовал продолжения банкета. Когда нас нашли обеспокоенные дамы, потерявшие своих мужчин, у нас шло нешуточное сражение. С переменным успехом. Поддаваться я не стал. Зачем? Лучше от игры удовольствие поучить! Графиня тут же присоединилась к мужу, помогая ему в нелегком бою, а Виктория приняла мою сторону. Жалко конечно, что ей пришлось против родителей выступить, зато она сражалась на стороне будущего мужа. Удовольствие получили все!
   Потом графиня поинтересовалась, какие еще игры распространены в моем мире. На секунду я опешил, ведь Анри утверждал, что его мать не в курсе моей истории? Но Аскольд, видя мое замешательство, поведал, что пока я просвещал Викторию, он составил беседу с женой.
   - А я сразу сказала, что Тимэй абсолютно не похож на наших дворян.- Заявила Камила.- Правда я списывала это на Альдару, но потом меня посетило сомнение. Эмигранты из Альдары хоть и редкость, но периодически появляются в империи. И по слухам, воспитание дворян в Альдаре почти не отличается от нашего. А вы явно выбивались из картины.
   Вот так! Моя будущая теща - Холмс в юбке! А я ее за тихоню и домоседку держал. Блин, у меня такое ощущение, что вокруг меня одни папаши Мюллеры собрались. И каждый мою личность своим колпаком накрывает. И о какой следственной группе может речь идти, когда тут каждый второй Мэгрэ, а третий Пуаро?!
   - Так какие же игры есть?
   - Если я начну все перечислять, и рассказывать правила, хоть кратко, в аккурат к свадьбе закончу.- Пожаловался я.- Их ведь сотни! Некоторые требуют специальных приспособлений. Пожалуй, я закажу несколько комплектов настольных игр, но это потом. А сейчас, если желаете, могу вам рассказать историю о пиратах.
   Весь оставшийся вечер занял вольный пересказ "Острова сокровищ" в моем исполнении.
  
   Глава 2
   И снова вызов во дворец. Как я устал от всего этого! Не успел я Викторию и ее родителей проводить, как человечек из дворца прискакал, весточку от императора притаранил. А в весточке той, черным по белому говорилось, что желает меня император видеть, причем незамедлительно. И отказа не примет. Зараза венценосная!
   Пришлось ехать. Еще и погода хулиганит! Дождя можно сказать, что и нет, так моросит чуть-чуть, но настроение от этого не улучшается. Скорей бы уже снег лег, хоть грязи этой меньше стало бы. Хорошо еще, что в столице дороги камнем мощенные, иначе вообще грустно было бы. А на проселочных дорогах сейчас что делается? Нет, умные люди в такую погоду дома сидят. И, за неимением телевизора в камин смотрят.
   В общем, до дворца я добрался, пусть и в плохом настроении. Поздоровался с императорским секретарем, сдал оружие знакомым гвардейцам, прошел проверку у дежурного мага и явился пред ясные очи Эдгара Третьего.
   - Барон, я вызвал вас по поводу предполагаемого состава вашей группы.- Возвестил император.- Надо определяться и начинать подготовку. Маркиз прибудет через три дня, я дал ему небольшой отпуск. К этому времени надо подобрать кандидатуры.
   - Ваше величество, да я бы с радостью! Только вот знакомых у меня здесь мало. Кого рекомендовать, не знаю.- Покаялся я.
   - Ничего, вы определитесь, какого типа вам нужны сотрудники, а мы подумаем, кого вам предложить.- Подбодрил меня он.
   - Тогда я предлагаю начать с двух полноценных групп. Это на тот случай, если придется работать в двух местах одновременно.- Начал я.- Больше, я думаю, сейчас набирать нецелесообразно. Можем не успеть подготовить. Сами группы будут формироваться в процессе обучения. Нам нужны разумные, хорошо разбирающиеся в законах и делопроизводстве. Это буду следователи. Потом, оперативники. Про оперативников я вам рассказывал, понимаете, какого типа сотрудники нам нужны. Далее идут эксперты. Вот тут придется прибегнуть к помощи магов. И алхимиков. Нужно чтобы они могли точно определить, применялась ли на месте преступления магия, какого характера, и возможное считывание ауры преступника. И некромантия, если будет возможность. Менталисты обязательно. Алхимик будет работать по профилю, определять различные вещества. Так же нужен тот, кто сможет разобраться с ранами на теле. Каким оружием были нанесены, с какой силой, с какого расстояния? Еще множество факторов. Группа силовой поддержки, которая сможет штурмом небольшой дом взять. Если придется атаковать замок, будем армию просить. И еще архивариус. Принимать разумных надо не обращая внимания на титулы. Некоторые простолюдины сто очков форы дворянам дадут! На некоторые должности можно и женщин брать.
   - Женщин?- Удивленно поднял бровь Эдгар.
   - Женщин.- Подтвердил я.- Женщины в большинстве своем более усидчивы и аккуратны. В отличие от нас, мужчин. Поэтому с документами они смогут работать лучше. К тому же если придется женщину обыскивать, не мужикам же это поручать? Они о деле тут же забудут!
   - Это точно!- Эдгар уже улыбался в открытую.- Действительно, а если придется аристократку досмотреть? Скандал будет!
   - Скандалов и так хватит.- Вздохнул я.- Чтобы их было меньше, нам полномочия нужны очень серьезные.
   - Полномочия будут.- Успокоил меня император.- Да, это не просто группа получается, это прям организация!
   - А для этой организации и материальная база нужна.- Решил я выложить требования полностью.- Нам нужно помещение, в котором будут не только кабинеты и лаборатория, но и морг. И костюмерная. А так же полное оснащение группы. Амулеты там, спецсредства, прочее.... В общем, сумма выйдет изрядная.
   - Это я уже понял.- Император потер виски, осознавая, что заботы еще даже не начались.- И когда можно будет ждать от группы результата?
   - Не менее чем через полгода.- Отрезал я.- Подготовить людей за более короткий срок вряд ли получится. При условии что я сам не полностью представляю, как будет проходить учеба. Это еще не говоря, что людей пока что и нет вовсе. Да, а чем привлекать будем? Какое жалование? Чтобы люди могли полностью отдаваться работе, деньги зажимать не стоит! И еще, я требую в обязательном порядке проверять каждого у менталиста раз в четыре месяца. Думаю, чаще не стоит.
   - Это разумно. - Согласился император.- Вот что, сейчас пойдешь к герцогу Рамайскому, у него есть кандидатура. Но решать тебе. Не подойдет - не принимай!
   - Слушаюсь! - Я поклонился и направился к выходу.
   - Ах, да! Совсем забыл!- Остановил меня оклик императора.- Тимэй, так ты говоришь, просто хотел к эльфам в гости съездить? И они тебя, злодеи, не пустили?
   - Так и было!- Я с каменной физиономией кивнул в ответ.
   - Просто мне сегодня депеша из Леса пришла, так в ней разрешение некому барону Воронову на одно посещение этого самого Леса. Не знаешь, за что такая милость?
   По ехидной ухмылке Эдгара и зяблику было ясно, что он в курсе всего случившегося.
   - Понятия не имею! - Открестился я.
   - И больше в гости к ним не собираешься?
   - Нет. Они меня не накормили, не напоили, и спать не уложили! Я обиделся и больше с ними дружить не хочу!
   - Право твое, только я такое им сообщать пока не буду. Кто знает, как у тебя жизнь повернется?- Император аккуратно свернул пергамент и перевязал его зеленой ленточкой.- Пусть пока у меня полежит. Может и пригодится когда-нибудь!
   На это мне ответить было нечем, и я отправился к герцогу.
   - Барон, как вы относитесь к Тайной канцелярии?- Огорошил меня герцог первым же вопросом.
   - В принципе положительно, не считая единичного случая в Югоре.- Чистосердечно ответил я.- Правда, не так уж часто я сталкивался с "канцелярами". Тофар, Льюис и Литтон в Мормаксе, этот начальничек, о котором я докладывал, вот и все. А, нет! Был еще один персонаж, в замке Зоренга появлялся. Хем его звали. Имя не настоящее, настоящего я не знаю. Забавный такой!
   - И что же с ним не так?- Заинтересовался герцог.
   - Да, нет, хороший мужик. Есть в нем азарт, хватка, да мозги работают. Неплохой опер получился бы. Просто как вспомню, что за прикрытие он себе выбрал!
   - Я рад, что вы хорошего мнения о моем сыне.- Герцог тепло улыбнулся, а меня холодный пот прошиб. Вот так дела! Хем его сын? А я обещался ему рожу начистить!
   - Скучно ему в Шестом отделении.- Поведал высокопоставленный отец.- Вот он и решил к вам проситься. Как вы на это смотрите?
   - Почему бы и нет?- Пожал я плечами.- Но, только при условии, что он будет подчиняться все приказам.
   - Это безусловно.- Герцог с самым серьезным видом кивнул.- Более того, я вам это гарантирую. Если будут проблемы, обратитесь ко мне!
   - При всем уважении, но беспокоить я вас не буду.- Твердо возразил я.- Если Хем, или как там его на самом деле, будет в нашей с маркизом группе, то и разбираться с его поведением будем мы. Он не маленький мальчик, чтобы папочке на него жаловаться. Сами воспитаем и перевоспитаем.
   - Вот это правильно! Вот это замечательно!- Советник взял со стола колокольчик и позвонил. Заглянувший в кабинет секретарь только кивнул на вопросительный взгляд герцога.- Кстати, он в приемной. Можете забирать его прямо сейчас.
   - Заберу.- Вздохнул я.- Побеседуем.
   - Отлично. Да, я передал гранд-мастеру ваши требования насчет магов, он обещал подобрать кандидатуры.
   - Можно из тех, у кого сила не так велика. Главное, чтобы знаний хватало.- Посоветовал я.
   - И это тоже учтено. А виконта де Монтекур вы тоже примите?
   - С этим сложнее. Возможно, в силовую поддержку. Оперативником ему вряд ли стать получится, слишком уж характер прямолинейный. А воин он отличный, тем более я его в рукопашном бою немного натаскал. Но, я еще подумаю.
   В приемной меня ожидал старый знакомый. Теперь стоящий передо мной человек нисколько не напоминал мелкого воришку. Прямая спина, открытый взгляд, приветливая улыбка, скромная одежда. Он не бросался ко мне на грудь, не кричал, что счастлив меня видеть. Он просто ждал меня.
   - Добрый день.- Поздоровался я, не называя по имени. Настоящего я не знал, а Хемом величать неудобно.
   - Здравствуйте, господин барон.- Негромко ответил он.- Граф Ранэр, к вашим услугам.
   - Ваше сиятельство! - Я поклонился по всем правилам этикета.
   - Оставьте, барон! Для вас я просто Генрих!
   - Молодец, первую проверку прошел.- Я сбросил с себя всякое притворство.
   - И много еще таких проверок будет?- Нисколько не обидевшись, спросил граф.
   - Достаточно.- Я улыбнулся ему.- Что же, погода на улице отвратительная, а поговорить нам надо. Может быть, вы предложите подходящее место?
   - Разумеется, прошу вас!
   Мой, возможно, первый оперативник, привел меня в огромный вытянутый зал, стены которого были полностью завешаны картинами. Никаких пейзажей и натюрмортов, только портреты.
   - Итак, Генрих, почему ты решил оставить неплохую должность и попытать счастья в новом деле?- Без предисловий спросил я.
   - Скучно мне там.- Генрих смотрел открыто и спокойно.- К тому же на меня большое впечатление произвели ваши действия в замке Зоренга. Я подумал, что могу у вас чему-нибудь научиться, но теория мало чего стоит без практики. Как только я узнал от отца о создании новой группы, я тут же решил попробовать себя этом деле. Но вы не думайте, барон, я не попрыгунчик какой-нибудь! Просто когда Шестое отделение только формировалось, я решил что там смогу пользу приносить, а на самом деле большую часть времени слоняюсь по империи, как мышь по пустой кухне. Дела хочу! Настоящего!
   - Во-первых, предлагаю общаться по именам, если только ситуация не требует обратного. Во-вторых, если ты настроен на лихие атаки, на живые действия, на ежеминутные подвиги - забудь! Большую часть времени опер проводит за бумагами. И шевелит мозгами. Если он куда-то бежит, значит, он уверен что это надо делать!
   - Я понимаю...- Попытался вставить словечко маг. Но я его оборвал.
   - В-третьих, работать придется с разными разумными. Я собираюсь привлечь к сотрудничеству всех, кого посчитаю нужным. И простолюдинов в том числе. И не факт, что у тебя будет должность выше какого-нибудь вчерашнего свинопаса. Возможно, тебе придется подчиняться ему. И не твой титул, ни титул твоего отца роль в этом играть не будут. Сможешь работать в таких условиях?
   - Смогу.- Твердо и уверенно сказал он.- Я все понимаю, кто лучше работает - тот и старше. И в этом нет урона чести! Но я хочу стать лучшим! Для этого готов много трудиться и выполнять все приказы.
   - Вот слова настоящего мужчины!- Восхитился я.- Мне импонирует ваше отношение к будущей службе, но окончательное решение будет принято после прибытия маркиза де Салана. Но я уверен, что маркиз меня поддержит.
   Я специально указал, что именно маркиз является главой нашего предприятия. Я действительно не собирался делать из него "зицпредседателя Фунта", а надеялся на сотрудничество. Кандидатуры подобрать я и сам могу, но решение будем принимать коллективно.
   - А чьи это портреты?- Спросил я, вертя головой по сторонам.
   - Это императоры Мелинские.- Ответил граф, с уважение взирая ни лики бывших властителей.
   - О как! Не устроишь ли мне маленькую экскурсию?
   - Прошу!
   Около часа мы бродили по галерее. Граф Ранэр неплохо знал историю, но иногда он затруднялся ответить, чья физиономия изображена на очередном полотне. Нет, каждый портрет был подписан, но вот как проявил себя тот или иной император, граф вспоминал не всегда. Ну это и понятно, портретов было очень много. Временами в галерею забредали другие аристократы, но нашей экскурсии они не мешали. Можно было бы пригласить специального слугу, который на зубок знал всех императоров, но я отказался от его услуг. Мне было интересно послушать Генриха. Мне с ним работать, а не со слугой.
   Так, потихоньку, мы добрались до конца. а последнем портрете был изображен Эдгар Третий, собственной персоной. Судя по всему, написан портрет был лет десять назад. Но, с тех пор нынешний император ничуть не изменился. Так, морщины на лбе немного глубже стали, да волосы чуть-чуть поредели. А так все тот же Мелинский Ястреб!
   - Да, столетия в лицах!- Только и смог сказать я, глядя на увешанные стены.- Я думаю, далеко не каждый род империи может похвастаться таким знанием своих предков!
   - Не каждый.- Подтвердил мой экскурсовод.- Нет, в бумагах, в архивах, все есть, но большинство молодых дворян даже прадедушку назвать не могут. Сейчас мало кто родовое древо учит, а раньше такие знания были обязательны. Боюсь, что такое отношение может привести к увяданию аристократии.
   - Все может быть.- Согласился я с ним.
   Напоследок я еще раз взглянул на портрет Эдгара и внезапно мои ноги отказались мне служить. Я пошатнулся и чтобы не упасть, крепко схватил Генриха за плечо.
   - Тимэй, что с тобой?- Взволнованно воскликнул он, поддерживая мое тело.- Голова кружится? С сердцем плохо? Эй, сюда! Кто-нибудь!
   Материализовавшиеся слуги отвели меня на маленький диванчик, подсунули кубок с холодной водой, который я осушил в мгновение ока.
   - Лекаря!
   - Не надо лекаря!- Остановил я графа.- Я уже пришел в себя. Дайте еще воды!
   Вода была тут же предоставлена. Теперь я пил маленькими глоточками и это помогло мне окончательно собраться.
   - Генрих, ты случайно не знаешь, кто писал портрет нынешнего императора?- Спросил я, отхлебывая еще водички.
   Тот только пожал плечами. Такие подробности ему неизвестны.
   - Это портрет кисти мастера Аландра.- Пожилой, седовласый слуга, видимо тот самый знаток имперского рода, появился рядом совсем незаметно.- Он написал его девять лет назад.
   - Мастер Аландр, как же слышал!- На знакомое имя Генрих отреагировал.- Еще бы, один из знаменитейших художников последнего столетия! И самый дорогой! А он разве жив еще?
   - Жив.- Слуга говорил уверенно.- Правда, старый он уже. Почти не принимает заказов.
   - А где он живет?- Спросил я, чувствуя, как мое сердце екнуло.
   - Здесь, в столице.- Слуга мельком взглянул на мой перстень.- Если желаете, ваша милость, я могу дать вам адрес.
   - Буду очень благодарен.
   Пока слуга ходил за бумагой, пока записывал адрес, я твердо встал на ноги. И хотя Генрих настаивал, от услуг лекаря отказался. Принял бумажку с адресом, попрощался с графом Ранэр, и спешно покинув дворец отправился к художнику.
   Что заставило меня так спешить? Всего лишь подпись мастера в уголке портрета. Четыре буквы и символ. СССР и перекрещенные серп и молот.
   Еще с момента беседы с первосвященником я жаждал найти того, кто странствующему священнику рассказал о земных религиях. Но как его было искать? Столько лет прошло, да и зацепок никаких. Но, подсознательно я все время ожидал какой-нибудь намек, хоть ниточку, которая помогла бы мне в поиске. И вот оно, свершилось! Не может быть простым совпадением! Нет в мелинском алфавите буквы "С". Вернее она есть, но пишется совсем по-другому. А серп и молот? Нет, точно не совпадение!
   Адрес моего возможного земляка был мне незнаком. Не так я хорошо столицу знаю. И от сопровождения отказался! Ни кузенов, ни Мирона с собой не взял. Рэдфорд настаивал, но у меня дурное настроение было. Отказался и приказал, чтобы за мной не ездили. А то с ветерана станется тайком со мной охрану послать. Вон, Анри везде один ездит и ничего! Чем я хуже?
   Пусть столицу я знаю плохо, но где какой район располагается, я в курсе. Художник жил на другом конце города, где тоже был "дачный поселок". С трудом нашел нужную мне усадьбу. Но все же нашел.
   - Эй, есть кто-нибудь?- Я заколотил кулаком по воротам. Дождь, вот и охранники попрятались. А нет, одного вижу.
   - Что вам угодно?- Вежливо, но не слишком приветливо спросил меня воин.
   - Мне угодно видеть мастера Аландра!
   - Прошу прощения, ваша милость, но мастер никого не принимает.- Равнодушно ответил воин. Подумаешь, баронишка какой-то приехал! Даже без свиты!
   Так и что мне делать? Не штурмом же дом брать? По виду охранники совершенно ясно, что приказ им получен никого не впускать, и он его выполнит. Как поступить? О!
   - Подожди воин.- Обратился я к охраннику.- Я проделал долгий путь, чтобы увидеть мастера. Понимаю, ты не можешь впустить меня, но прошу передать ему записку. Если после этого, мастер не захочет со мной встретиться, я уйду.
   И вместе с карандашом и обрывком бумаги я извлек из кармана пару золотых монет. Сумма для обычного охранника существенная, тем более что я не прошу нарушить приказ. А записку передать можно!
   - Хорошо, ваша милость.- Уговорился воин.- Пишите. Все передадим.
   Прикрываясь плащом от надоедливого дождя, я быстро начертал на бумажке по-русски: "У вас продается славянский шкаф?", и отдал послание стражу. Ну и монетки тоже. Тот, свиснув из караулки напарника, направился к дому. Напарник остался приглядывать за моей особой. Мало ли чего? Ждать пришлось всего несколько минут. Из дома, с криком "где он?" выскочил старик лет семидесяти. Невысокий, худощавый, с всклоченными седыми волосами. На ходу сделал знак охраннику, и он распахнул ворота. Я соскочил с Крома и ведя его в поводу, вошел в ограду усадьбы. Старик подбежал ко мне, неверящим взглядом вгляделся в мое лицо и осторожно прикоснулся ко мне кончиками пальцев.
   - Шкаф продан.- Прерывающимся от волнения голосом, по-русски сказал старик.- Осталась никелированная кровать. С тумбочкой!
   И заплакал.
  
   - Так сколько уже вы в этом мире живете, Александр Михайлович?- Спросил я, сидя в уютной гостиной и потягивая вино.
   - Да уже почти пятьдесят лет.- Ответил хозяин дома.- Мне на то время всего двадцать один год был.
   Александр Михайлович, удостоверившись, что я действительно его земляк, чуть ли не силой утащил меня в дом. Первые минуты мы сумбурно пытались задать друг другу сотни вопросов, и тут же пытались отвечать на них. Наконец, мы немного успокоились, выдохнули и принялись беседовать уже более спокойно.
   - Как же вы умудрились место жительства поменять? И какой год был, когда вы родину покинули.
   - 1988 год. В июле это было. А по поводу моего билета сюда? Сейчас.- Он ненадолго вышел, а по возвращению продемонстрировал мне знакомую многолучевую звезду.- Знаешь что это такое?
   - Еще бы!- Я фыркнул.- Меня эта штука тоже сюда перенесла. Правда, к ней маг прилагался. А к вашей?
   - А к моей нет.- Старик сел в кресло, бросив амулет портала на столик.- Эта штука у моей семьи хранилась. Дед мой, рассказывал, что когда ему еще двадцати не было, он нашел в лесу умирающего человека. Он говорил, что этот человек умер на его глазах, а потом превратился в прах. Остался только этот амулет. Не знаю почему, но и дед и отец прятали его. Хотя оба были коммунистами. Не из-за золота, из которого он сделан, но хранили. Я сам много раз спрашивал отца, почему не сдать государству, но отец всегда отмахивался. Он был уверен, что рано или поздно, объявится тот, кому эта штука нужна. А получилось, что этот амулет меня в путешествие отправил.
   - Без мага?- Удивился я.- Как такое возможно?
   - Ты знаешь, Тимофей, мой отец первым секретарем горкома был, в крупном городе большой пост занимал. Я единственный ребенок в семье. С детства крепким здоровьем не отличался. Даже в армию меня не взяли, хотя отец настаивал. Говорил, раз не служил, значит не мужик. А что поделать? Так вот, в детстве болел часто, болеть скучно, начал рисовать. Как оказалось, есть у меня способности к этому. Потом художественное училище закончил. Только вот не сложилась моя карьера величайшего художника Советского союза! У отца враги были, многим он насолить успел. Его не трогали, так подлянки мелкие. А на мне отыгрались по полной. Выставку знаешь, как трудно получить? Комиссии разные, то, се. То к одному придерутся, то к другому. И отец еще масла в огонь подливал, говорит, рисуй действительность, а не рыцарей своих. У меня "Айвенго" любимая книга была, вот я серию рисунков и сделал. Хорошо, говорю, нарисую. И нарисовал, как в магазине девки за помадой и колготками в очереди стоят, как синяки возле пивного ларька "жигулевским" полируются. Батя мне тогда в ухо заехал. Жесткий был человек. Коммунист. Причем настоящий. Ну а я в комсомоле состоял. А потом отец умер. Прямо в кабинете. Сердце у него больное было, вот и не выдержало. И совсем грустно стало. В стране перестройка, черт знает что твориться. В Москву я решил податься. А там и без меня художников хватает. И большинство из них, никому на фиг не нужны. Заработать можно, я картины на Арбате продавал, на заказ портреты писал. Только суета это все и никаких перспектив. Я мечтал о тихой мастерской, спокойной работе, персональных выставках. А взамен слонялся по Москве как бобик, без прописки и будущего. Выпивать начал. Решил устроиться в Подмосковье, в клуб, оформителем. Там хоть мастерская была, да и времени хватало. Думаю, напишу пару шедевров, тогда уж точно выставка будет. Нет, как не стараюсь, комиссия не принимает. Однажды надрался до чертиков, зачем-то этот амулет на себя нацепил, и давай во весь голос на судьбу жаловаться. Так мне захотелось очутиться там, где этих поганых рож не будет. Стиснул я звездочку золотую, аж ладонь проколол. В этот момент все и свершилось.
   - Как же так? Ведь хоть капля магии нужна?- Поразился я.
   - Капля-то и была.- Ухмыльнулся бывший комсомолец.- Как через несколько лет выяснилось, у меня очень большая предрасположенность к магии была. Даже в нашем мире. Если бы я здесь родился, мог бы великим магом стать. А так, моя крупица, плюс жизненная сила, толчок амулету дали. Мгновение, и я здесь очутился. Правда, весь мой магический дар выгорел, так что магом мне стать не удалось.
   - А дальше?
   - Дальше? Выкинуло меня почти на границе империи. Там меня хуторяне нашли. Память мне отшибло, только имя свое помнил. Я им говорю "Александр", а они все "Аландр, да, Аландр". Ну, так я имя и поменял. Почти три месяца у них жил. Язык выучил. Магов поблизости не было, глушь страшная. Память возвращаться не спешила. А вот рисовать я не перестал. Однажды хозяина хутора на обрезке доски так угольком нарисовал, что все диву дались! Вот и говорит хозяин этот, иди-ка ты в столицу, там свой талант найдешь где применить. Все равно из тебя крестьянина не получится.
   - И что, сразу в столицу?
   - Ага, прям! Откуда деньги на дорогу взять? Пристроился я к обозу купеческому, всякую грязную работу делал. За это меня кормили. И до города довезли. Колед называется. А в городе, кому я нужен? Можно было бы амулет продать, вещь дорогая, но подумал я, раз это единственное, что на мне было, кроме трусов, значит и продавать не стоит. Память к тому времени еще не вернулась, только во сне образы разные. Думаю, а вдруг я дворянин? И по этому амулету можно будет мою семью найти? Не показывал его никому, боялся что отберут.
   - Ну а в Коледе как?
   - О! Там я себя умно повел!- Дед пригладил макушку, словно хваля сам себя.- Пристроился я в одном месте, мусор таскал, да улицы чистил. И нужники тоже. Месяц деньги копил. А потом купил бумаги хорошей, да карандашей пару. Нарисовал я портрет градоначальника. Видел его несколько раз, когда он по улице проезжал. И подарил портрет ему. Не лично, через охрану передал. Понравился ему портрет, он меня на службу к себе взял. Дочерей у него семь штук было, да почти все на выданье. Вот я их портретики малевал, чтобы женихам рассылать. Потом уже в другой город перебрался, а через несколько лет и в столицу попал. Мне Эдгар Второй титул дал, теперь я шевалье Аландр! Вот как. - Смеясь закончил он.
   - Ну а память?- Не унимался я.- Ведь вспомнили все? И почему земными изобретениями не воспользовались? Можно же было денег заработать?
   - Память ко мне на третий год вернулась. К тому времени я уже и так деньги хорошие имел. Почему не объявился? Сначала боялся, вдруг меня какая-нибудь инквизиция в оборот возьмет. А потом, привык к этой жизни. Думаю, ну кто я такой, чтобы чужую историю менять? Да и не умею я ничего, кроме как кистью работать!
   Он поворошил дрова в камине и продолжил.
   - Один раз я рассказал все. Священнику бродячему. Но последствий не было. Может он и не доложил, руководству своему?
   - Не успел.- Сказал я.- Священник тот в деревню попал, в которой чума бушевала. Там людей лечить пытался, да силы все растратил. Когда помощь подоспела, он уже мертв был. Только часть записей его осталась, а по ним выяснить с кем он разговаривал, и где, совершенно невозможно. А зачем на портрете императора серп и молот изобразили?
   - Пошутить захотелось!- Весело взглянул из-под бровей на меня художник.- Представляешь, императора комсомолец рисует!
   Домой я в этот вечер не вернулся. Александр Михайлович ни в какую не пожелал меня отпускать. Я только с Рэдфордом связался, сказал, что ночевать не приеду. А еще приказал, чтобы Мирон из тайника смартфон достал и ко мне привез. И до самого утра мы говорили о матушке-земле.
  
  Глава 3
   -Ну как, возьмешься?
   - Не боись, Тимоха, сделаем!- Михалыч, махнул рукой.
   Как только Мирон привез смартфон, я попросил Александра Михайловича написать портрет Виктории. Зря я что ли ее фотографировал? Раньше я думал попросить какого-нибудь мага, перенести изображение на бумагу, чтобы в кабинете у меня ее портрет был, но таким подарком судьбы, как землячество с одним из самых знаменитых художников империи, грех было не воспользоваться. Увидев смартфон, Михалыч долго поражался, насколько продвинулась техника. А когда я огласил свою просьбу, он не колеблясь ни секунды, согласился. И тут же начал делать наброски. Я объяснил, что заряда батареи надолго не хватит и художник схватился за карандаш. Наброски он делал следуя совершенно безумной системе, на одном листке он рисовал глаз, на другом ухо, на третьем улыбку. Как потом объединять это все в один портрет? По звездам, не иначе. Но он специалист, ему видней!
   - За сколько сделаешь?- Поинтересовался я.
   - Месяц, не меньше.- Не отвлекаясь от набросков сказал Михалыч.- Я за последний год ни одного заказа не взял. Старость, что поделать! Зато у меня двадцать три ученика, да! Но портрет твоей невесты я сам напишу. Может это будет моя последняя работа. Так пусть она будет славной!
   - И сколько мне это будет стоить? Услуги такого знаменитого художника не всякому по карману. А я человек небогатый!- Я скромно потупил глаза.
   - Да ладно!- Ухмыльнулся он.- Денег у меня и так достаточно. И детей обеспечил, и внуков. Что я, с единственного земляка буду золото требовать? Пусть это будет моим подарком к свадьбе. На свадьбу-то пригласишь?
   - Семен Семеныч!- Укоризненно протянул я.- Как же иначе?
   - Вот так то.- Удовлетворенно крякнул старик. Хотя какой он старик, вон как карандаш в руках порхает! Глаз еще острый, а рука тверда. - Все, общее я набросал, но хорошо бы твою красавицу в живую увидеть.
   - Так в чем дело?- Удивился я.- Поедем ко мне, в баньке попаримся, по рюмке выпьем. А потом и к ней в гости заедем.
   - В баньку я с удовольствием, а вот пить уже много лет как бросил.- Он еще раз окинул взором свои наброски и довольно вздохнул.- Кабы не пьянка, может я и сюда бы не попал. Хотя, я не жалею! Жизнь я прожил хорошую, в достатке и с любимым делом. И жена была, дети есть, внуки. Все хорошо!
   - А чего не хватает?- Полюбопытствовал я.- Человек такое существо, что ему всегда чего-нибудь да не хватает.
   - Земляка хотел встретить, так это, слава Единому, сбылось. Теперь даже не знаю, чего пожелать.- Михалыч на секунду задумался, а потом хитро взглянул на меня.- А ты что, золотая рыбка?
   - Нет, какая из меня рыбка.- Вздохнул я.- Тем более золотая. Просто интересно.
   - Кофе хочу!- Заявил он.- Сколько лет прошло, а иногда во сне снится! Просыпаюсь, во рту вкус кофе, даже кажется, что запах по комнате витает. Но нет его здесь. Я уже к кому только не подходил, и к купцам и путешественникам и магам. Нет кофе! У тебя случайно не завалялось с килограмм?
   - Откуда? - Рассмеялся я.- Сам бы сейчас не отказался! Но, неужели это единственное, чего в жизни не хватает? Может еще что-нибудь?
   - Нет, ничего я больше не желаю!- Твердо сказал он.- А в гости я к тебе заеду, только не сейчас. У меня зуд в руках появился, верный знак, что портрет будет великолепный. Мне сейчас работать надо, и времени я терять не хочу! К невесте твоей потом заедем. А в принципе.... Я и так справлюсь!
   Он извлек из ящика стола что-то вроде лупы, только без стекла. Повернув на рукоятке медное колечко, он начал рассматривать изображение Виктории через перламутровую дымку, которая появилась в оправе.
   - Что это за штука?- Заинтересовался я.
   - Магическое увеличительное стекло.- Поведал он.- Моя придумка! Давно еще, лет тридцать назад, я с одним магом общался, вот и подсказал ему идею. Сколько мы тогда заработали!
   Он мечтательно закрыл глаза.
   - У нас их с руками отрывали! И ювелиры, и книжники, и те у кого зрение не в порядке, а вылечить не получается. Сам знаешь, не каждую болячку можно вылечить. Даже магия не всегда помогает!
   - Надо будет и мне такую штуку прикупить.- Ну вот, а я думал, где мне увеличительное стекло брать? При осмотре места преступления крайне полезная вещь!
   Я бы с удовольствием остался у Михалыча еще на несколько дней, но время поджимало. Завтра маркиз де Салан приедет, а у меня еще кандидатуры не подобранны. Где их взять? Одна надежда, что высшие силы помогут. В лице императора и его советника.
   Распрощавшись с земляком, мы с Мироном отправились в дом родной. Хорошо еще, что небо плакать перестало. Даже солнышко выглянуло. Может бабье лето началось? Я был бы рад этому, до смерти надоели дожди.
   Кром тоже радовался хорошей погоде, бодро перебирал копытами, жизнерадостно фыркая при этом.
   - Мирон, хочу тебя попросить. Мне требуется тот, кто смог бы научить моих людей как нужно воровать. Возьмешься?- Спросил я.
   - Зачем это вам, господин?
   - Ты же знаешь, что создается служба, которая будет убийц и воров ловить? Ну, вроде стражи, только лучше. Так чтобы воров ловить, надо знать, как они воруют.
   Мирон почесал мочку уха.
   - Это не ловушки древних искать. - Заметил он.- Я им все расскажу, а они будут таких же как я ловить? Чтобы на рудники отправить? Не нравится мне это. Но если вы прикажете...
   - Не прикажу.- Остановил я его.- Это в твои обязанности не входит. А ты не раб, чтобы я тебя заставлял. Жаль, но ничего не поделаешь. Буду как-нибудь по-другому действовать. Только подумай, как ты дальше жить планируешь? За то, что ты мне жизнь спас, когда ловушку древних увидел, я готов сейчас же отпустить тебя на все четыре стороны. И наплевать, что я за тебя отвечаю, по закону. Даже денег немного дам. Но куда ты пойдешь? Опять воровать? Второй раз никто тебя из темницы не вытащит. А я тебе новую жизнь предлагаю. Но не заставляю. Взрослый уже, своя голова думать должна.
   И Мирон задумался. Нет, я уверен, что и ранее он ситуацию обдумывал, но решения от него никто не требовал. Этот миг казался для Мирона далеким. А вот настал. Одно дело служить человеку, который тебя от пожизненного срока отмазал, но совсем другое лично встать против вчерашних друзей-приятелей. Тяжело это, как не оправдывайся, кардинально жизнь менять.
   - Так, здесь где-то лавка была, которая бумагой и чернилами торгует. Давай остановимся, у меня чернила заканчиваются.- Прервал я молчание.
   Лавка нашлась быстро. Товар дорогой, и лавка была расположена на оживленной улице. По соседству с ней торговали тканями, ювелирными украшениями и алхимическими зельями. Еще специями. А вон та лавка, не иначе кондитерская, уж больно запах вкусный оттуда идет. Даже я, хоть и не сластена, носом задергал. Надо будет купить парочку чего-нибудь. Или троечку. И народу много было. Столичные жители, радуясь, что с неба не капает, покупали необходимые для них товары, да и просто прогуливались.
   Отдав поводья Крома Мирону, я направился в канцелярскую лавку. Уже на входе мое внимание привлекло одно семейство. Мужчина средних лет, судя по камзолу мелкий чиновник, прогуливался вместе с женой и дочкой, лет шести. На физиономии мужчины застыла важность, возведенная в квадрат. Наверняка он сам себя считает очень крупной фигурой, могущественной и великой. А всех остальных, соответственно, грязью и ничтожествами. И в семье у него жесткая диктатура, вон как жена ему робко в лицо заглядывает. Но дочку он, видимо, любит, она себя более раскованно ведет, нежили, чем мать. А еще девочка изо всех сил пыталась выглядеть взрослой, но учуяв запах сладостей, начала дергать папашу за рукав. Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, о чем она родителя просит. Тот что-то сказал ей, явно не желая приобретать дочке лакомство. Девочка топнула ножкой и потребовала более настойчиво. В ответ мужчина отвесил доченьке приличную затрещину. Девочка отлетела на несколько шагов, не удержалась на ногах и шлепнулась на мостовую.
   В эту же секунду тело девочки вдруг выгнулось дугой, она хрипло закричала, ее пальцы, ломая ногти начали царапать камень мостовой. Ее мать кинулась к дочери но наткнулась на непреодолимую преграду. Для меня это выглядело словно мерцающая дымка. Нечто похожее я видел, когда Юджин щит против огня устанавливал. И источником этой магии было тело маленькой девочки.
   Вслед за мерцающей дымкой, которая словно большой мыльный пузырь, не позволяла никому подойти к ребенку, пошла магия ударная. Красноваты всполохи начали разлетаться в разные стороны, сталкиваясь с людьми превращали их тела в пепел, а некоторых заставляла корчиться от боли. Крики паники, рвущим душу набатом, звучали со всех сторон. Один из этих всполохов коснулся лошади, на которой передвигался Мирон, и животина рухнула замертво. Сам вампир успел вовремя бросить поводья как своей лошади, так и Крома и откатился в сторону. Но, следовать примеру многих и бежать как можно дальше от смертельных всполохов, он не спешил. А я стоял в ступоре и ничего не понимал.
   - Тимэй, убей ее!!! - Срывая горло закричал Мирон впервые назвав меня по имени.- Убей!!! Иначе все погибнут!!!
   Убить? Кого убить? Эту девочку? Словно во сне я обнажил меч и на закостеневших ногах сделал шаг к маленькому сотрясаемому судорогами телу. Потом еще один. И еще. Браслет, отражающий магические атаки ощутимо нагрелся. Других воздействий на мое тело я не ощутил, и магический щит преодолел. Приблизившись к девочке, я поднял меч, слабо соображая, что происходит. А вот ударить я себя заставить не смог. Так и стоял, с занесенным над головой мечом. Убить ребенка?
   Внезапно появились трое мужчин, которые прорвавшись через магическую преграду, начали действовать.
   Неизвестные мужчины действовали слаженно и решительно. Один мгновенно распахнул собственный магический щит, ограждая людей от смертельных ударов, а двое других бросились к маленькому, сотрясаемому судорогами телу. Сноровисто нацепили на девочку какой-то амулет и защелкнули на запястьях браслеты. Девочка всхлипнула и обмякла.
   - Можете убрать меч, господин барон.- С видимым облегчением выдохнул один из магов.- Теперь уже опасность миновала.
   Я опустил руку с клинком и не с первого раза попал в устье ножен. Боже мой, еще немного и я бы убил ребенка! Понимаю, что много разумных сегодня погибли из-за нее, но как я бы смог жить потом? Зная, что на моих руках кровь маленького человечка! Мать девочки пыталась пробиться к своему дитя, но маг, державший ранее магический щит, не давал ей это сделать. Видимо не все еще было кончено.
   - Что это было?- Каркающим голосом спросил я.
   - Неконтролируемый выброс магической энергии.- Пояснил один из магов, держа ладонь на груди ребенка.- К сожалению, такое иногда случается.
   - Я чуть было не убил ее.- Сглотнув тягучую слюну, признался я.
   - Поверьте, если бы это сделали, вас никто не стал бы винить. - Ответил тот же маг.- Мы случайно здесь оказались. В такой ситуации, обычно есть только один выход. Жизнь ребенка. Против жизней многих разумных. Вы посмотрите, не менее пятнадцати погибших!
   - Что с ней будет?
   - Она не виновата. Мы отвезем ее в Академию, там ей смогут помочь. И научить пользоваться своим даром. Надо еще выяснить, почему родители не показывали ее Ищущему магу. Такой уровень дара не остался бы незамеченным.
   Мать несчастного ребенка наконец прорвалась к девочке, и прижала ее к себе, обильно поливая горючими слезами. А я подошел к сидящему на мостовой отцу семейства, пару секунд смотрел на него, а потом врезал прямо в глаз. От души.
  
   В эту ночь я не мог спать. Только закрыв глаза, я видел тех людей, которые ушли за Грань. Я снова ощущал их отчаянье, их боль. Но и это было не так страшно. Мой меч опять взлетал ввысь, но в отличие от реальности он опускался прямо на тоненькую шею. А я вскакивал в постели, покрытый липким потом, и с проламывающим грудную клетку сердцем. И снова пытался забыться. Не удивительно, что утром я выглядел как классический зомби. Пришлось прибегнуть к холодной воде и горячему чаю.
   Встреча с маркизом де Салан была состояться во дворце императора. Но, присутствие самого Эдгара, или герцога Рамайскго на ней не ожидалось. Нам просто выделили пустой кабинет, где мы спокойно могли обсудить все вопросы. Как я не торопился, маркиз прибыл на встречу первым.
   - Добрый день, ваша светлость.- Поклонился я маркизу, входя в кабинет.
   - Здравствуйте, господин барон.- Доброжелательно ответил маркиз, но улыбку как обычно зажал. Реально Железный Феликс. Главное чтобы не Дровосек.
   Может его пощекотать? Перышком по пяткам? Или анекдот рассказать? Нет, боюсь, тут более суровые меры нужны.
   - Итак, ваша светлость, я понимаю, что император все вам рассказал обо мне?- Я с ходу взял быка за рога.- Значит, терять времени не будем. У вас есть подходящие кандидатуры?
   - Есть.- Маркиз разложил на столе несколько свитков.- Вот список магов, имеющих интерес для нас. А вот список разведчиков и сотрудников городской стражи. Список составлен с запасом, будем отбирать лучших. Есть младшие судьи, готовые сменить службу. Знают законы и умеют оформлять документы.
   - Что по помещению? Не на улице же нам сидеть? Под березкой.
   - И помещение есть. Неподалеку. Только надо там небольшой ремонт сделать. Бригада строителей уже ждут указаний. Все оплачивает казна.
   - Отлично!- Я потер руки. - Тогда может посмотрим помещение? А потом и по всему остальному решим.
   - Согласен.- Маркиз легко поднялся на ноги.- Пойдемте.
  
   - Отличный дом!- Я с восхищением оглядывал дарованное нашей службе пристанище.- И ремонт на уровне. Только надо кое-что переделать. Кабинеты сделать, приемную. Камеры в подвале. Ну и для архива помещение подобрать.
   - Слуги понадобятся.- Маркиз мыслил как всегда разумно.- Кухарка, конюх, прочее. И надо комнаты отдыха сделать, неизвестно сколько времени мы тут будем проводить.
   - Согласен. В общем, работы много. - Я озабоченно почесал макушку.- А когда начнем сотрудников подбирать?
   - Завтра. Думаю пригласить несколько кандидатов сюда. Все равно, строители с подвала начнут, будет где побеседовать.
   - Ваша светлость, в списках я не увидел имени одного человека, который, как мне кажется, может стать ценным сотрудником.
   - Вы о Преме?- Дождавшись утвердительного кивка, маркиз на мгновение задумался.- Прем действительно хороший офицер. Но, насколько я знаю, он доволен теперешним местом службы. Согласится ли он?
   - А я попробую его уговорить.
   - Что ж, дерзайте.
   Несколько часов мы обсуждали будущее нашей группы. Я честно рассказывал о моем прошлом опыте работы, тем более, что маркиз прекрасно был осведомлен о месте моего рождения. Начертали десятки планов, составили пяток инструкций. Сошлись во мнении, что для более результативной работы требуются реальные дела. Маркиз пообещал поговорить с императором, чтобы нас начали отправлять на места преступления. Как говорил Жеглов, когда реальные дела распутываешь, учеба быстрей движется.
   - Так и думал, что вас здесь застану.- К нашей компании присоединился магистр Тофар.- Рад вам сообщить господа, что с сегодняшнего дня я являюсь куратором вашей группы. Вы счастливы?
   - Очень! - Фыркнул я.- Тофар, ну неужели во всей империи не нашлось для нас другого куратора? Моложе, симпатичней, и другого пола?
   - Тимэй, Тимэй!- Укоризненно покачал головой маг.- Ты практически женатый человек, а все о других женщинах мечтаешь! Не стыдно?
   - Стыдно должно быть тебе, за мысли обо мне недостойные!- Отрезал я.- В отличие от вас, уважаемый магистр, я говорил об эстетической стороне дела. Согласись, работать с красивой женщиной гораздо приятней, чем со старым и лысым мужиком.
   - Ну нету сейчас никого подходящего!- Развел руками Тофар.- Клянусь, как только появиться подходящая кандидатура, тут же спихну вас. Мне лишние заботы тоже радости не прибавляют!
   - Ладно, не прибедняйся. Лучше скажи, чего пришел? Не только же новым назначением похвастаться?
   - Хотел узнать, когда вы собеседование проводить планируете. На меня еще и ментальную проверку кандидатов повесили.
   - Завтра.- В беседу вступил немногословный маркиз.- Утром и начнем.
   - Господа, я беру на себя оперативных работников.- Заявил я.- Все равно, в магии я ничего не понимаю, да и степень подготовки младших судей оценить не смогу. Кстати, предлагаю ввести звания, как в армии. Будет гораздо проще работать.
   - И какое звание вы мне предлагаете?- Невозмутимо спросил маркиз.
   - Майора. Если численный состав группы будет увеличен, присвоим полковника.
   - А себе?- Тут уже заинтересовался Тофар.
   - А я буду капитаном. И заместителем по оперативной работе. Форму потом разработаем. Как думаете, император согласится?
   - В этом есть смысл.- Согласился маркиз.- Со званиями и дисциплину поддерживать будет легче. А его величество тоже одобрит, я не сомневаюсь.
   - Тофар, помнишь мага, который шкатулки для векселей делал?- Спросил я.
   - Разумеется. Неужели решил наконец, что с него стребовать?
   - Хочу предложить ему разработать несколько полезных для службы вещей. За счет казны, разумеется.
   - Хорошо, рисуй, я ему передам. Или сам навестить его хочешь?
   - Нет, времени не хватает. А рисунки и описание готовы.
   Я передал Тофару рисунок наручников, к которым я планировал магический замок приспособить. А еще электрошокер. Тоже магический. Надо будет с алхимиками побеседовать, пусть слезоточивый газ сделают. Ну, или нечто похожее. Вдруг из домов злодеев выкуривать придется?
   Тофар обещал все передать. Обговорив еще несколько вопросов, мы разъехались в разные стороны.
  
  
   На следующее утро мы вместе с Мироном подъехали к зданию группы имперского розыска. Именно так было решено именовать нашу новую службу. Я надеялся, что в будущем эта группа разрастется до полноценной структуры, подчинив себе городскую стражу. Но для этого необходимо очень сильно постараться.
   Мирон накануне подошел ко мне сам. После памятного разговора, когда он отказался делиться воровской премудростью, Мирон ходил задумчивый. Очень задумчивый. Я не торопил его, внутренне ожидая, что он примет верное решение. И я не ошибся.
   - Господин барон, я согласен.- Сказал молодой вампир.- Я готов рассказать о всех воровских приемах.
   - Отлично! Тебе будет выплачено жалование, как привлеченному специалисту. Лишние деньги тебе явно не помешают. А почему ты передумал, если не секрет?
   - Я подумал о своем будущем.- Признался Мирон.- Раз уж Единый отвел от меня смертный приговор, не стоит заново лезть в петлю. Проблема в том, что я ничего больше не умею. Только воровать.
   - Не вижу проблемы!- Не согласился с ним я.- Ты молод, мозги у тебя есть. Можешь выбрать дело по душе и прекрасно жить. Сам-то чем хотел бы заняться?
   - Да не решил пока!- Отчаянно выпалил он.
   - Смотри, как решишь, говори. Помогу, чем смогу. Я добро не забываю.
   Вот так у нас появился преподаватель воровских искусств. Но занятия ему вести пока рано, сначала надо штат набрать.
   - Доброе утро, ваша светлость.- Поздоровался я с маркизом.- Как проходит отбор?
   - Там вас ожидают семь кандидатов на должность оперативного работника.- Маркиз указал мне на бывшую гостиную, где томились потенциальные опера.- Это те, кто прошел проверку Тофара. А я сейчас займусь "законниками".
   Маркиз вручил мне несколько жетонов, с изображением идущего по следу пса. Наверное, в любом мире сыщиков будут "легавыми" называть. Такой жетон сам император для нас придумал, шайтан в короне! Зато к жетону прилагался личный приказ Эдгара, за его подписью, и с его печатью, о всеобщем содействии подателю сего. То есть, полномочия у нас были просто космические. По крайней мере, в границах империи.
   Немного волнуясь, я подкрался к двери. Тихонько заглянул в щелочку. Семь фигур, расположились на стульях. Две из них мне знакомы, это Макс Прем и граф Ранэр. Вчера мне удалось найти Према и поговорить с ним о новой службе. Как я и надеялся, он с радостью принял мое предложение. Хотя я честно предупредил о нелегкой работе. Но тут сработал дополнительный фактор, император назначил сотрудникам группы очень неплохое жалование, а как я понял, с финансами у Макса туговато.
   А еще император позволил нам расследовать дела, так сказать, в частном порядке. За денежку. Если нам поручали расследование официально, то мы работали за оговоренное жалование, а если к нам обращались за помощью в обход официальных структур, то и платили нам заказчики. Это было сделано потому что, некоторые прошения на имя императора по две недели в секретариате своего часа дожидались. А преступления надо расследовать по горячим следам. Главное условие было соблюдать законность и составлять отчет о следствии.
   Удивительно, шесть разумных сидят так, чтобы было видно дверь, а вот седьмой развалился на стуле, демонстрируя спину в шикарном, расшитом золотом, камзоле. Не понял, говорили, что у каждого кандидата опыт есть? Пусть и не совсем подходящий.
   Стараясь не шуметь, я распахнул двери, быстрым, но плавным движением переместился к растяпе, и прижал острое, блестящее лезвие кинжала к его горлу.
   - Правило номер один: в незнакомом месте никогда не садись спиной к двери.- Прошептал я ему на ухо. - Понял?
   В ответ он сдавленно что-то промычал.
   - Вот и отлично!- Уже во весь голос заявил я, вернув кинжал обратно в ножны.- Рад всех приветствовать. Я барон Воронов, заместитель маркиза де Салана по оперативной работе. Так как вы все претендуете на место оперативников, именно я буду вас обучать. И командовать вами тоже буду. Предупреждаю, будет трудно. В империи никогда не было такой службы, хотя многие методы поиска преступников хорошо известны и применяются в страже и Тайной Канцелярии. Мы первые, кто будет заниматься именно расследованием преступлений. Не охраной покоя граждан, как это делает стража и не выявлением заговоров и шпионов. Оставим это Тайной Канцелярии. Мы должны найти тех, кто ни в медный грош не ставит законы империи, и передать их в руки правосудия. Тем самым мы делаем воздух в нашей стране чище.
   Я прошел к свободному стулу, сел и продолжил:
   - Теперь я попрошу каждого назвать свое имя и прежнее место службы. Если таковое имеется. Ну, кто первый?
   - Наверное я.- Молодой парень, не старше двадцати, с красивым лицом и оттопыренными ушами порывисто вскочил со своего стула.- Виконт Мар де Барат, год прослужил на западной границе. В штабе. Надоело бумаги перебирать.
   - Барон Викат ла Руен, - тот самый щеголь, которому я горлышко кинжалом пощекотал. Взгляд спокойный, вроде бы зла на меня не держит.- Три года в гвардии. Хочу попробовать себя на новом месте.
   Садясь он немного передвинул свой стул. Молодец.
   Следом поднялись сразу двое.
   - Я Полар, а это мой младший брат Алар. - Представился старший, лет тридцати. Младшему на вид двадцать пять.- Из охотников мы. Пять лет в армии его величества прослужили. Последних два года разведчиками.
   - Макс Прем, шевалье.- Вот и мой знакомый.- Лейтенант городской стражи.
   - Граф Ранэр. В недавнем прошлом служил в Тайной канцелярии. Мастер боевой магии. Немного владею лечебными плетениями.
   - Рустар, отставной старшина флота его величества.- Крепыш лет около сорока, с мозолистыми руками, сиплым голосом и шикарными усами. - В стычке с пиратами был ранен, с флота списали, но уже поправился.
   - Отлично.- Я потер ладони.- Хочу сразу отметить, что ваши прежние звания, как и заслуги, не имеют никакого веса в новой службе. Как и титулы. Сейчас вы все рядовые. Необученные рядовые. И только от вас будет зависеть, какое звание вам будет присвоено. Если кого-нибудь не устраивает такое, попрошу на выход. Состав оперативного отдела еще не утвержден, так что на место выбывших найдем замену. Это я говорю сейчас, чтобы не возникло вопросов потом. Есть желающие покинуть нас?
   Я пристально вглядывался в лица, но колебаний и сомнений не обнаружил. Не иначе как кто-то уже провел с ними беседу.
   - Что же, раз все решили остаться, начнем. Как вы видите, помещение для нас еще не готово, строители только начали приводить дом в порядок, так что занятия наши будут проходить в разных местах. А пока я расскажу вам, как будет проходить наша служба.
   И я начал рассказывать. Описал действие следователей, экспертов, и разумеется самих оперативников. Кратко остановился на важности своевременно проведенных действий, о работе со свидетелями. О том, как важна любая мелочь. Но в тоже время внушал, что версия, не подтвержденная фактом, просто мысль, которую как известно, к делу не подошьешь.
   - Запомните, вы не должны идти на поводу эмоций.- Втолковывал я.- К каждому подозреваемому вы должны подходить беспристрастно, и только неопровержимые доказательства могут позволить назвать подозреваемого преступником. Поймите, покалечить чужую жизнь легко. Очень легко! Поэтому ваши действия должны быть многократно проверенны.
   - Это понятно!- Кивнул виконт де Барат.- Работать нужно по закону, все-таки с живыми людьми дело имеем.
   Все поддержали коллегу одобрительными замечаниями. Некоторое время мы потратили на высказывания, которые не слишком отличались по содержанию. Затем я снова продолжил:
   - Оперативник должен уметь стать своим в любой компании. Иногда, чтобы получить необходимую информацию, придется работать в плотном контакте с возможным свидетелем. Следовательно, надо обладать артистическим умением. Это и будет вашим домашним заданием. Завтра, вы должны прийти сюда в каком-нибудь образе. Переодевайтесь в купцов, ремесленников, нищих. Да в кого угодно! Главное - полностью соответствовать выбранному образу. На этом ознакомительную беседу закончим. Вопросы?
   - У меня вопрос.- Де Барат поднялся со стула.- Зачем надо в нищих переодеваться? Я понимаю в купца, но нищего и так можно допросить. Тряхануть сильней, и все.
   - Объясняю, Если вам приходится пытать свидетеля, это говорит о полном вашем непрофессионализме. Привыкните получать сведения с помощью палача, считайте, что зря получаете жалование. Не скрою, иногда и в пыточную придется клиентов сопровождать, но это крайний вариант. Есть еще один немаловажный фактор. Если мы будем расследовать преступления с помощью силы, очень скоро о нас пойдет дурная слава. И вместо того, чтобы сотрудничать с нами, имперцы начнут нас бояться и ненавидеть. Вот этого допустить совершенно нельзя. - Тут я позволил себе усмехнуться.- К тому же, надо вам проследить, кто в определенный дом заходит, что вы станете делать? Станете напротив дома во весь рост и начнете дворянский перстень полировать? А нищий, это один из образов прикрытия.
   - Нам что, придется милостыню просить?- Ужаснулся ла Руен.
   - Один из вариантов.- Подтвердил я.- Поэтому я говорил о том, что придется забыть о титулах. Нашу работу в белых перчатках не сделаешь. Больше вопросов нет? Тогда все свободны.
   Огорошенные информацией стажеры потянулись к выходу. Когда они уже собирались выйти, в дверь протиснулся Мирон.
   - Прошу прощения, позвольте пройти, виноват, очень срочное дело!- Приговаривая на ходу, мой слуга, а по совместительству новый преподаватель протиснулся через стажеров.
   Подойдя ко мне, он протянул два кошелька, кинжал и золотой браслет.
   - Господа!- Окликнул я уходящих. Дождался, пока они обернутся и продолжил.- Оперативник должен быть внимательным. Всегда. Иначе это просто смех.
   Увидев в моих руках свое кровное имущество, Прем, Ранэр, де Барат и Полар в один голос произнесли фразы, которые приличные люди знать не должны. И очень нехорошо посмотрели на Мирона.
   - Позвольте вам представить, преподавателя по воровским искусствам Миронала. Он будет обучать вас ухваткам воров.
   Надо отдать должное, будущие опера сумели себя сдержать. Спокойно разобрали свои вещи, уважительно кивнули Мирону и удалились. А я тяжело выдохнул.
   - Трудные попались?- Участливо спросил Мирон.
   - Да нет, нормальные.- Я еще раз вздохнул.- Просто я не привык людей обучать. Ранее никогда не приходилось, тем более с нуля. Ничего, справлюсь. А ты молодец!
   - Я подумал, что их сначала заинтересовать надо!- Хитро блеснул глазами вампир.- А то никакого уважения к такому молодому преподавателю, да еще и не дворянину. А так они меня слушать более внимательно будут.
   - Я и говорю - молодец.
   Обсудив с маркизом и Тофаром первый день, я отправился домой. У меня еще сегодня встреча с Викторией.
   Уже несколько дней мы занимаемся с ней переводом "Сказки о царе Салтане". По-русски Виктория уже довольно неплохо читает и говорит, но все равно, консультация по некоторым выражениям ей необходима. Русский текст сказки я давно уже написал.
   Сказки Пушкина я выучил наизусть благодаря моей второй самоволке, во время службы в армии. После первой я углубленно изучал строевую подготовку, а вот после второй наказание было куда серьезней.
   Километрах в десяти от нашей части, находился полигон. Несколько гектаров полей, изрытых окопами, воронками от снарядов и огневыми позициями. Хотя гражданским проход на территорию полигона был категорически запрещен, время от времени, несознательные личности туда просачивались. Охотники стреляли птичек и зайчиков, грибники набивали лукошки, а ягодники прочесывали поля в поисках земляники. Были и более мутные типы, они цветной металл собирали. От неразорвавшихся снарядов, брошенного имущества и тд и тп. Правда, после нескольких подрывов, эти граждане переключились с разборки боеприпасов на сбор черного металлолома. А заодно прихватывали все, что попадется под руку.
   И посредине полигона стояло двухэтажное здание. С большим подвалом. В это здание, а точнее в подвал, после учений свозили мишени и прочий хлам до следующих военных игр. Но все это добро надо охранять, иначе по кирпичику все растащат. Вот и отправляли туда залетчиков, сроком на две недели. С одной стороны, для солдата там раздолье. Никаких отцов-командиров, никакого напряга, сиди и радуйся. Спать можно сколько угодно, три раза в сутки отзвонился дежурному, доложил, что все в порядке и дальше дрыхни. Но это только первых дня три.
   Зима. Кругом снег по пояс. Тоска. Через неделю готов на стены лезть от скуки. Телевизора нет, интернета тоже. Даже сотовый телефон отобрали. Наверное, чтобы я в ЦРУ не сообщил о количестве запасенных мишеней. Еду подвозят. А в самом здании даже лампочки не во всех помещениях есть. Честное слово, я был готов сутками плац топтать, лишь бы поскорей оттуда уехать. Но мне повезло. В подвале, среди всякого хлама я обнаружил томик Пушкина, со сказками. Так как это было моим единственным чтивом, я выучил эту книгу от одной ободранной корки, до другой. К тому же Пушкина учить легко, он как-то сам собой запоминается. Вот и пригодилось.
   Виктория была без ума от этих стихов. Ничего подобного в империи не было. Ну, еще бы! Пушкин это наше достояние, русское, в единственном экземпляре! Вот и решила она сделать перевод сказок на мелинский. Не для продажи, для души! А я ей помогал, по мере своих скромных возможностей.
   К тому же, это был отличный повод для встреч. Хотя меня и так в дому де Монтекур всегда встречали как родного. Да и свадьба не за горами. Кроме поэзии, я часто беседовал с графом, на разные темы. Умнейший мужик, жаль только что здоровье его подвело. Непременно предложил бы ему работу. Но и так, я договорился с ним, что он будет нас консультировать. По-моему, ему были вовсе не важны деньги, что платились за консультации, он снова хотел ощутить себя нужным. И я был рад ему в этом помочь.
   Анри теперь был занят, ему предложили отличное место - телохранителем в имперской службе охраны. Это было ощутимое повышение его социального статуса. Такие предложения делаются один раз в жизни и упускать эту возможность, просто глупо. Разумеется, императора охранять ему еще не доверяли, но лиц рангом пониже он уже оберегал. Да и мне легче, не пришлось объяснять, что в моей группе он только силовой поддержкой сможет заниматься. Ну, нет у него оперского чутья, не его это!
  
  Глава 4
   - Проходите, уважаемый Краст, проходите.
   На следующее утро я пришел не один. Со мной был тот самый старик Краст, с которым мы пили в трактире, в ночь после знакомства с Викторией. Накануне я уговорил его сменить род деятельности и стать завхозом в здании нашей группы. Ну и решил привлекать его к делу, по мере надобности. Вот как сейчас, например. Вчера я дал задание моим стажерам, сменить внешний вид, а сегодня буду принимать экзамен. Помня об остром глазе и высоких аналитических способностях Краста, я попросил его присутствовать на экзамене в качестве привлеченного специалиста. Вот и запустил его в комнату первым. Сам тоже собирался зайти, но замер на пороге. Обвел взглядом всех присутствующих, поперхнулся, и с трудом выговорив: " я сейчас", закрыл дверь и пустился бежать. Завернув за угол я остановился и позволил себе выпустить душивший меня смех наружу. Несколько минут я самозабвенно хохотал, пугая фиолетовых крокодилов, шастающих по коридору. Что? Их здесь никогда не видели? Так потому и не видели.
   Успокоился, вытер слезы и пошел к стажерам. Сейчас я им устрою критику! Оболдуи! А вот смеяться над ними не стоит, это может отбить у них всякое желание работать.
   - Так, и что мы имеем? Уважаемый Краст, может вы что-нибудь скажете?
   - А что тут скажешь, господин барон.- Старик почесал седую макушку.- Вот те двое нормально справились. А остальных побьют, вздумай они в таком виде куда-нибудь пойти. Да вы сами все видите!
   - Это точно. Что же, начнем оценивать выполнение домашнего задания.
   Виконт де Барат решил, по моему совету, изображать нищего. На старый камзол он пришил несколько заплат, обмотал левую руку и голову белоснежными бинтами. В комплекте с сытой, гладко выбритой и румяной физиономией это смотрелось весьма оригинально. И уши топорщились еще заметней.
   Братья-разведчики переоделись пекарями. Для этого они обсыпались мукой и измазались тестом. Зря старались.
   Барон ла Руен нарядился рядовым городской стражи. В принципе неплохое прикрытие, но выполнено небрежно.
   Прем выбрал образ землекопа. Он так же измазал дешевую и потертую одежду. Только глиной. Рядом с его стулом стояла лопата.
   А вот Хем, он же граф Ранэр, порадовал. Потертая одежда, прожженная во многих местах, стойкий запах химикатов. Даже на руках и лице шрамы от ожогов чем-то изобразил. Вылитый алхимик.
   Последним я осмотрел Рустара. Бывший флотский старшина оделся купцом. Дорогой камзол, обилие золотых украшений и спесиво-важная физиономия.
   - Так, дорогие мои соратнички, что же у нас получилось. Краст, назови основные ошибки.
   - Вот этот господин нищего изображает, да только не бывает таких нищих. Лицо сытое, холеное. Волосы ухоженные. Бинты чистые, да и камзол, несмотря на заплаты не так уж стар. И заплаты так не пришивают, сразу видно, что не на прорехи, а на целую ткань сверху положили.
   Он перешел к братьям.
   - Где же это видано, чтобы пекари в такой одежде по улице ходили?- Удивился он.- Они в пекарнях в накидках работают, чтобы одежду мукой не испачкать. Пахнет от вас вином и салом копченым, а должно хлебом пахнуть.
   - Вот вы господин, обычным стражником прикинулись, а выправка у вас офицерская! Стражники-то, они попроще будут. И взгляд у них не такой. И сапожки у вас стражнику не по карману.
   - Одежду вы глиной испачкали, и осанка трудовая. Это точно. А под ногтями чисто. И ладошки только слегка грязноватые. У настоящих землекопов земелька во все складочки проникает, каждую точечку заполняет. И волосы тоже чистые, пота трудового не знают.
   Он осмотрел оставшихся.
   - Вот тут хорошо. Нечего сказать!
   - Сами все слышали.- Я обвел взглядом стажеров.- При выборе образа надо учитывать все мелочи. Не только одежда, но и запахи должны соответствовать. И все остальное тоже.
   Я подошел к Прему и замахнулся. Макс сверкнул глазами, готовый отразить мой удар.
   - Вот видите!- Я опустил руку.- Прем, вы сейчас землекоп. На вас дворянин замахнулся. Что землекоп сделать должен?
   Макс сообразил быстро. Взгляд его стал испуганным, голова ушла в плечи, а спина изогнулась.
   - Вот это другое дело!- Удовлетворенно заметил я.
   - Господин барон, а вы знаете, что в Тайной Канцелярии точно так же шпионов готовят?- Задумчиво сказал Ранэр.
   - Да? Я не знал. Но что это меняет? Эффективная методика может использоваться в разных ведомствах. К тому же это занятие имеет двойное дно. Если вы научитесь менять образ, учитывая все мелочи, то и раскусить другого, чей род занятий вызывает сомнения, вам будет значительно легче. Мало ли как злодей нарядится решил, для вас это не будет проблемой.
   - Получается, что добиваясь одной цели, мы попутно достигаем и другой?- Мгновенно сообразил ла Руен.- И все ваши занятия таковы?
   - Почти.- Улыбнулся я.- Умный человек всегда сможет извлечь информацию даже из обрывочных сведений. Вот только будет ли такая информация полезной?
   Чтобы закрепить интерес стажеров к розыскной работе я пересказал им несколько рассказов о Шерлоке Холмсе. Разумеется, адаптировав их под существующую реальность.
   Так прошли две недели. Я, как мог, обучал стажеров, припоминая все, что могло бы пригодится в работе. Мирон делился воровскими премудростями, Колмана я попросил прочитать несколько лекций по ядам и противоядиям. Но не только привлеченные специалисты делились знаниями, это охотно делали сами стажеры. У каждого из них был свой опыт, каждому было что сказать. И такие беседы для меня были на вес золота. Несмотря на то, что я уже неплохо ориентировался в этом мире, многое было непонятно. А спрашивать у окружающих не всегда было уместно.
   Провели мы несколько тренировок со следственной и экспертной частью. Для слаженной работы всего коллектива. А еще я обучал стажеров методикам допроса. Перекрестный допрос, добрый и злой, остальная классика жанра. Для практического занятия я испросил разрешения посетить темницу.
   Наблюдать за тем, как потасканный мужичок, задержанный за мелкую кражу, теряется и паникует во время допроса, было весьма занимательно. Тем более, что допрашивали его сразу семь человек! От испуга мужик рассказал не только что знал, но и о чем не ведал до сегодняшнего дня. Стажеры обогатились знаниями о личной жизни всех соседей мужика, о судьбах его собутыльников и их домашних питомцах.
   А в начале третьей недели меня вызвали к герцогу Рамайскому. Конкретно так вызвали. Посыльный от герцога разбудил меня и передал письмо. А затем стоял над душой, не давая сделать лишнее движение. Даже позавтракать не дал. Пришлось подчиниться, и выехать во дворец.
   - Барон, нужна ваша помощь!- Без предисловий заявил герцог.
   - Все, что в моих силах, ваша светлость.- Поклонился я.
   - Произошла кража. У главы гильдии ювелиров, мастера Олинара, украли очень ценную вещь. Как это произошло - неизвестно. Возьмите своих людей и езжайте к ювелиру. Это очень важно!
   - Но они еще не готовы!- Попытался открестится я.
   - Зато вы готовы!- Отрезал герцог.
   Мне ничего более не оставалось, как вызвать команду и выехать на место преступления.
   Главный ювелир оказался гномом средних лет. Он встретил нас в своем доме. То, что здесь что-то произошло, было видно невооруженным взглядом. Нервозность и волнение прямо в воздухе витает. Мастер Олинар бегло представил нам свою семью, жену и трех сыновей и потащил нас в кабинет.
   - Мастер Олинар, расскажите, что произошло?- Спросил я.
   - Дело в том, что сообщество гномов империи, решили преподнести его величеству дар, как своему сюзерену. Оружейники выковали кинжал, из самой лучшей, небесной стали. Такая сталь куется нескольких лет и ингредиенты для нее просто немыслимо дороги. Усилили ее самыми могучими заклинаниями. А мне доверили украсить рукоять и ножны сапфирами и черными алмазами.
   Ого! Черные алмазы самые дорогие драгоценные камни империи! За небольшой камень, в пару карат можно купить несколько деревень. Их добывают только в одном месте на планете, и место это находится за пределами империи Мелин. Теперь понимаю, почему такая шумиха. И подарок его величеству и ценность немалая!
   - Кинжал мне принесли три дня назад.- Продолжал ювелир.- Я успел украсить ножны, и частично рукоять. Сегодня я планировал закончить работу. Вчера вечером я поместил кинжал в свой личный сейф. Вечером нас с женой пригласили к графу Петару, моему старому другу. Вернулись мы поздно. Встал я с рассветом, решил продолжить работу, но когда я открыл сейф, кинжала там не оказалось!
   - Сейф был взломан?- Спросил я.
   - Нет. И более ничего не пропало.- Опередил мой следующий вопрос гном.- Более того, уже готовые ножны остались на месте. И много других ценностей. Амулет, открывающий сейф я всегда ношу с собой.
   - Хорошо, начинаем работу.
   С собой я взял ла Руена, Према и Рустара. Кроме того в группу вошли мастер магии Карлип Ламунд, близкий друг Лестара Руника и новоиспеченный следователь Иллар. По моему указанию, маг принялся исследовать сейф, расположенный тут же, в кабинете. За гобеленом. Вмурованный в стену железный ящик, с массивной дверцей и кучей навешанных заклинаний. Пока маг занимался сейфом, опера-стажеры рванули опрашивать слуг. Следователь сел за стол ювелира и начал фиксировать все происходящее на бумаге. Я же осмотрел окна и дверь. Следов проникновения не нашел. Может другим повезет?
   Но в этот день удача задержалась в очереди за молоком и к нам явно не спешила. Стажеры возвращались с печальными лицами и пожимали плечами. Маг перебрал все амулеты и припомнил все заклинания. Потом прошелся по дому, сверяя ауру с места преступления. Пришло время предварительного подведения итогов.
   - Что ж, господа, кто имеет что сказать?- Спросил я, предварительно выдворив ювелира из кабинета. Нечего ему нас слушать.
   - Сейф не взламывали, за это могу поручиться.- Ламунд был очень убедителен, да и его квалификацию подтверждал Руник.- Есть следы хозяйского амулета. В кабинете зафиксированы следы ауры самого ювелира, двоих его сыновей и жены. Отпечатков пальцев, кроме хозяйских, нет. Вероятно, у вора очень сильные амулеты. Или это был маг.
   - Слуги не видели никого постороннего. И ничего подозрительного.- Начал отчитываться Прем.- Охрана в доме надежная, как в магическом, так и физическом плане. Двоих охранников я знаю, они ранее в городской страже работали, потом к ювелиру ушли. Он платит лучше. Толковые и честные воины. За ночь охрана несколько раз обходит дом, правда в кабинет не заходили. На двери заклинания стоят. Сюда может входить только сам ювелир, члены его семьи и доверенный слуга. Он заходил в кабинет, после того как мастер Олинар уехал в гости. Все было в порядке.
   - Под окнами кабинета следов не обнаружено.- Добавил Рустар.- Накануне был дождь, возможно следы просто смыло.
   - Итак, что мы имеем?- Задумался я.- Некто, защищенный могучими амулетами, проникает в дом, вскрывает сейф и похищает только кинжал. Другие ценности он не взял. Непонятно как он проник в дом?
   - Если у него есть доступ к очень сильным амулетам, то есть и какой-нибудь отводящий глаза. - Вступил маг.- Такие амулеты огромная редкость, я встречал только их только дважды. И все они используются Тайной Канцелярией.
   - Возможно.- Согласился я с ним.- Ладно, сильные амулеты это наша версия. Давайте подумаем, кому выгодна эта кража?
   - Конкурентам главы гильдии ювелиров.- Предположил Прем.- Возможно, из этого хотят раздуть скандал и сместить его с места.
   - Или тем, кому не нравятся гномы.- Внес свою лепту Рустар.- Подарок-то его величеству предназначался. И подарок именно кинжал.
   - Обе версии имеют право на существование.- Признал я.- Необходимо выяснить, кто был в курсе того, что кинжал находится в доме Олинара. Мирон рассказывал, что в империи есть воры экстра-класса. Нанять их очень непросто и дорого. Так вот, эти воры могут украсть все что угодно, не оставляя при этом следов. Особенность этих специалистов в том, что они никогда не возьмут ничего, сверх заказанного. Уверен, тут побывал именно такой вор. Я просто не представляю, кто бы утащил один лишь кинжал, не тронув остальных богатств. Не каждый граф имеет такие суммы, какие хранятся в сейфе ювелира. Вот только как искать такого вора? Их имена, а тем более личности известны единицам. Придется просить людей у городской стражи и трясти все притоны. Может чего-нибудь и найдем. Прем, опроси ювелира самым тщательным образом. Рустар, на тебе связь с маркизом де Салан. Пусть договориться насчет подкрепления. И менталиста надо пригласить, хотя я и не верю, что слуги замешаны. Тут их небось по три раза на дню проверяют. Ла Руен, а ты чего молчишь?
   Действительно, барон ла Руен не принимал участия в нашем разговоре напряженно обдумывая какую-то мысль.
   -Вы знаете, я пойду, проверю одну догадку.- Сказал он.- Скорей всего полная чушь, но проверить надо.
   И он покинул кабинет. Странно, о чем это он?
   Прем пригласил ювелира и мы начали составлять список. Кто знал о кинжале, кто мог слышать? Вероятно, наводчик среди них. Придется потревожить уйму народа, но другого пути я не вижу. В это время, остальные начнут прочесывать столичное дно. Пусть легендарные воры и живут в тени, но должны же быть посредники, которые принимаю заказы? Вот их и стоит поискать. Блин, ну хоть бы одна улика!
   - Мастер Олинар, это тот кинжал?- Раздался голос ла Руена.
   Мы все разом обернулись к барону. Ла Руен стоял в дверях, держа в правой руке красивый кинжал, с лезвием небесного цвета. А левая ладонь лежала на плече мальчишки, лет десяти. По-моему, это младший сын мастера? Сейчас мальчишка стоял низко опустив голову.
   - Он! Клянусь Каменной Ладонью, он!- Ювелир вихрем подлетел к барону, выхватил из его рук драгоценный кинжал и внимательно осмотрел лезвие. - Небесная сталь! Никакого сомнения! Как вы его отыскали? И где?
   - Об этом вам лучше расскажет ваш сын.- Усмехнулся ла Руен и кивнул на мальчика.
   - Тумар?! Ты?! Н-но к-как??- От потрясения ювелир даже начал заикаться.
   В ответ мальчишка только всхлипнул и еще ниже опустил голову.
   Разъяренный ювелир с рычанием кинулся к родному сыночку, и мне явно послышалось в его рыке "я тебя породил, я же тебя и убью". Блин, надо что-то делать, причем срочно. Не то мы раскроем первое, для нашей группы, убийство в рекордные сроки.
   Хоп! Я незаметно облокотился на книжную полку, стараясь надавить всем весом, и она не вынеся такого отношения, рухнула как индекс Доу-Джонса. Бесценные и очень тяжелые фолианты, со страшным шумом шмякнулись об пол. Ювелир вынырнул из пучины безумия и медленно обернулся ко мне. Ну а я сделал вид, что любуюсь прекрасным гобеленом. А к рухнувшей полке не имею никакого отношения. Честно, честно!
   В это время похититель кинжала каким-то чувством понял что убивать его не будут, по крайней мере немедленно, вскинул физиономию с покрасневшими глазами на грозного папашу.
   - Все равно я оружейником буду!- Тонким голосом, но с явным вызовом выдал он.- Не буду ювелиром, не заставишь!
   - Ах, ты!- Мастер Олинар вскинул руку, но в этот момент до него дошло, что устраивать семейные разборки на глазах у посторонних людей, мягко говоря, не разумно.
   Он опустил карающую длань и медленно выдохнул.
   - Господин барон, я считаю, что ваши люди великолепно справились и благодарю вас за помощь. Буду рекомендовать вас всем моим знакомым. Его светлости я сообщу. От меня что-нибудь требуется?
   - Да, прошу вас написать расписку, что похищенное возвращено вам в целости и сохранности и что претензий вы не имеете.- Лезть в семейные отношения мне вовсе не хотелось.
   Гном быстро начертал несколько строк, я прочитал написанное и передал документ следователю. Пусть лежит в архиве, на всякий случай.
   - На этом позвольте откланяться. Если возникнут новые проблемы, вы знаете, к кому обратится.- Я быстренько выпроводил команду и вышел сам.
   До ворот особняка ювелира мы шли молча. Лишь за воротами я остановился.
   - Рассказывай!- Мрачно потребовал я.
   - Когда мы только вошли в дом, я заметил взгляд младшего сына ювелира. - Начал отчет ла Руен.- Мальчишка очень пристально смотрел на наше оружие. И знаете, это был не просто любопытный взгляд, не интерес мальчишки к оружию, не оценка будущего воина. Мне показалось, что он смотрел как мастер-оружейник. Было что-то такое в его взоре. Когда выяснилось, что следов взлома нет, и неизвестно как вор вообще проник в дом, я подумал, а не причастен ли сынок к этому происшествию? Решил проверить, ты ведь сам говорил, что интуицию со счетов сбрасывать нельзя! Пошел к нему и просто поговорил. Мальчишка и признался.
   - Поверить не могу! Но зачем он это сделал? Чтобы отцу насолить?
   - Нет, тут все гораздо проще.- Улыбнулся ла Руен.- Парень мечтает оружейником стать, а отец против. Он старших сыновей к семейному делу пристроил и младшего тоже хотел. А тот упрямится. И вот, отцу привезли кинжал, из легендарной небесной стали. Такие клинки крайне редки, их только трое гномов-оружейников куют, а секрет никому, кроме учеников не передают. Да и стать учеником у такого мастера практически невозможно. Мальчишка захотел просто посмотреть на работу мастера, ну и испытать его немного. Палку построгать, гвоздик разрубить. Отец бы ему никогда это не позволил, вдруг испортит подарок его величеству? А вчера, когда Олиандр был в купальне, перед выездом в гости, пацан утащил амулет, открывающий сейф, и взял кинжал. Амулет тут же вернул, отец ничего не заметил. Он рассчитывал как следует рассмотреть кинжал, а когда родители вернуться домой и лягут спать, снова взять амулет и вернуть драгоценный клинок на место. Но родители задержались, и мальчишка попросту уснул. А утром поднялся шум и он испугался.
   Я стоял молча. Чувство было такое, как будто меня оплевали с головы до ног. Надо же! Величайший сыщик всех времен и народов решил отсталых аборигенов обучать! Круче меня только Шерлок Холмс, да и тот литературный персонаж. Сам же не раз говорил, что необходимо подмечать все мелочи! Загордился, Тимоха? Пару дел распутал и решил, что нет тебе равных? План уже составил, воров элитных ловить решил? А то, что разгадка у тебя под носом не подумал? Нет, тебе не в розыске работать надо, тебе в лучшем случае гнилые помидоры перебирать светит!
   - Сегодня вы все видели, что может случиться, из-за невнимательности и плохой проработке версий.- Я не собирался оправдываться, но раз уж взвалил на себя ответственность обучения, должен даже негатив использовать во благо.- Я поступил как полный глупец. Не обратил внимания на семью потерпевшего, не попробовал выдвинуть других версий, кроме непревзойденных воров, и чуть было не загубил все дело. Сейчас мы едем в трактир и все будут пить за мой счет. Ла Руен, выношу благодарность за блестяще раскрытое дело!
   И мы поехали отмечать наше первое раскрытие.
  
  
   В следующие дни к нам обратились еще два клиента. Первый хотел, чтобы мы проверили бухгалтерские книги его управляющего. Пришлось ему отказать, ибо не было среди нас специалиста нужного. Кстати, неплохо было бы такого завести, что-то я этот момент не продумал. Надо будет маркизу де Салану идейку подкинуть.
   Зато второй клиент оставил после себя неизгладимое впечатление. В тот день мы сидели в комнате для занятий, строители уже закончили перепланировку и отделку и теперь у нас были и кабинеты и приемная и многое другое. Правда, дежурного в приемной мы завели позже. Мирон едва успел начать новую тему, о перемещении чужого добра в свой карман, как дверь распахнулась и в комнату влетел молодой вампир, в очень интересном виде. Грязный камзол, застегнутый на пару пуговиц и надетый на голое тело, порванные на коленях штаны, и прическа напоминающая воронье гнездо. На поясе болтались пустые ножны от меча. Неизвестный замер на пороге, обведя присутствующих безумным взглядом, и внезапно бухнулся на колени. Теперь понятно происхождение этих дыр.
   - Умоляю! Найдите! Отыщите! Умоляю! Немедленно! Все что попросите! Умоляю!- Безумец полз на коленях, капая на пол слюной и скулил.
   Мы соскочили со своих мест, пораженные таким визитом и не понимая чего этот тип от нас хочет. А он продолжал скулить и выкрикивать мольбы о помощи. По дворянскому колечку на его руке я определил, что перед нами шевалье. Жаль, что имя его так не определить.
   - Эй, ээ-эй! Шевалье! Вы меня понимаете?- Я присел на корточки перед вампиром и пощелкал пальцами у него перед глазами.
   Шевалье с видимым трудом сфокусировал зрение и склонил голову набок. Прямо как послушный пес. Даже скулит похоже.
   - Шевалье, что с вами произошло?- Попытался я достучаться до остатков разума.- Расскажите все нам, и мы вам поможем!
   - Найдите ее! Срочно! Разыщите! Любые деньги! Я без нее жить не смогу!- Скороговоркой выпалил он.
   - Так, ясно, что дело нечисто.- Я выпрямился во весь рост, а то коленки затекают.- Пригласите мастера Феллара.
   Мастер магии Феллар был нашим штатным лекарем. Его реальный возраст приближался к ста пятидесяти, но выглядел он лет на тридцать. У магов это обычное дело. И как большинство магов, Феллар постоянно искал себе занятие. Долгая жизнь, щедро отмеренная магическим источником, тоже имеет свои минусы - со временем все наскучивает. И апатия у этих личностей - обычное дело. Не зря Зоренг то на границу служить идет, то новые заклинания тестирует. У каждого свой способ разогнать хандру. Когда Феллару предложили войти в новую группу, он тут же согласился. И даже не из-за денег, просто ради интереса. Специалистом он был великолепным, по крайней мере, все вывихи и ушибы, полученные на тренировке, он исцелял мгновенно.
   Пока Мирон бегал за магом, несчастный продолжал стоять на коленях, выдавая все новые порции бреда. Правда, разнообразием они не отличались, все то же "найдите, разыщите". Войдя, Феллар сразу возложил на макушке сумасшедшего свою ладонь. Несколько секунд он прислушивался к чему-то, закрыв глаза.
   - Приворотное зелье, передозировка!- Отрывисто выдал он, закончив исследование.- Необходимо срочно напоить его антидотом, или он окончательно сойдет с ума! Сейчас я принесу лекарство.
   Он быстро принес нужный пузырек.
   - Вот, шевалье, вы это сейчас выпьете, и вам станет легче!- Мягким голосом сказал маг, приближаясь к безумцу.
   - Нет! Вы хотите лишить меня ее! Я вам не позволю! Негодяи! Нет!
   С ловкостью, которой никак нельзя было от него ожидать, вампир вскочил на ноги, увернулся от Полара, толкнул Алара и попытался сбежать. Но путь ему преградили Ранэр и де Барат. Тогда вампир швырнул в нас стулом и в мгновение ока взлетел на стол. Цапнул ладошкой воздух у ножен, убедился в их пустоте и принялся отбиваться от нас голыми руками. Но мы быстро спеленали юношу, не позволяя ему оказать серьезного сопротивления. Не то, что мы за себя боялись, просто не хотелось, чтобы он сам пострадал. Феллар быстренько влил ему в рот какое-то зелье, вампир икнул, чихнул и обмяк. Через секунду раздалось тихое сопение мирно спящего человека. Уложив страдальца на стол, мы начали приводить комнату в порядок. Хоть стулья не поломал, крепкие оказались.
   - Феллар, сколько он проспит?- Спросил я.
   - Час, может два.- Пожал плечами маг.- Потом у него будет жутко болеть голова и несколько дней помучается расстройством желудка. Интересно, где он такую дозу получил?
   - Вот очнется, тогда и узнаем.
   - Боюсь, что не выйдет.- Маг еще раз просканировал голову пострадавшего своей рукой.- Скорей всего он напрочь забудет несколько последних часов.
   - Я слышал о новой забаве молодых бездельников.- Рустар неодобрительно посмотрел на спящего.- Приглашают несколько гулящих девиц, а сами выпивают слабенькое приворотное зелье. Так чтобы на пару часов хватило. Говорят, ощущения другие. Вот и перестарался, наверное.
   - Я думаю, дело было не так.- Не согласился с ним Ранэр.- Обычно такие забавы в веселом доме устраивают, а там зелье проверенное. Тут же явный концентрат.
   - И сапоги из разных пар.- Заметил Алар.- Скорей всего из дома таким выскочил.
   - Или у такого же бедолаги второй сапог спер, а свой оставил.- Включился Полар.- Видите, размеры на один отличаются?
   - Ладно, пока он не очнется, все равно ничего не узнаем.- Вывел я заключение.- Может хоть что-нибудь вспомнит.
   Шевалье очнулся через два часа. Сначала он не понял, где находится и как тут оказался. Потом, к удивлению лекаря, начал вспоминать и вспомнил почти все.
   Звали шевалье Шир де Эррад. Ему было девятнадцать лет. Накануне, он с друзьями решил отдохнуть. Они забрели в один трактир, где сдавались комнатки на втором этаже. Так сказать для непродолжительных встреч на нейтральной территории. Сначала друзья выпили, затем выпили еще раз. Это так им понравилось, что веселье продолжалось пару часов. Но, к изумлению шевалье, спиртное его в тот вечер почти не брало, друзья уже под стол переместились, а он все еще держался. И тогда подсела к нему девица.....
   Вот тут память шевалье допустила сбой. Он ничего не помнил о прошедшей ночи и о том, как оказался в другом конце столицы, с пустыми карманами и чужих сапогах. Как выяснилось, оба сапога ранее виконту не принадлежали. Зато у шевалье появилось непреодолимое, просто маниакальное желание найти вчерашнюю девицу. Эта мысль была настолько завладела сознанием юноши, что он просто не мог думать о чем-то другом. Он начал приставать к прохожим, кричать, метаться со стороны в сторону. А потом, в его воспаленный мозг пришло воспоминание о новой имперской службе, которая может найти все, всех и вся. И он побежал за помощью.
   - Веселый у вас вечер получился, шевалье. - Сочувственно сказал я.- И чего вы хотите от нас? Найти эту дамочку?
   - Упаси Единый!- Он вскочил и попятился.- Ни в коем случае! Наоборот, я прошу вас сохранить все в тайне! Поймите, у меня скоро свадьба и если происшедшее станет известно родным моей невесты, свадьбы не будет! Обокрали меня, ну и демон с ними! Главное, мой дворянский перстень не тронули. Но это понятно, продать его почти невозможно, за это смертная казнь полагаться. Я благодарен вам за лечение, но более ничего не желаю!
   - Воля ваша.- Пожал я плечами.- Но вы помните ту девицу?
   - Нет, - шевалье потер виски.- Только помню, что у нее были рыжие волосы.
   - Информации мало. Раз вы не желаете продолжения дела, так тому и быть. Но почему эта девка использовала именно приворотное зелье? Да еще в таком количестве? Обокрасть вас можно было бы гораздо проще.
   - Возможно, у нее не было под рукой другого средства?- Выразил свое мнение Феллар.
   - Полар, Алар, Ранэр езжайте в этот трактир, вытрясите из трактирщика всю информацию и у меня на столе должно лежать его согласие на сотрудничество.- Приказал я.- Развел у себя в заведении бардак, так пусть теперь пользу приносит. Иначе, в следующий раз не приворотным зельем, а ядом угостят.
   Забегая вперед, хочу сказать, что девицу эту так и не нашли. Зато трактирщик, напуганный нашими сотрудниками, зорко следил за тем, чтобы его клиентов никто не смел обижать или обворовывать. Ну и то хлеб.
  
  Глава 5
   И снова мою жизнь решили отнять. Черт возьми, ведут себя так, как будто у меня этих жизней целая авоська! А у меня она одна, да и та неказистая! Да и ту я не отдам, самому нужна!
   Дело в том, что в последнее время я почти не был дома. Занятия с группой занимали все дневное время, а по вечерам я ездил к Виктории. Домой я приезжал только переночевать, да и то не всегда. В моем кабинете стоял отличный диван, который вполне соответствовал моим требованиям. А терять время на поездки домой нерационально. Но в это вечер я решил спать под крышей дома моего.
   Когда я подъехал к воротам, Михмар привычно доложился об отсутствии происшествий и уже распахнул створки, раздалось чье-то очень гневное рычание:
   - Тимэй! Я сейчас тебя убью!!!
   Ко мне приближалось чудовище, с горящими глазами, оскаленными зубами и скрюченными пальцами. Блин, а стая нечести не такая уж и страшная!
   - Владир, успокойся!- Я попытался говорить мягко и тихо, искренне надеясь, что мои амулеты смогут сдержать его атаку.- Владир, давай обсудим все как разумные люди! Владир, а у меня пиво есть! Может, выпьем по кружечке? Я тебе даже пару кружек налью!
   - Я приезжал к тебе три раза! Я отправил тебе два письма! ГДЕ МОНЕТЫ!!!!??????
   - Есть, есть монеты! Если ты немного успокоишься, я тебе их с удовольствием отдам! Честно, честно! Чтоб мне в жизни больше "драконовки" не пить!
   Маг немного успокоился и уже не выглядел как враг рода человеческого. Хух! Похоже, я еще немного поживу!
   - Пойдем, как раз ужинать пора, а я есть хочу!
   - Сначала монеты, потом ужин!- Выдохнул он.- Тимэй, ты просто сволочь! Пообещал мне монеты из другого мира, а сам спрятался. Еще немного и я бы тебя точно убил.
   - Тогда монеты не получил бы.- Хмыкнул я, вручая повод Крома конюху.- В моем завещании ты не упомянут. Пришлось бы тебе с моими наследниками дело иметь, а они не так дружелюбны как я!
   Владир не отступал от меня не на миг, но я чуть ли не силой оставил его в гостиной, мотивируя свое поведение тем, что монеты находятся в тайнике, а я не собираюсь выдавать его месторасположение всяким, не слишком надежным личностям. Тем, которые за блестящий кружочек родину продадут. Владир возмутился, сказав, что за одну монету, даже самую ценную, он родину не продаст. А вот штук за пять....
   В кабинете я добыл мой старый кошелек, выгреб оттуда горсть мелочи. Что же ему отдать? Все монеты не подарю, может еще самому пригодятся. А ну как ветку метро проложат "Махра - Земля", а мне билетик не на что купить будет? Или монисто сделать захочу? Правда, для монисто у меня монеток мало, но все равно отдам лишь часть!
   - Вот, держи, вымогатель! - Я положил на стол семь монет.- Обязательно его величеству пожалуюсь! Что это такое твориться в империи, у бедных баронов маги деньги вымогают!
   - Не вымогают, а требуют обещанное.- Поправил меня Владир.- Боже, какая тонкая работа! А что за металл? Определенно, это не медь, не серебро и не золото! Герб какой интересный. А что здесь написано?
   - Понятия не имею.- Я говорить правду не собирался, и так уже слишком много народу обо мне знают.- Мне передал эти монеты человек, заслуживающий доверие. То, что они из другого мира, у меня лично, сомнений не вызывает. А вот из какого, и что гласят эти надписи, я не знаю.
   Владир перебирал монеты, внимательно вглядываясь в каждую черточку, и урчал от удовольствия. А я урчал животом от голода.
   - Так, монеты получил? Теперь пошли ужинать. - Решительно заявил я.- Успеешь еще налюбоваться.
   - Пойдем.- Согласился маг.- Ты мне еще и пиво обещал!
   - В конец ежики охамели!- Возмутился я.- Жаль, что ты себя в тот момент со стороны не видел! Я не только пиво, я бы тебе луну с неба пообещал! Любую, на выбор. Ладно уж, налью кружечку.
   Одной кружечкой дело не ограничилось, но и слишком много мы не пили. Сначала разговор шел о монетах, но я быстро его оборвал, заявив, что все равно ничего в этом не понимаю и отвлекаться от такого занимательного процесса как пищеварение не намерен.
   - Почему ты письма мои не читал?- Спросил Владир.
   - Письма?- Устало взглянул я на него и позвал служанку: - Почту за последних два дня!
   - Сейчас, господин барон!
   Девушка ненадолго ушла и вернулась с подносом. Горка писем могла сравнится с Эверестом в масштабе 1:100. Ну, почти. Все равно впечатляло.
   - Треть из этих писем - приглашения в гости.- Пояснил я.- Остальные содержат просьбу о продаже меча. Одного из мечей. Ты знаешь, о чем я говорю?
   - Разумеется.- Кивнул Владир.- После того как ты преподнес его величеству клинок, все только об этом и говорят. А ты, как я понимаю, продавать не желаешь?
   - Не то чтобы я не хотел продавать, я не хочу продавать кому-либо. Вот сам посмотри, кроме меня такие мечи есть у его величества, моего учителя и мастера, который преподает фехтование в Академии. Ты его наверняка знаешь.
   - Знаю. То есть ты хочешь, что бы этими мечами владели достойные люди, так?
   - В общем, да.- Согласился я.- А просто продавать богатенькому бездельнику я не хочу. И читать все письма у меня нет ни времени, ни желания.
   - Тебе бы секретаря завести.- Буркнул Владир.
   На несколько минут мы прекратили беседу, отдав все внимание еде. Я с удовольствием разделывал зажаристую курочку. Мне несколько раз говорили, что дворянину не пристало питаться такой просто пищей, мол, надо только куропаток и прочих мелких пичуг есть, но я стоял на своем. В этих куропатках и мяса-то почти нет! Да, вкусно. Но мало. А мне и курица нравится.
   - Тимэй, много слухов ходит о вашей новой группе.- Внезапно сказал Владир.- Говорят, что вы хотите получить контроль над городской стражей. В каждом городе империи.
   - Ого! И откуда у этих слухов ноги растут?
   - Не знаю.- Пожал плечами Владир. - Но говорят так, будто это уже решенный вопрос. А как на самом деле?
   - Если такое и случится, то не в ближайшие годы.- Отрезал я.- Нам самим бы на ноги встать.
   - Я просто о чем, если захотите взять на себя городскую стражу, проблем будет много. Они привыкли не только на жалование жить. Сам наверное знаешь, выкупить воришку из тюрьмы, не проблема. А еще с лавочников деньги за дополнительную охрану берут, поборы на рынке, прочие мелкие и не очень ухватки. Не все, но очень многие.
   - Да знаю я!- Отмахнулся я.- Работы много предстоит. Порядок в империи навести непросто. Но, без толковых законов это невозможно.
   - Будь осторожен, ты и так многим в тарелку плюнул. Могут и на крайние меры пойти.
  
  
   На следующий день у нас был запланирован "выход в народ". Это не первое мероприятие такого рода, а заключалось оно в том, что все стажеры, переодевшись, шли в людные места и собирали слухи. Это необходимо чтобы выработать определенные и очень полезные навыки. Добыча информации для опера гораздо важней умения крутить руки. Искусство перевоплощения они усвоили уже вполне удовлетворительно, тем более, что лезть в узкоспециализированную компанию было незачем. Достаточно прикинуться наемником и посидеть в трактире. Или походить по рынку, наемник и там может появится. Хотя, костюм наемника не всем пришелся по душе, и ребята экспериментировали. Главное, чтобы по шее не получили.
   Вечером стажеры собрались в кабинете для занятий. Начав отчет, они подробно рассказывали, в каком образе и в каком месте сегодня провели день. А уж потом вываливали на меня все слухи, которые им удалось собрать. Без исключений. Подведя итоги, мы совместно вычленяли из этих слухов рациональные зерна и заносили их в архив. Возможно, в будущем нам это пригодится.
   Кроме всякой ерунды, сегодня стажеры принесли несколько настораживающие вести. Во-первых, на окраине пропали три девушки, от пятнадцати до семнадцати лет, а во-вторых, в столице начали появляться притоны для "золотой молодежи". В этих притонах молодым людям, дворянского происхождения, давали особое вино. После принятия пары чаш такого вина, им виделись чудесные сны на яву. Это сообщение меня не на шутку встревожило, если пропавшие девицы могли и сбежать куда-либо, то наркотики это вещь более серьезная. Этого джина обратно в лампу загнать почти невозможно. И я поспешил во дворец.
   Герцог Рамайский принял меня, заставив прождать в приемной не более часа. Что поделаешь, забот у него полно и без меня. Но тут особый случай.
   - Ваша светлость, империя находится на гране большой беды!- Заявил я с порога, не утруждая себя положенными по этикету приветствиями.
   - Слушаю вас, барон.- Очень серьезно отреагировал герцог, понимая, что без дела я бы не пришел.
   Пересказав собранные слухи, я начал рассказывать о чудовищной проблеме наркотиков в моем мире. Количество жертв от этой гадости, сопоставимо с жертвами Второй Мировой Войны.
   - Это так серьезно?- Мрачно спросил герцог.
   - Более чем.- Не менее мрачно ответил я.- По косвенным признакам можно заподозрить, что наркотики, которые появились в столице, очень слабого действия. Скорей всего, это отвар некоторых трав. Но в будущем, они могут стать гораздо сильней и стать причиной гибели многих разумных. Тем более что удар направлен на будущее империи - молодых дворян. Если удастся подсадить их на эту гадость, потом можно использовать их как марионеток. Диктовать через них свои условия игры.
   - А в мирных целях эти ваши наркотики могут применятся?
   - Еще как могут!- Кивнул я.- В медицине. У нас их дают больному, чтобы он не чувствовал боли. Часто раненый умирает не от самой раны, а от болевого шока.
   - Я слышал об этом.- Уверенно сказал герцог.- Некоторые лекари используют какие-то отвары. Правда, амулеты с подходящим заклинанием гораздо удобней.
   Он ненадолго задумался, просчитывая варианты.
   - Может, вы перегибаете, барон? Попросту у дворян есть деньги, а торговцы хотят продать свой товар с наибольшей прибылью.
   - Может и так. Прибыль - дело святое, но не в этом случае. Некоторые аристократы употребляют очень много вина, в связи с чем теряют нормальный облик, так не запрещать же из-за них вино? Но тут другое дело, наркотики вызывают привыкание, а вслед за легкими отварами пойдут более тяжелые препараты. А многие дворяне живут лишь развлечениями, и меры в них не знают.
   - Что вы предлагаете?- Взглянул на меня очень жестким взглядом герцог.- Я могу поднять стражу, могу дать вам гвардию. Сегодня же император издаст указ, о запрещении этой дряни, под страхом смертной казни.
   - Нет, ваша светлость!- Воскликнул я.- Запрещая вы можете наоборот, разжечь интерес. Разрешите мы по-тихому накроем оба притона, адреса которых нам известны, изымем всю дрянь и доставим распространителей в пыточные подвалы Тайной Канцелярии. Необходимо срочно выяснить, есть ли еще такие заведения, чем именно травят жителей империи, и кто за всем этим стоит? А в народ надо пустить слух, о том как вредны эти увлечения. Чем чудовищней будут описаны последствия, тем лучше. И церковь подключить.
   - Действуйте!- Одобрил мой план герцог.- Я предупрежу нужных людей, вам будет оказано полное содействие. От меня что-нибудь нужно?
   - Приказ. Одна из точек расположена в доме графа де Шарни. Если мы заявимся туда без приказа, могут быть проблемы. И людей. Моих может не хватить.
   Через пять минут я получил и приказ и десяток людей.
  
   Уже стемнело, поздней осенью вообще темнеет рано. Народа на улицах было совсем мало, отличное время для штурма. Проведя краткое совещание, мы решили действовать нагло и быстро, приказ в моем кармане позволял сравнять дом с землей и никто меня бы не осудил. Тем более, что этот дом только принадлежал графу де Шарни. Он никогда не жил там. У графа хватало недвижимости, и в столице тоже, чтобы жить в таком маленьком, по его меркам, доме. Зато сын графа использовал его для гулянок, с многочисленными друзьями. И именно там, с недавнего времени, некто начал предлагать мажорам особое вино. Видно сынок графа, узнав о новинке, сам их пригласил.
   Я смотрел, как люди герцога занимают позиции. Он не поскупился, выделил настоящих профессионалов. Четверо из его десятка были магами. Отличными магами.
   - Может, просто усыпите всех в доме, а потом мы зайдем и заберем плохих ребят?- Спросил я одного из них.
   - Там амулетов понатыкано, я их отсюда чувствую.- Ответил он.- Но, кое-что мы сделать можем. Герцог разрешил использовать особые амулеты.
   По его знаку бойцы расставили возле дома три шара, с футбольный мяч каждый. Явно магические штуки. Хотя мне было бы спокойней имей бы я под рукой гранаты со слезоточивым газом. Посмотрим, на что эти мячики способны.
   Маг прошептал заклинание, и дом окутала перламутровая дымка. Красиво, зараза! Может выпросить такую штучку на пару дней? Буду сидеть на лавочке, пить вино и любоваться на переливы и всполохи.
   Но веселье было недолгим, дымка померцали и потухла. И это все? А где большой бум? А где фейерверки и белый флаг из окна? Что вообще произошло?
   - Теперь они не смогут пользоваться активной магией и атакующими амулетами в течение пяти минут.- Пояснил маг в ответ на мой вопросительный взгляд.
   О как! Ну и это уже неплохо! Я было рванулся на штурм наркоманского притона, маскирующегося под графский дом, но безымянный маг схватил меня за шиворот и удержал на месте.
   - Стой тут!- Прошипел он.- Парни и без посторонних все сделают!
   На долю секунды я оторопел. Меня, барона Воронова, победителя нечисти, спасителя эльфов, добытчика сокровищ древних магов и пугателя фиолетовых крокодилов за шкирнях хватают?! Как воришку малолетнего, петушка на палочке стырившего?! Да я за одним столом с императором "драконовку" стаканами пил!!!
   - Это кто еще тут посторонний?- Просипел я, перехватив его ладонь, которой он продолжал держать меня за воротник, и нажал на точку между большим и указательным пальцем.
   Когда хватка немного ослабла, довернул злодейскую кисть, врезал ему локтем под ребра и каблуком по голени.
   - Будешь знать, как хватать руками заслуженных баронов! - С чувством сказал я.- Еще раз рискнешь, я тебя Акеле скормлю!
   И помчался в дом. Следом за мной бежали Ранэр, Рустар и Прем. Остальные потрошили другой адрес.
   Нет, все-таки ребята герцога настоящие звери! Разве можно так с живыми людьми поступать? Без церемоний согнали всех присутствующих в гостиную, тем кто за меч пытался взяться, надавали тумаков, и железки острые отобрали. Причем быстро так! Сидят теперь шестеро отпрысков, в компании со слугами, и слезки от обиды незаслуженной вытирают. А еще одного, в бессознательном состоянии, за руки за ноги несут.
   - Что с ним?- Спросил я.
   - В отключке.- Коротко и емко прозвучал ответ.
   Так, раз видимых повреждений не заметно, стало быть парнишка дурмана перекушал.
   - А где эти твари?
   - Там.
   Получив столь исчерпывающую информацию, мы направились искать злодеев и нашли их в самой дальней комнате. Четверо людей, столь благочестивой внешности, что аж подозрительно.
   - Так, - рыкнул я, оглядывая четверку.- Ну и кто вам разрешил благородных сынов империи травить? Чем травили, кстати?
   - Господин, мы не понимаем, о чем вы говорите?- После секундного замешательства ответил старший из них.- Мы мирные торговцы, привезли вино из княжества Болор. Но, уверяю вас, вино совершенно безвредно!
   - Ах безвредно?! Да еще из княжества?! Тогда почему вы не поступили как честные торговцы? Почему втихомолку продаете? - Я набрал воздуха в грудь для следующего вопроса, но потом махнул рукой.- Буду я еще время на вас тратить! Везите из в Канцелярию, там палач быстро ответы узнает! А я пока с молодежью побеседую.
   Торговцев дурманом увели, предварительно тщательно обыскав. Забрали все их вещи и все вино, которое нашлось. Мне показалось, что под шумок ребята и несколько кувшинов с нормальным вином прихватили, но внимания на этом я заострять не стал. Пусть выпьют за здоровье императора.
   - Вы знаете кто мой отец!- Вопил один из молодых любителей веселья, временами оглаживая заплывающий глаз.- Мой отец граф де Шарни! Этот дом принадлежит ему! Как вы посмели ворваться сюда!
   - Замолите любезный и ответьте - с чего это сыну графа де Шарни с демонологами якшаться?- Лениво спросил я.
   Юнец пару раз дернул челюстью и с трудом сглотнул. Демонология была под стражайшим запретом, и наказывалась весьма сурово.
   - Какие еще к Темнейшему демонологи?- Снова завопил он.
   - Вот такие, которые вас демоническом вином поили.- Так же лениво продолжил я.- От этого вина сначала картинки радужные видишь, а потом безропотным слугой демона становишься. Разумных будешь ему скармливать и пятки целовать. И детей никогда не будет, потому как мужчиной быть перестанешь.
   - Мы же не знали!- Икнул другой мажор.- Думали просто вино!
   - Врешь!- Ласково улыбнулся я.- Нечем вам думать! Вино в лавках продается, а такое только втихомолку. Чтобы церковь не узнала. Веселья вам захотелось? Вместо того чтобы стране своей служить, великой ее делать, только на развлечения и способны! От крестьян больше пользы, чем от вашей компании!
   - Я не знаю, кто вы, но уверяю, мы верные сыны церкви и демонам не служим!- Пришел в себя графский сынок.- Мы действительно ничего не знали об этом вине! Что же теперь с нами будет?
   - Давно эту гадость принимаете?- Спросил я.
   - Нет! Только пятый день!
   - Тогда может все и обойдется.- Вздохнул я.- Идите в церковь, покайтесь и молитесь усерднее. Особенно если почувствуете, что вас к этому вину тянет. Демонические козни сильны, но Единый сильнее! Может и простит вас, глупцов!
   Напугав таким образом молодежь, я связался со второй группой. У них все тоже прошло вполне успешно. Притон, расположенный рядом с борделем средней паршивости, взяли без шума и пыли. Еще двое барыг были задержаны, дурман изъят. Теперь ими Тайная канцелярия займется, может еще точки есть? Да и выяснить, что за гадость в вино подливали надо.
  
  
   Палачи Тайной Канцелярии не зря свой хлеб ели и к утру выяснили все, что нас интересовало. И немного больше. К счастью, никакой наркомафии не было, а были ушлые ребята, решившие заработать немного золотых монет. В вино они добавляли настой из ядовитых жуков, живших в княжестве. Для человека их яд был не слишком опасен, если только штук десять за раз цапнут, а вот настой из них обладал галлюциногенными свойствами. Привыкания он не вызывал, по крайней мере никто о таком не слышал. Да и добыть этих жуков не такая простая задача, мало их, и живут обособленно. Тем более осень на дворе, не сегодня-завтра белые мухи полетят. Какие тут насекомые? Но звоночек был и насторожиться надо.
   Сейчас угрозы наркомании нет, но кто знает, может она появится завтра? Растений, содержащих в себе дурман полно, очередной ботаник выяснит, что травка, которая под забором растет, веселье дает и начнет использовать ее направо и налево. А нам потом с последствиями разбираться! Можно вытребовать у императора указ и внимательно следить за обстановкой, но как только не боролись с наркотиками в моем мире? Даже массовые расстрелы не помогли.
   А не попробовать ли мне заручится поддержкой криминалитета? Есть же там здравомыслящие люди, которые не пойдут на торговлю отравой ни за какие барыши? Или пойдут? Скорей всего такие найдутся. Хуже другое, сейчас о наркотиках почти никто не знает, а вот если я подниму эту тему, некоторые несознательные личности могут бросить на поиски кайфа все силы. А я совершенно не знаю местных воров и их иерархию. Что Малик, что Мирон, они никогда не входили в высшие эшелоны воровской власти, и рассказать о много не могли. Потому что сами не знали.
   Думаю, надо съездить в Мормакс. Шило вполне адекватный человек, хотя и со своими интересами. Коту из Югора до него далеко. И "драконовку" я ему обещал. За помощь в поисках Элис я рассчитался, но он же просил приезжать в гости, как "драконовка" будет. И я обещал. Почему бы не навестить его? А там посмотрим, как разговор пойдет.
   Выдал задание моим стажерам, разузнать все о пропавших девицах. Если с заезжими молодцами уехали, причем добровольно, Единый им судья. А вот если их похитили, надо разобраться.
   С собой взял только Мирона. В Мормаксе есть портал, дел там на пару часов, так зачем свиту таскать? Рэдфорд правда ворчал, что моя охрана деньги получает исправно, но не отрабатывает вложенные в них средства, по причине очень самонадеянного барона. Но я ответил ему, что переход через портал тоже денег стоит и немалых. Рэдфорд подумал и согласился со мной. И пошел гонять лодырей и бездельников.
   Снова переход через портал и мы с Мироном в Мормаксе. При таких магических устройствах и техника не нужна. Зачем дорогой самолет, если можно в мгновение ока перенестись за пару тысяч километров? И экология не страдает. Теперь я понимаю, что этот мир не пойдет по техническому пути, если только не научатся совмещать магию и технику. Но пока они и так неплохо живут.
   В подарок трактирщику Муну (он же Шило) я вез не только самогон. Еще я прихватил мясорубку. В трактирном бизнесе вещь безусловно полезная. Император хоть и тянул долго, но все-таки нашел людей и средства. Эдгар сам показал мне готовые зеркала, правда, довольно скромного размера. Примерно 30 на 30. Но это уже был прорыв. Прибыль должна быть колоссальной. Под шумок, пользуясь его хорошим настроением, я выпросил три зеркала с личное пользование. Одно себе оставлю, бриться по утрам, а два других Виктории и ее маме подарю. Точно обрадуются. Вот только вернусь из Мормакса и поеду радовать.
   Еще мастера Эдгара начали массово штамповать перья для письма. Нашей службе уже были пожалованы несколько десятков канцелярских принадлежностей. Мужики новинку оценили и пользовались с удовольствием.
   Насчет качественного самогона, Эдгар решил повременить. Видимо не желал ссорится с гоблинами и разрушать их монополию. А может решил переварить другие новинки. Хотя, как он признался, для себя приказал изготавливать несколько бочонков ежемесячно.
   Мормакс ничуть не изменился. Разве что люди начали более тепло одеваться, и луж на мостовой стало больше. Хотя мостовая была сделана таким образом, что много влаги на ней не было, почти вся она стекала в канавы по бокам дороги. Кром, а за ним и лошадка Мирона, бодро цокали копытами, приближая нас к искомому трактиру. А на меня нахлынули воспоминания. Если свернуть вон на ту улицу, приедешь к гостинице "Два Гуся", где жили мы во время поисков. В той стороне стоит дом, в котором удерживали Элис. И меня по ребрам пинали. А здесь я впервые орка увидел, даже несколько. Живое тогда дело было, интересное. А сейчас я все больше и больше в административных делах роюсь. И это еще только начало! Вот наберутся мои ребята опыта, выйдут в самостоятельное плавание, а я новую группу готовить буду? И так до старости? Представил себя седым, с тростью, вещающим курсантам о своей бурной молодости. Нет! На мой век работы хватит!
   Мун занимался привычным делом, протирал кружки, стоя за барной стойкой. Выражение лица у него было самое что ни на есть философское. Вот так стоит, кружку трет и о вечном размышляет. Даже не подумаешь, что этот приятный и обходительный трактирщик - старший вор Мормакса. По случаю холодной осенней погоды, в трактире было довольно людно. Но сразу заметно, буйных и пьянчуг здесь не любят. В основном посетителями были семейные пары, решившие отдохнуть в приятном месте. Хотя одиночек тоже хватало. Даже какой-то дворянин мясо ест и вином запивает.
   -Здравствуй, Мун!- Приветствовал я вора, заходя в трактир. - И ты здравствуй, Барс!
   За соседним со стойкой столиком сидел тот самый вампир, с которым мы тщательно размялись в прошлый раз. Он мне даже глаз подбил, кошак быстрый!
   - О-о-о! Ваша милость! Какими судьбами?- Приветливо расплылся в улыбке Шило.- Давненько вы к нам не заглядывали!
   Барс молча склонил голову. Злобы я в его глазах не заметил.
   - Все дела, Мун, дела! - Я подошел к стойке.- Я тут привез тебе кое-что по случаю.
   И кивнул на Мирона с бочонком в руках.
   - Никак опять дракона поймали!- Всплеснул руками Мун. Посетители, слышавшие наш разговор, навострили уши.
   - Да, попался на днях, и я сразу о тебе вспомнил.- Усмехнулся я.
   - Так, ваша милость, может вам в отдельный кабинет?- Услужливо поклонился трактирщик.- Там вам никто не помешает от подвигов ратных отдохнуть.
   - Давай в отдельный.- Вроде бы лениво и вальяжно согласился я. Отлично, будет разговор. Иначе бы он меня в общем зале посадил.
   Мун ставил вместо себя служанку, а сам повел мою милость в отдельный кабинет. Мирона я оставил в зале, потребовав чтобы его хорошо накормили. Мун забрал у него бочонок и приказал принести обед.
   - Ну, здравствуй, Шило.- Сказал я когда дверь в кабинет закрылась.
   - Здравствуй, Тимэй.- Совершенно спокойно ответил вор.- Чувствую, опять тебе помощь понадобилась?
   - Совет нужен. Совет от умного человека.
   - Какой же совет может вор дать?- Шило вроде бы улыбался, но глаза его смотрели холодно.- Ты же теперь не просто похищенную девочку разыскиваешь, ты теперь таких как я ловишь.
   - Ловлю.- Не стал я ваньку валять.- И сдавать своих я тебя не прошу. А вот совет нужен.
   - Тогда говори. Или вина принести?
   - Думаю, пара бокалов по такой погоде не повредит.
   Когда принесли вино и закуски я начал рассказывать.
   - Шило, ты ведь знаешь, что я в империи недавно? Так вот, на моей бывшей родине я занимался тем же, чем и здесь. Воров ловил, убийц. Но было еще кое-что. Скажем так, есть некоторые эликсиры и порошки, которые доставляют человеку несказанную радость и удовольствие. Стоит выпить или вздохнуть такое вещество, как человек погружается в сладостный дурман, весь мир кажется ему несказанно прекрасным, а сам он словно парит в небесах. Потом действие состава проходит. Если хочешь снова испытать эти ощущения - прими новую дозу. И вот это очень плохо.
   - И почему это плохо?- Поинтересовался вор.- Вот вино тоже человека радует, а мы его пьем.
   - Дело в том, что человек очень быстро привыкает к этой дряни. Иногда достаточно и одного раза. Чем дольше принимаешь, тем меньше испытываешь наслаждение, но обходится без него ты уже не в состоянии. Есть такое понятие как "ломка", вот и этих страдальцев ломает без их отравы. Они на стенку лезть готовы от боли, и только новая доза может ненадолго избавить их от страданий. И как все в этом мире, такие препараты стоят денег. Очень много денег. Какое бы состояние не имел человек, рано или поздно деньги заканчиваются. И тогда он берет чужие деньги, даже против воли их хозяина. Ты можешь сказать, что воры и грабители тоже берут чужое, но тут другое дело. Если они пойдут воровать, они не будут придерживаться воровских правил, не будут соблюдать ваши законы. Их даже смертью не напугать, они уже мертвы, как только начали употреблять эту гадость.
   - Неужели все настолько плохо?- Шило уже слушал очень внимательно, видимо его зацепил мой рассказ.
   - Ради дозы сын убьет мать, а мать продаст ребенка извращенцам. Не качай головой, я сам это видел. И не раз. А если вор эту отраву употреблять начнет, и попадется в руки стражи, его даже пытать не надо. Посидит сутки в камере, и сам все расскажет.
   - Что ты от меня хочешь?
   - Шило, как ты сказал, я теперь по другую сторону. И буду ловить воров, грабителей и убийц, пока буду в силах. Но я не хочу беспредела. Если вина не доказана, на рудник никого не отправлю! И мои люди будут работать так же. А наркотики - это беспредел. Начнутся преступления, будем и вас тоже трясти. Император готов издать указ, о смертной казни за распространение этой дряни, но всегда найдутся те, кто желая набить карман пойдет на такой риск. И подсаживать на это дело будут детей. Их легче привлечь. Родители, видя как страдает его ребенок без дозы, сами отдадут последнее. Я хочу, чтобы воры тоже объявили наркотики вне закона. Вне вашего закона. А в остальном, будем жить. Если сможем поймать вора или убийцу - пойдет в тюрьму. Не сможем - значит плохо работали. Но хватать первого попавшегося мы не станем. Как и выбивать показания. Что скажешь, Шило?
   - Пей вино, Тимэй. Очень хорошее вино.- Сказал Шило и задумался.
   Я неспешно делал глоток за глотком действительно очень хорошего вина. И ждал.
   - Думаешь, эти наркотики уже появились в империи?- Спросил наконец вор.
   - Думаю, пока их здесь нет.- Покачал я головой.- Может они еще много лет не появятся. А может их уже завтра на центральной площади продавать будут. Я смотрю в будущее, и не хочу, чтобы оно было печальным.
   - Хорошо, я переговорю с некоторыми старшими ворами.- Решил Шило.- Со всеми пока говорить не стану. Но мы тебя услышали. И будем ситуацию отслеживать.
   - Спасибо тебе.- Искренне поблагодарил я.- Если будет нужна помощь, обращайся. Но, только если это не заставит меня нарушать клятву!
   - Да я понимаю!- Усмехнулся вор, взирая обычным ироничным взглядом. - А "драконовка" хорошая?
   - Обижаешь!- Возмутился я.- Когда это у меня плохая была! Я тебе еще один подарок привез, мясорубка называется! И несколько рецептов. Вот тут все записано. Попробуй, может понравиться. В Югоре трактир "Добрый Борон" эти рецепты использует, так многим по вкусу пришлось.
   - Слышал я про этот трактир!- Захохотал Шило.- Бедного Кота чуть удар не хватил, когда ты общак у него забрал! И главное, все до монетки в церковь отнес!
   - Ну, погорячился я тогда! - Смущенно ответил я.- А что, неужели за это меня никто наказать не хотел?
   - Хотели, да только ты себе денег не взял! Это многим понравилось. И ворам по ушам за своих близких надавал! Это тоже понравилось. Мы ведь в церковь сами деньги носим, только не такие суммы, разумеется. Да и потом Кот с тобой встречался, говорит, хороший ты мужик, хоть и барон. Предупреждение твое он мне передал.
   - И что?
   - Стар я уже меняться. Да и сам я на дело не хожу. Я в Мормаксе что-то вроде судьи. За порядком слежу, чтобы, как ты говоришь, беспредела не было. Так что я тоже пользу приношу! Ладно, показывай свои рецепты!
   Еще около часа мы просидели в кабинете, беседуя о кулинарии, да и просто о пустяках. Потом я шлепнул себя по лбу и повинился, что ничего не привез в подарок детям трактирщика. А ведь хотел! пусть я никогда их не видел, но все равно мог бы и привезти что-нибудь. Пообещал исправиться. А потом поспешил к выходу.
   Когда я вышел в общий зал, мне сразу не понравилась обстановка. Куда-то подевались почти все посетители, зато ребят с бандитской внешностью прибавилось ощутимо. Не иначе Барс решил подстраховаться и позвал подмогу. На всякий случай. И самое главное - я не видел Мирона! Столик, который он занимал, обступили человек десять, закрыв его от моего взора. Ну, гады, если с головы Мирона хоть волос упал, порву! Всех, в порядке живой очереди! Я было потянулся к мечу, но тут услышал голос Мирона.
   - А вот еще подходите! Внимательно смотрите! За хорошее зрение - пять монет премия! Поймай за хвост удачу и мешок денег в придачу! Раз, шарик побежал, два, шарик побежал, а на третий убежал! Кто шарик видел - говори, да монету получи!
   Нет, все-таки не они гады, а Мирон гад! Придется ему голову оторвать! Не так давно у нас зашел разговор об обманах населения, и я привел пример "наперсточников". Даже показал, как это делается. Правда, я катать не умею, руки у меня не под то заточены, но общий принцип объяснил. Но я не знал, что он заинтересовался. Паразит мелкий!
   Я растолкал широкоплечих мордоворотов, и увидел довольного вампиреныша, который двигал три наперстка по столу, кося глазом на солидную кучку монет. Вот он остановился и тертые, крутые ребята, но в то же время терпилы ушастые, загомонив начали делать ставки. А вот кое-кто начал требовать проверить этого наглого мошенника. Блин, судя по накалу в голосах крикам, Мирона сейчас будут бить. А если еще и за руку поймают! Уверен, не под одним наперстком шарика нет.
   Дабы сохранить Мирону целые конечности, я смахнул со стола все наперстки и отвесил крепкого леща вампиру.
   - Ты что же это делаешь?- Зашипел я.- Кто тебе разрешил? А ну верни уважаемым господам все деньги и пошла за мной!
   - Но это честный куш! - Возмутился Мирон, потирая ушибленный затылок.
   - Ужина лишу! - Пригрозил я.
   - Тимэй, где ты берешь таких слуг?- Раздался голос Муна за моей спиной.- И куда ты дел прошлого?
   - В маги определил.- Буркнул я.
   - Может, хоть этого мне отдашь?
   - Сам убью! Помощники не требуются!- Буркнул я.- Собирайся, и пошли!
   Поворачиваясь, к выходу, я заметил как Мирон сгреб в карман горсть монет со стола.
  
  Глава 6
  
   - Вика, любовь моя, закрой глаза!- Попросил я свою невесту.
   - Зачем?- С любопытством спросила она, разглядывая плоский, покрытый тканью, предмет в моих руках.
   - Затем, что я тебя прошу.- Улыбнулся я.
   Присутствующие в гостиной граф и графиня де Монтекур вполне разделяли любопытство дочери, но в разговор не вмешивались, прекрасно понимая, что дурного я не сделаю.
   - А что там?- Спросила Виктория прижмурив только один глаз. Вторым она пыталась проникнуть сквозь тканевый покров, но способностей рентгена у нее не было.
   - Вика, чем дольше ты тянешь время, тем сильней будет твое любопытство.- Нравоучительно произнес я.- А неудовлетворенное чувство весьма опасно, особенно для женщин.
   - Ну хорошо!- Она честно зажмурилась.- И сколько мне сидеть с закрытыми глазами?
   - Всего мгновение, одно мгновение.- Я быстренько сбросил ткань с зеркала.- Все, можешь открывать свои чудесные глазки! Смотри!
   Вика распахнула глаза и тут же ойкнула. Небывалое чудо, в виде стеклянного зеркала, пусть и не слишком большого, немедленно поразило ее. По сравнению с серебряными и бронзовыми зеркалами, это было произведение искусства и технического гения. Да что она, я и сам с удовольствием побрился утром, глядя в такую привычную на Земле вещь. Мастера императора постарались на славу, тяжелая оправа из серебра, украшенная искусным орнаментом из самоцветных камней, уже была немалой ценностью. Прибыль от производства зеркал обещала быть поистине колоссальной.
   - Зеркало? Такое четкое и чистое?- Шепотом произнесла пораженная девушка.- Как? Из чего оно?
   - Это стеклянное зеркало, правда, пока не слишком большое.- Любуясь ее потрясенным видом сказал я.- Их совсем недавно начали делать мастера его императорского величества, и на днях они поступят в продажу. А это я тебе в подарок выпросил. Держи, только осторожно. Тяжелое!
   Пока Виктория рассматривала свое отражение, недоверчиво прикасаясь пальчиками к прохладной поверхности, ее матушка не сдержав любопытство, ходила вокруг дочери кругами.
   - Ранее таких у нас не делали.- Негромко сказал граф.- Твоя идея, Тимэй?
   - Не совсем идея, но моя.- Признался я.- У меня на родине зеркала производят уже много сотен лет. Делают любые размеры. Некоторые даже потолок в спальне зеркалами покрывают. Здесь такие большие пока не получаются, трудно сделать стекло, прозрачное, без пузырьков и равномерной толщины. А я тут не советчик, сам никогда стекло не варил. Просто подсказал идею, а мастера ее воплотили в жизнь.
   - Зеркальный потолок?- Граф на секунду задумался, а потом широко улыбнулся, представляя семейную жизнь в такой спальне.- Ну и затейники в твоем мире живут!
   Он посмотрел на жену и дочь, и снова улыбнулся, теплой любящей улыбкой.
   - Ты знаешь, я очень счастлив, что моя девочка ведет себя как и любая другая девушка в империи. Она начала интересоваться нарядами и украшениями. С удовольствием ездит с матерью по магазинам. Уже не замыкается когда к нам в гости приходят ранее незнакомые мужчины. Хотя гостей у нас немного, сын несколько раз приглашал своих новых сослуживцев на обед. И все это благодаря тебе. Когда вы поженитесь, я буду спокоен за дальнейшую судьбу своих детей! Как же повезло Виктории, что Анри познакомил вас.
   - Ваше сиятельство, это мне повезло, что я встретил на своем пути такого друга как Анри и обрел свою вторую половину. У мужчины должны быть как друзья, так и семья. Иначе он рискует превратиться в озлобленного, никому не доверяющего, одиночку. А это плохо. Человек, который живет только ради себя, обречен на одиночество. И некому помочь, поддержать в трудную минуту, подставить плечо... А так, друзья у меня уже есть, скоро жена будет, а там, Единый даст и детишки пойдут!- Я аж зажмурился от такой картины.- Чем не жизнь?
   - Тут ты прав, Тимэй.- Вздохнул Аскольд.- Семья это очень важно. И с внуками не затягивайте!
   - Как только свадьбу сыграем, сразу же займемся!- Клятвенно пообещал я будущему тестю, и мы дружно рассмеялись.
   - Тимэй, спасибо тебе за такой подарок!- Виктория, не стесняясь родителей, чмокнула меня в щеку.- Это просто чудо какое-то!
   Тут я перехватил взгляд графини и слабую нотку зависти в нем. Балбес, ей же тоже такое зеркало хочется!
   - Ваше сиятельство, прошу меня простить, совсем я запамятовал!- Я метнулся к сумке и выудил оттуда еще одно зеркало. Полностью копия первого, разве что узор немного отличается.- Вот, примите от меня подарок!
   Графиня охнула и взяла в руки такой необходимый для любой женщины предмет. Картина повторилась, только теперь уже Виктория восхищенно заглядывала через плечо матери. Глядя на них, мы с графом переглянулись и понятливо хмыкнули.
   Когда страсти немного улеглись, моя невеста полностью подтвердила слова, ранее произнесенные графом. Она начала расспрашивать меня о платьях. А именно, о свадебных платьях.
   - Тимэй, а в твоем мире невесты тоже белые платья надевают?
   - Где как.- Ответил я.- Стран много и обычаи разные бывают. Хотя в большинстве действительно белые.
   Тут перед моими глазами пронеслись картинки с одного сайта, посвященные необычным свадебным нарядам. Нет, не тем, что в экзотических странах приняты, а когда молодые только что из психушки сбежали. И сразу в ЗАГС, пока санитары не скрутили. Много там занятного было, начиная с обнаженки и заканчивая нарядам из дохлых кошек. Да, количество сумасшедших последнее время реально зашкаливает. Это все от холестерина и солнечной радиации. А может и от неумелых акушеров, которые каждого третьего ребенка головой об пол роняют.
   Нет, о таких нарядах ей знать не надо! А то еще и обо мне плохо подумает. А я хороший!
   - А какие платья? Я имею ввиду, как пошиты?
   - Я не художник, но постараюсь нарисовать.
   Следующий час я самоотверженно рисовал свадебные наряды. Уверен, что любая девушка с Земли справилась бы с этим гораздо быстрей и точней, но я не модельер и не портной! Ну не помню я какие там выточки, вставочки и прочие важные подробности! А Вика и мама ее требовали от меня подробностей! Да еще надо было изображать только приличные в имперском обществе модели. Наконец я устал, но так как дамы не собирались проявить хоть какую-нибудь милость, я изобразил женскую фигуру в мини, с огромным декольте. Как будто муфточку на тело натянули, и причем не самую большую. Зато фата на макушке.
   - Неужели и такое у вас носят?- Пораженно вымолвила графиня.
   - И не только такое.- Подтвердил я.- В жаркое время еще откровенней наряды носят. Изобразить?
   - Нет, нет!- Замахала руками Камила. А вот Аскольд, по-моему, был совсем не против.- Вы устали, барон, хватит на сегодня!
   Она бережно собрала все мои зарисовки и унесла в одно ей ведомое место. Надеюсь, не в отдельный кабинет для размышлений? Все-таки я старался.
   Пробыв в гостях еще час, я начал собираться домой. Завтра выясню, что мои ребята по пропавшим девчонкам накопали. Чувствую, что-то неладное там! А это значит, что сегодня надо отдохнуть. Все, домой, домой.
   Но планам на отдых сбыться было не суждено. Как только я подъехал к воротам родного дома, рядом остановилась карета. Ничем ни примечательная, без гербов на дверце и прочих опознавательных знаков. Запряжена она была четверкой довольно посредственных, на мой взгляд, лошадей. Кто это ко мне пожаловал?
   Из открывшейся дверцы кареты появилась знакомая фигура. Тот самый молчаливый секретарь-советник Эдгара, Несскас.
   - За мной?- Спросил я, уверенный в ответе.
   Кивок.
   - К императору?
   Кивок.
   - Срочно?
   Кивок.
   - Хорошо.- Вздохнул я, понимая, что отдых накрылся медным тазом.
   Только я хотел направить Крома в сторону дворца, как посланник императора отрицательно покачал головой. На мой вопросительный взгляд он кивнул в сторону кареты. Ну что же, хоть подремлю по дороге.
   Оставив Крома моим охранникам, я сел в карету и как только она тронулась, провалился в глубокий сон.
   Снилась мне какая-то ерунда, будто венчаемся мы с Викторией в парке Пушкина, в моем родном городе, а нас охраняют от неведомой напасти четыре танка. Рота спецназа, с огромными ножницами в руках, внимательно оглядывают окрестности, готовые распустить любого врага на лоскуты. Свидетелями у нас Сергей Шойгу и Николай Басков. А сам обряд Петр Первый проводит. Зыркает на нас грозно выпученными глазами, шевелит усами и все время вопрошает: " А вы вступили в Партию "Единая Монголия"? Мы отвечаем, что не успели, каемся, обещаем исправиться, но тут выскакивает Жириновский и призывает нас строить коммунизм в Антарктиде, ибо только коммунисты достойны доверия, а все остальные подонки! Однозначно! А хор Турецкого хлопал в ладоши и распевал "Все идет по плану"....
   Проснулся я от легкого прикосновения Молчуна, это так я моего спутника окрестил. Другое имя все равно не прилипнет. И проснулся я с тяжелой головой, будто вчера был веселый вечер, лилось ручьями спиртное, рвались рубахи и меха баянов, а сегодня наступило горькое разочарование в поведении недостойного разумного человека. Вот говорила мне бабушка, не спи в карете, когда на такой странный вызов его императорского величества едешь! Вообще-то она такого не говорила, но если бы знала, какая судьба меня ожидает, обязательно сказала бы.
   Помотав головой в разные стороны, как конь Пржевальского, и растерев виски, я пришел в себя.
   - Приехали?- Спросил я Молчуна.
   Кивок. Нет, с этим мужиком по душам не поговоришь, и вчерашний матч "Спартака" не обсудишь. Что же, у каждого свои проблемы.
   Вылез из кареты, чуть не упав при этом, умудрившись наступить на полу собственного плаща. Вот так дела! В этой части дворцового комплекса я никогда не был. То что это дворец императора, сомнений не вызывает, по башням и шпилям видно, но находимся мы где-то на задворках. Интересно, почему именно сюда приехали?
   Молчун покинул карету не в пример тише и аккуратней. Он-то точно знал зачем мы здесь и уверенно зашагал к дверному проему, поманив меня за собой. Делать было нечего, и я затопал вслед. Добравшись до двери, Молчун выбил по ней замысловатую дробь и дверь открылась. Даже не пришлось за веревочку дергать. Гвардеец, открывший дверь молча впустил нас и тут же удалился. Я снова шел за Молчуном. Бесконечные переходы и замысловатые повороты навивали мне мысли, что неплохо было бы едой и водой запастись. А ну как заблудимся? По здешним лабиринтам можно годами ходить!
   Но вскоре наши хождения закончились. Молчун остановился в каком-то закутке, нажал на завиток лепного узора, и перед нами распахнулась дверь тайного хода. Становится все интересней и интересней. При свете магического фонарика, мы спустились на несколько этажей вниз, по каменной винтовой лестнице. Теперь мы были в подземелье, и эхо наших шагов гулко отражалось от каменных стен. Через полсотни метров, мы свернули в тупик.
   - Ваше величество, а нельзя было днем встретиться? У вас в кабинете, или ко мне бы приехали? Я бы вас в баньке попарил!
   - Помолчи, Тимэй.- Его императорское величество, Эдгар Третий, был предельно серьезен и смотрел на меня испытывающим взором.- Зоренг рассказал мне, что ты уже в курсе своего статуса истинного имперца. Теперь я спрошу тебя, согласен ли ты применить свои силы на благо империи, и меня лично?
   - Ваше величество, я сказал вам что являюсь вашим верным слугой и от слов своих отказываться не собираюсь.- Я отставил хохмы и опустился на колено. - Располагайте мною по вашему усмотрению! Готов выполнить любой ваш приказ!
   - Не приказ, - Эдгар покачал головой. - Просьбу. Если ты готов, пошли.
   Он коснулся каменной стены в глубине тупика и монолитная, на вид кладка, разъехалась в разные стороны. А за ней обнаружился активированный портал. Не понял? Насколько мне известно, порталы без солнечного света не работают, а тут, в подземелье, ни один лучик не проникает. Может, спецразработка, в единственном экземпляре? Или свет сюда в ведерке приносят? Молчун шагнул в арку первым, следом я. Император шел замыкающим. Уже привычное ощущение перехода и мы оказались в огромной зале с каменными стенами. Магические светильники и обычные факела ярко освещали внутреннее пространство зала, хотя смотреть особо было не на что. Пусто было здесь, не считая мраморной плиты в центре, которая возвышалась над полом.
   - Это усыпальница первого императора, Кеннета Победоносного.- Голос прозвучавший в тишине склепа был мне незнаком.- Здесь его прах, и здесь же сердце империи!
   Это говорил Несскас. Впервые я слышал его голос. Значит, он не немой? Но почему он ранее всегда молчал?
   - И именно здесь каждый император раз в год должен провести некий ритуал, дабы укрепить защиту правящей династии.- Добавил подошедший Эдгар.- Если, вместе с императором этот ритуал проведет и истинный имперец, эффект будет гораздо сильней. За последние двадцать лет в империи был только один истинный, а теперь вас двое.
   - А кто первый?- Задал я глупый вопрос.
   - Я.- Коротко произнес Несскас.
   - А почему ранее ты всегда молчал?
   - Говорить было не о чем.- Отрезал он.
   Да, не очень то мой коллега разговорчив! Да и шут с ним! Зато, раз он столько лет является истинным имперцем, и до сих пор живой, значит, мне сердце и печень во время этого ритуала не вырежут.
   - Хорошо, что от меня требуется?- Повернулся я к Эдгару.
   - Сначала сними все магические амулеты.- Потребовал он.- И сложи их возле той стены.
   Несскас уже стоял в означенном месте и снимал с себя украшения. Много снимал, одних колец штук пять было. А еще браслеты, цепочки с подвесками, карманные фигурки. И от каждой исходило магическое сияние. Я последовал его примеру и снял свои. Хотя что там было снимать? Браслет и кольцо, Юджином подаренное. Более у меня ничего не было. Ах, да! Еще мой баронский перстень, он ведь тоже теперь с магической составляющей.
   - Оружие оставлять?- Спросил я.- Там клеймо магическое.
   - Не надо.- Ответил Мелинский Ястреб, снимая свои украшения.- Готовы?
   Мы кивнули.
   - Тогда пойдемте.
   Мы втроем приблизились к надгробью.
   - Что теперь делать?- Спросил я, остановившись возле мраморной плиты.
   - Встань на колени и молись.- Император первым подал пример.- Молись о процветании империи, о защите проживающих здесь, о том, чтобы Единый и далее помогал нам.
   - Но я не знаю ваших молитв!- Воскликнул я.
   - Это не важно. Молись как умеешь. Главное - делай это искренне.
   Я встал на колени. Каменный пол был холодным и жестко принял мои колени но я не обращал на это внимания. Какое-то время вполне простоять так смогу. Надеюсь, не придется всю ночь молиться? Но, положа руку на сердце, за империю, которая стала моим домом действительно стоит вознести молитву.
   - Тимэй, - вдруг сказал Молчун.- В первый раз может разное мерещится, не пугайся и поступай как велит тебе сердце.
   Я кивнул ему и три головы склонились над могильной плитой. Привычным движением я осенил себя крестным знамением и начал. Отче наш, иже еси на небесах...
   Молился я долго. Сбиваясь, забывая некоторые молитвы, да и знал я их немного. Но молитва шла от чистого сердца, искренняя и чистая. Иногда я просто говорил. Не обращаясь конкретно к Единому, молился той силе, которая есть в каждом мире, чтобы не говорили атеисты. И просил сохранить империю, укрепить ее, даровать мир живущим на той планете. Просил поддержать Эдгара, хорошего и сильного правителя и не допустить гражданской войны, которая неминуемо начнется при смене правящей династии. Просил даровать защиту от нечисти, болезней и глупости. Я слышал краем уха Эдгара и Несскаса, но какие именно слова они произносили, я не разбирал. Да и не хотел вслушиваться.
   Меня снова посетило то самое чувство единения со всем живым, которое я уже испытал во время принятия присяги. Снова мое сердце стучало в такт с остальными, мои легкие наполнялись воздухом, каким дышали и другие разумные планеты. И с каждой молитвой, с каждым словом это чувство становилось все сильней.
   И тут я услышал какой-то скрежет. Звук был настолько инороден, что я сбился и поднял голову. Эдгар и Несскас все так же стояли на коленях, читая молитвы. Звук раздался снова. Я оглянулся и тут же вскочил с колен. К нам приближались два десятка разумных.
   Люди, вампиры, гномы. Три орка и даже эльф. Между них мелькали зеленые физиономии гоблинов. Объединяло их одно - жажда нашей крови. Шелестело оружие извлекаемое из ножен, скрежетали клинки, касаясь друг друга, взгляды, наполненные ненавистью не сулили нам ничего хорошего. За их спинами мерцала арка портала, из которой выходили все новые и новые враги. Заговор!
   - Ваше величество, опасность!- Закричал я, выхватывая меч.
   Но император не слышал меня, погрузившись в транс молитвы, он продолжал стоять на коленях. Я толкнул в плечо Несскаса, но и тот никак не отреагировал на меня. Неужели враги знали что все так и будет и решили подловить императора когда он практически беззащитен? И все амулеты лежат возле стены!
   А дальше со мной произошло нечто, что объяснить я просто не могу. Оставив человека и вампира возле могилы, я извлек из ножен кинжал, в пару к мечу и шагнул навстречу врагам. Их было много, очень много и я не надеялся выиграть этот бой, но поступить по-другому я не мог. Какая-то сила наполнила меня, и все стало ясным и понятным. Есть враги и их нужно остановить! Если другие не могут биться, значит я буду сражаться в одиночку. Я громко захохотал и нанес удар первым.
   Мой клинок, выкованный на далекой Земле, описав сияющую дугу, легко миновав меч молодого аристократа, отсек ему голову. А я уже разворачивался к следующему врагу.
   Звон стали и крики нападавших наполнили зал. По какой-то причине, заговорщики не стремились к стоящему на коленях императору, они вообще не приближались к нему. Каждый, пришедший в этот склеп хотел только одного, убить сначала меня. А убив меня, они убьют и остальных, это я знал точно! Не понимал откуда, но знал. И я бился!
   Потом, через некоторое время, я вспоминал этот бой и удивлялся нелогичности произошедшему. Но в тот момент, я не думал ни о чем. Удар, выпад, блокировать чужой клинок, отвести кинжалом и ударить самому! И еще! И еще! Я хохотал в лицо врагам, радуясь их промахам и прорехам в их защите! Каждый поверженный мною наполнял мою душу уверенностью что я смогу выстоять, и плевать что его место немедленно займет новый враг! И его одолеем, дайте только время! Это мой бой, самый главный в жизни! Удивляло лишь одно - почему среди противников нет магов?
   Но, в какой-то момент все круто изменилось. Действия заговорщиков стали более согласованными и продуманными. Мое тело уже получило несколько ран, пусть и поверхностных, но силы мои начали слабеть. Меч казался мне все тяжелей и тяжелей, поднимать его было невыносимо сложно. Чувство легкости покинуло меня, и я понял, что через несколько мгновений я умру. Слишком много нападавших, мне не выстоять!
   - Помощи! Я прошу помощи! Хоть кто-нибудь!- Закричал я, срывая голос.
   Могучий орк, оскалив клыки, легко взмахнул длинным мечом и обрушил его на меня. Выставив навстречу ему свой клинок, я не удержался и упал на колени. Этим тут же воспользовался какой-то вампир, с кроваво-красными глазами, и его узкий меч, похожий на шпагу, метнулся к моему горлу, но был отбит чужим клинком. И в этот момент враги отступили.
   - Не время отдыхать, малец!- Прогудел чей-то голос.- Видишь, сколько злодеев привалило!
   Рядом со мной возник пожилой, но все еще крепкий мужчина. Самое невероятное что фигура его была почти прозрачной, но вот клинок в его руке отливал вполне реальным серебром.
   - Ничего, выстоим!- Прогудел призрак.- Всегда побеждали и сейчас спуску не дадим!
   - Кеннет!- Ахнул я, глядя на первого императора.
   - И не я один!- Ухмыльнулся он.- Но и ты столбом не стой! Бой еще не закончен!
   Зал склепа и без того большой, внезапно разросся до невероятных размеров. От количества врагов двоилось в глазах, но и помощь была внушительной. Плечом к плечу, со мной и Кеннетом вставали все новые и новые призрачные фигуры, покойных императоров. Тех, кто хранил империю при жизни, тех кто не оставил ее и после смерти. Потомки Кеннета без страха смотрели на врагов, вынимая клинки из ножен.
   - За Мелин!- Воскликнул Кеннет.
   - За Мелин!- Громогласно поддержали его остальные.
   - За Мелин!- Вскинул я свой меч.
   Противники тоже заорали что-то, и началось побоище. Две армии сошлись в беспощадной схватке, разя друг друга. Сталь против стали, живые против мертвых! Мы с Кеннетом бились спина к спине, защищая и обороняя. В меня словно вдохнули новые силы, я перестал чувствовать усталость и боль от полученных ран. Все то, чему меня учили Гордион и Рэдфорд, что успел показать Анри, все припомнилось до мельчайших деталей. Мой клинок как проворная спица, как неотвратимое наказание, как суровое возмездие находил все новые и новые жертвы. Не знаю, сколько продолжался этот бой, но в какой-то момент все закончилось. Врагов больше не осталось, но и императоров тоже. Рядом остался только Кеннет. Он устало обвел взглядом поле битвы.
   - Выстояли, как всегда выстояли!- Тяжело выдохнул он.- А ты молодец! Знатно помог!
   И он медленно растворился в воздухе. А я потерял сознание.
  
  
   - Тимэй, очнись! Тимэй!- Кто-то хлопал меня по щекам, как нервную барышню, приводя в чувство.
   Открыв непослушные глаза, я увидел физиономии Эдгара и Несскаса, склонившиеся надо мной.
   - Очнулся? Вот и славно! Вот, выпей! Это поможет!
   К моим губам поднесли небольшую флягу, и я глотнул вина, настоянного на травах. Потом еще раз. И переведя дух, еще. Наконец мне стало легче, и я смог сесть.
   Все тот же зал, но никаких следов прошедшей битвы. Мой меч покоился в ножнах, а на моей одежде не было ни капельки крови.
   - Что это было?- Слабым голосом вымолвил я.- Где Кеннет?
   - Прости, Тимэй, у каждого по-разному первый ритуал проходит.- Повинился Эдгар. - Но мы все знаем! Все видели! Он показал нам! Спасибо тебе, за то, что защитил нас!
   Я отобрал у него флягу и в три глотка добил содержимое.
   - Так был бой или нет?- Выдохнул я.
   - И был, и нет.- Эдгар отбросив всякие условности сел рядом со мной.- Он был в твоем сознании. Понимаешь, Кеннет был не простым императором. Он создал империю и вложил в нее всего себя. Перед смертью, он собрал лучших магов и священников, и приказал им провести один ритуал, позволяющий оставить его душу здесь. Приказ был выполнен и он не ушел в Вечный Круговорот. Его душа по-прежнему оберегает империю. С ним нельзя поговорить, он не является по ночам в виде призрака, но он все еще здесь. Оберегает, заботится.
   - Откуда тогда взялись враги?
   - Их принес ты.- Включился в разговор Несскас.- Подсознательно ты ждал какой-то опасности от сегодняшнего действия и был готов выступить против угрозы. Вот магия первого императора и воплотила твои страхи. Со мной было нечто похожее, только не с таким размахом! Поистине, настоящая битва!
   - Ты истинный имперец, хоть и не родился здесь.- Сказал Эдгар.- Теперь Мелин твой дом и ты всегда будешь оберегать его.
   - Ваше величество?- Промолвил я.
   - Что? - Откликнулся он.
   - А как часто надо этот ритуал повторять?
   - Раз в год.
   - Очень хорошо, потому что второй битвы я сегодня не выдержу.
   - Не переживай, такое случается только в первый раз. Это еще и проверка. Выстоишь ли ты перед угрозой или побежишь? - Успокоил меня император.
   - Все окончено? Тогда отвезите меня домой. - Попросил я. - А с вас, ваше величество, бочонок самого лучшего вина!
   - Вместе разопьем!- Кивнул Эдгар.- А может, сегодня во дворце заночуешь?
   - Пожалуй, заночую.- Согласился я.- Сил нет никаких. А пить я один буду! Вы мне в битве не помогали!
   Но пили мы, разумеется, втроем.
  
Оценка: 8.67*31  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Шавлюк "Родом из ниоткуда" (Приключенческое фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Т.Серганова "Эквей. Трилистник судьбы" (Любовная фантастика) | | Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Я всё снесу, милый" (Эротическая фантастика) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | А.Кувайкова "Коротышка или Байкер для графа Дракулы" (Современный любовный роман) | | Лаэндэл "Заханд. Метисация" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"