Савельева Екатерина Викторовна: другие произведения.

Перекрестье Миров. Часть1. итог

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    ЗАКОНЧЕНО. Иногда миры пересекаются, что бы дать двум половинкам шанс всё исправить. Продолжение романа "Предрассветные Сумерки". Спустя два года, Рине приходится вернуться в Форкс, обстоятельства заставляют приехать туда и Эдварда. Что будет, если они встретятся вновь?


Книга 2. Перекрестье Миров.

Часть 1. Возвращение в прошлое.

  -- Предисловие.
  
   - Рина! - Забытое имя полыхнуло огнем по, как мне казалось, застывшим венам. Не веря, своим ушам, я повернула голову в сторону рощи. По правую руку от меня из-за деревьев, на бешеной скорости выскочил всадник в черном развивающемся на ветру плаще. Он приподнял голову, и слетевший капюшон обнажил волосы цвета льна.
   Всадник уже был в поле моего зрения, губы сами расплылись в улыбке.
   Белый конь с немыслимой грацией парил над перепаханным полем, ни разу ни сбившись с шага и тем более не оступившись. Светловолосый юноше не старше двадцати лет уже обладал внушительными аккуратно подстриженными усами и бородкой. Смеющиеся глаза с прищуром взирали на меня. Вот уже нас разделяет не больше пятидесяти локтей, но я не только не слышу его мыслей, а даже не чую его сути. Он спрыгнул на землю и уверенной походкой пошел мне на встречу.
   Я тоже слетела с седла и, все, увеличивая скорость, пошла к молодому вампиру и как-то сразу оказалась в его объятьях.
   - Привет, Красавица!
   Выше меня на голову, с совершенным телосложением, чарующим голосом и завораживающими темно-серыми глазами. Предел мечтаний любой девушки:
   - Рикон! Ты красив как настоящий сказочный принц! Не был бы ты моим братом, точно бы влюбилась до потери пульса.
   - А раз я твой брат, ты меня совсем не любишь? - Наигранно испугался юноша.
   - Люблю! - Довольно протянула я, крепче прижимаясь к его груди. Как же я по нему соскучилась. - Что ты тут делаешь?
   - Тебя разыскиваю, злобная ведьма Аллари. - Зловеще произнес он, чем немало напугал моего малолетнего нанимателя. А я захихикала. Вот она слава, уже и до Догевы донеслась.
   - С чего бы вдруг?
   - Ты уже три месяца не давала о себе знать.
   - На тракте время летит быстро.
   - Мы же волнуемся. По весне активизируются всякие психи. Вдруг, какой шальной ведьмак прикопал тебя где-нибудь, а мы и не в курсе.
   - И ты проехал через всю Белории, только для того, что бы удостовериться, что я жива? Не верю.
   - И правильно. Тебя разыскивает Демиан. Каким-то Квилетам нужна твоя помощь.
  
   Казалось, что я по ошибке выпила горячей смолы. Дышать невозможно, говорить тем более и жгучая боль комком застыла в горле. Все те, воспоминания, которые я казалось, вычеркнула из своей жизни, набросились на меня со звериной яростью.
   Какие-то далекие мне Квилеты так близко от моего сердца, которое осталось в окрестностях маленького американского города.
   Я не хочу туда ехать!
   Я не хочу встретить никого из них!
   Я больше всего на свете хочу ещё один раз увидеть его!
  
   - Котенок? Что такое? - Забеспокоился мой старший брат. - Приступ?
   - Нет. - С трудом выдавила я. - Просто я... немного... в шоке...
   - Прав был Демиан.
   - В чем?
   - Что не надо было тебе об этом говорить.
   - Ещё чего не хватало. - Выпрямилась я. - Я должна знать.
   - Прошу меня извинить. - Встрял Фогд. - Но у вас есть дела.
   - Я помню. - Почти прорычала я и подняла глаза на все ещё придерживающего меня юношу. - Ты с нами?
   - Я всегда с тобой. - Улыбнулся вампир и, щекотно поцеловав в висок, пошел к своему "коню".
  -- Глава 1. Нечисть, нежить, кто там ещё, ах, да жить и чисть.
   - И что ты задумала? - Чуть слышно спросил усатый вампир, когда мой заказчик отъехал на приличное расстояние.
   - Хочу обучить мальчонку самостоятельно справляться с такими напастями.
   - Главное, чтобы он не увлекся и после победы над мороедом не решил сжечь ободравшую его как липку рыжую ведьму.
   - Грех быстрый. - Подмигнула я, а мой скакун согласно фыркнул.
   - Ты хоть задаток взяла?
   - Обижаешь, я же злобная ведьма Аллари. - Потрясла я увесистым кошельком с десятью кладнями. - Так уж и быть оставшиеся пять, я с него брать не буду.
   Юный лорд Фогд встрепенулся от звяканья и повернулся к нам, что бы удостовериться, что мы не ходим сбежать с его деньгами. Мысль, что теперь на него работают два мага, совсем не радовала. Уж больно отрицательно о них отзывались его мамки няньки.
   - Не волнуйтесь, лорд, мы все ещё с вами. - Покровительственно ответил Рикон на мысленный вопрос. - "До склепа проводим, а потом можете волноваться". - Раздались мысли брата в моей голове.
   Я хихикнула, но на вновь развернувшегося мальчика посмотрела уже совершенно непроницаемым взглядом.
  
   - Как я и думала, это мороед. - Отряхивая коленки, я направилась в сторону ограды фамильного склепа. - Так что пошли обедать.
   - Но вы же получили задаток. - Раздулся от праведного гнева Алан.
   - Так пошли его пропивать. Так уж и быть я угощаю.
   - Что? - Захлопал он глаза. Был бы девицей, я бы решила, что сейчас расплачется.
   - Не волнуйся ты так. - Рикон по-братски ударил юного лорда по плечу. - Мороет, задаток, мы все помним, только эта тварь все равно не вылезет из своего укрытия, пока не стемнеет. Так что у нас ещё полдня на отдых, а потом пойдет на кладбищенскую ночевку.
   От таких беззаботных рассуждений моего братца, мальчишке поплохело.
   - А разве вы не должны отыскать его логово при свете дня и воткнуть в него осиновый кол, пропитанный святой водой?
   О, как знакомо, одна из действенных рекомендаций дайнов.
   - Ты путаешь мороеда с вампиром. - Спокойно ответил наследный Повелитель как раз этих самых вампиров. - Этого гаврика надо не колом протыкать, а мечем рубить на мелкие кусочки, и как всякую нежить, потом желательно эти кусочки сжечь. - И тихим заговорческим голосом добавил. - И вообще пошли, пока она угощает, у этой скупердяйки такие приступы щедрости большая редкость.
   Я только презрительно фыркнула и, запрыгнув в седло, поверну в сторону ближайшей деревеньки. К счастью там оказался небольшой постоялый двор, в корчму которого мы и завалились. Готовили тут, прямо скажем не ахти, но если сильно, как Рикон, не ковыряться в содержимом рагу, то есть можно. Или мои желудок уже просто привык кормиться тем, что боги пошлют.
   Я заказала вина, которое на нас не производило практически никакого эффекта, но вот мальчонку подбодрить надо. Рикон развлекал его познавательными рассказами, о разновидностях нечисты и способах их уничтожения, а магия помогала юному лорду как можно лучше усвоить все эту информацию. Особый упор был сделан на рассказ, от какой нечисти надо держаться как можно дальше, вызвав для неё мага-практика.
   Через два часа, захмелевший Алан уже был готов самостоятельно пойти на своего упыря.
   Закончив с едой и рассказами, мы проверили наличие у всех оружия. У нас с Рикон наготове было все необходимое, но что бы не бросаться в глаза решили ограничиться Shak'larами, на которые наш работодатель смотрел с неподдельным восхищением и конечно завистью. У него самого тоже был фамильный меч, не столь хорош против нежити как наши, но тоже сойдет.
   Выйдя из корчмы, мы с Риконом синхронно чертыхнулись, а мальчишка поежился, стремительно трезвея от холодных капель. Вот только дождя нам не хватало.
   - Ты за зиму хоть раз на коньках каталась? - Спросил Рикон.
   - Один раз, дома на новый год. И, между прочим, с тобой.
   - Я тоже не намного больше.
   - А причем тут коньки?
   - Так ведь сейчас по земле кататься будем как по льду, только падать мягче, но противнее.
   - Фу, какая мерзкая погода. А может на гхыр этого мороеда?
   - Как это? - Промокшим воробьем встрепенулся работодатель. - Мы же уже задаток пропили.
   "Похоже, кое-кто забыл, что сам же нам этот задаток и дал". - Подумал для меня Рикон.
   "Только с его врожденным благородством, он по любому пойдет его отрабатывать".
   "Тогда может, мы пока поедем? Он теперь и без нас разберётся".
   "А куда же делось ваше благородное воспитание Повелитель?"
   "Перед людьми я его показывать не обязан".
   "Ой, ой, ой. Какие мы гордые".
   - Так мы едем. - Взмолился лорд Фогд, которому уже порядком надоело смотреть, как мы корчим друг другу рожи.
   - Можно подумать у нас есть выбор. - Огрызнулся Рикон, надевая плащ.
   - Едем-едем. - Поддакнула я, направляясь вслед за братом в конюшню.
   - А может, я Вас тут подожду? - Начал трусить наш работодатель.
   - И не мечтай. - Зло гаркнул Повелитель. Лорд звучно сглотнул и, втянув шею, потрусил следом за нами.
  
   Осознание своего высокого происхождения не позволяла мальчишке сбежать или хотя бы огласить местное кладбище истерическим воплем. Он только выставил перед собой фамильный меч и, тихо постанывая синхронно с трясущимися коленками, стучал зубами. Мы с Риконом как царские гончие гнали мороеда прямиком на него.
   Конечно, достать эту пакость самим было бы куда проще и быстрее, чем бегать вокруг него по промокшей земле, то и дело, мешая ему снова закопаться в одну из могил. Рикон был прав, наш бег действительно напоминал скольжение на коньках, хорошо, что хоть ливень прекратился как раз, когда мы подъезжали к месту.
   - Лорд Фогд. - Торжественно проорал, Рикон. - Он ваш.
   Коротко взвизгнув, мальчишка махнул мечом и попал точно по цели. Монстр взвыл, а вдохновленный такой быстрой победой лорд разошелся во всю. Ели оттащили его от покрошенного в капусту мороеда. Сами потом замучались поджигать пульсарами каждый кусочек по отдельности.
   Алан искренне собирался расплатиться оставшимися пятью кладными, но я, как и планировала, отказалась, заявив, что каждый из нас внёс свою лепту, так что гонорар делим на троих.
   Когда счастливый Фогд ускакал в свое родовое гнездо, Рикон попытался вытребовать у меня свою долю, но получил только по шее. За комнаты все равно я собиралась платить, так что пусть считает, что причитающаяся ему доля пошла на его содержание.
  
   - Поехали быстрей. - Заразительно зевнул он. - Хоть четверть ночи поспим.
   - Пока не рассветёт, я спать не лягу. - Поежилась я от порыва холодного ветра.
   - Ночных вампиров боишься? - Веселился маг.
   - Боюсь своими ночными вампирами весь постоялый двор на уши поставить. - Скривилась я, от собственных воспоминаний.
   - Кошмары? - Резко посерьезнел мой светловолосый спутник. Казалось, что даже наши к'еарды немного взгрустнули. - Такие же, как были?
   - Нет. Теперь это просто кошмары.
   - Расскажи, что тебе снится.
   - Знаешь, это не самые лучшие воспоминания посреди ночи.
   - Да, ладно. Уж здесь мыслящие упыри из-за дерева не выскочат.
   - Знаю. Хорошо, что этой заразы в нашем мире нет.
   - У нас и без них всякой дряни полно. - Попытался пошутить он.
   - Всякой дряни везде полно. Кстати, а зачем я нужна Квилетам?
   - Да Демиан сам толком ничего не знает. Ему позвонил этот, Чарли Свон. Они с неким Билли сказали, что в, кажется, Сиэтле твориться какая-то чертовщина. Как будто маньяк орудует. И этот индеец считает, что разобраться с этой напастью можешь только ты. Демиан решил, что из-за присутствия Чарли, тот не стал говорить, что в городе появились вампиры.
   - Вот пусть сами и разбираются. В конце концов, у них же целая стая перевертышей.
   - Я тоже считаю, что тебе не стоит туда ехать.
   - Почему?
   - Потому, что ты только оклемалась. Хоть немного на вампира похожа стала. Не дай Боги опять придешь с то состояние. И так по три раза в год терапией занимаемся.
   - Больше никогда.
   - Никогда не говори никогда.
   - Ладно, поговорим с Демианом. Поживу у него в гостях пару дней, за это время созвонюсь с мистером Своном и Билли Блейком. Надеюсь, что они просто паникуют. И в моем присутствии нет совершенно никакой необходимости.
   - Тебе в принципе нет необходимости туда ехать. Как бы они справлялись, если бы ты там никогда и не появлялась? Сама говоришь, что их там целая стая.
   - Четверо или уже возможно пятеро глупых необученных волчат размером с телёнка.
   - Инстинкты помогут. - Огрызнулся брат на мою меланхолию. - Ты бы лучше о Догеве так заботилась. У нас, между прочим, должность будущей травницы до сих пор вакантна.
   - Травница? Фи! За кого ты меня принимаешь? Я практик, а не Kie-Lanna. И вообще с чего ты взял, что я останусь жить в Догеве. Между прочим, меня приглашали на должность Повелительницы Воллии.
   - Ты сейчас точно ничего не перепутала? Тебя вообще-то Доррен в женах жаждал увидеть, а не передать долину в вечное пользование.
   - Ну, так какая разница. Стану я лет так через двадцать его женой. Надену сапфировый обруч и заделаюсь местной Повелительницей. - Если доживу.
   - Нарожаешь кучу вампиренышей...
   - Кучу, вряд ли, но двоих постараюсь. И будим мы, жить долго и счастливо. - Хотя какое может быть счастье без Эдварда.
   - Долго - это точно, а вот на счет счастливо я буду очень надеяться. - С сарказмом отозвался брат.
   - Я тоже. - Чуть слышно ответила я, взирая в пустоту впереди себя.
   - И ты на это пойдешь? - Опешил Рикан.
   - Ну не прям сейчас, но через пару десятков лет думаю да.
   - Почему?
   - Хочу вампиренышей.
   Вампир изучал меня задумчивым взглядом. Даже не слыша его мысли, я прекрасно понимала, о чем он думает.
   - Нет, я его не забыла и никогда не забуду. Да и любить, похоже, всегда буду только его. Против инстинктов Мечты, знаешь ли, не попрешь. Но раз мы не вмести, надо как-то устраиваться в этой жизни без него. Не сейчас и не через год, но радо или поздно мне захочется быт радом с мужчиной, а Доррен самый подходящий вариант.
   - Рина... - Начал он.
   - Я же просила.
   - Хорошо, Аллари. Но ты уверена, что сможешь сделать счастливым этого мужа? Он не заслужил такую безразличную ко всему происходящему жену. Или ты уже забыла, что мы планировали сделать предстоящей осенью?
   - Я всё помню и в будущем стану хорошей актрисой. Потом и после рождения ребёнка все должно пойдет как надо. По крайней мере, я буду очень стараться.
   - Думаю, что стоит вернуться к этому разговору лет через десять. А пока надо разбудить трактирщика, что бы выделил нам завтрак и чистые комнаты.
   - Завтрак - да, комнаты - скорее всего тоже да, а вот на счет чистые не рассчитывай. За последние несколько месяцев чистые комнаты на постоялых дворах мне встречались от силы раз семь.
   Мои прогнозы оправдались, я с умилением смотрела на скривившегося от омерзения Рикона. А что он ожидал? В этой захолустной деревеньке только один постоялый двор, конкуренции ноль. Зачем стараться, если выбора у постояльцев все равно нет. Так что выделенная нам одна на двоих грязная коморка стала относительно чистой, только после нескольких сильных заклинаний.
   Рикон не стал развевать по ветру всю собранную грязь, а аккуратно уложил её где-то под окном.
   - Утром, а вернее когда будем отсюда уезжать, верну все на место, чтобы не портить стиль заведения. - Мстительно бурчал он, ворочаясь на узкой скрипучей кровати. - Хочу домой, хочу в Догеву. Или на худой конец в лес. Лучше в волчьей шкуре на земле спать.
   Мне как младшей сестре было выделено более удобное ложе, на котором я и заснула, радостно представляя, во что превратиться эта комната после нашего ухода.
  
   Выезжая из леса на наезженную дорогу у меня внутри, что-то противно екнуло.
   Два дождливых дня мы провели, сокращая дорогу через лес, а соответственно вывозились, как поросята. Особенно к'еарды. Греху, конечно, все равно и так черный, особенно приличные шматки грязи я отчистила, а остальное если не приглядываться, то и не видно. А вот белоснежные бока Магрида украшали многочисленные коричные и зелёные разводы, он даже голову повесил, стыдясь показывать на людях в таком виде.
   - Что-то мне эта деревенька не нравиться.
   - Что тебя в ней смущает? Деревня как деревня. Вот и корчму видно. Добротное здание, должны нормально кормить.
   - Вот корчма, то мне и не нравится. Уж больно знакомо выглядит.
   - Давай на чистоту. В чем дело?
   - Кажется, это село называется "Залежье", и я в нем уже бывала, один раз.
   - И что же случилось в этом "Залежье"?
   - Местный староста хотел сжечь меня на костре.
   - Ну, так не сжег же. А сейчас нас вообще двое. Обещаю, что на ночь мы тут не останемся, только нормально поедим и поедим дальше. А то наша стряпня мне уже в глотку не лезет.
   - А я бы лучше горелой каши в густом лесу поела.
   - Не дрефь, я же с тобой. - Ободряюще улыбнулся он, приклеивая свою бороду.
   - Хорошо. Делаем, так. Мы не знакомы. Ты сразу поедешь в корчму. Если получится, то я к тебе присоединюсь. А если нет, то мы с Грехом валим в сторону Догевы и ждем тебя с нашим обедом.
   - Договорились. Думаешь, во мне мага не признают.
   - Ты главное сам об этом не говори. Сойдешь за простого путника. Это одинокая женщина в мужском наряде автоматически превращается в гласах населения в ведьму.
   На этом и порешили. Рассказывать подробности своего прошлого визите я доверила самим горожанам. Есть шанс удивить моего всезнайку.
   Как только мы въехали в село "Залежье", нас сразу стали пристально разглядывать. Меня узнали мгновенно и, беспрестанно осеняя себя крестным знаменем, стали отходить с дороги, а особо впечатлительные вообще понеслись прятаться по подвалам.
   "У! Какие у них красочные воспоминания". - Радовался Рикон, потихоньку отводя своего коня подальше от меня. Мол, знать её не знаю... - "Это как же тебя угораздило? За такое ведь и к магическому суду привлечь могут".
   "ПМС наверно". - Скорчила я угрюмую мордашку.
   "Что?"
   "Вот женишься - узнаешь. Обычно большинство смен ипостаси приходится у нас именно на этот загадочный период".
   "Что-то как-то уже расхотелось".
   С моего прошлого приезда старосте отстроили новую домину. Иначе не скажешь. Второе после корчмы двухэтажное здание, сильно выделялось на общем фоне. Я вальяжно развалилась в седле и с презрение оглядывала просторы главной сельской улицы, понемногу поворачивая Греха в сторону местного общепита. Помнится, в прошлый раз там кормили вполне сносно, Рикон должен остаться доволен.
   Староста, необъятных размеров боров пятидесяти трех лет, провожал меня маленькими поросячьими глазками, красочно представляя, как я задыхаюсь под его полным праведного гнева взглядом. Но магический прием не возымел действия, и кара господня на меня не снизошла, и тогда это мерзкий человечишка решил, что снова должен сам стать этой карой и бодренько засеменил в мою сторону, перегородив дорогу.
   - Ах ты, ведьма поганая! - Пылал красномордый староста. - Да как ты посмела снова сюда явиться?
   - Кто? - С оскалом, которой сложно было назвать улыбкой, переспросила моя светлость, создавая в ладони огненный пульсар. Грех тоже не растерялся и вслед за хозяйкой оскалил куда более внушительные клыки.
   Староста нервно сглотнул, переводя взгляд с меня на свою новую избу и обратно на меня. Сообразил, что пока я спалю новый дом, его самого, столь неосмотрительно подошедшего вплотную к ведьме сожрёт её демонический конь с клыками в пол пяди, и правды никто не добьется.
   - Госпожа Ведьма. - Заикаясь, исправился он, медленно отступая в сторону, под огненным взглядом черного к'еарда.
   - Хорошо, тут у вас. - Беззаботно заговорила я. - Солнышко светит, птички поют, ребятишки галдят.... Ну да ладно, мне тут рассусоливаться некогда. Я пока пойду, пообедаю, так что если у кого какая надобность в маге появилась, то милости просим.
   С этими словами я легонько тронула Греха каблуками. Через пол минуты он уже стоял привязанный рядом, с пусть и заляпанным, но все же белоснежным Магридом. Эдакое сочетание добра и зла.
   - Как вы ребята здорово смотритесь вместе. - Потрепала я за морды обоих и, распорядившись на счет отборного овса, направилась в корчму.
   Вокруг Рикона все вертелись, как ужаленные стараясь угодить благородному господину. Я огладила маленький зал без единого свободного места и громко кашлянула, привлекая внимания.
   Читать мысли трактирщика было одно удовольствие. Он безумно меня боялся и прокручивал в голове, что он готов отдать только за то, что бы мое появление оказалось не больше, чем дурным сном и даже украдкой ущипнул себя, в надежде проснуться.
   Но кошмар в моем лице не пожалел испаряться, а только расплылся в зловещей улыбке и направился прямиком к него.
   - Добрый день, Уважаемый. Простите, забыла ваше имя. Или вы в прошлый раз не представлялись?
   - Ни-ни-никодим-м, гос-спож-жа в-вед-дьма Алл-лар-рри. - Про заикался он, пытаясь успокоиться от мысли, что в прошлый раз я не только ничего не разрушила в его заведении, но и щедро расплатилась за ужин.
   Если бы не прискакавший в корчму психованный староста, со своим намерением провести показательную казнь через сожжение, то я бы не только за ужен, но и за завтрак с ночлегом расплатилась. А не сбегала, позабыв впопыхах про сдачу.
   - Добрый день, Никодим. Принеси-ка мне что-нибудь из того, что у вас есть посвежее и посытнее, желательно мясное, главное без крови.
   - Да, госпож-жа. - Он оглядел безмолвный зал, в надежде найти место, но насколько я слышала чужые мысли, любой был готов вскочить не доев, если только мой взгляд остановиться на его столе.
   - Не будет ли так любезна юная госпожа, составить мне компанию за обедом? - Рикон встал со своего места и галантно указал мне на противоположную лавку.
   - Благодарю за приглашение. - Учтиво ответила я, от чего ввела в полнейшее замешательство остальных гостей. Хотя не советовала бы я им обращаться ко мне с такими же предложениями. А то я и врезать могу за такие масляные глазки или вообще выкинуть из-за стола.
   Мы мило болтали, пока остальные посетители этого достойного заведения старались поскорее проглотить заказанное и просочиться на улицу, подальше от опасного места. Трактирщик с опаской подходил к нашему столу, не зная к кому, стоит обратиться в первую очередь. Но Рикон сжалился над бедолагой и первый начал разговор, в итоге через полтора часа, без каких-либо происшествий два довольных обедом Повелителя вышли на улицу. Было решено больше не прятаться. Так что в путь отправилась вместе.
   Признаться, я до последнего момента ждала подвоха от старосты. Он находился слишком далеко от нас, и прочитать его мысли было невозможно, но бегающие глазки сильно раздражали. У меня появилось желание спалить его второй дом, что бы на будущее неповадно было вампира нервировать. Но, озвучив это идею Рикона, услышала только взрыв смеха.
   - Я смотрю, ты совсем вошла в образ злобной ведьмы. А где же наша человеколюбивая магичка?
   - На тракте таким не место. Потом когда ты замечал во мне особое человеколюбие? Я просто никогда никого из людей не убивала, но, как говориться, лиха беда начало. Может через пару лет и до этого дойдет. Вот заеду ещё пару раз в это милое сердцу человеческое поселение в одиночку, и староста станет моей первой жертвой.
   Со зловещей серьезностью произнесла я, а мой старший брат заливался смехом. И чего меня люди боятся? Вот как его колбасит и на нервную истерику совершенно не похоже.
   - И чего люди меня боятся? - Произнесла я вслух.
   - Если бы я не знал тебя последние восемнадцать лет, то тоже бы боялся. Ты бы видела себя со сторону, когда рядом появляются люди. Такое чувство, что ты только и думаешь, как на кого порчу навести или прирезать без особого повода.
   - Если бы так, то я бы давно померла с голоду.
   - У людей странная психология, чем страшнее маг или наемник, тем он считается сильнее. Спорю, что заговаривать поле на урожай тебе ещё не приходилось?
   - Приходилось. По весне это чуть ли не основной заработок. Зимой больше за нежитью гонялась, а вот осенью действительно тяжко было. Работы днем с огнем не найдешь. Все сытые и довольные, в том числе и нежить. Хотя представляешь, один раз я даже на свадьбе сидела, как свадебный маг.
   - Как это такую жуть рядом с молодыми посадили?
   - А больше никого на примете не было. Зато после свадьбы и сами молодые, и все их друзья, и родственники были уверены, что ничего новой семье не грозит.
   - С чего бы?
   - У них, как в любой другой деревне, если свои воинствующие группы. Так вот, я сидела за столом и, чтобы не киснуть совсем, следила за чужими мыслями, и как только у кого-то проскальзывало, что-то отрицательное, пристально смотрела на этого человека. Как ты понимаешь, большинство из них, особенно пока не опьянели, старались либо быстро напиться, либо что чаще ретироваться. А так как об их отношении все и так знали, то после моих взглядов вся семья была уверена, что с магом не прогадали.
  -- Глава 2. Долина вампиров.
   Догева встретила своих Повелителей теплым весенним солнышком. Я довольно щурилась, подставляя ему свое бледное лицо, не сильно заботясь о дороге. Рикон едет рядом и главное, чтобы мой Грех не выделывался, а шел в паре с Магридом.
   Вампиры с интересом наблюдали за рыжей ведьмой, приехавшей вместе с наследным Повелителем, в которой к своему ужасу узнавали его сестру. О приличиях тоже никто не забывал, и от склонивших голову жителей долины доносились почтительные мысли:
   "Приветствую Вас юные Повелители!"
   "Мое почтение Повелитель, Повелительница!"
   "Наконец-то юная Повелительница вернулась в Догеву!"
   Прочие мелкие мыслишки молодых вампиров мы попросту старались не замечать. Склонять голову как китайский болванчик на каждое мысленное приветствие не обязательно, но и вслух здоровалось и выказывало свое почтение не мало народу.
   Подъехав к Дому Совещаний, Рикон спрыгнул на землю и, забрав седельные сумки, привязал узду к луке седла и попросту отправил своего к'яарда к табунщику. Я тоже спрыгнула вниз и, посмотрев в красные глаза своего Греха, на полном серьезе осведомилась.
   - А ты дорогу знаешь? - Тот только презрительно всхрапнул, как будто я спросила у хозяина дома, знает ли он количество комнат. - Ну, тогда тоже иди туда отдыхай.
   - Приветствую Вас юные Повелители. - Раздался веселый голос от дверей дома.
   - Моё почтение, мой Повелитель! - Хором ответили мы, склонив головы, а я ещё и присела в реверансе. После чего вскочила и повисла на шее вечно молодого отца.
   - Ну, здравствуй, Котенок! Что же ты так долго к нам не приезжала?
   - Вся в делах.
   - Ага. Жжет дома, особенно сварливых деревенских старост. - Хихикнул брат.
   - Он первый начал?
   - Ты сожгла чужой дом? - Опешил верховный Повелитель.
   - Длинная история, пойдем в дом, там все и расскажу. Как мама?
   - Очень меня не любит?
   - Что за глупость? - Уж у кого как, а мои родители и по сей день воркуют как влюбленные молодожены, и это после трех десятков лет брака.
   - Это не глупость. В нашей семье ожидается пополнение.
   - О! - Опешила я, застревая в дверях. - Как она на это согласилась?
   - Она и не соглашалась. Все случайно получилось. Но теперь она думает, что я это специально из-за того, что её просили этой весной принять на практику несколько адептов старших курсов.
   - Ей, что нас мало? Мы со своими занятиями нанести долине непоправимый урон, а что же люди тут наделают?
   - Между прочим, человеческие маги намного слабее моих детей. - Раздался и дома мамин голос. Вот гхыр, у неё же из-за беременности слух обострился, и мысли её я тоже не слышу.
   - Привет мама! - Я наконец-то зашла в главный зал и обняла, заметно подурневшую мать. С Дарином, который выскочил из-за её кресла, она выглядела определённо лучше.
   - Привет мелочевка! - Подхватила я на руки младшего брата. Интересные мы все-таки существа, Дарину уже семь лет, а в сравнении с людьми он выглядит года на четыре.
   - Котенок! Какая ты стала Рыжая и глаза какие-то не такие. Да, с беловолосыми Повелительницами по-прежнему напряженка.
   - Мама. И ты туда же. Я просто очень много колдуют, вот во мне твои гены и просыпаются.
   - Чем меньше в тебе будет от человека, тем лучше. Думаю, что все со мной согласны.
   - Боюсь, что это не от меня зависит. Как ты себя чувствуешь?
   - Так же как и выгляжу? Ни с кем из вас, меня не мучила такая тошнота.
   - А кто у нас будет, уже выяснили?
   - Ничего не получается. Гадания не дают однозначного ответа. Вампирьи приметы тоже не однозначны. Так что узнаем через восемь месяцев. А ты то как? Между прочим, дома последний раз появлялась зимой, и связываться стала тоже в год по обещанию. А то смотри в следующий раз приедешь, а в твоей комнате уже новенький жилец. - Указала она на свой живот.
   - Ну, уж нет? Комнату я пока никому отдавать не собираюсь. - Надулась я.
   - Не волнуйся, я не позволю. - Отец приобнял меня за плечи и поцеловал в макушку. - Иди, отдохни, а через час накроем обед. Вы же голодные?
   - Как звери. - Поддакнул Рикон. - За последние две недели я нормально почти не ел.
   - Ты просто очень привередничаешь? - Подколола его я.
   - Он же все-таки будущий Повелитель. - Улыбнулась мама. - Ему к трактирным кушаньям привыкать не обязательно. А вот в банкетных яствах разбираться надо хорошо, что бы согласовывать меню для высоких послов.
   - Вот как уйду тоже на тракт. - Пригрозил Рикон.
   - Какой ещё тракт? - "Это материны гены". Проворчала от дверей Келла. - Вам юный Повелитель надо учиться дипломатии и управлению Долиной. "Надо воспитывать в мальчике по больше ответственности". Между прочим, через несколько дней к нам приезжают послы из Ясневого Града, а вы ещё ничего про их приезд не знаете.
   - Уже знаю. - Поморщился Рикон, по всей видимости, уже наведя все необходимые справки, в воспоминаниях Верховной Травница.
   "Кто это с ним? Неужели, Рина?"
   - Как раз по практикуешься в составлении меню! - Хохотнула я, и, увернувшись от подзатыльника, чмокнув Келлу в щеку, и повернулась в сторону жилого крыла.
   - Аллари? "Какая она рыжая". Ты приехала? Ты куда?
   - Умываться. Встретимся за обедом. - Улыбнулась я уже от дверей.
   - Вот сразу видно Повелительницу. Даже на тракте сохраняет опрятный вид, не то что некоторые. - Келла вспомнила мамин и папин любимые наряды для верховой езды, которые отбирались по принципу, все равно не жалко и сравнила с моим элегантным коричневым костюмом и дубленкой.
   Выглядела я бесспорно очень достойно, правда только когда выезжала из дома. Сейчас Рикон усиленно работал с мимикой лица, пытаясь скрыть ехидную улыбку, так как прекрасно чувствовал, каким количеством магии поддерживаются все лоскутки.
   Я показал ему язык и все-таки пошла, наконец, к себе.
   - А я госпожа Верховная Повелительница, по вашу душу. - Услышала я голос нашего семейного доктора.
   - Нет. Келла, только не надо больше никаких отваров. Мне от них только хуже.
  
   Моя комната. Просторное, залитое солнцем помещение, с белыми стенами, светлой мебелью и большими окнами, выходящими на южною сторону. Не раздеваясь, я завалилась на свою широкую по человеческим меркам кровать и, уткнувшись носом в подушки, впервые за последние полтора года почувствовала себя дома.
   Мама, как опытная путешественница, распорядилась на счет ванны, в которой я провалялась не меньше часа и, разумеется, опоздала на обед, который заботливо принесли прямо в комнату. После чего туда же пришла и мама.
   - Ну, наконец-то можно спокойно поговорить. - Улеглась она рядом со мной.
   - А разве тебе можно лежать на животе? - Немного испугалась я.
   - Пока да. - Засмеялась она. - Ты в свое время не жаловалась.
   - То-то я до сих пор нервничаю в замкнутом пространстве. - Смерила я её недоверчивым взглядом, на что она только больше развеселилась.
   - Лучше расскажи, как провела последние три месяца, за которые только один раз соизволила прислать о себе весточку из какого-то богами забытого Гурьска.
   - Ах, что тебе от меня надо. - Прищурилась я. - Да, все как обычно. Ходила, куда глаза глядят. Теперь точно знаю, что мирградские карты не имеют ничего общего с настоящим расположением маленьких деревень. По большей части занималась уничтожением нечисти. Сейчас работенки стало маловато. Вот решила устроить себе небольшие каникулы или командировку. Как получиться.
   - Ты решила туда ехать?
   - Пока ещё ничего не решила. Надо сначала поговорить с Демианом.
   - А хочешь поехать?
   - Нет.
   - А если честно?
   - Нет.
   - Уверена?
   - Мама, ну что ты допытываешься?
   - Просто хочу понять твои мотивы.
   - Квилеты мои, так сказать, союзники.
   - И по этому ты боишься туда ехать.
   - Ничего я не боюсь.
   - Я же не слепая. Ты даже вздрагиваешь, когда разговор переходит на эту тему.
   - Так видно? - Расстроилась я, на что мама только согласно покачала головой. - Вот гхырь.
   - А если честно? Тебе ведь плохо без него.
   - Да, мне без Калена плохо. Да, он мне нужен. Да, я хочу его увидеть? Но я не хочу туда ехать, потому, что от этого будет только хуже. У меня нет ни малейшего желания ругаться с ним на тему моего возвращения.
   - Значит, ты туда поедешь. - Ели заметно улыбнулась она. За последние тридцать лет она так и не научилась скрывать свои эмоции как другие вампиры.
   - И ты единственная, кто этому рад.
   - Я просто болею за парня.
   - Да ты его даже на фотографии не видела.
   - Раз ты в него влюбилась, значит, он парень симпатичный.
   - Мама. Он вампир из детских страшилок. У него бледная холодная кожа и он пьет кровь, а нормальную еду не воспринимает вообще.
   - У всех свои недостатки. У твоего отца тоже клыки и крылья, но это же меня не остановило. - Философски заметила мама и засмеялась над моей вытянутой физиономией.
   - Я тебе поражаюсь. Ты готова скормить меня кровососущему монстру с сутью упыря, только за то, что он соблазнил меня симпатичной мордашкой?
   - Соблазнил? - Напряглась мама.
   - В какой-то степени да. Но не волнуйся, дальше поцелуев мы не заходили.
   - Ну, это уже не слабо. Он говорил до этого с Демианом.
   - На эту тему нет. В том мире другие правила.
   - Тогда, если поедешь, не забывай, что ты из этого мира. Рикон сказал, что ты планируешь согласиться выйти замуж за Доррена?
   - Может быть лет через двадцать.
   - Так вот не хотелось бы опозорить нашу семью лет через двадцать. - Мама сказал это с таким строгим выражением лица, что меня стал разбирать глупый смех. - Что такое?
   - Мама. Ты болеешь за Эдварда, но вмести с тем, не видишь нашего будущего. Потом, если я и наделаю глупости, то всегда смогу его прикокнуть, а потом сказать, что осталась вдовой.
   - Мне не нравятся эти мысли.
   - Неужели ты настолько мне не доверяешь?
   - Дело не в этом, но ты очень молода и неопытна в отношениях. Потом ты снова останешься там совсем одна, и тебе не у кого будет даже спросить совета.
   - Ну, во-первых, на связи всегда будет Демиант.
   - Он мужчина и мало что во всем этом понимает.
   - Он старший брат, оберегать сестер у него заложено на генетической уровне. Во-вторых, ты тоже была совершенно одна и глупостей в свое время не наделала.
   - Мне было проще. Твой отец, несмотря на свой характер, очень ответственный. А вот за тебя я волнуюсь. Это же совсем другой мир. Другая культура, другие порядки.
   - Не нервничай. Даже если мы с ним встретимся, ничего между нами уже быть не может. Мы слишком разные.
   - Почему ты так рано повзрослела?
   - Я рано выросла, но не повзрослела. Иначе бы не вляпалась во все это.
   - И не сломалась бы.
   - Я не сломалась. Просто во мне проснулись гену рыжей ведьмы.
   - Только вот похожа ты совсем на другую магичку.
   - Кого? - Удивилась я.
   - Катиссу.
   - Лестное сравнение. - Опешила я. - Чем заслужила?
   - Я же вижу, ты относишься к людям с тем же презрением, что и твой отец, и не получаешь удовольствия от тракта, а стараешься забыться. Поэтому люди видят в тебе не моё ехидство, а безразличие и злость. С ней когда-то было так же.
   - У меня есть Рикон и Демиан. Они не дадут мне упасть до её уровня.
   - Я не ожидала, что эти двое мальчишек сделают для тебя больше, чем я и отец.
   - Их помощь было проще принять.
   - Почему?
   - Ну, во-первых, они оба ещё никогда не любили и поэтому не сочувствовали. Во-вторых... - Я замялась с ответом. - Вы бы с этим не справились.
   - Что с тобой было? Мы с Леном почти полгода сходили с ума от неизвестности. Все что вы нам оставили это только записку, что кажется нашли лекарство и уходите в Россию, так как лечение возможно только там и потребует довольно много времени.
   - Да. - Тихо ответила я.
   - Мне до сих пор больно вспоминать, как тебе было больно и морально, и физически, когда Демиан привез тебя домой, но я хочу знать, что это было? Почему вы трое молчите, как партизаны и почему ты больше не холодеешь от голода? Что такое вы скрываете, что Рикона, так зачаровал мысли Демиана, что ни один Повелитель не в состоянии снять эту защиту?
   - Некоторые тайны, так и должны остаться тайнами. И вообще, хватит о грустном, это вредно для моей сестренки.
   - С чего ты взяла, что это девочка?
   - С Дарином ты выгладила не в пример лучше, да и хватит мальчишек. Сама говоришь, у нас напряженка с Повелительницами.
   - Не случай её Малыш. - Засопела она, гладя живот. - Я люблю мальчиков, и девочек тоже. И тебя я ОЧЕНЬ сильно люблю, не смотря на всю эту тошниловку.
   - Вот, уже очернили старшую сестру. - Засмеялась я. - Иди скажи папе, что и его ты тоже любишь, а то он уже начинает волноваться.
   - И пусть, поделом.
   - Мама. - Сделала я серьезное лицо. - Это не он что-то напутал в заклинании предохранения.
   - Все равно он виноват. Это из-за него я забыла обновить заклинание.
   - Нет логики.
   - Он меня отвлек.
   - Так, судя по масленому выражению твоему лица, я не хочу знать, как именно он тебя отвлекал. Иди, давай, а я пока немного отдохну, вздремну перед ужином.
   - Ладно, отдыхай. - Поцеловала она меня и вышла за дверь, откуда тут же раздался её грозный голос. - ЛЁН! Где ты кровопийца клыкастый, переносчик токсикоза. Дочь сказала, что я должна тебе кое, что сказать.
  
   Отсмеявшись, я залезла в шкаф в поисках платья для ужина и к своему ужасу осознала, что за время практики прилично осунулась. Оказывается, я прямо-таки сохну на работе. Нелёгкий выбор пал на темно-синее шерстяное платье с длинным рукавом, страсть как люблю это цвет, и туфли в тон. После чего с чистой совестью действительно уснула.
   Мама растолкала меня только после того, как меня не дождались к началу вечерней трапезы. И мне пришлось с тысячей извинений пройти к своему месту практически к самому чаю.
   Крина, ещё больше задержала мой окончательный приход, втиснув в объятьях. Старейшины и остальные представители знатных семей долины ограничились более скромным приветствием, хотя мысленно действительно были рады моему приезду, и так и зыркали на мой цвет волос.
   - Много колдую. - Ответила я на их мысленный вопрос и приступила к поеданию салатика, заботливо положенным мне Риконом, ещё в начале ужина из-за страха, что я со своими сборами приду к пустым тарелкам.
   Отец умело гасил все серьезные разговоры, переводя темы в более нейтральное русло, как например рассказ о вчерашнем отъезде Арлийских послов. Среди которых Ролан очень сокрушался, что мы так и не успели повидаться. Оказывается его сестра Лереена, практически окончательно переехала в Лекс по причине планируемого пополнения и бедному советнику приходится справляться со всем в одиночестве. И он слезно просил Рикона приехать хоть на пару недель, что бы разобраться с арлийскими спорщиками. Без Повелителя как не крути не обойтись.
   Салатик это конечно хорошо. Но так как я не люблю сладкое, голод никуда не делся, хочу мяса. Я не то, чтобы не люблю официальные ужины, но сидеть и слушать всю эту болтовню на голодный желудок не очень приятно.
   "Голодная, соня". - Мысленно констатировал Рикон, дотронувшись под столом до моей руки. - "Налегай на варенье и пирожки".
   "Не хочу сладкого. Хочу мяса".
   "Мясо достается только тем, кто раньше до стола добежал. А тебя мама ели добудилась"
   "Может, устроим сегодня вылазку в лес?" - Раздались в моей голове мысли отца.
   "С шашлыком?" - Заблестела я на него глазами.
   "Именно". - Чуть заметно улыбнулся Верховный Повелитель.
   Теперь официальный ужин перестал казаться таких тягостным мероприятием.
  
   Наша обычная семейная полянка с очень аккуратно выложенным камнями кострищем освещалась лунным светом. Пока папа с Риконом и Даринов разводили костер и насаживали мясо на шампуры, мы с мамой занимались нарезанием дополнительных к шашлыку закусок.
   Отсутствие солнечного света не угнетало ни кого. Даже мама из-за беременности, видела в темноте лучше, чем обычно. Но атмосфера вокруг костра была на удивление теплая и таинственная. Папа принялся рассказывать страшные истории, стараясь запугать Дарина. Я тоже присоединилась к этому благому делу, рассказывая реальные истории из жизни странствующей ведьмы Аллари. Но этому мелкому вампиру было все не почем. В ответ доносилось только: "А я бы ему как.... А я бы тогда прыгнул и.... А вот если бы там был я, то..."
   Мы искренне посмеялись почти пол ночи, просидели бы наверно и дольше, но младший из нас, устроившись рядом со своей мамой, просто отключился. Отец решил отнести его домой. А раз один из нас выбыл, то значит и остальным пора спать. Все-таки завтра суббота - Судный день.
   Глава 2. Долина вампиров. Часть 2.
   Меня ни кто не будил. Я провалялась в кровати до того момента, пока солнце не наполнит мою комнату целиком. Как это приятно спать в своей постели. На большой чистой кровати, в идеально-стерильных простынях. Я крутилась с боку на бок, пока температура в комнате на накалилась до предела. Пришлось вставать и требовать свой завтрак.
   Спускаясь в столовую, я столкнулась с мамой, которая, пользуясь своим интересным положение, стала отлынивать от Повелительских обязанностей, справедливо рассудив, что двух Повелителей с просителей вполне достаточно.
   - Проснулась? Ну, ты и спишь? Не знай я тебя, решила бы, что ты обычный человек.
   - Я просто легла только с рассветом.
   - Почему?
   - О тебе забочусь. Лишняя нервотрепка тебе не к чему.
   - Кошмары? Да, я и забыла. Все, как и раньше?
   - Я ночью почти никогда не сплю, поэтому вижу не часто. У вас от завтрака, что-нибудь осталось? - попыталась я сменить тему.
   - Наверно. Но может, подождешь немного, и я вытяну мальчишек на обед?
   - Отлично. Сколько ждать?
   - Пойду, посмотрю. - Мама скрылась за дверью главного зала, а я направилась в кухню, надеясь унять первый голод.
   - Ведьма. - Взвизгнуло сзади клыкастое создание, с разбега прыгая мне на спину. Он неожиданности я охнула и чуть не рухнула на пол носом вниз.
   - О Боги, Дарин. Ты меня напугал.
   - Ура! Я победитель злобных ведьм! - Радовалось создание, отплевываясь от моих волос.
   - Ты не больно-то веселись спиногрыз, а то я, и скинуть могу. - Потрясла я плечами, наслаждаясь стуком зубов младшего брата.
   - Да ладно тебе. Между прочим, папа говорит, что если бы ты нормально росла, то должна была бы выглядеть чуть старше меня, а такое чувство, что ты старше Рикона, пока он это мочалку на лицо не привешивает.
   - Не мочалку, а бороду. А будь я чуть старше тебя, фиг бы ты на мне катался. А ну давай слезай. - Я развернулась спиной к скамейке и, наконец, избавилась от своей ноши.
   - Добрый день, Повелительница! - Поздоровались две, хлопочущие над нашим обедом вампиршы.
   - Ты что-то хотела, детка? - Просила одна из них. Зерда работала у нас ещё до появления мамы, поэтому ей позволялись определённые вольности в обращении к детям обожаемого Аррактура.
   - Я сама все возьму. Спасибо. - Я залезла и холодильную комнату и вытащила оттуда кусок колбасы и пол кольца сыра.
   - Мне тоже бутерброд с сыром. - Подскочил Дарин с краюхой хлеба.
   - А может не стоит аппетит портить перед обедом? - Спросила Зерда.
   - Во! Слышал? А ну брысь по лавку и не мешай сестре в борьбе с аппетитом.
   - Тогда я тебе тоже поесть не дам, вот сейчас как позову маму.
   Пришлось сдаться, и налив ему томатного сока, я, наконец, запустила клыки во что-то съестное.
   - О! Чеовесим усью поеео! - Произнес младший брат, не отрываясь от бутерброда.
   - Что?
   - Говорю, человеческом сутью повеяло.
   Я прислушалась к своим ощущениям и действительно учуяла на улице взволнованного человека. Кто бы это мог быть?
   - Они сделают перерыв через четверть часа. - Наткнулась я на маму по дороге на улицу. - А ты уже ешь?
   - Нет. - Посмотрела я на огромный бутерброд у меня в руках. - Это так, утренний перекус. Аппетит он мне не испортит. И скажи, чтобы поставили ещё один прибор. Мы на улице человека почуяли. Похоже это Демиан.
   - Так рано. Опять он тебя от нас забирает. - Надулась мама.
   - Я пока пойду его встречу.
   Яркое теплое солнце, старательно прогревало землю, но вот теплой погоду все равно назвать было сложно, я выскочила на улицу и, учтиво поклонившись подданным, степенной походкой направилась сквозь расступившуюся толпу. Кто-то хотел меня окликнуть, что бы решить свой спор без очереди, но я сделала вид, что не слышу чужих мыслей, что заставило вампиров думать, что в этот раз такая халява не пройдет.
   А собственно, какой мне интерес в это ввязываться? И так отец с Риконом работают так сказать в четыре руки, ускоряя очередь в два раза. А то посоветуешь что-нибудь, а они потом все равно побегут к Повелителю, чтобы уточнить, так им делать или как-то иначе.
   - Мое почтение юная Повелительница. Рад видеть вас в добром здравии. - Поклонился Демиан, стараясь перед любопытными вампирами соблюдать субординацию, и зашептал. - А что у тебя с волосами? Ты же зимой ещё не была такой рыжей?
   - Приветствую Вас Покровитель. - Качнула я головой в знак приветствия и чуть слышно прошипела. - Я не рыжая, а русая.
   - Это я русый. А ты темно рыжая.
   - Это только на солнце и при свете свечей, а в пасмурную погоду я русая.
   - То есть по ночам, когда ни гхыра не видно.
   - Хватит наезжать. Пошли в дом, так как раз обед накрывают, а то я на этом ветру в легкой кофточке закоченею.
   - Я как всегда к обеду? Это хорошо. - Проводил он мой бутерброд плотоядный взглядом.
   Мы так же в наглую прошли сквозь толпу за Дом Совещаний и, открывая дверь черного хода, я услышала, как Карнер (Один из Старейшин) объявил, что Повелитель желает сделать перерыв на обед.
   Собравшиеся на площади вампиры промолчали, принимая информацию к сведению, но в мыслях чуть ли не костерили нашу семью, за то, что мы не едим по очереди. Так что праведный гнев рвался уже из меня. Меня несколько месяцев не было дома, а им жалко прерваться на обед.
   Стол снова накрыли в большом банкетном зале. Мы расселись, без каких было намеков на этикет. То есть, кто куда успел. Карауливший этот момент Дарин уселся во главе стола и занял для мамы место по правую руку от себя. Рядом с мамой, конечно же, сел отец, за ним я, потом Крина и Вирс. С противоположной сторону, начиная от Дарина сидели: Рикон, Демиан, Келла и двое оставшихся Старейшин.
   Когда-то давно Старейшины возмущались подобным пренебрежением к светскому этикету, но ещё в детстве Рикона поняли, что во время этих самых светских приемов от будничной непринужденности не остается и следа.
   А как тут собственно забудешь про правила приличия, когда все те же Келла и Старейшины постоянно думают о том, что и как тебе надо делать. Все время в голове вертится чье-то:
   "Не бегай",
   "Выпрями спину",
   "Улыбнись, а не скалься",
   "Вилку в левую руку",
   "Не ешь так быстро",
   "Следи за словами",
   "Отдерни подол" и т.д. и т.п.
   Теперь подобным истязаниям подвергался только Дарин.
   Мы приступили к еде, и на какое-то время воцарилась тишина в сопровождении с энергичным жеванием. Голос подавали только монотонно переругивающиеся мама и Дарин.
   - Как же ты быстро портишь аппетит, с этими словами, мама повернула голову в мою сторону.
   - Что? Это ты мне? Так я уже с первым расправилась.
   Демиан усиленно ухаживал за Криной, которая даже краской заливаться стала. Умеет он к женщинам подмазываться, даже Келла от него в восторге, не смотря на то, что людей, мягко выражаясь, очень не любит.
   - Как идет сегодняшнее общение с народом? - Спросила я у отца. - Есть, что-нибудь интересное?
   - Да. Нет. - Ответил он. - Все как обычно.
   - Аллари. Я не думаю, что тебе стоит относиться к обязанностям Повелителя как к развлечению. - Подала голос Келла.
   - Я и отношусь ко всему этому серьезно, просто в этот раз столько народу собралось, как будто они не неделю ругались, а как минимум месяц.
   - Так посевная же началась, вот они и выясняют, где, чья поломанная телега и кто у кого пол пяди поля позаимствовал, забор ставя.
   - Дачные споры? Все как везде. - Улыбнулся мой Покровитель.
   - Кстати Демиан, а как твои дела? - Вмешалась мама. - Тебя мы теперь тоже редко видим, реже, чем Ри... прости Аллари.
   - Да мне особенно рассказывать, то, и нечего все как всегда, тоже весна, тоже посевная. Та же работа по запланированному графику.
   - Только вот в этот раз ты и для ... Аллари, работу нашел. - Как бы, между прочим, сказал Вирс.
   - Я никакой работы для неё никогда не искал. И мне самому все это очень не нравиться. - Напрягся Демиан.
   - А что там вообще происходит? - спросила Келла.
   - Мне рассказывать об этом за обедом? - Спросил мой Покровитель главу клана Шайонел. Мы все тоже обратили взгляды на Верховного Повелителя.
   - Не однозначная история. На усмотрение Вольхи.
   - Что, на моё усмотрение? Ах, да. Дарин пойди пока поиграй, а нам надо немного поговорить. Ну, давай рассказывай.
   - Вообще-то я не думаю, что это не лучшая тема для разговора за столом, но... Аллари, Рикон тебе рассказал о моем разговоре в Чарли и Билли?
   - Да. Что-то происходит в Сиэтле, и мистер Блейк уговорил шерифа сообщить об это мне. Больше тебе ничего такого не говорили, правильно.
   - Да. Разговор был коротким, я сказал, что тебя нет в городе, но как только ты вернёшься, то позвонишь Свону. Мне показалось, что индеец, что-то недоговаривает. Просто так звать тебя бессмысленно. Для этого есть полиция. И поэтому я навел кое-какие справки на счет происходящего. У меня с собой есть несколько распечаток статей и не самых красивых фотографий. - Он достал стопку бумаг и передал её по кругу. Все поморщились, увидев эти картинки. - По всей видимости, так ведётся очень крупная охота. За последние пол года в городе без вести пропало двадцать восемь человек. Помимо этого было совершено больше трех десятков однотипных убийств. Обескровленные тела пытались очень неумело спрятать или сжечь. Но на тех, что можно опознать, хорошо заметны полукруглые порезы. Полиция ведёт речь о ритуальных убийствах, но, на мой взгляд, это следы от очень острых человеческих зубов. Под час таких шрамов на теле насчитывается до десятка. Не думаю, что кто-то кусает одного человека в разных местах.
   - Значит их там минимум десять. - Задумалась я, а Демиан согласно кивнул.
   - Или около тридцати. - Озвучил отец общие опасения.
   - Не обязательно все двадцать восемь были обращены, их тела могли просто ещё не найти. - С надеждой подала голос мама.
   - Вот только верится в это с трудом. - Рикон разделял мой скептицизм.
   - О Боги, да это же целая армия. - Испугалась Келла.
   На Крину вообще было страшно смотреть. Бедная вампирша отличалась хорошим воображением и, как и большинство нормальных женщин очень боялась нежити.
   - Не бойся, со мной ничего такого не случиться. Я не собираюсь лезть в это пекло в одиночку.
   Как бы тут пригодился дар Эллис. Нет. Нельзя даже думать об этом.
   - Аллари, а не может быть так, что это кто-то из твоих старых знакомых?
   - Ты про Каленов? Нет, не думаю. Там очень отрицательно относятся к убийству людей. Хотя... - В голове проскочила какая-то мысль, но быстро исчезла.
   - Что хотя?
   - Что-то вертится в памяти, но не как не могу вспомнить, что. Но то, что это не Калены в это я у абсолютно уверена.
   - Все это намного опаснее, чем мы думали в начале, юная Повелительница. - Подал голос один из Старейшин. - Вам не стоит идти туда в одиночку.
   - Согласна. - Поспешно подала голос мама.
   - Лучше взять несколько стражей...
   - Это исключено. - Возразил Демиан.
   - Молодой человек, как бы сильно эти существа не отличились от привычной нам нечисти, вампиры смогут с ними справиться.
   - Демиан прав. - Поддержала я Покровителя. - Никто из стражей не сможет пойти с нами и дело совсем не в нежити. Это совершенно другой мир. Там большое количество совершенно непонятных нам машин. А до Сиэтла надо лететь на другой континент.
   - У меня у самого душа в пятки уходит, когда приходится лететь на самолете, для любого из вас это окажется очень жестоким психологическим испытанием.
   - Но Аллари же нормально и летала, и ездила на машине. - Возразила Крина.
   - У неё не было выбора.
   - Дело даже не в выборе. Я же с пяти лет неоднократно бывала в этом мире. Уж, по крайней мере, машиной меня было не удивить, что такое электричество я тоже прекрасно знала. Потом способности эмпата позволяют быстро освоятся в любой новой для меня ситуации. Ни у кого из стражей, такой возможности нет.
   - Плюс остается проблема с языком.
   - Да, никто кроме мага не сможет выучить совершенно чужой язык так быстро. - Согласился отец. - Значит, проще освоиться будет именно эмпату. То есть Повелителю.
   - Так, так! Вы это, что серьезно? Никто никуда со мной не поедет. Я даже Демиана в этот жуткий город не пущу.
   "Но нельзя же её одну туда отпускать".
   "Значит, никто не должен туда ехать. В том числе и Вы Повелительница".
   "Ради каких-то людишек рисковать жизнями Повелителей? Это глупо".
   Зажужжали возмущенные мысли черноволосых вампиров.
   - Я и сама не горю желанием лезть в это кишащее упырями болото. Так что сначала просто осмотрюсь из Москвы. Если понадобиться, то съезжу к Квилетам и на практике покажу, как можно справиться с этими "упырями". Это их проблема, значит, они и будут ею заниматься. А никакими ярко выраженными клыками и внушительными крыльями я таможенников развлекать не собираюсь.
   Присутствующие возмущенно засопели. Судя по эмоциям и лицу Демиана было видно, что даже он уже сто раз пожалел, что сообщил сюда о странном звонке и уж тем более искал подтверждения своих догадок, чем только ещё больше убедил меня в поездке.
   Мысли повелителей Догевы, как обычно оставались для меня загадкой, но не сомневаюсь, что они не сильно отличаются от остальных.
   Разговор был закончен. За ужином эту тему старались не поднимать. Папа как обычно старался хохмить, а Демиан его поддерживать. Рикон бросал на меня задумчивые взгляды, по все видимости, вынашивая идею либо моего пленения в подвале дома, либо совместную поездку. То, что он покопался в голове моего Покровителя еще два года назад, когда мы вернулись в Догеву, и, изучив все подробности, возненавидел Каленов все душой, я прекрасно знала. Родители относились к этому чуть проще. Я видела этому только одно оправдание. Они знали, что значит любить, и не раз их любовь переживала серьезные испытания. А Рикон искал в моем состоянии скрытый умысел Эдварда по разрушению моей жизни.
   Это напряженность не пропадали и когда все разошлись по комнатам, только я сидела на кровати, вглядываясь в ночной город, пытаясь придумать хоть какой-то план действий. Я же тоже не сумасшедшая и стая из тридцати упырей наводит на меня не меньший ужас, как на любого другого.
  
   Ночную площадь освещала холодная большая луна. Весь дом, как и вся Долина, спали спокойным сном, и только моя ночная жизнь нарушала тишину осторожными шагами. Я вышла на улицу и села на ступеньках, кутаясь с шерстяную накидку. Занять себя нечем, спать хочется, но нельзя, надо дождаться хотя бы предрассветных сумерек.
   - Не спится. - Вышел вслед за мной отец и сел рядом.
   - Привет. Я не сплю по ночам.
   - Да. Рикон говорил. - Мы помолчали. - Как ты?
   - Нормально, как видишь.
   - Ну, я бы сказал, намного лучше, чем было, но до "нормально" ещё далеко.
   - Значит удовлетворительно. На следующий курс пропустят.
   Снова тишина.
   - Ты ведь не хочешь туда ехать. Или я не прав?
   - Но если я не поеду, то буду постоянно думать, правильно ли я поступила. Ведь все это может оказаться намного серьезнее, чем, кажется на первый взгляд.
   - Неужели тебя так волнует жизни людей, тем более из другого мира?
   - По большому счету, конечно нет. Но за Чарли я волнуюсь. Все-таки он очень хорошо ко мне относился, пока я была там. Не каждый почти добровольно приютит дома вампира.
   - Хорошо звучит это "почти". - Улыбнулся отец.
   - Куда же я без своих фокусов?
   - Хорошо, что он не догадался о твоих способностях к убеждению.
   - Там в такие вещи не верят. Даже если бы я сменила при нем ипостась, то думаю, что без разрушения дома, он бы решил, что это просто плохой сон.
   - Наивный мир.
   - Да, нет. Не наивный. Он просто практически лишен магии. Большая часть так называемых магов - обычные шарлатаны. А монстров создают при помощи специальных машин и оживляют в кино. Как помнишь, нас записывал Демиан?
   - Это ты про видео камеру?
   - Да. Так что, видя настоящую нежить, они, как правило, решают, что это какая-то искусственна проекция. Что-то вроде морока, только сделанного не при помощи магии, а с использованием специальных научных технологий.
   - Не представляю, как это?
   - Я тоже не сильно могу себе это представить. Просто слышала от других такие мысли. Поэтому они и беззащитны перед настоящей угрозой. По всем признакам в Сиэтле орудует целая стая "упырей" и мы все это прекрасно видим. А они только начали говорить о каком-то маньяке.
   - Значит, ты все-таки туда поедешь.
   - Думаю, да. - Я опустила голову отцу на плечо, а он обнял меня и закрыл от ветра крыльями. Сразу стало так тепло и хорошо, как во времена моего детства. - Просто постараюсь не встречаться ни с кем из.... В общем, постараюсь избегать неприятных встреч. В любом случаи глупо получится, одних "упырей" убивать, а с другими расшаркиваться.
   - Я не буду тебя останавливать, несмотря на то, что у меня огромное желания закрыть тебя в подвале на ближайший год. Но хочу, что бы ты кое-что мне пообещала.
   - Все что угодно. - Ничего сверх естественного отец все равно не попросит, так что тут можно не опасаться за неосторожные обещания.
   - Я хочу, что бы ты вернулась как можно скорее.
   - Как только разберусь с их проблемой.
   - Или раньше, если вдруг почувствуешь себя плохо. Очень тебя прошу не доводить свое состояние до того, в котором тебя привез Демиан в прошлый раз.
   - Я приложи все усилия, чтобы этого не допустить. - Глухо ответила я, поежившись от воспоминаний о моем весьма плачевном и очень болезненном состоянии. Больше быть такой я не хочу. Никогда.
   - Запомни, что ты нам всем очень дорога, и мы боимся тебя потерять. Демиан и так нарисовал не самые приятные перспективы, так что я не хочу, что бы ты свое девятнадцатилетние праздновала в дали от дома.
   - Ко дню рождения, то я точно вернусь. - Улыбнулась я. - До него же ещё больше полугода.
   - В прошлый раз ты там провела почти пять месяцев.
   - Хорошо, обещаю, что надолго там оставаться не буду. Вернусь до маминых родов. - Хихикнула я.
   - Что? - Оскалил клыки отец. Так я в детстве показывала свое недовольство.
   - Хорошо, раньше. - Пискнула я. - Только не кусай меня.
   - Что вы тут шушукаетесь? - Вышел к нам зевающий Рикон.
   - Только не говори, что мы тебя разбудили.
   - Именно, что разбудили. Я шел себе лунатиком, никого не трогал, а тут слышу вас. От любопытства так глаза и распахнулись. Ну, так что я пропустил?
   - Папа не хочет меня отпускать в мир Демиана и грозиться закрыть в подвале, а если не поможет, то просто загрызет.
   - Пап, не бойся, я так дверь зачарую, что она из этого подвала в ближайшие сто лет не вылезет.
   - А когда через сто лет, вылезу, злая и всклокоченная, как настоящий мифический вампир, но одному блондинчику придет имрюк. - Со зловещим видом, я выбралась из папиных крыльев и стала наступать на любимого братца.
   - Э, ты поаккуратнее, сто лет ещё не прошло.
   - А я уже вжилась в роль.
   - Пап. У тебя гворд с собой есть? Мне срочно нужно средство самообороны. - С этими словами он сорвался с места и понесся вокруг фонтана.
   Папа заразительно смеялся, наблюдая, как два сильнейших на земле мага, самозабвенно носятся по центральной догевской площади и грозятся в прямом смысле перегрызть друг другу глотки, и при этом даже не пытаются пользоваться магией.
   Рикон из убегающего превратился в нападающего, после того как я очень удачно, залезла в фонтан и направила на него струю ледяной воды. Несмотря на то, что я уже мокрая ему все равно захотелось меня искупать, и теперь уже я убегала от него вокруг того же многострадального водоема.
   - Что тут происходит? - Сердито спросила закутанная в одеяло мама.
   - Вывел детей на прогулку. - Улыбался отец, сажая ошарашенную ведьму к себе на колени. Теперь в коконе из крыльев седела другая, а я, невольно засмотрелась на эту картину. Столько лет вмести, но и сейчас они выглядят такими же счастливыми, как будто совсем недавно поженились и ждут первого ребёнка. Из-за этой небольшой заминки меня быстро сцапали и с победоносным криком поволокли к фонтану.
   - Ты что задумал? - Закричала мама. - А ну быстро отпусти сестру.
   - Хорошо, мам. - Ухмыльнулся брат, разжимая руки. И я с пронзительным визгом ухнула в ледяную воду с полутораметровой высоты.
   - Спасибо, мама. - Простучала зубами моя светлость, выбираясь на каменный бортик. Глубина то тут полметра, а я чуть не утонула, уйдя на дно целиком.
   - И что вы тут визжите? - Показался в дверях сонный Демиан. Ну конечно, кого же ещё я могла разбудить? Только единственного безмятежно спящего человека. - Погодка на Хорошую Ночь даже отдаленно не похожа.
   - Тренируем клыкастую ведьму. АЙ! - Взвился Рикон, потому что эта самая ведьма подскочила к нему и запустила под рубашку свои холодные мокрые руки.
   - Вообще-то уже светает, дайте человеку хоть немного поспать. - Ворчал мой Покровитель.
   - Рассвет. Как жаль. - Очень искренне расстроился папа. - А ребята так и не нашли кем подзакусить. - И уже громко добавил. - Дети, солнышко встает, пора по подвалам прятаться. И ловите ваш завтрак. - Ткнул он пальцев в сторону нахохлившегося Демиана.
   Два семнадцатилетних на вид вампира застыли и медленно перевели голодные взгляд по направлению к указанной папой жертве. Жертва, в лице молодого парня, вытаращила глаза и вытянула шею, после чего, прокомментировав вампирий юмор, драпанула со всех ног обратно в дом, категорически не желая попадать в наши мокрые объятья.
   - В фонтан его! - Взревели мы с братом и припустили следом.
   Рикон со зловещим постукиванием зубов пролетев мимо родителей и, по всей видимости, понесся в свою комнату переодеваться, а я затормозила рядом с вставшим на ноги отцом, который собирался отнести в дом пригревшуюся в его объятьях жену.
   - Кстати, на счет тренировок...
   - Хочешь, что бы тебя ещё раз макнули в фонтан? - Хихикнула мама.
   - Возможно. В общем, я решила, что поеду в Москву через три-четыре дня, а за это время прошу вас с Риконом потренировать меня. Shak'lar я с собой брать не буду, так что надо освежить в памяти приемы с гвордом.
   - Конечно. Когда хочешь начать?
   - Как проснусь.
   - Хорошо. - Зловеще улыбнулся отец.
   - Только ради бога, пойди, переоденься, пока не простыла. - Взмолилась мама.
   В комнату я вошла, стараясь снизить до минимума лишнее движение ткани, так как и без этого, все тело трясло от холода. Все-таки не лето. Скинув посреди комнату мокрую одежду, я закуталась в халат и, как только забралась под одеяло, мгновенно отключилась.
  -- Глава 3. На службу к оборотням.
   Московское утро не могло не радовать, солнышко, птички под окном поют. Люди куда-то торопятся и все без исключения, одновременно думаю. Крепко сжав зубы, я пыталась добраться до станции метро "Киевская". Ну почему Аня живет не вместе с Демианом? Ну почему он вчера улетел в командировку? И почему он забыл, а вернее не захотел оставить мне ключи от своей машины?
   - Мы оба знаем, о твоей маленькой проблеме с внутренними тормозами.
   Тоже мне нашел проблему, ну не чувствую я когда надо вовремя остановиться, но это же только в словах и поступках, к вождению то это отношения не имеет. Наоборот, ещё одна моя маленькая проблема, лишила риска разнервничаться за рулем.
   Суда по тому скоплению народа, с которым я заходила на станцию метро "Крылатское", ехала в вагоне и сейчас уже десять минут пытаюсь сделать пересадку на "Киевскую" кольцевую. На поверхности людей быть не должно. Интересно, о каких пробках рассуждал мой Покровитель, если все люди спустились в подземку?
   Младшая сестра моего обожаемого Покровителя, чуть не визжала от радости при виде настоящего вампира. Это конечно не первая наша встреча, но в виду её бурного нрава, каждая их них сопровождалась шквалом эмоций с её сторону. Я всегда реагировала куда более спокойно, а за последний полтора год вообще разучилась так радоваться.
   Для меня наша встреча носила скорее деловой характер. Я уже давно решила, что до Сиэтла я все-таки доеду, и пока мне делали очередной комплект поддельных документов, для выезда за границу, встал вопрос о современном гардеробе.
   Большинство моих купленных в Сиэтле вещей, так и остались в доме Чарли. То с чем я оттуда уезжала, годятся только на лето. А ходить в чем-то надо. Мы решили, что мне необходимо собрать чемодан всего необходимого, в чем мне и должна была помочь выше упомянутая особа, которая, по словам Демиана, в чем в чем, а в женской моде разбирается прекрасно.
   Анютка бегала по очередному магазину с горящими от возбуждения глазами. Никогда за все её девятнадцать лет ей не приходилось тратить такую сумму, которую она планировала спустить сегодня.
   - Даже не смей упираться. Ты обязана это померить. Эта юбка как на тебя сшита.
   - Вообще-то ты представила меня намного полнее, чем я есть на самом деле.
   - Главное, что я размер взяла правильный, а как я тебя представила это уже не важно.
   - Конечно. - Тяжко вздохнула я, снимая творение местных дизайнеров с вешалки. - Только ты хоть определись с моими формами, а то, по-моему, ты не мне одежду подбираешь, а меня под неё подстраиваешь.
   - Хватить изучать мои мысли. - Притворно надулась девушка.
   - Ты же знаешь, что это не возможно.
   - Знаю. - Она сделала заговорческим глаза и шепотом озвучила вертевшуюся у неё в голове мысль. - А ты весь магазин слышишь?
   - Конкретно этот, весь.
   - Тогда я сейчас. Следи за мной внимательно.
   Она юркнула обратно в зал и с равнодушным видом стала прохаживаться между рядами, пока "нечаянно" не наткнулась на симпатичного по её меркам молодого человека.
   - Ой, извините, я нечаянно. - На её лице расплылась виноватая улыбка. "Аллари, следи, что он обо мне думает". Подумала она, хлопая перед парнем длинными ресницами.
   - Ни чего страшного. - Ответил тот, быстрым шагом направляясь в сторону мужской примерочной.
   - Что он подумал? - Возникла голова в моей примерочной.
   - Ему понравился цвет твоей блузки. - Я критически осмотрела надетую джинсовую юбку, но придраться было не к чему она действительно села идеально. Только вот длинна меня очень смущала. Не привыкла я открывать коленки. - Он думает, что ему бы он тоже пошел.
   - Здорово. Значит клюнул. - Плотоядно ухмыльнулась девушка, уплывая в своих мечтах, куда-то в сторону одинаковых футболок и прогулок по ночному городу.
   - А чисто внешне ему больше понравился продавец-консультант из мужского зала.
   - Чего? - Не поняла она моих намеков. Пришлось объяснить более доступно, почему она, как и все девушки не в его вкусе.
   - Ну почему всегда так. - Ворчала она, жуя макдаковскую картошку. - Как симпатичный парень, так он или уже занят какой-нибудь чувырлой, или пи... голубой то есть.
   - Закон подлости. - Философски заметила я. - У нас такие же проблемы, только обычно парни принадлежат к другой расе. А то и вообще нечисть. - Как Эдвард, добавила я про себя.
   После легендарного похода по магазинам крупного торгового центра мы отправилась в загородный особняк нашего "брата", где мне провели целый курс лекций, но макияжу и принцип ухода за новыми вещами.
   Через день, чемодан был собран, образ двадцатилетней человеческой девушки скорректирован при помощи косметики, документы получены и Демиан, полный дурных сомнений отвез меня в аэропорт.
   - Только запомни, что у тебя обратный билет с открытой датой. Если ты сядешь на самолет до Москвы уже черед два дня, поверь мне, я только обрадуюсь.
   - Знаю. - Улыбнулась я. - Я буду звонить, ну может не каждый день, но через день точно. Обещаю.
   - Нет уж каждый день. - Настаивал Демиан. - Сотовый тебе дан именно для этого. А если ты не будешь звонить больше двадцати восьми часов, то я начну трезвонить сам по всем возможным номерам.
   Я скривилась от излишней, на мой взгляд, опеки.
   - Повторяю, по ВСЕМ известным мне телефонам. ВЕСЬ Форкс и его окрестности на уши поставлю. Ты меня поняла? - Вытаращившись не хуже филина, я ошалело закивала.
   - Не смей так делать. Это подло.
   - А ты меня не вынуждай. Так как часто ты должна мне звонить?
   - Раз в сутки.
   - Умничка.
   - И если это раз выпадает на три часа ночи по Москве, то это уже будет не моя проблема.
   - Вредина.
   - У тебя учусь.
   Расставаться с последним близким человеком совсем не хотелось, но пришлось себя заставить. Я прошла регистрацию заранее и теперь немного мандражировала на счет спрятанного в чемодане гворда, который ехал как антиквариат.
   Так же потряслась над поддельными документами на паспортном контроле и досмотре. Но ничего необычного во мне не заметили, даже к магии прибегать не пришлось. И подойдя к трапу самолета, поняла, что все мои предыдущие страхи, это просто детский лепет по сравнению с огромной машиной, которая непонятно как должна находиться в воздухе аж одиннадцать часов.
  
   Восьмой час полета. Да в прошлый раз я как-то не заметила, как мы добрались, то спала, то ревела, то снова спала. Короче было чем заняться на протяжении двенадцать часов. Сейчас сон откровенно не шел, книгу не почитать, так как мои соседи начинаю нервничать на тему света. Может начать читать без него? Пусть думают, что я глаза порчу. Злорадно думала я. Хотя кому, какое дело, что и как я делаю.
   Я поерзала на своем месте, доставая из сумки выданную мне Аней книжку. Меня хватило ровно на двадцать минут. Я же просила фэнтези: ведьмы, колдуны, приключения, а что она мне положила. Это же любовный роман, который по ошибки записали в приключенческую литературу. Все надежды прахом, делать больше совершенно нечего, а лететь ещё три часа.
   Ну, вот почему я не переместилась сразу из Москвы в Форкс, неужели за последние два года, моя полянка могла сильно измениться? Хотя кого я обманываю, конечно, могла. Одно поваленное дерево и каюк нетерпеливой ведьме. Могло бы ещё и просто сил не хватить на такое расстояние, и приземлилась бы где-нибудь в океане.
   Я вытянула шею, что бы посмотреть в иллюминатор, но сидевший у окна, толстяк, возмущенно засопел во сне, выдохнув на меня своим зловонным храпом. Меня чуть не вырвало.
   - Вонючий ожган. - Ну почему мое место не у окна?
   - Да, храпит от знатно. Уснуть не можешь? - Спросил, сидящей справа от меня, молодой человек.
   - Уже выспалась. Скорее бы выйти на свободу.
   - Уже почти прилетели. Осталось около двух часов. - Ласково улыбнулся он.
   - Значит где-то через два часа тридцать четыре минуты, мне придется бегать с выпученными глаза по аэропорту Нью-Йорка.
   - Почему? Не знаешь английского? Я могу помочь.
   - Спасибо за предложение, но язык я знаю. Просто в Нью-Йорке мне делать пересадку и ещё пять часов лететь до Сиэтла. - Я страдальчески закатила глаза и облокотилась на спинку кресла.
   "Красивая девушка. Сразу видно, что русская".
   - И надолго ты туда едешь?
   - Пока не знаю, надеюсь, что не больше чем недели на две.
   - А как же обратный билет?
   - У меня открытая дата.
   - Значит, есть шанс встретиться в Сиэтле. Я тоже туда поеду дней через десять. Кстати, меня зовут Денис.
   - Аллари. - Приветливо ответила я.
   "Какое странное имя, значит не русское".
   - Интересное имя, никогда такого не слышал. Это чьё?
   - Это родители издевнулись. - Улыбнулась я, не вдаваясь в подробности. - У нас в семье приняты странные имена. А зачем тебе в Сиэтл?
   - В Нью-Йорк я еду на конференцию по информационным технологиям, а в Сиэтл для обмена опытом с американскими коллегами. А ты зачем?
   - Лучше не езди в этот город. - Почему-то стало не по себе от мысли, что он может наткнуться на "вампиров" и мне придется его убить. Хотя где гарантия, что в Нью-Йорке их нет? Наверняка уж в крупных городах этих охотников хоть отбавляй. - Я тоже еду туда по работе, только вот мой род деятельности куда более опасный, чем информационные технологии. В Сиэтле объявился какой-то маньяк или какая-то секта, промышляющая ритуальными убийствами.
   - Ты занимаешься такими расследованиями? - "Такая хрупкая девушка, а опытный криминалист?"
   - Именно.
   - Мне даже страшно отпускать тебя туда одну. - Искренне ответил он.
   - У каждого своя работа. - Улыбнулась я. - Потом я там буду не одна, а в составе целой команды. - Оборотней, добавила я про себя и сама же улыбнулась удачной шутке.
   - Все равно жутко все это.
   - Тогда давай сменим тему. Я ничего не смыслю в информационных технологиях, расскажи мне, что это такое.
   - Это все очень просто. В настоящее время, под информационными технологиями, чаще всего, понимают компьютерные технологии...
   Остаток полета мы провели за непринужденной беседой. Я старалась не читать парня, все равно мне это без надобности. Так как я вижу его первый и последний раз в жизни. Но хоть немного отвлеклась.
   На рейс Нью-Йорк - Сиэтл ели успела. Влетев в последнюю секунду, и сидела в самом хвосте, хорошо хоть у окна. Посмотрев США с высоты около 10 000 метров, я то и дело проваливалась в легкую дремоту. Пытаясь не столько сэкономить время, сколько накопить силы, для следующего рывка.
   В гостинице я было уже после десяти чесов вечера.
   "Allari Sh'aeonell" вывела я каллиграфическим подчерком на карточке отеля и передала её администратору.
   - Добро пожаловать в наш отель миссис Sh'aeonell. - Улыбнулась она.
   - Мисс. - Поправила я.
   Администраторша немного озадачено скосила глаза на витиеватое кольцо на моей левой руке.
   - Это ещё ничего не значит. - Устало ответила я.
   Скудный холодный ужин не вдохновил, спать ночью мне тоже не желательно. И вместо отдыха, я принялась перетрясать свой гардероб, развешивая вещи на вешалках и осматривать ночные новости в поисках информации о поселившемся в Сиэтле "маньяке". Когда с этим занятием было покончено, я откопала книгу, явно лучшего содержания, чем моя самолетная спутница и засела за чтение. Все как обычно. Как только небо за окном стало светлеть, я сдалась на милость сна, моля Богов, чтобы мне не приснился очередной кошмар.
   Таксист ехал с поистине черепашьей скоростью. Даже я с моим стажем вождения давно преодолела страх перед быстрой ездой. Это обстоятельство начинало меня нервировать и, просидев три часа на заднем сидении, проехав при этом меньше половины пути до Порт-Анжелиса, я взбунтовалась. Бедный водитель, напуганный моим приступом ярости, радовался, что я вовсе не выкинула его из машины и, оставшийся час тихо поскуливал, стараясь не смотреть в окно.
   В портовом городе, я ещё раз на него наорала и пошла, искать другое такси.
   Знакомые улицы вызывали туже ярость, что и медлительная езда. Мне до трясучки не хотелось ехать в Форкс, но оттуда надо было забрать машину.
   - Мистер Свон. - Я постаралась придать голову побольше радости, но прозвучал он скорее немного озлобленно.
   - Да, я Вас слушаю.
   - Это... - Я замялась с ответом, боясь самостоятельно произнести свое старое имя.
   - Аллё? Вас плохо слышно.
   - Это ... Аллари. - Выпалила я. - Вы меня ещё помните? Я жила у Вас два года назад.
   - Рина? Это ты? - Обрадовался шериф, а я скривилась. Вот как ему теперь объяснить, что я больше не хочу, что бы меня звали этим именем?
   - Да. - Выдавила я. - Я сейчас в Порт-Анжелес, ищу такси. Как только найду сразу поеду в Ла-Пуш. Вы сможете туда подъехать?
   - Конечно. Но может ты лучше сначала приедешь домой... то есть ко мне, а в Ла-Пуш съездим завтра, ты наверно и так очень устала.
   - Я хочу сначала разобраться с делами. Поговорю с мистером Блейком, а потом мне все равно надо забрать машину.
   - Ну, хорошо. Раз тебе так удобнее. Когда приблизительно ты будешь у Билли?
   - Думаю, что часа через два. Только, подскажите, пожалуйста, его номер телефон.
   Получив всю нужную информацию и поймав достойное такси, я направилась к Квилетам. Разрешение от Сема было получено ещё из Москвы, но на всякий случай, я позвонила ещё раз. Трубку взял Джейкоб:
   - Рина, я так раз тебя слышать.
   - Э... - Ну что теперь делать, так и отдергивать всех и каждого? - Я тоже. И как раз еду к вам. Там поблизости Сема нет? А то мне надо с ним поговорить.
   - Нет. Но если тебя надо получить от него дополнительное разрешение, то считай, что оно у тебя есть.
   - В его рядах пополнение?
   - Да. - Решительно выдохнул мальчик. - Мы с Сетом тоже присоединились к стае.
   - Оу! Тебя поздравить или посочувствовать?
   - Сам пока не решил. - Хохотнул молодой перевертыш.
  
   В этот приезд пляж показался мне ещё более безликим, чем в первый. Все те же серые вспененные волны под все тем же облачным небом, которое на горизонте смешивалось в почти однородную массу.
   Сем посчитал своим долгом встретить меня в самом начале резервации и, проводил до дома одного из Старейшин. Всю дорогу я выслушала столько интересного относительно моего приезда, что хотелось плюнуть в лицо этому самоуверенному индюку и уехать. И удерживало меня от этого шага только его подсознательное понимание, что в одиночку они не в состоянии справиться с нависшей над ними угрозой.
   - Сем, Я, конечно, понимаю, что ты не в восторге оттого, что пришлось просить о моей помощи, но может, хоть попытаешься думать обо мне нейтрально?
   - Думать? - Застыл он на месте, но, тряхнув головой, пошел дальше. - Совсем забыл, что ты телепатка.
   - Такой молодой, а уже склероз. - Ухмыльнулась я, учуяв впереди совсем молодого оборотня, которым оказался показавшийся в дверях Джейкоб Блейк.
   - Рина? Ну, наконец-то. Это правда ты? Ты такая э... "Рыжая. Нет, как же объяснить?" необычная. Мы тебя уже заждались. - Я сделала вид, что почесала лоб, спрятав под этим жестом мое перекошенное от гнева лицо.
   - Привет, Джейком. - Спокойно поздоровалась я. - Можно пройти?
   - Да, конечно.
   Дом Старейшины был очень небольшим и состоял всего из трех комнат. Вернее даже двух спален и одной общей комнаты, в которой так же располагалась и небольшая кухня. Билли сидел за круглым обеденным столом и смотрел на меня оценивающим взглядом.
   "Она очень изменилась. Волосы, взгляд. Такое чувство, что прошел не два года, а лет сорок и она каким-то образом оставшаяся молодой, уставшая от жизни старушка".
   - Мир вашему дому! - Почти неуловимо качнула я корпусом в знак почтения.
   - Здравствуй, Рина. Ты очень изменилась. Повзрослела.
   - Но со старушкой вы погорячились. - Не сдержалась я.
   "Ах, да! Она же телепат".
   - Не совсем. Я абсолютный эмпат. Мысли чувства, эмоции. Я знаю о вас все и не надо сразу так меня бояться, страх провоцирует желание сделать мелкую гадость. - А то и крупную. По настроению.
   - Уф! Рина, неужели нельзя было сказать об этом более деликатно.
   - Можно. А потом бы вы обвинили меня в сокрытии информации. Нет уж, спасибо. Это я уже проходила. Можно присесть?
   - Да, конечно. - Засуетился Билли. - Может чаю?
   - Не откажусь. - Клыкасто улыбнулась, или скорее оскалилась я, впервые показывая главе Квиленов свои клыки.
   - Джейкоб, сделай нам чаю. - Вытаращился он. - Я смотрю, ты не только волосы перекрасила?
   - Клыки у меня были всегда. Я просто их не афишировала. - Голос стал тихим и тягучим, я наслаждалась исходящим от Билли страхом. Звериные инстинкты обострились, и только запах перевертыша мешал моему организму определиться с решением.
   - Я бы на твоем месте тоже бы не стремился их показывать.
   - Но вы на своем месте. - Почувствовала я легкое раздражение. - Вы обещали рассказать мне подробности происходящего в Сиэтле, и как это связано с вами. Мне бы хотелось расквитаться с делами до приезда сюда мистера Свона.
   - Да. Ты права. С него и так хватит страшных сказок про оборотней.
   - Страшных сказок? Вы рассказали ему о себе?
   - Все получилось случайно.
   - Я вся внимания.
   - Ты же сказала, что знаешь о нас все?
   - Не буду же я перерывать все вашу память за последние два года в поисках подробностей. Лучше посмотрю слайды с вашими комментариями.
   - Хорошо.Все началось вскоре после твоего отъезда. Однажды ночью стая напала на след вампира. Так как они уже встречали эту... женщину, то смогли определить её запах и отследить траекторию её движения.
   Очевидно, она искала тебя и именно тогда первый раз вышла к дому Чарли.
   Контакт с Каленами был потерян. Сем принял решение изменить движение дозора так, что бы постоянно контролировать твою территорию, а, следовательно, три стороны подходов к дому моего друга.
   Мы были уверены, что со сторону города она не сунется, но сильно просчитались. На кануне рождества она явилась к нему в гости. Просто пришла и постучала в дверь.
   То, что произошло дальше, иначе как чудом не назовешь.
   Во-первых, именно в этот день я приехал к нему в гости для совместного просмотра соревнований по регби. Во-вторых, на этот раз Джейкоб не вернулся в резервацию, а хотел лично расспросить шерифа о тебе. Он и учуял, кто стоит за дверью и именно в тот момент впервые сменил личину.
   Но что мог сделать молодой волчонок с опытным вампиром. Полагаясь на инстинкты, он вылетел в только открывающуюся дверь и вцепился зубами в плечо этой кровососки, а, следовательно, попал в её объятья.
   Я так испугался за сына, когда тот взвыл от боли. Она переломала ему половину рёбер и обе руки, и наверно разорвала бы на части, если бы не Эдвард Кален.
   - Эдвард? - Прошептали мои губы.
   - Он выскочил как черт из табакерки, злой, взъерошенный и буквально вырвал у неё Джейкоба. Их драка была не долгой. При первой же возможности эта рыжая пиявка. Ой! Извини.
   - Ничего. - Сипло ответила я, в ужасе от сопроводительных иллюстраций Сема и самого Джейкоба. - Дальше.
   - Она прекрасно знает местность и все границы. Убегая от Калена, она понеслась на нашу территорию. Твой вампир, - резанул он мне по сердцу, - спохватился в последнюю секунду, когда Пол уже изготовился к прыжку. Зайти на наши земли Сем не разрешил. Преследование начала стая. Но не спели отрезать подход к береговой линии, и она прыгнула в воду. Нашим оставалось только кусать локти, что не дали Эдварду пойти с ними. В воде на стороне вампира огромное преимущество и соваться туда было сравнимо с самоубийством.
   Эдвард же вернулся к дому Свона и вызвал своего отца. Надо признать Карлайл отличный врач. Он вправил все кости, зафиксировал их в нужном положении и уже через неделю Джейк пришел в норму.
   С тех пор патруль снова созванивается с местными вампирами. И эта кровососка ещё не раз приходила на наши земли, но потом пропала, а в Сиэтле начались эти странные убийства.
   - Что видел Чарли? - Уточнила я, стараясь не выдать охватившего меня ужаса от услышанного. Чарли, Джейкоб, Эдвард, все они были в опасности из-за того, что я не закончила начатое дело ещё полтора, то есть два года назад.
   - Только проскочившего мимо него оборотня и раненого парня на своей лужайке.
   - Хоть про вампиров он не знает?
   - Нет. Мы не стали уточнять, что это был.
   - А он не стал спрашивать? - Удивилась я.
   - Чарли решил, что с него хватит и одного оборотня. - Усмехнулся Билли.
   - Я наверно должна извиниться, что втянула всех вас в эту историю с Викторией.
   - Не кори себя. Ты не виновата, что заболела. И потом, главное, что все обошлось.
   - В этот раз я не уеду, пока не разберусь с ней.
   - Здесь с ней мы и сами разберёмся. - Подал голос Сем. - А вот в город нам дорога закрыта.
   - И есть у нас подозрение, что исчезнувшая пиявка связана с событиями с Сиэтле.
   - Возможно. - Согласилась я - вы хотели, что бы я очистила от "упырей" этот город?
   - Да. - Удивился Билли. - "Неужели это не очевидно?"
   - Хорошо. Но я хочу сделать все официально.
   - Что ты имеешь в виду?
   Я достала из сумки свой свиток и развернула его перед старейшиной.
   - Просто я хочу, что бы этот опыт был вписан в мой свиток.
   - И что же ты хочешь получить за свой наем? Как это читается? - Указал он на моё новое имя.
   - Аллари Ведная.
   - Так что мы от нас требуется Аллари Ведная?
   - Информация. Мне очень интересен ваш народ и если вы мне расскажите его историю, то это будет самая желанная плата.
   - Договорились. - Ухмыльнулся, успокоившийся индеец и вписал новую строчку в мой походный свиток и с удивлением заметил, как неизвестные руны плавно перетекают в знакомые ему буквы.
   - Что происходит?
   - Вы дотронулись до свитка и он подстроился под вас. Малия. - Равнодушно пояснила я.
   - Да, такого я ещё точно никогда в реальной жизни не видел.
   - И, кстати, зовите меня Аллари. А то Рина будит не самые приятные воспоминания.
   - О Форксе?
   - Нет. О моей болезни.
   - Как скажешь Аллари. Когда желаешь получить задаток?
   - Сюда идет Чарли. Так что лучше отложить этот разговор на другой день.
   - С чего ты...- Осекся Билли услышав голос друга как раз за дверью своего дома.
   - Я чую живых существ в радиусе почти двухсот метров, а при желании это расстояние можно и увеличить.
   - Рина! Как я раз тебя видеть! - Обнял меня мистер Свон.
   - Я тоже очень рада видеть Вас в добром здравии.
   - Ты так изменилась.
   - Просто сменила прическу и теперь меньше бросаюсь в глаза со своей косой.
   - Повзрослела. - Радовался он, не замечая моего кислого лица. Как я могла повзрослеть, если с тринадцати лет внешне остаюсь неизменной. Ну, разве, что волосы.
   "Она такая грустная, опустошенная. Прям как Эдвард".
   Эта случайная мысль шерифа заставила меня вздрогнуть.
   Эдвард грустил? Интересно, почему?
   Как хочется думать, что ему было плохо из-за меня.
   Странно. Я желаю боли любимому вампиру? Наверно, да. Я хочу, что бы ему было плохо без меня. Что бы он пожалел о своих словах. Что бы он тосковал обо мне даже больше чем я по нему.
   Но это вряд ли. Наверняка он тоже старался меня забыть.
   - Что это у вас? - Вывил меня в реальность голос Чарли.
   - Это? - Засмеялся Блейк - старший, вопросительно посмотрев на меня.
   - Это мой послужной список.
   - Аллари Ведная?
   - Это псевдоним. - Прокомментировала я. - Но я настолько привыкла к этому имени, что прошу и вас стараться звать меня именно так. - Повторила я на этот раз для шерифа.
   - Магнистор III степени по боевой магии? - Хохотнул шериф.
   - Да. Поэтому мистер Блейк и хотел, что бы я приехала. Сядьте. Я вам кое, что покажу.
   Мой бывший опекун сел на диван, а я крепко задумалась, что такого можно сделать, что бы он не посчитал это фокусом. В итоге не придумав ничего дельного, я сложила руки в замок, соединив подушечки только указательных пальцев и приложив их к кончику своего носа начала шептать заклинание в образовавшийся треугольник. Через несколько секунд Чарли, вмести с сидевшим радом с ним Семом, стали первыми путешественниками на диване-самолете.
   - Какого черта? - Спрыгнул на пол вожак перевертышей.
   Я зловеще улыбнулась, и диван плавно занял свое привычное место у северной стены гостиной.
   - Рина, ты... ты... ох...
   - Я ведьма Аллари. - Исподлобья посмотрела я на шерифа, и губы начали расплываться от исходящего он него страха. Пришлось срочно отвести глаза, чтобы не допустить лишних неприятностей.
  
   Остаток вечера я развлекала гостей Билли простенькими, но зрелищными заклинаниями. Вкусный ужин, основным блюдом на котором была морская рыба, окончательно развеял напряженность. И, договорившись с всё ещё надутым Сеемом о времени созвонов, мы с мистером Своном пошли к его машине.
  -- Глава 4. Голоса прошлого.
   - Знаешь. - Чарли не знал, как озвучить свои мысли, но искренни, считал, что должен это сделать.
   - Что? - Холодно спросила я.
   - В тебе почти ничего не осталось от той нашей Рины.
   - Я знаю. - Поморщилась я. - Только прошу, постарайтесь не звать меня так больше.
   - Почему?
   - Просто. Понимаете. После болезни, я стараюсь забыть свою старую жизнь.
   - Это ты про то, как тебя трясло от холода?
   - Да.
   - Что это было?
   - Врачи не определились с диагнозом. - Уклончиво ответила я, хотя давно поняла, что со мной происходило.
   - Но хоть что было?
   - Мне просто было очень больно, да и вообще, я плохо помню, что происходило вокруг меня, а может, и не хочу помнить. Давайте сменим тему. Расскажите, как прошли эти два года у вас?
   - Ел, спал, ходил на работу. Даже вспомнить нечего. А как у тебя?
   - Вы же видели мой свиток. Получила диплом и ушла так сказать в поля.
   - Видеть, то видел, но если честно так ничего и не понял. Получается, что Билли считает тебя ведьмой. А ты вроде как и не против. И все эти твои фокусы...
   - Лучше и не вникайте. Но ваш друг не далек от истинны. По крайней мере, в случаях, подобных Сиэтлу я разберусь лучше, чем кто бы то ни было.
   - Я все равно не понимаю.
   - Ну, вы наверно слушали про случаи, когда у людей выявляют сверх естественные способности? Вот я отношусь и числу таких счастливчиков. И именно этим способностям я обязана моему прошлому приезду.
   Мой бывший опекун понял, что я не очень хочу ничего рассказывать, и прекратил расспросы. Остаток дороги мы ехали молча. Чарли думал о том, что два года назад меня прятали именно потому, что я очень необычная, а я старалась отстраниться от всего происходящего, концентрируясь только на дороге к Форксу.
   Дома мы выпили чаю. Чарли рассказал о том, что произошло в городе, что все мои друзья разъехались по колледжам, в том числе и Калены. По крайней мере, так сказал Карлайл, но никто не удивится, если выяснится, что Эдвард проходит лечение в какой-нибудь психиатрической клинике.
   - Он резко изменился после твоего отъезда. Больше напоминал зомби, чем живого человека. То ни на что не обращал внимания, то взрывался по всякой ерунде. - С грустью сказал шериф. - Почему ты никому не звонила? Хотя бы ему. Он же любит тебя. - "Или правильнее сказать любил?"
   - Мне было плохо. Я пол года провалялась в забытьи.
   - Из-за болезни?
   - Да. Потом, я не думаю, что он ждал моего звонка.
   - Что-то произошло между вами?
   - Мне сложно об этом говорить.
   - Извини. - "Да, я же не отец, что бы расспрашивать о таких вещах".
   - Теперь вы тоже знаете, что я не самый обычный человек. - Решила пояснить я. - Он узнал об этом во время вашего отъезда в Лос-Анджелес.
   Вернее даже раньше, но основные сюрпризы начались именно тогда.
   - И не смог это принять?
   - Не знаю. - Чуть слышно ответила я. - Чужая душа потемки.
   - Он бросил тебя? - Ошарашено произнес мистер Свон. Эта мысль не как не вязалась у него с тем, что происходило с Эдвардом в прошлом году.
   - Он просто наговорил мне кучу гадостей. - Уклончиво ответила я, хотя больше всего хотелось сказать, что он струсил, испугался меня. Но в виду новой информации это будет казаться ложью. Да, кто я такая, что бы чернить его в его же городе.
   - Наверно он наговорил это с горяча? - Подтвердил мои мысли Чарли. - И наверняка потом очень об этом сожалел, но дозвониться до тебя было невозможно.
   - Но извиняться было уже не перед кем. - Печально улыбнулась я. - Давайте закроем эту тему?
   - Конечно. - "Может ей стоит позвонить Карлайлу, а через него встретиться с Эдвардом? Хотя нет. Прошло почти два года и если он в колледже, то наверняка уже начал новую жизнь. А если действительно в клинике, то её второй отъезд окончательно его добьет".
   - Что ещё интересного произошло? Желательно веселого.
   - Да, наверно больше и нечего рассказывать. Разве что должен сказать вам с Димой спасибо зато, что ваша стипендия помогла устроить мою Изабеллу в один из лучших колледжей Флориды. Только это очень большая сумма...
   - Да же не думайте об этом. - Улыбнулась я. - Это самое малое, что мы могла для вас сделать.
   - Спасибо.
   Наступило неловкое молчание.
   - Уже поздно. - Нашелся Чарли. - Ты сегодня наверняка очень устала.
   - Да. Есть немного.
   - Твоя комната по прежнему в твоем распоряжении. - Улыбнулся он.
   - Спасибо. Я только допью чай и пойду.
   - Конечно. Спокойной ночи.
   - Спокойно ночи. - Сказала я, продолжая сжимать чашку чая и собираясь с духом.
  
   Поднимаясь наверх, я старалась убедить себя, что ничего страшного там нет, воспоминания не смогут нахлынуть на меня только потому, что последние сутки я и так только, и занимаюсь, что прокручиваю в памяти события двухлетней давности. Пересилив свой страх, я с опаской заглянула во внутрь.
   В моей комнате ничего не изменилось, все вещи по-прежнему лежали на своих местах. На столе стоял мой компьютер, полка заставлена русскоязычными книгами и дисками. Оставленный два года назад сотовый телефон лежит рядом с клавиатурой.
   Покрутив по столу, когда-то столь любимый мною кусок метала, я выдвинула ящик стола и, достав зарядное устройство, поставила телефон на подзарядку. Надо сказать, Чарли, что бы он начал им пользоваться, у меня же теперь есть другой.
   Пройдясь по комнате, я провела рукой по уже немного потемневшим от пыли обоям, после чего села в кресло-качалку. Я ожидала, что мне будет больно или обидно, но комната навевала только тоску. Сейчас я здесь как никогда чужая, и в этом доме, и в этой стране, и в этом мире. Несмотря на то, что он и спас меня полтора, нет уже два года назад.
   Сидеть просто так без дела, и ждать рассвета, с которым можно будет, наконец, погрузиться в сон, было ещё более тоскливо, и я решила разобрать свои старые вещи. Может, что и пригодиться в моей новой жизни.
   Если комната была не тронута, то и шкаф наверно тоже. Я распахнула дверцы и оглядела мой старый гардероб.
   Все вещи аккуратно весели в установленном мною порядке, только два платья красное и зелёное удивили меня своим присутствием. Я точно помнила, что содрала их с вешалок, когда собиралась уезжать, и зашвырнула за коробки с обувью. Как и спалила, ту одежду, которая была на мне в тот злосчастный день в лесу. Слишком много воспоминаний несут эти вещи.
   Наверно Чарли заглядывал в мой шкаф и, решив, что они упали уже после моего отъезда, повесил на свободные плечики. Но на этом фоне удивительно смотрятся сдвинутые в сторону коробки с обувью, которые должны были стоять стройным рядом.
   Находить в комнате было очень неуютно. Я создала на кровати морок спящего человека и уселась в шкафу, закрыв за собой дверцы, спрятавшись от своих воспоминаний.
   Красное платье оказалось слишком коротким, что бы я придавила его затылком к боковой стенке, и неприятно щекотало нос. Возмущенно засопев, я отклонилась в глубь шкафа, случайно сдвинула рукой одну из коробок, нащупала под ней пальцами несколько царапин и, удостоив их беглым взглядом, закрыла рот ладонью, чтобы не взвизгнуть на весь дом.
   Быстро себя успокоив, я аккуратно провела правой рукой по выцарапанным на полу буквам, беззвучно складывая их в слова:
   "Мне совсем не нужен мир где мы с тобой друг другу не нужны".
   Сомневаюсь, что процарапанная на русском языке крылатая фраза была здесь до моего прошлого появления в этом городе. При мне тоже никто не писал. Значит, и появиться могла только после моего отъезда.
   Поднявшись на ноги я дошла до полки с книгами, в поисках DVD с кинофильмом "Чародеи", которого как я и ожидала на месте не оказалось. Не думаю, что незнающий языка Чарли мог взять что-либо из моих вещей. Значит, ОН был здесь.
   Снова вернувшись к шкафу, я присела на корточки и представила себе сидящего там вампира. Как раз поместился.
   - Ну, здравствуй шизофрения. - Глупо хихикнула я. - Полтора года мы с тобой не общались и вот приплыли. Интересно это глюк?
   Я встала на четвереньки и задумчиво поковыряла поцарапанный пол. Не глюк. Или у меня помимо зрительных ещё и тактильные галлюцинации. Прекрасное дополнение к моим, как говорит Демиан, маленьким проблемам, а маленькими они называются только потому, что все прячутся в глубине черепной коробки.
   Закрыв от греха подальше шкаф, я села на свою кровать, картинно сложив руки на коленях.
   Вдох - выдох.
   Глубокий вдох - глубокий выдох.
   В шкаф не лезем, психика дороже.
   Что-то мне подсказывает, что родители не обрадуются, если их дочь по возвращении последние несколько месяцев своей жизни будет бегать босиком по Догеве и смеяться, что её везде мерещатся следы Эдварда Калена, то в доме Демиана, теперь у Свона.
   Вдох - выдох.
   Надо сказать маме "спасибо" за унаследованное от неё шило.
   Я снова подошла к шкафу и, держась за приоткрытые дверцы, присела на корточки и принюхалась.
   Ничего необычного.
   Усилив своё и без того обостренное обоняние, снова повела носом.
   Ничего.
   А если усилить заклинание?
   О! Чего и требовалось доказать. Моему мозгу надоели эти глупости и я всё-таки унюхала в шкафу ели уловимый запах своего бывшего парня.
   Понимая, что это не более чем игра моего больного воображения, я как настоящий токсикоман потянулась к запаху, вытягивая шею в недра стенного шкафа.
   Сильный порыв ветра с грохотом распахнул окно на другой сторону комнаты. Мой не защищенный тыл обдало холодным воздухом. От неожиданности и зашатавшихся дверец шкафа, моя и без того шаткая гусиная поза не выдержала напора, и я носом рухнула в коробки с обувью, по-пути цепляя подол какого-то платья. Возмущенные таким отношением к дорогим вещам вешалки устроили пусть и небольшую, но яростную бомбардировку
   Через пол минут всё стихло и только на заднем плане скрипуче покачивалось кресло-качалка и из соседней комнаты раздавался раскатистый храп Чарли Свона.
   Моё сердце колотилось со скоростью звука, хотя никого постороннего в радиусе трехсот локтей я не чувствовала, но контуженный деревянными вешалками мозг быстро подкинул картинку, как мирно покачивающийся в своём любимом кресле-качалке Эдвард задумчиво изучает мою торчащую из полузакрытого стенного шкафа пятую точку.
   Из меня стало вырываться нечто среднее между предсмертным стоном и приглушенным нервным смехом. Стараясь не шуметь, я аккуратно начала сбрасывать с себя вешалки и задом пятиться к выходу. Как только голову оказалась в комнате, я бросила виноватый взгляд на кресло и скривилась.
   - Такой спектакль пропустил, жбыхыдрыз. - Заворчала я, поднимаясь на ноги и пошла закрывать окно, в которое когда-то так любил пробираться мой бывший женишок. На улице начиналась гроза. Хороший признак - предвестие заварушки. Значит, новорожденных я найду.
   - Я тоже рада тебя видеть. - Сердито сказала я мерцающей молнии и закрыла створки на обе защелки, что бы некоторым не повадно было безнаказанно сюда лазить, после чего снова села на кровать.
   Интересно, почему Варвара расплатилась за своё любопытство одним носом, а у меня всё затылок страдает?
   Может это намек, что рано или поздно мне оторвут голову?
   Так я просидела около часа и окончательно заскучала от безделья.
   Пройдясь взглядом по комнате, я снова наткнулась на свой старый телефон.
   Интересно, а мне кто-нибудь звонил?
   Я села за стол и, не отсоединяя провода, нажала кнопку включения. Мобильный издал радостный перезвон и высветил приветственную надпись:
   "Привет, Рина!"
   - И ты туда же. - Устало скривилась я.
   Ещё с минуту он загружал записную книжку и совершенно ни на что не реагировал, а после этого пришло первое sms-сообщение.
   От Эдвард!: "Рина, пожалуйста, прости меня. Мне очень надо с тобой поговорить. Прошу тебя возьми трубку".
   К горлу подкатил комок, а телефон разразился новым сообщением, потом ещё, ещё, ещё, ещё, ещё и ещё. Он звонил уже практически не переставая, принося мне весточки из прошлого, но я всё не могла оторвать взгляда от первого сообщения, как вдруг меня прошиб холодный пол: Сообщение о доставке!
   Ему же придет сообщение о доставке!
   Руки задрожали, я судорожно тыкала на красную кнопку, но не прекращающийся поток сообщений не позволял ему выключиться.
   Тихо зарычав на одной ноте, я завертела его в руках и, ломая ногти, отодрала заднюю крышку и выковыряла аккумулятор.
   Тишина.
   Я шумно выдохнула, успокаивая сердцебиение, и воззрилась на творение своих рук - растерзанный мобильный. Теперь отдавать его Чарли как-то неприлично.
   Снова поставив аккумулятор на место, я опять подключила выдернувшийся за время нашей неравной борьбы провод и аккуратно положила выключенный телефон на стол.
   Пять минут, десять, тридцать, час.
   Гхырово шило сидеть мешает.
   Как же хочется посмотреть, что ещё мне написали. Точнее, написал ли он мне ещё, что-нибудь или остальные сообщения от кого-то другого? Но вот проблема, включить телефон я не могу. Мой бывший возлюбленный раз до сих пор не прибежал, то, по всей видимости, появляться не собирается, дальше сидеть в низком старте и ждать, когда пора запираться в ванной глупо. А вот позвонить кто-нибудь из старых знакомых вполне может.
   Ещё минут двадцать поскрипев мозгами, я так и не смогла умерить своё любопытство и достала новый телефон, вытащила из него симку и просто вставила её в старый аппарат.
   Насколько я помню, на той sim-карте помещалось не больше десяти звонков и так же десяти sms-сообщений. Всё остальное должно было сохраниться в самой телефоне и вот результат:
   193 пропущенных вызовов: двадцать одно от Эллис, четырнадцать от Розали, двенадцать от Эсми, восемь от Карлайла, шесть от Эммета, пять от Анжелы, четыре от Джаспера, по два от Джессики и Майка, и по одному от Эрика и Чарли. Последний, видно стразу услышал звонок из моей комнаты. А вот оставшиеся сто семнадцать от Эдварда.
   От этих подсчетов внутри что-то защемило и засосало под ложечкой.
   Наверно появилась надежа, что я ему не безразлична, раз через пол года после моего отъезда он ещё пытался дозвониться.
   Сообщений было меньше:
  
   От Эдварда: "Рина, ради Бога, подожди меня".
   От Эдварда: "Пожалуйста, не садись в самолет. Тут нет подземной парковки, а я не могу пройти по открытому солнцу".
   От Эдварда: "Риночка! Прости меня за всё, что я сделал".
   От Джаспера: "Я только хотел спросить, почему мой брат чуть не оторвал мне голову за то, что я не побежал в российское посольство в час ночи?"
   От Эдварда: "Рина, очень тебя прошу, не уходи в свой мир. Я прилечу при первой же возможности в Москву. Джаспер выбивает мне визу".
   От Эмметта: "Я что-то не понимаю? Ты сбежала от Эллис? Бросила Эдварда? Обдурила Карлайла?"
   От Эдварда: "Рина. Сколько можно молчать. Ответь хоть на одно сообщение. Куда вы оба пропали? Хотя я наверно знаю куда".
   От Эллис: "Рина. Я не вижу твоего будущего, но знаю, что Эдвард тебя не найдет, если ты этого не захочешь. Дай ему шанс всё объяснить. Я сама ничего не понимаю, но у него была какая-то причина".
   От Эдварда: "Риночка, очень тебя прошу, скажи, где ты".
   От Эдварда: "Милая. Где ты?"
   От Розали: "Рина, какого черта происходит? Что вы не поделили?"
   От Эдварда: "ГДЕ ТЫ?"
   От Эллис: "Рина, прости, это я во всём виновата".
   От Эдварда: "Прошу, возьми трубку. Я в Москве, тут Орловых как яблок в урожайный год. Мне очень нужно с тобой поговорить. Пожалуйста".
   От Эдварда: "Рина, пожалуйста. Позвони мне".
   От Эдварда: "Я не знаю, что мне делать, РИНА!!!!!"
   От Эсми: "Рина. Привет. Откликнись, пожалуйста. Я ничего не понимаю. Эдвард сходит с ума. Эллис убитая. Джаспер растерянный. Карлайл в прострации. Эмметт и Розали, как и я ничего не понимают. Хоть ты мне объясни, что случилось, пока нас не было?"
   От Эдварда: "Милая моя. С тобой все в порядке? Почему у Демиана до сих пор не отвечает телефон?"
   От Эдварда: "Риночка, пожалуйста, отзовись. Просто скажи, что ты жива".
   От Карлайла: "Рина. Я не знаю, что произошло, и вы так быстро уехали. Да это и не имеет значения. Но я знаю, что ты заболела, и твой брат не понимает, что с тобой происходит. Если тебе нужна помощь, только скажи. Я, никому ничего не говоря, приеду к тебе, где бы ты не находилась и сделаю всё возможное, что бы тебе помочь".
   От Карлайла: "Я скажу Эллис, чтобы она не смотрела моё будущее. Только отзовись".
   От Эдварда: "Рина, Рина, Рина, Рина, Рина, Рина, Рина, Рина, где ты?"
   От Эдварда: "Я Люблю Тебя!"
   От Джаспера: "Привет, Рина. Я только хотел сказать, что Эдвард очень переживает. Ты знаешь, что мне можно верить. Понимаешь? ОЧЕНЬ!"
   От Эллис: "Это уже жестоко, Рина. Ты хоть жива?"
   От Эдварда: "Привет. Как твои дела? Как здоровье? Как твоя Догева? Как твой научный труд про вампиров? Как мне жить без тебя?"
   От Эдварда: "Просто очередная попытка узнать включила ли ты телефон".
   От Эдварда: "Как ты там?"
   От Эдварда: "Моя Риночка! Моё клыкастое чудо! Как же я посмел потерять тебя?"
   От Эдварда: "Кажется, Розали права и я действительно схожу с ума".
   От Эдварда: "Ты специально придумала эту пытку нормальной жизнью? Я ненавижу школу. Ненавижу этот город. Тут невозможно даже существовать без тебя".
   От Эдварда: "Прости. Я свалил сосну. Схожу с ума".
   От Розали: "Где тебя черти носят, ведьма белобрысая? Эдвард мистера Клаппу чуть шею не свернул, когда тот сказал, что ты никогда его и не любила".
   От Эдварда: "Оказывается, я не могу существовать без своей жизни. Без тебя".
   От Эдварда: "Ворую у тебя диски и книги. Потом верну".
   От Эсми: "С Рождеством, Риночка!"
   От Эдварда: "Просто хотел предупредить, что отключил в твоем "murano" тормоза. А то Чарли думал отдать твою машину своей дочери".
  
   Моя челюсть с грохотом упала на пол.
  
   От Эдварда: "Я знаю, что идиот. Все исправил. Не волнуйся".
   От Эдварда: "Уже не знаю, зачем пишу. Наверно привычка. Просто так проще себя убедить, что с тобой всё в порядке, и ты просто не отвечаешь".
   От Эдварда: "Эмметт пытается меня убедить, что ты развлекаешься в своей Догеве. Мне очень хотелось увидеть, как ты улыбаешься. Когда ты смеёшься, ты такая красивая".
   От Эдварда: "Нашел за письменным столом твой мобильный. Симка на месте. Значит ты никогда не получала и не получишь ни одно из моих сообщений. Я не знаю, зачем пишу это сейчас. Наверно цепляюсь за свою последнюю ниточку надежды, которая рассыпается в пыль. Я выполню свою клятву. Главное ты живи!"
   От Розали: "Рин, извини за мои прошлые сообщения. Я просто была очень зла на тебя, так как не понимала твоего поступка. Но теперь я знаю больше всех из нашей семьи, не считая Эдварда, конечно. Вернись к нам или дай о себе знать. Эдвард конечно идиот, но искренне думал, что поступает, так как будет лучше для тебя и теперь не знает, как исправить свою ошибку. Ты нужна ему".
   От Эдварда: "Милая Моя, я знаю, что глупо писать тебе sms, глядя на твой телефон. Я знаю, что ты, скорее всего никогда не прочтешь мое сообщение и не ответишь на него. Но я бо..."
  
   Сердце не просто сжалось, оно превратилось в одну кровоточащую рану. Я сидела, гладя на дисплей телефона, и беззвучно плакала, глотая нескончаемые слёзы.
   Почему я забыла телефон?
   Почему не позвонила Эллис или Розали полтора года назад, когда мы все трое приходили в себя в доме Демиана?
   Я не могу придумать себе оправдание за то, что заставила их так волноваться за меня, но могу сообщить, что жива. Вставить на место старую sim-карту я включила телефон и снова открыла первое сообщение посмотрела на число. Слезы мгновенно высохли, уступив место звериной ярости. Он написал мне только в день нашего отъезда из Лос-Анджелеса, через час после того, как закончилась смена Карлайла. Значит, тот просто передал ему слова Демиана о том, что Эдвард действительно мой Избранный и что я могу без него погибнуть. Значит, всё это только страх быть виновником в моей смерти и ничего больше. А я так быстро поверила в желаемое.
   Я сообщу, что жива, чтобы он не корил себя, но не сейчас. Сейчас я слишком зла и только наговорю ещё больше лишнего, чем могу себе позволить.
   Удалив все sms кроме первой и последней, я снова отключила телефон и, увидев на горизонте слабую полоску рассвета, просто завалилась спать.
   Во сне за мной гонялась почему-то одетая в мое красное платье Виктория, которая размахивала вешалкой и кричала голосом Эдварда: "Нам нужно поговорить". Кажется, я угрожала оторвать голову им обоим, то есть бегущей "упырице" и обладателю её голоса.
   Проснувшись злая как вепрь, я скатилась вниз и, позавтракав вместе с Чарли, клятвенно пообещала приехать через несколько дней. После чего спустя два года села за руль своего "MURANO". Ну, что Сиэтленские "упыри", по ваши души идет злобная ведьма Аллари.
   От автора:
   Придя с ночной охоты, вампир вошел в свою комнату, где уже в который раз телефон давал сигнал о ещё ночью пришедшем сообщении. Он взял сотовый в руки и перестал дышать. Отчёт о доставке сообщения, отправленного уже больше полугода назад на номер, который он, не задумываясь, сделал паролем во все возможных случаях.
   Руки юноши задрожали. Кто это мог быть? Глупо звонить в четыре часа утро, если ещё вечером Мистер Свон включил этот телефон, но и оставить это сообщение незамеченным он тоже не мог.
   "Рина. Это Ты?" - Написал он. Отчета о доставке как обычно не последовало.
   Просидев почти два часа с телефон в руках, он все-таки не выдержал и набрал заветный номер, но в ответ услышал только привычный голос автомата: "Абонент отключен и временно недоступен".
   "Все равно я тебя люблю!" - Не понимая зачем написал он, и, отключив телефон, чтобы больше в ждать ответного сообщения, пошел на занятия.
  
  -- Глава 5. Ночная армия.
   Я проснулась ближе к ночи. За окном стояли сумерки и о сегодняшнем солнце напоминали только выкрашенные в кроваво-красный цвет облака. Хорошо спать днём, когда не снятся кошмары. Два года назад Чарли и так чуть заикой не остался после моего ночного крика, не хватало ещё так же экстремально перебудить все гостиницу.
   Дальше все по привычному сценарию: привести себя в порядок, одеться, поужинать и на городскую охоту.
   За те три дня, что я тут гуляю толка ноль. Невольно начинаю вспоминать Эдварда. Уж он бы точно нашел, что искал, вслушиваясь в мысли обитателей ночных улиц. С расстояние в несколько миль - это пустяковое дело. Мои же, пусть и куда более сильные возможности, но в триста локтей дают слишком мало пользы.
   Сначала надо найти, кого читать и при этом желательно не нарваться на простых бандитов, только стычек с людьми мне не хватало.
   Сиэтл встретил меня пронизывающим ветром, подняв дыбом копну медных волос. Направо ходила, налево ходила. Пряма порт, который вообще облазила в первую очередь. Куда теперь? За гостиницей всего несколько кварталов и частный сектор. Что-то сомневаюсь, что семейка новорожденных упырей спокойно живет в одном из домов, мило расшаркиваясь с соседями.
   Гворд привычно бьет по правому бедру, помогая не сбиться с шага, когда глазеешь по сторонам. Стук каблуков настраивает на позитивный лад. Да походка у меня тяжелая. Больше привыкшая с сапогам с малюсеньким каблучком, чем к изящным туфлям.
   Женский крик откуда-то сзади заставил развернуться и помчаться в его направлении. Для женщины лучше, что бы это был просто грабитель, если там голодный вампир, то я не успею.
   В глухом тупике, между двух невысоких домов копошились четыре человека. Вернее один человек и три упыря.
   - Попались сволочи! - Взревела моя светлость, сдергивая грорд. - А ну быстро отошли от неё.
   Три пары ярко красных глас впились в меня.
   "Полиция?"
   "Ну, хоть эту я могу укусить? Она сама нарвалась".
   Пока не укусили? Почему они её не укусили?
   Как всё серьезно. Я-то думала, что это просто случайность, а тут, оказывается, создается настоящая армия. Три вампршы мало что знали. Кто-то старательно скрывал информацию, общаясь с ними исключительно через такого же молодого темноволосого вампира Райли. Но это не самое страшное.
   Эти трое не пожелали жить по армейским законам и отделились от основной группы. А теперь решили увеличить свою свору, что бы никто из прежних соратников не смог их уничтожить. Мда. Проку от них не много, но хоть что-то.
   - Да как ты посмела нам помешать? - Девочка, очевидно, моего возраста. Сорвалась с места, но нарвалась на гворд, а через секунду вспыхнула как свечка.
   - Мегги. - "Как ей это удалось?"
   "Кто это? Люди на такое не способны".
   - Отойдите от женщины, и я вас не трону. - Они же не виноваты, что их обратили. - Если будите соблюдать определенные правила, то сможете прожить ещё очень долго.
   Меня не послушали. Даже не пожелав вдуматься в мои слова. Возможно всему виной жажда, оказывается, у новорожденных она очень сильна. Особого выбора у меня не было, да и гуманизмом Карлайла, я не страдаю.
   Ложный выпад, оборот, удар, пульсар, поворот, удар, пульсар и тишина. Бедная девушка, сидящая на асфальте, даже не успела понять, что случилось. Наверно шок.
   - Они тебя укусили? - Достаточно равнодушно спросила я, присев рядом с ней на одно колено. Как забавно, сколько полезной информации о человеке можно узнать по запаху его крови. Жаль, не могу на долго задерживать дыхание.
   Пара синяков, сломана рука, сильнейшее нервное потрясение, но укусов вроде бы нет. Небольшое заклинание помогло ей успокоиться и забыть некоторые неприятные моменты. Никто не узнает о вампирах.
   Надо отвести её к больнице и вернуться в гостиницу за машиной. Судя по воспоминаниям моих жертв, тренировали их недалеко от города на территории заброшенной фермы. Жаль, что охотиться на животных их там не научили.
   Я привесила сломанную руку женщины на её же шарф и помогла подняться с земли. Но выйти из тупика мы не успели. На противоположной стороне улицы появился вампир. Я снова схватилась за гворд и навела завесу, что бы нас хотя бы услышать было невозможно.
   Но, глянув на светловолосого юношу повнимательнее, поняла, что гворд мне ни к чему, а вот с защитой стоило поторопиться.
   Джаспер повернул голову в нашу сторону и его глаза расширились от удивления:
   "Виктории?"
   Я стояла спиной, следя за происходящим через безразличные глаза женщины. С Викторией меня действительно можно перепутать. Моя длинная льняная коса сменилась копной медных волос. Я давно их не подрезала, и теперь они заканчиваются чуть ниже лопаток
   Что же делать?
   Надо сбежать. Только вот как далеко я от них убегу со своей скоростью.
   - Карлайл! - Громко прокричал парень, не решаясь приблизиться ко мне в одиночку.
   Сколько же их тут?
   Я самым наглым образом залезла в голову старого друга, отыскивая информацию.
   Уф. Можно вздохнуть с облегчением, Эдварда в городе нет. Розали и Эсми тоже остались дома, не желая учувствовать в этой вылазке. Хотя и этим попадаться на глаза не хочется. Я нашептала моей наблюдательнице наказ дойти до больницы и та с отрешенным лицом направилась в указанном направлении.
   Джаспер задержал дыхание, в ужасе взирая на окровавленную женщину.
   Вот я и просчиталась. Он же может на ней накинуться. Но вовремя подоспевший Карлайл, не позволит ничего такого. Я вжалась в стену за металлической лестницей, что бы меня было невозможно разглядеть, но то, что кто-то там есть, они точно увидят.
   Выйти я не могу. Убежать не успею. Перемещаться? Можно конечно, но тогда я себя раскрою. Что-то не верится, что в окрестностях Форкса ведьмы стали обычным делом.
   - Надо отсюда уходить.
   "Что же он сам не убежал?"
   - Нет. Смотри туда. Там Виктория. - Он как-то по-детски ткнул в меня пальцем.
   "Это не Виктория. Но тогда кто?"
   - Это не Виктория.
   "У той волосы вьются, а у этой прямые и оттенок темнее".
   К ним подбежали Эллис и Эмметт. Вот собралась гхырова орава. Кругом дома. Не высокие, всего по три-четыре этажа, но я все равно до верха не допрыгну.
   - Что у вас тут происходит?
   Левитировать. Точно надо сымитировать, что я поднялась по стене. Пусть лучше думают, что это была Виктория, мне не жалко. А с крыши перемещусь в свой номер.
   - Это кто-то другой? Запаха нет. Никакого. - "Если бы не волосы, то я бы решил, что это Рина". - Мысль Карлайла, больно резанула по сердцу.
   - Так что медлить? Пошли, посмотрим. - Эмметт. Против мола нет приема. - Эй, Уважаемая.
   Медлить нельзя, я развернулась лицом к стене и ...
  
   /Эсми и Розали возвращаются с охоты.
   Какая знакомая поляна. Всю время тут что-то происходит. Что-то нехорошее.
   Кто-то перегородил дорогу. Это новорожденные?
   Их слишком много!
   Слишком для двоих!/
  
   - Розали? - В унисон с моим шепотом крикнула Эллис.
   - Что с Розали? - Испугался Эмметт.
   - Слишком много. - Ошалело повторила я, прокручивая в памяти видение Эллис
   - Слишком далеко. - Стонала Эллис.
   - В чем дело? - Карлайл схватил дочь за плечи.
   А я, уже не скрываясь, сделала два бездумных шага на встречу Каленам.
   - Рина? - Уставился на меня Джаспер. - "Это правда, ты?"
   - На них напали. Целая армия. Надо срочно домой. Но мы не успеем. Розали...
   Эмметт зарычал, метая взгляд по сторонам, и наткнулся на меня:
   "Ты можешь помочь. Помоги!"
   Я коротко кивнула и сделала первое, что пришло в голову: быстрым шагом подлетев к Эмметту, сплетая заклинание, схватила его за руку.
   - Догоняйте нас. - Не знаю, слышали ли меня. Так как перемещение уже началось.
  
   Ночь. Вот где настоящая ночь. В лесу.
   Не мое время, магия будет работать наперекосяк, но без неё не обойтись.
   С местом угадала, но пришли мы поздновато. Я подбежала на помощь Эсми, а Эмметт понесся к Розали.
   В бою я Каленов ещё не видела, но надо сказать впечатляет. Одна Эсми стоит пятерых новорожденных. Но вот последних оказалось девятнадцать. Shak'lar был бы кстати, но он лежит в Догевском Доме Совещаний. Проносить его второй раз в самолет я не стала.
   Я вертелась волчком. Даже с моим участием такая армия для нас непосильна. Эмметт и Розали практически не участвуют. Она сильно ранена, а он с трудом защищает их двоих.
   Помощь пришла, откуда не жали. Эта полянка считается нейтральной территорией. На которую, с хищным рычание, выскочило семь громадных зверюг.
   Я даже застыла от удивления. Семь! Всего четыре дня назад их было только шестеро. Значит один совершенно неопытный щенок.
   "Аллари? И ты тут?"
   - Да! Будьте осторожны! - Прокричала я в ответ, вырывая гворд из груди монстра и уворачиваясь от смертельных объятий другого.
   "Смеешься?.. Да мы созданы, что бы убивать этих тварей... Если бы знали, что они сама придут сюда, то и тебя бы вызывать не стали...Именно".
   Я потрясла головой. Ужас! К такому невозможно привыкнуть, даже во вменяемом состоянии. Вроде бы слышишь одну мысль, одного существа, а она раздается на несколько голосов. Не хотела бы я, что бы мои мысли вот так были достоянием целой стаи.
   - Заметила. - Отозвалась я, пуская огненный пульсар за спину зазевавшегося волка.
   Через пять минут все было кончено.
   Сем косился в сторону Каленов и приказал своим собрать все разорванные остатки в одну кучу, что бы мне было проще их сжечь. Волки бесились от счастья. Выли и прыгали. Одно слово - дети. Я как пограничный столб стояла между вампирами и оборотнями. Что бы предотвратить продолжения веселья для последних.
   Из нападающих уйти удалось, только двоим. Я сначала хотела отправить за ними стаю Сема, но потом поняла, что уже поздно. Оборотням их не догнать, а "вампирам" не до этого.
   Эмметт и Эсми не пострадали. А вот Розали не повезло. Она пыталась защитить мать и сама подставилась под захват. Очень глупо конечно, но это мне сейчас просто придумать другой выход, а тогда у неё не было на это времени. Оказывается, плакать они не могут и, кривясь от боли, Розали просто просила убить её тоже.
   Подоспевший Карлайл пытался, что-то сделать. Сейчас было необходимо отнести её домой и, перевязав раны надеться, что они срастутся сами. Хорошо было бы зашить, но нет такой иголки, что бы она проткнула кожу вампира. Но даже если все закончится хорошо, Розали потеряла то, что ценила больше всего - свою красоту.
   Волки снова скрылись в лесу, сообщив, чтобы я не стеснялась и заходила к ним, надо что-то обсудить. А я продолжала стоять и смотреть на происходящее. На меня не обращали внимания, лишь изредка упуская случайные мысли. Оборотни ушли, и мне стоило уйти с ними. Как так получилось, что враги стали друзьями? А кем стали друзья?
   - Рина! - Крик Розали заставил меня нервно дернуться и обернуться назад в поисках того, кого она окликнула. Осознание, что она обращается ко мне, пришло с опозданием.
   - Они не понимают, но ты же можешь меня убить. Для тебя это не сложно. - Я вытаращила глаза и, замотав головой, стала отступать назад. - Я не хочу жить такая. Понимаешь? Не хочу!
   Я посмотрела на Карлайла, вопрос был очевиден.
   "Она не будет прежней, яд оставляет шрамы, что будет с рукой, я вообще не представляю, так как никогда с таким не сталкивался. Но убить её я не дам. И никто не даст".
   - А я что? Так сильно похожа на маньяка убийцу? - Ровным от злости голосом спросила я, проходя к Розали. Хотя если учитывать все мои деяния за последнюю пару лет, то я определенно подхожу под эту характеристику... Стоп. К делу. Помнится, был случай, когда на "вампира" действовала магия. Только вот в исцелении я не сильна. И как исцелить калеку тем более не знаю. Как жаль, что у Мариски нет сотового телефона. Хотя, что она знает о лечении "каменных упырей".
   Я села на колени рядом с искалеченной девушкой и попробовала залечить мелкие раны. Края неохотно потянулись друг к другу.
   Способности эмпата позволили чувствовавать, какую боль она испытывает и как ей страшно. Дело продвигалось очень медленно, но продвигалось, пока я не дошла до руки. Отмершая ткань напрочь отказалась приживаться. Крови в неё не осталось и, мучаемому сильной жаждой организму больше неоткуда было брать плоть для восстановления.
   - Ей нужна кровь. Без неё больше вообще ничего сделать нельзя.
   - Но как она будет её пить?
   Обескровленная рана на правой щеке девушки причудливо изогнулась.
   - Это все бесполезно. И вы все это понимаете. Это конец.
   - Ну, на крайний случай, я могу попробовать предварить тебя в себе подобную. - Попыталась пошутить я.
   - Как тогда тебя просил Демиан? - Вспомнила Эллис.
   - Да. - Коротко ответила, опасаясь смотреть кому-то из них в глаза.
   Как странно. Какой чужой я чувствую себя среди них.
   - Тогда делай! - Розали становилось все хуже. Её состояние больше походила на агонию, которая может продолжаться бесконечно долго.
   - Но, скорее всего ты умрешь.
   - Пусть.
   Я молчала, не зная, что ответить. Эмметт кого-то задрал и попытался напоить Розали кровью, но та попросту не усваивалась в её организме. Выхода я не видела. Как не видел и никто другой. Только большой и сильный вампир как маленький ребёнок неистово верил в счастливый конец страшной сказки.
   "Сделай это". - Подумал он. Кроме меня мысли читать некому, и я заглянула ему в глаза. - "Я все понимаю. Это смертельный риск, но такая она не захочет жить, а так есть хоть какой-то шанс".
   Я перевела взгляд с него на девушку, с неё на их отца и мать. И встав с места, отошла в сторону, давая им возможность обсудить все в мое отсутствие. Или скорее попрощаться. В положительный исход этой затей верил только Эмметт.
   "Шанс есть?" - Мысленно спросил Карлайл.
   - Не знаю. Я не самая обычная Повелительница, и опытов подобного рода в истории ещё не было.
   "Вампира твоего мира это могло бы помочь?"
   - Да. Но риск есть всегда.
   - Тогда все будет нормально. Что делать нам?
   - Отойти, как можно дальше.
  
   Обряд посвящения в Хранители проводится на грани жизни и смерти.
   Ломать кинжал о каменную кожу я не стала. Рана в правом боку открывала куда более легкий доступ к застывшему много лет назад сердцу. Нанеся на Розали заклинание обезболивания и, обездвижив её, я сняла рукоять кинжала, обнажив короткое тонкое лезвие. Сняв с шей реал, вставила мерцающий камень в специальное отверстие. Все готово.
   Чтобы не было так страшно, Розали закрыла глаза. Если бы я не слышала ей мысли, то решила бы, что это только покалеченный труп.
   Короткое теплое лезвие впилось в руку, не давая ране заживать. Сам кинжал я с силой вогнала в сердце Розали и стала читать заклинание или вернее сказать заговор вампиров. Смотрела как моя кровь, стекая по специальным желобкам, проходит через реал и достигает мертвого сердца.
   Несколько секунд. Чуть больше чем положено, что бы больше Повелительской крови достигло цели. И все закончилось.
   Выдернув кинжал, я прижала рану рукой.
   Розалии не издавала ни звука. Даже мыслить перестала.
   Значит, не получилось.
   Поняв это по моему поведению, Эмметт на негнущихся ногах подошел к своей любимой и выдернул её тело из моих рук, прижал к себе.
   - Не оставляй меня! Я не смогу жить без тебя!
  
   Толи так и должно было быть, толи Эмметт помог рывком, толи она услышала его слова, но каменное сердце издало первый тихий удар. Через несколько секунд второй, потом третий. Мы, не веря, смотрели друг другу в глаза, пытаясь понять, кто из нас сходит с ума.
   Глава 6. Новая ниточка.
   Я обещала себе не возвращаться в эту страну и вот вернулась.
   Обещала не приезжать в дождливый городок на берегу океана, но всего пять дней назад нарушила и это обещание.
   Я клялась, что никогда не переступлю порог этого дома, но вот стою у окна в особняке семейства Каленой и кручу в руках ставший совершенно бесполезным камень.
   Как много нарушенных обещаний всего за одну неделю. И как можно после этого себе верить? Вот именно, никогда не говори никогда.
   Напоминание об обещание никогда не тревожить покой его семьи, теперь будет звучать как пощечина. Уж больше привязать себя к ним, чем, то, что я сделала этой ночью просто невозможно. Хотя может все ещё обойдется, и она не станет моей Хранительницей. Но ёё сердце спустя пол века снова стало биться, и это единственное мое оправдание.
   Эмметт, сходя с ума от счастья, порхал над своим сокровищем. Даже представить себе не могла, что этот медведь способен быть настолько нежным и аккуратным. Он нес её до дома как наполненную водой хрустальную вазу и не пролил ни капли.
   Пробивающийся наружу человеческий запах тоже не был для него помехой. Он просто его не замечал. Отметил, конечно, некоторое жжение в горле и больше ничего. Главное, она была жива. Пусть стала человеком или кем-то подобным им, но жива.
   "Тебя, что-то тревожит?" - Мысленно спросил Карлаел, подойдя ко мне. Мои извинения по поводу долгого молчания были уже позади и на моё счастье за событиям этой ночи подробности никого не интересовали.
   - Она очень быстро восстанавливается. Слишком быстро. Вообще-то ей полагается несколько суток лежать без сознания. - Чуть слышно ответила, отметив, что слух Розали уже ухудшился до человеческого, и она меня не слышит.
   - Что это может значить?
   - Понятия не имею. - Честно ответила я, разворачиваясь к присутствующему тут человеку. Внешне она мало чем изменилась. Судя по воспоминаниям Карлайла и Эсми о её человеческом облике, сходство не увеличилось, разве, что совсем немного порозовела, и янтарные глаза стали такого мутного серо-бежевого цвета, что хотелось в них плюнуть и протереть.
   - Ау! как же больно! У меня наверно скоро начнется болевой шок. - Ворчала Розали. - Я не понимаю, почему все раны зажили, а эта даже не пытается затянуться.
   - Розали, прекрати гневить Богов. - Отозвалась я. - Твоя боль больше похожа на царапину от колючей ветки, а ты так стонешь, как будто у тебя как минимум ребро сломано. Просто надо привыкнуть, к хорошо забытым старым чувствам. А не зажила эта ранка только потому, что была нанесена моим кинжалом. Должна же ты хоть как-то поплатиться за такое быстрое выздоровление?
   - А может, ты её залечишь магией?
   - Не поможет. Сейчас тебе нужнее Карлайл. Он понимает в лечении людей куда больше меня, теперь все вопросы к нему.
   - Я думаю, на естественное заживание уйдет несколько дней. - Прокомментировал глава клана, прокручивая в памяти, увиденную ранку.
   - Несколько дней? Кошмар.
   - Кстати, а что с сердцем, оно же тоже было проколото?
   - Ну, чего не знаю, того не знаю. У нас, видите ли, УЗИ сделать негде, так что ориентируемся исключительно на то, что видно. А видно рану в три сантиметра.
   - С этим разберемся, вот только мне непонятно, кем она теперь стала?
   - Человеком с небольшой примесью моей крови, которая, скорее всего, рассосется буквально через пару недель. - С уверенностью сказала я, надеясь, ориентируясь на запах её крови и своё вампирье чутье.
   - А если не рассосется?
   - То Розали станет моей Хранительницей. Но по возвращении домой я возьму себе новый реал, что снова нас разделит и кроме пары подарков в виде хорошего зрения или повышенного иммунитета у неё не останется.
   - А зачем тебе брать новый реал, что думаешь, с такой должностью я не справлюсь? - Надулась моя пациентка.
   - А ты думаешь, справишься?
   - Если ты расскажешь, что мне делать, то конечно справлюсь.
   - Хорошо. Вот этот камушек, - я покрутила Реал перед её носом. - Моё право на жизнь. Право на вторую жизнь. Теперь это право принадлежит тебе. - Я положила кулон в её ладонь и сжала её своими пальцами. - Чувствуешь, какой он теплый, даже для человеческих рук.
   - Ты отдаешь его мне?
   - Конечно. Для меня он все равно теперь бесполезен.
   - Это как-то связано с Хранителем?
   - Наверно сначала стоит кое-что объяснить. Таких как я можно просто убить, а можно убить навсегда. В случаи не окончательной смерти наши тела начинают изменяться и живут другой жизнью. Когда такое случается, кто-нибудь из Повелителей в приказном порядке ведёт это существо на капище, где замыкает круг, пробивая свое сердце уже знакомым тебе кинжалом. Все Повелители могут выжить после такого удара, если конечно вовремя вынут кинжал, а круг помогает на несколько секунд оказаться душе Повелителя на той стороне и приказать подданному вернуться. Никто из моего народа не в силах ослушаться приказа Повелителя, как своего, так и чужого.
   - Безоговорочное подчинение.
   - Именно. Слово Повелителя закон. Но вот друг для друга мы таким авторитетом не обладаем. Один Повелитель, хоть и может замкнуть круг для другого, но не может приказать ему вернуться. Для этого и нужны Хранители. Обычно ими становится доверительное лицо, тот, кто знает самые сокровенные тайны, и знает, для чего Повелитель захочет жить.
   Если ты все-таки станешь моей Хранительницей, то для начала тебе придется держаться на расстоянии не больше трех дней пути от меня. При этом в моем мире. Так как дотащить мою новую ипостась из Америки в Россию, а потом в мой мир всего за одну неделю невозможно. О моей смерти ты узнаешь, возможно, даже раньше меня, прочувствовав на себе смертельную рану и на долю секунды, последуешь за мной на другую сторону, на тот свет, откуда тебя сразу же выкинут обратно. После этого у тебя начнут проявляться все мои способности. Скорость реакции, быстрая регенерация, усиление зрения, физические возможности. У человеческих магов проявляют ещё и сильно увеличиваются магические способности. Все это дается для того, что бы Хранитель мог добраться до Повелительского тела и, приманив его реалом довести до капища. Потом, приковав к ведьменному кругу замкнуть его, точно так же пробив себе сердце кинжалом. Камень реала взят с той стороны и будет стремиться вернуться обрат, затянув тебя за собой прямо ко мне, и в благодарность за возвращение вернёт обратно.
   Дальше у тебя будет несколько секунд, чтобы напомнить мне, для чего жить. Так как я эмпат, мне не нужны снова, хватит только мысли. И если она окажется неверной, то ты вернешься назад одна. Как думаешь? Ты найдёшь, что мне сказать? Ради чего мне жить?
   - Но ты же мне скажешь?
   - Я сама не знаю ответ на этот вопрос.
   - Твоя мама ведь была Хранителем, что она сказала твоему отцу?
   - Вольха и Лён? Они были друзьями. Сначала он думал, что она просто поправилась, а когда понял, что она начала меняться, решил не лишать её лишних сил, пока она не окончить школу. Он же не знал, что всего через неделю после этого его убьют. И она не знала, что происходит, когда от боли в груди кричала на всю долину. И не успела ничего сказать, как её вышвырнуло из круга. Он услышал её мысли и вернулся только потому, что тоже любил её.
   "А разве ты не вернешься, зная, что Эдвард тебя любит?"
   - Если бы все было так просто...
   Розали насупилась и надела реал на шею.
   - Поэтому, если вдруг так получится, что ты станешь Хранителем, и я не успею обзавестись новым реалом, то просто разбей этот камень, что бы он мог исчезнуть вместе со мной и не тянул туда тебя.
   - Когда ты поймешь, стала ли она твоей Хранительницей? - Спросил несколько обескураженный после моего рассказа Карлайл.
   - Думаю, что через месяц, может чуть раньше или позже. Для начала она должна выздороветь, а потом постепенно начнутся изменения.
   - Эллис постарайся посмотреть точнее.
   Эллис сконцентрировалась, но ничего не происходило.
   "В чем дело? Я не вижу её будущего. Даже самого ближайшего. Почему?" - Испугалась пифия за свою сестру.
   - Это нормально. Побочное действие реала. - Я по-прежнему слышу мысли Розали, но как будто через тугую вату, как будто что-то пытается их заглушить. Забавно...
  
   Я закрыла рот ладонью, но подавить смешок не получилось. Он вырвался наружу с куда большей силой, чем планировал в начале, и остановить это внезапное веселье было уже за пределами моих возможностей. За полтора года, злобы и уныния, мой организм просто-напросто забыл, что, значит, заливаться счастливым смехом, и со стороны это было больше похоже на истерику. Джаспир смотрел на меня удивленными глазами, искренне не понимая, откуда могла взяться такая резкая и настолько сильная вспышка радости при практически полном эмоциональном спокойствии.
   Досыта отсмеявшись, чем не слабо озадачила и в виду ситуации даже немного напугала своих таких родных "упырей", я вытерла выступившие слезы.
   - Отвыкла. - Выдавила я из себя. - Прошу прощения. Просто посмеяться над самой ситуацией у меня не получится, так что пришлось заранее.
   "Что смешного?"
   "Что-то с Розали?"
   - Рина, я не понимаю. - Розали была напугана больше остальных.
   - Все нормально. Пусть для вас это станет сюрпризом. А мне пора. - Совершенно искренне, но как-то неумело улыбнулась я. Веселье кончилось и озорная Рина, снова уступила место холодной Аллари. - Эллис, ты не подскажешь, если я вернусь в ту злосчастную подворотню, кто мне там встретится?
   - Как я тебе подскажу? - Удивилась девушку, вслушиваясь в себя, и застыла от удивления. Сила реала больше не мешала её дару и через считанные секунды, перед ней появился темный ночной тупик, по которому, зловеще ухмыляясь, шла рыжеволосая ведьма.
   - Значит, все будет хорошо. Спасибо.
   - Но как? - Захлопала пифия своими длинными ресницами.
   - На мне же больше нет реала.
   Второе ведение девушки заставило меня передернуть плечами. К дому Каленов подъезжала неизвестная мне машина с единственным отсутствующим тут "вампиром". Встретить Эдварда я была совершенно не готова, да и вообще сомневаюсь, что когда-то смогу смотреть ему в глаза.
   То, что я увидела в усиленно запрятанных мыслях моих старых знакомых, как могильная плита придавила меня к земле. Сил подняться не было. Но было желание бежать.
   Я отступила на один шаг к двери.
   - Рина! - Как-то очень горько крикнула Эллис. "Не уходи, ты нужна ему".
   После всего, что случилось?
   - Сомневаюсь.
   - Просто останься. - "Не надо никаких сомнений, просто послушай меня. Я знаю, что я права". Она сконцентрировалась, что бы посмотреть наше с Эдвардом будущее. Что-то стало пробиваться на поверхность, но я резко вздохнула и махнула рукой, выбивая видение. Эллис покачнулась, так резко выходить из транса ей ещё не приходилось.
   - Пожалуйста. - Замотала я головой, усиленно пытаясь сохранить на лице равнодушие. От Джаспира пришла волна моего страха и какой-то обреченности. - Не надо.
   - Не уходи. - Сказал в слух Карлайл.
   - Сейчас я не могу остаться. Мне надо вернуться в гостиницу. Я позвоню Вам. Следите за Розали. - С этими словами я ещё на один шаг отступила в расположенной за моей стеной двери. - До свидания.
   Останавливать меня никто не пытался, так как они сами не были уверены в том, что правильнее в этой ситуации.
   Я уже слышала, как шины шуршат съезжая на лесную дорогу.
   Он близко. Слишком близко.
   Какой соблазн посмотреть на него.
   Всего секунда, это ничего не изменит, я просто увижу его и исчезну.
   Нет! Это только лишнее и для меня и для него.
   Умерла, так умерла.
   Слезы отчаяния стали подниматься к глазам. Их никто не должен видеть. Выходя на веранду, я захлопнула дверь и, разбежавшись, прыгнула на залитую лунным светом землю. Каблуки со стуком приземлились на потрескавшийся асфальт, а в нос ударил мерзкий запах.
  -- Глава 7. Жизнь. (Розали.)
   Рина, если это, конечно, была она, пулей вылетела из дома и, спрыгнув с веранды, растворилась в вечерней дымке всего за секунду до того, как фары машины Эдварда прорезали темноту леса.
   - Как чувствовала. - Скривилась я.
   - У меня было видение, а она расшифровывает их не хуже меня. - Эллис так смешно потрясывала головой, после магии Рины, как будто пыталась скинуть паутину.
   - Розали! - Влетел в дом Эдвард. - Как ты? Что случилось?
   Он застыл в трех метрах от меня, глаза стремительно расширялись.
   Эмметт и Джаспер молниеносно оказались между нами. Я только начала меняться, а мои глаза уже стали практически слепыми, я просто не могу уследить за действиями своей семьи.
   - Явился, блудный сын. Я тебя расстрою - умирать не собираюсь, хотя теперь и могу. - Надменно огрызнулась я. Попытка принять столь же гордую позу закончилась резкой болью в боку, я застонала и согнулась. Не понимаю, почему зажили все раны, кроме этой?
   - Розали, старайся меньше шевелиться. Тебе надо быть аккуратнее, теперь ты уязвима. - Заботливо отозвался севший рядом со мной Карлайл.
   - Легко сказать. Я больше полу века не старалась вести себя аккуратнее.
   К боли в боку появился какой-то дискомфорт в животе, о котором я так же сообщила Карлайлу. Тот улыбнулся.
   - Ты голодная. Надо, что-нибудь придумать из еды.
   - Рина была здесь? Как она тут оказалась? И что вообще забыла?
   - Меня. - Рявкнула я на его разозленный вид. - Только вот беситься не надо. Между прочим, я ей теперь жизнью обязана. Настоящей ЖИЗНЬЮ!
   - От неё почти два года не было ни слуху ни духу, а тут вдруг объявилась и главное в самый подходящий момент.
   - Эдвард, прекрати. Может тебя дар отказывает? Мы с Розали были в смертельной опасности. Это счастье, что она оказалась рядом. - Обиделась Эсми.
   - Что это за сборище на вас напало? Откуда они взялись?
   - Откуда мы знаем? Они были не особенно разговорчивые. - Что же я такая злая, Джасперу, что лень меня успокоить?
   Эдвард пристально посмотрел на меня, отчего я, только сильнее начала злиться.
   - Что?
   - Джаспир. - Позвал он, не отводя от меня взгляда. - Почему бы тебе ни воспользоваться своим даром, а то что-то она странная...
   - Я уже пробовал, не получается.
   - Розали, с тобой все нормально. - Искренняя улыбка, участие, по все видимости ко мне относятся либо как к маленькому ребёнку, либо как к психу.
   - Что тебя смущает? - Неужели не заметно, что со мной все в порядке, ну подумаешь, Джаспер не может меня успокоить, так он на Рину вообще никогда не мог влиять, а во мне сейчас её кровь. В чем проблема?
   Мои здравые рассуждения заставили брови Эдварда ползти вверх.
   - Что? А как, по-твоему, она меня спасала? Только её кровь на такое способна.
   - И эта кровь наградила тебя её мозговой деятельностью? Только вот как она жила с такой логикой? Хотя это объясняет многое из её поступков? - Эдвард смотрел на меня круглыми глазами, а я задыхалась от негодования. Серьезно задыхалась, чуть не подавилась воздухом! Какое интересное чувство, но что-то я отвлеклась. Ах да! Меня же обидели!
   - Да, как ты смеешь так говорить?
   - Я тебя не понимаю. - С какими-то опасениями в голосе продолжал Эдвард. - Карлайл, с ней точно все в порядке.
   - Абсолютно. Для изменяющейся из вампира в человека. - Хохотнул он. - Что тебя так беспокоит?
   Похоже, Карлайл тоже не видит в моем поведении ничего пугающего, как и все остальные. Он что издевается? Раз Рина поделилась со мной своей кровью, то я стала прокаженной? Какая-то странная реакция на сбежавшую Джульетту.
   - Может, ты мне все-таки ответишь?
   - Э... - Он смотрит на меня, так как будто пытается решить пора ли вызывать психушку или психологом обойдемся. - Я не знаю, что ответить. Тебе, что, все это действительно интересно?
   - А ты как думаешь? - Опешила я. Сам ведешь себя странно, да ещё и не хочешь объяснить свое поведение.
   - Ну. Не думаю, что я смогу тебе всё это объяснить. Может тебе лучше принести какую-нибудь литературу?
   - Зачем мне книга, я хочу услышать твой ответ. - Взвилась я. Может новость о появлении Рины, действительно заставила его повредиться рассудком? Взгляд стал ещё более растерянный.
   - Но мне все-таки кажется, что с подобными вопросами лучше обращаться к Карлайлу.
   - Вот, что-то у меня тоже появляется такое чувство. - Нет. От точно сбрендил. Судя по лицам окружающих, я не одна так думаю.
   - Со мной все в полном порядке. Если бы вы только слышали, о чем она думает? Она, между прочим, спрашивает о мифологии загробного мира сразу нескольких древних цивилизаций и пытается увязать это с теорией вселенского взрыва.
   Точно сбрендил, подумала я, ошарашено разглядывая его лицо, точно с таким же видом остальные смотрели на меня. Как вдруг, до меня дошло.
   Де жа вю.
   Я нервно хохотнула, прям как Рина, и так же закрыв рот рукой, зашлась в безудержном смехе. Всю малину портил противный бок, шов пытался разойтись при каждом глубоком вздохе, так что в отличие от Повелительницы, я не только смеялась, но и периодически морщилась от боли.
   - Розали? - Забеспокоился Эмметт. - С тобой точно все в порядке?
   Сквозь смех стали проступать слезы. Тоже очень непривычно. Я стала неумело их вытирать и сама же заехала себе в глаз. Больно, надо сказать.
   - Вот черт. Как я раньше жила в человеческом виде? Это же страшно неудобно.
   - Тебя надо к этому привыкнуть. Зато ты больше нечего из вещей не сломаешь.
   - Скорее просто разобью? Выронив из неуклюжих рук?
   - Может хоть что-то от вампира в тебе останется?
   - Кстати, Эдвард, будь добр, скажи, о чем я сейчас думаю. Жуть как хочется послушать твою версию. - Глупо хихикнула я.
   - Да, не знаю я. - Вытаращился он на меня. - О каких-то глупостях, совершенно неподходящих ситуации.
   Смешок со сторону Эллис, заставил всех повернуться к ней. И теперь мы хихикали уже в унисон. А Эдвард стал мрачнее тучи.
   - Ты слышишь её мысли, но какие-то странные? - Уточнил Джаспер.
   - Да. - Огрызнулся надутый Эдвард.
   - Так вот над чем так смеялась Рина. - Дошло, наконец, и до остальных.
   Я достала из-за ворота мое новое украшение и потрясла им перед братом.
   - Это её реал. - Опешил он. - Её право на вторую жизнь.
   - И если повезёт, то я и буду её билетом в эту жизнь.
   - Это если не повезёт, если ей не повезет и она умрет. - Взгляд Эдварда стал стеклянным.
   - Ну что застыл, ушел в себя, вернусь не скоро? - Любимая фраза Рины.
   - Мне очень жаль, что все так получилось. - Опустил он голову. - Если бы я только был рядом...
   Как же я раньше об этом не подумала?
   - Все получилось как нельзя лучше. Одна из двух. - Подмигнула я брату, намекая на моё предсказание. - И оби под контролем.
   - Это ты сейчас о чём? - Заинтересовался Карлайл.
   - Эдвард знает. Это наш маленький секрет. - Прищурилась я, глядя на единственного осведомленного в моей судьбе вампира.
   - Если бы не эта ведьмочка, то неизвестно, что стало бы с Розали. - Эмметт уселся радом со мной. Даже не знала, что он такой холодный.
   - А сейчас известно? - Отстраненно спросил он, а я вздрогнула от мысли о второй смерти.
   - Да, известно, Эдвард. - Возмутился Карлайл. - Розали стала человеком, мы все это чувствуем, и даже если в последствии у неё проявится способности Рины, ничего плохого в это не будет.
   - Эдвард, прошу тебя. Не надо обвинять Рина неизвестно в чем. - Подала голос Эллис.
   - Да ни в чем я её не обвиняю. Просто, теперь.... А, ладно.
   Он развернулся на каблуках и, судя по взглядам остальных, скрылся наверху.
   - Что это с ним?
   - Оставьте его в покое. Ему надо подумать. - Как всегда вступилась за сына Эсми.
   Я нахмурилась, пытаясь понять, что же ещё может произойти, но очень скоро мои мысли были заменены человеческой потребностью. Живот громогласно объявил, что его ещё не кормили, и заботами Эсми через двадцать минут по дому разнесся приятный запах куриного бульона.
   - Так вкусно пахнет. Такое ощущение, что я готова сжевать всю курицу целиком и этого ещё будет мало.
   - Жевать тебе пока рано. Все-таки ты ранена, так что ограничимся жидкой пищей. - Командовал доктор Карлайл. Не думала, что стану его пациенткой. Но после еды наоборот порадовалась, что мой отец врач.
   - Карлайл, что со мной? Мне как-то очень нехорошо. Всё тело ломит, голова ноет.
   - И глаза закрываются. - Снова засмеялся надо мной отец. - Ты ещё очень слаба и просто хочешь спать. Эмметт отнеси её наверх, пусть отдохнет.
   - Не вижу ничего смешного. - Мне почему-то стало так обидно, что глаза противно защипала. Я что ещё и расплакаться должна в первую же ночь? Нет, так не пойдет. Надо хоть что-то оставить на завтра.
  
   Часы показывали двенадцать дня. Поддаваясь инстинкту, я потянулась всем телом, на что возмущенно отреагировала мое боевое ранение. Мерзость.
   Я аккуратно, придерживая бок и опираясь на стену, вышла из комнаты и направилась в сторону лестницы. Кто бы знал, как это страшно смотреть вниз и думать, что если ты упадешь, то в лучшем случаи тебе будет очень больно, а в худшем .... Да тяжко снова стать человекам. Чувствую себя дряхлой беспомощной старухой со слепыми глазами.
   Медленно спускаясь по лестнице, я услышала чужой разговор. Меня унюхали и понизили тон, но не достаточно, не настолько уж я и глухая, хотя слух, конечно, несравнимый.
   - Ты должна сказать, где она. - Шипел Эдвард.
   - Я обещала не смотреть за ней, она же это почувствует и снова меня оглушит, между прочим, это очень неприятно.
   - Ты понимаешь, что ей грозит опасность?
   - Ничего ей не грозит. Она вон троих в Сиэтле в капусту порубила, Джаспер даже подбежать не успел. А что она на поле устроила? Ты попроси Эмметта, он тебе всё в красках расскажет и покажет.
   - Но там же будет засада?
   - Лучше уж сразу скажи, что просто хочешь её увидеть.
   - Да, я хочу её увидеть. Довольна.
   - Вот она сюда приедет и увидишь. - Самодовольно ухмыльнулась коротышка. - Она обещала заехать к Розали.
   - Когда интересно, через месяц, что бы наверняка проверить появилась ли у неё Хранительницей?
   - Понятия не имею. Розали я смотреть не могу из-за реала, как когда-то Рину.
   - Где она? - Ещё немного и он точно сорвется.
   - В машине. - Застыла Эллис. Опять видение?
   Вот ты Рина вляпалась теперь твое место расположение не будет для нас секретом. С этими мыслями пол ушел из-под ног.
  
  -- Глава 8. Месть.
   Остаток ночи я просидела на полу в своем номере, забившись за кровать и обхватив голову руками. Эта никчемная черепная коробка вознамерилась треснуть на мелкие кусочки и протяжно ныла при каждой новой мысли. Наверно их там слишком много, но разогнать этот гомон не получается. Розали, Эллис, Эсми, Джаспер, Карлайл и Эмметт, находясь рядом с ними, я старалась не вдумываться в проскакивающие у них неосторожные мыслишки, но теперь они почуяли, что я осталась одна и накинулись как осиный рой.
   "Зачем она уехала?"
   "Зачем она вернулась?"
   "Это вообще она?"
   "Она здесь, а он задыхается без неё на Аляске..."
   "Что ей тут надо?"
   "Не уходи".
   "Она тут чужая?"
   "Захочет ли она поговорить с ним?"
   "Её приезд, это только лишняя боль для него".
   "Что с ней стало?"
   "Она во всем виновата".
   "Почему она не остается?"
   "Чего ей бояться?"
   "Он сойдет с ума, если узнает, что упустил шанс её увидеть".
   "Она другая".
   "Хорошо выглядит, радовалась жизни".
   "Останься".
   "Она нужна ему".
   "Ему будет только хуже, если они встретятся".
   "Ты нужна ему".
   "Он ей нужен?"
   "Ей надо уйти снова". ....
   Я сильнее сжала голову и, с тихим стоном, опустив её на колени. Как хочется просто ни о чем не думать. Лечь на кровать, расслабиться и просто ни о чем не думать! Почему я так не умею?
   Лучшее средство от дурных мыслей - это гильотина. Пора и мне воспользоваться этим чудодейственным средством. Все вокруг вздохнут с облегчением.
   Жаль, что снова сбежать, поджав хвост, не получится. Я в ответе за того, кого воскресила. Надо сначала убедиться, что с Розали все будет хорошо и домой, домой, домой.
   Ах, да, ещё надо найти Викторию, неспроста же она скопила ту армию, новорожденных и натравила их на Каленов. Неужели продолжает благое дело Джеймса. Или тут что-то другое? Может, она думала, что я все ещё тут и хочет убить меня? В этом, по крайней мере, была бы логика. Значит, второе, найти Викторию и мило с ней побеседовать. Уйти желательно тоже на своих ногах. Хотя вряд ли она успеет создать вторую такую же роту. И задача номер три. Начать собирать материал для труда на получение звания магистра второй степени, на настоящий момент у меня есть возможность пообщаться с оборотнями-перевертышами.
   От последней мысли меня перекосило. Но надо же как-то отключаться от всего этого? Пусть будет эта бесполезная писанина. Иначе я просто сойду с ума.
   За окном почти рассвело, набегающие облака лишали надежды на солнечный день. Я заставила себя подняться на ноги и привести отразившееся в зеркале взъерошенное создание в пристойный вид. Хорошо, что косу больше плести не надо, кто бы знак, как это экономит время.
   Позвякивая ключами, я спустилась вниз и села в машины. Второй раз за последний год сажусь за руль. Только бы все прошло также хорошо. Мотор отозвался радостным урчанием.
   - Ты тоже рад, что больше не стоишь в гараже? - Улыбнулась я, выруливая со стоянки.
  
   Старая ферма оказалась где-то в двух часах езды от Сиэтла. Для Демиана, думаю - это расстояние заняло бы не больше часа, но я пока придерживаюсь определённых скоростных ограничений.
   Во избежание неприятных сюрпризов я установила защитный контур вокруг моего "мурано" и, выходя из машины, развернула гворд.
   - Тук-тук, кто-нибудь дома? - Спросила я, отправляя, пять поисковых пульсаров в направлении трех зданий.
   В одном из помещений, что-то вроде большого сарая, кто-то находился, вернувшийся пульсар отозвался холодом. Значит, это местный "вампир". Подождав ещё несколько минут возвращения остальных "информаторов" и убедилась, что другие помещения, в том числе и фермерский дом, абсолютно пусты. Или пока пусты.
   Соорудив вокруг себя мобильный контур, медленным шагом, что бы разрушать собственную защиту, я направилась в сторону хозяина местных угодий, ускоряя собственное сердцебиение для возможного боя.
   Юноша меня не разочаровал, дождавшись, когда я войду внутрь, на меня спрыгнули с верхней балки. Будучи к этому готовой, я отскочила в сторону, даже не дав ему дотронуться до круга, и развернулась к врагу лицом.
   - Райли! - Радостно воскликнула моя светлость. - Ты то мне и нужен. Девочки столько о тебе рассказывали.
   - Дрампир? - Опешил парень, принюхиваясь к моему запаху, сводя явные признаки кровотока и рассказы Виктории и как не странно выводы Лорана.
   Значит, этот двуличный кровосос не ушел с концами.
   Сути происходящего между Лораном и Виктории парень не знал, хотя и был по уши влюбленным в последнюю.
   "Упырь" старался держаться от меня на безлопастном расстоянии и не останавливаться ни на секунду. Хорошо заучил уроки Виктории. Только вот о моих магических способностях она имела весьма смутное представление, так что её главный союзник до сих пор оставался, жив, только с моего молчаливого согласия.
   - Ты так и будешь скакать вокруг меня горным козлом?
   - Я что похож на дурака останавливаться рядом с тобой?
   - Вообще-то похож. - В качестве небольшой демонстрации я запустила в него камушек, который под воздействием магии быстро достиг цели, ткнувшись в грудь парня. - Раз думаешь, что этот маневр может тебя защитить.
   - Как ты это сделала? - От удивления он даже соизволил остановиться.
   - Чтобы тебе не говорили, но твоя скорость в бою не сильно поможет. Если бы моей целью было убить, то все уже давно бы случилось. Так что прекрати заниматься ерундой. Я просто хочу поговорить.
   - О чем ты хочешь поговорить? - "Наверняка просто зубы заговаривает".
   - В первую очередь о Виктории.
   - Ну, давай поговорим. - "В прошлый раз не догнала, решила повторить попытку".
   - Меня зовут Аллари. Ведьма Аллари. Говорю сразу меня учили убивать таких как ты и ученица я оказалась хорошая, поэтому не делай глупости. Инстинкт сработают раньше, чем мы с тобой это поймем.
   - Я Райли. Вампир Райли. И это тебе лучше не делать глупости, так как я куда сильнее и быстрее тебя.
   - Отлично. С этим закончили. В первую очередь я хочу понять, какого гхыра вы все это устроили? Я имею в виду вашу армию.
   - Калены, держат человеческий город, не многовато ли на одну семью?
   - Этот бред для новорожденных я уже слышала. Надеюсь, ты понимаешь, что если бы это действительно было так, то люди бы открыли на вампиров настоящею охоту?
   Что-то в его голове тренькнуло, и он стал потихоньку соображать, что так просто никакой город никто удерживать не сможет. Что ж уже хоть, что-то.
   Пока он соображает, я решила не останавливаться
   - По моим предположениям это все устроено из-за смерти Джеймса, но вот тут у меня есть определенные нестыковки. Меня то тут не было. Неужели она этого не знала?
   - Мы прекрасно знаем, что ты ушла от Каленов.
   - Тогда в чем проблема, они же тут были не причем?
   - Как это не причем? Ваше семейство казнило его не за что ни про что.
   - Вообще-то нет. Он просто уловил мой запах и решил попробовать, Калены ему этого не позволили. Но в драке они не учувствовали вообще. И Виктория это прекрасно знает, так как тоже там была, по крайней мере, подоспела к развязке. Я предлагала Джеймсу просто уйти, но он отказался. Так что выбора у меня не оставалось. Но повторяю, Калены тут не причем.
   - Я тебе не верю. Ты убила слишком многих из нас, что бы тебе можно было доверять.
   - Не доверяй, на здоровье. И специально я никого не убивала. У всех всегда есть шанс уйти. Но если на меня нападают, то тут уж извини, каждый за себя. Ты первый из вашей компании, кто согласился просто поговорить, именно поэтому пока все спокойно. Конечно я не в восторге от самого факта вашего существования, но и не считаю себя избавителем от вашей братии. Это не в моей компетенции.
   - Я вообще не понимаю, зачем весь этот разговор. Тебе, что просто захотелось выговориться?
   - Возможно.
   - Когда почему бы не пойти поговорить к своим?
   - Мои очень далеко. - Туманно ответила я. - Ты же заметил, что я не совсем обычный вампир.
   - Ты дрампир Каленов.
   - Ой, я тебя умоляю. Это просто единственное объяснение, которое смог найти Лоран, не имеющее ничего общего с реальностью. А вот ты пожалуй единственный, с кем я сейчас могу спокойно поговорить. Хочешь, я расскажу тебе небольшую предысторию.
   - Ну, предположим.
   - Даже если бы Джеймс не увидел меня тогда с Каленами, он бы все равно напал на эту семью, я только предлог. Виктория тебе, что-нибудь рассказывала, о том случаи?
   - Нет. - "Упырю" явно стало интересно. Впервые с ним разговаривают не на темы ведения войны со странным семейством, а рассказывают, что-то связанное с ними.
   Я вполне красочно описала ему мою первую встречу с кочевниками и произошедшее на поле. Рассказала и о своей маскировке, просто не вдаваясь в магические подробности. О том, что я ведьма Виктории знать совершено незачем. Мысли, которые я слышала, то же были озвучены. В том числе я затронула тему связи в парах и сказала, что чувствовала такую сильную связь между Викторией и Джеймсом.
   - И какие выводы я должен сделать?
   - Тебе виднее. Ты же её новый возлюбленный. Теоретически она должна была успокоиться.
   - Я могу тебе рассказать, то, что знаю. - "С небольшими коррективами. Ой, блин, она же мысли читает".
   - Я знаю, все, что знаешь ты. Но вот одного не могу понять, зачем ей все это?
   - Ты убила Джеймса, по-моему, все очевидно.
   - Ой! А я то и забыла! Только причем тут её мания величия? Зачем для этого собирать такое количество новорожденных вампиров. Неужели нельзя было ограничиться меньшим числом и подкараулить меня где-нибудь?
   - Тебя тут не было. А Калены были и она знает, что если причинить боль им, то ты её тоже почувствуешь.
   - Понятно. Ну что ж, я услышала все что хотела. Мой тебе совет, уходи отсюда подальше.
   - Я никогда её не оставлю. - Возразил он.
   - Значит, ты умрешь.
   - Пусть так, но мы будим вместе.
   - Прежде чем так говорить, подумай хорошенько, а так ли ты ей нужен. Пока я вижу, что она просто использует тебя как прослойку между собой и новорожденными. Только для того, что бы отомстить. А что будет, после того как она отомстит? Нужен ли ты будешь ей после все этого? Или тебя просто уберут как отработанный материал? Я не хочу тебя убивать, но наша милая беседа не повлияет на мои действия, если мы встретимся при других обстоятельствах. Так что лучше обдумай все хорошенько и уходи.
   - Нет.
   - Мне не нужен твой ответ. Просто подумай, пока есть время. Надеюсь, что мы прощаемся навсегда.
   "Я нужен, Виктории. Она меня любит. И вместе мы справимся со всеми нашими врагами. В том числе и с тобой".
   - Посмотрим. - Улыбнулась я, медленно продвигаясь к выходу.
   Отойдя не больше чем на десять метров от амбара, меня обдало промозглым ветром, который должен был сообщить о приближении дождя, но в этот раз он уведомил меня о присутствии ещё одного "упыря". Я насторожилась, проверив наличие защитного круга, и пустила в этом направлении несколько поисковых пульсаров. Но все они вернулись ни с чем. Всматриваться в далекую линию леса то же было бесполезно. Но, обведя его взглядом, мне показалось, что где-то там мелькнула серебристая машина. Ну, или вернее, что-то серебристое. Просто наверно мне самой хотелось увидеть там именно "Volvo".
   - Маразм крепчал. - Хмыкнула я на всеобщем, восстановив движение по первоначальной траектории. - Уже галлюцинации появляются. Пора валить из этого мира. - И развернувшись, клыкасто улыбнулась моему бывшему собеседнику.
   Сева в машину, не снимая защитного щита, я положила голову на руль. Вот гхыр! Она мстит им за мой поступок, а если бы не я, то им бы мстил Джеймс опять же за то, что кто-то другой обратил Эллис в вампира. И как теперь к этому относиться? Опять я виновата в их неприятностях или это у них судьба такая влипать в такие истории. Надо проверить, как они жили до моего появления. Надеюсь, что так же разнообразно, а то не хочется быть причиной их резко изменившегося стиля жизни.
   - Ну и что я сижу? - В отсутствии собеседников бывает полезно поговорить с умным вампиром. - Надо ехать к Квилетам. Рассказать добытую кровью и потом информацию и получить обещанную плату в виде куда более интересной истории.
   Конечно, я и без их ведома, могла бы залезть в их воспоминания. Но рыться в таком количестве информации в поисках действительно нужного материала слишком муторно. Потом, не деньги же с них брать, в самом деле.
   - Да они бы со мной за эту армию и целым поколением бы не расплатились. - Порадовалась я, вспоминая всей стандартный гонорар за одного белорского лжевампира, а тут почти два десятки настоящих.
  -- Глава 9. Предоплата.
   В очередной и надеюсь, последний раз, я повернула в сторону Форкса. Печально известный пляж Ла-Пуш ждал моего третьего пришествия. Только заехав на территорию резервации Квилетов, на меня накинулись мысли его обычных на первый взгляд жителей. В первую очередь конечно по тому, что такие машины как моя бывали здесь вообще не часто, а во-вторых, из-за странной девушки сидевшей за рулем.
   По негласному договору я остановилась у дома старейшины Блейка, откуда тут же вышел вожак стаи, Сем.
   - Приветствую тебя, ведьма Аллари. - Поздоровался он, с саркастической улыбкой.
   - Мир твоему дому, волчий Вожак. - С такой же многообещающей улыбкой ответила я. Мой клыки вызывали у него не шуточные опасения, но как обычно он старался этого не показывать.
   - Ри... - Осекся Джейкоб. "Ах, да, она же просила не называть её больше Риной". - То есть, привет Аллари.
   - Привет, Джейкоб. Вот видишь, я снова приехала.
   - И здорово. Мы тебе очень рады.
   "Ага. Как наличию в пруду пиявок. Раз есть, значит, пруд чистый и из него можно пить воду". - Подумал Сем.
   - Ну, что ты Сем? В отличие от пиявки, я тебя за ногу кусать не стану. Потом и воду из такого пруда я тебе пить все-таки не советую, пиявки отсутствие кишечной палочки, знаешь ли, не гарантируют.
   - Предпочитаешь за шею?
   - Пока до шеи доберёшься, жертва мне все зубы локтями пересчитает. Так что самый идеальный вариант это руки. - Внутренне содрогнулась я.
   - И как часто людей за руки кусаешь? - Чувствую приятную волну скрытого страха.
   - За свою жизнь кусалась два раза. Только вот крови попить ни в тот не в другой раз не получилось. Брат вообще предлагал мне одень намордник.
   - И что же не надели?
   - Да, я просто из него выросла. Мне же тогда лет шесть было. А Эдвард Кален с такими предложениями не выступал.
   - Ты, что? Покусала этого кровососа? В порыве страсти что ли?
   - Подумаешь, укусила один раз. Не чего было мне руки под нос совать. Я предупреждала, что и укусить могу, а он не поверил, и так самодовольно улыбался, вот пришлось цапнуть для устрашения.
   - Ты мне даже начинаешь нравиться. - Засмеялся он.
   - Смотри, не влюбись.
   - Что бы стать третьим покусанным? "Потом один по уши влюбленные у нас уже есть". - Ох, не понравились мне эти его воспоминания о мысленных терзаниях Джейкоба Блейка.
   - Это тебе не грозит. - Напряглась я, но, быстро отогнав от себя дурные мысли, добавила. - Можешь не волноваться, я сегодня завтракала, а если вы меня ещё и обедом покормите, то я совсем безобидной стану.
   - Мистер Блейк с утра к твоему приезду готовиться. В смысле готовит, на одного прожорливого вампира. - "Чтобы ты не сказала, но для нас всегда будешь вампиром".
   - Да кто бы спорил. - Хохотнула я, не вдаваясь в подробности своего происхождения, которое теперь волнует не только местных "упырей", но и прочую нечисть.
   Меня проводили в маленький одноэтажный дом старейшины. Я поздоровалась по всем правилам приличия. Мы договаривались, что сегодня они начнут рассказывать страшные истории на сон грядущий, и про себя любимых, и про вампиров. На счет последнего, я заявила, что если это не связано с их оборотничеством, то просто про вампиров мне не актуально.
   - Про вампиров я уже работу написала.
   - Какую работу?
   - Научный труд на четырнадцать свитков для получения звания магистра третьей степени.
   - И как же интересно называлась эта работа?
   - "Особенности построения и развития вампирьих сообществ на примере различных видов вампиров ближайших четырех параллельных миров".
   - Ты в стольких мирах бывала?
   - Только в двух, про третий и четвертый по книгам писала.
   - Почитать дашь?
   - Мы от руки пишем. Я ели накрапала четырнадцать свитков, которые теперь храниться в архиве ИМИ. Так что копий, извините, нет. Да и руны вы не поймёте, как в свитке они меняться на латинские буквы не стали.
   - А что такое ИМИ?
   - Институт Магических Исследований. Его представители были в составе экзаменационной комиссии, и сразу же забрали работу себе. Они до сих пор не могут освоить межмировые перемещения.
   - И что же ты им не поможешь? - Влез в разговор Сем.
   - А вам тут нужны психи с магическими способностями, которые не прижились в нашем мире и теперь спят и видят, как завоевать себе свой собственный?
   - Думаю, что тебя нам вполне достаточно.
   - Я с тобой полностью солидарна.
   - Но получается, что кто-то других мирах всё-таки бывал?
   - Единичные случаи и с дорогой в один конец. Книги написаны так называемыми иномирцами, ни одного из которых я в живых не застала. Так что может быть это просто научно признанное враньё.
   - А как ты думаешь? Ночные пиявки это те из Сиэтла или другие? И что им надо было в окрестностях нашего города?
   - Да, это те же самые "вампиры", но, увы, не все. Главарей с ними не было.
   - Главарей?
   - Да. Вы оказались правы. Это организовала Виктория, только цель отнюдь не вы. Она хочет мне насолить, а так как меня в городе не было, решила убить кого-нибудь из Каленов, в надежде, что я буду переживать. А так как их больше, она решила сколотить небольшую армию.
   - Сколько ещё из её армии должно было остаться?
   - На этот момент армии вообще нет. Двоих сбежавших я конечно не считаю. Организаторов, которые и не думали появляться на поляне, трое, но самых взрослых и опытных. Только вот проблема в том, что на создание второй такой армии ей хватил недели. На сносное обучение уйдет около месяца. Так что пока говорить о победе ещё очень преждевременно.
   - Плохо. - Отозвался старейшина.
   - Не то слово. Если честно, то я даже не знаю, где их теперь искать. На их "военной базе" я сегодня уже была и не думаю, что они осмелятся туда вернуться.
   - Почему? Жить то им где-то надо.
   - В том то и дело, что не надо. А на их ферме, я основательно отметилась.
   - В каком смысле?
   - В прямом. Там моих следов до гхыра и больше. Обо мне уже знают. Может Боги смилостивятся и она просто переключит всё свое внимание на мою персону? Тогда и искать никого не придётся, да и охранять тоже.
   - Это было бы идеальным вариантом. - Хмыкнул Сем, но, представив, как меня обступила недавно встретившиеся им стайка "упырей", парня передёрнуло.
   - Такая запуганная я бы вряд ли стояла. - Хмыкнула я. - Повелитель с честью и дорого продают свою жизнь.
   - Может, хватит лазить в моей голове, как у себя дома?
   - Не могу обещать невозможного. Ты слишком громко думаешь.
   - И что ты планируешь делать теперь? - Перевёл темы Билли, видя, что мы оба увлекаемся этой перепалкой.
   - Не знаю. Может вы, что-нибудь дельное посоветуете?
   - Мы по-прежнему будим патрулировать окрестности Форкса. - Ответил за него Сем.
   - Значит, я буду искать новорожденных за его пределами. Вот только надо придумать стоящий поисковик.
   - Это как?
   - Сложно объяснить.
   - А ты попробуй.
   - Ну, есть в моём арсенале охранные круги, которые предупредят о приближении опасности и поисковые пульсары, которые можно пустить в пределах определенной территории, например, в дом, и точно знать, кто там есть. Вот думаю попробовать придумать, что-то подобное, но более эффективное с учетом всех необходимых характеристик. На новорожденных нацелить магию проще, чем на Викторию. Эх. Жаль Рикона тут нет.
   - Рикон? Это кто?
   - Это мой старший брат. Он тоже очень сильный маг, но в отличие от меня его излюбленным занятием является выведение новых заклинаний. Он в этом просто виртуоз. Даже перед поездкой сюда меня снабдили целой коллекцией новых заклинаний, которые помогут обойти те заслоны, которые была в мой прошлый приезд. - Упоминать о том, как ведёт себя моя магия при соприкосновении с Эдвардом, я не стала.
   - Так позови его.
   - Из другого мира? Демона с клыками и крыльями?
   - Демона? - Опешил "перевертыш". - Ты демон другого мира?
   - Так нас окрестили Эдвард и Эллис. Хотя к демонам мы не имеем ни малейшего отношения. Но вот внешне Рикона иначе как демоном-искусителем люди называть не будут. - Самодовольно прищурилась я.
   - Искусителем? - Не понял Джейкоб.
   - Рикон очень красив. Настоящий принц, пока перед людьми крыльями не машет.
   - И всё-таки кто ты? - Прищурился Сем.
   - Ты же уже за глаза постоянно называешь меня вампиром. Так давай, и остановимся на этом варианте. Хотя Демиан придумал другое название - "Машвирап".
   - Но я хочу знать точно.
   - Не всегда стоят быть таким настойчивым.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Что тема закрыта. Лучше скажите, какие у нас планы на сегодня?
   - Я хотел предложить устроить сегодня вечер историй. - Самодовольно улыбнулся Билли. - Ты же наверно обратила внимание, что у нас пополнение.
   - Да. И что-то не совсем поняла кто это.
   - Лия.
   - Кто?
   - Сестра Сета ...
   - Женщина?
   - Девушка. - Зачем-то уточнил Сем.
   - Ваши женщины тоже могут обращаться волками?
   - До этого момента не могли. Лия первая в истории нашего рода.
   - Весело. - Надеюсь, это со мной не связано? А то местным "вампирам" жизнь разнообразила, теперь ещё и перевертышам приукрасила.
   - Так как ты относишься к ужину у костра?
   - Я до ужина помру с голодухи.
   Опять надо мной смеются. Посмотрела бы я на их лица, если они увидят меня по настоящему голодной.
  
   После обеда, что бы сократить ожидания вечернего представления, я решила пройтись по пляжу. Картина не вдохновляла, ветер напрягал, проваливающиеся то и дело в песке каблуки раздражали. Вывожусь к вечеру как чушка.
   - Аллари. - Окликнул меня Джейкоб.
   - Она самая.
   - Я хотел с тобой поговорить.
   - Говори.
   - Ну. В твоё отсутствие я много думал.
   - Это хорошо. Думать полезно. Главное не переусердствовать. - Попыталась я обратить разговор в шутку.
   - А? А. Смешно. - Отстраненно ответил он. - Только я не об этом. В общем. Я думал о тебе.
   - Не самая интеллектуальная тема.
   - И знаешь? - Лучше б не знала. - Я кое-что понял.
   - Ммм... Понятно.
   - Ты очень красивая. - Стал он, усиленно пытался подобрать слова, что бы признаться мне в любви.
   - Не говори того, о чем потом пожалеешь. А красивая я для всех кроме моей расы. В Догеве я считаюсь просто очень симпатичной, как и любая другая Повелительница. Хотя теперь с экзотическими волосами, что, скорее мой большой минус.
   - Нет, ты не понимаешь. Я хочу сказать...
   - Я слышу твои мысли Джейкоб, так что не понимать по определению не могу. - Начала злиться я. Не знаю почему, но чувства и эмоции Джейка сильно меня раздражали.
   - Тогда ты знаешь о том, что я к тебе испытываю?
   - Думаю, да. И как ты к этому относишься, я тоже вижу, как и чувства других людей. Это не первая любовь как ты думаешь, а обычная юношеская влюбленность, которая быстро пройдет. Так что не заостряй на этом много внимания.
   - Но я действительно тебя люблю. - Он упустил голову, углубляясь в размышления о моих чувствах, вернее об их отсутствии.
   - Знаешь, любовь странная штука и во многом зависит от отношения к ней. Если ты постоянно его разжигаешь, то она может спалить сердце, а если относишься как к легкому увлечению, так же легко она и проходит. - Вот моё сердце уже превратилось в тлеющий уголёк, готовое снова вспыхнуть от легкого дуновения ветра. - Сейчас ты постоянно крутишь в голове мой образ, сам же себя и накручивая. Но я того не стою.
   - Это уже не тебе решать.
   - Не скажи. Я другая. Мне чужды человеческие страсти. Особенно теперь. Для меня впереди всего стоит долг. Мой долг как Повелительницы следить за благополучием своей Долиной.
   - Кого?
   - Повелительницы. Разве я не рассказывала? - Перевертыш отрицательно покачал головой. - Я дочь Повелителя Долины вампиров. Сем же называет меня, а значит и весь мой народ вампирами? Так вот. Повелители это для нас не просто выбранное семейство, а нечто намного большее. Но не хочу вдаваться в подробности.
   - Что-то я совсем запутался.
   - Не без этого. И знаешь, меня преследует ощущение, что лучше держаться от тебя подальше, как будто приближаясь к тебе, я посягаю на чужую территорию. Знаешь, что это может значить?
   - Что?
   - Что где-то уже родилась та девушка, которая предназначена тебе судьбой, теперь её просто надо найти.
   - Я ни на ком другом не запечатлён.
   - Чего?
   - Ну, у нас бывает, как он? импринтинг, когда оборотень запечатлиться с девушкой и больше жить без неё не может. Так произошло с Семом. Знаешь, он уже готовился к свадьбе. На Лии кстати. И тут приехала её сестра, и он на ней запечатлился.
   - О! И свадьба побоку. Я бы на месте Лии его прибила. Наверно.
   - Но она же его любит или любила. Теперь уже не поймешь, но слышать сейчас её мысли в своей голове с постоянными обвинениями его в предательстве и измене - это очень достает.
   - А она права. - Резюмировала я.
   - Женская солидарность. Ты просто не понимаешь, что значит запечатление. Против этого невозможно устоять.
   - На других баб пялиться не надо и всё будет отлично. Тоже мне придумали оправдание. Тьфу. - Кажется, моё отношение к Сему резко ухудшится.
   - Кажется я на тебе запечатлился. - Обреченно произнёс молодой перевертых.
   - Вот только не надо врать эмпату. Зациклился ты, а не запечатлился. - Взвилась я. - Нашелся мне тут волчонок, ещё и тридцати лет не стукнуло, а всё туда же, любовь гхыр раздери у него.
   Джейкоб смотрел на меня стеклянными глазами и этот взгляд заставил резко задуматься над тем, что я делаю.
   - Джейк. - По-настоящему раскаялась я. - Прости, что я это ляпнула. Я не хотела хамить и тем более обижать твои чувства. Просто я сама немного не в себе и несу, зачастую, полную дурь. Просто привыкла огрызаться. Да ещё проблемы с тормозами. Это конечно не оправдание. Я стала очень плохой и... Извини. Но я действительно тебе не пара.
   - Потому что до сих пор не можешь забыть этого кровопийцу?
   Спасибо, что напомнил. Даже извиняться расхотелось.
   - Я обещана другому, и скоро выйду за него замуж. - Поднесла я к его глазам свою левую руку, на которой, скрывая кольцо Эдварда, был надет перстень с приличных размером сапфиром. Подарил мне его конечно Доррен, но одет он не на той руке и выполняет совсем другую функцию, нежели символ помолвки. Но кто тут об этом знает?
   - За кого?
   - За другого Повелителя. Мой долг перед моим народом сохранить и приумножить число Повелителей.
   - Как породистая лошадь что ли?
   - Именно.
   - Но это же жестоко. Ты можешь не возвращаться в свой мир. Остаться у нас и быть счастливой.
   - Счастлива я смогу быть только в своем мире. И с чего ты взял, что я считаю такой брак жестоким. Это политика, а я, её часть. Ладно. Закончим с этим разговором, и все-таки постарайся как можно быстрее выкинуть меня из головы. В твоей жизни ещё будет большая любовь, я в этом уверена, но не со мной.
   - А если ты ошибаешься? - Повесил он голову, не придавая моим словам ровным счетом ни какого значения.
   - Я никогда не ошибаюсь в отношении других. - Тихо протараторила я и повернулась к собеседнику спиной.
   Быстрым шагом я попросту сбежала с пляжа, так как не желала продолжать этот бессмысленный разговор. Единственный местом, где Джейк не мог меня достать был как не странно его дом.
   - Билли! - Вихрем залетела я к старейшине Квилетов.
   - А? Что? Что-то случилось?
   - Нет-нет. Все отлично. Просто хотела кое-что у вас уточнить.
   - Что именно?
   - Я просто тут подумала, что вряд ли вы начнете свой ночной рассказ с истории возникновения племени, ведь так? Все это и так знают.
   - Знают, конечно, но для тебя я повторю.
   - Не стоит. Может, вы пораньше найдете для меня немного времени? Что бы я так сказать тоже была подготовлена к основной программе мероприятия.
   - Ты так говоришь, как будто мы будим разыгрывать для тебя спектакль.
   - Но ведь схема проведения таких посиделок уже устоявшаяся и мне не хотелось бы нарушать атмосферу своими дополнительными вопросами.
   - Как тебе будет удобнее. Давай ты начнешь задавать вопросы хоть прямо сейчас, а я постараюсь отвечать на них максимально развернуто.
   - Отлично. Когда начались первые упоминания о создании вашего племени и как быстро после этого проявились способности перевертышей?
  
   Просидев с Билли Блейком не меньше трех часов, я уже порядком его уболтала. Вся необходимая мне информация уже была собрана, и поход к костру являлся скорее данью местным традициям, чем насущей необходимостью.
   Четкой взаимосвязи между появлением "вампиров" и усилению тяги в оборотичеству я не видела. Скорее это что-то, больше связанное с эмоциональным состоянием вожака. Если вожак осведомлен о наличии поблизости опасных для племени монстров, с которыми не в состоянии справиться человеческими силами, он как бы вызывает воинов запаса. При этом врагом, активизирующим рост стаи перевертышей, не обязательно являются именно местные "вампиры", вполне возможно, что такую же регенерацию в состоянии вызвать настоящие оборотни или скажет те же гарпии. Хе-хе! Скорее всего исключение составляют только представители водной нечисти, так как не взирая на близость океана, вода не является средой обитания этого племени.
   Но вот интересно было бы посмотреть на изменения особенностей выбора второй ипостаси в случаи нападения на стаю, скажем, горного Мраскана. Конечно, устоявшийся образ побороть будет практически не реально, но вот молодняк имеет все шансы обзавестись пусть не крыльями, но уж способности к высоким и затяжным прыжкам точно. Хе-хе! Гибрид волка и белки-крылухи.
   Может провести небольшой эксперимент? Открыть портал с Элгаром и посмотреть что получится? Хи-хи! Весело будит точно! Хотя сложно все это, надо сначала добраться до Элгарских Гор. Выбрать место для первого портала, потом вернуться сюда, что бы открыть второй. Дождаться когда через него все-таки пролетит какой-нибудь дурной мраскан. Или просить Рикона, что он дал пинка одной из чешуйчатых кожестокрылатых птичек в пункте отправления.
   Да и гарантии, что в моем присутствии природа перевертышей будет трансформироваться, тоже никто не дает. Вожак вместо страха вполне может прибегнуть к помощи мага. А то и того хуже, и к заклятым врагам "вампирам" прибавится ещё один вид вампиров с магическими способностями. По крайней мере, сложно будет убедить Сема, что к образовавшемуся где-то с окрестностях его резервации порталу я не изменю ни какого отношения. Да и вообще, кто сказал, что, возможно, сделать подобный портал между мирами? Даже у меня на такое сил может не хватить.
   В общем в срочном порядке выкидываем из головы эту бредовую идею, пока не нашла пути её осуществления. Хватит приключений с моей многострадальной пятой точки.
  
   Вокруг разведенного на берегу, костра собрались не только перевертыши в составе семи штук, но и двое простых индейцев, ровесников Блейка-старшего.
   - Знакомьтесь, кто ещё не знаком. Это Аллари. - Представил меня Билли.
   - Аллари, это мистер Андрю Фон и мистер Алекс Девери. - Я молча качнула головой, тоже сделали и старейшины. - А это наша так сказать основная стая. Опора и защита племени. Думаю, что с Полом и Джаредом ты уже знакома.
   - А то, как же. - Самодовольно расплылся в беззлобной улыбке Пол, гордясь перед молодняком, с которым его разделяло не больше трех лет.
   - Только раньше тебя звали Рина. - Подмигнул мне Джаред.
   - Это было раньше. - Напряглась я. Эти двое перевертышей и, конечно же, Сем, в человеческом обличии смотрелись рядом с остальными как три матерых волка среди дворовых шавок.
   - А это Эмбри, Сет и Лия. С Джейком и Семом ты уже сегодня виделась. - Сем кивнул и перевел вопросительный взгляд на устремившего взгляд на свои босые ноги Джейкоба.
   - Что эта теплокровная пиявка тут делает? - Подскочила со своего места волчица, прервав процесс милого знакомства. Какое милое моему сердцу название.
   - Она пришла послушать мой рассказ Лия. - Строго сказал Билли.
   - Сядь на место. - Приказал ей Сем.
   Но девушку трясло от гнева.
   - И это вы называете хранить тайну? Я, с рождения живя в резервации никогда не учавствовала в ваших беседах. А этой рыжую кровососку вы привели при первом же её изъявлении желания?
   - Лия прекрати, уже. - Встал со своего места Пол, который откровенно наслаждался моментом и жаждал женской драки, до того как им с Джаредом придется уйти.
   - Что ты так нервничаешь? Боишься, что составлю тебе конкуренцию в этом малиннике? - Парни громко заржали на весь пляж, обдумывая, могла ли такая мысль в действительности проскочить в голове черноволосой девушки.
   - Что за глупость? - Зашипела Лия. - Что ты себе вообще позволяешь?
   - Да, так ляпнула первое, что пришло в голову. Другой причины твоего гнева я не вижу.
   "Ах, она пиявка!.."
   - Избито и не актуально, Милая.
   - Аллари. Я прошу тебя не задирать Лию.
   - Да, что я ей задираю? - Невинно захлопала я ресницами и смерила девушку оценивающим взглядом. Черная футболка и джинсовые бриджи. А ей идет, особенно на фоне полуголых двухметровых атлетов. - Кстати мне нравится твой наряд, на твоей фигуре смотрится изумительно.
   Интересно, а почему она не выросла до таких же размеров как парни? И какой тогда волк?
   - Это случайно не ты этой ночью чуть не пропустила атаку "упыря", то есть "вампира"?
   - Что? По-твоему раз я волчица, то я и должна быть самой нерасторопной.
   - Да я просто спросила. И вообще, кроме Сема, Пола и Джареда больше никого из вас в волчьем обличии пока не различаю. А, ну ещё Эмбри.
   - Что ж ты, ведьма. - С ядом в голосе произнесла она. - Не в состоянии отличить волка от волчицы?
   - Извини, мне как-то было не до разглядываний, что у одного из волков более аппетитненькая попка.
   - Что? - Затряслась Лия.
   Учитывая, что остальные перевертыши задумались над тем, как в действительности выглядит их волчица, она мне этого никогда не простит. А так как она только недавно стала перевертышем, то и контролировать себя не в состоянии. Вот по этому видимо и прыгнула.
   Конечно, её действия и эмоциональное состояние должно было привести к трансформации, но спасибо моему старшему братику. Заклинание я выкинула на автомате, руки самостоятельно взмыли в воздух. Силовая волна сбила Лию с траектории, сеть затормозила обратный полёт в костер, а изобретённое против дара Эллис заклинание Рикона, вонзилось в её сознание, и остановила трансформацию.
   Да, мисс Кален такого не испытывала.
   Приземлившуюся на четвереньки у моих ног девушку мотало как собаку после наркоза. То и дело её мозг сводила от сиюминутной, но очень сильной боли. Каждый новый приступ был слабее предыдущего, и это вселяло надежду, что скоро все пройдет.
   Ошарашенные перевертыши, наконец, по вскакивали на своих мест.
   - Ты, что сделала? - Взревел Сем, с трудом удерживая контроль над своим телом. Любовью я бы это не назвала, но он явно был сильно привязан к этой девушке чем-то средним между симпатией и чувством вины. - Никому не двигаться!
   - Я нечаянно. - Спокойно ответила я. Сердце колотилось на огромной скорости, а мышцы требовали хорошей драки для снятия напряжения. - Потом ей уже лучше.
   Хорошо, что одежда полностью не порвала и самые пикантные участки тела все-таки остались, скрыты от любопытных глаз порванной тканью.
   - Это уже действительно серьезное заявление. - Выдохнул Джаред, имея ввиду мои недавние действия.
   - Лия. - Опустились рядом с ней на колени Сем и Сет.
   - Ты как?
   - Что это было? - Промямлила девушка.
   - Что это было? - Прорычал Сем, уже глядя на меня.
   - У меня такое чувство, что меня сбил танк, или как минимум грузовик.
   - Извини, Лия. Но мои инстинкты очень быстро срабатывают на опасность.
   - А просто отступить в сторону ты не могла? - Обижено спросил Сет.
   - Как-то не подумала.
   - Проблемы с тормозами. - Повторил Джейк, снова утыкаясь взглядом в песок.
   - Да, ведьма Аллари. - Сипло заговорил Билли Блейк, продумывая, что если бы я действительно просто отошла в сторону Лия бы налетела не него и в таком состоянии наверняка бы разорвала на части. - С тобой связываться себе дороже.
   - Да, не. - Отмахнулась я. - Обычно я, кх... всегда такая. Но тут честно ничего плохого не хотела. Лия.
   Я присела на корточки и протянула руку к находящейся в прострации девушке.
   - Не прикасайся к ней. - Зарычал Сет.
   - Я хочу помочь. - Перевела я на него недовольный взгляд. - Или ты предпочитаешь, что бы заклинание к утру само рассосалось?
   - Если ты, что-то с ней сделаешь, я оторву тебе голову.
   Вот, я ж говорила, что мне её когда-нибудь оторвут.
   - Разрушение заклинания "провидческой слепоты", останавливающее вашу трансформацию, тоже будет относиться к этому загадочному "что-то"? - Уточнила я.
   - Нет. Наверно.
   - Так давай решай. Я лишний раз нарываться не стремлюсь.
   - Да, приводи её в норму, наконец. - Не выдержал Сем.
   - Похоже все самое интересное уже позади. - Потянулся Пол. - Так что мы наверно пойдем?
   - Да, идите. Всё как обычно. Только я, похоже, сегодня к вам не присоединюсь.
   - Ну, если что, мы так сказать на связи. - Хохотнул Джаред.
   Они скрылись за кромкой леса, откуда продолжили свой путь на патрулирование территории уже в своей второй ипостаси.
  
   По моим подсчетам уже было далеко за полночь, все порядком устали и, дождавшись окончания очередной легенды, в жизни такого произойти, не могло, я поднялась со своего насиженного места.
   - Ну, думаю, что мне пора выступать в сторону дома. То бишь гостиничного номера.
   - Куда же ты поедешь посреди ночи? Оставайся у нас.
   - Ночью мне все равно спать нельзя, так что все складывается как нельзя лучше. Как раз доеду до места с рассветом.
   - А почему нельзя спасть ночью?
   - Кошмары замучают.
   - Души невинно убиенных жертв спать не дают? - Окрысилась Лия.
   - Да нет. Сниться мне, как правило, только один и тот живой. - Если конечно местного "вампира" можно так назвать.
   - Кто?
   - Смысл жизни.
   - А кто это для тебя? - Не удержался Джейкоб.
   - Воспоминание. Или наваждение. Не забивай себе голову ненужной информацией.
  
   За окном стояла непроглядная тьма. Включив дальний свет, я усиленно старалась не уснуть, глядя на рябящую перед глазами разделительную полосу. Мимо проехал чей-то грузовик, отдаленно напоминающий мой старый "танк". Надо же на каких машинах тут предпочитают ездить? Кстати о машинах. Что это было за полосой леса от "базы" "упыриной" армии? Может это машина? А вдруг это действительно была ЕГО машина? Он же вернулся прошлой ночью и теперь знает, что я здесь. Интересно, что он об этом думает?
   Я даже хмыкнула представив его разгневанное лицо. Конечно, наверняка он злиться на меня, за то, что я нарушила своё обещания. Нет, я нарушила все свои обещания, опять придя в его мир в команде с кучей неприятностей.
   А если не злиться?
   А если всё то, что я прочитала в смс, что-то да значит? Может, он искал меня не только из чувства долга?
   За мою поездку из Догевы в Форкс я столько раз представляла нашу встречу и всегда она сопровождалась его призрением и заканчивалась потоком взаимных обвинений.
   А если все произойдет не так? А если?...
   Даже не знаю, что придумать. Но явно что-то доброе светлое и главное он меня обнимет.
   От одной мысли, что я могу оказаться рядом с ним, в животе начитают летать бабочки. Как бы мне сейчас хотелось сидеть на пассажирском сидении "Volvo" смеяться вмести с ним над тем, как Розали чувствует себя в новом облике. Держу пари, что ей уже не так нравиться человеческая жизни, как это было всего пару дней назад. А ещё лучше молчать в его объятьях и ни о чем не думать, просто вдыхая аромат его кожи. Может, наведаться к Чарли и посидеть ночку в шкафу? Так сказать получить дозу легкого наркотика?
   За этими приятными мыслями, я не заметила, как проехала больше половины дороги и, пролетев неприметный, но печально знакомый поворот, громко выругалась.
   Мучимая смутными сомнениями, я развернула машину и направилась в сторону навещаемой мною утром фермы. Теперь темная дорогу навевала совсем другие, тревожные мысли. Почему я ещё утром не сожгла это осиновое гнездо? А если кто-то из людей захочет осмотреть эти здания, а там такой сюрприз. Прям ужин с доставкой. И ведь никто ничего не узнает. В сарае поместится не меньше десятка машин.
   - Хорошая мысля, приходит опосля. - Пробубнила я, мигая поворотником, что сейчас буду сворачивать влево на ответвленную дорогу, но завернуть мне не дали.
   По встречной полосе на бешеной скорости неслась чужая машина, которое не влетела в мой правый бок, только потому, что изначально планировало перегородить мне дорогу к намеченной цели.
   Я так опешила, что просто сидела с открытым ртом, до боли, в руках, сжимая руль, и взирая на весь мир вытаращенными глазами. Сердце колотилось как взбесившийся заяц. Но испугалась я отнюдь не аварии.
   - Ты, что совсем с ума сошла соваться туда в одиночку, да ещё и ночью. - Проорал стоящий у моей двери водитель осматриваемого мною серебристого "Volvo".
  -- Глава 10. Долгожданная встреча.
   Закончив с осмотром впередистоящей машины, я медленно повернула голову в сторону орущего субъекта и подпрыгнула от ещё большей неожиданности. Я, конечно, подозревала, кого должна была увидеть, но все эти мысли проносились, где-то очень далеко. Подобной встречи явно в мои планы не вписывалось. Он что за мной следит? Стук кулака по дверце вернул меня в реальность, я открыла рот и издала, какой-то больше подходящий котенку звук, после чего попыталась откашляться и спросила просто осипшим голосом:
   - Это вы мне?
   - А ты видишь поблизости других сумасшедших ведьм?
   Я обвела округа шильным взглядом и снова повернулась к злющему как черту "упырю". Отросшие волосы и не меньше чем недельная щетина, только дополняли образ.
   - А должна? - Голос стал звучать более привычно, но мысли по-прежнему прыгали в разные стороны и рационально соображать я не могла. Радуясь тому, что заранее не поставила вокруг машины защитный контур, а то бы валялась сейчас обугленной тушкой или вообще осыпалась кучкой пепла.
   Мы буравили друг друга взглядами, он злым, я ошарашенным.
   - Что ты на меня уставилась, как баран на новые ворота? - Не выдержал он. Хорошенькое начало.
   - Извините. Но это не я вам дорогу перегородила. - Ещё больше обалдела я, снова переводя взгляд на его машину. Пора валить. Я оглядела приборную панель, поставила заднюю передачу и потянула руку к ключу.
   - Не уезжай. - С какой-то обреченности сказал Эдвард, отступая от машины.
   Застыв на секунду, дрожащей рукой, я закончила задуманное, и, задним ходом вырулив на дорогу, встала на обочине. Теперь освещённый фарами Эдвард стоял передо мной. Мимо проехала машина, которой наверняка бы помешал застывший посреди дороги "MURANO". Собравшись с духом, я вышла на улицу.
   Зачем я это делаю? Надо было газануть отсюда в сторону Сиэтла и засесть в гостинице, тихо поскуливая от страха. Вряд ли бы он стал меня преследовать.
   В дополнение к своему глупому поступку, мне очень взбесила его манера разговора, и я нагло покручивала гвордом. Абсолютно безразличный взгляд заставил дрогнуть мышцы на его лице, но ничего прочитать я не успела, оно стало таким же презрительно-безразличным ко всему происходящему, как и моё. Встретились две мухи в одной тарелке супа.
   - Прошу Вас освободить мне дорогу. - Начала я разговор.
   - Об этом не может быть и речи. - Огрызнулся он.
   - Отсюда начинается Ваша собственность?
   - Если понадобиться, то будет.
   - Раз нет, то второй раз прошу вас убрать вашу машину с моего пути.
   - Тебе там делать нечего.
   - Боюсь, что в этом вы ошибаетесь. В конце этой дороги находится ферма, на которой меня ждет моя работа.
   - И кем же устроилась туда на работу? Почетным донором?
   - Прошу вас следить за своими словами.
   - Извините! - Язвительно поклонился Кален. - Но я Вас туда не пущу. А если Вам нужна работа, то думаю, что смогу найти что-нибудь другое.
   - Я обязательно рассмотрю ваше предложение, но только после завершения этого контракта.
   - Контракта?
   - Именно. За который я уже получила задаток и хочу его отработать. - Я повернула голову в сторону леса и, перекинув гворд в левую руку, послала в сторону фермы три поисковых пульсара.
   - Задаток? О чем ты?
   Устало, выдохнув, я пошла обратно к машине и, вернувшись, протянула Эдварду магический свиток. Внешне он выглядел как самый обычный, когда-то даже был белый, как все Билорские магические документы, но за полтора года я столько раз его доставала, что от сальных человеческих рук он покрылся рыжими пятнами и подтеками.
   Эдвард Кален в нерешительности, развернул свиток и остолбенел, бегая по нему расширяющимися глазами. Ничего удивительного, на мой взгляд, там написано не было:
  

Диплом Магистра III Степени по боевой магии

Высшей Школы Магических Искусств города Мирграда, Белория,

Аллари Ведной.

Специализация: Боевой Маг - Практик.

1033 год по Белорскому летоисчеслению.

За время учебы проявила обширные знания в области теоретической и практической магии. Обладает неординарным мышлением, молниеносной реакцией, способностью в одиночку использовать сверхмощные заклинания высшего уровня. ...

Лист практического профессионального опыта:

      -- 1033 г. - по наст. Момент. - Институт Магических Исследований.
   Закрытые исследования. Нет нареканий.
      -- 1033 г. - Мирградская Сельскохозяйственная Академия. Испытание и внедрение нового сельскохозяйственного заклинания. Нет нареканий.
      -- 1033 г. - Село Кимры. Жмырь. Нареканий нет.
      -- 1033 г. - город Снадр. Городская зачистка нежити. Нареканий нет.
      -- 1033 г. - деревня Заблудье. Лесной вепрь. Нареканий нет.
      -- 1033 г. - Замок Темностен. Крылухи. Нареканий нет.
   Рекомендации от Главы ордена Темностен.
      -- 1033 г. - Аргон Заустный. Сопровождение обоза. Нареканий нет.
   Рекомендации от Аргона Заустного.
      -- 1033 г. - Село Верхние Соловьи. Упыри. Нареканий нет.
   ...
   54. 1034 г. - деревня Озерская. Свадебный Маг. Нареканий нет.
   Особая благодарность от четы Савинковых.
   55. 1034 г. - Долина Арлисс. Сельскохозяйственные нужды. Нареканий нет.
   Рекомендации от Старшего Советника Rod'eglan Hash'ataber
   Рекомендации Верховной Арлийсской Травницы Raliavna.
   56. 1034 г. - Замок графа Анльцебек. Тестирование юных магов. Нареканий нет.
   Рекомендации от графини Вередеи Анльцебек.
   ...
   92. 1035 г. - деревня Кожемяки. Болотницы. Нареканий нет.
   93. 1035 г. - по наст. Момент. - Долина Догева.
   Заместительница Верховной Догевской Ведьмы.
   Рекомендации Верховной Догевской Ведьмы Вольхи T'or OrdWeist.
   Рекомендации Верховной Догевской Травницы Kie-Lanna.
   Рекомендации Верховного Повелителя Догевы Arr'akk-tur T'or OrdWeist.
   ...
   137. 1035 г. - деревня Волховицы. Кельпи. Нареканий нет.
   138. 1035 г. - Лорд Алан Фогд. Мороед. Нареканий нет.
   139. 1035 г. - Год 200? по местному летоисчислению. Резервация Ла-Пуш. Клан Квиллетов. Зачистка города Сиэтла от "упырей".
  
   Молча, наблюдая за "вампиром", я тихо радовалась, что смогла произвести такое неизгладимое впечатление, практикую полтора года, а толщине моего походного свитка вполне может позавидовать любой свободный маг.
   Имя было изменено тоже вполне сознательно. Алларриана Шайонелл во-первых слишком длинно, во-вторых узнаваемо. Тогда можно было бы сразу написать, что я вампир. Хотя после того как мои волосы стали темнеть, или как говорят мои знакомые рыжеть, сходство с вампиром сократилось.
   Эдвард медленно поднял на меня глаза и стал сжимать руки в кулаки. Вид явно злой, равнодушно отметила я.
   - Свиток то не мни. - Спокойно сказала я. - Я на него гхырово время работала.
   - Аллари... - Многозначительно сказал мой собеседник, швыряя мне свиток.
   - Совершенно верно. Теперь вы освободите мне дорогу? Или стоит спалить Вашу очаровательную машину?
   - Зачем снова начинать врать, Рина? - Я открыла рот, что бы заметить несоответствие имени, но мне права слова не давали. - Зачем тебе нужен этот маскарад? Ты думаешь, что если изменила имя в какой-то липовой бумажке, то мы тебя не узнаем? Если ты перекрасила волосы, то это не значит, что у тебя изменилось лицо. Почему ты никак не можешь обойтись без этих идиотских игр?
   У меня вырвался звериный рык. Это же надо только увиделись, а он уже пошел меня оскорблять. А я уже губы раскатала на теплую встречу. Теперь знаю, как выглядит первоклассная губозакатывательная машинка.
   Создав огненный пульсар и взращивая его на ладони, я тихо прорычала:
   - Прочь с моей дороги тварь, пока я тебя не поджарила. - И развернувшись к его машине, скинула подросший в пядь сгусток огня.
   Эдвард мгновенно оказался перед своей машиной, но, испугавшись, резко отскочил обратно. Интересно, что его больше напугало, риск, что я его всё-таки спалю или вспомнил, что моя магия срикошетит обратно и, скорее всего, убьет меня?
   Пульсар приземлился радом с правым передним колесом машины. Грохот от взрыва магии, заставил поморщиться даже нас. Серебристый "Volvo", отделавшись минимальными царапинами, отскочил на три метра в права, развернувшись носом к ферме.
   Я поймала вернувшиеся поисковые пульсары, молча развернулась к своей машине и, сев за руль снова завела мотор.
   - Нет уж, стой! - Прошипел ошарашенный "упырь" молниеносно садясь на пассажирское сидение моей машины. - Одну я тебя туда не пущу.
   - Вон отсюда! - Зарычала я, крепче сжимая руль.
   - Нет.
   - Вон!
   - Одна ты туда не поедешь.
   - ... ... ... - Выругалась я, выскакивая на улицу.
   - Ты куда?
   - Да пошел ты... - Огрызнулась я, заходя в лес.
   Мой "MURANO" подъехал следом и выскочивший из машины парень, подлетел ко мне и, схватив за предплечье, развернул лицом к себе. По телу пронеслась волна жара. Как же хочется прижаться к нему. Но в голове возникла совсем другая картинка: так же он держал меня тогда, давно, не давая обнять себя в последний раз.
   - Прошу тебя, сядь в машины. - Голос прозвучал на удивление ласково. Как будто он действительно за меня боится. - Я больше не буду ничего такого делать или говорить, просто позволь мне быть рядом.
   - Зачем? - Сухо спросила я, равнодушно глядя ему в глаза.
   - Я не хочу, что бы ты пострадала.
   - Я уже взрослая девочка, и без вас справлюсь. - Привычно огрызнулась я, и сама поморщилась от того настолько мне больше не подходит эта фраза. Я больше не та девочка, какой была два года назад. - Потом там все равно никого нет.
   - С чего ты это взяла?
   - Поисковые пульсары вернулись ни с чем.
   - Поисковые пульсары? Они могли просто не ничего не найти.
   - Не рассуждай о том, чего знать не знаешь. - Спокойно сказала я, и, вывернувшись из его рук, пошла к водительскому месту. - Я просто сожгу ферму, что бы у них не было пристанища. А то не дайте Боги, действительно приедет кто, осмотреть здание и станет закуской с доставкой на дом.
   На этот раз он уже не пытался меня остановить или поехать со мной, а просто уступил дорогу, проводив каким-то непонятным взглядом, толи обреченным, толи просто задумчивым.
   Дорога с учетом разгона, заняла не больше пяти минут. Я остановила машину и, на этот раз, не став устанавливать на неё защиту, вышла на улицу. Гворд висел на поясе, и я очень надеялась, что сегодня он мне больше не пригодится. Поблизости я чувствовала только одного "упыря", который, вопреки моей воли, захотел по изображать из себя охранника.
   Простым огненным пульсаром тут не обойтись. Я сложила руки по формуле Иундра и, рассчитав вектор движения, скорость, силу и угол удара, начала питать энергетический комок. Когда ком достиг двух пядей в диаметре, я потихоньку вытянула правую руку и создала небольшой огненный пульсар. Дальнейшие мои действия чем-то напоминали игру в бильярд. Энергетический комок, покоившийся на кончиках пальцев моей левой руки, был сбит влетевшим в него пульсаров. Соединение магии вызвало сильную реакцию. Сжатая в комке магия, поджигаемая огнем начала расширяться и долетев до первого на пути сооружения, попросту поглотила его, превращая в пепел. Остальные два здания, в том числе и знакомый мне амбар, стоявшие следом, постигла та же участь, с той лишь разницей, что выжженная энергия начала догорать и вместо пыли от последнего домики осталось небольшое пепелище, а вылетевшие за его пределы лохмотья сгоревшей магии быстро потухли.
   Оставшись довольной результатом, я улыбнулась и картинно отряхнула руки. Задача выполнена, пора домой. Я развернулась к Эдварду и развела руки в стороны, показывая на остывающее пепелище.
   - Ну, как? Впечатляет?
   - Впечатляет? - Отозвался он. Даже не заботясь о том, что первоначально, скорее всего, не планировал показываться мне на глаза.
   - Тебя подвести до машины или обратно тоже сам пробежишься? - Спросила я, открывая водительскую дверь.
   - Думаю лучше пробегусь.
   - Как скажешь. Наше дело предложить, ваше дело отказаться. - Равнодушно ответила, но всклокоченный парень резко передумал и, открыв пассажирскую дверь, запрыгнул в машину. - Какой ты непостоянный. - Протянула я и завела мотор.
   - Как твои дела? - Сухо спросил он, когда мы уже подъезжали к его машине.
   - Нормально.
   - Рина, я...
   - Я не Рина. - Жестко перебила я. - Будь добр, не зови меня так.
   - Но, я же знаю, что это ты. Меня бумажкой не обманешь.
   - Никто и не пытался. - Я остановила машину и ждала, когда он выйдет на улицу.
   - Тогда, что все это значит?
   - Слушай. Я не красила волосы, не подделывала документы и не ношу контактные линзы. - Подняв глаза, я посмотрела на него в упор. Он вздрогнул, с удивлением смотря на изумрудные прожилки в моих серых глазах. - Просто я поменялась и это имя часть новой меня.
   - Извини. - Удивленно выдохнул он.
   - Проехали. Как там Розали? - Тихо спросила я, снова переводя взгляд на руль.
   - С утра все было нормально. Она очень лихо навернулась с лестницы, когда пыталась подслушать, о чем мы с Эллис разговариваем.
   - Что? - Я снова впиявилась в него глазами.
   - Все нормально. - Поспешно ответил Эдвард, на секунду коснувшись моего плеча, но тут же отдернул руку, а мне захотелось, чуть ли не кричать, требуя, что бы он обнял меня. - Я успел её поймать, так что она отделалась легким испугом.
   - Передай ей от меня, что бы была осторожна, а то войдет в историю, как первая скончавшаяся Хранительница. - Хмыкнула я. - Ей надо быть внимательнее, так как после стольких лет неуязвимости и идеального чувства равновесия, привыкнуть к скудным человеческим способностям скорее всего будет очень сложно.
   - Мы все это понимаем.
   Разговор снова прервался.
   - Тебе пора домой. - Выдавила из себя я. - А то не успеешь доехать до начала уроков. Скоро начнутся предрассветные сумерки.
   - Ты думаешь, что я ещё хожу в школу? - С вызовом спросил Эдвард. Так и хотелось напомнить ему о его клятве, но я благоразумно промолчала, хватит ругани на сегодня.
   - Без разницы. Но скоро рассвет. - Повторила я. - Мое время кончается. Пора ложиться спать.
   - Что значит, твое время заканчивается?
   - То и значит. Ночь кончается. Значит, мне пора ложиться спать.
   - Только не говори, что ты теперь выходишь на улицу только под покровом ночи?
   - Что за глупость. Я встала вчера вечером, или уже позавчера, и хочу спать. Давай отложим все разговоры на неопределенный срок. - И сама же прикусила язык. С чего я взяла, что он захочет со мной о чём-то ещё разговаривать?
   - Почему неопределенный?
   Потому что я не горю желанием тебя видеть, чего тут не понятного? Потому что мне больно видеть тебя чужим.
   Кажется, он что-то понял по моему опустившемуся взгляду и, отвернувшись, открыл дверь, а у меня замерло сердце, что, возможно, это наша последняя встреча, а я его гоню. Но ведь так будет лучше.
   - Так будет лучше. - Произнесла я вслух, сама, поражаясь тому, как равнодушно звучит мой голос. - Я пока не знаю, когда заеду проведать Розали.
   - Посмотрим. - Решительно сказал он.
   - На что? - Не поняла я и подняла на него глаза. Давно я не видела у него такого решительного взгляда.
   - На все.
   - Не понимаю.
   - Прости меня... - Начал что-то говорит он, но слушать его извинения у меня не было ни малейшего желания.
   - Не начинай ворошить прошлое.
   - Я сделал огромную ошибку.
   - Отойди от машины.
   - Не надейся, что я теперь так просто оставлю тебя в покое.
   - Мой покой вполне может начаться в аэропорту Сиэтла. Не забывай об этом.
   - А как же Розали?
   - Думаю, что с ней все будет нормально. А звонить можно и из Москвы.
   - А как же твой задаток?
   - Поэтому я ещё здесь.
   - Может перейти на сторону твоих жертв, что бы задержать тебя тут подольше?
   - Это может плохо для тебя кончиться.
   - Убьешь меня? - Равнодушно спросил Эдвард.
   - Зачем? - Презрительно хмыкнула я. - Виктория спит и видит, как бы до тебя добраться. А тут ты на блюдечке с голубой каемочкой. Мне останется только надеяться, что, отбиваясь, ты сделаешь за меня мою работу.
   - Виктория?
   - Я смотрю, что за эту ночь только и делаю, что удивляю и поражаю тебя. - Хмыкнула моя повелительская светлость. - Если нетрудно, то попроси Эллис связаться со мной, если, что-то увидит. Каленам... Никому из Каленов к ней лучше не подходить. Мало ли она уже вторую армию собирает, а вот у меня второго реала нет.
   - Можно подумать, что это кому-нибудь нужно. - Огрызнулся мой бывший парень.
   - А! - Невесело хохотнула я, все сильнее закипая с каждым словом. - Тогда считай меня эгоисткой, но я притащилась в эту гхырову страну, только для того, что бы никто из моих знакомых не пострадал ненароком.
   - Когда ты приехала? - Резко сменил он тему.
   - Тебе-то, какое дело? Может лучше ответить на какое число у меня обратный билет?
   - Он с открытой датой. - Спокойно ответил Эдвард.
   - Откуда ты знаешь? - Опешила я.
   - Я знаю тебя. Ты любишь сама принимать решения, а не подстраиваться под обстоятельства.
   - Пожалуй, да.
   - Ты приехала четыре дня назад?
   - Пять.
   - Но в Форксе появилась четыре ночь назад. - С надеждой улыбнулся он.
   - И что?
   - Просто. Может, включишь свой старый телефон, а то если что, то мы не знаем, куда тебе звонить.
   - Вам и не надо мне звонить.
   - А если что-то случиться с Розали?
   - Что с ней может случиться. - Завозилась я в поисках бумажки и ручки. - Когда рядом Эмметт. Он слишком её любит, что бы допустить, что-либо опасное.
   - Но с лестницы она всё-таки упала. - Холодно отозвался он, а я застыла, написав только половину нового номера, и подняла на него глаза. Эдвард смотрел куда-то сквозь меня.
   - Я включу старый номер. - Выдавила я из себя.
   - Почему ты не ответила, что это ты? Знаю, вопрос глупый, но я хочу услышать твой ответ.
   - На что я должна была ответить?
   - Когда ты включила телефон, мне пришел отчет о доставке, и я спросил ты ли это.
   - С чего ты взял, что это я его включала?
   - Не думаю мистер Свон, не прикасаясь к твоему сотовому два года вдруг решил его включить как раз тогда, когда приехала ты. Или я не прав?
   - Я не видела такого сообщения. - Резко ответила я.
   - Это правда?
   - Да.
   - А если бы видела?
   - То выключила бы чуть быстрее и всё. - Занервничала я. Пора заканчивать этот разговор. - Хотя точно не знаю.
   - Почему?
   - Я же не Эллис, чтобы предсказывать, что и как я бы сделала.
   - Я очень за тебя волновался... и скучал.
   - Ммм... - Промычала я, поудобнее устраиваясь за рулем и всячески намекая, что жду, когда смогу уехать.
   - Скажи мне что-нибудь.
   - Что-нибудь.
   - Это не то, что я ожидал услышать.
   - А что ожидал? - Издевательским тоном начала я, даже не пытаясь скрыть свою злость. - Я так по тебе соскучилась, Солнце моё. Всё ждала, когда ты снова начнешь трепать мне нервы. Это ожидал?
   - Рина, прости меня. Я совершил огромную ошибку. Уже не раз пожалел о своих словах и готов сделать все что угодно, что бы заслужить твое прощение. Я столько раз пыталась подобрать слова, что бы объяснить тебе причины моего непростительного поступка...
   - Заткнись. - Перебила я, заводя машину.
   - Что? - Растерялся он.
   - Не хочу тебя слушать. Потом я не Рина.
   - Дай мне все объяснить...
   - И кстати. - Попыталась я беззаботно улыбнуться. - Паршиво выглядишь.
   - Неужели?
   - По крайней мере, теперь понятно, почему весь город упек тебя в психушку.
   - В психушку?
   - Ну да. Большинство считает, что Карлайлу стыдно было говорить, но вместо колледжа ты сейчас поправляешь нервы в одной из элитных психиатрических клиник Америки.
   Эдвард застыл с открытым ртом.
   - О! Кажется, я смогла удивить тебя этой новостью. Странно, мне казалось, что ты тоже слышишь чужие мысли. Ну, ладно. Время позднее и мне хотелось бы до рассвета закрыться в своем номере. - Я наклонилась на пассажирское сидение, приближаясь к Эдварду. Его зрачки чуть расширились, а я взялась за ручку пассажирской дверцы и издевательски улыбнулась. - Солнце, дверцу-то отпусти.
   Вампир на автомате разжал пальцы, и я быстро захлопнула дверь.
   - Всего наилучшего, Солнце, рада была повидаться.
   И на этой ноте газанула с места.
   Сказать, что меня била нервная дрожь, это ничего не сказать. Не знаю, как Калену, а мне точно пора в палату для буйно-помешанных. Даже успокаивающее влияние дороги почти не действовало. Хотелось выйти из этой металлической раковины и попрыгать на месте, заорав от боли на всё округу и даже покататься по земле, что бы избавиться от того напряжения, в которое пришли мои мышцы после его прикосновений.
   Да. Встреча как в романе. Как же. Это только в дешёвых книжках пишут, как они встретились, посмотрели друг другу в глаза и поняли, что больше не могут друг без друга.
   А что у нас?
   Начали с того, что немного по оскорбляли друг друга. Хорошо, что до браки бело не дошло. То есть хорошо, что он до этого не опустился, так как я была голова хоть попытаться размазать его по земле. Даже инстинкт самосохранения не включился.
   Потом эти вымученные извинения. Неужели он действительно думает, что я в них поверю? Или это просто необходимость выгородить себя, так сказать, попытка отмыться?
   А вот выглядит он действительно паршиво. Неопрятный, похудевший, даже не представляла, что "вампиры" способны изменить свой вес. Но всё такой же любимый.
  -- Глава 11. Что-то мне делать? (Розали).
   Я снова попробовала переместить по удобнее затекшее тело. Лодыжка отозвалась резкой болью, а я злым шипением. Это же надо второе падение за эти сутки. Вчера утром навернулась с лестницу, запутавшись в собственных ногах. Все бы ничего, если бы Эдвард не оказался такой жесткий. Я уже не уверена, что от ступенек у меня было бы больше синяков.
   Теперь Эллис уехала в магазин за домашними тапками, чтобы больше я не подворачивала ноги в своих туфлях. Смешно, мои любимые каблуки стали вызывать у меня легкое головокружение, а уверенная походка превратилаь в монотонное покачивание.
   А теперь для полноты ощущений, к незажившему ранению в боку, нескольким синякам на ногах и спине, и подвернутой ноге, я ещё и ухитрилась отсидеть многострадальную пятую точку.
   - Нет, ну это уже форменное издевательство. - Пробурчала я, гладя на пролитую чашку остывшего чая.
   - Что такое Розали? - Возникла передо мной взволнованная Эсми. Я непроизвольно отшатнулась от неожиданности и уронила пульт от телевизора.
   - У! - Застонала я. - Я только второй день, как стала человеком, а этот облик мне уже порядком надоел.
   - Ну, что ты, милая. Тебе просто надо привыкнуть.
   - Нет. Это к вампирьему облику надо было привыкать, а тут только смеряться. У меня такое чувство, что я вдруг стала калекой и очень хочется поскорее поправиться.
   - Это сбылась твоя мечта.- Ласково улыбнулась она.
   - Да, правду говорят, будьте осторожны в своих желаниях, они могут сбыться. - Надулась я.
   Мама вихрем пронеслась по гостиной. Вернула мне пульт, принесла новую чашку чая, вытерла образовавшуюся на полу лужу и, пропылесосив диван, уселась на полу с феном в руках.
   - Извини, Эсми.
   - Что за глупость. Всё отлично, Розали.
   - Я такая неуклюжая. - Глаза защипало, а лицо непроизвольно скуксилось. - Так противно быть слабой.
   - Ну, не расстраивайся. - Обняла она меня. - Всё будет хорошо. Ой. Кажется пора снимать с плиты пока не сгорело.
   - Что кипит?
   - Твой обед. - Услышала я уже их кухни.
   - Ты уже разогреваешь обед? Но я ещё не хочу есть.
   - Нет, я не разогреваю. Вот решила попробовать приготовить, что-нибудь сама. И если не получится, то у меня ещё будет время съездить за нормальной едой.
   - Ты сама готовишь? - Опешила я, с удивлением изучая представленное на мой суд овощное рагу.
   - Я, конечно, не пробовала, но вроде бы все по рецепту и пахнет достаточно прилично. Ты только попробуй и если не понравиться, то я быстренько съезжу в ресторан за чем-нибудь более съедобным. - От волнения, она даже прикусила губу.
   Запах действительно был очень аппетитный, да и на вид предлагаемое блюдо не чем не уступало ресторанным, поэтому я без колебаний приступила к дегустации.
   - Ммм. - Изрекла я. - Вкусно.
   - Уф. Ну, слава Богу. Я тут в Интернете нашла столько интересных рецептов и если не возражаешь, то сама буду тебе готовить.
   - Учитывая, какой результат твоей готовки, я только рада.
  
   Эллис вернулась, когда я уже расквиталась в рагу, с целой горой пакетов и обувных коробок. Джаспер тащил ещё более внушительные объемы. Мне даже нехорошо стало от этой картины. Надеюсь, что там не только тапки.
   - Эллис. По-моему ты немного перестаралась. Если этой обувки не хватит на весь Форкс, то девушек моего... кх... восемнадцатилетнего возраста мы обувью снабдить точно сможем.
   - Я с начала собиралась купить только обычные тапки, но потом подумала, что они должны быть разных цветов, что бы подходили под твой гардероб. Потом попробовала в них походить, и мне почему-то показалось, что это будет для тебя очень неудобно, поэтому решила в дополнение к ним купить несколько новых моделей куда более стильной домашней обуви. Плюс несколько туфель просто на низком и вообще без каблука, ну и конечно в соответствии с твои гардеробом. Вот собственно, что из этого получилось.
   - А ты не могла купить просто по одному варианту каждой модели, а потом мы бы прокатились уже вместе, и подобрали необходимые цвета?
   - Куда же ты поедешь в таком состоянии?
   - В каком состоянии?
   - Ну, в такой неустойчивом состоянии.
   - Эллис! Я стала человеком, а не инвалидом.
   - Да я и не говорю, что ты инвалид, просто ты ещё не очень хорошо управляешься со своим уязвимым телом вот и всё. - Затараторила она, видя, как я краснею от гнева. - А когда немного попривыкнешь, то мы обязательно вместе прокатимся по магазинам.
   - Ладно. Давай показывай, что ты там купила. - Скрывала я своё любопытство.
   - Вот это тапки. - Достала она ЭТО! из первого пакета. Мы встретились взглядами и одинаково скривились. - По этому я и решила посмотреть, что-нибудь более стильное.
  
   Мрачный как туча Эдвард явился, когда разбор коробок и ярое обсуждения преимуществ моделей и ущербности дизайна уже были закончены и Эллис упорхнула на верх расставлять наши обновки по шкафам. Мне даже и этого сделать не доверили, мотивируя тем, что мне на голову может свалиться вешалка, от которой я получу черепно-мозговую травму. Наверно они хотят, что бы я не только лестниц боялась.
   - Что с тобой? - Подняла я глаза.
   - Я видел Рину.
   - И что? Разочарован?
   - Нет. - Сухо ответил он. Судя по тому, что не ушел к себе, ему что-то от нас надо.
   - Она тебя что? Послала? - Просиял Эмметт.
   - Нет. - Закрыв глаза, наш Ромео провел пальцами по переносице. - В слух она этого не сказала.
   - Эдвард! - Прискакала в гостиную наша коротышка. - Ну, как всё прошло? Что она сказала? Когда приедет к нам?
   Кислое выражение лица брата поубавило её веселья.
   - Всё так плохо?
   - Всё отлично. Она ничего страшного не сказала, только мне почему-то захотелось повеситься. - Развел он руками.
   - О! Эдвард. - Подошла к нему мама. - Всё наладится.
   - Мы тебе поможем. - Попытался приободрить его отец.
   - Хм. Странно. Я видела другое.
   - Чего тут странного? Он её послал, теперь она решила отплатить ему тем же.
   - Да, она даже выслушать меня не соизволила. - Взорвался Эдвард
   - А как ты думал? Что она расплывется в благоговейной улыбке. В прошлый раз все было слишком просто, а вот теперь её расположение надо завоевывать.
   - Как? Присылать цветы и конфеты? Я понятия не имею, что можно сделать.
   - Тоже вариант. Хотя от таких подарков она просто избавиться. Всего пара минут и они уже будут валяться под окнами гостиницы.
   - А с её магическими талантами быстрее всё это в пепел превратить. - Улыбнулся мой медведь.
   Эдвард застонал и буквально взлетел по лестнице, все никак не могу привыкнуть, что стала такой медлительной.
   - Потом и конфеты она, кажется, не очень то и любит. - Задумалась Эсми. - Сколько помню, глаза у неё загорались только при виде жаренного мяса.
   - Значит, вместо конфет надо присылать хорошо прожаренный стейк. - Хохотнул Эмметт.
   - А где она его разогревать будет? Костёр в гостинице утроит или мы мангал вдогонку вышлем? Тогда уж надо на ужин приглашать. - Встряла я, понимая, что от воспоминаний о мясе у меня заурчал живот.
   - Так она и пошла на ужин. Как же. - Укоризненно заметила Эллис. - Её до приглашения задобрить надо.
   - Дубинкой по голове и к нам. Венчание быстренько обтяпаем. - Предложил Эмметт. - Так что когда очнется уже поздно метаться.
   - Она попросту увернётся и двинет первой. - Возразил Джаспер. Когда только успел вернуться? - Она конечно слабая, но юркая.
   - Тут нужны варианты пооригинальнее. - Поддержала его Эллис.
   - Вот только что?
   - И что мы всем кагалом теперь будем продумывать варианты соблазнения ведьмы?
   - Эмметт. - Укоризненно протянул Карлайл. - У нас у всех не так много опыта в ухаживании за людьми.
   - Она не человек. - Напомнила я.
   - Что только усложняет задачу. - Улыбнулся отец.
   - А меня смущает совсем другое. - Задумался Джаспер.
   - Что именно?
   - Она очень сильно изменилась в эмоциональном плане. Стала какая-то... пустая.
   - Ты о том, что она не шутила, когда была у нас? Так с чего её было веселиться-то?
   - Я не про поведение говорю. Просто, знаете, раньше её эмоции зашкаливали, чтобы она не испытывала. Быстрая смена ярких вспышек всех оттенков радуги. - У Джаспера даже глаза загорелись, но, посмотрев на нас, понял, что говорить надо проще. - Скажем так, если раньше её эмоции можно было сравнить с ураганом, штормом, цунами, то, то, что я чувствовал прошлой ночью просто рябь на воде. Она даже внешне показывала больше, чем у неё внутри.
   - А когда у меня было видение? - Испугалась коротышка.
   - Ужас, но знаешь? Как бы это объяснить? Как будто она увидела, что-то ужасное и быстро успокоилась, что её это не заденет. И снова ничего. Тишина. Пустота. И когда дралась тоже эмоций ноль. Как машина.
   - Это осложняет задачу. - Резюмировала я.
   - А если поднять её эмоциональный настрой искусственно? - Спросил Эмметт.
   - Как?
   - Надо под любым предлогом привести её сюда. Эд зайдет в комнату, а Джас накрутит на неё чувство всепоглощающей любви и страсти к отдельно взятому вампиру
   - Это подло. - Скривилась я. - Хотя и не лишено смысла.
   - И я же по шее и получу, причём от них двоих. Они же телепаты, к тому же Рина почувствует, что это чужое вмешательство. А "мекать" пока кто-то из них не сжалится, мне совсем не хочется.
   - Значит, надо давить не на эмоции, а на приятные воспоминания. - Ухмыльнулась коротышка.
   - Кстати, Джас. - Развалился на диване Эмметт. - С вас по сотке, оптимисты вы наши.
   - Хорошо. Эсми, передашь свой проигрыш Эмметту?
   - Ты ставил на два разных результата? - Опешила Эллис.
   - Просто, не хотел тебя разочаровывать, когда ты спорила с Эмметтом.
   - Вы что, издеваетесь? Других тем для разговора нет? - В комнате вновь возник безнадежно влюбленный вампир.
   - Мы обязательно что-нибудь придумаем. - Эсми подошла к своему любимчику и потрепала его по волосам.
   - Я сам со всем разберусь. - Отшатнулся он.
   - Уже видим, как ты однажды с ней разобрался. Что она даже видеть тебя не хочет. - Зачем-то съязвила я. За что получила несколько укоризненных взглядов в свой адрес. - Ладно-ладно. Я тоже буду думать.
   - Ты у нас теперь ближе всех к ней. Тебе и карты в руки.
   - Если во мне есть её кровь, то это ещё не значит, что я знаю, что у неё на уме и как на неё повлиять.
   - Совсем-совсем?
   - Как и любой из вас.
   - Одно преимущество у тебя есть. - Ухмыльнулся Джаспер.
   - Какое?
   - Ты можешь ей позвонить. - Улыбнулась Эллис.
   - И в чём тут преимущество?
   - Она всегда тебе ответит и выслушает. Ведь все изменения в твоем организме, так или иначе, связаны с ней. Значит, и спрашивать ты тоже вполне можешь у неё.
   Плотоядные взгляды пяти голодных вампиров уставились на меня в упор. Нервно сглотнув, я перевела глаза на смотрящего в пол "Ромео" и вопросительно подняла бровь. Он бросил исподлобья обжигающий взгляд и повернулся спиной.
   - И что я ей скажу? - Расплылась я в злорадной улыбке, продумывая, что они будут мне должны за этот звонок.
   - Что бы срочно рулила сюда. - Уверенно заявил Эмметт.
   - А если не поедет?
   - Скажи, что тебе плохо.
   - Не поверит. - Хмыкнул Карлайл. - Если плохо, то тут есть я, даже до клиника ближе, чем до неё.
   - Только посмеётся. - Резюмировала Эллис. - И всё поймёт.
   - Ну, так что я говорю? - Показала я Эмметк на телефон, который уже через секунду опустился на мои колени.
   - ничего. - Зарычал Эдвард. - Дайте ей выспаться. Она только с рассветом к Сиэтлу поехала.
   - Так ей и надо-то часа четыре, не больше.
   - Я сказал нет.
   - Может, ты боишься? - Прищурилась я.
   - Чего мне бояться?
   - Что она не станет с тобой разговаривать.
   - Я не доверяю телефонам. - Прорычал он. - Не смейте звонить ей до вечера.
   Он посмотрел на каждого из нас, гордо выпрямил спину и пошел к телевизору.
   - Я не выдержу до шести вечера. - Простонала Эллис. - Особенно учитывая, что не могу увидеть самого разговора.
   - До звонка осталось четыре часа тридцать две минуты. - Посмотрел на часы мой муж.
   - Это очень долго. - Топнула ногой коротышка.
   - Я знаю, как сократить ожидание. - Обнял её Джаспер и поцеловал в макушку, а Эмметт зло зарычал.
   - Эллис. - Прищурился он. - А ты не хочешь пробежаться по магазинам? Вдруг найдешь, что-нибудь эдакое для завоевания нашей ведьмы? А то пока больше не кому.
   От волшебного слова магазины, в глазах провидицы загорелся маниакальные огоньки и теперь Джас рычал на моего самодовольного медведя.
  
   - За что ты так с ним? - Удивилась я, когда машины Эллис и Карлайла унеслись со стоянки.
   - За что? А, по-твоему, то, что он сделал, было честно?
   - Ну, подумаешь двойная ставка и что с того? Можно подумать ты так никогда не делал.
   - Я не про ставку.
   - А что тогда он сделал?
   - Изливался. - Зло произнёс он, а я недоуменно захлопала глазами. - Ты что? Ничего не почувствовала?
   - А что я должна была почувствовать?
   - Значит, он издевался только надо мной. - Ещё злее сузил глаза Эмметт.
   - Ой! Да ладно тебе. - Засмеялась я, поняв, что произошло. - Ты слишком бурно реагируешь.
   Придерживая раненый бок, я попыталась принять соблазнительную позу, но вместо этого застонала от вступившей в бедре боли. Уже и повернуться нормально не могу. Вот дожила.
  
   - Звони. - Нависла надо мной Эллис.
   - Эдвард разозлится. - Прищурилась я.
   - Время без четверти шесть. Не разозлится.
   - А если она поменяла телефон?
   - Пока мы не позвонили, не узнаем.
   - Эллис. - Раздался с кухни голос мамы. - Успокойся. Нам всем не терпится ей позвонить, но пятнадцать минут не повод для ссоры.
   - Как же с вами тяжело. - Села она в кресло и принялась отстукивать мыском туфли секунды.
   - Она там, что поселила? - Шепнул мне на ухо Эмметт, показывая головой в сторону кухни.
   - Я всё слышу сынок. Если тебе что-то не нравится, иди, помогай и я выйду отсюда раньше.
   - Ну, что ты мам всё отлично.
   - Шесть! - Подскочила на ноги Эллис. - Звони.
   - А что мне за это будет?
   Эллис на секунду застыла и, не увидев в своём будущем ничего страшного, снова нависла надо мной.
   - Всё, что угодно. Звони.
   - Все слышали? За этот звонок я встребую с вас всё что угодно.
   - Эд! - Крикнул Эмметт. Ты расстроишься, если не явишься.
   - Шесть часов. - Самодовольно повторила коротышка для влетевшего в дом "Ромео", остальные вампиры, за исключением Карлайла тоже собрались вокруг меня.
   - Ну, так что я говорю?
   - Походу разберёмся. - Подскакивала на одном месте Эллис.
   Положив на колени домашний телефон, я набрала старый номер нашей сбежавшей и вновь объявившейся "Джульетты" и впервые за почти два года услышала длинные гудки.
   - Аллё. - Зевнула наша ведьма.
   - Рина. Привет. - Миролюбиво начала я, показывая кулак остальным.
   - Я не Рина... - Зашипела она и смутилась. - Хм...Розали?
   - Да. Я наверно не вовремя.
   - Извини, привыкла огрызаться. Просто меня уже давно никто так не зовёт.
   - Почему? - Опешила я, а Эдвард фыркнул.
   - Я сменила кличку. Так мне удобнее на тракте. Теперь я дипломированная ведьма: Аллари Ведная.
   - О! - Всё, что и могла сказать я. - А почему Ведная?
   - Фантазии не хватило. Ксандр спросил, какую фамилию писать, а в голове вертелась только мамина: Редная. Вот я и сменила одно букву. И кстати, очень прошу вас тоже звать меня именно так. Хорошо?
   - Хорошо. Аллари? Правильно?
   - Совершенно верно. Так, что-то случилось?
   - Не знаю? То, что я вся в синяках и у меня болит почти каждая клеточка, это считается?
   - От чего? - Перешла она не деловой тон.
   - От рук Эдварда.
   - Э.... Это когда ты с лестницы упала?
   - Да.
   - А!.. Ну, спроси у Карлайла, чем надо помазать. У меня синяки пока на долго никогда не задерживались.
   - Понятно. - Не приедет, поняла я. - Знаешь, быть человеком оказывается так неудобно.
   - Да. Жить вообще вредно, от этого умирают. - Хохотнула она, а моё лицо вытянулось от осознания этого страшного факта. Хочу снова стать вампиром. - Н не волнуйся, я возьму новый реал, и тебя опять смогут сделать сильной и неуязвимой.
   - А приблизительно когда ты планируешь взять этот новый реал. - Нащупала я спрятанный под одеждой теплый камень.
   - Думаю, через пару недель пойму это наверняка. - Трубку тут же вылетела из моих рук, и только шнур мешал Эдварду уйти от нас дальше, чем на два метра.
   - Ри... Аллари. - Заговорил Эдвард, а я нажала на кнопку громкой связи.
   - Привет, Солнце. - Ласково произнесла она.
   - Я... мне очень нужно с тобой поговорить.
   - Хм...
   - Ты меня слышишь?
   - Почему на русском языке "мы её" пишется раздельно, а "она нас" слитно?
   - Что?
   - Ответишь на вопрос, тогда и поговорим.
   - "Она нас" пишется раздельно.
   - Мимо. Найдешь ответ, звони. А сейчас отдайте рубку Розали, и выключи громкую связь, а то у меня эхо в ушах. Кстати, всем привет и моё почтение отсутствующему Карлайлу. Рада была слышать ваше дружное сопение.
   Эмметт и Эллис прыснули от смеха, а я в ожидании взбучки взяла трубку.
   - Да, Ри..., как там тебя. - Что у меня ещё и склероз.
   - Аллри. - Подсказала мама.
   - Спасибо Эсми. - Донеслось из телефона. - Розали, с тобой сейчас точно всё в нормально.
   - Ну, зависит от того, что считать нормальным.
   - Что нормально для человека, Карлайл знает лучше меня, но если, что не бойся беспокоить меня по всякой ерунде. Я всегда рада помочь, если смогу конечно.
   - Спасибо.
   - Не за что.
   - А когда ты приедешь к нам? - Тишина. - Аллари?
   - Я.... Не знаю. - Вымученно ответила Рина. - Может, как раз через пару недель. А сейчас извини, но мне надо идти. Была рада тебя услышать.
   Короткие гудки раздались прежде, чем я успела сказать пока.
   - У тебя есть две недели парень. - Хохотал Эмметт, ударив Эдварда по плечу.
  
   Глава 11. Что мне делать? Часть 2. (Розали).
   - Нет, парень, на этот раз ты пойдешь с нами.
   - Эмметт, отвали. Я хочу посидеть дома.
   Мой муж посмотреть на него, потом на меня и снова на Эдварда.
   - Я её не трону. Клянусь. Меня не раздражает её запах. Ты же знаешь, что я отношусь к людям чуть ли не спокойнее Карлайла. - Раздраженно ответил он.
   - Эмметт. - Снисходительно улыбнулась я.
   - Что? - Молниеносно подлетел он ко мне. - Что-нибудь принести? Если хочешь, то я никуда не поеду.
   - У тебя глаза черные, а я теперь все-таки человек. Не хочу вызывать у своего мужа гастрономические чувства, так что иди со всеми.
   - Но...
   - Он меня не тронет. Не волнуйся.
   - Мне было бы спокойнее, если бы в мое отсутствие около тебя не было других вампиров. - Прорычал он. - Тем более тех, которые уже второй год сидят на полуголодной диете.
   - Ну, что ты такое говоришь? - Засмеялась я, и, не обращая внимания на резь в боку, потянулась к нему, укусив за такую холодную нижнюю губу. - Я сама кого хочешь, покусаю. Иди. А Эдвард наоборот будет меня защищать. Мало ли кому приспичит заглянуть к нам в гости. Решат, что я закуска.
   - Розали. - Засмеялся Эдвард. - После твоих слов он уже точно никуда не пойдет.
   - Эдвард прав. - Засопел мой медведь.
   - Эмметт. - Возникла на пороге Эллис. - Решай быстрей. И в том и в другом случаи Розали ничего не грозит.
   - Иди. - Сдвинула я брови.
   - Хорошо. Но если вдруг тебя что-то начнет беспокоить, сразу же звони мне. Я приеду в течение получаса.
   - Он думает, что добежит минут за двадцать.
   - А ты не встревай. Я смотрю, какой-то больно веселый стал.
   - Эмметт. - Закричали с улицы Джаспер и Карлайл.
   - Все, иду. - Он ещё раз поцеловал меня и, прорычав что-то Эдварду, попросту исчез.
   - Что он тебе сказал?
   - Ну, в цензурном варианте это означало, что я отвечаю за тебя головой. - Как-то невесело отозвался Эдвард.
   - О чем ты хотел поговорить?
   - С чего ты взяла, что я хотел о чем-то поговорить?
   - Ну, я же не слепая. - Устало ответила я, и сама же прыснула от смеха.
   - Я пропустил какую-то шутку?
   - Просто я все сравниваю свои ощущения, и знаешь, по-моему, я превратилась в слепую, глухую, заторможенную и беспомощную старуху.
   - Ну, внешне ты очень даже ничего. - С притворной пристрастностью оглядел он меня с ног до головы.
   - Очень даже ничего? - Также наигранно вскипела я, и схватил со своего ложа думку, запустила её в наглого вампира. Промазала. Эдварду пришлось даже приподняться с кресла, что бы поймать пролетающую за его спиной подушку.
   - С равновесием, координацией и меткостью у тебя тоже появились проблемы.
   - Ууу... - Застонала я. - Вот я и говорю старуха.
   - Ничего, привыкнешь.
   - Ты снова улыбаешься. Как приятно видеть тебя таким. Хорошо хоть привел себя в надлежащий вид, а то мы все в шоке были, когда тебя увидела. Это же надо, что бы вампир похудел? Уникальный случай в нашей истории.
   Эдвард ничего не ответил, а только вертел в руках подушку и улыбался.
   - АУ! - Крикнула я.
   - Что?
   - Ты не здесь, да.
   - В смысле?
   - Где ты сейчас был, Эдвард Кален? В своих мечтах?
   - Скорее рядом со своей Мечтой. Она в меня тоже частенько подушками кидалась.
   - Вот побрился, привел себя в порядок и можно идти к ней. А то она, небось, просто тебя не узнала, а сейчас отреагирует как надо.
   - Что мне делать?
   - Мы только, вчера это обсуждали...
   - Нет. Как ты считаешь, что мне делать? Оставить все как есть, или пытаться добиться прощения? Я запутался.
   - А чего ты сам хочешь?
   - Я хочу, что бы у неё была долгая и счастливая жизнь... со мной.
   - Ну, так в чем проблема?
   - В предсказании. - Погрустнел он.
   - Ну, знаешь. Если смотреть на меня, то предсказания могут обернуться совсем иначе, чем мы думаем. Мне грозили две смерти, и смотри, чем обернулась первая?
   - Я видел её мертвой.
   - Когда?
   - В предсказании Эллис.
   - Что значит видел?
   - Я же телепат. Я не просто слышал слова Эллис, но и видел картинку этого события, понимаешь. В ночном лесу я прижимал к себе мертвую жену. Она была не спящая и не в мороке, а именно мертвая. И все из-за меня. - Он сжал лоб руками и замолчал.
   - Жену? Почему из-за тебя-то?
   - Рина может слышать твои мысли?
   - Учитывая, как она смеялась, когда я надела реал - нет.
   - Эллис сказала, что Рина умрет вдали от Избранного, после нашей свадьбы. - Скороговоркой произнес он.
   - По-моему у меня коллапс мозга. Поправь меня, если ошибаюсь, но ты, же и есть её Избранный?
   - Так Демиан сказал Карлайлу.
   - Тогда почему ты её, как бы это помягче сказать, попросил уехать?
   - Я не знал. Она сказала, что она родилась потому, что я о ней мечтал, теперь уже девятнадцать лет назад. Но я этого не помню.
   - Ну и что?
   - Много ты знаешь вампиров со склерозом?
   - Ты первый.
   - Похоже на то. - Хохотнул он. - Она тоже как-то назвала меня склеротиком. Но если серьезно, я помню каждую мелочь за свои почти девяносто лет бессмертия, и мог забыть, что представлял какую девушку, хочу видеть рядом с собой?
   - Ну.... Да. Не вяжется.
   - Когда Эллис это сказала, я подумал, что Рина ошиблась и влюбилась не в того, и решил сделать так, что бы она больше никогда не думала обо мне и смогла найти настоящего Избранного. А потом Демиан сказал Каралйлу, что...
   - Какое-то предсказание дефективное получается. То есть вам надо быть рядом, но не жениться, что ли? Бред.
   - Господи, что я наворотил?
   - Сейчас уже поздно убиваться. Исправлять надо.
   - Исправлять? Я столько гадостей ей наговорил. Бил наверняка, по самому больному, использовал её страхи и опасения. Сказал, всё то, чего она всегда боялась от меня услышать. Да меня убить за это мало. Она меня ненавидит. Как я и хотел.
   - Ну почему сразу ненавидит?
   - То есть тварью она меня исключительно любя назвала?
   - Э... Мало вероятно. Хотя с неё станется. Из её уст и "радость моя" звучало как оскорбление. - Вспомнила я её вопли с вершины молодого кедра у нашего дома.
   - Есть такое дело. Но тут интонация была соответствующая. Никакого сарказма.
   - Здесь она наоборот испугалась?
   - Испугалась?
   - Попадаться тебе на глаза.
   - Джаспер же сказал, что это были слабые эмоции. Может, ей было просто неприятно меня видеть?
   - Во-первых, ощущения Джаспера ещё ничего не значат. Она вообще была немного заторможенная. Стоит в окно смотрит, а Эллис до неё докричаться не может. А знаешь, как она объяснила, почему не звонила? Сказала, что ей и в голову не приходило, что мы волновались. И это Повелительница, которая даже максимально честно отвечает исключительно в свою пользу. Неужели она не могла придумать, что-то, что бы её выгораживало? Во-вторых, она, конечно, сильно изменилась и, конечно, не хотела тебя видеть. Но всё-таки ей было страшно. И как ты думаешь, почему она испугалась? Вернее даже была в тихой панике, пока не решила сбежать?
   - Не знаю.
   - Потому, что ей было не всё равно, как ты отнесёшься к её появлению, а значит, ты ей не безразличен.
   - И что это может, значить?
   - Я не могу гарантировать, что она по-прежнему по уши влюблена в тебя, но то, что частичка той любви в ней осталась - это точно.
   - Почему ты так в этом уверена?
   - Понимаешь, когда женщина ненавидит, она не боится встречи, так как знает, что всегда сможет лишний раз показать, что бывший возлюбленный ей противен.
   - Что мне делать?
   - Раньше надо было совета спрашивать.
   - Хорошая мысля всегда приходит опосля.
   - Что?
   - Так сегодня Рина сказала. Когда разворачивалась к этой ферме.
   - Ты за ней следил?
   - Да. От фермы до Ла-Пуш и обратно до фермы.
   - А почему сразу не подошел?
   - Не только она боится моей реакции. Хотя мои опасения оправдались.
   - Глупости. А "опосля" - это в смысле после, да?
   - Именно.
   - Жаль, что ты тогда не рассказал всё ей.
   - Я очень люблю её, Розали, и знал, как сильно она меня любила. Ты тоже слышала ту фразу про жизнь. Если бы я всё ей рассказал, она вполне могла решить ничего не менять, как, собственно говоря, и решила, только я не хочу, что бы она из-за меня жертвовала своей жизнью. Как мне с этим жить? Единственное о чём я безумно жалею, это что не позвонил тогда Демиану и не объяснил всё ему. - Он снова опустил голову, а я, чувствуя себя сентиментальной дурой, неуклюже поднялась на ноги и, дойдя до кресла, облокотилась на спинку потрепала Эдварда по волосам.
   - Хватит хандрить. Все утрясется. Она теперь здесь, всего в паре часов езды от нашего дома. Раз у меня получилось снова стать человек, то уж вам сам Бог велел помириться.
   - Хочу тебе верить.
   - Такая любовь бесследно не проходит.
   - Но её можно убить.
   - Мне кажется, что она по-прежнему тебя любит.
   - Она такая забавная. - Хихикнул он. - Рыжая.
   - И всколоченная.
   - Да, есть немного. Непривычно видеть такую прическу вместо туго затянутой косы. А глаза.
   - А что с глазами? А то я теперь слепая, а пока помирала, как-то не до её глаз было.
   - У неё на радужке появились зелёные полосы. Знаешь, такого яркого темно зелёного цвета, прям как у Солона.
   - Какого Солона?
   - Нашего сына. - Снова сник он.
   - Опять видение Эллис? Джаспер, как-то обмолвился. А опиши мне его.
   - В видении он был уже взрослый, очень похож на меня, почти одно лицо. Но знаешь, я почему-то постоянно представляю его ребёнком. Светловолосым мальчиком с зелёными глазами и маленькими крыльями.
   - Крылья? Как у ангела, что ли?
   - Нет. Кожистые, как у летучей мыши, которые вздрагивают от нетерпения открыть подарок или пойти гулять.
   - Не представляю. - У меня почему-то сразу маленький демоненок получился с крыльями и рожками. Да и глаза, скорее черные, чем зелёные.
   - Жаль, что не могу сказать, что скоро сама увидишь. Если бы я только тогда понял, кто это был, то ничего бы этого не произошло.
   - Да. Не зря Рина боится пифий.
   - Но если бы мы ничего не знали, то все равно после нашей свадьбы над Риной бы нависла угроза жизни.
   - Если я все-таки стану её Хранительницей, то смогу всё исправить. По крайней мере, попытаюсь.
   Эдвард взял мою кисть и дотронулся носом до запястья.
   - Смотри, не съешь. А то Эмметт раскроется.
   - Не волнуйся, ты не столь аппетитная. - Засмеялся он, отпуская мою руку.
   - Как же. - Хмыкнула я, отползая обратно на диван.
   - Я серьезно. Я не чувствую жажды рядом с тобой.
   - Просто не замечаешь.
   - Нет, Розали. Ты совсем не вызываешь у меня жажды. Её вообще мало, что вызывает.
   - Что за глупость. Я конечно человек, но всего четверо суток назад была вампиров.
   - Трое суток назад.
   - Тем более. Это ненормально. Скорее всего, это просто нервное. Ты первый психически неуравновешенный вампир, у которого на нервной почве появились проблемы с питанием.
   - Они появились чуть раньше. Просто я не обращал внимания.
   - Объясни.
   - Два года назад жажда стала постепенно уменьшаться. Рина каждый раз чуть ли не пинками выпроваживала меня на охоту и только там, от запаха крови я понимал, насколько голоден.
   - И люди в частности я, совершенно не вызывают у тебя жажды?
   - Люди вызывают, но далеко не такую острую как должны, это скорее похоже на небольшой дискомфорт. А ты нет.
   - Услышала бы это три дня назад, подняла бы тебя на смех.
   - Самое смешное, что параллельно с этим человеческая еда тоже перестала быть противной, а скорее вообще потеряла какой либо вкус. Как вата.
   - Мда. Значит, теперь ты вполне можешь составить мне компанию за столом?
   - Я же не сказал, что могу ею питаться. - Насторожился Эдвард. - Так что даже не рассчитывай.
   - Это мы ещё посмотрим. А что не так с моим запахом?
   - Ты уже превращаешься в Хранительницу.
   - С чего ты взял? - Отстранилась я. - Даже Рина сказала, что это будет понятно не раньше чем через месяц.
   - Не знаю, как объяснить. Но я ощущаю тебя как часть её.
   - Не поняла? - Насторожилась я.
   - Помнишь, Рина говорила, что чует суть живых существ.
   - И не только живых.
   - Так вот, тут нечто подобное. Дело не в запахе или чем-то ещё, но что-то в тебе появилось.
   - Может, это из-за того, что сейчас во мне её кровь?
   - Возможно, конечно. Но знаешь, у Рины синяки даже появляться не всегда успевают. А у тебя?
   - Значит, пора звать её к нам на проверку. Вот кстати и повод. А по пути, уточню, когда начнут развиваться привилегии Хранителя.
   - Привилегии?
   - Ну да. Зрение улучшится, координация, быстрое заживление ран и тому подобное.
   - Будет у нас дома Рина номер два? Вы всегда были во многом похожи, а теперь так вообще.
   - Только Рина теперь рыжая, так что дистанция сохранена. А кстати, вы с ней сегодня утром не виделись?
   - Нет. Почему ты спрашиваешь? - Насторожился он.
   - Просто ты уехал, а думала к ней.
   - Утром она отсыпается, а я просто хотел выяснить в какой гостинице она остановилась.
   - И как? Выяснил?
   - Да.
   - И под каким именем она приехала? Екатерина Орлова Кэтриен Ордвиест или Аллари Ведная?
   - Аллари Шаеонелл. При этом администратору сказали, что, похоже, она скрывает, что замужем и вчера вечером ревела лежа лбом в салате.
   - В салате? - Вытаращилась я.
   - Вот и у меня была такая же реакция, пришлось отыскать того сотрудника ресторана, который был свидетелем этого события. Оказалось, тарелок рядом с ней не было, и истерика выражалась в смехе, примём, причину никто не понял.
   - Мда. Весело ей там.
   - Если, что в спихушку поеду не один.
   - Ой! Ты и об этом слышал? - Закусила я губу.
   - Угу. От Рины.
   - Добрая она стала. - Прошипела я, мы усиленно от него скрывали эти слухи, а она при первой же встречи всё выдала. Вот ... ведьма.
   - И что мне теперь с ней такой делать?
   - Задушить! - Процедила я. - В объятьях.
   - А как подступиться?
   - Не знаю, думай. Почитай женские романы.
   - Она не человек, Розали. Какие романы?
   - Человек, не человек, но она женщина.
   - Слушай, мне твои мысли действуют на нервы, может, снимешь реал на время нашего разговора.
   - Ну, уж нет. Терпи.
   - Ага терпи. Ты говоришь о любовных романах и по-пути продумываешь свой поход в баню.
   - Куда? - опешила я.
   - В русскую сауну.
   - Что? Ты серьезно? - Перепугалась я, готовая содрать ведьмен сувенир, но Эдвард так гнусно захихикал, и я поняла, что меня разыгрывают. Надо будет уточнить у Рины, о цензуре моего камушка.
   - Эдвард! - Раздался взволнованный голос Эллис, а сама она уже застыла в дверном проёме.
   - Что случилось? - Подскочили мы.
   - Она взбесилась. - Проскочил мимо неё Эмметт и сжал меня в похожих на каменные тески объятьях. - Я уж думал, что что-то с тобой, а она...
   - Ты всё ещё здесь? - Гневно спросила она нашего "Ромео".
   - А где я должен быть? - Раздраженно спросил он, но тут же осекся с растерянным выражением лица.
   - Тебя ждут. - Загадочно ухмыльнулась коротышка, и Эдвард исчез.
   - Что случилось? - Забеспокоилась я.
   - У меня было видение. Похоже, наша ведьма решила сделать шаг на встречу.
   - Эллис. Давай подробнее, что ты видела?
   - Это очень личное.
   - Но тебе известное.
   - Я не в счёт.
   - Хорошо. Можешь молчать. Зато я придумала, как ты расплатишься за мой звонок Рине.
   Самодовольная ухмылка слетела с её лица, и на весь дом раздался её звенящий в ушах крик:
   - НЕТ!!! Я НЕ БУДУ ЭТО ЕСТЬ!!!
  
   Кто бы мог представить, что так скучно ужинать в одиночестве. За столом должна сидеть целая компания. Я приобщила к этому благому делу почти всех. Исключение составил Карлайл, который задержался в клинике с какому-то очень серьезному пациенту. И Эдварда, по причине мутного видения Эллис о желания ведьмы.
   - Ну, как вам чай? - Весело спросила я, заранее зная ответ.
   Пять вымученных улыбок усиленно старались не ответить на мой вопрос со всей честностью. Я же тоже ещё помню, как противно внутри булькает простая вода, то бишь мой сегодняшний чай.
   - Ну ладно, на сегодня я вас отпускаю. - Благосклонно разрешила я, и Эмметт исчез из-за стола. Небось, набрал полный рот еды и только и ждал, когда сможет выплюнуть всю эту дрянь.
   В итоге мы остались в женском коллективе. Эллис, правда, вихрем пронеслась по столовой, собирая грязную посуду, и унеслась на кухню.
   - Может ещё что-нибудь? - Ласково спросила Эсми.
   - Мам. Я стала человеком, а не тигром. С меня хватит, тем более на ночь, а то не усну. - Я с удовольствием зевнула в кулак и потянулась.
   - Конечно, дорогая я забыла. Просто я все время сравниваю тебя с Риной.
   - Хочешь сказать, что она ела как тигр? - Улыбнулась я.
   Мы немного посмеялись, и тут со мной что-то произошло. На душе стало тоскливо, а по щеке скатилась совершенно неожиданная слеза.
   - Розали, милая, что с тобой? - Испугалась Эсми, обнимая меня.
   - Не знаю. - Ответила я, стирая выступившую слезинку. Все уже прошло, и я снова была собой. Кажется это не мое.
   У меня в голове вертелось только одно объяснение, которое я не спешила озвучивать. На кухне, что-то разбилось.
   - Эллис? - Переглянулись мы.
   - Эдвард меня убьёт. - Простонала коротышка.
   - За что? - Раздался голос Эсми уже из кухни, а я нагнала её с огромным опозданием. По крайней мере, разбитой посуды на полу уже не было.
   - Я посоветовала ему действовать, показала, что Рина делала, перед тем как пойти к нему и только всё испортила. Теперь она обижена и ревет в машине.
  
   Вместо того, что бы ложиться спать, отчаянно зевая, заявила, что хочу посмотреть в гостиной телевизор. И вздрагивала от каждого шороха, боясь пропустить Эдварда. Он пришел уже глубокой ночью и, не говоря никому не слова, поднялся к себе. Я немного помучалась, боясь его тревожить, но решила узнать все из первых рук.
   - Эдвард. - Тишина. - Эдвард, я же знаю, что ты меня слышишь.
   - Что тебе? - Раздался злой голос брата за моей спиной.
   - Все ушли на ближнюю охоту после моего семейного ужина, пытаются запить съеденное. Карлайл на дежурстве. А мне срочно надо позвонить.
   - И зачем тебе я?
   - Мне нужно позвонить Рине. - Рука Эдварда заставила затрещать спинку дивана и, чтобы не доводить до скандала я решила объяснить. - У меня просто появилась странные ощущения, и я хочу уточнить у неё, что это может быть.
   Эдвард протянул мне свой телефон, но потом передумал и сбегал за аппаратом Эсми, набрав на нем нужный мне номер, передал трубку.
   Рина ответила быстро и на русском языке, который даже слабо поддавался идентификации. Что-то с неё случилось.
  -- Глава 12. Попытка не пытка?
   - Аллё. - Сонно отозвался Демиан.
   - Привет господин Покровитель. - Равнодушно начала я.
   - Алларианка. Какого черта? Мы же всего часов пять назад разговаривали.
   - А еще Покровитель называется.
   - Все претензии к тому, кто меня назначал.
   - Я его видела.
   - Кого? - Не понял он.
   - Эдварда.
   - Кого? - Судя по голосу, проснулся.
   - Эдварда Калена.
   - Мать честная. Что могло случиться за какие-то пять часов?
   - Только не говори об этом ни кому.
   - Не волнуйся, не скажу. По крайней мере, сам. Как он там без тебя?
   - Он такой растерянный, похудел, за собой вообще не следит, оброс, даже лицо осунулось, а глаза горят. Весь такой родной, так бы и придушила, что б не мучался. - Страдальчески всхлипнула я.
   - Хорошенькое начало.
   - Дим. Что мне делать? - Заскулила я. - Я запуталась. У меня в голове мысли носятся как стадо взбесившихся бизонов, я сама себя не поминаю.
   - Так. Давай по порядку. Что произошло?
   - Я ехала в Сиэтл, по дороге решила заехать сжечь эту гхырову ферму. Стала сворачивать, а тут он, выскочил действительно как черт из табакерки. Я на машину смотрю, он на меня орёт. А уехать не смогла, а...
   - Тпру, родимая. Ещё раз, без нытья и с подробностями. Откуда он выскочил? С фермы?
   - Из машины.
   - А где была его машина?
   - На дороге.
   - А где была ты?
   - В машине.
   - Кажется, я знаю, почему он на тебя орал. Успокойся и опиши всё нормально.
   - Я спокойна как удав. - Разозлилась я и детально описала ситуацию.
   - Уху. - Тоном врача-реаниматолога подвел итог мой "брат". Не хватало только звука снятия резиновых перчаток. - Весело у вас получилось.
   - Дим! - Заныла я. - Можно побольше оптимизма? Мне поддержку нужна.
   - Цыц, мелкая. Я думаю.
   - Тьфу, на тебя. - Взвилась я, но меня сразу же перебили.
   - Что ты от меня хочешь?
   - Подскажи, что мне теперь со всем этим делать?
   - Дай хоть переварить услышанное. Я, конечно, понимал, что вы вполне можете пересечься, но не думал, что это получится так... - Замялся он. - ТАК!
   - Я тоже. - Всхлипнула я.
   - Как ты там сейчас сама?
   - Меня трясет. Я хожу, от каждого шороха вздрагиваю, и сама не понимаю, чего хочу. Что мне делать? - В который раз повторила я.
   - Если Рикон об этом узнает, он меня убьет. Но я думаю, что тебе стоит ещё разочек с ним повидаться. Разобраться в себе.
   - Если ты не скажешь, то и не узнает. Он же не может читать твои мысли.
   - Это, между прочим, его заклинания. Захочет, снимет.
   - Ты что, за последние пять часов успел побывать в Догеве?
   - Нет, только собираюсь.
   - А, тогда понятно. Передавай всем привет.
   - Меня спросят, когда ждать твоего возвращения.
   - Пока не знаю. Только про этого "упыря" ничего не говори.
   - "Упырь"! Тьфу. Смотри, не наступи на те же грабли.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - Я не хочу, что бы ты снова из-за него разболелась.
   - Прекрати. Ты говоришь как Рикон. Мы давно выяснили, что Эдвард не имеет к моей болезни никакого отношения. Я бы в любом случае заболела.
   - Но если бы он не натрепал тебе нервы, то все, возможно, прошло бы не так стремительно, а значит и не так болезненно.
   - Я бы мучалась меньше, но дольше. Что-то мне подсказывает, что, вряд ли бы вы тогда так быстро отыскали лекарство.
   - По-твоему три месяца это быстро?
   - Но быстрее, чем полгода.
   - За полгода я бы сам скопытился.
   - Извини. - Поникла я, вспоминая, что моя болезнь сделала с моими братьями. Вернее чего им стоило вытащить меня обратно.
   - Не глупи. - Тебе не за что извиняться. Главное, что всё закончилось, и наша задача не допустить повторения.
   - Если бы закончилось.
   - Профилактика хронических заболеваний - это уже не так страшно.
   - Ага. Это куча иголок, капельниц и прочей мерзости?
   - Потерпишь. - Даже по голосу слышно, как он улыбается. - Ради нас. Не зря же мы столько сил угрохали?
   - Только ради Вас я и живу.
   - Жить надо ради себя, а мы просто всегда будем рядом.
   - Спасибо.
   - За что?
   - За то, что ты у меня есть.
   - Какая-то непривычная слащавая меланхолия. - Весело хмыкнул он.
   - Спокойной ночи, неблагодарный. - Зарычала я и под его смех отключила телефон.
   Через пару минут пришла smsка:
   От Демиана: "Береги себя".
   Хмыкнув в точности, как только что Демиан, я с чистой совестью завалилась спать.
  
   Сквозь сон, я услышала пронзительные трели моего старого сотового и зло чертыхнулась. Неужели когда-то я считала, что это хорошая мелодия. Хотя по сравнению с полифонией на том телефоне вообще хороших мелодий нет. Открыв один глаз, я сползла с кровати и принялась рыться в прикроватной тумбочке. Телефон то я включила, а вот доставать и носить с собой пока не планировала. Кто ж знал, что я так быстро понадоблюсь Каленам.
   - Аллё. - Зевнула я в трубку, пытаясь открыть второй глаз.
   - Рина. Привет. - Раздался преувеличенно весёлый женский голос.
   - Я не Рина... - Привычно огрызнулась я, отдаленно соображая, кто это может быть. - Хм...Розали?
   Так. Точно. Семейству Каленов я про смену имени ничего не говорила, а Эдвард похоже проинформировать не удосужился.
   - Да. Я наверно не вовремя. - Пошла она на попятную.
   - Извини, привыкла огрызаться. - Сменила я гнев на милость. - Просто меня уже давно никто так не зовёт.
   - Почему? - Опешила свеже воскресшая вампирша.
   - Я сменила кличку. - Убрала я с лица волосы и снова залезла под теплое одеяло. - Так мне удобнее на тракте. Теперь я дипломированная ведьма: Аллари Ведная.
   - О! - Раздавшееся из трубки меня позабавило. - А почему Ведная?
   - Фантазии не хватило. Ксандр спросил, какую фамилию писать, а в голове вертелась только мамина: Редная. Вот я и сменила одно букву. И кстати, очень прошу вас тоже звать меня именно так. Хорошо? - На самом деле всё было не совсем так. Первая пришедшая мне на ум фамилия звучала, как Аллари Калена, я почти озвучила эту мысль Учителю и по совместительству директору Мирградской Школы, но вовремя вспомнила как к этому отнесутся мои обожаемые братья, особенно Рикон. Хотя посмотреть на лицо Эдвада, когда он читал мой свиток и углядел бы там такое, я бы не отказалась.
   - Хорошо. Аллари? Правильно?
   - Совершенно верно. Так, что-то случилось? - Теплая постель и приятные мысли опять начали манить меня ко сну.
   - Не знаю? То, что я вся в синяках и у меня болит почти каждая клеточка, это считается?
   - От чего? - Спросила я, хотя сам ответ меня мало интересовал. Всё и так очевидно.
   - От рук Эдварда. - Выпалила она на большой скорости.
   - Э.... Это когда ты с лестницы упала? - На всякий случай уточнила я.
   - Да.
   - А!.. Ну, спроси у Карлайла, чем надо помазать. У меня синяки пока надолго никогда не задерживались. - Можно снова расслабиться и закрыть глаза.
   - Понятно. - Голос Розали стал расстроенный. Какое-то надежды я не оправдала? Что ж пусть привыкает. - Знаешь, быть человеком оказывается так неудобно.
   - Да. Жить вообще вредно, от этого умирают. - Пошутила я. - Но не волнуйся, я возьму новый реал, и тебя опять смогут сделать сильной и неуязвимой.
   - А приблизительно когда ты планируешь взять этот новый реал? - Со страхом спросила девушка.
   - Думаю, через пару недель пойму это наверняка. - Прикинула я свои возможности по поиску Виктории. Шанс, что я найду её раньше очень небольшой. Если конечно она сама ко мне не заявится, что вряд ли.
   - Ри... Аллари. - Выбил меня из раздумий, с эхом раздавшийся в телефонной трубке голос Эдварда. У меня даже дыхание перехватило от неожиданности.
   - Привет, Солнце. - Голос прозвучал намного мягче, чем бы мне того хотелось.
   - Я... мне очень нужно с тобой поговорить. - С едва заметной паникой спросил он.
   Эхо раздражало и, прислушавшись, я различила как из далека, доносились звуки дивана, на котором кто-то сменил позу - Розали. Едва уловимый выдох слова "Эдвард" - Эсми. Хмыканье Эмметта - его ни с кем не спутаешь. Легкий прыжок на деревянном полу - Эллис. Скрип половиц, как будто кто-то качнулся, не отрывая ног от пола - наверняка Джаспер. И конечно несколько уверенных шагов моего бывшего "жениха", которые я различу из миллиона.
   - Хм... - Не знала я, что ответить. Что он вечно так неожиданно появляется со своими вопросами? Может сказать, что бы высылал список заранее по электронной почте?
   - Ты меня слышишь? - Уже спокойнее спросил он, а я решила, что говорить сейчас, при таком количестве свидетелей совершенно не готова. В голове очень кстати пронеслась шутка Демиана про "ананасы - мыеёсы", которую я сразу же и озвучила.
   - Почему на русском языке "мы её" пишется раздельно, а "Она нас" слитно? - Зажмурившись, протараторила я, старательно выделив букву "О" и сделав паузу между словами.
   - Что? - Удивился он.
   - Ответишь на вопрос, тогда и поговорим. - Расплылась я в самодовольной улыбке.
   - "Она нас" пишется раздельно. - Серьезно ответил он.
   - Мимо. - Радостно воскликнула я и, пока он не озвучил верный вариант, поспешила закончить разговор. - Найдешь ответ, звони. А сейчас отдай трубку Розали, и выключи громкую связь, а то у меня эхо в ушах. Кстати, всем привет и моё почтение отсутствующему Карлайлу. Рада была слышать ваше дружное сопение.
   В трубке раздался звонкий смех Эллис, комментарий Эмметта и виноватый вздох Эсми. Что промямлил Джаспер, я даже не поняла, но больше всего было похоже на "извини".
   - Да, Ри..., как там тебя. - Эхо стихло, и голос подала Розали.
   - Аллари. - Подсказала ей мать семейства.
   - Спасибо Эсми. - Искренне поблагодарила я. Настроение стало стремительно подниматься вверх. - Розали, с тобой сейчас точно всё в нормально.
   - Ну, зависит от того, что считать нормальным.
   - Что нормально для человека, Карлайл знает лучше меня, но если что, не бойся беспокоить меня по всякой ерунде. Я всегда рада помочь, если смогу конечно.
   - Спасибо.
   - Не за что.
   - А когда ты приедешь к нам? - Я снова замешкалась с ответом, продумывая все возможные варианты. Но вот столкнуться с Эдвардом в его доме мне почему-то страшно.
   - Аллари? - Снова позвала моя кровная подруга.
   - Я.... Не знаю. - Вымученно ответила я. - Может, как раз через пару недель. А сейчас извини, но мне надо идти. Была рада тебя услышать.
   Не дожидаясь её ответа, я разъединилась, в страхе, что этот разговор может дойти до той темы, о которой я думала половину сегодняшнего утра. Теперь точно знаю, что все Калены в курсе нашей встречи с Эдвардом. Интересно кому сказать спасибо? Эллис принялась разглядывать моё будущее или Эдвард сподобился исповедаться? С пифией на всякий случай стоит подстраховаться. Эх. Снова жаль, что Рикона поблизости нет. Что-то мне позарез нужен целый воз новых не придуманных Ковеном заклинаний.
  
   Снова уснуть не получилось. Ближе к семи, я, наконец, выбралась из своего номера и, надев джинсы и водолазку, позвякивая связкой амулетов, спустилась в ресторан толи на очень поздний обед, толи на ранний по моим меркам ужин. Покидав в желудок еду, я старалась переключить всё своё внимание со вчерашнего "вампира" на сегодняшние планы по поиску Виктории. Но лицо Эдварда упорно не хотело покидать мою голову.
   А выглядит он действительно паршиво. Хотя видел бы он меня полтора года назад. Спорю на что угодно в борьбе за первое место в номинации "кто на свете всех страшнее" я бы дала ему сто очков вперёд. Но за полтора года я оклемалась, а он нет. Как будто застыл в том времени, когда писал мне smsки.
   Вспомнив его просьбу, я представила как из моей сумки исчезает устаревший сотовый аппарат и появляется в моей руке.
   От Эдварда: "Рина. Это Ты?" - Первая новая sms.
   - Нет. Это Аллари. - Хищно оскалилась я.
   От Эдварда: "Все равно я тебя люблю!"
   - Ну и дурак. - Так же зло хмыкнула моя светлость. - Ты ведь знал, что я приехала и еще, небось, следил, раз так вовремя появился на той кривой дорожке. Подслушивал, о чём я сама с собой болтаю. У! "Упырь" не добитый!
   Но перед глазами снова появилась картина нашей новой первой встречи. Его золотые глаза, полные вины и растерянности. Любовь и страх, которые исходили от него.
   От этих мыслей внутри всё съежилось и заныло, а по плечам и шее побежали холодные мурашки, пытаясь сымитировать его устремленные в мою спину взгляды. Я даже обернулась, что бы убедиться, что за соседнем столиком, как и во всей восточной части зала никого нет.
   Как же я по нему соскучилась.... расплылась я в вымученной улыбке и, тихо застонав, уронила голову на принесённую официантом папку со счётом, бедный парень еле руки успел отдернуть.
   - Мисс? - Удивлено спросил он. - Если у вас при себе нет такой суммы, то мы можем записать её на ваш счет, и вы оплатите его при выезде из гостиницы. - "Только тогда я сразу могу забыть про чаевые".
   Меня пробило несколько нервных смешков и, вынув из кармана, Джинс скомканную пятидесятку, не отрывая лба от стола, сунула её в руку официанту.
   Он не решился просить у меня вернуть сам счёт, а просто пошел его оплачивать. Подождав когда он скроется из вида, я подскочила со своего места и давя смех выбежала из зала. Пусть мальчик порадуется, при условии, что поела я, где-то на десять баксов, чаевые у него получаются шикарные.
  
   Что мне теперь делать я представляла весьма смутно и для начала решила найти какое-нибудь бесхозное поле для своих экспериментов.
   Проходя мило ресепшн, я попросила карту штата Вашингтон и развернула её в машине. И так, что мы имеем? Простор для поисков огромен. Один национальный парк "Олимпия" разделяющий Сиэтл и Форкс чего стоит. Но я бы на месте Виктории пошла вглубь штата. И людей больше и затеряться легче. Это только для Каленов в приоритете являются животные.
   Бегать по всему штату с высунутым языком даже со скоростью местных "вампиров" попросту глупо. Если кого и найду, то только по чистой случайности. Значит, надо думать. Надеюсь, гены братика во мне есть, и за время работы на тракте способность фантазировать я не потеряла.
   Теперь вопрос куда?
   Встреча с ротой новоиспеченных Викторией обращенных в вымотанном магией состоянии мне не нужна. Лишние зрители тоже. Из всего многообразия направлений выбор пал всё на тоже большое зелёное пятно на моей карте.
   Выбрав уединенную полянку, недалеко от которой можно было оставить мой "MURANO", я отпустила стайку летучих мышей и, заглушив мотор, пошла в глубь леса, а за моей спиной лобовое стекло укутанного в защитное заклинание машины светилось надписью:
   "Эдвард Кален, не трожь машину. Я жить хочу!!!"
   Шутки, шутками, а с чего начинать?
   У Рикона в голове всегда носятся миллионы идей и варианты их воплощения, а я даже не помню основные каноны соединения силовых оболочек. Вспоминаем школу.
   Для начала, что мне надо. Мне нужно поисковое заклинание, которое покроет как минимум несколько десятков километров вокруг. Из всего, что мне известно на такое способно только заклинание рассеивания остаточной магии, только вот назад такие искорки обычно не возвращаются.
   Возвратное заклинание возможно только при применении отражающего элемента как в поисковом пульсаре. А возможно ли как-то наделить этими свойствами заклинание рассеивания?
   Создав поисковый пульсар, я для наглядности окрасила его в голубой цвет и принялась разглядывать структуру. Поскрипев мозгами, я сложила в голове небольшую формула на основе заклинания Лагда Мурского и рассеяла его, только вот дальше чем на окружающую меня полянку искорки не долетели.
   Жаль, что сейчас ночь и все мои заклинания работают намного слабее, чем, если бы использовала их днём. Значит, увеличиваем мощность.
   После не менее сотни попыток площадь покрытия увеличилась в сотни раз. Это конечно ещё не весь штат и даже его половина, но несколько ближайших городов задеть удалось.
   Быстро добежав до машины, я сверилась с картой и поняла, что самый ближайший сигнал вернулся из небольшого городка Олимпия, куда я и направилась, даже забыв про свои первоначальные опасения о появлении Эдварда и не взирая на ярко горящую надпись.
   Добравшись до нужного города всего за каких-то двадцать минут, я выскочила из машины и снова рассеяла заклинание. Город оно покрыло только со второй попытки, но это уже не плохо, постепенно привыкну лучше сопоставлять расстояния и свою силу.
   Пробежавшись по городу в поисках найденного объекта, я наткнулась на благовидную женщину лет сорока, скрывающую свои красные глаза за темными очками, что под покровом ночь смотрелось особенно комично.
   Настроение уже просто зашкаливало. Немыслимыми усилиями я справилась с порывом, кинуться к ней на шею, и просто подпрыгнув на два метра в высоту, скандировала:
   - Нашла! Нашла! Нашла!
   Стянув надетые секунду назад очки, женщина с интересом уставилась на побеспокоивший её объект и, не выдержав, решила начать разговор.
   - Вы меня искали? - С недоверием спросила она, принюхиваясь к моему неуловимому запаху.
   - Нет. - Радостно взвизгнула я. - Но какая разница. Главное же, что нашла?
   - Смотря, что именно вы искали. - "Может она знает, что я вампир и решила попросить обратить себя?"
   Услышав эти мысли, я снова расхохоталась на всю округу, чем ещё больше ввела в ступор незнакомую мне женщину.
   - Вам нужна помощь?
   - Ага. Психиатрическая. А с остальным я и сама справлюсь.
   Развернувшись на каблуках и напевая одну из записанных на моём новом мр3 песенок, я направилась в сторону своей машины, по-пути составляя заклинание забвения.
   - Эй, девочка. Я когда-то психоаналитиком работала. Может, действительно смогу помочь? - С повышенной долей участия окликнула вампирша, прикидывая, как можно меня удержать и по внимательнее изучить. Моё странно поведение в сочетании с запахом не позволяло ей спокойно пойти своей дорогой.
   В ответ она услышала только новый взрыв хохота.
   Уж больно хорошее у меня настроение. Нет не так. Оно гипервесёлое.
   Однажды такое уже было.
   Началось всё во сне. Мне как обычно приснился Эдвард. Суть событий уже не помню, кажется, мы, как обычно ругались, выясняя, кто из нас... глупее. В общем, я не выдержала и двинула ему в челюсть. Этот, в конец обнаглевший "упырь", озверел и швырнул меня в сторону, из-за чего я как обычно звезданулась обо что-то затылком. Вместо того, что бы добить разразившуюся отборной тролльей бранью "невесту", Эдвард с остервенением схватился за мой правый сапог в попытке его стащить, что при наличии тугой армейской шнуровки сделать было сложно. Развязать, мой недалекий по всем признакам "женишок", тоже не додумался и, помогая своим рукам, схватился за мысок сапога зубами. Отказываясь верить в увиденную картину и зажмурившись, я потрясла головой. Нога ударилась голой пяткой об землю.
   Я распахнула глаза и увидела отскочившего от меня локтей на десять поджимающего правую лапу кьеарда, который, поджав ужи, растерянно и виновато смотрел на меня, как побитая собака. А в стремени болталась пожеванная обувка.
   Выяснилось, что я уснула прямо в седле и вместо челюсти Эдварда зарычала и въехала в затылок своему скакуну, тот во избежание повторения попросту сбросил меня на землю, и что бы скрыться на безопасном расстоянии путался зубами вытащить из стремени мою застрявшую ногу.
   Озверевшее лицо Эдварда с моим сапогом в зубах ещё долго преследовало меня. Дойдя до ближайшего селенья, я уже не могла спокойно сидеть в седле, душа требовала зрелищ.
   Не буду вдаваться в подробности, но результат был весёлым. Я бы даже сказала феминистическим. Всё женское население не маленькой деревеньки "Ступинка", подогретое моими речами и магией, объявили бойкот своим мужьям, отцам и братьям. И что хуже устроили массовую забастовку, целыми днями валяя дурака, плетя венки из полевых цветов и купаясь в речке.
   Масштаб акции поражал даже меня, что уж говорить о старосте, древнем старичке, который по нескольку раз на дню ходил ко мне на поклон и, взывая к моему временно уволившемуся благоразумию, уговаривал прекратить это безобразие.
   Если в мире Демиана, даже самый не приспособленный к домашнему труду мужчина вполне может, захлопнув за женщиной дверь, купить в магазине полуфабрикаты и разогреть или пожарить их дома. С третьей попытки точно поймет, что стирать лучше по одной вещи и на режиме деликатной стирки. В таком случае самое страшное, что может произойти, это не отойдут пятна. А то и вообще отнесет грязные вещи и химчистку. В общем, больших проблем из-за отсутствия рядом хозяйки не возникнет.
   А теперь представьте мой мир.
   Это было что-то. Настоящий хаос. Орущие деть, голодные мужчины, бегающие по двору не до общипанные куры и воющая дурным голосом не доенная скотина.
   Закатить скандал своим вторым половинкам мужчины не могли в первую очередь по тому, что боялись моего магического гнева.
   Закончилось это весёлое мероприятие через три дня, когда настроение стремительно упало и обговорив со старостой несколько несущественных требований, таких как запрет на рукоприкладство и помощь у оборке скотного двора, ведьма уехала, и деревня вернулась к привычному укладу жизни. А я всю следующую ночь проревела, в лесной темноте, понимая, что мне возвращаться не к кому.
   Как бы и теперь плакать не пришлось.
   Удовлетворенная полученным результатом и скрыв воспоминания вампирши, я поехала в отель. Время близилось к рассвету и, обзвонившись Демиану, я пожелала ему спокойной ночи и скрутилась калачиком под одеялом.
   Сон сморил меня быстрее, чем я предполагала, но нормально выспаться не получилось. Уже около двух часов в соседнем номере постоялица устроила грандиозный скандал, обвинив уборщицу, а за одно и весь отель в воровстве.
   Заглянув в голову к ограбленной, я знала, что она убрала векселя в чемодан и забыла, но уже вызванная полиция прекрасно разберётся в этом и без меня. Чтобы не слушать эту брань, под которую всё равно не усну, я решила воспользоваться дневным временем для отработки формирования нового поискового заклинания.
   Через три часа сборов, завтрака и дороги, я вернулась на выбранную этой ночью полянку и уселась по-турецки. И так с чего начнем?
   Формула Лагда Мурского, соединение с поисковым пульсаром, рассеивание.
   БАМ!!!
   Очнулась я уже лежа.
   Вот это номер! Что-то редко я колдую в дневное время. Совсем забыла, настолько меньше требуется магии для активации заклинаний. Держась за голову, я пролежала около двадцати минут. Когда гул начал затихать снова села и продолжила своё черное, или теперь уже белое, дело.
   И так, складываем руки, выведение формулы, пас лево рукой, захват, создание поискового пульсара, соединяем, а теперь медленно....
   Как же ночью это так быстро получилось? И ничего меня так не встряхивало. Может встать? Пролежав ещё с пол часа, и собрав в кучу все свои воспоминания, я поднялась на ноги, и, уперев бравую ногу, повторила все пасы на большой скорости.
   На этот раз волна магии не оглушила меня и даже не сбила с ног. Значит получилось? Снова сев по-турецки я принялась отсеивать информацию.
   Многовато тут "упырей" развелось и попробуй, разберись, кто тут кто. Хотя вот этих я знаю. С северо-запада пришла информация и пяти охотящихся на животных "вампиров". Интересно, кого там не хватает? Скорее всего, Эмметта. Наверняка он остался сторожить Розали. Как когда-то Эдвард не хотел уходить на охоту, что бы не оставлять одну меня. Хотя нет. Наверно они все там, просто на Эдварда как обычно моя магия не действует.
   Закрыв глаза, я опустилась на землю и забыла обо всем, что происходило вокруг меня, целиком и полностью погрузившись в приятные воспоминания. Все-таки как бы я не пыталась себя обмануть, но всё что произошло со мной два года назад, было наверно самым светлым пятном в моей короткой жизни. Воспоминания из детства и школы постепенно стираются, а те два с половиной месяца я помню досконально.
   Ха! Меньше трех месяцев, а сколько воспоминаний. Как такое могло произойти. Хотя нет. И то, что предшествовало нашему первому поцелую, тоже заслуживает внимания, значит всё-таки пять месяцев.
   Переглядки за школьной партой и в столовой. Слежка за мыслями его семьи. Первый мысленный контакт, который чуть не закончился дракой. Ночные прогулки по лесу. Знакомство с его семью, как сказал Эмметт в естественной среде. Катание на его спине. Даже сейчас руки похолодели от страха, а ведь тогда он почти приучил меня к такому способу передвижения. Поцелуи в машине, совместные ночевки. Сколько всего осталось позади. Купание в ледяной реке, ужины в дорогих ресторанах, где он втихаря перекладывал мне заказанные для его прикрытия блюда, а потом хлопал ресницами, что ничего такого не делал и наслаждался моими попытками его поймать. А обучение сёрфингу. Катание на лошадях, когда меня держали мертвой хваткой, что бы я опять не спрыгнула с седла раньше его. Походы по ночным дискотекам, где он с такой ненавистью зыркал на каждого, что бросал на меня заинтересованный взгляд, и всячески показывал, что я уже занята.
   Смех невольно вырвался наружу. Чтобы я не делала он это всё, что у меня есть. Вернее теперь уже только воспоминания о нём, о том времени, когда она был моим, а я принадлежала ему.
   Может поступить, как говорит Демиан? Спровоцировать нашу встречу и посмотреть смогу ли я уйти? А что мне это даст? Он не нужен и я это понимаю. Но нужен не новый Эдвард, а тот который не говорил мне в лесу, как добивался недоступного, и как ему надоело разбираться с моими проблемами, на которые у меня есть целая куча родственников.
   А ведь он оказаться прав. Именно самые близкие мне мужчины разбирались с моими проблемами, а не мой трусливый Избранный, которому так не хотелось обзаводиться кожистыми крыльями.
   Так чего же я хочу от него?
   Почему при всем том, что я о нём думаю, тоска, и желание его увидеть, никуда не исчезают. Ведь любовь можно убить и я была уверенна, что смогла придушить это чувство, спрятав его за работой на благо ненавистного мне человечества. Почему, как только увидела его измученное разлукой лицо мгновенно начала таять?
   Как хочется вернуть время и хоть немного насладиться тем Эдвардом, который был когда-то давно рядом со мной. Который пытался меня защитить от любых невзгод. Которому было всё равно, что я мечу молнии, ехидничаю, и рискую превратиться в подобие гарпии. Который каждый раз повторял: "Всё равно я тебя люблю!"
   Который снова написал эти слова всего неделю назад, как будто ничего другого, ранящего до глубины души, никогда мне не говорил.
   Сев, я изогнула правую ладонь и сделала то, что не позволяла себе никогда, создала его морок. Теперь передо мной стоял, покачивающийся на ветру, Эдвард Кален, двухгодичной давности. Облик получился немного размытый и не четкий. Сконцентрировавшись, я подкорректировала некоторые штрихи. Теперь он больше напоминал того осунувшегося "вампира", которого я видела чуть больше суток назад.
   Я поднялась на ноги и обошла вокруг него.
   Ещё немного магии, и мой бывший парень обзавелся теми горящими глазами, которые излучали решительное намерение не отступать передо мной.
   - А нужна ли я тебе, Эдвард Кален? - Спросила я созданную мною копию, которая даже не смотрела мне в глаза.
   - А ты мне нужен. - Прошептала я, и, встав на цыпочки, стараясь не задеть свою иллюзию руками, дотронулась губами до его едва ощутимой щеки. По поверхности морока, прошла мелкая дрожь и через несколько секунд он лопнул миллиардами мелких осколков магии.
   - Даже морок не выдержал моего прикосновения, что уж говорить про оригинал. - Невесело ухмыльнулась я, и пошла в сторону машина.
   На сегодня хватит магии. Сил у меня практически не осталось, а ещё надо как-то пересидеть эту ночь. Пройдя несколько метров, в памяти всплыла другая картина. Источник. То место, где я могу попробовать восстановить свои силы и не специально встретить его. Нет, я могу встретить там его и прикрыться тем, что мне нужно было восстановить силы. Всё равно резерв у меня в норме, а от усталости Источник не помогает. Но он об этом не знает.
   Если суждено, то встретимся, и если он не знает ответа на мою загадку, то просто смогу побыть с ним рядом, а если нет, то значит и не надо. С этими мыслями, я произнесла заклинание перемещения.
  
   Я пролежала на поляне не меньше часа, но Эдвард так и не появлялся. Значит не судьба. Но встать и уйти не могу. Выторговав у своей совести оправдание, я решила провести предстоящую ночь или хотя бы её часть на Источнике, намерено вытягивая из него силу и прогоняя по кровотоку, снова отпускала в землю.
   Протекающая сквозь меня магия не давала уснуть и не позволяла думать.
   С северной стороны ветер принес запах "упыря", я насторожилась и, не поднимаясь с земли, сжала в руке гворд и принялась сканировать пространство.
   "Не бойся!" - Пронеслись в моей голове чужие мысли. - "Это я!"
   - С чего ты взял, что я этого не знаю?
   - Тогда зачем схватилась за гворд?
   - Собираю вещи. - Нашлась я, принимая сидячее положение. Решимость попросту испарилась, уступив место панике. Я не хочу ни о чём с ним разговаривать, так как прекрасно знаю, чем закончится любой разговор. Слишком долго я держал в себе свои мысли и не хочу выплёскивать их на него.
   - Не уходи. Неужели мы не сможет, прости посидеть на одной поляне?
   - Не хочу тебе мешать. - Сухо ответила я, смотря перед собой. Мышцы сковало. Не могу. Я снова не могу вовремя уйти.
   - Не уходи из-за меня, пожалуйста. Если ты пришла к Источнику, то лучше уйду я.
   Я, молча снова опустилась на траву, молясь, что бы он остался.
   "Мне можно остаться?" - Снова мысленно спросил он.
   - Я тут не хозяйка, что бы тебе указывать. - Так же немного грубовато ответила я.
   - Это фрукт.
   - Что?
   - Ананас - Это фрукт.
   - А. Молодец, Солнце. Возьми с полки пирожок. - Даже не понимаю, как моё сердце может оставаться спокойным.
   - Почему Солнце?
   - Не хочешь быть моим Солнцем? Хорошо.
   - Я не к этому спросил. Можешь называть как тебе удобнее.
   - Хорошо.
   - Можно ещё вопрос?
   Нет. Пришла я к выводу, перебрав в голове все возможные интересные ему темы, но любопытство взяло верх.
   - Не обещаю отвечать.
   - На тебе ведь больше нет реала. Значит, мы может общаться мысленно?
   - В теории, да.
   - Тогда почему бы ни попробовать?
   - Не вижу смысла.
   - А когда ты последний раз так общалась?
   - Пару недель назад. К чему ты это ведёшь? - Начала нервничать я.
   - А ты можешь?..
   - Я все могу. - Раздраженно перебила я, снова принимая сидячее положение и, наконец, посмотрев в сторону моего собеседника.
   Умытый и побритый Эдвард сидел на земле в двадцати локтях от меня и изучал мою теперь уже разозленную персону каким-то обреченным взглядом. Прислушавшись к своему организму, я ожидала какой-то реакции, той же обреченности, надежды, боли или чего-то столь же трепетного, но мои эмоциональный фон остался верен своему привычному равнодушию.
   - Даже изменить прошлое? - Печально улыбнулся он.
   - Да. - Улыбка слетела с его лица. - Но скорее не изменить, а стереть из памяти.
   - Всем?
   - Да. За исключением нас троих.
   - Троих? - Чуть повысил голос мой Избранный.
   - Хотя, да, с тобой это тоже не получится. Значит, кроме четверых. - С издевкой сказала я и, наблюдая за его немного вытянувшимся от удивления лицом не сдержалась, съязвила. - А что? Ты думал, что входишь в первую пару?
   - Нет. Я... - Начал он подбирать слова, а я поднялась на ноги и снова перебила.
   - Не буду тебе мешать. Всего наилучшего, Солнце. - Я развернулась я ближайшему краю поляны и направилась в лес.
   - Куда ты? - Приблизился ко мне парень.
   - Не хочу перемещаться стоя на Источнике, а то опять занесет куда-нибудь не туда.
   - Неужели тебе настолько неприятно находиться радом со мной?
   - Неприятно - это не совсем то слово.
   - А какое подходит больше?
   Больно.
   - Не важно. - Спасибо за совет "братик", только душу растеребила.
   - Рина, прости, пожалуйста, за мои слова...
   - Я не Рина. - Похоже, перебивать его входит у меня в привычку.
   - Зачем ты так говоришь? Написала в свитке другое имя? Я же знаю, что ты Рина.
   - Если у тебя проблемы с памятью, то напомню, что Рина, как и Аллари - это сокращенные для удобства клички и не более того. И я просто хочу выбрать то, что мне больше по душе, по крайней мере, на настоящий момент. В свитке небольшое отличие только по тому, что я просто не могу ездить под собственной, слишком известной фамилией. А так, как я была Алларианой, так и осталась, только цвет волос, да глаз немного изменился из-за слишком частого использования большого количества магии. Как была магичкой, так её и являюсь, просто теперь у меня диплом магистра III, а не IV степени. И, наконец, как была вампиром, так им и являюсь, несмотря на все изменения, суть неизменна.
   - Вампиром?
   - Да, вампиром. Или ты уже забыл? Или опять не поверил? А. Наверно считать меня демоном тебе куда приятнее, чем вампиром. - Тараторила я, углубляясь в лес.
   - Нет, Ри.... - Произнес Эдвард у самого моего уха. От неожиданности я даже остановилась. - Я никогда так не думал и конечно верю тебе.
   - Что ты от меня хочешь?
   - Извиниться. Только получается как-то не очень. Я понимаю, что мне нет прощения за те вещи, которые я наговорил тогда. Но я никогда в действительности так не думал.
   - Можешь себя не утруждать, я знаю. - Снова направилась в сторону своей машины.
   - Знаешь?
   - Я же эмпат. Ты уже всё забыл? Я не только слышу мысли и копаюсь в чужих головах, но и ощущаю эмоции живых существ. Глупо было говорить эмпату, что никогда не любил... - Резко замолчала я, понимая, что голос вот-вот из обвиняющего вполне может превратиться в скуляще-обиженный.
   - Значит, ты знаешь, что я по-прежнему так же сильно люблю тебя. - Перегородил он мне дорогу.
   - И что теперь? - Сквозь зубы произнесла я.
   - А ты?
   - Что я?
   - Осталось ли что-то в тебе? Или я всё убил два года назад?
   - Зачем тебе это?
   - Я просто хочу знать правду.
   - И что именит эта правда?
   - Всё.
   - НИ-ЧЕ-ГО. - По слогам произнесла я. - Два года назад я знала, что ты врешь и что это мне дело? Что изменило это знание? Ничего.
   - Прости меня.
   - Заканчивай с этим. - Опустила я глаза. - Все было давно и не правда.
   - Я так не могу.
   - Зато я могу. Прощай Эдвард.
   - НЕТ. - Крикнул он, схватив меня за руку. - Не говори так больше. Никогда. Прошу тебя.
   - Хорошо. Пока Солнце. А теперь отпусти.
   - Пожалуйста, ответь.
   - Ничего. - Зажмурилась я.
   - Что?
   - Ничего не осталось.
   - Скажи это, глядя мне в глаза.
   - Может тебе ещё сплясать? Отпусти.
   - Я не верю. - Выполнил он мою просьбу.
   - Твое право. Пока.
   Эдвард медленно шагнул в плотную ко мне и, глядя в глаза, обнял правой рукой за талию. Я отшатнулась в сторону, но меня тут же обхватила вторая рука.
   - Неужели ничего не осталось? - Прошептал он, наклоняясь к губам.
   От его прикосновений по всему телу вспыхнул огонь. Я замерла на месте, боясь пошевелить даже пальцем, и старалась плотнее сжать губы. Только бы не ответить на его поцелуй, только бы он решил, что я к нему безразлична. Но как же это тяжело, как же хочется самой обнять его, прижать ещё ближе и не отпускать больше никогда. Я даже не могу его оттолкнуть, потому, что руки не будут слушать моих приказов, а вцепятся в него мертвой хваткой.
   От напряжения по мышцам пробежала мелкая дрожь, через несколько секунд эта дрожь стала постоянной и я уже не могла её остановить. Казалось, что ещё чуть-чуть и из глаз польются слезы отчаяния.
   Зачем он мучает меня?
   Эдвард отстранился и посмотрел в мои пустые глаза. После чего выпустил из рук и чуть отступил назад. Я сфокусировала зрение на его растерянном лице, но не могла вымолвить не слова.
   - Рина! Я по-прежнему люблю тебя! И это никогда не изменится. Неужели я стал настолько безразличен тебе?
   Что ему ответить? Что одновременно люблю и ненавижу? Что хочу его ударить, только для того, что бы лишний раз прикоснуться? Что пришла на эту поляну только потому, что хотела столкнуться с ним ещё раз? Сил говорить нет. Если голос сорвется, то все мои усилия пойдут прахом. Ведь и так понятно, что я схожу по нему с ума. Как мазохиста не пресекаю наши встречи, которые приносят столько боли и радости одновременно.
   "Я тебе не верю!". - Мысленно ответила я. Эдвард дернулся и смотрел на меня полу безумными глазами. Впервые я осознанно прибегла к такой форме разговора, и сами слова даже мне разрывали сердце.
   - И больше никогда не поверю. - Уже вслух продолжила я, осипшим голосом. - Слишком быстро и слишком просто ты от меня отказался, что бы теперь так убиваться. Я скорее поверю в то, что все, что было раньше, действительно было просто игрой.
   - Это не так! Ты же знаешь, что это не так!
   Только не разревись, только не разревись.
   - Хватит. Мне пора.
   - Рина. - Он снова взял меня за руку. - Я должен всё тебе объяснить...
   - Я не Рина. - Повысила я голос, который предательски дрогнул в сторону крика.
   - Все что я тогда наговорил, было сделано специально, что бы ты возненавидела меня...
   - Хватит. - Всё-таки сорвалась я, пытаясь выдернуть свою руку.
   - Я думал, что ты ошиблась, и пытался сберечь твою жизнь...
   - Ты, что оглох? Или так сложно заткнуться? - Кричала я. - Я не хочу тебя слушать. Я не хочу слышать твои оправдания. Они мне не нужны. Я в них вообще никогда не нуждалась.
   - Но Рина.
   - Я не Рина. - Свободная рука сама сорвалась с места.
   Пощечина получилась хорошая, звонкая и болезненная. Одна радость Эдвард её тоже почувствовал, даже правую руку выпустил.
   - Милая, тебе больно? - Испугался он.
   Я, молча отшатнулась в сторону, понимая, что если открою рот, то на этот раз орать буду от боли. Наверно перелом со смещением.
   - Дай я посмотрю.
   "Нет". - Отпрыгнула я.
   - Прости, я не хотел, что бы все так получилось.
   "Ты только что сказал, что хотел. Ты сам подбирал слова, что бы ударить побольнее, и ударил".
   Щелкнув правой рукой, я переместилась к свому "MURANO". Рука нещадно ныла, мелкие косточки неприятно двигались, вставая на свои места. Глубоко вздохнув и успокоив внутреннюю дрожь, я пошла к машине, села за руль, завела мотор и поехала в сторону Сиэтла.
   - Только без слез! Только без слез! - Повторяла я сама себе. - Ты же обещала, что больше никогда не будешь плакать из-за него. Вампиры не плачут.
   "MURANO" гнал на бешеной скорости. Я только успевала выравнивать руль, обгоняя очередную машины. Скорость не помогала, но остановиться я уже не могла. Надо что-то придумать, что бы успокоить разыгравшиеся нервы. Но что? В голове нет ничего кроме его лица, его глаз, его слов, его губ. Я хочу прекратить, но думаю только о нем.
   Так дальше продолжаться не может.
   Резко нажав по тормозам, я с неприятным свистом остановила машину всего в полукилометре от города.
   - Дура! Дура! Дура! Какая же ты дура! - Повторяла я, при каждом слове ударяясь лбом о руль ни в чем не повинного "MURANO". - Прекрати о нём думать! Забудь о нем, немедленно! Выкини его из головы! У вас нет будущего! Его все равно не будет! Тебя скоро не будет...
  -- Глава 13. Случайный знакомый.
   Я вяло тыкала вилкой в салат, слабо понимая, что делаю. Несмотря на сильный голод и праведный гнев желудка, в горле образовался комок, который казалось, не способен пропустить сквозь себя что-то съестное.
   Снова и снова возвращаясь к событиям сегодняшнего дня, я почувствовала тошноту и, звучно швырнув на стол вилку, уперлась лбом в ладони.
   Что же мне так паршиво?
   "Ему так же плоха, как и тебе, если не хуже.... Вы связаны...". - Крутились в голове слова Демиана. Вот, небось, и нужна я ему не больше чем лекарство.
   - Аллари. - Откуда-то сбоку раздался жизнерадостный мужской голос. - Как же я рад тебя видеть. Хоть одно родное лицо в этом городе.
   Я подняла глаза на улыбающегося темноволосого парня, пытаясь сообразить, откуда он меня знает.
   - Ты меня не узнаешь? Я Денис. - На мое счастье он прокрутил в памяти наше знакомство в самолете Москва - Нью-Йорк, и я постаралась выдавить из себя доброжелательную улыбку.
   - Я смотрю, ты не воспользовался моим советом и все-таки приехал. Присаживайся.
   - Ну, как я мог оставить тебя тут одну, без мужского внимания? - Задорно улыбнулся он.
   - Ой! Не напоминая. Вот чего-чего, а мужского внимания у меня в переизбытке.
   - К тебе кто-то пристает? - Насторожился он, готовый расквасить обидчику землячки нос. Я улыбнулась, представляя, как больно будет бедному парню, если Эдвард позволит ему себя ударить.
   - Нет, не пристают. Скорее пытаются уговорить вернуть прошлое. Или что-то в этом роде.
   - А ты?
   - А что я?
   - Как ты к этому относишься?
   - Не знаю. Виду себя как нечто среднее между стервой и истеричной.
   "Часто вы девчонки так себя ведёте. Хорошо хоть одна это понимает".
   - О! Ну, даже не знаю, что тебе на это сказать. Если тебе так удобнее.
   - Да, не удобнее, и не нравиться и вообще я не такая.
   - Не стерва?
   - Нет, не истеричка.
   Денис не выдержал и прыснул от смеха.
   - Мне бы тоже было смешно, если бы при этом не было так грустно.
   - То есть стервой ты себя считаешь? - Пытался он отвлечь меня от плохих мыслей.
   - С моей профессией надо быть на неё хотя бы отдаленно похожей.
   - А ты у нас криминалист? Да?
   - Что-то вроде того.
   - И как успехи по поиску маньяка?
   - Секту нашли и прикрыли. А вот организаторы попрятались. Так что я тут, похоже, застряла на дольше, чем планировала.
   - Жуть. Не представляю тебя в роли оперативника.
   - Бала бы я беленькой овечкой, всё было бы куда проще. - Тихо застонав, я снова спрятала лицо в ладонных.
   - Да что с тобой? - "Только не надо плакать. Ненавижу, когда девушки плачут, но не оставлять же её теперь тут совсем одну в таком состоянии. Думай, давай, что делать".
   - Противно мне.
   - Может, выпьем?
   - Что?
   - Я говорю, может, отметим нашу встречу на вражеской земле? Выпьем за знакомство? - "Отвлечется и полегчает". - Расскажешь, что у тебя случилось. Чем черт не шутит, когда Бог спит. Может я смогу чем-нибудь помочь.
   - На меня спиртное не действует. Это только перевод продуктов.
   - А что из спиртного ты имеешь ввиду? Вино?
   - Да.
   - Ну, тогда дело поправимо. Гарантирую, что ты уже через пол часа лихо захмелеешь.
   - Ты себе не представляешь, сколько народу уже пыталось меня споить и все безрезультатно. Так что не обольщайся.
   - Спорим?
   - На что?
   - Что я тебе напою, если не до зеленых чертей, то, по крайней мере, до очень веселого состояния.
   - А на что спорим?
   Денис крепко задумался. Надо отдать ему должное, вариант на мой поцелуй он отмел сразу. Прекрасно понимая, что раз я разбираюсь с другим возлюбленным, то это, по меньшей мере, глупо.
   - Если я выиграю, то ты мне устроишь экскурсию по городу. Идет?
   - А если выиграю я?
   - Ну, это очень маловероятно. А что бы ты хотела?
   Теперь была моя очередь думать. Первое, что пришло в голову, это заставить его уехать из опасного города. Но, во-первых, это будет звучать грубо, во-вторых, по закону подлости он нарвется на вампира в другом. Что же придумать? Мне от него ничего не надо.
   - То на экскурсию пойдем завтра, несмотря на твою больную голову. - Хмыкнула я.
   - Идет? - Обрадовался Денис. "Еще один день вдвоем нам гарантирован в любом случаи". - Значит, встречается в моем номере... - Он посмотрел на часы, прикидывая, за сколько успеет пробежаться по окрестным магазинам. - Ты во сколько обычно ложишься спать? - Я пожала плечами.
   - С рассветом.
   - Отлично. Тогда встретимся у меня через полтора часа. Ты не против?
   - Не против. - Улыбнулась я.
   Быстро заглотав ужин, мой случайный знакомый унесся на поиски необходимых ему ингредиентов и закусок. А я поплыла в свой номер и завалилась на кровать.
   Что ж? Пить мне совершенно не хочется, но в компании легче не уснуть и легче отвлечься от своих мыслей. Других планов на эту ночь у меня все равно нет. Бесцельно мотаться по окрестностям, сжигая бензин, попросту надоело. Нужно устроить себе выходной.
   Ближе к намеченному времени, я переоделась в черные брюки и темно-синюю блузку с коротким рукавом, чтобы не было жарко, но и облик не настраивал парня на романтический лад.
   Номер Дениса располагался на том же этаже, всего через восемь дверей от меня, но относился уже не к двухкомнатным люксам, а к стандартам. У мня даже появилось желание перенести сабантуй ко мне, но, сообразив, что когда он выпьет, его надо как-то выпроваживать, а из чужого номера я вольна уйти в любой момент.
   - Привет. - Сказала я, когда мой "соотечественник" открыл дверь. - Предложение ещё в силе?
   - Конечно. Ну, что готова к грамотному спаиванию?
   - Пить так, пить, сказал котенок, когда несли его топить. - Улыбнулась я.
  
   Спустя час.
   - Так лучше? - Спросил Денис, открыв маленькую створку.
   - Так холоднее. - Поежилась я, сидя на его кровати.
   Мне казалось, что от холодного воздуха туман в голове немного прояснится, в какой-то степени так оно и произошло, вот только с координацией у меня начали проявлять небольшие проблемы. Первое, что решило меня покинуть - это чувство равновесия. Впервые в жизни, я начала качаться сидя на кровати, только потому, что ни как не могла понять, на сколько градусов и в какую сторону надо наклонить корпус, что бы устойчиво сидеть.
   - Давай немного проветрится и я закрою.
   - Договорились.
   - Так на чём мы остановились?
   - На женской дружбе.
   - А. Вспомнил. Кстати на эту тему есть хороший тост.
   - Какой. - Кажется, у меня уже скулы свело от постоянной улыбки, но по-другому не получалось. Его тосты надо было записывать в тетрадку, чтобы не забыть на будущее. Даже Демиан не знал такого количества.
   - Плывёт по морю черепаха, а на её спине сидит змея. Сидит эта змея, смотрит на черепаху и думает. Какая мерзость эта черепаха, медлительная, вонючая, так бы и укусила, а ведь нельзя, укушу, она утонет, и я вместе с ней. А черепаха думает: вот гадюка, мерзкая, скользкая, шипит, всё спину мне истоптала, так бы и скинула, так ведь нельзя, укусит. Так выпьем же за женскую дружбу.
   Отсмеявшись, я залпом выпила содержимое своего стакана, которое после первой бутылки уже не казалось таким мерзким.
   - Ладно, заканчиваем с лирикой. Рассказывай, что с тобой то тут приключилось?
   Улыбка плавно сползла с моего лица. Быстрее не получилось, мышцы почти не слушаются.
   - Да, что ту рассказывать. Я уже была в этом штате два года назад. Познакомилась с парнем. Влюбилась, как дура. В смысле по уши. Он вроде как тоже. Короче, гуляли, встречались, в общем, всё как у всех, а потом мне сказали, что я надоела.
   - Что, так и сказал?
   - Прямым текстом. Не устраиваю я его, видите ли. Больно неспокойная и самостоятельная.
   - И?
   - И я уехала. А этот... нехороший человек. Пытался меня догнать в аэропорту, что-то там объяснить. Потом smsками закидал, правда, прочитала я их только на этой недели, так как телефон тут лежал, а не в Москве. Теперь вроде как тоже прощения просит.
   - Что значит вроде как?
   - Да, как у него это очень вымученно получается. Вроде и извиниться хочет, а что сказать не знает.
   - А ты?
   - А я послала.
   - Его? Или его извинения?
   - А в этом есть разница?
   - Да.
   - Тогда я послала его, вмести с его извинениями и уже не один раз.
   - И он всё звонит?
   - Нет. Он вообще ни разу не позвонил. Ну если не считать звонок его родни в его же присутствии.
   - Тогда как же он извиняется?
   - При личных встречах? - Зло оскалилась я, разглядывая узор на покрывале.
   - Вы вместе работаете.
   - Нет. Хотя его помощь мне бы не помешала.
   - Ты не хочешь его видеть, но вы то и дело встречаетесь? Не понимаю.
   - В первый раз он за мной следил. Так сказать охранял, пока я своей работой занималась. А второй раз я сама виновата, пошла на то место, где мы обычно вмести гуляли.
   - А зачем пошла?
   - Его увидеть.
   - Женская логика. - Хмыкнул парень.
   - Ну, уж какая есть.
   - И чем же заканчиваются эти ваши встречи?
   - Скандалами. Правда, ору в основном я.
   - А зачем орёшь?
   - Потому, что видеть его не могу. Он меня бесит.
   "Или я уже здорово пьян, или в её словах и действиях нету логики. Искать встречи, а потом ругаться, потому, что не хочет его видеть. Абсурд. Эх. Женская логика - это её полное отсутствие".
   - Вот такая я не логичная. - Ответила я на его мысли, но слава Богам он этого не заметил, вешив, что я просто подвела итог разговора.
   - Ну, почему сразу не логичная. В принципе всё очевидно. Вы всегда так поступаете.
   - Кто мы?
   - Женщины, девушки и иже с ними.
   - Возможно. Просто для меня это как-то в новинку.
   - Ладно, проехали. А что он делает, пока ты орешь?
   - Обычно стоит и пытается, что-то мямлить. Извиняться. Говорит, что любит и совершил ошибку, думая исключительно о моём благе. - На последнее фразе меня аж перекосило, а мой собутыльник не выдержал и засмеялся.
   - То есть он только о благих намерениях пёкся. Понятно. Что взять с америкоса. Надо было среди наших парня искать, а не в этой... стране.
   - Кстати, он русский язык хорошо знает и менталитет.
   - То есть, когда ты орёшь на русском, ему шлангом не прикинуться?
   - Он больше любит из себя всезнайку строить.
   - И сколько же лет этому всезнайке?
   Я чуть не брякнула, что он ему в дедушки годиться, учитывая, что Денису всего двадцать четыре.
   - Он старше меня, если ты об этом. И старше тебя. Хотя сохранился на завить. В его семье вообще как-то медленно стареют.
   - Главное, что бы взрослели нормально. Так как же он просит прощения? Встает на колени с охапкой цветов?
   Меня пробил нервный смех.
   - Я так понимаю, что нет.
   - Он решил сразу перейти к более решительным действиям. Рассчитывал, что поцелует, и я растаю, как мороженное на июльском солнце.
   - Он тебя насильно поцеловал? - Опешил Денис.
   - Ну не то что бы насильно. Я не сопротивлялась, просто стояла столбом.
   - Вот дебил. И что?
   - И ничего. Рука до сих пор ноет.
   - Молодец. - Засмеялся парень. - Уважаю. Может руку надо врачу показать?
   - Да, нет. Всё нормально.
   - Нет, ну знаешь, я конечно тоже не Казанова, в личных вопросах, но просить прощения даже без цветов - это уже совсем наглость. Это их американки тут такие податливые, а наши девушки требуют другого отношения. - Веселился Демина.
   - Возможно.
   - А он?.. А она? А она не пришла?
   - Ты сейчас о чём?
   - Да с этими вопросами анекдот вспомнился. Разговаривают двое. Одни: Ко мне сегодня девушка приходит, а у меня с интимом проблема. Боюсь обидеть. Второй: Купи виагру. Первый: А поможет? Второй: Конечно. Встречаются на следующий день, друг спрашивает: Ну как всё прошло? Первый: замечательно. Второй: сколько? Первый: десять раз. Второй: А она? Первый: А она не пришла.
   - Пошляк. - Засмеялась я.
   Следующие пол часа он только и занимался, что опускал американцев, используя знаменитое Задорновское: "Ну, тупые". И сопровождая, каждую очередную удачную фразу соответствующим тостом или анегдотом. Кажется, третью бутылку мы тоже уже уговорили.
  
   - Я все-таки не понимаю этого хмыря. Что его не устраивает? Радом такая девушка, живи и радуйся.
   - Профессия у меня ...ик.. Пардон!.. ему не нравиться. Наверно.
   - Ну, подумаешь... этот... криминалист. В чем проблема то?
   - Он сильный, смелый, решительный. Готов меня оберегать от всевозможных опасностей. Ик! Вернее был готов. А я сама рвусь к этим опасностям, что бы в зубы дать. Потом вполне могу это сделать. Я же дерусь, как ... ик...ой! ...это, как его...
   - Черт?
   - Он родимый.
   - Ну, это ж хорошо.
   - Ты бы хотел, что бы твоя девушка тебя сама защищала?
   - Не знаю. Но ничего плохого в этом не вижу.
   - А он видит.
   - Хорошо. Тогда может вам просто нормально поговорить выяснить все.
   - Да понимаешь дело уже даже давно не в этом всем.
   - А в чем?
   - Просто, когда мы встречались, он узнал обо мне много лишнего, испугался и предложил расстаться.
   - И чего же такого страшного он о тебе узнал.
   - Ты секреты хранить умеешь?
   - Умею.
   - Страшные секреты.
   - Уже заинтриговала.
   - А вообще, ты как из пугливых или не очень?
   - Ну, я не из пугливых, но и рисковать своей за... хм... жизнью тоже не стремлюсь.
   - Ну, жизни то твоей ничего угрожать не будет. - Я крепко задумалась рассказывать про себя этому парню или нет, но уже начала стремительно жалеть о том, что вообще завела этот разговор.
   - Ну, давай, рассказывай. Что замолчала?
   - Не так все просто. - Пробубнила я, протягивая ему гостиничный стакан. На водочную рюмку он конечно совсем не похож, но со своей задачей справлялся отлично. - Налей ещё.
   - Есть тост?
   - Ага. Или скорее пожелание. Что бы ты никогда не терял самообладания.
   Денис немного нахмурился, но промолчал. В его голове как говориться роилась мыслей куча, но не садилась не одна. Он уже слишком пьян. Да и я здорово расплылась. Это же надо простой мухлеж с градусами и меня развезло как обычного человека.
   - Ты спишь с открытыми глазами. - Констатировал он.
   - Это профессиональное. Ладно. В общем, я ведьма.
   Две минуты в помещении стояла полная тишина, потом Денис разразился истерическим паяным ржачем. А я продолжала спокойно сидеть и ждать, когда он хоть немного отсмеется.
   - Ты ему это сказать. ХА-ХА! И этот янки поверил! Ой!.. не могу!.. Да, каждая русская баба ведьма, а это хмырь испугался!.. Ха-ха!.. Вот страна не пуганых идиотов!..
   От его искреннего смеха кровать заходила ходуном, и аккуратненько стоящая початая бутылка чего-то алкогольного наподобие водки опрокинулась, выливая своё содержимое на покрывало.
   - Ох, ты! Етит.... Пардон! - Денис схватил бутылки и попытался смахнуть воду на пол, от чего только быстрее загонял его в глубь кровати.
   - Дай я. - Злорадно ухмыляясь, я провела рукой над мокрым пятном, и жидкость постепенно начала подниматься вверх к моим пальцам, несколько нехитрых пасов, с указанием векторов направления и слегка покачиваясь, сорокаградусный напиток сам собой разлился по нашим бокалам.
   - Твою мать! - Медленно протянул парень.
   - Не тронь маму. Она тоже ведьма. Ещё и порчу навести может. - Самодовольно хмыкнула я, и, ворвавшийся в номер порыв ветра высушил мокрое покрывало, и снова вылетев на свободу, закрыл за собой окно.
   - ... ... .... - Прибывал в шоке мой собутыльник.
   - А литературно можно? - Спросила я, жалея о своё неосмотрительном поступке. Ну, ничего, разорется, я ему воспоминания скрою. Главное при этом вообще всю память не стереть, а то, что-то от использования магии меня стало штормить..
   - Лиете... Тьфу. Цензура на ум не приходит.
   - Ну, что скажешь? Страшная я?
   - Пастер Плейшнер выпрыгнул из окна и пораскинул мозгами. - Констатировал он.
   - В смысле?
   - В смысле по асфальту. Может у меня белая горячка?
   - Ага, а я зелёный человечек.
   - Кстати, на эту тему есть анегдот: Больной белой горячкой пришел к доктору: Доктор, что-то по мне какие-то крокодильчики ползают. И начинает стряхивать их с себя. Доктор: Ну, что же вы их на меня бросаете?!
   - Хорошо, буду зелёным крокодильчиком, отползающим в сторонку.
   - А я уж думал, что с моей бабкой все ведьмы отошли в прошлое.
   - Причем тут твоя бабка? - Опешила я.
   - Да, она на всё округу считалась самой сильной ведьмой. К ней со всех окрестных городов и деревень приезжали.
   - Целительница, что ли.
   - Ведьма. - Философски пожал он плечами. - Хотя посуда по комнате у неё не летала.
   - Специализация наверно не та. - Заинтересовалась я. С ведьмами этого мира у меня никаких контактов не было. Я вообще думала, что тут таких в принципе нет. - Ну-ка дай руки.
   - Зачем? - Удивился парень, когда я с горящими глазами схватила его за ладони и закрыла глаза, вслушиваясь в собственные ощущения.
   Первое, что меня удивило, это то, что мне не противно держать этого человека, а однозначно вспотевшие от шока руки. Скорее всего, выпитое притупило чувство неприязни, или возможно, что его родство с ведуньей, а его бабка была именно такового, чисто психологически позволяло мне считать его пусть не равным, но, по крайней мере, более родным, чем простые люди.
   - Ваш вердикт, сударыня? - Хихикнул парень, наблюдая за моим расплывшимся в улыбке лице.
   - В твоём роду были ведьмы.
   - Надеюсь не вражеский клан.
   - Нет. - Засмеялась я.
   - Тогда живем. Ик.
   - Раньше ты не икал.
   - Это нервное.
   - Извини.
   - Да не ничего. Просто, круто. Что бы встретить русскую ведьму, мне надо было пересечь океан.
   - То есть ты меня не боишься? - Заискивающе спросила я.
   - Все мы бабы ведьмы, милый Бог с тобой...
   - Стервы. - Поправила я.
   - Да какая разница. Главное, что своя. А это хмырь, я так понимаю, испугался.
   - Когда до него дошлом масштаб бедствия, да.
   - Что ты такое сделала? Вырастила на носу его мамы бородавку.
   - Нет, конечно. Но знаешь, мне бы не хотелось рассказывать.
   - Понятно. И теперь он просит прощения.
   - Угу.
   - А ты не прощаешь.
   - Угу.
   - Но любишь.
   - Угу. Ой. То есть, нет.
   - Не ври.
   - Ну, хорошо, люблю, и ненавижу.
   - А что он должен сделать, что бы ты его простила?
   - Не знаю.
   - Я могу подкинуть несколько вариантов.
   - Не надо. - Поспешно ответила я, слыша их в его мыслях. После подобных унижений, мы даже в глаза друг другу смотреть не будит. А Денис фантазирует исключительно, что бы снова поиздеваться надо американцем.
   - Тогда давай выпьем. - Сменил он тему.
   - За, что?
   - За твоё ведьмоство.
   - Идет.
   - Кстати, я тут вспомнил анекдот. Болтает парень с девушкой о всякой фигне и вдруг спрашивает: а ты, случаем, не ведьма? Девушка: ну, может, и ведьма. Парень: ведьма, наколдуй мне кучу денег! Девушка: кучу, говоришь?.. (задумчиво) ну, кучу-то, пожалуй, наколдую... а вот с деньгами - извини, пока не умею.
   ...
  
   Щекотливая тема была с позором изгнана и нашего разговора. Мне пришлось много чего рассказать и показать их своего магического арсенала. Денас усиленно пытался вспомнить всё русские народные и не очень песни, в которых хоть каким-то боком упоминались ведьмы, умело перемешивая их с анекдотами. В большинстве случаев, он просто заменял какие-нибудь слова, а я с радостью его поддерживала.
   Периодически нам стучали в стены, на что мы отвечали исключительно на всеобщем и преимущественно матом, дважды приходил администратор, но во второй раз я "уговорила" его выпить с нами и через десять минут мы сгрузили его за стойкой ресепшн, где он должен был проспать до утра.
   Нить разговора была потеряна окончательно, но всё что мы говорили, вызывало исключительно смех. В одну из таких весёлых минут из моего кармана раздался на редкость противным, как молоточками ударяющий по мозгам звонок.
   - Кому я ещё понадобилась. - Удивилась я, вытаскивая из кармана свой старый мобильный.
   - Что-то он у тебя какой-то... раздолбанный. - Захихикал Денис.
   - Подумаешь пара царапин. Он просто. Ик! Да что ж это такое? Старый он в общем. У меня теперь вообще другой есть. Вот. - Предъявила я новый сотовый.
   - Ну, это уже совсем другое дело. Может, ты ответишь? А то этот твой звонок на мозги действует.
   - Кто это такой настойчивый? Эсми? Ик! Что ей надо?.. Аллё.
   - Ри... Привет, Аллари. Не разбудила? Я хотела кое-что спросить. - Слишком быстро протараторили в трубку на английском языке.
   - Что? - За последние несколько часов, я так привыкла к всеобщему, что оказалась не способна перестроиться.
   - Аллари? Это Розали. Розали Кален. Извини, что так поздно звоню, просто со мной тут кое-что произошло и кажется это как-то связано с тобой, вернее с тем, что произошло со мной.
   - Розали? Я немного не в том состоянии, что бы восприи-имать. Ик!.. Пардон. Короче, говори короче и на русском языке.
   - Рина. Ой! То есть Аллари. Что с тобой?
   - Розали, я тебе русским языком говорю, что ни гхыра не понимаю, переходи на русский, ну, или хотя бы на алладар.
   - Э... - Замычала Розали. Кажется, она русского плохо знает. Может надо сказать громче?
   - А что такое "гхыра"? - Влез с вопросами мой новый друг.
   - "Гхыр" на русский языке или "черт", или, что более вероятно х... Ой! Извиняюсь.
   - Рина? Это ты? - Перехватил трубку виновник моего запоя.
   - Ты по-русски скажи, чё те надо, чё те надо. Хи-хи-хи. - Гостиничная кровать затряслась от нашего дружного ржача.
   - Я те дам... - Хотел продолжить Денис, но я рывком зажала ему рот.
   - Ничего я ему давать не собираюсь.
   - А вот я в этом не очень уверен. - За свои неподобающие мысли он быстро получил подушкой по голове, и первые несколько секунд я обижалась на его смех, но потом решила, что все это действительно смешно.
   - Господи, Рина! Что у тебя происходит?
   - Мы отдыхаем. - Блаженно промурлыкала я, наслаждаясь любимым голосом.
   - Это кто, тебя там домогается? - Ревностно спросил Денис. Даже язык перестал заплетаться.
   - Эдвард! - Многозначительно ответила я.
   - А! Понятно. Тогда я пока пойду, пройдусь. - С этими словами он аккуратно поднялся с кровати и пошел в сторону туалета.
   - Кто это? - Зарычал Эдвард.
   - Денис?
   - Какой ещё, Денис?
   - Я за ним, поднимусь, ик, в небо. - На удивление проникновенно запел пьяный в стельку парень. - Я за ним, упаду. - Грохот встречи Дениса с дверным косяком. - В пропасть. Я за ним извиняй гордость...
   Наконец дверь в туалет захлопнулась. Наблюдая за передвижениями моего собутыльника, я, начисто забыв про телефон.
   - Рина!?
   - Я за ним одним, я к нему одному. - Посчитала я своим долгом закончить припев.
   - Рина! - Уже орал мой "упырь". - Что там происходит, кто у тебя в номере?
   - Ну, что бы так орешь, комар ты мой недобитый, никого в моем номере нет. Хи-хи. И меня в том числе.
   - Как ты меня назвала?
   - Комариком. - Снова хихикнула я, расплываясь в довольной улыбке, мне ничего не ответили. - Не обижайся, хи-хи, это я любя. Ты тоже, какой же миленький, беленький, кусучий и жужжишь над ухом. Хи-хи.
   - Извини, что отвлекли тебя... - Эдвард стал чеканить каждое слово. Наверно стараясь донести до меня смысл слов, но они звучали настолько нудно, что я не выдержала и перебила его.
   - Да, нет, мы как раз о тебе говорили. - Внутри что-то екнуло, кажется, я ляпнула, что-то не то. - Как говориться вспомни го... Ик! Пардон!.. Ну, в общем. Легок на помине. Вот.
   - А что же вы обо мне говорили?
   - Да так по мелочи, не заостряй внимания.
   - Конкретнее.
   - Ой, вот только не надо опять психовать. Просто рассказывали друг другу про первую любовь. Ничего сверех.... Ой. Све-рхес-тестст-венного. Тьфу. Язык сломать можно. Короче, ничего такого страшного я про тебя пока не рассказала. Можешь спать, это, спокойно. Хи-хи.
   - Ты случайно снова не отравилась?
   - Нет. - Посерьезнела я. - Я, это, навеселе. А вот раньше походу меня как-то, это, неправильно пытались спаивать.
   - Ты все ещё трепишься? - К моему удивлению Денис по-прежнему был в состоянии держаться на ногах. Может и мне попробовать?
   - Да. Тут у некоторых нервы разыгрались.
   - Рина, прекрати говорить глупости и иди спать. - Я скорчила рожу и набрала в грудь воздух для красочного ответа, но меня перебили.
   - А что у меня есть!? - Расплылся в улыбке мой собутыльник, доставая очередную бутылку с каким-то коричневым пойлом.
   - Рина! Иди в свой номер!
   - О! Ну это меняет дело. Иди-ка сюда, где-то тот у меня этот, как его, завалялся. - Оглядывалась я в поисках своего стакана.
   - Да ну всю эту фигню, давай так. - Денис решил отпить из горла, но я его остановила.
   - Э-э. Нефига мне туда слюни пускать. Я брезгливая. А. Нашла. Держи.
   - Рина! Немедленно иди в свой номер! Одна! - Орал в трубку Эдвард.
   - В греческом зале, в греческом зале. - Закатила я глаза, пытаясь настроиться на нужную мысль.
   - Что? - Эдвард окончательно перестал понимать, что я несу.
   - Что-что, хи-хи, мышь белая.
   - Какая мышь? Что с тобой? - Его рассерженный голос вызывал у меня бурю веселья.
   - Откуда я знаю, какая, ты наверно. Звучит так прикольно, хи-хи. Ик. Ой! Пардон.
   - Ты в своей гостинице?
   - Мы в своей гостинице? - Уточнила я у собутыльника.
   - Не. - Серьезно ответил он. - В америкосовской.
   - Слышал? - Спросила я Эдварда. - Мы в америкосвской.
   - В каком номере?
   - Да не знаю я. Чё ты пристал?
   - Я тебя заберу.
   - Ой, да ладно тебе выпендриваться. За мной и без тебя есть, кому присматривать. - Денис зажал рот ладонью, но истерический смех смёл эту преграду.
   - Я уже еду.
   - Знаешь. Ик. Пардон. У меня возникла хорошая мысль. Слушай внимательно. Можешь даже записать. Для начала возьми корень валерьяна. Лучше его, конечно, помыть и почистить, но я на эту тему не напрягалась. Потом меленько так его нарезаешь. Хотя крупно тоже можно. И заливаешь одним литров воды. Это важно. Можно для вкуса кинуть зверобой. Не тот, который зверя бьет, а тот который травка. Короче, это пойло, то есть зелье, нет, настойка.
   - Настой. - Снова заржал Денис. - Настойка, это на спирту.
   - Изыди змей зелёный, я и от чертей-то отбиваться не успеваю. Хи-хи! Так о чём это я. Ах, да Солнце! В общем, оно, ну, то о чём я говорила должно прокипеть, а когда остынет до приемлемой для тебя температуры, выпей все в кратчайший срок. На себе прошлой зимой проверяла - вещь потрясная. Первый стакан, конечно, ели влила, а потом втянулась. Только вот Карлайла далеко не отпускай, а то меня потом Келла в чувства приводила. Хи-хи. Сказала, что даже для такой кровопийцы, как я литр настоя перебор.
   - Что ты несешь?
   - Выдаю сокровенные рецепты. Короче выпей успокоительного и сиди дома. Мне тут твоя пресная рожа, только настроение портить будет.
   С этими словами я повесила трубку и залпом осушала стакан. Мир пошатнулся, но устоял.
   - Что это за бгырыз? - Хрипло спросила, пытаясь промаргаться.
   - Это не брага, а виски. Держи лимончик. Хотя одна ... как ты это говоришь? Гхр...
   - Гхырня. Хотя это самый настоящий бгырыз. Наливай.
   - Я смотрю это хмырь тебя расстроил?
   - Хочет приехать, что бы оттащить меня в мой номер.
   - А далеко ему ехать.
   - Мне часа четыре, значит, этот бешеный вагурц часа за полтора доберётся.
   - А что, у этого бешеного огурца вертолет есть?
   - Нет. У него нет инстинкта самосохранения, вот, он и гоняет на бешеной скорости.
   - Тогда пусть едет, через полтора часа у нас как раз все кончится, и пошлем гонца за добавкой.
   - Это он скорее тебя пошлет до Москвы прямым рейсом.
   - А такие бывают?
   - Будет, только вот посадка будет аварийная и кормить не будут.
   - Почему?
   - Так стюардессу же он следом швырять не будет. Разве, что меня, чтобы глаза не мозолила.
   - Вряд ли. Знаешь, не каждый парень попрется в середине ночи за столько километров, только для того, что бы перевести девушку из одного номера в другой. Такая забота просто так не появляется.
   - Да пошел он со своей заботой.
   - Все-таки ты к нему ещё не ровно дышишь.
   - От любви до ненависти один шаг, я его уже сделала. А заботится он обо мне только из своего паршивого чувства долго.
   - Не. Меня не проведёшь. Ты бы себя со сторону выдела, пока по телефону разговаривала. Так и мурлыкала.
   - Видела. - Вгляделась я в прокручиваемые им воспоминания и на немой вопрос показала висящее на противоположной стене зеркало. - Только это ни о чем не говорит. Хотя приятно осознавать, что он волнуется и не важно по какой причине.
   - Во-во и я про то же. Так что предлагаю тост. - Он налил мне ещё этой настойки и попытался принять более достойное положение. - Пусть нам больше никогда лица противоположного пола жизнь не гадят. Во!
   - Идет! - Захихикала я. Еле попав по его стакану своим.
   Так мы мило проболтали еще около часа, после чего мой случайный знакомый окончательно отрубился. Я сначала тоже планировала завалиться спать на его же постели. Но потом сообразила, что если он случайно проснется раньше, то решит, что с непривычки я отбросила копытца.
   Пришлось подниматься с кровати. Что оказалось слабо выполнимой задачей. До двери я доползла на четвереньках, но в коридор вышла уже стоя на ногах, и по стеночке направилась в сторону своего номера.
   - Напила-ася я пьяна, не дойду я до дома. Довела-а меня тропка да-альняя до Яснё-ового Града! Ик.
   Очень не хватало перил вдоль этого проклятого коридора, который качался как корабль при сильном шторме. Но, поминая эту качку на троллем и национальном русском языке, все-таки добралась до нужной двери, которая слишком быстро открылась внутрь номера, а я сама очень удачно спикировала вслед за ней.
   Кафельный пол заскакал перед глазами, сменяясь интерьером моего мрачного пристанища, а вампирье чутье указало на наличие в нём "упыря", при том, по всей видимости, он и не дал мне со всей страстью поцеловать с прохладным полом.
   - У меня гости? Ты явно не вовремя. И вообще незваный гость хуже тролля.
   - Ну, ты и набралась. А говорила, что алкоголь на тебя не действует. - Ворчал Эдвард, укладывая меня на кровать и снимая туфли.
   - Раз я на шпильках дошла до дома, значит я не такая уж и пьяная, и соображаю я вполне нормально. Ты что с ума сошел? - Взревела я, когда поняла, что меня пытаются раздеть.
   - Ты собираешься спать в одежде?
   - Показываться тебе без неё уж точно не собираюсь.
   - Там тоже что-то изменилось?
   - Ты... Да... - Захлебнулась я от возмущения.
   - Ладно. Молчу. - Меня заботливо укрыли одеялом. - Что-нибудь ещё?
   - Я тебя вообще ни о чем не просила. Можешь проваливать. - Огрызнулась я, сладко зевнула и начала проваливаться в забытье.
   - Что же ты вечно меня гонишь? - Услышала я его слова, пробивающиеся через толщу окутывающего меня сна.
   - Догадайся с трех раз. Только мне не напоминай. - Промямлила я.
   - Засыпаешь? Я тут за тебя волнуюсь, места себе не нахожу, а ты даже поговорить со мной нормально не хочешь. Что мне теперь с тобой делать?
   - Обними меня. - Это я вслух ответила? Или уже во сне?
   Эдвард аккуратно обнял меня за талию и, чуть качнувшись вперёд, почти незаметно коснулся губами моего лба, я выгнула шею, уткнувшись носом в его подбородок, вдыхая неповторимый аромат его кожи, а он крепче прижал к себе. Сон почти сморил меня, и никакой страсти между нами не могло быть, но была та нежность, с которой началась наша давняя любовь.
   - Я люблю тебя! - Чуть слышно прошептал он.
   Я недовольно завозилась и, перевернувшись на другой бок, оказалась лежащей на его правой руке. Он нерешительно приобнял меня за плечи, я резко схватила его руку и удобно уместила её под грудью.
   - Уходи. - Буркнула я, окончательно отключаясь.
   - Хорошо. - Тихо отозвался он, целуя меня в затылок. - Только чуть попозже. Ладно?
   Я только что-то одобрительно буркнула, соглашаясь, и вплотную подползая к нему.
  -- Глава 14. Я требую внимания. (Розали).
   Я никак не могла понять, что говорит Рина. Это был определённо русский язык, но она произносила слова настолько быстро и невнятно, что моё новое заторможенное мышление не могло это перевести.
   - Я не понимаю. - Посмотрела я на не менее озадаченного Эдварда.
   - Дай мне. - Протянул он руку, и я послушно передала ему сотовый. - Рина? Это ты? - Спросил он, и его брови поползли вверх, и дальше он тоже заговорил на русском языке, но понимать его речь было значительно проще.
   - Господи, Рина! Что у тебя происходит? - После этого всё те же брови моего братца плавно съехались на переносице, выдавая его гнев. - Кто это? - Буквально прорычал он.
   - Что там произошло? - Не утерпела я, но от меня попросту отмахнулись.
   - Какой ещё Денис? - Немного растерялся Эдвард.
   Денис? Может Демиан?
   - Рина! - Настойчиво позвал Эдвард и через несколько секунд повысил голос. - Рина! Что там происходит? Кто у тебя в номере?
   О! Это уже становиться интересно. Я даже подалась вперёд в надежде услышать вторую сторону разговора.
   - Как ты меня назвала? - Сузил он глаза, а через пол минуты закрыл их совсем и стал с остервенением тереть переносицу. - Извини, что отвлекаю тебя...
   По всей видимости, его перебили, он в шоке распахнул глаза, а я от неожиданности упала с дивана.
   - А что же вы обо мне говорили? - Зашипел он, одной рукой поднимая меня с пола. - Конкретнее.
   - Боже, Эдвард. Я сейчас лопну от любопытства, что там происходит? А! и отпусти руку. Ломай лучше, что-нибудь неодушевлённое.
   - Ты случайно не отравилась? - Разжал он пальцы и заметался по гостиной, после чего похлопал себя по карманам. - Рина, прекрати говорить глупости и иди спать. - Прокричал он уже откуда-то сверху.
   - Это ты мне? - На всякий случай уточнила я, в большей степени просто стараясь привлечь к себе внимание.
   - Рина! Иди в свой номер! - В панике прокричал он, проносясь на улицу, откуда раздался звук принудительного открытия автоматических ворот гаража.
   - Да, в чём дело? - Выбежала я на крыльцо.
   - Рина! Немедленно иди в свой номер! Одна! - Орал наш психованный Ромео.
   - Эдвард! - Закричала я.
   - Иди в дом, Розали. - Крикнул он, уже выворачиваясь в сторону шоссе.
   - Что? Всех девушек решил по будкам разогнать? - Разозлилась я, но всё же пошла обратно. - Вот вредина.
   Сон как рукой сняло. Что же там случилось с Риной, раз Эдвард так за неё испугался? Может, она сказала, что ведет задушевную беседу с Викторией? В смысле её пытаются задушить.
   Вот была бы я сейчас вампиром, то хоть знала бы, что она ему отвечала, а так сиди теперь тут, как беспомощная кукла. Дома никого как назло нет и позвонить не могу. Городской телефон, я только сегодня утром разбила, случайно влетев в журнальный стол. За сотовым надо идти наверх, а я теперь боюсь в одиночку ходить по ступенькам.
   До шаркав, в столь мерзких на вид, но невероятно удобных тапках до дивана, я уселась в позу мыслителя.
   Как не хватает Эллис с её видениями.
   - Привет, Розали. - Раздался от заднего хода звонкий голос ранее упомянутой особы. - Мы вернулись.
   - Детка. - Обняли меня холодные руки любимого вампира. - Я думал, ты уже спишь?
   - Поспишь тут. Как же.
   - Полетаем? - Засмеялся он, подхватил меня на руки и на секунду подкинул в воздух.
   - Прекрати немедленно своё баловство. - Возмутилась я, с ужасом понимая, что у меня закружилась голова, а ужин подкатил к горлу.
   - Ага! - Обрадовался Эмметт и крутанулся на месте. - Испугалась. Как же приятно слышать твоё испуганное сердечко.
   - Меня сейчас вырвет. - Испортила я романтический момент, стараясь дышать максимально глубоко.
   - Извини, Детка. Я не подумал. - Засуетился мой муж, усадил обратно на диван и всучил стакан воды.
   - А это зачем? - Сердито спросила я. - Что бы если будет рвать, то и желудок по-пути промыть?
   - Роуз. - Растерялся он.
   - Ладно. Извини. - Буркнула я, притягивая его за руку к себе. - Я просто разозлилась, что тебя так долго нет.
   - Розали. - Окликнул меня Джаспер. - Что-то случилось, пока нас не было?
   - Случилось. - Оглядела я троих вампиров. - А где Эсми?
   - Цитирую. - Ухмыльнулась коротышка. - Вы идите домой, а я побежала выковыривать устрицу из облюбованной раковины.
   - За Карлайлом, что ли побежала?
   - Ага.
   - Хорошо. Боюсь, что он нам понадобится.
   - У тебя, что-то заболело? Это оттого, что я тебя тряс? - Пришел в ужас мой медведь. - Что-то из внутренних органов могло оторваться?
   - Эмметт, прекрати панику. Со мной всё нормально. Я сегодня даже бегала.
   - Зачем?
   - Не за чем? А за кем? За Эдвардом.
   - Зачем?- Возмутился муж. - Он что сам подойти не мог?
   - Эм. В конце концов. - Не выдержал Джаспер. - Дай ей всё объяснить.
   - Он на меня очень злился? - Пискнула провидица.
   - Он о тебе даже не вспоминал.
   - Что-то я уже совсем ничего не понимаю. - Застыла та.
   - Должен был всем и каждому кричать какая ты нехорошая? - Но меня в очередной раз не услышали.
   - Что ты видишь? - Как обычно наклонился к ней наш индикатор настроений.
   - Чушь какая-то. - Отмахнулась она от его рук и принялась ходить по комнате взад-вперёд. - Эти двое меня с ума сведут.
   - Ты про Эда и Рину? - Встрепенулась я, схватившись за подлокотник дивана и пытаясь уследить за перемещениями сестры. - Что там с ней случилось? Эдвард уехал сам не свой? Её ранили, да? И прекрати мельтешить перед глазами, у меня от тебя уже голова закружилась.
   - Эдвард пришел и уехал? Когда? - Переглянулись ребята.
   - Около часа назад.
   - Эллис? - Развернул её лицо к себе Джаспер. - Что ты видела?
   - Я? Ну. Сначала я видела, как Рина целует морок и спрашивает, нужна ли ему, о чём и сказала Эдварду, намекая, что неплохо бы было осуществить её поцелуй уже с оригиналом. Потом видела, как они целуются в лесу. Уже думала всё, померились. А оказалось, что после этого она наоборот сидела и плакала в машине. А сейчас. - Аж подпрыгнула она от возмущения, а мы дружно отпрянули. - Сейчас я вижу, что эту ночь они проведут вдвоём, что он её обнимает и целует. Да она и сама к нему прижимается. Вот, что я должна теперь думать?
   - Надеюсь, на этот раз она в самолёте плакать не будет. - Пробурчала я себе под нос.
   - Этой ночью?
   - Да! - Взвизгнула она. - Где-то через двадцать минут, он внесёт довольную Рину в спальню.
   - Шустро работают. - Засмеялся мой муж. - Молодец Эд. Раз простила, надо действовать, пока эта ведьма не передумала.
   - Расслабься. Они были в одежде. - Снова задумалась Эллис.
   - Это вопрос пары минут.
   - А что потом? - Мне не терпелось узнать, чем закончится эта ночь.
   - Не знаю.
   - Попытайся посмотреть, что будет утром. - Снова обнял Джаспер нашу провидицу.
   - Пытаюсь. Самой интересно. Только впереди пока ничего нет. Кажется, они ещё просто даже не задумывались о том, как себя вести, когда Рина проснётся.
   - Сказать, что всё случилось. - Засмеялся Эмметт.
   - Ты, что с ума сошел? - Развернулась я к нему. - Она, во-первых, прекрасно поймет, что это враньё, во-вторых, за такое точно никогда бы его не простила.
   - Да, ладно тебе, Малышка. Я же шучу. Да и Эд никогда в жизни так с ней не поступит.
   - Главное, что они помирились. Теперь всё наладится.
   - Но меня очень напрягает, что я ничего не вижу после этой ночи. Всё очень мутно и размыто. Как, собственно, и было до этого. Есть на Рине реал или нет, ничего не меняется.
   - Разберутся как-нибудь.
   - Согласна. Главное, что Рина жива, здорова и в надежных руках. - Довольно зевнула я. - Теперь можно и спать. Эмметт, ты ведь отнесёшь меня наверх? Чтобы я не шла по этим жутким ступенькам.
   - Конечно. - Меня снова взяли на руки, но при этом настолько медленно поднимали, что это стало злить.
   - Чёрт. Эмметт! Ты вампир или черепаха?
   - Не хочу, что бы тебя снова мутило. - Вкрадчиво объяснил он, а ребята за его спиной весело засмеялись.
   - Вот. - Сгрузил он меня на кровать.
   - Останься на ночь со мной.
   - Нет, Роуз.
   - Почему?
   - Я боюсь причинить тебе боль.
   - Как? Ты же просто будешь рядом. Ты же спокойно сидишь рядом со мной в гостиной, но бежишь из спальни.
   - Спальня у меня вызывает определённые ассоциации.
   - А гараж у тебя ассоциаций не вызывает?
   - Мы туда и не ходили.
   - А кухня.
   - Туда я тоже стараюсь не ходить.
   - Это детский сад.
   - От твоей раны очень вкусно пахло кровью. - Нехотя признался он. - И я безумно боюсь, что ты повернешься во сне, швы разойдутся, и я не успею понять, как наброшусь на тебя.
   - Но всё уже зажило.
   - Лучше подождём ещё. - Улыбнулся он и поцеловал меня в лоб. - Спокойной ночи, Малыш. - И вышел за дверь.
  
   Учитывая во сколько я легла, день для меня начался уже после полудня и, проведя утренний туалет, страшно зевая, я спустилась в компании мужа на завтрак. Моя маленькая месть за его большие страхи.
   - Эдвард не появлялся?
   - Нет. - Расстроено отозвалась Эсми. - Карлайл ему звонил, тот сказал, что как только так сразу приедет, а сейчас он занят.
   - Хороший признак. Он с Риной? - Запустила я в рот, кусок творожной запеканки.
   - Не ответил.
   - А видения?
   - Он сидит в машине, гуляет один по городу, а Рины я вообще не вижу.
   - Может, ей позвонить?
   - После шести, позвоним.
   - Она же спала ночью. Небось, как и я уже встала, ей же меньше времени на сон надо.
   - Точно. - Просияла Эллис.
   - Эсми, дашь свой телефон?
   - Он у Эдварда. - Развела она руками.
   - Я сейчас принесу твой. - Слинял от своей тарелки Эмметт. Опять небось пошел плеваться.
   - Телефоны тают на глазах.
   - Вот.
   - Надо же, ты быстро. Уговорил, можешь не есть. - Поцеловала я звучно выдохнувшего мужа в щеку.
   Отыскав в записной книжке нужный номер, я стала ждать ответа.
   - Аллё, Розали? - Весело спросила Рина.
   - Привет. Ты сейчас можешь говорить?
   - Да. Извини за вчера, я была... э... не в себе.
   - С тобой сейчас всё нормально?
   - Да. Всё отлично.
   - Эдвард с тобой?
   - Нет. - Удивилась она. - А должен быть?
   - Ну, не знаю. Домой он ещё не вернулся.
   - Да? - Испуганно сказала она.
   - Что там у вас вчера случилось?
   - Ничего не случилось. Кстати, о чём ты хотела вчера поговорить?
   - Я? А. Ну, Эдварду кажется, что я уже превращаюсь в твою Хранительницу.
   - И давно он стал экспертов в таких вопросах? - Засмеялась она. - Это будет понятно не раньше чем через месяц. И передай Эдварду, что когда кажется креститься надо.
   - А я смогу чувствовать твои эмоции на расстоянии?
   - Нет, конечно. Не волнуйся.
   - Странно.
   - А с чего такой вопрос?
   - Да, просто так, подумалось.
   - А, ну, ладно. Слушай, я тут сейчас на пробежке. Извини, что опять первая прерываю разговор...
   - Ничего страшного, я просто хотела узнать, где Эд.
   - Так позвони ему.
   - Вот как раз сейчас и буду.
   - Ну, тогда пока.
   - Пока. Ой! Кстати... - Но она уже разъединилась. - Когда ты приедешь.
   - Не в этот раз. - Ответил за неё Эмметт.
  
   - Нет, ты останешься. - Настаивала я.
   - Но Роуз.
   - Я сказала, место. - Рявкнула я, ударив ладонью по кровати.
   - Давай, не будим испытывать судьбу, Детка. - Виновато прищурился он.
   - Ты мне муж или кто? - Окончательно разозлилась я.
   - Я вампир, Малыш, а ты человек.
   - Да, ты большой и сильный вампир. - Томно заговорила я, медленно вставая на кровати на колени. - А я слабая человеческая женщина, которая очень нуждается в твоей защите.
   - Не надо так делать, Детка. А то большой и сильный вампир не выдержит и набросится на тебя.
   - Ты даже не представляешь, как мне этого хочется. - Почти простонала я, развязывая халат, под которым скрывался белоснежный комплект нижнего белья.
   - Я думаю мне лучше уйти. - Задержал дыхание и сжал кулаки мой муж.
   - И оставишь меня совсем одну? Такую слабую и беззащитную? - Халат не долетел да края кровати, и я не смогла скрыть отвращения этим фактом. Даже тряпку нормально отбросить не могу.
   - Роуз. - Хрипло отозвался мой медведь. - Ты играешь не по правилам.
   - Я просто хочу, что бы ты был со мной рядом, когда я сплю.
   - Когда ты в таком виде?
   - Раньше тебя такой вид не смущал.
   - Раньше ты не была такая ранимая.
   - Глупости. Моё боевое ранение зажило, синяки не в счёт. - Встав на четвереньки, я схватилась за его футболку и потянула на себя. С таким же успехом я могла пытаться усадить одетый фонарный столб.
   - Я не буду лежать рядом с тобой.
   - Почему?
   - Ты замерзнешь в таком виде.
   - Мы включим отопление.
   - Всё равно.
   - Хорошо, я надену пижаму.
   - Всё равно.
   - Да, что ты заладил. Мне что шубу надо теперь надеть? А ну быстро ложись в постель.
   - Детка, я неуверен, что смогу себя контролировать в таких стеснённых условиях. Ты же знаешь, как я за тебя боюсь.
   - Если ты уйдешь, я выпрыгну из окна. - Прошипела я. - Умереть скорее всего не умру, но ноги переломаю. А, учитывая, что у нас подокном щебёнь, ещё и исцарапаюсь. А если я буду вся в крови, то контролировать себя будет сложно всем.
   - Детка. - Резко наклонился ко мне Эмметт. - Не надо мне так угрожать, а то я привяжу тебя к кровати.
   - О! И, представляешь, как бы не билась я не смогу вырваться. - Тихо прошептала я и провела рукой по его груди. - Мой сильный вампир!
   - Зачем ты надо мной издеваешься?
   - Я не издеваюсь, а хочу тебя. Мой человеческий организм сходит с ума, когда я думаю о тебе. Но прошу просто быть рядом со мной, пока я сплю. Просто обнять меня, а не шататься по дому как приведение.
   - Хорошо. - Наконец решился он. - Но ты обещала надеть пижаму.
   - Конечно, ты пока раздевайся и ложись.
   - Роуз. Мы договорились, что я просто буду рядом.
   - Но не в грязных джинсах. - Настаивала я, потянувшись к его ремню.
   Чтобы занять правую половину кровати, Эмметту понадобилось меньше минуты. Хмыкнув, я нарочито медленно встала, подошла к шкафу и достала оттуда купленную Эллис огненно красную пижаму, состоящую из шортиков и свободного топа. После чего так же медленно, якобы стараясь быть аккуратной, сняла верх от белого комплекта, взяла топик и повернулась к зеркалу, в котором отражался вцепившийся в одеяло муж, и стала придирчиво себя разглядывать.
   - Знаешь, Милый. А я ведь почти не изменилась после этого возвращения в человеческие ряды. Мне казалось, что я стану такой же, как была до обращения в вампира, а нет. И фигура осталась привычная, и кожа такая же гладкая и белая, разве что на солнце больше не блестит. И грудь, слава Богу, той же формы и размера, а то я так боялась, что она обвиснет. - Последней части тела я уделила особое внимание и даже приподняла руки, что бы тщательнее рассмотреть форму. - Или я сама себя обманываю и из-за ослабших мышц она все-таки начала обвисать? Как тебе кажется?
   - Надень пижаму, Детка. - Прохрипел вампир. - Срочно.
   - Ой! Какие мы нервные. - Заворчала я, послушно разворачивая топик. - Можно подумать ты первый раз видишь меня голой. И вообще с твоего ракурса такие вещи виднее, ты раньше уделял больше внимания моему телу, чем я.
   Всё-таки какие "неуклюжие" люди. Я даже "не заметила", что неправильно развернула топик и, начиная его одевать просунула в одну и ту же бретельку и первую руки и голову. Топик застрял у меня на затылке, скрыв не только расплывшееся в ехидной улыбке лицо, но и столь нервирующую моего медведя грудь.
   - Так. Кажется, я запуталась. - Недовольно сообщила я, дёрнув вниз топик. - Эмметт, хватит валяться. Помоги мне.
   Спиной я почувствовала приближение его холодной груди и невольно вздрогнула от нетерпения. Чтобы правильно надеть верхнюю часть моей пижамы, её сначала надо было снять с моей головы. Ладони вампира обхватили меня за талию, значительно ниже, чем следовало. И плавно стали подниматься вверх, увлекая за собой топик, а губы коснулись сонной артерии.
   - Ты не просто играешь с огнём, Детка. - Прошептал он, целуя мою шею, по которой незаметно скользнула шелковая ткань. - Ты играешь с вампиром, у которого срывает крышу от одного взгляда на тебя.
   - Звучит обнадеживающе. - Развернулась я к нему лицом. - Может он, тогда хотя бы меня поцелует.
   Вот ещё одно неприятное наблюдение, я не могу долго стоять на одном месте. Через пару минут я уже стала перетаптываться с ноги на ногу. Заметивший это муж засмеялся и, не прекращая поцелуев, отнёс на кровать.
   - Ложись спать, слабая человеческая женщина.
   - Что-то не спится. - Выровняла я сбившееся дыхание. - Потом, я ещё не переодела шорты от пижамы.
   - Может, ограничимся верхом?
   - Думаешь, так мне будет теплее?
   - Думаю, что не выдержу процесс переодевания низа в твоём исполнении. - Криво усмехнулся он.
   - Это ещё больше подталкивает к переодеванию. - Снова потянула его на себя. В горизонтальном положении он оказался слабее. Его холодные руки без опасений передвигались по привычной траектории. Постепенно действия стали менее нежными и более настойчивыми. Нежась в его объятьях, я пару раз почувствовала скрип в ребрах, но старалась не обращать на это внимания.
   - Какая же ты горячая, Малышка. - Прошептал он мне на ухо.
   - В каком смысле?
   - Во всех.
   Я искреннее радовалась происходящему, пока он не решил сорвать с меня остаток белого комплекта. Тонкая кружевная ткань всегда легко рвалась, но только в этот раз ухитрилась так больно впиться в мою кожу, оставляя на ней отметины. Я усиленно терпела, но моё покрасневшее от прилива крови лицо, как говориться, выдало меня с головой.
   - Что такое? - Вздрогнул Эмметт и оглядел меня с ног до головы.
   - Всё нормально. - Выдохнула я, улыбаясь.
   - Боже, Роуз. - Заметался он. - Что я?.. Что же я наделал?
   - Эммет, успокойся. Ничего страшного не произошло.
   - Не произошло? А это что? - Провел он холодными пальцами по двух широким красным полосам на моих бёдрах.
   - Всё нормально. Просто лучше так больше пока не делать. - Улыбнулась я, обнимая его за шею.
   - Конечно. - Вымученно ответил он на мою улыбку и поцеловал каждую злосчастную полоску. - Больше не буду. Прости. - Прошептал он и вылетел из комнаты.
   Настолько обидно мне ещё никогда не было. Полночи я тихо плакала, запрещая маме и Эллис входить в комнату, пока не забылась сном.
  
   Открыв утром глаза, первое, что я увидела, был огромный букет моих любимых бордовых роз.
   - Прости. - Проскулил выглядывающий из-за цветов виноватый медвежонок.
   - Угу. - Промычала я, садясь. - Поставь в вазу, а то я могу уколоться о шипы, а кровь нам тут ни к чему.
   После чего встала и, подобрав с пола халат, направилась в ванну.
   - Ты меня простишь? - Заглянул мне в глаза большой ребёнок.
   - Конечно. - Улыбнулась я одними губами и закрыла перед его носом дверь.
   Включив в душе воду, я заново оглядела свои ноги. Замечательно. Красные полосы превратились в два продолговатых синяка и мой медведь, конечно же это видел. Врал наверно Эдвард, ни в какую Хранительницу я не превращаюсь. Первый признак - регенерация на нуле.
   Указав Эмметту, куда поставить вазу, и игнорируя его помощь, я сама спустилась вниз, в состоянии близком к озверению.
   Вся семья в курсе ночных событий и все кроме Джаспера, за что ему отдельное спасибо, спросили, как я себя чувствую. Карлайл предложил провести в клинике медосмотр, что бы выяснить всё ли нормально с моим здоровьем. Эсми с повышенным усердием принялась мешать овощи. Эллис и Джас, стараясь не коситься в мою сторону, играли в приставку. А Эмметт ходил хвостом и не решался завести разговор.
   После завтрака натянутая непринужденность только усиливалась. Или это мне только казалось? Я взяла журнал и, плюхнувшись в кресло, так же начала коситься на остальных. Но вскоре перестала быть основным объектом наблюдения, и завертела головой, не понимая их устремленных в окно настороженных взглядов, но очень скоро, там появился "Volvo".
   Эдварда, вопреки ожиданиям в машине не оказалось. Он стоял сзади и, толкая своего железного коня в сторону дома, напевал какую-то весёлую мелодию.
   Мы переглянулись с одинаковым непониманием в глазах. Даже Эллис была поражена увиденной картиной. Внести ясность в наши сметённые ряды мог только запрыгавший по ступенькам вампир.
   - Танцует. - Пораженно произнёс Эмметт.
   Наш "Ромео" озарил дом счастливой улыбкой, подскочил к Эсми и, схватив её за руку, заставил покрутиться вокруг своей оси и облокотил на свою руку.
   - Привет, мам. Я не спятил. - Чмокнул он её в щеку и вернул Карлайлу. После чего, направившись ко мне, протянул ключи от машин. - Это тебе, Роуз. Если ты скажешь конец, значит, уже никто его не спасёт.
   - Нет, Эмметт, ты не угадал и даже не близок. - Ещё шире улыбнулся он, садясь за рояль. - Никто не угадал.
   Из-под его рук полилась заводная джазовая композиция, которую он и напевал до этого. Лица семьи стали ещё более вытянутыми. По всей видимости, самое очевидное они уже думали и теперь фантазия попросту кончилась.
   - И с чего же ты тогда такой счастливый? - Не выдержал первым Джаспер.
   - Она сделала это. - Звонко ударил он по клавишам.
   - Что? - Почти хором спросили мы. Эллис даже забегала вокруг рояля.
   - Угробила мою машину.
   - Как?
   - В хлам. - Непонятно чему веселился Эд.
   - Эдвард, мы не понимаем? - Подала голос Эсми.
   - Давно "Volvo" не давал ей покоя. Всё время она стремилась на нём отыграться, то тот драндулет вплотную ставила, то мороки наводила, то огнём швырялась, но этой ночью она его всё-таки добила.
   - Где это произошло?
   - В Сиэтле, я почти семь часов толкал машину сюда.
   - Чё-то ты хилый. - Хохотнул Эмметт.
   - Это дороги у нас дурные, я только и бегал фиксировать руль в правильном положении. А когда у машины колёса в раскоряку это ещё больше осложняет задачу. Ко всему прочему, оказывается, в шесть утра движение становится достаточно оживленным, и пришлось идти с приемлемой скоростью. Да ещё эти горки, на которые надо успеть взобраться, пока поблизости никого нет. А сколько народу предлагало взять меня на буксир?
   - А что же ты эвакуатор не вызвал?
   - Тогда пришлось бы по новой вызывать полицию, страховщиков, и объяснять вмятины на капоте и прочие повреждения.
   - От чего вмятины?
   - От Рины.
   - Что?
   - Я её сбил. - Захихикал Эдвард. - По крайней мере, все вокруг думали именно так. Хорошо, что я уже мертв, а то бы точно инфаркт был.
   Карлайл в секунду оказался около него и, схватив за плечо, оторвал от рояля.
   - Что произошло? Что с Риной? Как ты мог её оставить после такого? Какой бы стремительной не была регенерация, так быстро и так просто кости не срастутся. - В панике кричал отец.
   - Не волнуйся. С ней всё нормально. Кости целы. Когда я последний раз её видел, эта злобная фурия мерзко посмеиваясь удирала от меня в свой отель.
   - И ты её сбил?
   - Нет. Это было раньше. И совсем не так как вы представляете. Она вообще сама прыгнула на мою машину.
   - Зачем?
   - Вот сейчас поеду к ней и спрошу. Я вообще-то сюда только за машиной приехал. Раньше Форкс восхищался твоим Розали BMW, теперь буду поражать его своим "Aston Martin Vanquish".
   - По-моему ты хочешь машину попроще? - Спросила Эллис, опять изучая свои видения. - Я могу съездить заказать новый "Volvo".
   - Не надо. Я пока не знаю, какую машину хочу, но явно что-то другое, что бы Рина её не знала. Завтра утром, пока она всё равно спит, пробегусь по салонам, может, что и выберу.
   - А ты ей компанию не составишь? - Съязвила я. Больная тема.
   - Нет, Розали. Она не ты и так просто меня не подпустит.
   Меня как холодной водой окатило.
   - Ты что? Издеваешься?
   Я подскочила с места и, подлетев к нему, несколько раз ударила журналом по голове.
   - Розали. Ты чего? - Удивился он. - Эмметт, угомони свою жену.
   От последних слов печатное оружие вылетело из моих рук, а глаза наполнились слезами и я, спотыкаясь на ступеньках, побежала к себе.
   - Что тут случилось? - спросил Эдвард.
   - Розали? - Подхватила меня Эсми. - Ты чего? Он же ничего такого не сказал.
   - Эмметт? - Услышала я удивленный голос телепата. - Ну, ты даешь. Идем погуляем. Поговорить надо.
   - Он... Да и все вы... - Спрятав лицо в ладони всхлипывала я, уже сидя в своей комнате.
   - Эдвард ничего не знал. - Присела рядом со мной Эсми. - Он только слышал мысли Эмметта о том, что тот подарил тебе цветы, чтобы извиниться. А всё остальное узнал только что.
   - Не волнуйся. - Гладила меня по голове коротышка. - Они сейчас поговорят и Эмметт исправиться. Я видела. Всё будет хорошо.
   - Конечно. Всё наладиться. Не плачь. - Вторила ей Эсми.
   - Не надо так на это реагировать.
   - А как я должна реагировать? Он уже неделю. Понимаете? Неделю ко мне не подходит. И это после того, как мы по нескольку раз в сутки занимались любовью. Он же зависим от секса, а я ему такая больше не гожусь.
   - Ты же ещё сама не привыкла к этому новому облику, а он тем более боится причинить тебе боль.
   - А вы помните, что было тридцать четыре года назад?
   - Ты о чём?
   - Я тогда ему в качестве наказания решила устроить месяц воздержания. Так он через три недели впервые набросился на какую-то женщину.
   - Это была жажда.
   - Ну и что. Я уверена, что это связано. - Крикнула я.
   Эллис и Эсми одновременно вздрогнули и тревожно переглянулись
   - Не волнуйся так. - Отстранённо сказала провидица и пробормотала что-то для Эсми на вампирьей скорости. - Как ты сейчас себя чувствуешь?
   - Нормально. О чём вы только что говорили?
   - Так, Розали. - Начала командовать коротышка. - Сейчас ты идешь в душ. И не спорь. Я сбегаю выгоню Джаспера и Карлайла к остальным, пусть пойдут поохотятся. Потом быстренько сбегаю в магазин. А Эсми будет тут рядом с тобой.
   - В чём дело? - Испугалась я.
   - Иди в душ, Милая. - Улыбнулась Эсми. - Скоро сама всё поймешь.
   Подчинившись, я зашла в свою ванную и без энтузиазма сбросила немногочисленную одежду на пол. Но, быстро передумав, опустилась на корточки, что бы переложить её в корзину для белья. И вскрикнула от неожиданной картины.
   - Всё нормально, Милая. - Возникла рядом со мной мама. - Карлайл предполагал, что так будет, только мы думали, что не раньше чем через пару недель.
   - У меня может быть ребёнок? - Оторопело произнесла я.
  
   Выходить из комнаты не хотелось. Кажется, у меня болело абсолютно всё. Свернувшись калачиком на кровати, я прижимала к животу подушку и бестолково щелкала по каналам, одолженного у Эллис, телевизора. Да, раньше в этой комнате в нём никогда не было необходимости.
   - Роуз. Я хотел поговорить. - Поскребся в дверь мой медведь.
   - Уходи Эмметт.
   - Прости меня.
   - Я на тебя не злюсь, но ради всего святого иди отсюда.
   - Роуз. Это и моя комната тоже, да и жажды у меня почти нет. Я же только с охоты.
   - Хорошо. Если ты в себе уверен, то заходи. - Пробурчала я.
   - Детка, прости меня. - Присел он около кровати, что бы посмотреть мне в глаза. - Я вел себя как эгоистичный осёл.
   Ну, как можно на него злиться, когда он на меня вот так смотрит, как побитая, но от этого не менее преданная собака.
   - Я действительно на тебя не злюсь. - Улыбнулась я. - Я злюсь на себя.
   - Ты вообще ни в чём не виновата.
   - Разве, что только в том, что когда-то хотела быть такой.
   - Я люблю тебя, какой бы ты не была. И обещаю, что теперь каждую ночь буду рядом с тобой.
   - Даже сейчас?
   - Да.
   - Не надо...
   - Надо. - Перебил он. - Нам двоим это надо. Просто быть рядом.
  -- Глава 15. Почему вампиры не летают.
   Проснулась я только после полудня с очень неприятными ощущениями. Похмелье, так вот ты какое? Голова гудит как дом совещаний в субботний день. И это я ещё чужих мыслей не слышу.
   Сев на кровати, я оглядела блуждающим взглядом свою комнату. Никого. Ночной "упырь" свалил. О том, что он мне не приснился, свидетельствовали только его запах на моей постели и аккуратно приставленные к стене туфли.
   - Ну и скатертью дорожка. - Непонятно на что обиделась моя светлость и осторожно застелила кровать, что бы сохранить в простынях свой самый желанный наркотик. Если сегодня поменяют постельное бельё, то обвинение в воровстве покажется уборщице задушевной беседой по сравнению с моим гневом.
   Встретившее меня в зеркале отражение оказалось на удивление привычно не доброжелательным. Больше никаких внешних свидетельств вчерашнего запоя не наблюдалось.
   Сняв безнадежно мятую одежку, лучше бы Эдвард меня раздел, я встала под горячий душ, который стремительно развеял головную боль. Выйти оттуда пришлось вместо часа, уже через двадцать минут из-за неуместного телефонного звонка. На этот раз ранее упомянутый решил не маскироваться и звонил со своего сотового. Увидев номер, я вздрогнула, но отложить аппарат в сторону не смогла. Уж очень хочется снова услышать его голос.
   - Аллё. - Максимально равнодушно начала я.
   - Привет. Я тебя не разбудил?
   - Привет. Не разбудил. Но я вся мокрая и очень хочу поскорее вернуться в ванную. Что ты хотел? - Как-то очень двусмысленно это прозвучало, но выкручивать мне как всегда было лень.
   - Ты как?
   - Лучше всех.
   - Уверена?
   - Уверена. Что тебе надо?
   - Просто ты плохо спала.
   - Ты что сидел со мной до утра? - С вызовом спросила я.
   - Как только я от тебя отходил, ты начинала метаться во сне.
   - Понятно. - Уже спокойно ответила я. - А я уж думала, что все из-за вчерашних возлияний.
   - Тебе, что-то снилось? Вот видишь, что бывает, если пьешь?
   - Слава Богам не помню. Но раз все обошлось, то и вспоминать не надо.
   - Что обошлось?
   - Это уже только мое дело. - Снова огрызнулась я. - Ты хотел узнать, как я? Отвечаю. Нормально. Даже похмелья нет. Что-нибудь ещё?
  
   - Розали хотела с тобой вчера поговорить. С ней что-то происходит, что именно она никому не говорит.
   - Она сейчас рядом с тобой?
   - Нет. Я не дома.
   - Хорошо, я позвоню ей.
   - Рина?
   - Что? - Так, что-то я забыла.
   - Я все равно тебя люблю!
   Огрызнуться не получилось, потому, что губы сами собой расплылись в улыбке и радость от услышанного вырвалась нервным смешком.
   - Так понятно. Разговор окончен, Солнце. - По возможности строго сказала я и захлопнула телефон дрожащей рукой. - Я тоже тебя люблю, наглый, самоуверенный "упырь". И вообще, я не Рина.
   И застучав зубами, снова забралась под струи горячей воды.
  
   Моё настроение сказалось и моём облике. Я надела темно-зелёное платье с высоким воротником, которое выгодно подчеркивало цвет моих волос, шпильки в тон и кулон чернёного серебра в виде скорпиона, глаза и жало которого украшали три черных оникса. На всякий случай, заворожив его на защиту от видений Эллис и оглядев себя в зеркале, я вышла из номера и направилась на поздний завтрак.
   Ни тошноты, ни головной боли у меня уже не было. По всей видимости, бурлящая в моих венах повелительская кровь уже успела справиться с интоксикацией. Но вместо этого меня изнутри сжигал голод и жажда. Кажется, это называется сушняк. Даже хотелось скрутиться калачиком в обнимку с ведром колодезной воды.
   Мимо проходили люди, которые только добавляли ощущений. Чужие мысли действовали на нервы, своей невероятной громогласностью, и что куда более ужасно, вызывали аппетит. Да. Если я срочно что-нибудь не съем, то начну кусаться.
   В холе стояла очень забавная суета. Персонал гостиницы обсуждал сегодняшний инцидент с обнаружением спящего под своим рабочим местом администратором. Оформляющая когда-то мой номер девушка считала жалобы соседей Дениса и удивлялась как в таком спокойном отеле за одну неделю могло произойти столько инцидентов. Слава Богам меня причиной этих изменений пока не считали, хотя и относились к моим ночным бдениям с опаской.
   Ресторан отеля, так же оказался наполнен народом, как постояльцами, так и просто заглянувшими. Это я впервые попала сюда в обеденное время. Такой чувствительной, по воспоминаниям персонала клиентке как я столик ждать не пришлось, хотя предоставленный мне вариант в центре зала не сильно вдохновлял, но выбирать не приходилось.
   Я заказала три яичницы, сок, чай и тосты. Чем вогнала официанта в ступор.
   - Вы столько съедите? - Искренне удивился он.
   - Нет. Пожую и выплюну. - Скривилась я.
   - Но...
   - Молодой человек, я же оплачиваю заказ, так в чём проблема?
   - Может вам принести сначала половину заказа? Например: одну яичницу и тосты, а если вы захотите ещё, то много времени это не займёт.
   Я подняла глаза, задумчиво изучая его лицо. Трактирщики белорских таверн начинали трястись от подобного взгляда. Официант о моих профессиональных качествах ничего не знал и красочных легенд не слышал. Но, тем не менее, нервно сглотнул и со словами: "Спасибо за заказ", удалился в сторону кухни, с планами заглянуть в туалет.
   За одним из соседних столиков оживленно обсуждали пьяных русских, которые мешали спать этой благообразной престарелой паре. И к своему удивлению, я не выдержала.
   - Может, у них там праздник какой-то был, национальный?
   - Ага. - Громко сказала я. - У нас в году два главных праздника: Новый год и пятница.
   Опять же слава Богам, что за стоящим гулом голосов расслышало меня не больше десяти столов, за которыми тут же воцарилась тишина. Половина радовалась, что скоро съезжают из гостиницы. Несколько молодых ребят приняли праздник на вооружение, по хохмив, что, наконец, узнали, что праздновали последние несколько лет. А старшее поколение в ужасе поднимали челюсти после моей наглой выходки
   - И кстати. - Положила я купюру на стол. - Я тут на долго.
   Улыбнулась злобная ведьма Аллари и с гордой осанкой вышла из зала.
   Что-то я разошлась, пора спасать положение. Подойдя к стойке администратора, я быстро уладила конфликт, принеся устные извинения и расплатившись свой картой за все номера, от которых потупили жалобы и теперь отель, при желании безболезненно мог возместить проживание возмущенных постояльцев.
   Время близилось к трём. Чем себя занять я не знала, из-за обилия чужих мыслей свои в голову не лезли, за исключением приятных воспоминания. Решив прогуляться по городу и пройдя пару кварталов, распугивая прохожих, сорвалась на бег. Как на повторе я смотрела кино, где Эдвард подхватывает меня на руки и, беззлобно ворча, относит в спальню, где я сладко засыпаю в его руках. Постепенно этот сюжет стал обрастать новыми не существующими подробностями. Я уже начала жалеть, что прикрываясь опьянением не поцеловала его, хотя прекрасно понимаю, что в таком случае не чувствовала бы сейчас себя такой счастливой, а скорее наоборот, злилась на свою слабость и боялась встретить его.
   То же самое касается и ухода Эдварда. Утренняя обида уступила место благодарности. Что бы как-то выгородить себя я наверняка придумала бы, в чём обвинить его, а на больную голову это могло привести к ещё более печальным последствиям. А ругаться с ним сейчас мне бы не хотелось.
   Именно за этими мыслями меня и застал звонок Розали.
   - Аллё, Розали? - Улыбнулась я.
   - Привет. Ты сейчас можешь говорить? - С опаской спросила подруга.
   - Да. Извини за вчера, я была... э... не в себе. - Немного смутилась я, но хорошее настроение сказывалось и на голосе, так что извинения, на мой взгляд, звучали не очень искренне.
   - С тобой сейчас всё нормально? - С тревогой спросила она.
   - Да. Всё отлично.
   - Эдвард с тобой?
   - Нет. - Очень удивилась я и на всякий случай огляделась по сторонам. Под мой обзор попал обычный человек с на редкость глупыми мыслями относительно содержимого моей сумочки. - А должен быть?
   - Ну, не знаю. Домой он ещё не вернулся.
   - Да? - Шанс, что он где-то в городе только повышается. Одна радость, сегодня переменная облачность, то есть основную массу времени солнце. Значит, подойти он не может.
   - Что там у вас вчера случилось?
   - Ничего не случилось. - Так, мою пьянку обсуждать совершенно не хочется, надо срочно менять тему. - Кстати, о чём ты хотела вчера поговорить?
   - Я? А. Ну, Эдварду кажется, что я уже превращаюсь в твою Хранительницу.
   - И давно он стал экспертов в таких вопросах? - Засмеялась она. - Это будет понятно не раньше чем через месяц после обряда. И передай Эдварду, что когда кажется креститься надо. - Веселилась я, продолжая прохаживать по городу. Краем глаза наблюдая за своим преследователем.
   - А я смогу чувствовать твои эмоции на расстоянии?
   - Нет, конечно. Не волнуйся.
   - Странно.
   - А с чего такой вопрос?
   - Да, просто так, подумалось.
   - А, ну, ладно. Слушай, я тут сейчас на пробежке. Извини, что опять первая прерываю разговор... - Вор схватился за ручку висящей на моем правом плече сумки и со всей силы дернул на себя, после чего полетел носом вниз, так как я, даже не покачнувшись, просто схватилась за ремешок уже со своей стороны.
   - Ничего страшного, я просто хотела узнать, где Эд.
   - Так позвони ему. - Удивлённо вскинула я бровь, взирая на распластавшегося у моих ног парня.
   - Вот как раз сейчас и буду.
   - Ну, тогда пока. - Отключила я телефон. - Вы что-то хотели?
   - Нет, нет. - Протараторил он, отпуская мою сумку и, показывая ладони, медленно поднялся на ноги. - Простите, я просто споткнулся.
   - А. Ну, тогда ладно. - Хмыкнула я, поворачиваясь спиной, жутко хотелось, что бы он повторил попытку вырвать мою сумку и у меня будет повод подраться. Но вор оказался умнее и быстро скрылся за поворотом. Поминая мне и мою родню не добрыми словами.
   Странно. У меня хорошее настроение, а руки чешутся кому-нибудь его испортить. Когда зла, тоже самое. Наверное, я действительно злобная ведьма.
  
   - Кто? - Раздался в ответ хриплый мужской голос.
   - Гид. Поступаю в ваше полное распоряжение. - Жизнерадостно отозвалась я. - Вы заказывали экскурсию по темным улочкам Сиэтла.
   - Аллари? - Удивленно спросили из недр номера и зашаркали к двери. - Привет. Я что проиграл?
   - Как не странно выиграл. - Оглядела я хмурого, растрепанного парня со всеми признаками сильного похмелья. - Можно войти?
   Денис замялся, оглядел свой номер, но, решив, что я тоже ко всему этому причастна, стараясь не дышать в мою сторону, полностью открыл дверь.
   - Проходи, конечно. Только сегодня у меня настоящий бардак.
   - А запах. - Перешагнула я через порог и не глядя протянула ему стакан томатного сока.
   - Да, проветрить наверно тоже надо. - Почесал он шею. - Зачем, мне сок?
   - Тот же рассол. Выпей, полегчает. И закрой дверь, убираться будим. - Окинув деловым взглядом комнату, я сложила руки в замок и излюбленным движением с хрустом выпрямила костяшки пальцев. - Ты наш вчерашний разговор о всякой мистике помнишь?
   - О том, что ты ведьма? Ну, помню. - Поморщился он, дыхнув в ладонь, после чего залпом выпел сок.
   - Отлично. Значит, сильно удивляться не будешь.
   Выветрить запах, застелить кровать, убрать мусор и выкинуть стеклотару.
   - Это мы за ночь столько выпели? - Вытаращилась я на четыре бутылки из-под спиртных напитков.
   - Нет. - Ухмыльнулся парень. После томатного сока с небольшой магической поддержкой ему заметно полегчало.
   - Уф.
   - В ванне в мусорном ведре ещё три.
   - Ядрёный гхырь!
   - Я даже сам не понимаю, как мы столько выпили. И виски я собирался в Москву вести. Для первого раза это абсолютный рекорд. Особенно учитывая, что сегодня с утра ты как огурчик.
   - Ага. Зелёный и в пупырышку. Только сейчас уже вечер. Это закат. - Показала я на окно. - Ладно. Иди в душ, а я разберусь с поляной.
   - Это намек? - Изобразил он благоговейный трепет и плотоядно оглядел меня с ног до головы.
   - Скорее повод для драки. - Сморщила я нос и картинно помахала рукой, разгоняя неприятный запах. - А ну марш чистить зубы и умываться.
   - Знаешь, на эту тему есть анекдот: какая разница между феей и ведьмой?
Год совместной жизни.
   - Ты просто ходячий сборник анекдотов.
   - Стараюсь. - Расплылся он в довольной улыбке.
   - Я тоже один знаю: Кто ты? Я, добрая фея, А почему с топотом? Настроение, что-то не очень. Так что марш в ванну, пока я не разгневалась.
   К возвращению Дениса небольшой ураган комнатного масштаба делал последний круг по гостиничному номеру и вылетел на улицу, а вслед за ним послушно закрылись оконные створки.
   - На трезвую голову в это поверить намного сложнее. - Изрёк мой вчерашний собутыльник.
   - Даже не знаю, что тебе на это ответить.
   - А что ты ещё умеешь?
   - А что надо?
   - Да ничего вроде. Ответ про деньги я уже знаю.
   - Отлично. - Засмеялась я. - Тогда давай к делу. Что у нас с экскурсией?
   - Так. От тяпницы до похметдельника ещё целых два дня. Один я благополучно проспал. Значит, осталось только воскресенье. То бишь завтра. А потом я с утра до ночи буду в офисе.
   - Отлично. Значит, завтра около часа я за тобой захожу. Только предупреждаю. Что гид из меня никудышный. Местных достопримечательностей не знаю. Так что путеводитель вмести придется изучать.
   - Прорвемся. А что сейчас? А то я только встал и спать совсем не хочется.
   - Сейчас на ужин. Где ты сможешь позавтракать. А потом? - Задумалась я. - Предлагаю пойти гулять по крышам.
   - Я надеюсь, прыгать с дома на дом не придется?
   - Нет. Просто посмотрим город с высоты шестого этажа. Я договорюсь с администратором. По-пути наметим маршрут на завтра. И я покажу, где находится порт, полицейский участок и парк аттракционов.
  
   - Жаль, что твой парень так и не приехал. Мне бы очень хотелось на него посмотреть. - Сидели мы на скамейке в западной части крыши отеля.
   - Почему не приехал? Он приезжал.
   - Когда?
   - Ты к тому моменту уже отрубился.
   - И что тебя действительно оттащили в твой номер? - Он так красочно представил эту сцену, что я невольно прыснула от смеха.
   - Нет. Но благодаря его приезду я спала в своей постели, а не на коврике рядом с дверью. - Мечтательно улыбнулась я, снова вспоминая, как Эдвард берёт меня на руки.
   - У! А расцвела-то сразу. - Засмеялся Денис.
   - Интересно, что он делает сейчас?
   - Позвони, спроси.
   - Ты, что? Мы же в ссоре. Вернее я с ним в ссоре.
   - Ой, ну что за глупость?
   - Это не глупость, это гордость.
   - Сейчас большой разницы не вижу. - Умыкнул он. - Ты мне только скажи, кому из вас хуже из-за этой гордости.
   - Не знаю.
   - Так почему бы ни пойти на мировую?
   - Не могу.
   - Я не говорю прощать. Но и в такой ситуации надо получать от жизни удовольствие.
   - Ещё раз напиться? - Засмеялась я.
   - Хочется тебе ему позвонить, так позвони. Хочешь увидеть, так общайся, не превращая всё в скандал. Делай то, что хочешь, просто держи комфортную для тебя дистанцию.
   - Надо попробовать. - Если бы я ещё представляла, какая дистанция для меня комфортная было бы значительно легче.
   - Как он, кстати, вчера себя вел? Ругался?
   - Нет.
   - Целоваться лез? Воспользовавшись твоей беспомощностью?
   - Нет. - Засмеялась я. - Он не такой.
   - Уже не плохо.
   - Неплохо. Только доверять почему-то страшно.
   - Доверяй, но проверяй. Так ты будешь ему звонить?
   - Нет.
   - Ну, что ты всё нет и нет?
   - А что я ему скажу?
   - Что снова хочешь его увидеть?
   - Зачем?
   - Что зачем?
   - Зачем это говорить?
   - А ты не хочешь его увидеть?
   - Ну, не знаю. Наверно хочу.
   - Ну, так.
   - Только, если мы встретимся, он откроет рот, и мы опять поругаемся.
   - С чего ты взяла, что он начнет скандалить?
   - Он может и не начнёт. Только у нас тем для разговора нет. Единственное это ему хочется объяснить, почему он тогда испугался.
   - Так выслушай его.
   - Понимаешь. Я уже столько раз представляла себе этот разговор. Что бы он ни сказал, как бы он ни сказал, я найду, в чём его обвинить, и это будут уже не те ничего не значащие перегавкивания, как сейчас. Я знаю, что он переживал о том, что сделал. Но и я тоже многое пережила за эти два года и ко многому, пусть и косвенно, но причастен он. Мне год это вдалбливали, и на подкорке уже отложилось. А говорить это ему я не хочу. Просто потому, что если выплесну всё, то сама в это поверю, а значит, потеряю даже просто приятные воспоминания. Навсегда.
   - Не понимаю, почему ты должна его потерять?
   - Есть вещи, которые никогда не надо вытаскивать на поверхность и показывать другим.
   - Понятно. Тараканы. А если он просто извинится, а ты просто промолчишь, принимая эти извинения?
   - За то в чём он хочет извиниться, я его уже наверно простила. А за что действительно обижена простить не смогу. А значит не смогу сыграть, что всё забыла.
   - За что обижена? - Так и не понял он моего путаного объяснения.
   - Не важно.
   - А он хотя бы отдаленно понимает, за что конкретно ты на него дуешься?
   - Не думаю, что он правильно соотносит масштабы.
   - Тогда тем более. Как он может извиниться, если даже не знает за что? Не стоит надеяться на его догадливостью. У нас не такая богатая фантазия и внимательность к несущественным деталям, как у вас, девушек.
   - Не знает и к лучшему. Для его же блага. Начну объяснять сорвусь.
   - Извини, но это глупо.
   - У каждого в голове свои тараканы. Вот у меня такие мутировавшие и откормленные, но давай, не будем их тревожить, а то они мне потом ещё неделю точно житья не дадут. Лучше расскажи анекдот.
   - Звонок в дверь. Мужик открывает, а там такой жирный боров стоит. Мужик спрашивает: Ты кто? Я? Пи...ц. А почему такой толстый? Я не толстый, а полный.
  
   За посиделками я уже почти забыла, зачем приехала в этот город и что бы как-то себя оправдать в собственных глазах встала на ноги и, сделав вид, что потягиваюсь, активировала своё новое заклинание. Расчет оказался верным. У меня в голове стала складываться нечто наподобие карты города, в которой вдруг образовалась стремительно увеличивающаяся полоса пустоты.
   - Эдвард? - Вскрикнула я от неожиданности.
   - Что? Кто? Где? - Вскочил Денис.
   - У тебя почти: "Что? Где? Когда?" получилось. - Отмахнулась я, бегая по крыше отеля и мысленно продлевая траекторию движения полосы. Как жаль, что помолвка разорвана и больше не могу чувствовать его на расстоянии.
   - Что случилось-то?
   - Эдвард в городе. А значит, слышал наш разговор.
   "Если бы я не видел, как она колдует, то решил бы, что из Москвы она бежала, что бы скрыться от санитаров в белых халатах".
   - С чего ты это взяла? На крыше кроме нас никого нет.
   В этот момент на примыкающей к главному входу отеля улице выехал серебристый "Volvo". Запаха я не чувствую, номера не вижу, а водителя и подавно, но что-то внутри подсказывало, что это тот, кого я ищу.
   - Денис. Оставайся здесь и не о чем не беспокойся. - Закричала я разбегаясь. - Я скоро вернусь.
   Ноги оторвались от края парапета и, чтобы не приземлиться за машиной я прибавила себе веса при помощи магии, стремительно полетела вниз.
   Упала я как раз, куда и хотела. Не приземлилась, а именно упала. Рессоры машины протяжно затрещали, так как заклинание веса я убрала с небольшим опозданием, потому что чуть раньше спохватилась и отвела глаза находящимся по близости людям. Легкий металл прогнулся, а ноги пронзила резкая боль. Хорошо, что хоть кости не сломались. Ноги подкосились и из-за только начавшегося торможения я свалилась на колени и ударилась лбом о переднее стекло, машина рывком встала на месте и что бы не свалиться с капота я схватилась за ближайший дворник и с пружинила.
   - Привет. - Прохрипела я, глядя на ошарашенное лицо Эдварда по другую сторону от лобового стекла. Интересно я выглядела так же забавно несколько дней назад? - Просто хотела с тобой поздороваться.
   Все мышцы тряслись, какие от удара, какие от страха. Долго стоять на четвереньках я не могла, и плавно перевернувшись на спину, улеглась на капоте, как раз с водительской стороны.
   - Что ж ты творишь-то? - Навис надо мной перепуганный "вампир". - Совсем с ума сошла? Или последствия похмелья? Ты что с левитировать не могла?
   - Тогда бы ты уехал, а так получилось тебя остановить.
   - Я бы и так остановился, если бы ты окликнула.
   - Так откуда же я знала?
   - Господи, Рина! - Поднял он глаза к небу.
   - Я не Рина. - Сварливо, но беззлобно напомнила я.
   - Да, ты не Рина. - Просунул он руки под мою спину и колени, и поднял на руки. - Рина бы такого посреди улицы не устроила. Она хотя бы пыталась сохранить свои и наши возможности в тайне, а тебе, по-моему, вообще все до лампочки.
   - У меня проблемы с тормозами. - Ухватилась я за его шею. - Так Демиан говорит. Но вообще-то я успела вовремя отвести всем глаза, так что не безнадежна.
   - Безнадежна. Все думают, что я сбил человека, и портье твоего отеля уже вызвал полицию. Вот, что я им теперь должен сказать? Что ты спрыгнула с неба и прямо мне на машину?
   - Денис подтвердит твои слова.
   - Опять этот Денис. - Зарычал Эдвард. - Может, сказать, что это он столкнул тебя вниз.
   В головах окружающих действительно бродили мысли о том, что меня сбила эта машина, а сам процесс аварии они просто пропустили. А издалека загудели полицейские сирены. И что-то мне подсказывает, что Чарли, который мог бы замять скандал там точно не окажется.
   - Но-но, не наезжай на моего друга.
   - С такими друзьями и врагов не надо.
   - Между прочим, в какой-то степени он меня и подтолкнул. Правда, он предлагал просто тебе позвонить. Поставь меня.
   - Ты уверена? У тебя ноги дрожат.
   - Сейчас пройдет. Только если тебе не сложно, подстрахуй меня, чтобы не рухнула.
   - А куда же я денусь. - Очень аккуратно мой ноги поставили на землю и медленно помогли перенести вес на эту шаткую опору.
   - Если трудно, то можешь не напрягаться. Сама справлюсь. - Колени подкосились и только благодаря рукам "вампира" я не села на землю.
   - Мне не трудно, а страшно, что что-то с твоими ногами не так и я бы лучше сначала отнёс тебя Карлайлу.
   - В смысле отвёз? А то нести далековато.
   - Я справлюсь. - Нежно улыбнулся он и дотронулся губами до моего затылка.
   - Ладно. Верю. Только давай без лирики, а то я устрою истерику. - Выровнялась я. А кстати про истерику...
   - Хорошо. Что ты хочешь делать? Сотрешь им память?
   - Нет, слишком много народу. Всем не сотрешь. Та же оператор, которая приняла вызов, напомнит о случившемся. Будим играть.
   - Во что?
   - Сейчас поймешь. - Злорадно ухмыльнулась я и истерично заорала. - Да как ты посмел мне изменить!
   - Ты чего?
   - Домой он поехал. Ах! Родителей проведать. Как же.
   - Заместитель шерифа Вотс. Что тут происходит?
   - Офицер. - Резко развернулась я к помощнику шерифа. - Арестуйте этого человека. По нему тюрьма плачет горючими слезами.
   - Рина? - Прищурился вампир.
   - Рина. - Подмигнула я. - Какая ещё Рина? Ты уже имена путаешь? Замечательно. Бабник.
   - Милая, прошу тебя. - Подхватил Эдвард шатающуюся ведьму. - Люди же вокруг. Офицер Вотс, прошу прощения, она немного не в себе.
   - Не в себе? Это я то не в себе? Это я раньше не в себе была, когда это кольцо одевала. - Показала я леву руку с сапфиром. На что Эдвард нервно вздрогнул. - А теперь глаза открылись.
   - Что здесь произошло? - Прокричал коп.
   - Этот... - Эдвард прижал меня к себе, так как ноги снова начали трястись от напряжения, и закрыл мне рот ладонью.
   - Недоразумение.
   "Отдерни руку, как будто я тебя укусила".
   - Ауч! - Послушно выполнил он мою просьбу.
   - Это ты называешь недоразумением? - Ткнула я в сторону пассажирского сидения "Volvo", на спинке которого по моей воле появился горчичного цвета мужской пиджак.
   - И что? - Оба смотрели на меня как на сумасшедшую. А я подслеповато прищурилась.
   - Ой! Я думала это блондинка. - Нервно хохотнула я.
   - Там никогда никого не было.
   - Но это тебя всё равно не оправдывает. Ты назвал меня другим именем. Это значит, что эти пол года ничего для тебя не значат?
   - У вас есть претензии к этой мисс? - Устало спросил офицер.
   - Это у меня к нему претензии.
   - Нет, офицер. У меня нет к ней претензий.
   - Ещё бы у тебя были ко мне претензии.
   - Тогда прошу Вас убрать машину с дороги и... - Подмигнул он Эдварду. - Удачи.
   - Спасибо офицер.
   Полицейский, тихо посмеиваясь, сел в машину и скрылся из вида. Только после этого я прекратила изображать скандал и, шумно выдохнув, повернулась к некогда своему "упырю" уже с нормальным выражением лица.
   - Теперь в отеле меня точно будут считать истеричкой. - Криво усмехнулась я и осеклась, встретившись с холодным взглядом Эдварда. Повеселились, называется.
   - Что? - Не поняла я, отступая на шаг, но меня схватили за левую кисть и подняли её вверх.
   - Что это?
   - Перстень. - Эдвард молчал. - Классический перстень Повелителя с достаточно крупным для вашего мира сапфиром.
   - Я вижу.
   - Я за тебя рада.
   "Вампир" закрыл глаза и, потерев переносицу, шумно выдохнул.
   - Откуда оно у тебя?
   - Глупый вопрос. Подарили.
   - Кто?
   - Вампир. - Спокойно сказала я, и как бы, между прочим, добавила. - Повелитель.
   - А где моё кольцо?
   - Как не странно всё ещё у меня. - Начала злиться я.
   - Ты обещала, что никогда его не снимешь.
   - Ты обещал, что всегда будишь рядом.
   - Верни его мне. - Скороговоркой проговорил он.
   - Как скажешь. - Прошипела я, сдирая с пальца перстень. - Подержи. - Сунула я его в ладонь Эдварда и дернула скрытое от посторонних глаз почерневшее витиеватое кольцо. Внутренняя полоска подхватила кожу, которая треснула под моим напором. Второй мыслью было, что оно попросту вросло, но за два года это мало вероятно.
   - Нет! - Остановил бывший жених мои действия, до боли сжав ладони. - Пожалуйста, не надо.
   - Ты только что приказал его вернуть. - Практически прорычала я, не поднимая глаз выше его подбородка, и поморщилась от стекающей по пальцу крови.
   - Прости. Я подумал, что ты больше не носишь его.
   - Отпусти руку.
   - Не снимай его, пожалуйста.
   - Как скажешь. Не сниму. Но сейчас оно рвёт мне кожу и мешает регенерации. Его надо передвинуть на место.
   - Извини. - Отпустил он. - А почему оно такое черное?
   - От крови. Не столько моей, сколько моих жертв. - Ответила я на немой вопрос.
   - Ты его не мыла?
   - Руки мыла, оно не промывалось, а специально не чистила.
   - Почему?
   - Так оно меньше блестит, меньше привлекает внимание.
   - Прости меня...
   - Не поднимай эту тему. - Перебила я.
   Аккуратно вернув кольцо на прежнее место, я оглядела запачканные кровью пальцы.
   - Мда. Давно у меня кровь не текла. - Хохотнула я. - Месяца два. Ты кстати как?
   - Нормально. Я не чувствую жажду от твоей крови.
   - Давноль.
   - С того момента, как нес тебя израненную рватнями. А что было два месяца назад? - Спросил Эдвард, самовольно начиная вытирать мои руки своим носовым платком. При этом его левая рука тоже была немного измазана моей кровью.
   - Работа. - Без эмоций ответила я, наблюдая, как он вытирает свою руку. Почему-то у меня было стойкое ощущение, что он попробует мою кровь на вкус и я прекрасно знала к чему это может привести.
   - Расскажешь?
   - Что?
   - Что ты делала эти два года?
   Я даже почувствовала, как меня бросило в жар от гнева. Странно, так ярко мои эмоции давно не ощущались.
   - Список ты видел, а больше мне хвалиться нечем. - Отпихнула я его руки и шагнула в сторону главного входа отеля.
   - Рина. Подожди. - Поймали меня за талию сильные руки. - Извини, если я опять сказал, что-то не то. Я не хотел тебя обидеть.
   - Во-первых, я уже сотню раз просила не называть меня Риной и ты не можешь прикрыться человеческим склерозом как Розали. Во-вторых, тебе сказали убрать с дороги машину. Так будь добор, займись этим. - Прорычала я.
   - Извини.
   - Да прекрати ты уже извиняться. Неужели больше ничего придумать не можешь?
   - Из... Я исправлюсь.
   - Отлично. А теперь дергай отсюда, пока не разругались.
   - Ри... кх... - Зажмурился он. - Может сходим в месте куда-нибудь?
   - Оглянись, Солнце моё. Ночь на улице. Всё закрыто.
   - А завтра?
   - На завтра у меня уже назначено свидание.
   - Денис. - Прошипел он.
   - Надо же догадался? - Всплеснула я руками.
   - Что у тебя с ним?
   - Любофф. - Смерила я его надменным взглядом. - Вот уже представляю, сколько ласковых слов он мне скажет, когда я снова поднимусь на крышу.
   - Я серьезно. - Усиленно давил он рвущийся наружу рык.
   - Только давай без сцен ревности. Я уже два года ничего тебе не должна.
   - Он человек. - Непонятно зачем сказал он.
   - И что? Мы с людьми чисто физически во многом похожи. И кстати, у него в роду были ведьмы. Может по этому мы так быстро нашли общий язык.
   - С бутылкой.
   - Например.
   - Я тебя не отдам.
   - Ты уже отпустил меня на все четыре стороны. - Со злостью отозвалась я. - Уходи. А то я скажу ещё что-нибудь далеко не лестное.
   - Тогда зачем ты меня останавливала?
   - Хотела извиняться за утреннее поведение и сказать спасибо, что позаботился обо мне. - Не хуже змии прошипела я. На искренние извинения не похоже. Ну ладно, переживет.
   - Но теперь тебе моя забота не нужна.
   - Кандидатур прорва. - Махнула я рукой и "Volvo" самостоятельно завелся.
   - Отлично. - Зло рыкнул Эдвард и, развернувшись на каблуках сел за руль, но с места не двигался.
   - Может тебе помочь? - Издевательским тоном сказала я и, встав рядом с крылом, развела руки в сторону. - На старт.
   - Внимание. - Подняла оби руки вверх.
   - Марш. - Присела я, ударяя кулаками в асфальт. Машина Эдварда сорвалась с места.
   От автора:
   Эдвард газанул с места. Ярость и ревность бушевали в нём, сводя с ума. Безумно хотелось вернуться и свернуть шею этому человечески, которому его Рина уделяет столько внимания. Но отголоски здравого смысла говорили, что ничего между ними нет и быть не может. Только дружба и та временная.
   - Милый. А куда мы едим? - Раздался женский голос с пассажирского сидения. Юноша повернул голову и, вскрикнув от неожиданности, нажал на тормоза. Машина мгновенно заглохла, поврежденные рессоры и перекошенный двигатель, до этого работающий под действием магии не выдержал такого обращения и передняя часть "Volvo" ухнула вниз.
   Рядом с вампиром сидела особь женского пода, напоминающая мультяшку сороковых годов с горчичными волосами, как недавно наколдованный Риной пиджак, невероятно полными губами и черными глазками, которые независимо друг от друга блуждали по салону пока, застав на переносице, не впились в него.
   Эдвард вздрогнул, отодвигаясь от этого не ощущаемого им объекта.
   - Вот ведьма. - Вырвалось у него.
   - Милый? - С придыханием спросило нечто, даже закрыв глаза от удовольствия. - Ты меня поцелуешь? - Вытянуло оно вперёд пухлые губы.
   - Мерзость. - Скривившись, юноша с опаской ткнул пальцем в иллюзию, которая, возмущенно раздувшись, взорвалась на весь салон зеленоватой слизью.
   - Какая же мерзость. - Выскочил он из машины, оглядывая свою испачканную одежду. Слизь бесследно исчезла только на открытых участках кожи.
   Развернувшись в сторону отеля, он увидел самозабвенно смеющуюся ведьму, которая, издевательски помахав, послала ему воздушный поцелую.
   - Ты мне за это ответишь, Милая. - Прорычал Эдвард, но даже не успел двинуться с места, как его накрыло волной теплого ветра, а на щеке отчетливо ощущался мимолетный поцелуй Повелительницы.
   - Рина. - Прошептал он, и оглядел вновь чистую одежду. - Я люблю тебя своенравная, неуправляемая, рыжая ведьма.
   У машины его ждало две новости. Первая хорошая, вторая не очень. Салон "Volvo" был абсолютно чист, только сидеть в нём теперь было бессмысленно.
  -- Глава 16. В омут с головой. Часть 1.
   Боги, какие у него глаза, какая улыбка, как же приятно нежиться в его объятьях. Не хватает только одного, поцелуя. Я обхватила его правой рукой за шею и, переворачиваясь на спину, потянула на себя. Вампир улыбнулся и потянулся к моим губам...
   - Алл! Открой, пожалуйста.
   Вот почему когда мне сниться чуть ли не впервые за два года нормальный, я бы даже сказала хороший сон с участием Эдварда, кому-то срочно надо меня разбудить? Вернув своё сознание в реальность и, полежав ещё пол минуты наслаждаясь едва уловимым ароматом подушки, я поднялась на ноги.
   - Вам кого? - Строго спросила я, резко распахивая дверь. Денис даже отшатнулся от моего свирепого лица.
   - Вот. - Протянул мне небольшой, но очень красивый букетик из нескольких видов цветов, среди которых я увидела своего главного врага. - Я хотел извиняться...
   - ВЫШВЫРНИ БЫСТРО ЭТУ ДРЯНЬ!!! - Проорала я и захлопнула дверь.
   "Не понял? Вообще не понял?"
   - Выкинь это, помой руки и переоденься, тогда поговорим. - Судорожно затыкала я магией все щели. - И желательно на свежем воздухе.
   - Ну, я сейчас, ладно? Ты только меня потом выслушай, хорошо?
   - Хорошо-хорошо. Только больше не приноси мне ничего подобного. Вот подстава.
   Денис быстрым шагом прошелся по коридору, потоптался у своего номера и ушёл дальше к лифту, решив не оставлять цветы и у себя, и совершенно не понимая моей реакции. А как ему объяснить, что чихающий вампир - это само по себе уникальное зрелище. Но когда это ещё и очень сильный маг, который на автомате использует кучу мелких заклинаний, это уже ЧП городского масштаба. По крайней мере, когда со мной такое было в последний раз, лет десять назад, Догева содрогнулась в прямом смысле слова.
   Поняв, что вставать ещё не готова, я пошла в спальню и рухнула на кровать, снова уткнувшись в любимую наволочку. Запах почти выветрился. Может спереть у Эдварда ношеную рубашку? Он же их всё равно второй раз не одевает, значит и не хватится. Главное только чтобы меня не схватили за воровство, а то придется от стыда перебить всех свидетелей.
   Забыться сном мне не дали, зазвонил телефон. Демиан в состоянии крайнего возбуждения пытался донести до меня какую-то информацию, но я упорно отказывалась проникаться его энтузиазму.
   - Так я включаю?
   - Что?
   - Запись. - Строго сказал мой Покровитель, понимая, что все его слова я пропустила мимо ушей. - Ты опять не выспалась.
   - Выспалась? А что это такое? Как я попала я этот мир, высыпаться я перестала. - Хотя если бы не похмелье одна удачная в плане сна ночь у меня была.
   - Понятно. Опять не в духе. Собственно как и обычно. От Сиэтла ещё что-нибудь осталось? Или горожане уже приносят тебе пожертвования, чтобы не крушила их родной город из-за обилия в нем мыслящих существ?
   - Я конечно жуткий монстр, но города обычно не разрушаю.
   - Ага. Ты их обычно сжигаешь?
   - Тут я...
   - Пока сожгла только одну ферму. - Нагло засмеялись в трубке.
   - Так, ты что от меня хотел с утра пораньше? Вывести из себя, а потом улаживать международный конфликт. Прецедент уже есть. Из отеля меня не выгнали только из-за того, что я оплатила пол этажа.
   - Я же уже сказал, что мне принесли слова, я написал музыку, и сегодня мы записали эту композицию. Помнишь, что просила написать песню о тебе и Эдварде?
   - Ну.
   - Так вот, по-моему, это что-то похожее.
   - Включай.
   - Проснулась. - Явно с улыбкой произнес Демиан.
   И полилась мелодия.
   Я закрыла глаза, закрыла ладонью левое ухо и настолько глубоко ушла в свои мысли, что не заметила, как музыка стихла.
   - Ну, как тебе? - Осторожно спросил Демиан, возвращая меня из мира фантазий.
   - Ещё раз.
   - Что?
   - Включи ещё раз.
   Он послушно выполнил мою просьбу, а я стала с жадностью запоминать слова и пытаться беззвучно подпевать доносившему из трубки голосу.
   - А как хотелось, что бы всё сбылось. - Печально произнесла я, подводя итог.
   - Ну, как?
   - Пока не решила. Ты можешь мне как-нибудь переслать эту песню.
   - На твою электронную почту, хоть сейчас. У тебя есть где-нибудь доступ к Интернету?
   - У Чарли. Там уже давным-давно всё отключили. Не думаю, что шериф регулярно оплачивать счета за то, что ему совершенно не нужно.
   - Да. Ты пожалуй прав. Но всё равно вышли, а я потом что-нибудь придумаю.
  
   Ближе к полуночи я, наконец, приступила к своим непосредственным обязанностям. Заклинание показало скопление четырех "упырей" в небольшом городке "Бремертон" по ту сторону залива. Жаль, что невозможно так и проехать по прямой.
   Сделав небольшой крюк, через полтора часа я была на месте и, оставив машину под сложно системой охранных и защитных кругов, которые дезактивируются в случае приближения Эдварда, дальше пошла пешком.
   Использовав расширенный поиск во второй раз и скорректировав траекторию поиска, я почувствовала легкое головокружение.
   - Хватит с меня на сегодня таких сильных заклинаний. - Пробормотала я, садясь на лавочку около небольшого сквера. Заклинание начало таять, а "упыри" передвигаться. Ждать нечего и вскочив на ноги, громко стуча каблуками, я понеслась в нужном направлении, запоздало, понимая, что моя увлеченность платьями сейчас совсем не кстати.
   Не заметить меня мог только слепой и глухой человек, а местные "упыри" наверняка уже давно в курсе моего приближения. Смысл тормозить и красться к повороту отсутствовал и, вылетев на открытое место, я резко затормозила, поворачиваясь лицом к "упырям" и стирая подошвы.
   На меня уставились три заинтересованных почти черных взгляда. Четвертый "вампиров" уже успел сесть в машину. Покручивая в руках гворд, я сделала вид, что мое появление не имеет к ним никакого отношения, и снова бросилась бежать уже по их улице.
   Семья из двух мужчин и двух девушек, пора среди которых была только одна, остановились в этом городе, так сказать, на ужин.
   Во мне боролись противоречивые чувства. С одной стороны, они мне не нужны и живут той жизнью, которой им предназначено природой. Но факт того, что сегодня ночью в этом городе умрёт человек, а то и не один мешало забыть об этой встрече.
   "Какая красивая". - Услышала я мысленный комментарий в свой адрес от одного из "вампиров".
   - Николас? - Окликнула его девушка на вид лет двадцати пяти. - Ты хочешь её?
   - Хочу сыграть соло.
   - Смотри, не доиграйся, солист. - Едва слышно пробормотала я себе под нос.
   - А у тебя превосходный слух. - Приблизился голос и его обладатель перегородил мне дорогу, когда до конца улицы оставался всего один дом. - Привет.
   - Иди своей дорогой. - Огрызнулась я. - Со мной пересекаться себе дороже.
   - Молодая красивая девушка, ночью, одна. Не страшно? - Лукаво прищурился он.
   - Не страшно. - Обойдя его по дуге, я снова сорвалась на бег. Пульс зашкаливал, скорость увеличилась, немного уходя за грани человеческих возможностей, и уже через десять секунд я выбежала к началу широкого моста, через протекающую в городе довольно широкую реку.
   - А ты быстрая. - Уже стоял рядом со мной семидесяти трех летний "упырь", которого обратили в возрасте двадцати трех лет, когда он попал в автомобильную катастрофу по вине "вампира", в семью которого он теперь и входит.
   - Что тебе надо? - Рыкнула я, и без того прекрасно слыша его мысли, в которых поздний ужин был уже далеко не на первом месте.
   - О! Ты ещё и рычишь? - Ещё шире улыбнулся он, гладя мне в глаза и ожидая реакции на его темно-бордовую радужку.
   - Замечательно. - Скривилась я. - Ещё и глухой.
   - Я не представился. Меня зовут Ник. А ты?
   - А я не горю желанием знакомиться в два часа ночи. - Я снова сделала шаг вперёд, но "упырь" плотоядно улыбаясь, перегородил мне дорогу.
   - Я не могу тебя отпустить. Ты очень необычная девушка.
   - И чего же во мне такого необычного?
   - Всё?
   - Что всё?
   Николас замялся, всё самое интересное и необычное было скрыто от человека.
   - Ты рычишь.
   - А ещё кусаюсь, так что будь осторожен, а то придется делать сорок уколов в живот от бешенства.
   Разразившись смехом и оглядев меня с ног до головы, он решил, что непременно меня обратит. Если конечно сможет вовремя остановиться.
   - Хорошо. Твой запах, твоё сердцебиение, скорость. Всё это не похоже на обычного человека.
   - Небольшая оплошность с моей стороны. - Прошипела я.
   - Не подходи к ней. - На последнем слове вмести своего отшатнувшего собеседника я уже лицезрела спину своего бывшего жениха.
   - Вообще-то ты немного опоздал. - Напрягся Ник. - Она моя.
   - Убирайся. - Зло зарычал в ответ Эдвард. - Пока я не оторвал тебе голову.
   - Ты что? Будешь за неё драться? - Ник отступил ещё на два шага, готовясь к драке.
   Угроза была не сильной. Первым он не нападет, но, тем не менее, мои глаза вспыхнули сами собой, пробуждая внутри звериную ярость.
   - Если понадобится. - Чуть изменил позу мой защитник.
   - Не надо. - Обхватила я его за талию и уткнулась лбом в спину, пытаясь успокоиться. - Ты же знаешь, он бы ничего не смог мне сделать.
   - Ах, вот в чём дело? - Засмеялся "упырь". - Какая милая пара. А она в курсе кто ты?
   - Не твоё дело.
   - Конечно. Это дело Вольтури.
   - Сомневаюсь. - Зарычала я, понимая, что процесс закипания подошел к концу и Нику не жить. Вылетев из-за Эдварда, я рванулась вперёд, но меня тут же сцапали холодные мужские руки, которые я не разорвала только из-за того, кому они принадлежали.
   - Тиши, Милая. Он не принял решения. - Почувствовав, что я не вырываюсь, Эдвард развернул лицом к себе и крепко прижал к груди, а я, закрыв глаза, пыталась выровнять дыхание.
   - Ник. - Вцепилась в его руку совсем молоденькая "упырица", лет пятнадцать не больше. Вампир заманил её в парк, где его спугнула облава на маньяка. Через три дня она убила своих родителей и почти одичала, пока её не нашла Мелани. Нынешняя мать её и Ника.
   - Что это было? - Пораженно спросил он у Эдварда.
   - Что здесь происходит? - Вышел из подъехавшей к нам машины отец этого семейства.
   - Пока ничего не происходит, если не считать, что ваш сын приставал к моей жене.
   Хорошо, что я стою к ним спиной, иначе глядя на выражение моего лица, его словам бы никто не поверил.
   - Она очень необычный человек. - Выделил мой преследователь последнее слово.
   - А вот тут ты ошибаешься. - Прошипела я.
   - "Не смей". - Раздался голос Эдварда в моей голове, которую при этом крепче прижали к груди.
   - "Молчи и ни чему не удивляйся".
   Вывернувшись из его рук, я развернулась лицом к другим "вампирам", а мой облик стал постепенно растворяться, открывая новорожденную вампиршу.
   - Что? Как? - Опешили гости города. Даже Мелани вышла из машины.
   Отступив назад, я встала рядом с Эдвардом и, взяв его под локоть, прижалась щекой к его плечу.
   - "Морок растает".
   - "Нет. Только сам ко мне не прикасайся".
   Мой "муж" с не скрываемой гордостью посмотрел на меня, потом на них.
   - Это не возможно. - Не выдержал Ник.
   - Мой дар, создавать иллюзии. Неужели вы никогда не слышали о подобном?
   - Да. Конечно. Прошу меня извинить, миссис?..
   - Кален. - Подсказал Эдвард.
   - Миссис Кален. - Улыбнулся он, признавая своё поражение.
   - "Дурак. Зачем ты сказал настоящую фамилию? А вдруг они заглянут к вам в гости?" - Нежно улыбнулась я своему мужу. Ответа не последовало.
   - Вы тоже тут проездом?
   - Нет. Мы живем неподалеку. В пригороде. Появляться на людях, как вы понимаете, мы не любим.
   - У тебя странные глаза. - Спросила младшая из этой семьи.
   - Особая диета. - Улыбнулся ей Эдвард, а я зарычала.
   - Ревность. - Засмеялась Мелани. - Вы недавно вместе.
   - Два... - Начал Эдвард.
   - Месяца. - Перебила я. - После перерождения, конечно.
   - Ты здорово держишься для новорожденной. - Заметил отец семейства.
   - Не очень. - Хором с Эдвардом сказали мы и рассмеялись, а Ник нервно хмыкнул.
   - Машины крушим. - Улыбнулся мне мой бывший жених.
   - Извини. - Потупилась я. - Просто не рассчитала силу.
   Рука Эдвард потянулась к моему лицу, но застыли на пол дороге.
   - Ник, Тиса. Я думаю, нам стоит вернуться к нашим планам. Приятно было с вами познакомиться. - Пожал руку моему "мужу" мистер Крендел. После чего они уехали.
  
   - Муженёк. - Скрестила я руки на груди, дожидаясь, когда морок развеется.
   - Первое что пришло в голову. Как ты?
   - В норме. А почему тебе в голову не пришло назвать меня, например "сестрой"?
   - Тогда этот "вампир" задержался бы здесь ещё надолго. - Напрягся Эдвард.
   - Справилась бы. - Надменно заметила я.
   - В смысле убыла бы?
   - Скорее всего.
   - Отлично. - Всплеснул он руками.
   - А ты не знал, что я убийца?
   - Ты обратила внимание, что это четверо взрослых, опытных "вампиров". Они куда опаснее новорожденных.
   - И что?
   - Представь, что на тебя нападают четыре Джеймса. При этом у каждого своя тактика, отлично сочетающаяся в команде.
   - Ну, жаль, не довелось попробовать.
   - Понятно. - Констатировал он.
   - Что тебе понятно?
   - У тебя вообще инстинкт самосохранения есть?
   - Он иногда робко что-то вякает, но я научилась его не слушать.
   - А зря.
   - Мне терять нечего.
   - А мне есть.
   - Кстати, что ты тут делаешь?
   - А что я тут могу делать? Пытаюсь оберегать.
   - Я в состоянии о себе позаботиться.
   - Я про штат Вашингтон. - Хмыкнул Эдвард.
   - Наглость. - Опешила я.
   - Второе счастье. - Ухмыльнулся он.
   - Я смотрю, ты изменился. А где извинения, и виноватая, убитая горем мордашка.
   - Ты же не хочешь слушать мои извинения. Если я правильно понял, то они тебе не нужны? И пресной рожи тоже не будет?
   - А что будет?
   - Всё что ты захочешь?
   - А если я захочу луну с неба?
   Эдвард огляделся по сторонам и исчез. Я похлопала глазами и совершенно искренне растерялась.
   - То будет тебе луна. - Возник он с левой стороны от меня. Я даже отшатнулась от неожиданности. - Держи.
   С этими словами мне в руки дали черную, наполненную водой пиалу, в которой отражалась луна.
   - Вау! - Всё, что и могла сказать я.
   - Если луна нужна тебе в серьез, то могу прикупить там земельный участок. Сколько гектар ты бы хотела? - С показной готовностью спросил он, а из меня вырвался нервный смех.
   - Мне надо посоветоваться с риэлтером, а то ты мне сбагришь какую-нибудь тьму-таракань.
   - Когда идем к риэлтеру?
   - Как только разберусь с луной. Вода питьевая?
   - Да.
   - Отлично. Спасибо. - Выпив воду, я передала пиалу Эдварду, а он поставил её на бортик моста. На него же облокотилась и я, изучая плавное течение реки.
   - Так что мне за это будет? - Нарушил "вампир" моё умиротворение.
   - За что? - Удивилась я.
   - За луну.
   - Э... А как же бескорыстные поступки?
   - А как же стимул, для дальнейшего совершения бескорыстных поступков?
   - Хорошо, что ты хочешь?
   - Если ты так ставишь вопрос, то я хочу, что бы ты меня поцеловала.
   - Я тебя поцеловала? Солнце, у тебя богатая фантазия.
   - Попытка не пытка. - Пожал он плечами. - И кстати про фантазии. Ты мне кое-кого напоминаешь.
   - Кого? - Ну, про Катису он точно знать не может. С Викторией меня уже Джаспер спутал.
   - Главную героиню "Чародеев", только ты ведьма более глобального масштаба.
   - Не по должности, а, по сути?
   - Да. Тоже вместо косы обзавелась рыжими волосами и тоже стала холодная. Как будто в душе поселилась зима.
   - Не хватает только престарелого женишка под боком. - Захихикала я, вспоминая возраст Доррена. Интересно, ему донесли моё согласие на свадьбу?
   - Этого я не допущу.
   - Не будь так в себе уверен.
   - Я и не уверен. Особенно после твоих слов Денису.
   - Подслушивал. Замечательно.
   - Нет. Просто услышал его мысли.
   - Ничего хорошего на эту тему я тебе сказать не могу. От перемены мест слагаемых сумма не меняется. - Потупилась я.
   - Я слышал, только последние несколько фраз.
   - И что?
   - Можно задать тебе вопрос?
   - Не обещаю отвечать.
   - Почему ты не можешь мне доверять?
   - А тебе можно доверять? - Эдвард хотел что-то сказать, но я приложила ладонь к его губам. - Давай проверим?
   - Что ты имеешь в виду?
   Лукаво улыбнувшись, я запрыгнула на широкий бортик старого каменного моста, картинно раскинув руки в поисках равновесия.
   - Мне уже не нравится твоя идея. - Напрягся готовый в любую секунду стащить меня вниз "упырь".
   - Лучше дай руку. - Такой вариант заметно его успокоил. Облокотившись на эту поддержку, я сняла правую туфлю. - Держи. - И тоже самое с левой. Теперь вместо моих рук он сжимал в каждой ладони по черной лодочке.
   - И? - снова напрягся мой подопытный.
   - Просто босиком устойчивее, чем на каблуках. Ты не находишь? - Спросила я и сделала колесо.
   - Что ты задумала?
   - Упс. - Приземлившись, я резко прижала юбку к ногам. - Папа говорит, что я стала неоригинальна и предсказуема.
   - Нет. - Ринулся он вперёд, но я уже успела оттолкнуться, падая назад и... постучала его по спине.
   - Стой! Ты куда?
   - Рина?
   - Я не Рина. - Сдвинула я брови, смотря, как одна туфля булькнула в воду. Вторая же приземлилась ещё в пределах ограждения. А Эдвард усиленно пытался усмирить закипающий праведный гнев. Если честно думала, сорвется.
   - Неужели ты серьезно поверил, что я прыгну с моста? - По глазам видела, поверил.
   - Я уже не знаю чему верить и чего от тебя ждать.
   - И это правильно. Со мной ушки надо держат на макушке.
   - Лучше я оставлю уши на прежнем месте, а вот тебя...
   - Не торопись, мои уже многое перепробовали, а сюда я всё-таки поехала, так что не думай, что держать под контролем меня легче, чем пересадить "вампиру" уши.
   - Я что-нибудь придумаю.
   - Уже боюсь. - Наклонилась я за оставшейся туфелькой. - Прими мои соболезнования. Теперь ты осталась одна.
   - Это случайно получилось. - Подбирал слова мой бывший парень, хотя в глазах читалось ясное "извини", но мой запрет на извинения он помнил.
   - Да, Солнце, тебе даже туфли доверить нельзя.
   Если бы вампиры могли краснеть, то наверно сейчас он бы напоминал вареного рака. Прям как я когда-то давно. Вспомнив тот щекотливый момент, я не выдержала, прыснула от смеха.
   - Рад, что это тебя забавляет, а то я уже жду, когда ты прикажешь мне её выловить.
   - Да ну. Из-за какой-то уже безнадежно испорченной туфли, купаться в этой сточной канаве. - Покрутив в руках подружку, канувшей в пучине волн обувки, я развернулась к борту моста спиной и швырнула лодочку через голову.
   - На счастье.
   - Теперь ты босая. Моя машина не далеко. Только надо спуститься с моста вниз. - Смущенно сказал он, протянув в мою сторону руки. - Можно я тебя отнесу? Так будет намного быстрее, и ноги не замерзнут. Потом мало ли какой мусор тут может валяться.
   - Ты сейчас такой забавный. - Снова хохотнула я.
   - Так ты согласна? - Прищурился он.
   - Я вполне могу переместиться сразу в свой номер. Только вот машину оставлять не хочется. Ты ее, кстати, не трогал.
   - Нет.
   - Хорошо. И знаешь, лучше не трогай, если конечно меня убить не захочешь, а то я всегда ставлю её под охрану. От новорожденных.
   - Не буду. - Сглотнул он.
   - Можно задать тебе непристойный вопрос?
   - Можно. - Удивился он.
   - Неосмотрительный ответ.
   - Ты не можешь спросить ничего такого, на что я не смог ответить.
   - Кто знает. Хотя сейчас определённо не тот случай.
   - Так что за вопрос?
   Настало моё время смущаться.
   - Мне просто интересно. А я покраснела, когда... ну...
   - Когда? - Заинтересовался он.
   - Когда в доме шерифа собралась вся твоя семья, а ты оказался в моей комнате.
   - А точнее? Когда ты вошла? Нет.
   - Не когда вошла. А когда Эмметт засмеялся?
   - Тоже нет. Хотя легкий румянец появился. А вот какие у тебя тогда были глаза.... Я бы многое отдал, что бы во второй раз увидеть на твоем лице такое выражение. Ты была такая... забавная.
   - Что?
   - А действительно покраснела ты, когда в гости пришла Аманда Стенли. Правда, от злости. Помнишь?
   - Ещё бы. - Смягчилась я. - До сих пор удивляюсь, как я тебя тогда не убила? Ну, или хотя бы не взорвала твою машину.
   - Моему "Volvo" от тебя вообще-то всегда много доставалось. Жаль, что теперь нельзя попросить Розали его починить.
   - Тебя же я достать все равно не могу. А Розали теперь как почетный больной привычной работой не занимается?
   - Кто же ей позволит. Что Эмметт, что Эсми, постоянно придумывают всякие опасности. Если она займется ремонтом моей машины, то та может на неё свалиться, не смотря на домкрат в виде Эмметта. Может вылиться машинное масло и вызвать у неё аллергию, а то и попасть в дыхательные пути. Она может не заметить падающую деталь, и та запросто сломает её что-нибудь из наиболее хрупких костей, например позвоночник. И ещё море таких же абсурдных опасностей на каждом её шагу.
   - Да. Обо мне ты так не волновался.
   - Волновался и волнуюсь. Просто ты не свежее возродившийся человек, который сам всего боится и с которым вечно что-то случается. Да и вряд ли бы ты мне позволишь оттащить тебя от плиты, просто отнеся в нашу комнату, как это делает Эмметт.
   - Ну, когда-то это у тебя получалось. Как, например, на пляже. А к плите я и так не часто подходила.
   - Тогда ты от меня не шарахалась, как сейчас. А ещё знаешь, я очень сильно за тебя испугался, когда пропустил ваш уход на "девичник" и после этого старался не спускать с тебя глаз.
   - Ни днём, ни ночью?
   - А разве не так?
   - Да и спать мешал своими побудками. - Улыбнулась я.
   - "Приемная Бена Ладана..." ты себе не представляешь, чего мне стоило не рассмеяться в голос на всю комнату.
   - Тогда бы дальше Джессике пришлось разговаривать уже с тобой, так как я бы запустила в тебя первым попавшимся предметом, то есть телефонным аппаратом.
   - И вопрос "где ты?" перестал бы быть актуальным.
   - Может и к лучшему. Теперь, даже смешно вспоминать, как я боялась, что кто-то узнает о наших совместных ночевках.
   - А теперь не страшно?
   - Теперь мне нечего бояться. А в своем мире уже так себя ославила, что дальше просто некуда.
   - Как же ты себя ославила? - Спросил он, снимая пиджак.
   - Что это ещё за стриптиз?
   - Мне не нравится смотреть, как ты стоишь босиком на асфальте. Ко мне на руки же ты всё равно не пойдешь? - Он постелил пиджак на землю и приглашающее поклонившись, расплылся в улыбке. - Ещё, если что вариант "b".
   - Это какой? - Переступила я на импровизированный ковер, а значит, стала на шаг ближе к нему.
   - Я могу взять тебя на руки. Или посадить на перила, но при условии, что ты разрешишь себя придерживать.
   - Я бы села. - Прищурилась я и, подмигнув ему, уселась на землю и, облокотившись на борт моста, похлопала по левой стороне пиджака. - Присаживайся. А то мне стыдно одной изображать побирушку.
   - Странный наряд для побирушки и явно не дешевый. Эллис бы понравилось это платье.
   - Она бы сказала, что оно слишком мрачное и синий цвет плохо гармонирует с моими волосами.
   - А почему скорпион? - Показал он глазами на мою грудь.
   - Анюта подарила. Сказала, что если перевести мой день рождения на ваш календарь, то я родилась под знаком скорпиона. - Хохотнула я. - И Эллис он очень не понравится.
   - Почему? Между прочим, очень стильная вещица.
   - Ага. Только он мешает всяким пифиям меня видеть.
   - Хм. Раньше она тебя видела.
   - После пья... кх... вчера днём я подстраховалась.
   - Понятно. И много на тебе таких оберёгов от старых знакомых?
   - Оберёгов полно, но от вашей одаренной семьи только один. Знаешь ли, не люблю, когда кто-то знает, что я сделаю, ещё до того как я приступлю к осуществлению очередной гадости.
   - Наша провидица не может четко различить твоё будущее, говорит, что ты слишком быстро меняешь свои решения.
   - Обычно я их принимаю только за пару секунд до совершения. Ты же говорил, что я неуравновешенное и слабо поддающееся контролю даже собственного создания существо, вот я и стараюсь оправдать ожидания.
   - Я этого не говорил и тем более...
   - Не надо. Говорил, не говорил, но теперь так оно и есть. Я сама не до конца понимаю чего от себя ждать, а моим родным только и остается разгребать то, что я наворотила.
   - Это из-за меня? - Подавленно спросил он.
   - Не кисни. - Толкнула я его плечом. - Ты тут не причем. Это побочный эффект лечения. Что-то вроде аллергической реакции на компоненты препаратов.
   - Что за лечение? Может Карлайл смог бы подобрать что-то другое.
   - Карлайл, Солнце. - Металлическим голосом заговорила я, смотря в пустоту перед собой. - Мог бы запросто меня угробить, просто находясь рядом. Помощь пришла как раз оттуда, откуда мы сами не ожидали. И давай закроем эту тему, что было то прошло.
   - Как скажешь. Тогда какую тему затрагивать можно?
   - Ничего в голову не лезет.
   - Ты хотела сказать, как себя оставила.
   - Хотела? - Наигранно изумилась я. - Ну, тут всё можно описать одной фразой. Моим именем теперь детей пугают.
   - Это что же ты такого сделала?
   - Да, много чего и как мне кажется не такого страшного, но у страха глаза велики. Вот люди и передают из уст в уста "подвиги" злобной ведьмы Аллари.
   - Ты не злая.
   - Не угадал, Солнце. Всё это придумывается не на пустом месте. Я действительно злая.
   - Почему? Ты никогда не была злой. Шутки у тебя конечно своеобразные, но не со зла.
   - Суть рвётся на свободу. Давай о чём-нибудь другом. Всех легенд, про себя я всё равно не знаю. За этим больше Совет Старейшин следит.
   - Это, которые должны были поднять меня на гворды?
   - Нет. Старейшины, конечно, выглядят достаточно молодо, но всё-таки уже вышли из того возраста, когда за "упырями" гоняются. А вот реально это сделать могут Стражи. Хотя Эмметт и Джаспер тоже неплохо справились.
   Мы очень оживленно по вспоминали наше прошлое ещё около получаса, после чего наступила тишина, и каждый ушёл в свои мысли и воспоминания.
   - А как прошел твой сегодняшний день? - Снова начал разговор Эдвард.
   - Вот именно прошел. По крайней мере, его вторая половина.
   - Это как?
   - Устраивала Денису экскурсию по Сиэтлу.
   - Что же он всё рядом с тобой?
   - Я ему проиграла. Мы поспорили, что он не сможет меня споить.
   - Понятно. Как он, кстати, отреагировал на твой прыжок прошлой ночью? Ругался?
   - Слушай, вы задаёт практически одни и те же вопросы. - Засмеялась я.
   - Неужели. Ответ тоже будет идентичным?
   - Нет. Денис ругался и очень. Я думала, что ты в курсе, так как свою пламенную речь он обдумывал, когда я ещё была внизу.
   - Мне было не до него.
   - Извини. Я, правда, не планировала ломать твою машину.
   - Я так и понял. Это была неосознанная попытка суицида.
   - Ну, я ж жива.
   - Не делай так больше, пожалуйста.
   - Хорошо, больше на твою машину прыгать не буду.
   - Я не об этом. Когда ты сейчас изобразила прыжок с моста, я очень испугался за твою жизнь.
   - С чего бы?
   - С того, что я тебя люблю.
   - Слушай, вот только не начинай. - Подскочила я на ноги.
   - Не буду, но я очень за тебя боюсь. Особенно после всех этих видений.
   - Розали. - Прошипела я.
   - Да, она вспомнила.
   - Так вот откуда такая забота.
   - Нет, не так. Ты не поняла. Она вспомнила это видение только год назад. - Схватив меня за плечи, он заглянул в глаза. Лучше бы я не видела этого взгляда. Мне только оставалось опустить голову. - Я, правда, панически за тебя боюсь. Однажды уже сделал огромную глупость и потерял...
   - Тпру. Закончили про однажды, про пифий и про страхи. Хватит. А то паника начнётся уже у меня, а паниковать я люблю дома. Там, знаешь ли, охрана хорошая. - Улыбнулась я. - А мне на этот раз хотелось бы разобраться с делами перед отъездом.
   - Давай, про отъезд мы тоже не будем.
   - Договорились. - Переступила я с ноги на ногу.
   - И хватит мерзнуть. Не лето. - Подхватил он меня на руки и с человеческой скоростью пошел на противоположную сторону реки.
   - Э. Ты не наглей. Я вполне могу ходить.
   - Не босиком.
   - Левитировать.
   - У тебя метлы с собой нет.
   - Ты пиджак забыл.
   - Я его всё равно одевать не буду.
   - Мда. - Затихла я. Я его с землю тоже подбирать не буду. А жаль, такой шанс обзавестись новой дозой "наркотика".
   - Ты похудела.
   - Есть немного. Но ничего ещё неделька в этом мире и отъемся.
   - Надо сдать тебя Эсми. Она просто маньячит с готовкой.
   - Колобок не та фигура, которую бы я хотела.
   - Значит, колобком будет только твоя хранительница.
   - С чего ты взял, что она Хранительница.
   - Увидишь, поймешь. Кстати, когда ты приедешь к нам в гости?
   - Пока не знаю. Я до Чарли то не могу доехать.
   - Вся в своем новом друге.
   - Как далеко твоя машина?
   - Вот. - Кивнул он на свой [url=http://s47.radikal.ru/i115/0910/19/e6c9ec7d2f14.jpg][b]Aston Martin Vanquish[/b][/url] - Как раз под цвет твоих глаз.
   - Не правда. Я эту машину помню, она у тебя появилась ещё до нашего знакомства, да и зелёных разводов я на ней не вижу.
   - Если надо подрисуем.
   Меня как куклу поставили на мыски ботинок и открыли пассажирскую дверь.
   - Такие воспоминания. - Улыбнулся он, убирая за ухо прядь моих волос.
   - Если ты не прекратишь, то я создам вполне осязаемую копию рватня и он укусит тебя за филейную часть. - Попыталась вырваться я.
   - Даже если по каким-то причинам я не успею его развеять, - Усадил он меня на переднее сидение и присел рядом на корточки, то вряд ли у него получится причинить мне физический вред.
   - Не физический. А вот Эмметт будет в восторге, когда кое-кто вернётся домой, сверкая в лучшем случае нижним бельём. - Расплылась я в маниакальной улыбке. - Я даже ему позвоню, что бы был на стороже.
   - Ты этого не сделаешь.
   - Только в том случаи, если придумаю, что-то ещё более интересное. Для меня разумеется.
   - Даже не знаю, как охарактеризовать твое поведение.
   - Я в чужих мыслях часто слышала, такое лестные характеристики, что тебе инее снились. Ты знаешь, где моя машина?
   - В общих чертах, но думаю, найду. - Захлопнув мою дверь, он сел на водительское место. - Пристегнись. А то я отвык, что кто-то сидит рядом со мной.
   - Я тоже только второй раз за последние полтора года сижу на пассажирском сидении. Что это? - Указала я на маленький экран над магнитолой, послушно защелкнула ремень безопасности и, улыбнувшись своим воспоминаниям, просунула левую руку под ремень.
   - GPS-навигатор. Чему улыбаешься?
   - Просто вспомнила, как я сидела, когда мы ехали из Порт-Анджелиса.
   - и рассказывали страшные сказки про "вампиров" и "упырей". - Я кивнула. - Сидела ты почти так же как сейчас, только была куда более напряженная.
   - Между прочим, я была готова, если что выпрыгнуть из машины.
   - Двери как и всегда были заблокированы. - Криво усмехнулся Эдвард.
   - Я знаю. Или ты думаешь, что у меня не получилось бы выбить дверь?
   - Верю-верю, только радо Бога не надо мне это сейчас демонстрировать. - Притворно испугался он.
   - Так это же не "Volvo". - Засмеялась я. - Кстати, мы не туда едим.
   - Мы едим в Сиэтл. Я забыл про твою машину.
   - Не надо со мной играть, Солнце.
   - Слушая. Давай я отвезу тебя в отель, а потом пригоню туда "Murano"
   - С какого перепуга ты должен перегонять мою машину с места на место. Поворачивай. Нам надо на ту сторону поглотившей мои туфли речушки.
   - Ты босиком собираешься водить машину? - С вызовом спросил он.
   - Нашел к чему придраться, да? - Устало закрыла я глаза. - У меня в машине лежат другие, я не хотела лаковые портить. Кто ж знал, что она так быстро утонут.
   - Хорошо. Тогда давай по честному. - Заглушил он мотор. - Я просто хочу ещё немного побыть рядом с тобой, а дорога до Сиэтла, как раз такая возможность.
   - Спасибо за честность, но мне в любом случаи надо забирать машину, а ты не сможешь к ней подойти. Если только ради того, что бы я пострадала от собственной магии. - Враньё, но не далеко от правды.
   - Ты прекрасно знаешь, что я никогда так не поступлю. - Повысил он голос.
   - Кто знает, может, ещё доведу. - "Вампир" зарычал. - Извини. Но тогда тем более, ты должен меня понять. Я бы сама с огромным удовольствием прокатилась на такой шикарной машине. Блага раньше ты меня ею не баловал, но обстоятельства не располагают.
   Посмотрев в своё окно, в конце череды кварталов, я увидела улицу, на которой оставила свою машину. Оказывается, я даже не заметила, как мы просто сделали круг по городу.
   - Где твоя машина? - Выдохнул он.
   - К ней уже не надо подъезжать. - Улыбнулась я ему. - Спасибо.
   - За что?
   - За заботу о штате Вашингтон. Но очень тебя прошу впредь не следить за мной. Я обещаю, что не буду разрушать города и крушить чужие машины.
   - Мне спокойнее, когда ты под присмотром. Особенно после того, что произошло сегодня.
   - Ты мне мешаешь работать. Разрушаешь мои заклинания поиска. А о себе я прекрасно могу позаботиться и сама. В крайнем случаи всегда смогу переместиться и теперь я это делаю намного быстрее, чем раньше.
   - Но...
   - Никаких, но. Если для тебя это важно, то ты вполне можешь мне позвонить, и я обещаю взять трубку при любых обстоятельствах. Не думаю, что ты волнуешься за меня больше моей семьи, а они отпустили меня сюда. Что-то это да значит. - Беззвучно стала я наводить морок.
   - Для меня это не значит ничего, кроме того, что я не хочу выпускать тебя из вида не на минуту. И мы вполне может работать вместе. - Выделил он последнее слова.
   - Ты по ладони разгадал маршрут,
   Но не тревожься, предсказанья врут.
   Мы поплывем как свечи по воде.
   Мы буди вместе всюду и... нигде. - Пропела я, глядя ему в глаза. Но на последней строчке меня в машине уже не было, я стояла перед ней, закрываясь иллюзией пустой дороги.
   - Рина. - Нежно произнёс "вампир" и дотронулся тыльной стороной ладони до моего лица и морок, медленно бледнея, превратился в быстро рассеивающуюся дымку.
   - Рина! - С болью в голосе, крикнул он и выскочил из машины.
   - Я не Рина. - Раздался отраженный от стен голос. - Пора запомнить. Не злись. Просто так мне проще прощаться. Второй вариант это поскандалить, но использовать его почему-то не хочется. Потом. Я думаю, мы ещё встретимся, если конечно ты того захочешь. По крайней мере, я не буду тебя избегать. Но в твоих интересах, что бы я знала о твоем приближении заранее. Если пойму, что ты за мной следишь, то разозлюсь, а ты знаешь, что я страшна в гневе.
   - Где ты? - Начал злиться он, но усиленно старался этого не показывать.
   - Пока, Солнце.
   Эдвард резко развернулся и посмотрел мне прямо в глаза.
   - Это невозможно. - Пробормотала я.
   Он ринулся вперёд, а я в панике переместилась к своей машине.
  
   В номер я вошла уставшая и опустошенная. Мороки на машине и бешеная скорость, что бы только не попадаться на глаза Эдварду, который и не пытался меня преследовать. Такое чувство, что я просто бегу от себя самой.
   Скинув туфли, я вошла в гостиную и застыла от удивления. В центре журнального стола стояла высокая узкая вазочка с одной единственной ярко красной розой. К ней прилагалась сложенная вдвое серебристая бумажка
   "Ты". - Выведено рукой моего бывшего парня надпись.
   - И что это значит? Между прочим, я не очень люблю красные розы. Кровь напоминает. - Пробормотала я и пошла в спальню, переодеваться.
   Картина повторилась, я снова остановилась в дверях. Кому могло прийти в голову, зайти ночью в мой номер и так тщательно заправить кровати. Покрывало было натянуто, как зеркало. Первая, пришедшая на ум мысль, что мне исхитрились поменять постельное бельё, повергла меня в ужас.
   Схватившись за край покрывала, я дернула его вверх и нервно хохотнула. Но моей любимой с недавних пор половине стороне кровати лежала темно бордовая роза с точно такой же, как и в гостиной серебристой бумажкой.
   - Лучше бы ты сам на ней повалялся. - Заворчала я, открывая послание:
   "Жизнь!!!"
   Что-то я не понимаю, на что он сейчас намекает?
   Скинув вещи и поставив вторую розу за не имением большего в графин с питьевой водой, я пошла в душ. И вот тут уже меня пробил смех. Закрыв рот тыльной стороной ладони, я тихо, но искренне смеялась, взирая на похожую по размерам на ведро вазу с почти полусотней роз всех возможных цветов и оттенков.
   Радом лежала записка:
   "Моя".
   Да. Нормальная девушка сначала пойдет в ванну, а не будет инспектировать постельное бельё на кровати.
   И цвету роз не придерёшься. Хоть одна, но точно понравится.
   Так вот, когда он за мной следил. Ждал, как я выйду из номера. Поэтому и не остановил Николаса раньше, поэтому его не засекли мои заклинания.
   Только вот как он узнал, где меня искать?
  -- Глава 17. Кто на свете всех страшнее.
   - С добрый утром. - Сказала я потолку.
   Опять я не спавши, но уснуть уже не могу. Где бы найти силы, что бы отскрести себя от кровати и дотащить до ванной. Мне срочно нужен горячий душ.
   Проходя мимо гостиной, я не удержалась и, подойдя к стоящей на журнальном столе охапке цветов, глубоко вздохнула и поцеловала белую розу. Такую же бледную, как кожа моего бывшего жениха.
   - Извини. - Печально улыбнулась я.
   Ну что такое? Почему я всё делаю неправильно? Вчера сбежала, а сегодня чувствую себя виноватой за этот глупый поступок. На всякий случай я даже проверила телефон, убедившись, что Эдвард так ни разу не звонил, и сникла окончательно.
   - Гхырь, а ведь я скучаю по нему. - Нехотя призналась я своему скуксившемуся отражению.
   Ну что мне стоило попросить его довести меня до "MURANO"? Ну, ехал бы он за моей машиной, следя, чтобы я не попала в очередные неприятности. Ну, сказал бы потом, что я езжу как престарелая черепаха, и он чуть не уснул на такой скорости, не смотря на то, что его не тянуло в сон последние девяносто лет. Ничего бы из-за этого со мной не случилось. А так он наверняка обиделся. Называется, отплатила за цветочки. Теперь как последняя трусиха боюсь позвонить и извиниться.
   Какое мерзкое чувство, давно я этого не испытывала. И из-за чего? Вернее из-за кого? Из-за труса, который предал меня два года назад? Надо срочно, что-то придумать, что бы отвлечься. А он пусть обижается, в конце концов, можно было понять, что я сильно изменилась и далеко не в лучшую сторону.
   Выкинуть из головы ненужные мысли можно только в компании. Денис на работе. А кто ещё у меня есть? Чарли Свон и перевертыши. Ну, эту нервную стайку лучше оставить на сладкое. Значит затарим холодильник шерифа. Эллис утверждает, что покупки успокаивают? Вот и проверю это в ближайшем гипермаркете.
  
   Я как раз выехала из города, когда у меня, наконец, зазвонил телефон.
   - Эдвард. - Улыбнулась я, глядя на определитель. - Аллё!
   - Аллё. Привет. - Спокойно сказал он, а у меня внутри всё съёжилось. Всё-таки обиделся.
   - Привет. - Виновато ответила я.
   - Ты как? - Голос стал нежнее, и я расслабилась, вовремя спохватившись, что всё-таки нахожусь за рулём и помимо сжимания этого самого руля, неплохо было ещё и смотреть на дорогу.
   - Всё нормально. А как твои дела?
   - Дела делаются. Ты рано встала. Уже слышу машину. Что планируешь делать?
   - Не спалось, что-то. Вот решила съездить к Чарли Свону. А то он расстраивается, что я не у него живу.
   - Это правильно. Он очень по тебе скучал.
   - Вот смотрю, как раз успею приехать к шести часам. Где-то так он обычно приезжал раньше с работы.
   - Да. Я помню. А к нам по-пути завтра утром заехать не хочешь? Тут по тебе тоже очень скучают.
   - Ну. Вообще-то завтра утром я планировала завалиться спать в своём номере.
   - Ты думаешь, что мистер Свон отпустит тебя, на ночь, глядя, в Сиэтл?
   - Я умею быть убедительной.
   - А может не стоит? Он уснёт, а ты к нам? И утром отоспишься у шерифа. Устрой себе ночь-выходной.
   - Да у меня последние три ночи и так выходные.
   - А всё же?
   - Знаешь? - Замялась я.
   - Не знаю. Что такое?
   - Просто, я наверно... не знаю, как объяснить... но, в общем, я не готова идти в гости к твоей семье.
   - Почему? Мы конечно злобные "упыри", но ведьм обычно не кусаем.
   Потому что боюсь услышать их мысли.
   - АУ! Мою шутку не поняли?
   - Поняли и оценили, я думаю, как объяснить.
   - Скажи первое, что придет в голову.
   Из меня вырвался нервный смех.
   - Боишься их мыслей?
   - Гхыр. - Опешила я.
   - Угадал? - Повеселел голос в трубке.
   - Нет. - Испугалась я. - Я просто, просто не готова к серьезным разговорам, а без этого не обойдется.
   - Ладно. Я тебя понял.
   - Не уверена.
   - Значит, приедешь в другой раз?
   - Да.
   - Обещаешь? - Лукаво спросил он.
   - А что мне остается? - Улыбнулась я. - Протяну время, а потом Хранительница будет ругаться, сверкая красными глазами.
   - Ты мне поверила?
   - Во что?
   - В то, что она твоя Хранительница.
   - Нет, но пока я её не увижу, отрицать твои слова тоже не могу. Хотя очень надеюсь, что ты ошибаешься.
   - Почему?
   - Это лишние проблемы. Она изменится, привыкнет к новым возможностям. А когда я возьму новый реал, почувствует себя ещё слабее.
   - Мда. Она сейчас то в трансе.
   - Да. Сглупила я со всем этим.
   - Не правда. Но об этом лучше говорить не по телефону, а при личной встрече, а пока веди машине повнимательнее. Я тебе ближе к ночи позвоню, хорошо?
   - Хорошо.
   - Или если уедешь от шерифа раньше, то тоже позвони. Пожалуйста. - Настойчиво попросил он.
   - Ладно.
   Какая-то я больно сговорчивая стала. Наверно из-за того, что чувствую себя виноватой за своё вчерашний побег. Надо срочно избавляться от этой обузы.
   - Тогда до вечера? - Нежно спросил Эдвард.
   - Нет. Стой. В общем. Извини, я вчера повела себя глупо. - Выпалила я.
   В ответ тишина, а я с азартом принялась грызть нижнюю губу.
   - Прости, что говорю это. - Медленно, даже немного неуверенно начал он, а я в панике застыла без движения. - Но я люблю тебя, не смотря ни на что.
   - Ааа! - Завизжала я, роняя телефон и крутанув руль вправо, нажала на тормоза.
   - Рина! - Закричал откуда-то из-под педалей Эдвард.
   - Уф. - Подняла я трубку. - Это. Как его. Извини, если напугала. Хорошо, что у меня двойной привод.
   - Что случилось?
   - Всё отлично. Просто не стоит говорить по телефону на такие темы, когда я виду машину. - Нервно хохотнула я. - Извини ещё раз, но я тут сейчас немного занята.
   - Ты цела?
   - Да. И машина к моему счастью тоже, даже не поцарапана.
   - Может мне приехать?
   - Нет-нет. Вечером созвонимся. Пока Солнце.
   - До вечера.
   Кинув многострадальный "кирпич" на пассажирское сидение, я аккуратно вышла из машины и, убедившись, что случайных свидетелей по близости нет, взялась за кузов под бампером и без особых усилий перенесла передние колёса с самого края достаточно глубокого кювета, обратно на обочину.
   - Вот напугал кровосос ядовитый. - Ворчала я, пытаясь оттереть руки влажной салфеткой. - Наверно если б послал, я бы в этот гхыров кювет всё-таки нырнула.
  
   Остановив машину на такой знакомой лужайке, я так и излучала радость от предвкушения приятного удивления шерифа. Смущала только пропахшая перевертышами машина, но если там кто-то из них, а, скорее всего это Блейки, то надо просто извлечь из этого пользу. Узнаю свежие новости.
   - Рина! - Обрадовался узревший мою персону Чарли.
   - Пусть так. - Не переставая улыбаться, тихо процедила я сквозь зубы и уже громче добавила. - Я же обещала заехать в гости?
   - Ты обещала заехать через неделю, а прошло уже почти две. - Беззлобно пожурил он.
   - Совсем забегалась со своими делами.
   - А чем ты занималась?
   Скандалила с бывшим женихом, ушла в запой, вышла из него, прыгнув с крыши, потом с мост, сломала чужую машину, запугала постояльцев отеля, купила уважение его собственника, спалила чью-то ферму, стравила парней двух вампирьих кланов, обхамила перевертышей на их же священном вече, устроила спектакль для стражей правопорядка. Участвовала в уничтожении роты кровососущих существ. Превратила Розали Кален в человека. Разыскиваемых "упырей" не нашла.
   - Да так. Всем понемногу. Ничего интересного. - Ответила я, передавая ему сумки. Что-то я даже не пытаюсь говорить правду, продумывая сокрытие правдивой информации. Короче, лгу напропалую. Теперь произнесённая из моих уст фраза: "Я никогда не вру" даже за сарказм не сойдет.
   - Чарли? - Появилась в дверях сорокалетняя представительница клана Квилетов.
   - Добрый вечер. - Опешила я, в срочном порядке штудирую их воспоминания. Дальше прихожей ещё не вошла, а тылом чую, что пора валить отсюда.
   - Рина. Ты знакома с миссис Клируотер?
   - Не имела чести быть представленной. - Отстраненно ответила я, а оба человека вопросительно похлопали глазами. Наступила гнетущая тишина. Может, пока я не прошла в дом, стоит снова влезть в туфли?
   - А! Извини. Рина, это миссис Сью Клируотер. Сью это Рина Орлова.
   - Аллари. - Улыбнулась я, чуть качнув корпусом и, вспомнив действия Каленов, протянула руку. - Приятно познакомиться.
   - Мне тоже. - Растерялась женщина. - Так Рина или Аллари?
   - Риной меня называют только близкие. А так я предпочитаю, что бы меня называли Аллари. Это имя больше соответствует моей профессии.
   - Да? - Послышался из гостиной голос Сета. - Блейкам ты говорила другое.
   - Не совсем так Сет. Рада слышать и чуять вас обоих.
   - Пиявка! - Отозвалась Лия.
   - Пуделиха. - Прошипела я, но Волчица меня услышала.
   - Что?
   - Химия у тебя неудачная, вот что.
   - Да ты меня даже не видишь?
   - У меня воображение хорошее и обоняние. - Хмыкнула я, забирая у застывшего Чарли свои пакеты.
   - Да. У пиявок обоняние хорошее.
   - Лия. - Возмутилась Сью, как и Чарли совершенно не понимающий этого враждебного общения чрез стенку.
   Проходя на кухню, я принялась разбирать продукты. И зло зашипела. Всё, ну или большая часть стоит не на своих местах. Вплоть до того, что в банке с надписью "манка" насыпана мука.
   - Спокойно. - Тихо произнесла я на всеобщем. - В этом доме уже другая хозяйка и не тебе качать права.
   Миссис Клируотер в прошлом году осталась вдовой и по старой дружбе принялась опекать друга своего мужа. И если всё пойдёт так и дальше, то возможно, через год другой они уже будут вмести. Даже странно, что я не видела её два года назад. Может, тогда было бы сейчас легче общаться? Но теперь её отношение базируется на не лестном мнении её детей.
   - Рина. Пойдём в гостиную, у нас как раз накрыт стол. - Вывел меня из раздумий бывший опекун.
   - Стол? В гостиной? Зачем?
   - Сью говорит, что в доме должна быть столовая, а кухня только для того, что бы там готовить.
   - Так там же места мало?
   - Я его собираю только, когда приходят гости, а так продолжаю, есть на кухне.
   - Понятно.
   В гостиную действительно вместили достаточно приличный прямоугольный обеденный стол, который волне поддавался разборки. Все гости расположились исключительно по длинным сторонам стола, мне досталось сесть во главе. Спорить я не стала, хотя по хорошему это место должен был занять Чарли.
   Оскалившись перевертышам и получив в ответ точно такие же искренние улыбки, я заняла сводное место. Теперь можно было воочию разглядеть лежащие мелким бесом волосы смуглой девушки, которые ей совершенно не подходили, и из-за чего она ужасно нервничала, что и сказывалось не только на её настроении, но и на поведении. Сет бросал на меня подозрительные взгляды, опасаясь, что я снова что-то сделаю его сестре, и был готов в любую секунду кинуться её защищать.
   - Ну. - Неуверенно начал Чарли. - Насколько я понял из вашей перепалки, представлять вас друг другу не надо.
   - Нас уже представляли в Ла-Пуш.
   - Ну, вот и славно.
   - Да уж. Второго знакомства я не выдержу. - Прошипела Лия.
   - Может уже хватит? - Устало спросила я. - Всё-таки мы все в гостях.
   - Тебя никто не звал.
   - Лия. - Грозно посмотрела на неё мать.
   - Рина. - Громко сказал Чарли, что бы смысл его слов дошел до перевертышей. - Ты тут не в гостях, а дома.
   - Спасибо Чарли. - Улыбнулась я. Лия презрительно фыркнула, а Сет, стараясь выйти из спора, уткнулся носом в салате.
   - Как вы вчера с Билли порыбачили? - Начала разговор Сью.
   - Отлично. - Шериф немного рассказал про улов, и тема была исчерпана.
   - Аллари, а расскажи, что-нибудь о себе. А то я столько всего слышала и даже не знаю чему верить.
   - Ну. - Замялась я. - Даже не знаю, что вам рассказать. Обычно обо мне как раз в страшных сказках и рассказывают.
   - Почему? - Удивилась женщина.
   - Потому, что она не многословна, а историю про такую загадочную девушку услышать хочется. - Усмехнулся Чарли.
   - Именно. - Обрадовалась я.
   - А может по тому, что про тебя ничего хорошего сказать нельзя? - Съязвила Лия.
   - Если бы так. - Чуть громче, чем надо ответила я, пресекая все попытки Сью осадить дочь. - То в Ла-Пуш меня бы не пускали.
   - Тебя там терпят по необходимости.
   - Странно, последний раз Сем наоборот был рад меня видеть. - Как бы, между прочим, заметила я. - Да и остальные тоже.
   - Это ещё ничего не значит. Они ошибочно считали, что нам нужна твоя помощь.
   - А ты считаешь, что это не так?
   - Разумеется, на не нужна помощь убийцы.
   - Я убиваю только нечисть.
   - Кто знает, когда ты дойдешь и до людей.
   - А действительно почему бы нет? Если во мне одно зло, то почему бы ни развлечь себя и убийством человека? - Начала закипать я. - Только вот тогда не понятно, как ты осталась жива. Или Билли, который стоял за моей спиной.
   - Это ты была виновата.
   - В чём? В том, что ты не в состоянии контролировать свой гнев? Или в том, что способна тебя остановить?
   - Если я захочу с тобой разобраться, то остановить ты меня не сможешь?
   - Какая наивность.
   - Пиявка теплокровная.
   - Знаешь, что милая моя. - Зашипела она.
   - Я не твоя и уж точно не милая.
   - Хорошо: чужая и противная. - Равнодушно заметила я и, посмотрев ей в глаза, вполне осознанного поймала её в плен чар вампира-Повелителя. - Ты понятия не имеешь, кто я такая и что за угроза от меня исходит. Я злой, вечно голодный зверь, который рыщет по свету в поисках столь желанного ему страха. И получаю я его всеми возможными способами. Так что пока не стала моей добычей, лучше учись держать язык за зубами.
   Пока волчица приходила в себя после моего взгляда наступила тишина, выдержать которую я уже не могла.
   - Чарли, я хотела поискать кое-какую информацию на компьютере. Вы не против?
   - Нет, конечно. Это же твой компьютер. Я его и не включал ни разу.
   - Уже ваш. И кстати у меня для вас небольшой подарок. - Потянула я ему коробку с сотовым телефоном. - Там уже есть Сим-карта и под цифрой "3" записан мой номер, что бы вы всегда могли мне позвонить.
   - Спасибо. - Расширились его глаза. - Но не стоило. Такой дорогой подарок.
   - Зато так вы не будите, привязаны к телефонному проводу.
   - Подарочками задабриваем. - Хмыкнула Лия.
   - Лия!
   - Если у тебя плохое настроение, то не стоит портить его другим. - Закрыла я глаза.
   - Настроение мне портишь только ты.
   - Да ни ужели? - всплеснула я руками. - Когда почему все оборотни от тебя волками воют?
   У Сета вырвался нервный смешок, за что он сразу получил от сестры подзатыльник.
   - Извини Сет. - Отстранённо ответила я.
   - Да ничего, страшного. Это действительно обычное дело.
   - Сочувствую.
   - Да, как ты смеешь? Ты понятия не имеешь, что я чувствую из-за всего этого.
   - Вообще-то как раз наоборот. - Пробормотала я себе под нос.
   Ситуация начала выходить из-под контроля. Если я ещё немного просижу за этим столом, то Лия начнёт выплескивать на шерифа всю известную про меня информацию, а терять его расположение мне совершенно не хотелось.
   - Прошу меня извинить. - Опустила я глаза.
   - Не волнуйся, твой уход мы воспримем с благодарностью.
   - Отлично. - Прошипела я. - Мне тоже противно смотреть на твою химию.
   И ударила рукой по столу. Все кудри волчицы мгновенно выпрямились, но она этого не заметила.
   - Тебя моя голова не касается.
   - Только думает она слишком громко. - Поднялась я из-за стола и направилась в свою старую комнату. Включила компьютер и распахнула шкаф.
   - Риночка. - Постучал в дверь шериф.
   - Войдите. - Строго ответила я.
   - Что вы не поделили?
   - Территорию. - Устало ответила я, закрывая глаза.
   - Это как?
   - Просто не сошлись характерами.
   - Мне всегда казалось, что с тобой невозможно поругаться. Ты смотришь на все вещи с завидным оптимизмом. Все нападки Билли ты так быстро гасила, что он даже терялся. Теперь я понимаю, что вы оба чувствовали все эти необычные способности, но сейчас, когда никаких секретов нет...
   - Просто не сошлись характерами. - Повторила я. - Даже со мной как видите такое бывает.
   - Я не хочу, что бы это заставляло тебя уезжать. Этот дом всегда открыт для тебя.
   - Всё нормально. - Улыбнулась я. - Просто в следующий раз буду звонить перед тем, как приехать. Вот и всё.
   - Им ближе ехать, так что могли бы и...
   - Не надо. - Перебила я. - Они к вам ближе, чем я и не надо из-за меня с ними ругаться. А я приеду в другой раз. Обещаю.
   За неимением чемодан, я свалила несколько выбранных вещей на заднее сидение, бегло посмотрела отсутствие Интернета и, обняв Чарли, заставив его согласиться с моим решением, выехала обратно.
   Отлично. Время ещё нет и десяти, а я уже уезжаю. Что ж короткий визит получился.
  
   Я до боли в пальцах сжимала руль, усиленно стараясь держать машину на той скорости, которую могу контролировать. Разбиться в этом мире это последнее чего мне хотелось. Меня и так собрали по осколкам и, склеив, старательно замазали все трещинки, что бы ни кто не увидел и не подумал, что перед ним не нормальный вампир, а сломанное полу живое существо не способное не только контролировать свои эмоции, но и просто жить нормальной жизнью.
   Почему они все уверенны, что я в полном порядке? И со мной можно обращаться как с пусть и опасным, но самым обычным человеком? Почему стая, которая так жаждала моего приезда и просила о помощи теперь считает, что мне можно просто показать, что из-за прихода моего работы на их территорию я больше не нужна? Ведь Лия не просто так устраивает эти сцены, если бы они по-прежнему чувствовали, что их резервация находится в опасности, она бы и рта не посмела раскрыть радом со мной. Но так Сем попросту спускает её поведение.
   Да я действительно злая, или вернее сказать озлобленная, и даже в какой-то степени жестокая. Но все эти изменения произошли против моей воли. Я не просила, что бы мои инстинкты обострились, добавляя огромную даже по меркам моего народа силу. Я просто хотела прекратить испытывать боль и не мучить тех, кому я действительно нужда. Тех, кого я сломала.
   Какой я должна была стать, после того как слышала, как Демиан кричит, испытывая туже боль, что и я, а потом грушит всё вокруг в бессильной ярости, не понимая как помочь мне. После того как Рикон стал просыпаться от кошмаров и, влетая в мою комнату, сжимал в объятьях, повторяя одно единственное слово "живая". После того как они учились не вздрагивать от каждого моего резкого движения, когда приходили в себя перед тем, как ехать домой.
   Причинив столько боли близким, я должна расшаркиваться с теми, кому, по сути, на меня наплевать? Должна была, не затронув Лию защитить Билли и извиниться, что та взбесилась от самого факта моего появления? Или теребя уголок скатерти извиняться перед ней сегодня за то, что не дала отыграться не мне за её неудавшуюся как она думает жизнь? И умолять, чтобы она не заводила эти разговоры при Чарли, которому бы я не хотела рассказывать как минимум то, что являюсь эмпатом?
   Может и убивать "упырей" с таким равнодушием не стоило? А то, как же, Калены могли на меня обидеться? Я же и так подпортила им жизнь своим отъездом. Они бедненькие не находили себе места, так ни разу не догадавшись съездить в Россию и найти меня. Только Эдвард, не зная, что наши клятвы не более чем пустой звук, боялся, что его попытки могут как-то привести механизм в действия. Но больше она никому руки не связывала.
   Им же было проще смотреть на Эдварда и винить меня во всех смертных грехах. Да, что там Россия, ни Розали, ни Эллис не потрудились зайти в дом мистера Свона, пока я ещё была там и лично спросить, что происходит. Ничего бы мой бывший "женишок" им за это не сделал, его можно было даже не посвящать в сам факт такого визита.
   А я, видите ли, такая плохая, не взяла с собой сотовый. Как же я посмела его забыть? Да мне было наплевать на всех и вся. Всё чего я хотела в тот момент это проснуться от страшного, затянувшегося кошмара, а если это невозможно, то постоянно быть рядом с Демианом, так как чувствовала, настолько нужна хотя бы ему. Это у него на груди я ревела, рассказывая, что не понимаю, что произошло. Что я сделала не так? Только его любовь помогала мне подняться на ноги и хотя бы постараться привести себя в нормальное состояние перед поездкой в Догеву. А если я не нужна ни кому кроме него, то зачем заботиться о телефоне, на который всё равно никто не позвонит и только причинять себе дополнительную боль, проверяя отсутствие звонков.
   А теперь! Неужели я должна была растаять, прочитав всё эти смски, убеждаясь в итак известной истине. Потеряв Мечту, теряешь частичку самого себя. Что и прочувствовал Эдвард Кален. Но он сам отправил меня в этот хаос. До сих пор не могу отделаться от картинки, как я иду вверх по нескончаемой лестнице, иду к нему, но когда до верха остается всего несколько ступенек он сам сталкивает меня вниз и весь мир, вся жизнь, всё летит в тартарары.
   Я действительно больно упала в полную темноту у подножья этой светлой лестницы. Но научилась выживать в этом мраке, научилась справляться с окружающими меня монстрами и далеко не все они оказались бесплотными духами. Только вот выбираться из этого мира по той же лестнице слишком страшно. Несмотря на то, что Эдвард сам спускается ко мне и зовёт с собой, но до какой ступеньки он меня доведет, прежде чем сможет разглядеть при свете, во что я превратилась и снова столкнёт обратно во мрак? Или может самой поступить так же с ним?
   Всё что произошло два года назад, ещё можно было пережить, я сильнее, чем думала. Несмотря на всю боль, я смогла сесть с самолет и не поддаваться соблазнам снова его увидеть. Не думаю, что моя жизнь сильно бы отличала от той, которой я жила последние полтора года. Но в ней не было бы только той, как говорит Демиан терапии. Я бы не жила от приступа к приступу, между которыми есть ещё две стадии: лечение и восстановление после него. Не сторонилась бы своей семьи, не заставляла бы Рикона жить в обнимку с календарём, а Демиана разбираться в биохимии, и не потеряла бы ту Рину, которой родилась.
   Ну что ж видели во мне монстра, так я оправдала ваши ожидания. Распишитесь, получите. Такого существа как я в природе больше нет. Даже Рикону со всеми его талантами до меня не доплюнуть.
   Телефонный звонок заставил резко нажать на тормоза. Я не стала смотреть, что это за номер. Ответ и так был очевиден. Но вот время для разговора совсем не подходящее.
   - Эй! Что с тобой? - Спросил мой камень преткновения, после моего рыка, который с большой натяжкой можно было назвать "Аллё".
   - Ничего нового. - Старалась я скрыть своё истинное настроение под маской равнодушия.
   - Ну, я же слышу твой голос. Ты ведь уже не в доме шерифа?
   - Нет. - Сухо ответила я.
   - Что-то случилось?
   - Случилось.
   - Что?
   - Уже не важно.
   - Как не важно? Даже здесь воздух наэлектризовался от твоего голоса.
   - Так не буду портить тебе воздух своим голос.
   - Что ты такое говоришь? Я же не к этому. Просто волнуюсь за тебя.
   - Поздно боржомчик пить, когда легкие отваливаются.
   - Что?
   - Ничего, Солнце. У меня нет желания разговаривать. Так что давай потом. Пока.
   - Подожди... - Но голос в отключенной трубке оборвался.
   Надо переждать пока у меня пройдет это депрессивное настроение и можно будет опять по излучать оптимизм, к которому всё так привыкли. В конце концов, Денис прав, надо получать от жизни удовольствие.
  
   До Сиэта оставалось не больше двадцати километров, когда у меня зачесалась спина. Не хорошо так зачесалась. Такое обычно происходить с пятой точкой, когда она начинает понимать, что хозяйка опять нажила для неё неприятностей. Сзади было что-то или кто-то, кто наблюдал или даже преследовал меня.
   Поборов первый страх, я поставила на кузов машины защитный контур и принялась прощупывать местность. Вампирье чутье, даже усиленное магией, не дало никаких результатов. Дар эмпата и подавно действовал на куда более скромном расстоянии. Для пущей убедительности я даже просто обернулась назад. Ничего.
   Может у меня паранойя? Мания преследования? Накрутила то я себя, будь здоров как. Вот мозг и решил меня отвлечь, поиграв в страшилки. Хотя опасности я не чувствую, но в любом случаи эта обстановка выводить из состояния равновесия.
   Через несколько минут "MURANO" выехал на достаточно прямой участок, лишенный густого леса как это было раньше, и почти подъехав к очередному повороту, я заметила в боковом зеркале искомый объект, если конечно это не очередная игра моего больного воображения, и на последней секунде снова обернулась назад.
   Не меньше чем в километре за мной ехала приличных размеров черная машина с выключенными фарами. Разглядеть её было практически невозможно, а почувствовать и подавно, но то, что она там есть, я была практически уверена. Стопроцентной уверенности мешали именно сомнения в собственном психическом здоровье.
   Петляющая среди лесов дорога, пустынная и не освещённая, ночь тоже совсем не лунная. Значит, за рулём может сидеть только местный "вампир" с безупречным зрением и реакцией. Человек давно бы попал в аварию. Или может это такой-то молодой парень, который решил поэкспериментировать только на том прямом участке дороги, а я уже всё свожу к своей больной теме?
   Что бы проверить догадку, я, проехав несколько скрывающих меня от странной машины поворотов и выключив все огни, проехала ещё около пятисот метров создала полную иллюзию удаляющейся машины и остановилась в ожидании своего мнимого преследователя.
   Ничего? Постояв так минут десять, я не дождалась ни одной машины, ни черной, ни красной, ни эфирной. Свернуть на том участке было некуда, мне не попадалось ни одного ответвления. Ну, разве что в лес до какой-нибудь туристической тропки. Может, мне всё-таки всё это показалось?
   Так же, не включая огней, я тронулась с места. Ехать в полной темноте с моим зрением оказалось достаточно удобно, но вот разгоняться я не рискнула. Еле дождавшись очередного относительно прямого участка, я заерзала, ежесекундно оборачиваясь назад, и все-таки увидела, что искала. Черная машина не увеличила и не сократила между нами расстояние ни на метр. Этот факт заставил меня нервничать ещё больше.
   Поисковый пульсар я пустить не могу, так как дорога постоянно петляет, и он просто пропустит цель.
   Продолжив эксперимент, я снова начала прибавлять скорость и следить за машиной, которая по-прежнему старалась не попадаться мне на глаза. И меня посетила спонтанная идея. Ведь есть же моё новое заклинание. Конечно, оно не скажет, кто в этой машине и что ему нужно, но, по крайней мере, я буду уверена, что она есть, и это не отголоски надвигающейся шизофрении.
   Я снова остановилась, причем заведомо на открытом месте. Преследователей видно не было. Сложив руки, я прочитала заклинание, рассеяла его на небольшое расстояние и принялась сканировать полученные данные, которые вызвали у меня злое рычание. В тысяче двухсот двадцати трех метрах от меня образовалась пустота, которую мог сотворить только один единственный "упырь", которому строго настрого запретили за мной следить.
   Теперь понятно, почему машина держалась на таком почтительном расстоянии. При моих прежних способностях я бы её не смогла даже засечь, и Эдвард прекрасно об этом знал. Только вот способности Аллари он не учитывал.
   Ну что ж. В эту игру можно поиграть и вдвоём, только вот вряд ли тебе понравится её концовка.
   Обернувшись на заднее сидение, я принялась рыться в старых вещах и вытащила черное платье, которое впопыхах перепутала с блузкой. Эллис и Розали уговорили меня, его купить с пометкой для особых случаев, но тогда его так и не представилось, а вот теперь похоже самое оно. Быстро выбравшись из брюк и теплого джемпера, я, чертыхаясь, натянуло облегающее платье с глубоким вырезом и расклешенной юбкой. Жаль, нет колготок, но ничего придется пройтись по улице с голыми ногами.
   Фары я включила уже только на подъезде к городу и то только потому, что водители встречных машин пугались оскала моего вылетающего из темноты "MURANO". Настроение из депрессивного переросло в предвкушение чего-то зловеще-весёлого. Кто-то сегодня точно испугается. А чужой страх - это мой лучший антидепрессант.
   Доехав до гостиницы, я передала ключи от машин сонному портье, которого немало удивило, почему я вдруг впервые попросила припарковать свою машину, но вырез платья уговорил его и без всякой магии.
   Гворд я так же оставила в машине и, напивая нехитрый мотив, бездумно пошла по опустевшей улице города. Где остановился черный джип, я не знала, но уверена, что Эдвард в курсе, что в отель я не пошла. Оборачиваться лучше не стоит. Смотреть через людей бесполезно, они далеко не видят, а слышать их мысли на большом расстоянии не смогу уже я. Сама, не смотря на усиление своих возможностей, я наблюдателя не чувствовала. Значит, он продолжает держаться на расстоянии не меньше версты, что для него то, как раз проблемой не является, он с лёгкостью может ориентироваться с такого расстояния даже по ударам моего сердца. Новое заклинание поиска применять тоже не хочется. Силы мне сегодня ещё понадобятся, как минимум, что бы быстро удрать из города, если добьюсь бурной реакции своего "упыря".
   Минут через пятнадцать, когда ноги уже стали основательно замерзать, я увидела вход в один из лучших ночных клубов города. Вход для девушек бесплатно, что в моём случаи, при отсутствии с собой каких бы то ни было денег было идеально. Фейс-контроль тоже не мог вызвать ни малейших проблем. Улыбнувшись охранникам, я протянула левую руку, на которую поставили ультрафиолетовую печать, и прошла в помещение.
   Количество народу не протолкнуться, полумрак и подсветка, которая выгодно подчеркнёт бледную кожу моего преследователя. Нельзя сказать, что бы все сразу обратили на меня внимание, но мужчины, мимо которых я просачивалась к центру танцпола, не оставляли моё появление без внимания. Слова тонули в общем грохоте клубной музыки, но мне, как и Эдварду вполне хватало их более чем нескромных мыслей относительно моей фигуры.
   Подходить никто из них не решался. Всё-таки зачатки интуиции у людей как-никак, но есть.
   Добравшись до цели и не обращая ни на кого внимания, я начала танцевать. Всё что запрещалось Демианом и когда-то заставляло Эдварда рычать от ревности, всё пошло в ход. Меня заметили, и толпа немного расступилась, не столько давая мне место, сколько улучшая собственный обзор.
   На какое-то время я действительно забыла обо всем, полностью уйдя в музыку. Собственные мысли витали где-то далеко, какое-то время я старалась не вслушиваться и в чужие, достаточно грубо гася попытки некоторых смельчаков составить мне компанию в танце. Пока не увидела чужими глазами его.
   Зайдя в помещение он так и остался стоять около дверей и сквозь сотрясающуюся человеческую массу наблюдал за мной. Лицо было напряженным, иногда недовольным и даже агрессивным, когда кто-то из моего окружения допускал возможность моего благосклонного отношения. Но никаких действий при этом не предпринимал.
   Разделяющее нас расстояние раньше было на грани моих возможностей, по всей видимости, по этому он чувствовал себя в относительной безопасности, полагал, что я не замечаю его. Именно благодаря этому его удивление было настолько искренним, когда я резко подняла глаза и на долю секунды встретилась с ним взглядом. По моему лицу расплылась многообещающая улыбка и Эдвард вздрогнул, понимая, что предназначена она отнюдь не ему.
   Танцующий в паре шагов от меня двадцати летний молодой человек, несколько попыток которого разбилось о моё равнодушие, не сомневался, что я его вижу и просто играю в недотрогу.
   Призывно улыбаясь, я начала танцевать исключительно для него при этом не допуская шанса прикоснуться к себе, что только больше разжигало в нем азарт. Он неотступно следовал за мной, пока я плавно отступала в сторону служебного помещения. "Упырь" на другом конце зала занервничал и двинулся в нашу сторону. Но вот не задача, люди ни с того ни с сего натыкались на него, как бы он не старался этого избежать. Светловолосая девушка даже споткнулась на ровном месте, резко упав в его объятья с такой скоростью, что только "вампирья" реакция позволила ей не рухнуть на пол.
   Глядя в глаза своей возбужденной жертве, я решила добавить решимости сразу двоим и, чуть наклонившись вперёд, тихо прошептала:
   - Хочешь меня?
   В этом грохоте человек не мог расслышать ни слова, поэтому я старалась, что бы моя мимика была максимально понятно, а плотоядный взгляд не оставлял сомнений. В отличие от изобразившего искреннюю радость от моего вопроса парня, "вампир" совершенно точно слышал и мои слова, и мысли моего спутника о поездке на какую-то квартиру и варианты осуществления его желаний, и уже не скрываясь, принялся проталкиваться через людей.
   Схватив парня за воротник, я приблизила губы к его уху и чётко произнесла:
   - Здесь и сейчас.
   Параллельно с ответным "да", его руки обхватили меня за талию, но я без труда вывернулась и потянула его за собой, захлопнув дверь подсобного помещения, прямо перед носом Эдвард. Та самостоятельно защелкнулась на засов, который конечно не мог сдержать местного "вампира", но количество свидетелей мешало ему её выбить.
   Увлекая парня за собой, я быстро пробежала по лабиринту коридоров. Мысли моего спутника вызывали тошноту, но я старалась думать о том, как это раздражает моего бывшего "жениха".
   Дверь сзади нас затрещала, и замок вылетел из косяка. Пусть деликатно, но её всё-таки сломали.
   - Эй, куда мы так торопимся, крошка? - Подал, наконец, голос парень.
   - На улицу. Мне нужен свежий воздух. - Пробормотала я.
   - У тебя там машина?
   - Нет. Но поверь мне, ты не сможешь забыть эту ночь.
   - Я уверен, что ты тоже. - Плотоядно улыбнулся он.
   - Вот в этом я даже не сомневаюсь. - Вышли мы в заднюю дверь, и оказались в темном, освещённом только расположенной над черным ходом лампой, переулке.
   Парню стало не по себе и что бы его отвлечь, я нежно улыбнулась, глядя ему в глаза, отступила назад и, встав на каким-то чудом оказавшийся здесь бордюрный камень, обняла его за шею.
   - Расслабься. - Прошептала я его ну ухо.
   Тяжелая дверь с грохотом распахнулась, демонстрируя разозлённого "упыря". Стоящий спиной к нему человек дернулся, но я крепко прижала его к себе и, с улыбкой маньяка взирая на Эдварда, впилась клыками в обездвиженную магией жертву, стараясь при этом не задеть ни вен, ни артерий. Кровь тоненькой струйкой побежала по моим губам, страх парня начал опьянять и. крепче вцепившись в его шею, я закрыла глаза, наслаждаясь стекающей по горлу влагой.
   В следующую секунду меня буквально оторвали от позднего ужина. Кален обхватил меня со спины, поверх рук, принудил опуститься на колени и, наклонив лицом вниз, резко нажал на живот. Губы разомкнулись, и изо рта выплеснулась человеческая кровь, которую я так и не успела проглотить, и только в этот момент поняла, что Эдвард не дышит. Горло неприятно засаднило и, глухо зарычав, я со всей силы ударила "вампира" локтями, по пути поднимаясь на ноги. Не ожидавший от меня такой силы, тот даже и не подумал сопротивляться и, перелетев через мою голову на высоте трех метров над землёй, приземлился на ноги и уставился полными ужаса глазами.
   - Что? Не нравлюсь? - Практически прорычала я, вытирая окровавленные губы.
   Мы молча взирали друг на друга, он с паникой, а я с ненавистью, готовые в любую секунду продолжить бой. Моё сердце сходило с ума. Время текло совсем иначе и из-за этого отрывистый крик человека, показался мне не выносимо долгим, я даже заткнула уши и зарычала, поворачиваясь к нему лицом. Но меня тут же снова взяли в кольцо холодных рук.
   Человека била нервная дрожь. Он провел пальцами по своей шее и, нащупав две аккуратненькие дырочки, отдернул руку, в ужасе взирая на собственную кровь. Мысль, что я вампир и он, скорее всего теперь тоже, посетила его в первый же момент, но, отказываясь в это верить, он замотал головой, пытаясь очнуться от этого кошмара.
   - Пусти. - Чуть дернулась я в объятьях Эдварда.
   - Нет. - Отрывисто произнёс он, до боли в ребрах, сжимая свои руки.
   - Ему надо стереть память и залечить такие характерные раны.
   Эдвард молчал не в силах сделать вдох для ответа, и с каждой секундой крепче прижимая меня к себе.
   - Я больше его не трону. Обещаю. - Выдохнула я, показывая, что мне уже сложно дышать, и игнорируя нарастающую резь в горле. Готова поспорить, что сейчас оно пурпурно-красное.
   - "Что с тобой?" - Раздался его голос в моей голове. Руки разжали объятья и, держа меня за предплечья, он уткнулся лбом в мой затылок. - "Что ты делаешь? Зачем?"
   - У меня плохое настроение. И нечего было за мной следить. Я же предупреждала, что хуже будет.
   - "Кому?".
   - А это уже не принципиально важно.
   Моя жертва нервно огляделась, и понял, что уйти отсюда можно, только пройдя мимо нашей милой парочки.
   "Он её держит... хорошо держит... она меня не тронет,... не укусит... не убьёт меня,... я просто сделаю несколько уколов антибиотиков, и всё пройдёт... я не стану вампиром... Господи, почему именно я ей приглянулся?.." - Думал парень.
   - Ты что? К нему прикасался? Почему он двигается? - Деловито спросила я, по мере возможностей махнув рукой в сторону человека. Его мысли стали путаться, движения замедляться и, плавно опустившись на землю, он просто уснул.
   - "Возможно, задел". - Услышала я ответ.
   - Отлично. Ладно, отпускай меня. Теперь надо заметать следы. По-пути верну тебе возможность говорить вслух.
   Залечив раны нашей "спящей красавицы", превратив всю имеющеюся в переулке кровь и россыпь черных угольков и бегло объяснив не произнесшему за это время ни слова Эдварду мой план, я заняла своё место на бордюре.
   "Вампир" поднёс ко мне бесчувственное тело, я ещё раз критически его оглядела. И без крови изгваздался он здорово, но это уже не моя проблема. Надавив большим пальцем ему на переносицу и оставив в подсознании сюрприз, я стерла его воспоминания до момента появления Эдварда и привела парня в чувства. Поборов отвращение я снова обняла его за шею, и наш маленький спектакль начался.
   - А ну убери от неё руки. - Окликнул его мой преследователь и как только тот обернулся, въехал ему кулаком в челюсть.
   - Я же просила аккуратнее. - Всплеснула я руками, опуская глаза на упавшего к моим ногам снова отключившегося человека.
   - Должен же и я после всего этого отвести душу. А зубы ты ему, если что на место прирастишь.
   - С чего ты взял, что я на это способна?
   - Я в тебя верю.
   - Понятно. - Склонилась я над пациентом. Зубы, хвала Богам, остались на месте. Разве, что парочка могла шататься, но проверять у меня не было ни малейшего желания. На всякий случай я навела заклинание исцеления на десны, вдруг поможет, и, вправив челюсть, резко выпрямилась.
   - Всё? - Строго спросил Эдвард.
   - Угу. - Промычала я, прижимая ладонь ко рту, и унеслась за ближайший мусорный бачок. С двух часов дня съела-то всего ложку салата и глоток крови, и того лишили.
   - Ты как? - Протянул мой бывший "жених" стакан воды.
   - Терпимо. - Прохрипела я.
   - Пойдет отсюда. - Сказал Эдвард, бросая последний взгляд на нашу, вернее мою бесчувственную жертву, и взяв за руку, быстрым шагом направился из переулка.
   - Куда мы идем?
   - Привязывать тебя в номере.
   - Стой. - Остановилась я. - Хочу танцевать.
   - Что?
   - Я сказала, что хочу танцевать.
   - А объяснить ты вот это мне не хочешь? - Мотнул он головой в обратном направлении.
   - Нет. - Спокойно ответила я. "Вампир" зажмурил глаза и с остервенением потёр переносицу, при этом, не отпуская мою руку. Я, конечно, запросто могла её выдрать, ну может не запросто, но выдернуть могла, а вот делать этого почему-то не хотелось.
   - Давай думай быстрее. - Возмутилась моя коченеющая на ветру светлость. - А то мне холодно.
   Он распахнул глаза и с вызовом посмотрел на меня, но перевел взгляд на голые ноги и смягчился.
   - Не лето, однако. - Напомнила я, что пауза затягивается.
   - А мне нормально. - Беззаботно улыбнулся он.
   - Издеваешься, да?
   - Не больше, чем ты.
   Мне осталось только презрительно фыркнуть.
   - Ну, так что? Ты со мной? Или на этом наши пути разойдутся?
   - Ты мне всё объяснишь?
   - Нет.
   - Тогда запираем тебя в гостинице.
   - Слушай, я уди танцевать, а с тобой или без тебя уже не так важно.
   - Хорошо. - Снова зажмурился он. - Только в другой клуб.
   - Быстро ты согласился. - Удивилась я. - Мои обычно сначала подвалом угрожают.
   - Не хочу, что бы второй раз меня летать учила.
   - Уже отошел от первого шока?
   - Нет. Первый шок был, когда я увидел, КАК ты обнимаешь человека. Второй, когда ты его укусила. Третий, когда смогла меня отшвырнуть. Четвертый, что тебе глубоко параллельно всё, что происходит вокруг, но ты всё же хочешь сохранить это событие в тайне. Пятый, что тебе стало плохо от крови. Шестой...
   - Достаточно. - Перебила я. И не выдержав, тихо засмеялась над его серьезным лицом, но тут же осеклась. Воздух больно обжег горло.
   - Что хи-хи? Я и представить себе не мог, что увижу подобное. Что такое?
   - Горло дерёт. Очень.
   - От крови?
   - Да. Надо запить чем-нибудь холодным.
   Зайдя в другой клуб, я очень порадовалась, что у меня на руке практически сливаются две печати, а Эдвард только закатив глаза, заявил, что надо было давать разные руки, а то так и выгнать могут.
   - Я в дамскую уборную. - Сообщила я, разворачиваясь в нужном направлении, но меня тут же схватили за локоть.
   - Зачем?
   - Тебе в подробностях объяснить или обойдёмся детской терминологией? - Он смутился и, сжалившись, пришлось уточнить. - Хочу прополоскать горло. Можно?
   Пальцы разжались, я спустилась вниз по темному узкому коридору. Очереди на моё счастье не было. Под удивленные взгляды подкрашивающих глаза и губы девушек, я умылась холодной водой, прополоскала горло и чуть не подавилась, увидев за своей спиной Эдварда.
   - Ты настолько мне не доверяешь?
   - Это общий туалет.
   - И все же зачем ты здесь? Не уж-то в одну и кабинок?
   - Не хочу оставлять тебя одну.
   - Значит, всё-таки не доверяешь. - Резюмировала я, ещё раз ополоснув лицо.
   - А что мне остаётся? - По собственной инициативе Эдвард придерживал мои волосы. - Ты устроила такой спектакль и не хочешь ничего объяснять.
   - И такое бывает.
   - Ты понимаешь, что моё терпение не безгранично, и я могу начать вытрясать правду силой? - Сквозь зубы произнёс он, глядя на меня через зеркало, а стоящие радом с нами люди попятились к выходу.
   - Прям настоящий вампир. - Подмигнула я одной из девушек. - Или Чингачкук бледный змей? Надеюсь, скальп ты с меня снимать не будешь?
   - Время покажет. - Чуть слышно прорычал он мне на ухо, а я довольно улыбнулась, давая остальным, повод подумать, что сказано было, что-то куда более приятное. - А сейчас пошли наверх.
   - Ты хотела запить, чем-нибудь холодным. Или уже не хочешь?
   - Хочу.
   - Тогда стой здесь. - Грациозно маневрируя в толпе, он ушел в сторону бара и пропал. Я прождала не меньше пяти минут, прежде чем отправилась на поиски. "Вампир" обнаружился как раз у стойки бара с коктейлем в раках.
   - Ты про меня забыл?
   - Нет, конечно. Ну, если все люди медлительные, то бармен рядом сними просто черепаха. Держи. - Передал он мне что-то мятное, холодное и явно алкогольное.
   - Что это?
   - "Мохито".
   - Ты решил повторить подвиг Дениса?
   - Нет. Тут градусов не больше, чем в вине, так что на тебя действовать не будет. Хотя если это поможет тебя разговорить, я бы не отказался.
   - Не поможет. Ему я сказала, только то, что ведьма, а это теперь и Чарли знает. Но про то, что ещё и вампир не обмолвилась, а выпила, поверь мне ОЧЕНЬ много.
   - Ну, надеюсь, в этом плане у меня есть кое-какие привилегии.
   - С какого перепугу? Из-за того, что ты холоднее?
   - К чему ты клонишь сейчас? - Напрягся он.
   - К своему любопытству. Если тебе в руки даль лед он растает?
   - Нет.
   - Но тут же жарко?
   - Тут не знаю.
   - А давай попробуем. - Поворошив трубочкой, я достала один не размолотый кусочек льда. - Давай сюда свою руку.
   - Зачем?
   - Не хочешь, как хочешь. - Отвернулась я, надув губы.
   - Ты ведёшь себя как ребёнок. Давай свой лёд. Вот видишь, на что я иду ради информации.
   - А я уж грешным делом подумала, что ради меня. Эх. Мечты-мечты.
   - Не передёргивай.
   - Ой! Ой! Какие мы нервные.
   - И ты даже знаешь благодаря кому.
   Допив коктейль, я попросту утащила Эдварда в гущу людей, напрочь забыв про его жажду, да и он сам даже не пытался возражать. Теперь я уже танцевала только для него. Настроение стремительно поднимало и, по всей видимости, не у меня одной. Сколько это продолжалось понять сложно. Один трек сменял другой и я, даже не вслушиваясь в слова, поймала себя на мыле, что во всю глотку подпеваю ремиксу Adam Rickitt "I Can't live without yuor love". А Эдвард смотрит мне в глаза и поёт вместе со мной, но на последних словах исполнителя, наклонился, собираясь, что-то сказать. Его полные надежды глаза заставили меня вздрогнуть и, приложив ладонь к его губам, беззвучно произнесла.
   - "Молчи". - Уверена, что в моих глазах надежды было не меньше, только относилась она совсем к другому.
   Он послушался, но мы так и продолжали стоять на месте. Все завизжали от аккордов новой песни, и, что бы разрядить обстановки, я с радостью их поддержала, так же завизжав и запрыгав на месте, а Эдвард рассмеялся над моим поведением.
   Загнанная вглубь горла боль, постепенно давала о себе знать, начиная с мелкого щекотания, она всё усиливалась с каждой секундой, причиняя всё большее неудобстве и обостряя звериные инстинкты. Но прерывать сегодняшний вечер совершенно не хотелось. Отправлять Эдварда за новым коктейлем бесполезно, я даже отсюда чувствую нарастающее недовольство очереди от неторопливости бармена.
   У меня была только последняя возможность продлить своё пребывание среди людей. Не говоря ни слова, я поднесла левую руку Эдварда к губам и аккуратно вынула зубами лёд. Его пальцы, осторожно дотронулись до моего лица, но уже через секунду я, похрустывая льдом, продолжала танец, давая понять, что никакой романтики не планировала.
   Эта уловка не помогла. Находиться среди людей, стало невыносимо. Инстинкты усилились. Запахи сводят с ума. Облокотилась спиной на своего бывшего "жениха", и, положив голову на его плечо, прижалась щекой к щеке, холод которой помогал собраться с мыслями. "Вампир", не говоря ни слова, обнял, положив левую руку мне на живот.
   - Мне пора уходить, а то я схожу с ума. - Прошептала я.
   - Пошли. - Сказал он мне на ухо, и, не задавая лишних вопросов, потянув к дверям.
  
   Выйдя и клуба, я глубоко вздохнула в надежде проветрить голову и сорвалась с места. Не смотря на неожиданность моего поступка, Эдвард остановил меня уже через несколько метров.
   - Ты чего?
   - Просто хочу пробежаться. - Улыбнулась я.
   - Ты сегодня ведёшь себя более чем странно, то нападение, танцы, теперь это.
   - Хочу почудить, чего тут непонятного?
   - Всё. - Тихо произнёс он, беря меня за руку. - Ну, хорошо, побежали, раз тебе этого хочется. Почудим.
   Я сама прибавила скорость, показывая, насколько быстрее научилась двигаться, он тоже последовал моему примеру, и мне пришлось бежать на пределе возможностей.
   - Эй! Не так быстро. - Смеялась я, вцепившись в его запястье двумя руками.
   - Ты первая начала.
   - Не передёргивай. Кто из нас взрослый, ответственный мужчина? Уж точно не я.
   - Надеюсь под характеристикой "взрослый" не прячется определение "старик"?
   - Нет. Ты же знаешь, у нас несколько другое отношение к возрасту.
   - Значит, это просто дискриминация по половому признаку?
   - С этой стороны я не смотрела. Но в обществе мужчин старше меня по возрасту привыкла, что можно делать всё что заблагорассудится, а если что-то нельзя, то мне об этом напомнят.
   - Если бы ты ещё при этом слушалась.
   - Моим вполне удается этого добиться, а ты просто поздно начинаешь возражать.
   - А когда надо начинать?
   - Даже не знаю, что посоветовать, нужно особое чутье. - Ответила я, зная от чего, появляется эта проницательность.
   - Возможно. - Тихо ответил он.
   - Тема вызывает уныние? Значит меняем. А что-то мне совсем не хочется портить недавно поднявшееся настроение.
   - Согласен. Объясни мне, зачем ты это сделала?
   - Что сделала?
   - Укусила человека?
   - И это называется, сменили тему? Захотелось.
   - Что бы позлить меня? - Как можно спокойнее старался говорить он. - Что бы напомнить кто я такой?
   - Упс. Это мне даже в голову не пришло. - Искренне смутилась я. - Настолько привыкла, что вы не убиваете людей.
   - Ты сейчас серьезно?
   - На удивление, да.
   - Тогда я вообще не понимаю, зачем это было сделано.
   - Скорее, что бы показать, что когда следишь за другими, можешь увидеть много лишнего, того, чего не хотел бы знать.
   - Ты хочешь сказать, что на досуге пьёшь человеческую кровь?
   - Ага. - Расплылась я в зловещей улыбке. - Я же вампир. Хожу на улицу под покровом ночи на поиски своих жертв, а ты мне несколько ночей подряд портил всю пирушку.
   Эдвард застыл на месте и вглядываясь, я моё лицо в писках толи подтверждения моих слов, толи признаков психических расстройств.
   - Ам! - Дернулась я.
   - Ты хочешь, что бы я стал заикой? - Спокойно опросил он, даже не вздрогнув от моего выпада.
   - Это было бы забавно.
   - Господи, я уже не понимаю, когда ты говоришь серьезно, а когда шутишь.
   - Это тебя напрягает? - Спросила я, потерев одну ногу о другую.
   - В определённой степени да. Но то, что ты замерзаешь, в данный момент беспокоит меня больше.
   - С чего бы?
   - Не хочу, что бы ты простудилась.
   - А если я простужусь, то у меня разболеться горло?
   - Всё ещё болит?
   - Начинает. - Соврала я, хотя боль стремительно набирала обороты.
   - Вот зачем надо было кусать человека?
   - Хорошо. В следующий раз, если у меня начнут чесаться клыки, буду кусать тебя. От твоей крови у меня ничего не болело.
   - Шутишь?
   - Пока не знаю, на сегодня мне больше кусаться не хочется.
   - А если серьезно, ведь от моей крови тебя не мутило.
   - Что там было той крови? Одна капля, ну две. Я же даже распробовать не успела.
   - Ты меня пугаешь.
   - То есть если я вдруг тебя укушу, ты не будешь стоять, как тот парень из клуба, а успеешь вовремя сделать ноги?
   - И не надейся.
  
   - Боги, как противно. - Очередной раз сглотнула я.
   - Сильнее болит?
   - Да, горло уже дерёт при каждом движении воздуха, как наждачной. Надо было купить этот несчастный просроченный сенгвич.
   - Хочешь заесть?
   - По крайней мере, очень надеюсь, что это поможет.
   - Тогда предлагаю сходить поужинать.
   - В три часа ночи?
   - А что помещает двум вампирам поужинать в три часа ночи?
   - Мифическое человеколюбие.
   - Ну, думаю человеческой крови с тебя достаточно. Ты можешь закрыть обзор для камер видео наблюдения, как скрыла себя от меня прошлой ночью?
   - Кстати о птичках? Как ты меня увидел?
   - Как раз благодаря птичкам, голубь опускался на землю и вдруг исчез, появившись уже только почти у самой земли.
   - Но ты посмотрел мне прямо в глаза. - Не верилось мне.
   - Здорово! - Искренне обрадовался он. - Вообще-то я только предполагал, где они должны были находиться. Так сможешь?
   - Что? А. Ну, думаю, да. А что?
   - Предлагаю основательно перейти на кривую дорожку. - Коварно прищурился он и, при обняв за локти, увлёк меня в небольшой тупик между домами.
   - Тогда начинай. - Кивнул он на камеру.
   Сконцентрировавшись, я сделала иллюзорную картинку и закрыла её заднюю дверь какого-то небольшого ресторанчика.
   - Готово. - Ответила я.
   - Отлично. А шпильки у тебя случайно нет?
   - Откуда? - Тряхнула я медной гривой. - Это же не парик.
   - Жаль.
   - Что не парик или ты про шпильки?
   - Про шпильки. - Тихо усмехнулся он. - Но ничего, что-нибудь придумаю.
   Мы поднялась по ржавой металлической лестнице, и застыли перед большой железной дверью.
   - Сигнализации нет или её забыли включить. - Сказал Эдвард, присел на корточки и, взявшись за ручку, немного подергал. - Можно конечно просто её выбить...
   - Давай я. - Проникшись азартом, я приложила ладонь к замочной скважине и представила, как язычок замка вслед за моей ладонью выходит из пазов. Через пол минуты всё было открыто.
   - Вуаля! - Победно улыбнулась я.
   - Ты просто прирожденный медвежатник. - Засмеялся он. - Теперь надо обезвредить внутренне наблюдение. Хотя не уверен, что оно там есть.
   Глупо захихикав, я отыскала в подвале крысу, заставила подняться наверх и оглядеться. Камер действительно не оказалось, и уже через пару минут мы как ночные тати пробрались на кухню.
   - Что бы вы хотели, юная мисс?
   - А что у вас есть, мистер Кален?
   - Я предлагаю начать с бутербродов, а если решишь, что надо, что-то тёплое, то включим плиту.
   - Начинай. - Подтянулась я на руках и, сев на металлический разделочный стол в центре кухни, принялась беззаботно болтать ногами.
   Хмыкнув, Эдвард ураганом пронёсся по помещению и, сунув мне в руки здоровенный бутерброд с колбасой, салатными листьями и помидорами, застыл, гипнотизируя взглядом включенный чайник.
   - Помочь? - Спросила я и запустила клыки в съестное.
   - Через минуту, тридцать восемь секунд он сам закипит. Как бутерброд?
   - Фъё отъитьно. Фафибо. - Продолжая жевать, ответила я. Куда делись мои манеры? И почему так хочется вести себя как ребёнок?
   - Надеюсь, я правильно понял. - Ухмыльнулся мой бывший парень и, сделав чай, встал напротив меня. - Как горло?
   - Пока не поняла. Желудок своей бурной радостью затмил всё прочие ощущения. Я только сейчас осознала, что с утро нормально не ела. У Чарли то поужинать так и не получилось.
   - Что там произошло? Ты была такая... взвинченная.
   - Да, ничего особенно страшного. Просто там была мисс Клируотер с детьми: Сетом и Лией, а они оба оборотни. К тому же при первой встречи, я не очень красиво обошлась с этой взбесившейся волчицей. И видите ли, это было слишком большое оскорбление, которое мне теперь никогда не простят. В общем, мы немного поругались и я уехала. - С безразличным видом я снова вернулась к еде.
   - И на что же так обиделась эта шавка? - Выплюнул он последнее слово.
   - Просто мы встретились на третий или четвертый день, после того как Лия стала одной из перевертышей, а, следовательно, с эмоциями у неё были, проблемы похлещи, чем у меня. Плюс её взбесило, что парни последние несколько дней мусолили в мыслях мою персону. Потом она в курсе, что я была ближе к вашей семье, чем к ним. Ну, в общем, я её немного подколола, и она взорвалась, прыгнула на меня, а я на автомате остановила её трансформацию, из-за чего ей было очень больно.
   - Как остановила?
   - Как видения Эллис, только у Лии были слишком сильные приступы головной боли. Вот они с Сетом на меня и обозлились.
   - Если эти дворняги тебя обидят. - Облокотился он руками на стол и двух сторон от меня и заглянул в глаза. - То я их убью.
   - Да я и сама хороша. Уж что-что, а провоцировать ссоры за эти два года научилась превосходно. - Философски заметила я, разглядывая с какой сторону лучше укусить мой ужин, что бы ничего с него не свалилось. - Хотя по большей части мне не возражали, а тихо отползали в укрытие.
   Эдвард снова тихо засмеялся и убрал назад свалившиеся на лицо волосы. Я откинулась назад и потрясла головой, чтобы моя шевелюра не выглядела спутанной медной проволокой.
   В этом момент "вампир" схватил меня в охапку, стащил со стола и, зажав ладонью рот, принудил сесть на пол.
   - "В чём дело?" - Мысленно спросила я.
   - Хозяева пришли. - Вслушивался он в тишину.
   - "Руки убери, мне жевать не удобно".
   - Извини. - Прямо мне в ухо прошептал он.
   Услышав звук открывающегося замка, я ещё раз откусила бутерброд и, флегматично жуя, огляделась в поисках чая, который мне тут же подали.
   В помещении, больно ударив по глазам, зажегся свет, и я зло зашипела.
   - Тут кто-то есть? - Встревожено спросил мужской голос, а мои губы расплылись в улыбке от ощущения чужого страха.
   - "Ты что?" - Молча спросил "вампир".
   - Страх. - Одними губами произнесла я.
   Эдвард взял меня за подбородок и развернул лицом к себе.
   - И что? - Так же беззвучно спросил он, а я только снова впилась в свой бутерброд.
   - Кто здесь? - Обнаружил мужчина горячий чайник.
   - Це мы, мыши. - Не сдержалась я, а мой спутник, гладя мне в глаза и молча ругаясь, постучал себя кулаком по лбу.
   - Кто? - Прижался к стене шокированный помощник повара.
   Усиленно давя смех, я сделала морок трех серых мышек, одна из которых отличалась особой упитанностью, и все они бодренько засеменили из нашего укрытия в сторону единственного находящегося здесь человека.
   Мужчина, чьими глазами я смотрела, не сводя глаз с моей делегации, судорожно старался нащупать, что-нибудь тяжелое и желательно на длинной ручке.
   - Вот только не надо с такой страстью ощупывать половник, он тебе взаимностью не ответит. - Ворчливо сказала, садящаяся на попу толстая мышь.
   - Это ты? Сказала? - Спросил человек.
   - А ты видишь тут кого-то ещё?
   - Нет. - Тихо запаниковал он. - Но мыши же не разговаривают.
   - А может я не мышь.
   - А кто?
   - Белая горячка.
   - Так ты же серая. - Продумывал он, сколько банок пива выпил за этот вечер.
   - Ну, мыши обычно серые, ну или такие, знаешь, бурые.
   - Ты же сказала, что ты белая горячка.
   - Ну, сказала, а что это мешает мне быть мышью?
   - Не знаю. - Честно ответил он.
   Сидящий рядом со мной "вампир" начал нервно вздрагивать.
   - Вот это ты мне лучше скажи, зачем приперся сюда в такое время?
   - Так я это? - Совсем растерялся мужчина. - Забыл посудомойку выключить.
   Мышь перевела взгляд на другого, чистящего свои лапы, зверька и что-то пропищала. Чистка без лишних вопросов прекратилась. Мелкий грызун встал на задние лапы и отдал толстухе честь, после чего наградил человека не предвещающим ничего хорошего взглядом и, плюнув на передние лапы, побежал в дальний угол кухни, откуда через пол минуты раздался гул включившейся технической посудомоечной машины.
   - Сделано. Что-нибудь ещё? - Спросила мышь.
   - Не-не-нет наверно. - Начал заикаться он.
   - Уверен? А то нам тут твоё второе ночное пришествие совершенно не нужно. Только, понимаешь ли, сели на стол поужинать и тут на тебе.
   - На стол? - Осипшим голосом спросил человек.
   - А представь, как я должна сидеть на стуле, если еда на столе? Габариты, знаешь ли, не те. До стола не дотянусь.
   Эдвард уткнулся лицом в моё плечо, беззвучно угорая от смеха, по всей видимости, над мысленными рассуждениями нашего гостя о белой горячке. Похлопав своего спутника по плечу в знак поддержку, я с таким же безразличием запихнула в рот остатки бутерброда. Глядя на мои раздутые щеки бывший "жених" зашелся в ещё больших конвульсиях, за что тут же и получил. Во избежание травмирования агрессивно настроенного хомяка, он поймал мои руки, развернул спиной к себе, прижал их к груди и, нервно вздрагивая, уткнулся лицом в мою шею.
   - Должна? - Удивленно спросил человек
   - Не поняла вопроса? - Приподняла одну бровь мышь.
   - Ты женщина?
   - Вообще-то девушка. - Засмущалась та.
   От ещё крепче сжавшихся объятий дрожащего от смеха парня у меня затрещали ребра, и я в срочном порядке попыталась вырваться, заерзав по полу.
   - Всё вот жду прекрасного принца. - Мечтательно подняла она глаза к небу.
   - А что там происходит? - Указал трясущийся перст на наше укрытие.
   - Поверь мне, тебе лучше этого не знать.
   - Но всё же? - вытянул он шею.
   - Вампиры обжимаются.
   Эдвард издал тихий стон и, выпустив меня из рук, упал на спину, затыкая себе рот руками. Вызванные воображением мышиного собеседника картинки вызвали нервную дрожь уже и у меня.
   - А что это там грохнуло? - Перепугался человек.
   - А это уже оргазм. - Устало принялась разглядывать свой маникюр мышь. - И я бы на твоём месте сваливала отсюда поскорее.
   - Почему? - Чисто автоматически спросил он.
   - Потому что он, после всего пережитого может проголодаться, а тут ты такой аппетитный. - Игриво произнесла она.
   - А она? - Попятился мужчина к выходу. - Ну, он же не один там этим занимался?
   - А она уже на ночной дискотеке поужинала. - Также флегматично ответила мышь.
   Человек застыл в состоянии шока от всего происходящего, его психика оказалась не способна переварить информацию и едва успокоившийся "вампир" решил помочь ему определиться с решением и громко клацнул зубами.
   Помощника повара как ветром сдуло.
   Тихо посмеиваясь, я поставила чашку на стол и, на цыпочках дойдя до двери, закрыла её на замок, как вдруг из недр кухни раздался по истине истерических гогот.
   - Я думала, ты уже успокоился? - Уперла я руки в боки, смотря как мой спутник, катаясь по полу, самозабвенно смеётся. Был бы человеком, наверно и слёзы бы выступили.
   - Он... - Сквозь смех пытался объяснить Эдвард. - Он нарвался на патруль.
   - И что? - Насторожилась я.
   - И сказал, что тут вампиры оргию устроили. Коп решил, что речь идёт о готах, и спросил его с чего тот это взял. А этот болван сказал, что ему мышь рассказала, и красочно описал твоё творение. Потом понял, что его сейчас отвезут в больницу с неутешительным диагнозом, и дал дёру.
   Я очень живо представила эту картину и тоже от души посмеялась.
   - Ну, ладно. Посмеялись, и хватит. Хорошего понемногу. - По привычке протянула я руку. - Хватит полы протирать. Вставай.
   Эдвард прекратил смеяться и с прищуром оглядел меня, после чего взялся за мою ладонь. Я чуть наклонилась вперёд и, обхватив его запястье, потянула вверх. "Вампир" не шелохнулся, медленно расплываясь в задорной улыбке, а в глазах заблестел азарт, с которым он неожиданно дернул меня на себя. Не упала я только потому, что вовремя успела схватиться за прикрученный к полу стол.
   Многозначительно улыбнувшись, друг другу, мы снова застыли на своих местах. Следующий ход за мной. Молча, соглашаясь с правилами игры, я по устойчивее расставила ноги и вложила в рывок куда больше силы, но Эдвард вскочил гораздо быстрее, чем должен был и прижал меня к столу, облокотившись свободно рукой как раз за моей спиной.
   - Упс! - Расплылся он в победной улыбке. А шок на этот раз отразился на моём лице.
   Как же он близко!!!
   - Я бы хотела допить чай. - Выпалила я первое, что пришло мне в голову и, разомкнув зажатые между нами руки, вытянула свою на свободу. - А то он совсем остынет.
   Эдвард так же медленно, как бы случайно, проведя тыльной стороной ладони по-моему животу, высвободил свою руку и она тоже заняла своё место на столе.
   - А может пусть остынет? - Тихо произнёс он, наклоняясь и окутывая мою шею своим холодным дыхание, от которого меня наоборот бросило в жар.
   Я отклонилась назад, нащупывая свою чашку, но сразу почувствовала, что совершила ошибку. Наши лица стали дальше, но вмести с этим, от пояса я наоборот прижалась к нему, чувствуя в животе свой собственный, слава Богам ровный, пульс.
   - У меня поменялись приоритеты. - Медленно произнесла я, аккуратно поднося чашку к губам.
   Эдвард приобнял меня одной рукой за талию и, отступив на полшага назад, привел мою застывшую тушку в строго вертикальное состояние, не забыв при этом выровнять чашку, чтобы её содержимое не выплеснулось на его рубашку.
   - Тогда не буду тебе мешать. - С лукавой улыбкой произнес он и спокойной походкой пошел в зал.
   Боги!!! Какой горячий чай, когда мне нужен холодный душ?! Пульс возмущенно забился в висках, перед глазами пошли разноцветные круги, дыхание стало сбивчивым, руки задрожали. Кажется, из-за обостренных чувств я близка к передозировке этим наркотиком.
   Что же он со мной делает? Как он это делает? Ведь ничего криминального он не сделал?
   Залпом, проглотив остатки чуть теплого чая, я развернулась лицом к столу, пытаясь выровнять дыхание, а из зала раздалась фортепьянная мелодия, которую Эдвард сочинил для меня, ещё два года назад.
   Помянув на алладаре этот ходячий афродизиак и, собравшись с духом, я прошла через двойные двери.
   Просторное, заставленное круглыми столиками помещение, после теперь уже освещённой кухни, тонуло в загадочном полумраке, изредка освещающимся фарами проносящихся мимо машин.
   На невысокой сцене стоял старенький черный рояль, из которого "вампиру" удавалось извлечь дивную, на мой предвзятый взгляд, музыку. И остановившись в центре зала, я с улыбкой наблюдала за увлеченным игрой пианистом.
   - С чаем покончено? - Спросил он, когда стихли отзвуки последнего аккорда. - Дошла очередь и до меня?
   - Я не знала, что кто-то встал ко мне в очередь.
   - Не к тебе. - Возник он напротив меня и нежно дотронулся пальцами до моих губ, от этого едва уловимого прикосновения меня пригвоздило к месту. - А к ним.
   Точно афродизиак. Наркотик такого не вызывает. Мозг не покидай меня!
   - Ты играешь с огнём, Солнце. - Спокойно сказала я, тайно радуясь, что сердце не бросилось в галоп.
   - Я тут подумал. - Как не в чём ни бывало, продолжил он. - А ведь в ночном клубе не было ни одного медленного танца.
   - Ну, это же не бал.
   - Я предлагаю исправить это упущение.
   - Как?
   - Теперь я хочу танцевать. Ты не против?
   - Без музыки?
   - Будет и музыка. - Он снова исчез. Инстинктивно повернувшись вправо, я увидела его радом с музыкальным автоматом.
   - Может, ты будет ходить с нормальной скоростью?
   - С нормальной скоростью для кого? - Парировал он, без предупреждения крутанув меня в вальсе, и только после этого заиграл аккомпанемент.
   [url=http://dump.ru/file/3640187]Bon Jovi - Always.[/url]
   Придя в ужас от слов песни, на втором куплете я решила срочно отвлечься от них на разговор.
   - Что за манеры, Солнце? - Притворно возмутилась я.
   - А что не так?
   - Ты уже забыл, как надо приглашать девушку на танец?
   - Радом сомой не самая обычная девушка, что бы придерживаться каких-либо норм.
   - То-то ты всегда так по-хозяйски со мной обходишься.
   - Когда? - Он взял меня за руку и заставил развернуться вокруг своей оси.
   - Например: когда стаскивал несколько минут назад со стола.
   - Это было необходимо.
   - Ты мог бы сказать, что бы я сама спрыгнула.
   - Кое-кто был слишком поглощен едой, а действовать надо было быстро.
   - Хорошо, предположим согласна. А с капота своего "Volvo"?
   - А что тут не так?
   - Ты мог просто подождать, когда я сама оклемаюсь.
   - Мне нужно было удостовериться, что бы ты в порядке. - Меня снова крутанули вокруг партнёра. - Я боялся, что ты себе все кости переломала.
   - В первую секунду я тоже как подумала.
   - Что-нибудь ещё?
   Музыка незаметно замолчала, а я уже сама вошла во вкус.
   - Чур, следующую выбираю я. - На последнем слове "вампира" рядом со мной уже не было. - Что ж ты носишься как угорелый? А если бы я упала?
   - С чего вдруг?
   - Оставшись без опоры в твоем лице.
   - Если бы трек выбирал я, то успел бы уже десять раз вернуться.
   - Всё-таки дождалась титула черепахи. - Тихо прошипела я и уже громче добавила. - Трек номер тринадцать. Если это не медленный танец, то выбирай на свой вкус.
   - Идеальный вариант. - Приобнял меня "вампир". Чертова дюжина моих надежд не оправдала, надеюсь, он слова не слушает.
   [url=http://dump.ru/file/3640217]Celine Dion - The Power Of Love[/url]
   - Под медленный танец подходит куда больше.
   - То есть предыдущая тебе не понравилась?
   - Как раз наоборот.
   - Кстати о твоей реплике, не слышал, что бы черепахи умели так великолепно танцевать.
   - Я что-то не поняла. - Прищурилась я. - Это сейчас было оскорбление или комплимент?
   - Давай забудем про черепах, тут тебя всё равно невозможно переспорить, а вернёмся к моему хозяйскому поведению.
   - Ну, вот так всегда. Комплиментами не балуют, босиком ходить не дают.
   - Я не хотел, что бы ты замерзла.
   - И на солнце греться ты мне тоже помнится, не дал.
   - Когда?
   - На пляже.
   - Конечно, что бы кто-то смотрел на тебя в одном купальнике в моё отсутствие? Ну, уж нет.
   - Вот, я же говорю. А началось всё с моего попустительства на танцах.
   - В честь дня влюбленных? - Тихо произнес он, наклоняясь чуть ближе, чем я могла себе позволить.
   - А тебе не противно находиться радом со мной? - Задала я почавший меня вопрос.
   - Что за глупость? - Отстранился он.
   - Ну, после того, что я сегодня сделала? - Опустила взгляд моя светлость.
   - Посмотри на меня. - Нежно сказал Эдвард, крепко сжимая мои ладони, и я нерешительно подняла на него глаза. - Я не знаю, что ты скрываешь, и не понимаю, зачем устраиваешь такие шоу, от которых я по большей части прибываю в столь редком для вампиров шоковом состоянии. Я уже понял, что ты изменилась и всячески стараешься это показать. Но мне всё равно. Какая бы ты ни была, что бы ни делала, для меня нет никого важнее тебя. Я знаю, что ты не хочешь этого слышать, но безумно люблю тебя несмотря ни на что. И боюсь, что ты, не думая о последствиях, можешь навредить в первую очередь себе.
   - Это практически невозможно.
   - Что именно?
   - Причинить себе вред. Инстинкты срабатывают раньше, чем я успеваю понять, что за опасность мне угрожает.
   - Почему? - Спросил "вампир" уже в тишине.
   - Привычка. Давай сменим тему.
   - Хорошо. - Прищурился она. - Ты мне напомнила наш первый танец.
   - И что?
   - Кто-то любит тебя и ждет полета. - Стал напевать он, продолжая танец. - Кто-то любит тебя. Где-то, кто-то...
   - В этом вся наша свобода. - Поддержала я, под появившийся по моему желанию голос Демиана.
   [url=http://dump.ru/file/3640313]Кто-то любит Тебя!![/url]
   - Чародейка. - Расплылся в улыбке мой спутник.
   - Не без этого.
   - Знаешь, мне казалось, что Демиан не случайно её пел на том вечере. Он ведь пел для тебя.
   - Да, это моя любимая песня. Она когда-то была написана специально для меня.
   - А тебе не кажется, что мы бегает от судьбы? - Быстро проговорил он.
   - Знаешь, что спринтер. Мне за тобой не угнаться.
   - Прости.
   - Пусть так. Но может не стоит поднимать этот момент нашего прошлого? Возможно, я конечно и ошибаюсь, но, по-моему, никому из нас он радости не добавляет.
   - Ты права.
   - Я знаю. - Как это больно, но как ты права. Вспомнила я слова из новой песни. - Тогда давай о настоящем.
   - О настоящем? А какая песня на твой взгляд отражает наше настоящее?
   - Наверно, самая близкая это... - Замялась я.
   - Какая?
   - Я не спросила название.
   - Напой. Может, я знаю.
   - Не знаешь точно, ещё записали только пару дней назад. Потом, полностью я всё равно её не помню, а один отрывок как раз напевала тебе прошлой ночью.
   - Она вся целиком такая?.. - Настала его очередь подбирать слова.
   - Какая?
   - Не оптимистичная.
   - Скорее реалистичная. Только ответов на наши вопросы там всё-таки нет.
   - Дашь послушать?
   - Пока у меня, её нет. А когда смогу скачать, ещё раз послушаю, тогда и решу, давать её тебе или нет.
   - Почему такие сложности? Не ты же ёе написала.
   - Просто может тебе она не понравится.
   Я даже не заметила, как музыка снова стихла, и мы просто застыли на месте, смотря, друг другу в глаза.
   - Ты сегодня такая красивая.
   - После крови или бутерброда?
   - Я так соскучился по твоей улыбке. - Не стал он акцентировать внимание на моей реплике.
   - Я умею улыбаться по-разному, Солнце. И зачастую от моей улыбки у людей начинается нервная икота.
   - Такого эффекта ты при желании и без улыбки с лёгкостью добиваешься. - Чуть ниже наклонился он.
   - Как? - Прошептала я.
   - Мне перечислить все варианты? - Медленно произнёс он, от чего его голос стал ещё более соблазнительным.
   - Начни, если что, я тебя остановлю.
   - Ты можешь создать морок.
   - Могу.
   - Зарычать.
   - Да, на людей это действует отрезвляюще.
   Мы настолько увлеклись друг другом, что звук поворачивающегося в замке ключа стал для нас полной неожиданностью. Я подпрыгнула, а Эдвард, повернув голову в сторону кухни, прижал меня к себе. Он всего на пол корпуса впереди меня, а я никогда в жизни не чувствовала себя в большей безопасности, чем сейчас. Уткнувшись носом в его плечо, я с наслаждением вдохнула самый желанный запах на свете, смесью силы и нежности, опасности и заботы, страсти и любви.
   - Копы, связались с хозяином. Уходим. - Выдернули меня из грез слова Избранного.
   Мы быстро добежали до главного входа и "вампир" не сильно стараюсь, ударил ногой по двери, которая вопреки петлям тут же открылась наружу, сметая на пути косяк. И мы выскочили на улицу.
   - Эй! - Окликнул нас полицейский, но когда посветил фонариком на то место, где, по его мнению, метались тени, там никого не было, а дверь стояла на своём привычном месте.
  
   - Она развалится? - Весело спросил Эдвард, идя уже с нормальной скоростью.
   - Нет. - Улыбнулась я у него на руках. - Ну, по крайней мере, не в этом месяце, если конечно ты не решишь сюда зайти. Поставь меня.
   - Не в коем случаи, только если с тобой. - Выполнил он мою просьбу.
   - Ты представляешь, что мы только что сделали?
   - Обокрали ресторан на один бутерброд и чашку чая.
   - При этом каждый из нас в состоянии купить это заведение со всеми потрохами.
   - У богатых свои причуды.
   - Раньше у меня подобных прихотей никогда не было.
   - Совсем?
   - Ну, разве что мы с отцом любим воровать яблоки.
   - Значит у тебя это наследственное.
   - Не правда. Это исключительно твоё дурное влияние. И твоя идея.
   - Но замок то всё-таки взламывала ты.
   - Только для того, что бы ты дверь не ломал.
   - Но выбить одну из них мне всё-таки пришлось. Куда пойдём? - Протянул он руку.
   - Скоро рассвет. - Вручила я ему свою ладонь. - У нас как раз осталось немного времени прогуляться до моего отеля, и я наконец-то лягу спать.
   - Надо было сразу вести тебя в номер?
   - Нет. Я не сплю, когда темно.
   - Почему?
   - Ночью сны ярке.
   - Расскажешь.
   - Нет. Лучше скажи, что у тебя за новая машина?
   - Какая машина?
   - Черная, большая, на подобие джипа, но не танк Эмметта конечно.
   - У меня теперь только Aston Martin
   - Не ври. Я точно знаю, кто был в этой машине.
   - Тебя не обмануть, да?
   - Да.
   - Тогда зачем ты устроила мне стриптизом с переодеванием?
   - Не правда. - Испугалась я.
   - Так эротично снимала водолазку. - Плотоядно оглядел он мою перепуганную персону. - Ладно, не волнуйся, за спинкой водительского сидения почти ничего не было видно.
   - Если ты ещё раз будешь за мной следить... - Ткнула я ему пальцем в грудь.
   - Буду. Если посчитаю это необходимым.
   - Так какая у тебя говоришь марка машины? Это первую было жалко, а дальше я тебя разорю на их замене.
   - Всё-таки у тебя патологическая неприязнь к "Volvo".
   - Что за "Volvo"?
   - XC60.
   - Учту на будущее.
   Так держась за руки и размахивая ими в такт нашим шагам, мы, беззлобно переругиваясь, дошли до отеля. Ключи от номера, как всё остальное лежало в машине, и идти за ними у меня не было ни малейшего желания. Было решено, что я просто перемещусь в свой номер и что бы скрыть этот любопытный факт от посторонних глаз мы зашли в подворотню, как раз под мои окна.
   - У нас получилось настоящее свидание. Ужин, танцы, прогулка по ночному городу.
   - Ага. Нападение на человека с нанесением тяжких телесных повреждений, совместное сокрытие улик, бегство с места преступления, хулиганство в общественном месте, взлом и проникновение на частную собственность, воровство, не подчинение властям.
   - Заметь, из всего этого, я сделал только бутерброд. - Хохотнул он. - И оплатил пару песен в автомате.
   - А дверь?
   - А что с дверью?
   - Сейчас как топну, и косяк разлетится на мелкие щепки.
   - И заметь, я снова будут не причём.
   - Так значит. Ну, хорошо. Придется придумать, что-нибудь с твоим непосредственным участием.
   - Пожалуйста, не надо, я и так чуть не посидел от твоих вампирьих выкрутасов.
   - Вампир, и так испугался вампирьих шуток?
   - Ещё как.
   - Здорово! - Самодовольно улыбнулась я.
   - Тебе нравиться меня пугать?
   - Мне очень нравится смотреть на твоё испуганное лицо.
   - Но боюсь я в первую очередь за тебя.
   - Не надо. Пока я тут ничего со мной не случиться.
   - А потом?
   - А потом суп с котом.
   - А потом я никуда тебя не пущу.
   Надменно хмыкнув, я подняла наши переплетённые пальцы и, не удержавшись, провела носом по его руке, потом прикоснулась её к щеке, уткнулась лбом, провела по губам костяшками его пальцев, вдыхая аромат его кожи, после чего опустила и разомкнула руки.
   - А можно мне тоже? - Тихо спросил он.
   - Что? - Почти одними губами спросила я.
   Он взял мои руки, поднял их к губам, по очереди провел по ним каждый палец. Задержав внимание на витиеватом кольце на левой руке, и поцеловал руку как, что бы дотронуться до него краем губ.
   Я закрыла глаза, просто наслаждаясь его прикосновениями, когда он медленно развел мои руки в сторону и положил ладони на свои плечи. Я шагнула вперед, и прижалась к крепко обнимающему меня "вампиру", провела щекой по его груди и уткнулась носом в его шею, параллельно перебирая пальцами его волосы и аккуратно проводя ладонями по его шее и плечам.
   Он тоже гладил мою спину, иногда сжимая в руках ткань моего платья, и проводил щекой по моим волосам, вдыхая их запах.
   В какой-то момент я поняла, что ещё немного, и я сама не выдержу его близости.
   С силой, заставив себя разомкнуть объятья, провела руками по его плечам и отступила на один шаг. Он выпустил меня из своих рук. Я все никак не могла убрать руки с его груди, а он продолжал держать меня за локти.
   - От меня наверно по прежнему пахнет человеческой кровью, тебе ведь тяжело находиться радом со мной?
   - Мне тяжело не от этого. - Тихо ответил он.
   Я закрыла глаза, не желая слышать продолжение.
   - Мне тяжело, что я не могу назвать тебя своей.
   - Я хочу почистить зубы и ещё раз прополоскать рот. Надеюсь, ты меня понимаешь. - Отпустила я своего Избранного. Он сделал тоже самое. И только после этого я снова смогла поднять на него взгляд.
   Его глаза, губы, руки, плечи, волосы. Как же это всё сводит меня с ума.
   А вдруг? Начала представлять я, как он берет в ладони мое лицо и наклоняется к губам. Понимает, что я отвечаю на поцелуй с не меньшим желанием, чем он. Его руки плавно спускаются вниз по моей шее к плечам, а дальше по лопаткам вниз до талии. Я поднимаю руки ему на шею и крепче прижимаю к себе. Он, обхватив меня за талию, чуть потянул вверх и, оттолкнувшись от земли, я прыгаю вверх и обхватываю его ногами вокруг талии, и наш поцелуй выходит за рамки нежности. Он с силой прижимает меня к себе, лаская мою спину и бедра. А я вцепилась ему в волосы и с жадностью целую его лицо.
   Моргнув, я отогнала от себя эту фантазию и снова посмотрела ему в глаза. Моё сердце сходило с ума, дыхание стало поверхностным. Ещё немного и я, от охватившей меня страсти, уже в реальности, не дожидаясь его нежного поцелуя, кинусь на него как изголодавшаяся кошка.
   Глаза Калена тоже блестели от желания, руки мелко вздрагивали, а дыхание не уступало по скорости моему. Видимо и он представил нечто подобное.
   - Два мазохиста. - Со злой обреченностью произнесла я и, не прощаясь, переместилась в свой номер, где дотронулась тыльной стороной руки до щеки.
   Как не хочется смывать его запах, который так необходим мне, но вновь разгорающаяся резь в горле диктует свои правила. Открыв чемодан, я вытащила собранную для меня Демианом аптечку. Он, как ни кто другой знает все, что может мне понадобиться и, грустно улыбнувшись, я вытащила оттуда средство для полоскания горла с обезболивающим эффектом.
   - Демиан - Демиан. Ты и эту мою глупость смог предугадать. Неужели я уже настолько предсказуема для тебя?
   Так же там лежало приличное количество ампул на случай начала рецидива и записка с инструкциями их применения и финальной фразой: "сразу же звони мне".
   Но думаю, что о случившемся сегодня лучше не распространяться. А то меня быстро вернут в Москву в добровольно-принудительном порядке. А я так не хочу уезжать. В голове уже крутится целый ворох гадостей, которые можно устроить, что бы снова заставить Эдварда провести со мной ещё одну ночь. В смысле прогуляться, потанцевать или просто поговорить на ничего не значащие темы, дотронуться до его лица, губ... так стоп. Не увлекаемся.
   Стоя под горячим душем, я пыталась осмыслить, что произошло со мной за последние сутки. Как я ухитрилась сменить, как это не банально, гнев на милость только потому, что он оказался рядом? Но ни одна дельная мысль не решилась показаться мне на глаза, и было решено оставить это неблагодарное занятие на потом. Всё равно рано или поздно ответ, так бы глубоко я его не заталкивала, окажется на поверхности.
   Не смотря на принудительную вентиляцию, я ухитрилась нагнать в ванной столько пара, что его можно нажжем резать, и, протерев запотевшее зеркало, увидела своё хмурое лицо.
   - Кто на свете всех страшнее и коварней и наглее? - Спросила я своё отражение. - Ну, а зеркало в ответ. Ты ужасна, спору нет, но Виктория все ж злее и опасней, и хитрее.
  
   Когда я вошла обратно в номер, на улице начинался рассвет. Подойдя к окну, я посмотрела вниз. Там, конечно же, никого не оказалось. Я открыла окно и вдохнула, пыталась уловить запах моего ночного спутника. Ничего. Усилив магией свои способности, я обследовала пространство вокруг гостиницы. Вроде бы никого.
   - Эдвард. - Мечтательно улыбнулась я ветру. - Спасибо за эту ночь.
   И захлопнув створки, задвинула шторы, что бы добиться в спальне полной темноты и пошла ложиться, когда сотовый сообщил о новой smsке.
   От Эдварда: "Это тебе Спасибо. Приятных снов. Люблю".
   - Так. - Притворно разозлилась я, расплываясь в довольной улыбке. - А ну-ка убрал уши из моего номера, пока я тебе их не по откручивала.
   Удобно устроившись в постель, я сжимала в руках телефон в ожидании ответа, но его не последовало.
   - Эдвард? - Не решительно позвала я. - Ты здесь? Тьфу. То есть ты меня слышишь?
   Сотовый продолжал безмолвствовать.
   Сон не шел. Я ещё минут двадцать повертелась с боку на бок и, не выдержав, набрала сообщение.
   От Рины: "Ты где? Только честно. Уши не трону. Обещаю".
   Ответ пришел через пару минут.
   От Эдварда: "В тридцати километрах от Форкса. Мне вернуться?"
   Уехал. Это он за уши испугался или просто решил оставить меня на попечение Дениса? Да вообще мало ли какие у него дела. Что я так напрягаюсь?
   От Рины: "Что за глупость? Нет, конечно. Просто хотела узнать, почему ты не отвечаешь".
   Через пол минуты.
   От Эдварда: "А что ты спрашивала?"
   От Рины: "Просто спросила, слышишь ли ты меня?"
   От Эдварда: "Не слышу. Но люблю".
   С утробным рычанием я отыскала в смайликах разгневанного чертика и отправила своему собеседнику.
   От Эдварда: "Сладких снов! Чудо клыкастое".
   Руки так и чесались продолжить переписку, но я уговорила себя отложить телефон и, наконец, уснула в полной уверенности, что теперь если мне что и приснится, то точно хорошее и светлое.
  -- Глава 18. Не будите во мне зверя. Или. Дарёному коню в зубы не смотрят. (Розали).
   - А Я СКАЗАЛА, ЧТО Я К НЕЙ ПОЕДУ!!!!!! - Визжало на первом этаже одно маленькое, но очень упертое создание. Как оно называется? Нет, не так. Это всего лишь моя сестрёнка Эллис, которой в очередной раз забыла, что я не встаю на рассвете.
   - НЕТ! - А это голосок ещё одного упертого создания, которое вообще забывает, что тут есть такие как я. Нет, он, по-моему, о нас в принципе мало вспоминает, приезжая исключительно для того, что бы переодеться и взять новую машину.
   - ЭДВАРД! ТЫ НЕ ИМЕЕШЬ ПРАВА МНОЙ КОМАНДЫВАТЬ!
   - Эмметт. - Сонно простонала я, пытаясь, не открывая глаз нащупать моего холодного супруга. - Заткни их, пожалуйста.
   Вот как его назвать после этого? Он опять отодвинулся на самый край кровати, что бы я во сне не стучала зубами. Ага, нашла! Обрадовалась я, нащупав, что-то гладкое и холодное, но, судя по тому, как стремительно съезжаю вместе с одеялом с кровати, это не мой вконец обнаглевший медведь.
   Угол прикроватной тумбочки оказался намного ближе и острее, чем бы мне того хотелось. И не смотря на то, что я так и не удосужилась открыть глаза, из них всё равно брызнули искры.
   Ну, Эмметт, твоё счастье, что ты уже умер.
   - Всё вон из дома! - Во всю глотку заорала я, когда почувствовала, что по моему лбу стекает тоненькая струйка.
   - Розали, что случилось? - Спросил откуда-то из-за кровати голос Карлайла.
   - Я в крови, лоб разбила.
   - Нет. Крови нет. - Поднял меня под руки отец и, развернув лицом к себе запутавшегося в одеяле пациента, внимательно осмотрел рану. - Сильно ты ударилась.
   - Что там? - Спросила я, боясь двигать даже ногами.
   - Пока только стремительно темнеющая вмятина от тумбочки, но очень скоро это будет приличных размеров синяк.
   - А кровь? - Шепотом спросила я.
   - Крови нет, это опрокинулся стакан, и тебя немного облило водой.
   - О Боже! - Заныла я. - Только этого не хватало. Теперь Эмметт мне перила на кровати соорудит, как для грудного ребёнка.
   - Я же отговорил его давать тебе только протёртую пишу, после того, как ты подавилась беконом. Значит и тут всё обойдётся. А пока пойдём в кабинет, надо помазать твой ушиб, что бы рассосалась гематома, а то если она сползёт на глаз, тебе это не понравится ещё больше чем кровать с решётками.
   Карлайл помог мне надеть халат и под руку провел в кабинет.
   - К вам можно? - Раздался стук в дверь.
   - Да, Эдвард, заходи. - Ответил отец.
   - Что произошло?
   - Ничего особенного. Как остальные?
   - А ты прислушайся. - Хохотнул Эдвард, и Карлайл тоже расплылся в улыбке.
   - Что? - Надула я губы. - Мне тоже интересно.
   - Ну, просто когда ты закричала. - Давя смех, начал мой всезнающий брат. - Мы сразу поняли, что ты, скорее всего, порезалась, и Эмметт, посчитав Джаспера самым слабым звеном, попросту вышвырнул его из дома
   - Ээээ... - Промычала я. - И?
   - И следующим полетел я. Эллис и Эсми он подхватил под мышки и выбежал вслед за нами, как мантру шепча себе под нос, что отец справиться и не обидит его малышку.
   - О Боже! Мне так стыдно.
   - Ничего Розали, ты всё сделала правильно.
   - Так что там происходит сейчас?
   - Сейчас Эллис кричит на твоего мужа, что в будущем Джаспера, как и у всех остальных не было никаких нападений на тебя, и он уже всех доконал своими паническими страхами.
   - Но он тоже сделал всё правильно. - Отстранённо ответил Карлайл, разглядывая моё нелепое ранение. - Что за?...
   Вопросительно изрёк он, проводя пальцами по пульсу на моей брови. Пульсу?
   - А я говорил, что так будет. - Самодовольно сложил руки на груди наш Ромео.
   - Что там происходит? - Испугалась я, пытаясь высвободиться, но из цепких рук врача вырваться практически невозможно.
   - Это поразительно. - Засияли глаза отца маниакальным блеском. - Это конечно далеко не Ринина регенерация, но все равно. Так даже лучше, можно проследить всё процессы на куда более медленной скорости. ...
   Дальше от переполняющих его эмоций он тараторил уже на такой скорости, что я не могла разобрать ни слова.
   - Да, что там происходит? - Повысила я голос. Попытка зарычать обернулась каким-то змеиным шипением вперемешку с обычным нытьём. Последнего лишилась.
   - Я думаю, она хочет посмотреть на себя в зеркало. - Похлопал Эдвард по плечу отца.
   - А, да, конечно. Извини. Я немного увлёкся.
   - Мы заметили. - Ответил за меня брат.
   Передо мной появилось снятое со стены зеркало. Я пристально вглядывалась в пульсирующий над моей правой бровью синяк. Он постепенно уменьшался в размерах, как бы впитываясь окружающими его венами, и очень скоро полностью исчез с моего лица.
   - Так я всё-таки Хранительница! - Чуть не завизжала я от радости.
   - Пора звать Рину в гости. - Ухмыльнулся Карлайл.
   - Это уже по твоей части, Ромео. Ты с ней всё свободное время проводишь.
   - Я пытаюсь. - Ответили мне из-за зеркала.
   - Опасность миновала, пора прекращать разыгравшийся неподалёку от нашего дома скандал.
   - Эмметт мне всё равно не поверит, так что лучше тебе всё им объяснить.
   - Да. Ты прав. Пойду, поговорю с остальными.
   - Потрясающе. - Повторила я, продолжая разглядывать в зеркале своё отражение.
   - Розали. - Подал голос, держащий его, Эдвард. - Я могу убрать зеркало?
   - Тебе что, тяжело? - Недовольно хмыкнула я.
   - Мне надо освободить руки.
   - Отлично. У тебя, очевидно, что-то зачесалась. - Не успела я произнести эту фразу, как по моей лопатке пробежали неприятные мурашки срочно требующие поймать мнимую вошь. Уже чувствую себя шелудивым поросенком.
   - Нет. - Хохотнул он, наблюдая, как я пытаюсь дотянуться до нужного места. - Рина просила кое-что тебе передать.
   - Что же она сама этого не сделала? - Скривилась я от вступившей в плече боли и тут же расслабилась, почесав лопатку. - Или ей так противно меня видеть?
   - Она волнуется за тебя.
   - И поэтому она никогда не звонит, не приезжает?
   - Думаю, на этот вопрос не я должен ответить.
   - Так что она хотела мне передать?
   - Вот. - Протянул он мне деревянную коробочку без каких-либо опознавательных знаков.
   - Что это? - Удивилась я, принимая подарок.
   - Понятия не имею. Мне было велено передать и ни при каких обстоятельствах содержимое этой коробки руками не трогать.
   - Интересно. А какое-нибудь словесное напутствие?
   - Ничего.
   - Отлично. - Скривилась я, потреся над ухом коробочку, которая отозвалась монотонным стуком. Внутри явно что-то небольшое. - Откупается Повелительница от меня подарками.
   - Не говори, так.
   - Да, я шучу, Эдвард. Не напрягайся так из-за своей обожаемой ведьмы.
   Тряска не пошла содержимому на пользу, оно сместилось на самый край коробки, и по этой причине попросту вывалилось на пол. Поймать летящий вниз зелёный в черной окантовке камень у меня не было ни малейшего шанса, а чуть дернувшийся в мою сторону вампир, вовремя вспомнил, что притрагиваться ему к этому кулону не разрешали.
   - Криворукая. - Заворчала я, опускаясь на корточки. - Надеюсь, он не разбился.
   - Никаких кусков не отлетало. Кожа сгладила удар.
   В моих руках оказался простой кулон в черной кожаной оправе и на таком же тоненьком ремешке, завязанным на бантик. Я повертела его в руках, совершено не понимая, что это значит.
   [URL=http://radikal.ru/F/s02.radikal.ru/i175/0911/dc/dd15289ca3c4.jpg.html][IMG]http://s02.radikal.ru/i175/0911/dc/dd15289ca3c4t.jpg[/IMG][/URL]
   - Там есть записка. - Показал мой брат глазами на коробку.
   - Спасибо. - Отстранённо ответила я, вытаскивая из крышки и разворачивая бланк отеля, на которым витиеватым подчерком было выведено послание:
   Доброе утро/день/вечер, Розали! (нужное подчеркнуть).
   Хотя с вечером я наверно погорячилось, и мой подарок попадет к тебе в руки значительно раньше.
   Прости, что сразу об этом не подумала, но лучше поздно, чем никогда. Малахит издревле считается одним из самых сильных детских оберёгов. В нашем мире, каждый родитель старается, что бы его ребёнок носил на шее необработанный зелёный камень. Ты в какой-то степени тоже новорожденная, так как твоя жизнь началась заново и нуждается в защите. Я постаралась предусмотреть некоторые неприятности, которые могут тебя подстерегать, а моя магия умолит их действие даже в моё отсутствие. Единственное условие, которое, я думаю, и так все понимают, это не давай этот кулон в руки Эдварда. Конечно, ты не привыкла к развешенным на шее несуразным амулетам, но всё-таки очень тебя прошу одеть его и никогда не снимать: ни в душ, ни на ночь. Надеюсь, что моя предосторожность тебе никогда не понадобиться.
   Береги себя.
   Аллари.
   - И это всё? - Презрительно фыркнула я, смотря на недорогое по виду украшение с куда большим уважением.
   - Я бы на твоём месте не делал поспешные выводы. - Изрёк стоящий за моей спиной, упомянутый в письме диверсант.
   - Я просто хочу её увидеть. Вот и всё.
   - Всему своё время. Когда она будет готова, обязательно к тебе приедет.
   - Почему ты не хочешь, чтобы Эллис встретилась с Риной? Тьфу, Аллари.
   Эдвард замялся и опустил глаза в пол.
   - Сейчас это только лишнее.
   - А может наоборот? Они пообщаются, обсудят сложившуюся ситуацию и...
   - Будет только хуже.
   - Почему?
   - Потому, что я боюсь, она сорвется.
   - Кто?
   - Рина.
   - Как сорвется? - Не поняла я.
   - Это сложно объяснить.
   - А ты попробуй. Нельзя огорошить таким заявлением, а потом уйти от разговора.
   - Она очень изменилась.
   - Мы заметили.
   - Нет. Вы пока ничего не заметили. Она ОЧЕНЬ изменилась. И дело даже не в том, что она по-прежнему обижена на меня.
   - Я не понимаю.
   - Сначала я не замечал ничего необычного. Постоянное напряжение, взгляд, движение, даже сердцебиение. Всё это можно было объяснить с позиции её отношения ко мне после всего случившегося. Обида, злость, даже ненависть. Но чем больше мы общаемся, тем сильнее видно, что дело не только и не столько во мне.
   - И!? - Нетерпеливо сдвинула я брови.
   - Она постоянно в напряжении, в состоянии боевой готовности. Даже когда старается вести себя как обычно, её мышцы не расслабляются, оставаясь натянутыми как струны. А взгляд. Она смеётся, улыбается, а глаза холодные и стоит мне отойти в сторону, как она превращается в следящего за добычей хищника. Смотрит в основном немного исподлобья, изучает, отслеживает каждое движение. И при этом в ней сквозит раздражение и какое-то снисхождение к окружающим.
   - То есть она тебя опасается? - Не поняла я.
   - Нет. Ни капли. Такое чувство, что это нормальная для неё манера поведения. Она вообще временами ведёт себя очень непривычно. Я в принципе не знаю, что она может выкинуть в следующую секунду.
   - Так тебе же это в ней и нравилось?
   - Сейчас это не те безобидные шуточки. Если ей скучно, то от её люди шарахаются сами не осознавая, что именно их тревожит.
   - Не можешь её контролировать, и это тебя напрягает.
   - Не в этом дело. У меня создается впечатление, что она старается меня напугать. Что бы я сам отказался от неё.
   - Проверяет, на сколько тебя хватит?
   - Нет. Она уверена, что я откажусь, и каждый раз искренне удивляется моей реакции. Она мне не доверяет и не скрывает этого.
   - Не могу сказать, что это меня удивляет.
   - При этом, когда мы говорим о том, что было между нами раньше, она ни чуть не смущается. Ей наоборот легко это вспоминать, ну кроме самого разрыва. - Продолжал взахлёб рассказывать он. - А когда я спрашиваю, что она делала последние два года, становится похожей на затравленного зверя, готового вцепиться мне в глотку при первом же резком движении.
   - Почему ты то и дело упоминаешь "зверь", "хищник"? К Рине это совершенно не подходит. А из твоих уст звучит вообще, как я даже не знаю, что.
   - К Рине нет, а к Аллари это самое близкое сравнение. Ты помнишь, чтобы Рина принюхивалась к воздуху, прежде чем решить куда повернуть, чтобы она прислушивалась к шорохам, даже не заостряя на этом внимание. Чтобы она торжествовала, чувствуя чужой страх, особенно если бояться её.
   - Нет. - Ошарашено ответила я. - Может это как-то связано с её профессиональной деятельностью?
   - Возможно. Но не до такой же степени? Страх доставляет её какое-то эстетическое удовольствие.
   - Как звери.
   - Вот я и про то же.
   - Весело. Но при чём тут Эллис?
   - Просто мне кажется, что Рина может не адекватно отреагировать на гиперактивное веселье. А наша провидица уверена, что шквал позитива поднимет настроение и сможет снова расположить Рину к себе.
   - Э... Она это может.
   - Потом поговорим. - Шепнул он мне на ухо.
   - Кто она? Что может? - Вбежала в кабинет коротышка.
   - Ты можешь завязать мне на шее подарок. - Сунула я ей в руки кулон.
   - Рози, детка, ты цела. - Обнял меня супруг. - Карлайл сказал, что ты ударилась головой.
   - Пока да. - Напряглась я не зная, ругаться или замять ситуацию.
   - Откуда это у тебя? - Скривилась Эллис.
   - Это подарок Рины. - Подал голос Эдвард. - Магический подарок.
   - Два года разлуки не пошли на пользу её вкусу.
   - Он раньше был в связке её амулетов. - Вступился за свою ведьму наш телепат. - И думаю, что выбирала она его не по внешним характеристикам.
   - Можно заказать для этого камня более достоянную оправу.
   - Просто завяжи этот кулон, Эллис. - Сквозь зубы процедила я.
   Да уж. Эдвард прав. Она вполне может вывести из себя и без того еле сдерживающуюся, чтобы не открутить ему голову ведьму.
  
   Эсми как обычно хлопотала на кухне, а я бесцельно слонялась по дому. Жить по принципу "не знаешь чем заняться, пойди, поспи", уже порядком надоела. Всё мои некогда любимые занятия резко стали недоступными, и я не знала, чем наполнить недолгие часы моего бодрствования.
   Эдвард снова скрылся в направлении Сиэтла, предварительно разразившись бурной бранью на тему очередной выходки своей любимой. Если я правильно поняла, то теперь он планирует заставить её проглотить поисковый маячок, раз она принялась бросать машину в гараже отеля, а сама мотается, Бог знает куда.
   Эллис, увидев его в таком состоянии, решила перенести спор на более благоприятный момент и принялась уговаривать Эмметта, свозить нас в магазин, так как одних одинёшенек, он нас все равно не отпустит. На что мой самонадеянный медведь ответил решительным отказом, и площадной бранью разразилась уже я, правда только пока не подавилась толи слюной толи воздухом. После того как я откашлялась, вид обеспокоенного Эмметта заставил Джаспера исключительно ради моего психического здоровья утащить его на дружеский поединок.
   - Ну, ничего. Сегодня всё равно уже поздно. А завтра. Сразу после твоего завтрака мы пошлём ребят далеко и надолго и прокатимся втроём по магазинам. Правда, Эсми? - Пыталась подбодрить меня наша провидица.
   - Конечно.
   - Значит надо как-то дожить до завтра.
   - Неужели тебе настолько скучно?
   - Скучно это ещё слабо сказано. Я за эти две недели так устала от дома, что, кажется, скоро на стены бросаться начну.
   - Ну, пойдём тогда погуляем.
   - Куда? - Раздался мужской голос от входной двери.
   - Спокойно, - сказала я.
   - Уже поздно, темнеет. Потом, там сегодня ветрено, то и дело дождь идёт.
   - И что? - Поджала я губы от нарастающего гнева. - У нас такой климат, а мне воздух нужен. Даже грудные дети в такую погоду гулять выходят.
   Я резко поднялась на него глаза, и они с Джаспером синхронно отшатнулись.
   - Конечно, Роуз. Не волнуйся. Сейчас дождик кончится, и мы с тобой сходим, погуляем.
   - Нет. - Выкрикнула я, сама не понимая, откуда взялась моя злость. Наверно уже накипело. - Хватит решать за меня. Я иду гулять с Эллис и прямо сейчас.
   - Конечно, Розали. - Погладила меня по спине сестра, практически слово в слово, цитируя моего мужа. - Не волнуйся так.
   - Ну, раз тебе так этого хочется, то я только сбегаю за твоим плащом и зонтик наверно тоже нужен. - Растеряно забормотал Эмметт, оборачиваясь на нашего гаранта спокойствия в поисках поддержки.
   - Я сама решу, что мне надеть. - Как ужаленная подскочила я с дивана и направилась к лестнице.
   - Глаза... - Оторопело произнёс Джас, и Эллис тоже отпрянула в сторону.
   - Отнести тебя наверх? - Заискивающи, спросил мой большой ребенок, доверчиво протягивая руки, и я сорвалась на крик.
   - Я в состоянии ходить, Эмметт и лестница не исключение. Если я один раз с неё упала, то это не значит, что упаду снова, я в состоянии прожевать кусок мяса и не обожгусь щипцами для завивки волос, не выколю себе глаз, подводя его карандашом, не утону в теплой ванне и не задохнусь, чихнув в пудреницу. Прекрати наводить панику! Я не полудохлый дистрофик с недоразвитым организмом, а человек с завидной регенерацией.
   На последних словах голос улетел куда-то в сторону фальцета, в доме задрожали стекла, уши сильно заболели и, не отдавая себе отчета, я заткнула их руками и пронзительно закричала от охватившей меня обиды на собственную жизнь.
   - Нет, Малышка, не кричи. - Сгрёб меня в охапку Эмметт и закрыл рот своей ладонью.
   Тяжело дыша, пытаясь остановить истерику, я поминутно всхлипывала и не успела осознать, что произошло дальше.
   Меня что-то кольнуло, и какая-то сила оторвала моего мужа и отбросила в сторону. А так как он держал меня на руках на краю лестницы, то я так и полетела вниз, ударившись виском о ступеньку, и мир погас.
  
   - Розали. Милая. Ты меня слышишь? - Надрывным голосом звала мама.
   - Мам? - Простонала я, понимая, что лежу на той же лестнице.
   - Детка! - Вскрикнул находящийся на расстоянии метра от меня Эмметт.
   - Что произошло? - Схватилась я за больную голову, обнаружив здоровенный синяк на левом виске.
   - Как ты? Голова кружится? Тошнит? - Так же заботливо спросил Карлайл.
   - Нет. Она просто как чугунная и ноги у меня замерзли. Что-то регенерация запаздывает.
   - Ещё как запаздывает. - Всхлипнула Эллис. - Мы так за тебя испугались.
   - Но с пола не подняли. - Наконец подняла я глаза на окружающих меня вампиров.
   Всё они сидели на полу вокруг лестницы на расстоянии метра от меня. Эсми даже зачем-то подняла левую руку, показывая мне, пустую ладонь.
   - Если бы не эта чертова стена. - Взмахнул Эмметт кулаком в мою сторону.
   - То мы бы вполне могли на неё напасть. Не забывай, что отца дома не было.
   - Стена? - Не поняла я.
   - Да, Милая. Ты поцарапалась, и твой оберег, очевидно, взялся за твою защиту. - Нежно сказала мама, заглядывая мне в глаза.
   Опустив глаза на вырез блузки, я увидела, что мой новый камень светится изнутри ярко зеленым цветом, отчерчивая весь рисунок.
   - Так что произошло? - Повторила я. За окном стало заметно светлее и, глянув на голубое небо, я задала куда более интересный мне вопрос. - Сколько сейчас времени?
   - Полпятого утра.
   - Сколько? - Шокировано воскликнула я.
   - Ты проспала семь часов.
   - Проспала? Или провалялась без сознания?
   - Судя по тому, как ты лежала, улыбалась и ворочалась на этой чертовой лестнице. - Заговорил Эмметт. - Ты спала.
   - Так что произошло? - В очередной раз спросила я.
   - Ты очень разозлилась. - Начал повествование Джаспер. - И в какой-то момент потеряла контроль нал своей яростью и, если я правильно понял твоё состояние, то с тобой произошло тоже что и с Риной два года назад. Только вот ни в какую гарпию ты превратиться не могла.
   - О Господи! Я чуть не стала гарпией.
   - Нет, Розали. Ты же должна помнить, у Рины немного другое строение организма. Помнишь, Эдвард пытался вправить ей кисть?
   - Смутно.
   - Я согласен с Эллис. Твой организм не мог перестроиться, но вот голосовые связки работали отменно. - Кивнул на окно отец, которое по всей длине пересекало несколько крупных трещин.
   - А оно бронированное. - Расстроено вздохнула Эсми.
   - Прости. - Пискнула я.
   - Купить новое окно не сложно, а вот то, что осколок одной из взорвавшихся от твоего крика ваз поранил твоё плечо это намного хуже. Эмметт был слишком близко, и почти все осколки врезались в него, но запах крови мы всё почувствовали, и я не представляю смог бы он сдержаться или нет.
   - Я даже думать об этом не хочу. - Подавленно отозвался Эмметт.
   - И правильно.
   - А потом ты меня отшвырнула. Как эта стена росла из тебя самой и, разомкнув мои руки я отлетел в сторону. А ты пропала.
   - Как пропала?
   - Мы перестали тебя чувствовать.
   - Совсем?
   - Совсем. Никак. Ни запаха, ни сердцебиения, ничего. Мы тебя видим, но если закрыть глаза, то не ощущаем тебя.
   - Супер.
   - В начала это действительно было здорово, а потом... - Всхлипнула коротышка.
   - Приехал я и не смог оказать тебе помощь. Эта защита не пропускает никого из нас.
   - Почему?
   - Наверно потому, что у тебя кровоточащая рана.
   - Что? Схватилась я за плечо. - А как же регенерация?
   - Она идёт, но очень медленно, гораздо медленнее, чем проходил твой синяк. Стекляшка вывалилась из твоего плеча через три часа после случившегося, а сама рана до сих пор не зажила.
   - Но почему?
   - Я не знаю Розали.
   - А Рина. Или как её там теперь, Аллари? Вы ей звонили?
   - Эти два урода трубки не берут.
   - Это он про Рину и Эдварда. Оба номера недоступны.
   - Весело. Минус регенерация, плюс истеричные вопли. Просто превосходно. Интересно, от какого слова произошло "Хранительница"? "Ранить"?
   - Только не злись, пожалуйста, больше, а то предметы через этот щит проникают. - Состроила Эллис умоляющею мордашку.
   - Откуда ты знаешь?
   - Мы. Вернее Карлайл демонстрировал чудеса изобретательности. Что бы обработать твою рану, померить температуру и тому подобное.
   - Зачем?
   - Мы стали слышать твой голос, только когда ты пришла в себя, и по-прежнему не слышим твоего сердца.
   - Отлично.
   - Только вот сделать повязку у меня не получилось, а по нашей теории этот магический купол не исчезнет, пока мы не перестанем представлять для тебя опасность.
  
   Как выяснилось, эта защита действительно не мешала мне свободно передвигаться по дому, и только вампиры не имели возможности приблизиться. Хотя с людьми и животными мы конечно не экспериментировали. Но это уже не важно.
   Под руководством отца, а сделала себе повязку, и мерцание кулона стало постепенно затухать, пока не исчезло полностью. И как только обеспокоенный моим здоровьем Карлайл дотронулся до синяка тот тут же начал стремительно рассасываться. Проверив плёчо, я чертыхнулась. Мой организм наверно решил, что исцеляться он будет только в светлое время суток, а ночью ему абсолютно наплевать, если я истеку кровью.
   В начале седьмого приехал Эдвард в мечтательно-приподнятом настроении, пока Эмметт не решил в прямом смысле приподнять его над землёй. В ходе небольшой и очень стремительной драки, и последующего скандала, было выяснено, что у Эдварда села батарейка, а Рина попросту отключила свой телефон ещё вечером, и ответить на звонки они при всём желании не могли.
   - Прекратите! - Крикнула застывшая на месте Эллис.
   - Вот только этого нам не хватала. - Выругался Эдвард. - Надо увести отсюда Розали.
   - Поздно. - Возразила пифия. - Эмметт, Розали быстро наверх и звоните Рине, нет, лучше отправь sms и всё молча.
   - У неё телефон отключён. - Испугалась Эсми.
   - Что ты видела? - Спросил Джаспер, чувствуя общую нервозность.
   - Она обещала его включить, что бы мы могла созвониться.
   - Да в чём дело? - Повысил голос Карлайл.
   - Детка только не злись. - Подхватил меня на руки муж.
   - Тут-тут. - Услышала я внизу мужской голос. - К вам можно?
  -- Глава 19. Карта штата Вашингтон.
   - Солнце, сейчас светит небесное светило, а вынести вас двоих одновременно я не в состоянии.
   - Просто ответь на вопрос. - Грозно спросил из трубки голос на редкость приставучего "упыря".
   - Отвяжись. - Перевернулась я на живот.
   - Мне надо срочно раздобыть где-нибудь шприц с адреналином?
   - Зачем? - Поморщилась я от неприятных ассоциаций.
   - Тебя в чувства приводить.
   - Тьфу, на тебя! Накаркаешь ещё.
   - Хорошо, но если тебя опять долбанет током, я не виноват.
   - Каким? - Открыла я один глаз.
   - Ты меня слышала?
   - Да, но уже не помню. Я сплю на ходу. Вернее в обнимку с телефоном.
   - Ммм.... Вокруг тебя охранный круг есть?
   - Да.
   - Сними его.
   - Зачем?
   - Что бы он на тебя не срикошетил.
   - А! Теперь поняла. Он на меня не срикошетит. А дальше ты и так знаешь. - Зевнула я. - Так что не буду повторяться. Пока Солнце.
   Охранный круг на меня действительно не срикошетит, а защитный я на всякий случай сделала дезактивирующимся в случаи разрешения от появления Эдварда охранного. Интересно, а что он задумал? Я ещё раз сладко зевнула, и эта тема перестала быть актуальной.
  
   [Я открыла глаза и поняла, что лежу в своей комнате, в доме шерифа Свона. На улице стояла непроглядная темнота, и даже свет луны не мог пробраться через затянувшие небо облака.
   Окно бесшумно открылось, и в комнату запрыгнул мой любимый "вампир".
   - Привет. - Озорно прищурился он. - Спишь?
   - Привет. - Улыбнулась я. - Я ждала тебя.
   - Я так соскучился по тебе. - Присел он рядом с моей кроватью.
   - Я тоже.
   - Пожалуйста, не гони меня.
   - А ты не обижай меня.
   - Я тебя люблю! - Запустил он левую руку в мои волосы и прижался лбом к моему.
   - И я. - Прошептала я, закрывая глаза.
   Эдвард отодвинулся, выпуская меня из рук, и я снова открыла глаза.]
  
   - Привет. - Сказал сидящий рядом с моей гостиничной кроватью всё тот же юноша.
   Глядя на его озорную улыбку у меня вырвался истерический смешок и через несколько секунд я уже заливалась безудержным смехом.
   - Что? - Не выдержал мой Избранный.
   - Де жа вю. - Ни как не могла успокоиться я. - Давай я сразу отвечу последней фразой: "И я".
   - Что "И ты"?
   - Просто мне только, что приснилось нечто подобное и вдруг ты. - Отсмеялась я. - Ладно, всё, проехали, не напрягайся.
   - Да я бы лучше напрягся. Так что тебе снилось?
   - Это не самая интересная информация, поверь мне.
   - Ну, а всё же?
   - Всё же лучше скажи, что ты забыл в комнате незамужней девицы? Насколько я помню, я тебя не приглашала.
   - Пока буду ждать твоего приглашения, я поседею.
   - Такие как ты не стареют, а значит и не седеют.
   - Ага. И щетина у них не растёт, а мне раза два - три в месяц приходится бриться.
   - Да, я обратила внимание. - Удивилась я. - А что, у остальных такого нет?
   - Нет. И у меня раньше тоже не было.
   - Это не я. - Замотала я головой.
   - Знаю. - Сел он на край кровати. - Что ты так испугалась?
   - Я не испугалась. - Пошла в атаку моя повелительская светлость. - И до сих пор не слышу вразумительного ответа на вопрос, что ты тут делаешь.
   - Для начала принёс тебе ужин.
   - С чего бы?
   - Пытаюсь ухаживать. Задабриваю. Вот решил, что на сытый желудок ты будешь миролюбивее, и решил принести тебе ужин в постель.
   - Ужин в постель? - Улыбнулась я. - Это интересно.
   - Ну, завтрак в постель я тебе при всём желании принести не могу.
   - Как говориться. Завтрак - это не время дня, а первый приём пищи после пробуждения. А теперь выйди, мне надо одеться.
   - Всего пару ночей назад моё присутствие тебя не смущало, и ты вполне спокойно переодевалась сидя в своей машине. - В притворном недоумении пожал плечами "вампир", медленно поднимаясь с кровати. - Не понимаю, что теперь тебя так смущает.
   - Во-первых, это. - Запустила я в него подушкой. - Во-вторых, нечего за мной следить ты больше не мой парень. - Полетела в него вторая пуховая подружка. - В третьих....
   - Ты голодная. - Перебил он.
   - Что? - Зависло в воздухе одеяло и от прикосновения Эдварда снова упало на кровать.
   - Поэтому шуток не понимаешь. - Поставил он все подушки мне за спину.
   - Ладно, кормилиц мой добровольный, неси свой завтрак, то есть ужин. И колись, что тебе от меня сегодня надо. Не ужели мстишь за вчера?
  
   Прошлым вечером, ко мне в номер прискакал Денис, которого пригласили на ужин. Двое его коллег, должны были прийти со своими постоянными спутницами, а ему предложением пригласить одну из сотрудниц компании, в которой он сейчас обменивался опытом. Увидев этого крокодила в юбке, парень выпалил, что он тут не один и выдал меня за свою девушку.
   Когда мы под руку выходили из отеля и садились в такси, я увидела на противоположной стороне дороги сложившего на груди руки "вампира", который изучал Дениса почерневшими от гнева глазами.
   Виновато улыбнувшись, я помахала ему в знак приветствия и села в машину.
   - Кто это был? - Спросил Денис, и без того правильного угадав хозяина черного "Volvo" и очень жестко пропесочив его в своих мыслях.
   - Один знакомый. - Уклончиво ответила я.
   - Эдвард. - Хмыкнул мой спутник, и я отрывисто кивнула.
   Врать Денису смысла не было.
   - У вас был запланирован романтический вечер, а я тебя увез?
   - Я не знаю, что было запланировано у него, меня ни о чём не уведомляли. А кто первый встал, того и тапки.
   - Мне стоит ждать пулю в затылок от этого копа? Он так смотрел, как будто хотел разорвать меня на части.
   - Он не коп и огнестрельного оружия у него. - Ухмыльнулась я. Уж что-что, а разорвать Эдвард вполне может, при чем без каких либо усилий со своей стороны.
   - А кто? Я так понял, что вы с ним по работе познакомились. - Удивился он, а я усиленно пыталась вспомнить, что врала в прошлый раз. Кажется, я просто не опровергла его теорию о том, что Эдвард тоже криминалист. И не стала возражать, когда он это повторил после моего триумфального прыжка с крыши отеля.
   - Нет, знаешь. Он не работает в полиции, но иногда может оказать свою помощь следствию.
   - Не экстрасенс надеюсь? - Засмеялся он, пытаясь изобразить свою догадку в лицах.
   - Нет. - Поддержала я, радуясь, что хоть тут могу ответить честно.
   Вечер прошел на удивление скучно. Денис и его коллеги говорили на недоступном для меня языке. Даже телепатия не помогала достойно вникнуть в тонкости программного обеспечения и преимущества разных видов "железа".
   Прекрасная половина этих загадочных личностей не пожелала со мной общаться, изначально решив, что я не знаю языка. Когда я развеяла этот миф, встряв в их разговор обо мне, они перешли на сугубо личные темы, такие как обсуждение общих знакомых, в которых я при всём желании не могла принять участие. А учитывая, что и желания не было я просто сканировала скучные истории жизни окружающих меня людей. Обходив своим вниманием исключительно Дениса.
   Когда это занятие мне наскучила, извинившись, я пошла в уборную и получила несколько комментариев о том, как выгодно смотрится моя фигура в надетом на мне [url=http://s56.radikal.ru/i153/0911/38/398c309970eb.jpg]платье[/url], которое, по их мнению, очень сексуально облегало фигуру. За общением с Денисом я и забыла, насколько на самом деле не люблю людей, но мне вовремя об этом напомнили. Пришлось даже помыть руки, что бы избавиться от того мерзкого ощущения, которое оставило простое рукопожатие. Как я его допустила?
   Слава Богам вечер закончился, Денис проводил меня до двери номера, извинившись, что почти не уделял мне внимания и пошел спать.
   Остаток ночи я провела в расположенном неподалеку городском парке, экспериментируя над площадью покрытия заклинания поиска, после чего ели доползла до своего номера и провалилась в сон.
  
   - Да всё как обычно. - Поставил Эдвард мне на кровать поднос. - Просто решил перехватить тебя до прихода этого твоего собутыльника. Что такое?
   С удивлением посмотрел он на моё перекошенное лицо.
   - Убрать? - Холодно спросил он.
   - Знаешь. - Двумя пальцами подняла я стакан томатного сока. - Я им полтора года назад так мощно отравилась, что до сих пор, будучи в здравом уме, пить, не могу.
   - Твой любимый сок. - Удивленно приподнял он одну бровь.
   - Самой обидно. Но воспоминания о послевкусие, которое он тогда оставил, ещё очень живы.
   - Понятно. Тогда закажу чай.
   - Эх, ещё ни разу не заказывала здесь еду в номер. - Плотоядно оглядела я остальное. - Кстати, как у тебя приняли заказ? Ты же не постоялец этой гостиницы?
   - А помнишь наш спектакль после твоего приземления на мою машину.
   - Ну.
   - Тут пол отеля уверены, что я твой жених.
   - Понятно. - Грубым голосом отозвалась я. - И ты этим воспользовался.
   - Ешь, давай, а то я уже боюсь, что клыки ты запустишь в меня. - Пойдешь на десерт, вместо томатного сока.
   - Может ты тоже, что-то из этого хочешь?
   - Что-то хочу. - Немного печально ответил "вампир".
   - Так не стесняйся. Бери.
   - Ты уверена? - Начал расплываться он в игривой улыбке.
   - Я уверена, что ты можешь взять с этого подноса все, что тебя заинтересовало. - Поспешно убрала я с него руки.
   - Ну, так не интересно.
   - Слушай, что это за намеки в моём номере?
   - Просто хочу, что бы ты перестала на меня дуться и сказала, чем хотела бы заняться после завтрака, ужина, в общем, после еды.
   В голове сразу возникла картинка осуществления одного из недавних снов, но фоне, которой я не сразу поняла, что, не мигая, смотрю на Эдварда.
   - Мне уже безумно интересно, что ты придумала. - Прищурился он, возвращая меня из мира фантазий.
   - Не обращай внимания. Я на стадии легкого помешательства. - На твоей персоне. - Вот и зависаю периодически.
   Так. Спокойно. Думаем головой.
   - Но всё же взгляд у тебя был такой?..
   - Какой?
   - Интригующий. - Выкрутился он.
   - А, ну это я просто думала, как лучше свернуть тебе шею.
   - Это не поможет от меня избавиться. - Не поддался на провокацию "вампир".
   - Ты сомневаешься в моих талантах? - Встав на колени, я всучила ему поднос и плотоядно улыбнулась в ответ на его изучающий взгляд на мою, украшенную розами, белую [url=http://i043.radikal.ru/0911/28/c32296598873.jpg]ночнушку.[/url]
   - Да. - Сглотнул он, ненадолго задержав взгляд в районе солнечного сплетения.
   - Что да? - Возмущенно уперла я руки в бока.
   - Что? - Посмотрели мне в глаза, и я захлебнулась собственным гневом от его невинно мордашки.
   - Просто иди в гостиную. - Настоятельно посоветовала я и, удостоверившись, что он перешагнул порог, добавила. - И дверь закрой.
   - Слушаюсь и повинуюсь госпожа Повелительница. - Донеслось из соседнего помещения.
   - Вот принесла нелёгкая. - Заворчала я, открывая шкаф.
   - Меня машина привезла, а не эта загадочная "нелёгкая". - Обиженно отозвался мой кормилец.
   - И вроде ушки изящные... - Прорычала я бегая глазами по вешалкам. - Солнце?
   - Что? Я стараюсь не слушать твоё бурчание.
   - Что мне одеть?
   - Э... В смысле?
   - Посоветуй.
   - Можно войти?
   - Нет. Глупо спрашивать замерзну ли я в юбке, но всё же. Есть вариант: платье, брюки и джинсы.
   - Их хоть увидеть можно?
   - Нет.
   - Ну, Пусть будет платье, если оно не шёлковое конечно.
   - Почему? - Сдернула я с вешалки темно-зелёное [url=http://i042.radikal.ru/0911/d3/e4e4f3e3aaec.jpg]платье[/url], в котором встретила Каленов несколько недель назад.
   - Если я скажу правду, ты разозлишься.
   - От этого только любопытнее.
   - Ну...
   - Давай-давай, колись.
   - Я тебе, что орех?
   - Вредина. Значит, буду считать, что ты хочешь, что бы я замерзла.
   - Не правда. Просто тебе очень идут платья, открывают очень красивые ножки.
   - А в тех брюках, что бы отбраковал. - Возникла я в дверном проёме. - По мнению людей из аэропорта, нет, аэропортов, попка потрясающе смотрится.
   Эдвард обернулся с открытым ртом и так и смотрел на меня с полминуты.
   - Позволь узнать, что тебя так шокировало? Это платье ты уже наверняка видел в мыслях своей семьи. Или то, что я только что сказала.
   - Брюки. - Выпалил он, а я откровенно наслаждалась моментом.
   - Мне что? Переодеться? - Вопросительно приподняла я бровь.
   - Ты в любом случаи этого не сделаешь.
   - С чего ты взял?
   - Просто я тебя знаю.
   - Ошибаешься. - Опустила я глаза.
   - Неужели ты заразилась от Эллис любовью переодеваться по сто раз на дню? - Озорно улыбнулся он, подходя ко мне и, повернув голову на бок, заглянул в глаза.
   - Нет. - Прищурилась я, тоже расплываясь в улыбке.
  
   Было принято решение вместе выслеживать Викторию с её новорождёнными, в том числе и я внутренне посмеиваясь, отдала инициативу в руки Эдвард. Он усадил меня в свой новый [url=http://i013.radikal.ru/0911/a6/3ca7d76510c5.jpg]"Volvo"[/url] и завел мотор.
   - Приобрёл серьёзную машину?
   - Просто рассчитывал, что тебе и в голову не придет, что она моя.
   - А. Навигатор? - С удивлением спросила я, кивая на небольшой экран рядом с магнитолой.
   - Да. - Немного застенчиво ответил он. - Так куда едим?
   - Я же сказала, что раз ты так стремишься помочь, то я хочу увидеть, как ты будешь это делать.
   - Знаешь, из меня не очень хорошая ищейка, тем более учитывая, сколько пришло времени с момента их пребывания в этом городе. Больше шансов найти следы на месте вашей битвы, но насколько я знаю, волкам это не удалось.
   - Я вся внимания.
   - Я предлагаю начать с просмотра газет в поисках информации об исчезновении людей на территории нашего штата.
   - Отлично. Тогда для начала надо найти работающий киоск.
   - А ты газеты, конечно же, не покупала.
   - Разумеется. - Расслабилась я на удобном сидении.
   - Тогда стоит поехать к нам в особняк. Джаспер следит за прессой и всемирная паутина тоже будет в нашем распоряжении.
   - Вот пока я буду спать, ты и прокатишься до особняка.
   - Тогда что предлагаешь ты?
   - Учитывая, что не могу заняться своими обычными методами, то давай просто покатаемся по городу, может, ты услышишь что-то дельное или я учую.
   - Есть идеи? - Оживился он.
   - Нет. - Равнодушно ответила я и зевнула.
   - Не выспалась.
   - Ну, скажем так, я днём никогда не высыпаюсь.
   - Значит надо спать ночью.
   - Лучше не выспаться днём, чем тоже не высыпаться по ночам.
   - Объясни.
   - Не забивай себе голову.
   - Пожалуйста, объясни.
   - Не хочу. - Чуть рассердилась моя светлость.
   Эдвард покорно молчал, и я почувствовала себя виноватой.
   - Не люблю видеть сны. А они являются ко мне каждую ночь. Днём это гораздо более редкое явление. Но что бы хоть немного выспаться мне надо больше времени и всё равно встаю, вся какая-то разбитая, но сейчас в течение часа разгуляюсь.
   - Я как-то могу помочь?
   - В чём?
   - Не знаю. Сделать что-нибудь, что бы ты высыпалась.
   Да. Просто будь ночью рядом со мной.
   - Ты же не песочный человечек, который насылает сны.
   - Нет. Насылать сны я не умею.
   Вот с этим я могу поспорить, учитывая, что большая часть моих снов, а особенно кошмаров связана именно с ним. Хоть в дневное время сны меня раньше вообще не посещали, но после моего запоя, или вернее, после того как стала засыпать, снова вдыхая его аромат, появилась какие-то сюжеты, причем очень неоднозначного характера.
   - Теперь налево. - Скомандовала я.
   - А дальше?
   - Прямо.
   - Это дорога в сторону Форкса.
   - Я в курсе.
   - Ты всё-таки решила воспользоваться моим приглашением.
   - Нет. Я решила рискнуть и немного поколдовать в твоём присутствии, а для этого нам надо выехать за город и скрыться от внимания людей.
   - Колдовство будет настолько заметно людям?
   - Нет. Но за городом тише, а лишние звуки мне только мешают.
   - Вчера ты колдовала в городе.
   - И по этому знаю, что больше так делать не стоит. На крыше и то спокойнее было.
   - Денис не мешал?
   - Не смотря на его болтливость, он всегда знает, когда надо заткнуться.
   - Спасибо. - Буркнул водитель.
   - За что?
   - Да так вспомнилось.
   - Только вот не надо переводить всё на себя.
   - Я и не перевожу.
   - Уже заметно. И не надо мне перечить, а то я гавкать начну.
   - Гавкать? - Не понял Эдвард, поворачиваясь лицом ко мне.
   - Ага. И слова придумывать не надо, и эмоции очевидны.
   - Понятно. - Усмехнулся он.
  
   Добравшись до интересующего меня места, я повернулась к разрушителю моих чар и состроила самое строго и, по возможности не злое, лицо, на которое только была способна.
   - А теперь слушая меня внимательно. - Он кивнул. - Ты сидишь тут и никуда не ходишь. Даже вокруг машины не топчешься. Понятно?
   - Понятно.
   - И не приближаешься ко мне, чтобы не случилось.
   - А если появятся другие вампиры?
   - Тогда подходи. - Хохотнула я. И так понятно, что ни какой опасности в пределах его возможностей нет. Иначе бы меня и из машины одну не выпустили.
   - Что ты собираешься делать?
   - Колдовать. - Удивленно ответила я.
   - Это понятно. Что именно? Что это за колдовство и как это связано с моими передвижениями вокруг машины?
   - Активирую очень мощное поисковое заклинание, которое сообщит мне о наличии "упырей" на достаточно приличном расстоянии от меня.
   - Это... - Начал он, но я перебила.
   - Это как раз то, благодаря чему я определила хозяина этой машины. И знала, что ты следил за мной вчера ночью. Попадая на тебя, магия образует для меня пустоту, которая не исчезает, если ты отойдешь в сторону, а только увеличивается вслед за тобой.
   - Оу!
   - Поэтому я и не хочу работать с тобой. Одна я можно сказать вижу всё что происходит вокруг меня, вижу очертания города и передвижения искомых объектов. Но с тобой за нами будет образовываться слепой для меня участок и если кто-то просто пристроится за нами за пределами моего вампирьего чутья, то я попросту его не замечу.
   Я выбралась из машины и огляделась по сторонам.
   - Надо было всё-таки выбрать брюки. - Пробормотал ёрзающий на водительском сидении парень.
   - Это ещё почему? - Не поняла я.
   - Тебе было бы проще, а то, как ты сейчас будет в платье, да на таких каблуках ходить по рыхлой лесной земле.
   - А как Эллис и Розали охотятся на таких каблуках.
   - Она же вампиры. - Начал он, но встретил мой гневный взгляд. - А сейчас у Розали на таких каблуках голова закружится.
   - Вообще-то я большую часть времени хожу в этом мире именно в платьях. А то за полтора года брюки у меня уже поперёк глотки стоят.
   - Платья реже одевались?
   - В обычном седле в платье как-то не очень удобно. А в женском седле я и одного дня не выдержу, не говоря о том, что бы исколесить всю Белорию.
   Надменно фыркнув, я отошла на двадцать метров от машины, и, продолжала наблюдать боковым зрением за Эдвардом через просвет между деревьями. Встав в удобную позу и разместив каблуки на валяющиеся на земле небольшие камушки, я, вскинув руки, соединила несколько пасов, и рассеяла заклинание, вложив в него максимум силы. Теперь не одна и доводить себя не так страшно.
   В голове замелькала молниеносно увеличивающая до огромных размеров карта штата. Пытаясь уловить и проанализировать обрушившийся на меня поток информации, я сжала голову раками и глубоко вздохнула. От переизбытка кислорода, общего магического истощения и давящей на мозг нагрузки голова закружилась в диком танце и я потеряв равновесие рухнула в объятья мистера Эдварда Калена.
   - Ну, Солнце. - Застонала я. - Я же просила.
   - Ты чуть не упала.
   - Лучше бы я упала. Теперь вся работа насмарку. Ты же своими руками стер всю картинку.
   - Знаешь, что. - Подхватил он меня на руки. - Неужели эта твоя картинка настолько важна. Я перепугался, что тебе сейчас плохо будет.
   - Если мне станет плохо, Солнце. - Зашипела я. - То как подкошенная я падать не буду. Обычно я сначала сжимая в комок, прижав обе руки к животу и... - Закрыв глаза я пыталась отогнать вставшие перед глазами сюжеты мои приступов.
   - И что? - Взволнованно спросил он.
   - И пустота. - Отрешенно ответила я. - Поставь меня на ноги, всё уже прошло.
   - Уверена?
   - У меня хорошая регенерация, ты же знаешь. - Скривилась я оттого, что мои каблуки почти на половину ушли в почву.
   - Да. Розали тоже всё ждет, когда она у неё проявится.
   - Регенерация, точно. Я же совсем забыла.
   - О чём?
   - Я хотела ей амулетек сделать. Ну, ничего сейчас повторю, то, что ты попортил, и когда силы восстановятся, займусь подарком для Розали.
   - Никаких продолжений.
   - Что?
   - Ты себя со стороны видела?
   - Со мной всё отлично.
   - Да у тебя румяней появился.
   - И что с того?
   - Это для нормальных людей признак здоровья, а на тебе он смотрится, похлещи наведённого в школе зеленого морока.
   - Здоровый румянец ему не нравится. Нечего придираться. Не устраиваю, так дергай отсюда.
   - Так и сделаю. - Прорычал он и, подхватив меня левой рукой под живот поволок к машине.
   - Ты сейчас ничего не перепутал? - Опешила я от такого поворота, даже злость улетучилась. - Или это я, что-то недопонимаю? Ты точно понял смысл слова "дергай"? А то даже если не правильно, то я не репка, что бы меня из земли выдергивать.
   Эдвард приподнимал появляющиеся на нашем пути ветви и отпускал, как только проходил мимо, из-за чего они с завидной регулярностью встречались с пятой точно. Интересно, он специально так делает?
   - А кто тебе сказал, что я уйду без тебя? - Продолжал негодовать "вампир". - С какого перепуга я должен покорно стоять в сторонке и дожидаться пока ты рухнешь в обморок? Или ты думаешь, что я по твоему сердцебиению и дыханию не слышу, как тебе было тяжело отправиться от этого заклинания?
   Меня посадили в машину и пристегнули ремнем безопасности.
   - Раз договорились просто кататься по городу, значит, будем просто кататься.
   - Солнце? - Заглянула я ему в глаза. - Ты меня слышишь?
   - Слышу? Но ничего с собой поделать не могу.
   Теоретически он больше меня не держит, и я вполне могу надуться и переместиться обратно в свой номер, но, глядя на его глаза, эта мысль быстро забилась в самый дальний угол моего подсознания. Интересно, а как бы он отреагировал, если бы меня при нём действительно скрутило приступом боли от возвращающейся болезни? Если я тут задержусь дольше положенного, то у него будет шанс понять, что это легкое головокружение для меня ничто.
   - Ладно. - Спокойно ответила я. - Поехали отсюда.
   - Куда?
   Закрыв глаза, я попыталась вспомнить все, что увидела, до того как Эдвард разрушил мою связь с заклинанием и определиться с целью. Первое и главное на что я обратила внимание, это на юго-восток, где в одной точке сконцентрировалось около десятка "упырей". Расстояние до объекта было достаточно большое и мне просто необходима карта. Открыв глаза я бегло глянула на навигатор Эдварда, но в данной ситуации впутывать его в мои настоящие дела совершенно не хотелось.
   - В.. Давай я лучше покажу дорогу, а то что-то название города не помню.
   Прокативший в уже знакомый мне небольшой городок не далеко от Сиэтла я подвела Эдварда к дому так же уже знакомой мне по первому опыту использования заклинания вампирше. Тем самым пытаясь доказать, что умею находить им подобных.
   Потоптавшись там пару минут и якобы удостоверившись, что она не относится к число разыскиваемых нами "упырей", мы поехали обратно. Прокатавшись ещё некоторое время в поисках явно отсутствующей поблизости Виктории, я попросила Эдвард вернуться в отель.
   Он безропотно выполнил мою просьбу и смирно сидел в гостиной, пока я рылась в чемодане в поисках деревянной коробки со своими новыми часами.
   - Зачем это тебе? - Удивленно спросил он.
   - Готовлю подарок для Розали. - Ответила я, написав небольшое и какое-то сумбурное послание. На большое в три часа ночи я всё равно не способна, так что сойдёт с горчичкой.
   - Что за подарок?
   - Вот этот. - Вытащила я из связки своих амулетов кулон с малахитом.
   - Ты отдашь её свой оберёг?
   - Это просто кулон. У меня таких много. На случай, если понадобиться. - Соврала я. Этот кулон мне подарили на одном из первых практикумов мои однокурсники. Особого действия он не оказывал, но на тот момент казался мне самым дорогим подарком. - Теперь осталось встретить рассвет.
   - Как это связано? С рассветом ты выставишь меня из номера?
   - Нет. Из номера я выставлю тебя прямо сейчас и, кстати, тоже пойду с тобой. Но вот наговор лучше читать, когда покажется солнце. И довести его до Розали так же надо бы до того, как оно достигнет зенита.
   - То есть до полудня.
   - Именно. А теперь нам надо найти какой-нибудь открытое место, что бы был хорошо виден горизонт.
   Эдвард настолько внимательно следил за моими действиями, что в начале пятого, когда солнце начало подниматься из-за горизонта, мне захотелось состроить из себя настоящую колдунью, и зловещим голосом я принялась шептать так называемое заклинание:
   Силы древние явитесь,
   На защиту становитесь.
   Суждено вам в камне жить,
   Службу верную служить.
   Повинуясь моей воли,
   Приходить по зову крови,
   О беде предупредить
   И щитом отгородить. - Пробормотала я, и после этого наложила точно соответствующую стишку волшбу.
   Мой спутник настолько проникся моментом, что, очевидно боясь, что-то испортить своим присутствием даже перестал дышать. Картинно осветив кулон первыми лучами солнца, я повернулась к моему сияющему завораживающим блеском "вампиру".
   - Вот и всё. - Улыбнулась я, убирая кулон в деревянную коробку. - Держи.
   - А разве можно?
   - Конечно. Не волнуйся, он же в коробке.
   - Но раньше это могло разрушить заклинание.
   - Это действительно было раньше, Солнце. - Улыбнулась я его сходству с этим небесным светилом, которое сейчас должно было завидовать его сиянию по истине черной завистью. - А сейчас я уже куда более опытная ведьма. Только ни в коем случаи не открывай эту коробку и не дотрагивайся до её содержимого, особенно до самого кулона. Иначе оберёгом он уже быть перестанет.
   - Хорошо. - Забрал он коробку у меня из рук. - Значит можно ехать?
   - Да, уже пора.
   - Я как раз успею добросить тебя до отеля и отвести этот подарок твоей Хранительнице.
   - Сплюнь. - Засмеялась я. - Не надо ей таких проблем.
   - То есть мне так ей и сказать, что ты не хочешь, что бы у неё была твоя регенерация.
   - Это звучит как угроза.
   Мы дошли до машины и мне открыли пассажирскую дверь.
   - Не трать время, Солнце. - Потянулась я всем телом, отчего мои рукава целиком оголили руки, заставив немного вздрогнуть от холодного утреннего ветра.
   - Что ты имеешь в виду.
   - Ты обещал посмотреть вырезки из газет и заглянуть в Интернет.
   - И что. - Приблизился он ко мне.
   - Позвони вечером, когда что-то найдешь. - Тихо ответила я. - Буду ждать звонка.
   - Только не...
   Дальше я уже не слышала, так как оказалась в своем номере, и мгновенно выпучив глаза, забегала по комнате.
   - Мне нужна карта. - Зашипела я. - Куда она могла деться, когда так мне нужна?
   Вовремя вспомнив, что я так и не приносила её из машины, я на бешеной скорости скатилась вниз.
   - Мисс Шаеонелл. - Окликнул меня администратор.
   - Да. - Звучно затормозила я на кафельном полу. - Вы что-то хотели?
   - Прошу прощения. Вам был звонок из Москвы, но вы, к сожалению, не взяли трубку.
   - Я наверно очень крепко спала. - Улыбнулась я. - А кто мне звонил?
   - Молодой человек по фамилии Орлов.
   - Отлично.
   - Он просил Вам передать. - Достал он бумажку. - Только простите, мне немного не удобно, но это всё было записано с его слов.
   - Спасибо. - Улыбнулась я, забирая послание брата.
   "Не наживай себе неприятности. Ещё раз не возьмешь трубку, и я приеду, что бы открутить тебе голову".
   Хмыкнув, я продолжила своё передвижение в сторону гаража и, не выходя из машины, развернула карту. Совместив своё восприятие расстояния во время заклинания и приблизительный масштаб карты, нашла свою цель: город Ричланд.
  
   Вернувшись обратно в холл, я широко улыбнулась администратору, от чего тот нервно вздрогнул. Пришлось усилием воли менять плотоядный оскал ведьмы Аллари на более доброжелательную улыбку.
   "Неужели она подумала, что я написал ту записку сам?" - Пронеслось в его голове оправдание моего многообещающего взгляда.
   - Да, мисс Шаеонелл.
   - Доброе утро ещё раз. Я хотела спросить, есть ли у Вас возможность узнать расписание поездов до Рачланда.
   - Да, конечно.
   - Будьте добры. - Улыбнулась я.
   Молодой человек наклонился к спрятанному за стойкой монитору компьютера и забарабанил по клавиатуре.
   - Расписание, на какое число вас интересует?
   - Самый ближайший поезд. Желательно сегодня.
   - Тогда, сегодня в десять двадцать утра. И вы будите на месте в восемнадцать пятьдесят.
   - Замечательно. Вы можете забронировать билет в первый класс?
   - Конечно. Я могу выкупить электронный билет прямо сейчас, и вы сможете оплатить за него, не выходя из отеля.
   Определившись с местом в сидячем вагоне первого классе, мне даже не пришлось бежать наверх, так как в базе отеля уже был номер моей кредитной карты, и с неё немедленно сняли необходимую сумму. Взамен мне дали распечатанную на принтере бумажку, которая лично у меня ни какого доверия не вызывала, но, полагаясь на воспоминания, молодого человека, я сделала вид, что осталась довольна результатом его трудов.
   - Вы желаете выехать из номера?
   - Нет, конечно. Я думаю. Что вернусь уже завтра.
   - Тогда возможно стоит сразу заказать обратный билет?
   - Думаю, что это лишнее, я пока не знаю, как быстро смогу разобраться с дела, а следовательно и не могу предугадать на какое время нужен билет. Но спасибо за предложение.
   - Вам заказать такси до вокзала?
   - Да.
   - На какое время?
   - А сколько мне добираться?
   - Я думаю, что самое оптимально время будет девять тридцать.
   "Ехать минут двадцать, плюс пока она будет искать поезд и сколько как любая женщина замешкается со сборами. Времени должно хватить".
   - Замечательно. Не забудьте напомнить мне, когда приёдет машина. - Умыкнула я и поблагодарив за услугу поднялась к себе.
   Слышат подобные вещи в свой адрес конечно не очень приятно, но с другой стороны он прав, большинство женщин любит покопаться, вспомнив, что что-то забыли в самый последний момент, и ему следовало это учитывать.
  
   Поднявшись к себе, я, наконец, посмотрела на время. До выезда у меня ещё почти три часа. Выспаться, конечно, не успею, а на сборы это слишком много. Взяв с тумбочки новый сотовый, я с содроганием посмотрела на шесть пропущенных звонков, с обычно используемого Демианом номера дозвона.
   - Что психуем? - Спросила я, после стандартной форму приветствии.
   - Догадайся с трех раз.
   - У тебя только семь вечера. Я уже кого-то избаловала утренними звонками?
   - Прости. Ты права. Просто, я что-то немного дерганый какой-то.
   - Почему?
   - Не знаю. Просто, чем бы я не занимался, меня постоянно преследует какое-то беспокойство. Такое чувство, что я должен что-то сделать, но ни как не могу вспомнить, что именно.
   - И давно у тебя такое?
   - Дня три.
   Я даже нервно сглотнула. Как раз три дня, вернее три ночи назад я укусила человека. А от одного воспоминания о его крови, горло свело неприятной судорогой.
   - Мысли есть?
   - Кроме того, что у меня подозрение на паранойю? Нет.
   - Понятно. На всякий случай надо будет спросить про семейные палаты в психушке.
   - На троих. Рикона там тоже трясёт. Он просил тебе передать, что пошёл последний месяц, и лучше бы ты вернулась в Москву заранее.
   - То есть именно по этой причине ты мне пол чемодана забил лекарствами?
   - Там всего четыре пачки ампул и стандартная аптечка с поправкой на полудохлую Повелительницу.
   - Всего четыре пачки. Всего сорок ампул. А скажи-ка мне пожалуйста, мил человек, сколько этих стекляшек уходит на снятие одного, но очень сильного приступа?
   - Около десяти штук.
   - То-то ты положи их мне сорок. Я вообще удивлена, как мой чемодан пропустили через границу с гвогдом и этим чудом медицины.
   - Во-первых, там два разных лекарства. Во-вторых, я уже сказал, что у меня паранойя. - Обиженно ответил он.
   - Я всё равно тебя люблю, даже с паранойей и застуженным тройничным нервом.
   - А у твоего "упыря" глаз ещё не дергается?
   - Он не мой. - Поспешно ответила я.
   - Ну, по сути, он ещё пока является твоим Избранным.
   - Да, ты прав. Мой Избранный. Как это я забыла? Но боюсь, что если у него начнут сдавать нервы, то мне попросту открутят голову.
   - Рука не поднимется. - Хихикнул в трубку мой Покровитель. - Как же мне хочется увидеть его лицо, когда ты приземлилась на его машину.
   - О! Это было незабываемо. Я специально для тебя создам иллюзорную картинку этого грандиозного события.
   - Теперь тебе осталось с ним только подраться, только желательно месяца через два.
   Я вовремя прикусила язык, чтобы не сказать, что прецедент уже был. Всё-таки мне сложно утаивать от него, что бы то ни было. Демиан единственный, кто знает обо мне всё. Вернее почти всё.
   - Всё возможно. - Хмыкнула я.
   - А что там с Викторией?
   - Если у меня одна зацепка. В Ричланде. Так что не обижайся, если и завтра я тебе не позвоню. Хорошо?
   - Но при первой же возможности, я первый кому ты скажешь, как всё прошло.
   - Конечно.
   Ещё немного посмеявшись, мы распрощались, и я с удивлением узнала, что мы проговорили больше часа. Времени на приведение ведьмы в более приемлемый для поездки в общественном транспорте вид оставалось уже не так много.
   Сняв платье, я забралась в душ ещё на час. Спасибо моей магии медная грива высохла по воле заклинания всего за пол минуты. Разодрав эту спутанную после быстрой просушки массу, я заколола мальвинку из наэлектризованный волос, которые сильнее обычного стремились встать дыбом. Но зато не будут лезть в глаза во время вполне возможного боя. После чего в третий раз после своего возвращения в эту страну надела [url=http://s15.radikal.ru/i188/0911/c4/1bcd8606b3ce.jpg]брюки и темно-синюю тунику[/url].
   Сумка показалась мне лишним атрибутом и, сложив документы, телефоны, деньги и прочие не многочисленный мелочи в обычный пакет, спустилась вниз. Помахав изнывающему в ожидании окончания своей смены администратору, я жестом показала, что иду в открытый при отеле небольшой магазин сумок. Выбор пал на маленький черный рюкзачок, который прекрасно дополнял мой образ и запросто вместил содержимое пакета.
   - Мисс Шаеонелл. - Окликнул меня всё тот же молодой человек, когда я со скучающим видом сидела в холле в дожидаясь такси. - Курьер привез ваш билет, и теперь вам нет необходимости искать кассу.
   Уже сидя в поезде, мой желудок скрутило ноющей болью от неожиданно подступившего голода. Называется, собиралась, а про завтрак забыла. На моё счастье заказ обеда из вагона ресторана был на высшем уровне. Поев, я ещё какое-то время смотрела в окно, на проносящиеся мимо нас города и пейзажи. Организм намекнул, что сейчас день и неплохо было бы предаться сну перед напряженной работой, но из-за присутствия в моём купе мужчины лет сорока пят и престарелой пары, а так же стеклянной двери в коридор, мой сон рисковал закончиться для кого-нибудь инфарктом. Максимум, что я смогла себе позволить - это легкая дремота, из которой меня вывел телефонный звонок.
   - Привет. - Раздался из покорёженной трубки, смутившей своим видом моих попутчиков, немного виноватый голос моего бывшего жениха. - Разбудил?
   - Не то что бы, я просто дремала.
   - Не хотел тебе мешать. Но во избежание недоразумений хочу пригласить тебя в кино, до того как Денис приедет с работы.
   - А. Здорово.
   - Ты согласна?
   - Ну, да. А когда?
   - Сегодня вечером.
   Судящий рядом со мной человек кряхтя, поднялся со своего места и вышел в коридор, а пока дверь была открыта, по купе разнесся характерный звук железнодорожного поезда.
   - А что это за звук на заднем плане? - Насторожился Эдвард.
   - Ой! Сегодня не могу. - Прикусила я нижнюю губу.
   - Ты не в номере?
   - Нет. Я в поезде. - Смысл врат отсутствовал.
   - ГДЕ? - Чуть не оглушил он меня своим криком.
   - В вагоне первого класса.
   - Что? Куда ты собралась? Почему ничего не сказала мне?
   - Сразу столько вопросов. Не волнуйся, завтра я, скорее всего уже вернусь в Сиэтл.
   - Куда ты едешь?
   - Я буду в пределах штата.
   - Господи! Что же это такое, а?
   - Слушай. У меня, между прочим, могут быть дела, которые тебя не касаются?
   - Нет!
   - Не нарывайся на грубость, Солнце. Я не обязана отчитываться перед тобой о своих планах. Так что если у тебя ещё будет желания, то увидимся завтра.
   - Нет.
   - Значит, не увидимся. Всего хорошего. - Отключив звонок, я уже просто кипела от злости и обиды.
   Нашелся мне тут, собственник. Прошли времена, когда я прислушивалась к его мнению. Больше пусть на это не рассчитывает. Но вот только почему так больно думать, что, поругавшись, я могу больше его не увидеть?
   Теперь поездка перестала быть приятной. Люди инстинктивно ощущали исходящую от меня опасность и вели себя предельно смирно. Их страх ещё больше распалял меня и, чтобы хоть немного успокоиться, я вышла в прохладный коридор проветриться. Но когда из купе раздались трель моего мобильного, влетела обратно на бешеной скорости и еле включила выскакивающий из дрожащих рук телефон.
   - Да. - Взволнованно ответила я.
   - Почему не сказала, что едешь в Ричланд? - Спокойно спросил Эдвард.
   - Откуда ты знаешь?
   - От верблюда.
   - Так его смена же уже закончилась.
   - Чья?
   - Верблюда... ой, то есть администратора.
   - Мда. В общем, где мне тебя искать?
   - Не надо меня искать.
   - Я не спрашиваю надо или не надо. Одну я тебя всё равно не оставлю, так что будь любезна сказать, где тебя искать?
   - Да я и сама ещё не знаю. - Напряглась я. Что-то в его поведении говорила о куда большей осведомлённости, чем просто пункт моего назначения.
   - Пожалуйста. - Настаивал он.
   - Но я действительно не знаю. Сначала хочу найти какую-нибудь гостиницу, что бы отоспаться.
   - Позвони мне, когда определишься с гостиницей. И очень тебе прошу, не лезь к вампирам, пока я не приеду.
   - И в какое же место к ним я по твоему мнению собираюсь лезть? - Начала снова злиться я. - Это, между прочим, деловая поездка.
   - Я наверно немного не правильно выразился, но уверен, что ты меня поняла.
   - Солнце, не надо наводить панику, я позвоню тебе, когда куплю обратный билет. И закончим на этом.
   - Я всё равно жду звонка. - Устало ответил он.
   - Всё. Целую. Пока.
   Поезд остановился на центральном вокзале Ричланда, я захлопнула телефон и, убрав его в рюкзак, направилась я выходу.
  
   Город встретил меня теплым вечерним солнышком. Вашингтон, конечно, самый дождливый штат США, но чем дальше уезжаешь в глубь континента, тем лучше погода. Или это просто мне так повезло. Сняв номер в первой попавшейся приличной гостинице, я пошла, поужинать, после чего завалилась спать, а как начало темнеть, вышла на охоту.
   Гарантии того, что обнаруженные мною вчера "упыри" по-прежнему в городе не было, а в отсутствии машины мне сложно заниматься поисками за его пределами.
   Найдя небольшой скверик, я отошла от посторонних взглядов и активировав заклинание. Место скопление искомых хищников обнаружилось на дальней окраине. Чертыхнувшись, я побежала в нужном направлении, свободные такси мне не попадались и оставалось только мысленно просить людей разойтись по домам, что бы я могла в открытую начать колдовать. Хорошо хоть в коем-то веке вместо платья догадалась надеть брюки.
   Солнце окончательно скрылось за горизонтом, а я так и не достигла своей цели. Полумрак плохо освещённой улицы играл мне на руку и, плюнув на осторожность, а зашла в улочку между домами и снова использовав гворд вместо ведьменой метлы взмыла в воздух.
   Поиски заняли около часа, когда в одном из складских ангаров я учуяла тех, кого искала. Бесшумно приземлившись на другую сторону улицы, за углом точно такого же ангара, я отправила в помещение поисковый пульсар, лишний раз, проверяя их точное количество и, усилив свои способности, прислушалась, что бы понять, что там происходит.
   Пронзительный звон, раздавшийся из-за моей спины, заставил беззвучно помянуть семейство Каленов и их человеческую родню крайне непристойными словосочетаниями из тролльего языка. Забравшись в рюкзак, я быстро отключила телефон, но было уже поздно. Одиннадцать юношей и девушек, мужчин и женщин с одинаковыми красными глазами успели меня окружить.
   - Привет! - Улыбнулась я, вглядываясь в эти лица в поисках разума, но увы безрезультатно, только жажда.
   Их мысли вообще казались какими-то зазомбированными. Они узнали меня по рассказам Райли и больше не таившейся Виктории, которая четко описала тактику ведения боя с телепатом. Уроки они усвоили и думали только о том, до какой части моего тела должны дотянуться, но совершенно не заботились о том, как именно и в какой момент это сделают.
   Я невольно сжалась под этими плотоядными взглядами и мыслями. Сердцебиение сорвалось в галоп, сообщая о моей полной боевой готовности. Без боя точно не сдамся, а таких занятных жертв у них еще не было.
   - Может, сначала поговорим? - Устало спросила я, уже понимая, что мои планы пошли псу под хвост.
   Стоящая справа вампирша прыгнула к моей шее, тем самым, давая команду остальным. Я быстро сделал шаг влево и вперёд, параллельно приводя гворд в боевое положение, вонзила его в грудь бросившегося на меня спереди парня и, крутанувшись на сто восемьдесят градусов, ударила ногой в живот первую нападавшую. После чего, высвободив своё оружие, скинула с ладони огненный пульсар, спалив первого раненого, и ещё до появления факела пустила гворд уже в кого-то третьего и, что бы высвободить себе место для манёвра, ударила локтем в челюсть четвертому монстру. Конечно, ещё не известно кому было больнее, но выть у меня времени не было, а ускоренный кровоток лечил повреждения гораздо быстрее обычного.
   Через секунду "упыри" отшатнулись уже от второго факела.
   Эх, жаль, что спалить их можно только после ранения, да и не дали бы они мне времени создать достаточный по моще и размеру сгусток огня.
   Кольцо вокруг меня снова сужалось, но и уступать к стене, отнимая у себя же место для манёвра, тоже не выход. Оставалось только вертеться волчком, радуясь, что я хоть немного, но быстрее этой компании. Выпад, удар, поворот, пульсар, удар и рядом со мной вспыхнул третий монстр. Но чьи-то зубы всё-таки успели на долю секунды дотронуться до сжимающей в этот момент гворд левой кисти, и в следующую секунду кто-то схватил монстра за волосы, оторвал ему голову, и вот я стою с открытым ртом, впервые видя, как Эдвард в серьёз дерётся, при чем за меня.
   - Перемещайся. - Потребовал мой обернувшийся защитник.
   - Сзади. - Крикнула я, заглушая общее рычание.
   - У тебя. - Ответил Эдвард.
   - Спина к спине. - Скомандовала я, сама, принимая боевое положение и нанося удар атакующему меня монстру. Вдвоем дело быстро пошло на лад. Мы думали больше друг о друге, чем об угрожающей непосредственно нам опасности. То и дело кто-то из нас делал выпад в защиту другого, из-за чего мы постоянно менялись местами.
   Моя тактика тоже существенно изменилась. Я постоянно рычала и перестала чувствовать боль, если наносила удары руками, глаза вспыхнули и только усилием воли я заставляла себя не выпускать из рук гворд, что бы начать в ручную сворачивать шеи.
   Всё закончилось так же быстро, как и началось. Оглядевшись, я спалила оставшиеся без внимания фрагменты жертв своего "вампира" и только после этого подняла на него глаза. Эдвард стоял, скрестив руки на груди и изучающее смотрел за моей реакцией. Обычно после такого взгляда Рикон говорил, что пошел за ремнём.
   - Привет, ещё раз. - Неуверенно улыбнулась я.
   - Ты закончила свои дела в этом городе?
   - Нет.
   - Хорошо. Построю фразу по-другому. Ты закончила свои дела в этом городе.
   - Мне просто надо зайти туда. - Указала я на ангар, в котором раньше и находилась напавшая на нас группа новорождённых.
   - Так никого нет.
   - Не ври. - Поймала я поисковый пульсар.
   - Только держись радом со мной. - Закатив глаза, ответил он, а я скрыла своё сердцебиение.
   В помещении находилось ещё двое новорождённых, которые совершенно не ожидали нас увидеть, полагаясь на то, что остальные попросту задавят количеством. Увидев нас, они запаниковали и решили прорваться к выходу, посчитав Эдварда более слабым противником. Приходится признать, что сама виновата, не смогла сдержаться и, выскочив перед Эдвардом, успела прикончить обоих даже, не удосужившись сначала их воспоминания.
   - Вот гхырь. - выругалась я, когда поняла, что сделала и, обернувшись на сопровождающего меня "вампира", увидела как он, закрыв глаза, с остервенением трёт переносица. Ещё немного и меня точно выпарят, причем, даже не заботясь о ремне.
   - Извини. - Пискнула я, стараясь избежать рукоприкладства. - Инстинкт - страшная сила.
   Эдвард не отреагировал, продолжая бормотать что-то себе под нос. Воспользовавшись его состоянием, я пошла на поиски человека, которого так же обнаружил мой пульсар, и то, что обнаружила за очередной грудой коробок, повергло меня в ужас.
   Как происходит обращение в "вампира" я ни раз выдела глазами Каленов и только сейчас поняла, насколько осторожным и внимательным был Карлайл.
   Передо мной лежал, кажется достаточно молодой человек, но искривленное безмолвным криком лицо не позволяло определить его возраст точнее. Не слыша его мыслей, возможно по причине их отсутствия, меня саму перекосило от той боли, которая разливалась по его телу. Мне самой захотелось кричать вместо больше не способного на это вымотанного и истерзанного "упырями" юноши.
   Отступив на несколько шагов, я отгородилась от его эмоций и глубоко вздохнув, окутала человека обезболивающим заклинанием.
   В голове тут же закружились мысли о том, что с ним делать дальше. Добить, как опасного новорожденного я не могу. Он не атаковал меня и не виноват, что на него напали науськанные Викторией "упыри". Или дождаться, когда обращение закончится и отвести его к Каленам? Но имею ли я права вешать на них такую обузу как "новорождённый "вампир", тем самым отправлять их в вынужденную изоляцию на ближайшие десять, двадцать или ещё гхыр знает, сколько лет, прежде чем новый член семьи сможет себя контролировать рядом с людьми.
   В этот момент человек сипло выдохнул, выгнул спину и обмяк. Прошла минута, прежде чем я осознала, что его сердце остановилось, а обращение не произошло. Сипло, вздохнув, я отступила на один шаг назад и уперлась спиной в Эдварда, который, не задавая лишних вопросов, развернул меня лицом к себе и прижил к груди. Я обняла его за талию и глубоко задышала, стараясь успокоиться как модно быстрее.
   - Всех не спасти. - Тихо прошептал он мне на ухо.
   - Я знаю. - Шепотом ответила я. Всё нормально. Просто я не ожидала такого.
   - Его не обращали. Просто кто-то из вампиров успел только укусить уже и так почти обескровленное тело.
   - Почему же он не обратился?
   - Не хватило жизненных сил. Такое тоже бывает. Редко, но бывает.
   - Пошли отсюда. - Подняла я на него глаза.
   - На нём слишком много укусов и я... - Напряженно заговорил мой спутник. - Мы должны сохранять наше существование в тайне.
   - Конкретнее. - Попросила я.
   - Его надо сжечь.
   - Я не могу. - Просипела я.
   - Подожди меня на улице. Хорошо?
   Кивнув, я пошла к выходу, слыша, как сзади ломаются какие-то ящики. Ноги стали ватными, а на плечи накатилась усталость и полное бессилие. Не заботясь об осторожности, я перешагнула высокий порог, прорезанной в металлических воротах двери, случайно задев тыльной стороной левую ладони об острый угол.
   - ОЙ! Ой! ой! - Запищала я, хватаясь за запястья правой рукой и поднося больное место к глазам, что бы понят откуда взялась эта непривычно сильная боль. - Вот гхырь!
   - Что случилось? - Возник в том же проеме Эдвард, за спиной которого уже полыхало зарево огня.
   Я молча отошла на два шага, давая ему возможности тоже выйти на улицу, и показала свою рану.
   - Вот. Дерьмо! - Схватил он мою ладонь, на тыльной стороне которой лопнул нарыв почти двух сантиметров в диаметре. Из разрыва, идеальной на вид кожи виднелась побелевшая, пенящаяся и даже немного бурлящая масса, не имеющая для меня никакого запаха.
   - Это яд? - Осипшим голосом спросил "вампир".
   - "Упырем" мне не быть. - Нервно хохотнула я.
   Эдвард аккуратно надавил на края раны, и из неё вылилось немного жидкой субстанции, а я тихо зашипела от боли.
   - Прости! Твоя кровь пытается нейтрализовать яд.
   - Надо ей помочь.
   - Надо убрать его оттуда я могу попробовать его высосать, не допустив при этом попадания своего яда.
   - Нет. - Вскрикнула я, выдергивая из его рук свою ладонь.
   - Это может быть опасно для тебя. Кровь не справляется.
   - С ума сошел. - Чуть не кричала я. - Это же гремучая смесь. Ещё не понятно как на неё отреагирует твой организм.
   - Рина...
   - Отравишься. - Перебила я, даже не огрызнувшись на старое имя. Хотя в голове крутилась совсем другая причина - помолвка и опять без его ведома, просто потому, что я не готова сознаться к чему привёл мой укус два года назад.
   - А что ты предлагаешь? Оставить всё как есть?
   - Нет. Где твоя машина?
   - В паре кварталов от сюда.
   - Там есть аптечка?
   - Да.
   - Тогда пригони её сюда, а я пока поколдую.
   - Уверена.
   - Абсолютно. - Прорычала я, чувствуя, как в области раны начинается неприятное жжение.
   Мой спутник скрылся из виду, а я отошла в сторонку и полностью раскрыв гворд, что бы всё три лезвия смотрели в разные стороны, раскалила одно из них и попросту срезала тот, слава Богам не глубокий кусок, пропитанной ядом плоти.
   Руку боль пронзила резкая боль и тихо завыв на одной ноте, подняла глаза к небу, а заметив приближающуюся машину поставила вокруг себя защищающий от пыли щит.
   - Что ты сделала? - Уставился на мою руку "вампир". Ни Рикон, ни Демиан сейчас бы в выражениях не стеснялись.
   - Убрала яд. - Вымученно улыбнулась я.
   - С половиной руки?
   - Не надо драматизировать - это только небольшой пласт кожи, который быстро восстановится, Костей же не видно.
   Ответ я не расслышала, но жалеть об этом и уже тем более переспрашивать не стала. Достав аптечку, мой бывший "жених" выдавил на марлевую салфетку какой-то мази и приложил её на срезанный участок, после чего забинтовал руку.
  
   - Тебе надо заехать в гостиницу или сразу поедим в Сиэтл? - Спросил Эдвард, усаживая меня в Aston Martin, объяснив её присутствие большими скоростными возможностями.
   - У меня всё с собой. - Показала я на уже валяющийся, на заднем сидении рюкзачок.
   - Хочешь пойти отдохнуть?
   - Как скажешь? Ночью-то я всё равно не сплю.
   - Хорошо. Тогда значит сразу в Сиэтл.
   - Ты так быстро сюда добрался.
   - Почти пять часов.
   - Значит, В Сиэтле будим около пяти?
   - Боюсь, что теперь я буду ехать медленнее.
   - Почему? - Прислушалась я странному звуку и его кармана.
   - Для твоей же безопасности. А это просто телефон сел. - Ответил он проследив мой вопросительный взгляд и достав, мобильный отключил его и швырнул на заднее сидение.
   - Тебе виднее. - Почесала я забинтованную руку. - Кажется уже всё затянулось.
   - Так быстро?
   - Да по моему не очень. Могло и быстрее.
   - Дай посмотрю. - Остановил он машину и, аккуратно разбинтовав мою рану, провел пальцами по зажившему участку, на что я на секунду закрыла глаза, издала звук, похожий на мурлыкание. - Что?
   - Приятно. - Эдвард с подозрением посмотрел на меня, по всей видимости, пытаясь понять, что это значит. В ответ я тоже прищурилась. - Кожа молодая, нежная, как у новорожденного. Вот и всё.
   - Здорово. - Улыбнулся он и приподнял в другой руке мои бинты. - Пойду, выкину это.
   Он грациозно вышел из машины, и не успела я моргнуть, как он уже был около находящейся на отдалении урны. Вернуться обратно с той же скоростью не позволила вышедшая из дома на противоположной стороне девушка.
   Меня подбросило как от электрического разряда. В мыслях загудела дикая ревность, а глаза вспыхнули, окрасившись в красный цвет. Тихо зарычав, я перевела взгляд на стройную темноволосую девушку, которая изучающим взглядом уставилась на Эдварда, а потом медленно перевела его на машину и тоже зарычала или скорее это походило на кошачье шипение, чем на мой по истине звериный рык.
   Боковым зрением я увидела, как Эдвард остановился перед капотом машины и вопросительно посмотрел на меня, потом на девушку, от чего я только сильнее начала беситься и неопределённо хмыкнул.
   Наверно со стороны мы действительно выглядели и комично, как две завидевшие друг друга собаки, готовые в любую секунду, если не начать драку, то, как минимум разразиться истерическим лаем.
   - Ты чего? - Хохотнул мой Избранный, деликатно убрав мои руки с его сидения и отодвинув назад сел в машину.
   - Она на тебя смотри. - Гортанно произнесла я.
   - И что? - Непонимающе спросил он, прищурив глаза от очевидной догадки.
   - Поехали отсюда быстро. - Прорычала я, не сводя глаз с девушки. Хмыкнув Эдвард вдавил педаль в пол и уже через пару минут я почувствовала себя вменяемой, а "вампир" начал усиленно давить расплывающуюся на его губах улыбку.
   - Ничего смешного. - Надулась я, пристегивая ремень безопасности.
   - Ты ревнуешь.
   - Не обольщайся.
   - Нет. Ты меня приревновала к какой-то совершенно посторонней девушке. - Хохотнул он, а из меня вырвалось змеиное шипение.
   - Тут нет ничего весёлого. Ты понимаешь, что я могла на неё наброситься?
   - Да.
   - А, по-моему, нет. Ты знаешь, что я полагалась бы на инстинкты, а в природе самцы за самку дерутся максимум до первой крови, а самки до смерти. Учитывая моё вампирье происхождение у этой девушки не было ни малейшего шанса. Если бы она подошла к тебе чуть ближе, я бы её попросту разорвала. Ни за что. Просто потому, что она оказалась не в то время не в том месте. Понимаешь? - Высказалась я и, выравнившись, уставилась на темнеющую передо мной дорогу.
   - Извини. - Взял он меня за руку. - Я не думал, что она настолько тебя разозлила.
   - Дело не в этом. Ты понял, кто она такая?
   - Кто?
   - Разве она обо мне не думала?
   - Как только вы встретились взглядами, всё её мысли превратились в сплошную кашу.
   - Понятно. Она такая же, как я. - Не думая, что делаю, я высвободила свою кисть, Эдвард на секунду застыл, а я переплела наши пальцы.
   - Она человек.
   - Я не об этом. Помнишь когда-то давно, на маскараде мы отваживали так называемого разведчика, который приезжал по мою душу. - Эдвард согласно кивнул. Он как раз думал о том, что бывает с Мечтой, если рвут связь с Избранным.
   - Да.
   - А мы... - Замялась я. - В общем, поцелуй с другой Мечтой равносилен смерти, он рвет эту связь без всяких обрядов. Моё поведение это что-то вроде инстинкта самосохранения и под его действием я себя контролирую так же плохо, как когда тебе угрожает опасность.
   - Ты не рвала связь со мной? - С надеждой спросил он.
   - А разве я похожа на неё?
   - Нет. - Крепче сжал он мою руку.
   Наступила молчание, которое не угнетало, а наоборот успокаивало нас двоих. Мы молча смотрели на дорогу и перебирали пальцами, наслаждаясь прикосновениями друг друга.
   - Насыщенная у нас получилась неделя. - Нарушил тишину "вампир".
   - Неделя?
   - Ну, да. Впервые после разлуки я увидел тебя ровно неделю назад, как раз в ночь со среды на пятницу, как сейчас.
   - Прошла только неделя? - Поразилась я.
   - А сколько ты думала.
   - Если честно, то я даже не задумывалась об этом, но по ощущениям, я тут нахожусь гораздо дольше. Хотя всё правильно, я то приехала сюда как раз две недели назад. Только первые дни не были такими насыщенными, вот всё и размазалось.
   - Согласен. У меня вообще никогда не было ТАКОЙ насыщенной недели.
   - А как же два года назад? Я же тоже преподносила тебе сюрпризы.
   - Тогда они у тебя были в очень дозированном количестве.
   - Так что это значит? Тебе не нравится моё новое поведение.
   - Мне нравишься ты, нравится быть радом с тобой. А как ты при этом себя ведёшь - это уже вторично.
   - То есть если я сейчас закачу грандиозный скандал, то ты по любому будешь тащиться оттого, что я сижу в твоей машине?
   Эдвард напрягся, продолжая поглаживать мою ладонь и тщательно продумывать ответ.
   - Ладно. - Сжала я в ответ его руку. - Я всё поняла, и скандал закатывать не буду. Настроение, знаешь ли, что-то не то.
   - А какое?
   - Сонное.
   - Может, надо было заехать в гостиницу.
   - Нет, просто давай включим радио, оно помогает не уснуть.
   - Как скажешь. - Он нажал что-то на руле или где-то рядом с ним, не размыкая наших рук, и в салоне заиграла приятная музыка.
   - Это радио? - Спросила я.
   - Да.
   - Голосок, что-то у исполнителя знакомый.
   - Бон Джови. Песню этой же группы я включал в ресторане.
   [url=http://dump.ru/file/3755764] BON_JOVI_-_All_About_Lovin_You [/url]
   - Мне уже нравится эта группа. У них всё песни такие?
   - Ну, наверно большинство.
   - Надо будет купить их диск.
   - Хочешь, я сделаю тебе подборку из их баллад?
   - Ещё спрашиваешь? Конечно, хочу. - Довольно улыбнулась я.
   - Ваше желание для меня закон госпожа Повелительница.
   Мы весело болтали обо всякой ерунде, но через какое-то время я почувствовала, что ни радио, ни разговор, ни даже прикосновения Эдварда не помогают мне сохранять бодрость. Недосып и неприятности сегодняшнего дня больше чем обычно клонили меня в забытье, подкрепляя это маленькой и очень въедливой мыслишкой, что в присутствии Избранного кошмаров можно не бояться.
   - Нам надо заехать на заправку. - Сообщил он, смотря на приборную панель.
   - Конечно. - Зевнула я, наблюдая, как мы съезжаем с дороги.
   - Тут есть минимаркет. Может надо, купить, что-нибудь поесть?
   - Я не вечно голодная, Солнце? - Засмеялась я.
   - А всё же?
   - Ну, если не сложно, то купи, что-нибудь попить, а то дорога длинная.
   - Не сложно. - Улыбнулся он и, поцеловав мою руку, вышел на улицу.
   Вздрогнув от проникшего в салон холодного воздуха, я достала новый сотовый и набрала Демиана.
   - Алло?! - Встревожено спросил он.
   - Вот она первая возможность. - Грозно сказала я.
   - Привет. - Виновато отозвался он. - Ты где?
   - Это ведь ты тот верблюд, который сдал меня "упырю"?
   - Что?
   - Вот только не надо изображать удивление. Ты прекрасно понимаешь, о чём я говорю.
   - Он сам звонил. И привычки плеваться, у меня нет.
   - Просто спросил, где я и ты просто ответил. А мне он сказал, что информацию получил от верблюда.
   - И ты сразу подумала обо мне. Вот спасибо. Потом всё было не так просто.
   - Знаешь что благодетель. Приеду в Москву дам по шее.
   - Вот всегда так, чуть что сразу по шее.
   - Между прочим, благими намерениями дорожка в ад выстлала.
   - Ты прекрасно знаешь, что последнее время меня мандражирует и я просто стал волноваться, что у тебя будут неприятности как раз из-за этой поездки.
   - Это оправдание, да?
   - Давай решим всё миром.
   - Подготовь-ка мне к своему завтрашнему утру отчет о вашем разговоре.
   - Это был мужской разговор. - Вкрадчиво ответил он.
   - Ты отчёт готовь. - Засмеялась я, увидев идущего к машине парня. - А я пока буду с "вампиром" разбираться.
   - Ладно, вредина. Хорошей ночи.
   - Это ты вредина. - Возмутилась я, но из трубки уже слышались короткие губки.
   - И как же ты планируешь со мной разбираться? - Весело спросил Эдвард, а меня передёрнуло от ещё одного порыва ветра.
   - Быстро сядь сюда и закрой дверь. - Выпалила я.
   - В чём дело? - Завел он машину.
   - А то дует. - Хихикнула я, смотря на его настороженное лицо.
   - Ты же без куртки.
   - Угу. На улице было такое солнышко, что я забыла обо всём на свете. - Сладко зевнула я.
   - И спать хочешь. - Потянулся он на заднее сидение за своим пиджаком.
   - Есть немного.
   - Тогда поспи. - Укрыл он меня, задержав руки на плечах.
   - Ночью спать нельзя. - Снова зевнула я, пригреваясь под тяжёлой тканью.
   - Я буду охранять твой сон. Ехать ещё далеко, хоть немного отдохнёшь. А со мной разберешься, когда у тебя будут силы.
   - Силы у меня всегда есть, а вот разбираться там не с чем. Это я так, Демиана пугала и то, похоже, безрезультатно.
   - Понятно. Тогда тем более.
   - Только. - Замялась я, понимая, что от его нежного голоса глаза закрываются без моего на то согласия. - Разбуди если мне.... если я буду плохо спать.
   - Хорошо. - Тихо ответил он, выезжая на шоссе, а я уже через минуту провалилась в сон.
  
   От автора:
   Эдвард аккуратно припарковал машину около отеля Рины и перевел взгляд на укрытую его пиджаком, безмятежно спящую на пассажирском сидении девушку.
   Обычного человека наверняка бы испугал этот сон, но "вампиру" нравилось смотреть, как она спит. Такой беззащитной она была в этот момент и раз решилась закрыть глаза, значит несмотря ни на что доверяет ему. Её неестественная бледность, едва уловимое дыхание и редкие удары сердца только сближали их двоих.
   - Рина. - Тихо прошептал он, дотронувшись до её щеки.
   Пульс участился, значит, она просыпается, и он уже знает все, что будет происходить, прежде чем она откроет глаза. Через десять секунд дыхание стало глубже, но она ещё не слышит и не чувствует его присутствия. Через сорок секунд цвет лица стал выравниваться и на несколько минут после пробуждения окрасит её лицо едва заметным румянцем, по которому с легкостью можно определить, когда именно она проснулась.
   А если в этот момент её поцеловать, то она не откроет глаз, пока не закончится поцелуй. По крайней мере, так было раньше. От этих мыслей всё внутри заныло в предвкушении. Но он же сам себе обещал, что больше не будет этого делать. Почему из-за собственной прихоти он должен поставить под удар, тот единственный шанс всё исправить, который есть у него сейчас. Один поцелуй, после разлуки уже был и закончился далеко не так, как он рассчитывал. А расстроить или тем более обидеть её своим нетерпением, настойчивостью ему совершенно не хотелось.
   Осталось чуть меньше минуты до её пробуждения, и как только кровь достигла её губ, окрасив их в бледно розовый цвет, все барьеры были сметены, и осталось только одно, застилающее глаза желание украсть свою толику счастья.
   Осталось пятнадцать секунд до пробуждения.
   Ринувшись к девушке "вампир" застыл в сантиметре от её лица. Запах её кожи, её дыхание, равномерное биение сердца, как же это всё сводит его с ума. Как хочется сжать её в объятьях и не отпускать, пока она не пообещает, что больше никогда не исчезнет.
   "Я веду себя как десятилетний мальчишка, который, скрывая, что ему нравится девочка, украдкой целует в щеку, а потом делает вид, что это была шутка". - Подумал он. В этот момент девушка чуть дернулась ему на встречу.
   Десять секунд до пробуждения.
   Эдвард быстро прикоснулся к её горячим губам, которые во сне, как и в их прошлой жизни, едва заметно двинулись вслед за ним.
   Пять секунд.
   Он быстро занял своё место и заглушил мотор. Рина мечтательно улыбнулась и, заерзав, кутаясь в своё импровизированное одеяло, открыла глаза. Выражение лица резко стало растерянным и, закусив нижнюю губу, она провела по ней языком.
   - Разбудил? - Спросил Эдвард, и девушка перевела взгляд на него.
   - Нет. То есть, да. В общем, не важно. - Растеряно ответила она, выискивая в его глазах подтверждение своей догадки.
   - С тобой всё нормально? - С участием спросил её спутник.
   - Да.
   - Что тебе снилось? - Спросил он, думая, что ответить, если она уличит его в содеянном.
   - Ты. - Спросони честно ответила она и сама, испугавшись своего ответа, перевела глаза на окна отеля. - Мы уже приехали?
   - Да. Ты хоть немного выспалась?
   - Немного. - Ответила она, бросая взгляд на его губы.
   - Надо было немного покружить по городу, а не останавливаться.
   - Я проснулась оттого, что мы остановились?
   "Неужели это был только сон". - Думала она, опустив голову. - "Но ведь прикосновения его губ были слишком реальными для простой фантазии".
   - А от чего тебе казалось? - Нежно спросил он и, не удержавшись от соблазна, поднял скрывающую её лицо прядь волос.
   "Интересно, она понимает, что я её поцеловал, или ей приснилось что-то другое? Почему она так растеряна?"
   - Не знаю. Ну ладно, спасибо, что привез, и за пиджак, и... - Судорожно расстегивала она ремень безопасности.
   - Подожди. - Поймал он её руку. - Что с тобой?
   - Всё нормально.
   - Тогда куда ты так торопишься?
   - Ну... - Замялась она, проводя кончиками пальцев по его запястью.
   - Только не перемещайся больше, пожалуйста.
   - Конечно. - Прищурилась она, найдя дорогу к привычной иронии. - Я после теплой машины лучше пройдусь по холодному ветру.
   - Ну, зачем ты сразу так все переворачиваешь? - Застонал он, взявшись двумя руками за руль и, закрыв глаза, облокотился на спинку.
   - Извини. - Взялась она за его локоть и уткнулась лбом в плечо.
   Эдвард снова повернулся к ней и убрал свалившиеся вперёд волосы так и оставил ладонь не её лице. Она к его удивлению не возражала, а наоборот прижалась к его руке.
   - А как нормально прощаться? - Спросила она. - Не сбегая.
   - Не знаю. - Честно ответил он, не желая расставаться. - Наверно надо договориться о новой встрече.
   - Новой встречи? - Выпрямилась она, отстраняясь от него.
   - Вечером.
   - А что будет вечером?
   - Всё что ты захочешь.
   - Кто-то вчера говорил при кино? Билеты уже пропали?
   - Я не успел их купить.
   - Отлично. Я хочу сидеть в VIP зоне в центре зала. Фильм на твоё усмотрение.
   - Во сколько мне за тобой заехать?
   - Тебе ведь надо съездить домой, переодеться. - Озорно улыбнулась она.
   - Верно.
   - Значит, жду тебя после шести вечера.
   - Договорились.
   - Передавать привет своим. - Подмигнула она и, положив пиджак на заднее сидение, выскочила из машины.
   - Эй! - Окликнул он.
   - Что?
   - До вечера?
   - До вечера.
   Девушка добежала до отеля и, игнорируя лифт, через ступеньку практически взлетела на третий этаж.
   - Было или не было? - Пробормотала она, облокотившись на закрывшуюся за ней дверь номера.
   - Было. - Расплылся в коварной улыбке "вампир" и газанул с места.
  -- Глава 20. Ведьму вызывали?
   Я вбежала в свой номер и прислонилась спиной к закрытой двери.
   - Было или не было? - Пробормотала я, дотрагиваясь пальцами до губ.
   Даже не знаю, чего бы мне хотелось больше. И так его прикосновения будоражат кровь, но если он снова прикоснётся к моим губам, то я наверно вообще сойду с ума от блаженства.
   Всё мои дневные сны за последнее время связаны только с ним. И каждый раз я жду поцелуя, но просыпаюсь так и не получив желаемого. Всегда кроме сегодняшней ночи.
   Может, это из-за его присутствия мой мозг сыграл со мной злую шутку? Но ощущения его холодных губ были настолько реальными, доставляя столь желанное мною наслаждение, и оставили после себя мучительную пустоту.
   Дойдя до спальни, я, не раздеваясь, завалилась на покрывало. Спать не хотелось совершенно, за те несколько часов, что я дремала в его машине, мне удалось вполне сносно выспаться.
   Мысли только ещё больше мешали предаться забытью, то и дело прокручивая наше сегодняшнее прощание. Провалявшись на кровати, я снова посмотрела на часы, половина седьмого. Всего через десять часов двадцать шесть минут он снова будет здесь и, остановив машину у отеля, заглушит мотор и, сообщив о своем приезде, наверняка спросит ждать меня в машине или подняться в номер.
   А что мне выбрать?
   Можно попросить его подняться и как-нибудь спровоцировать на поцелуй. Вариантов в голове уйма, один хлещи другого. Главная причина не заходить дальше установленных мною границ - это уже купленные билеты в кино. Боги, о каких границах я сейчас думаю? О тех, которые нарушаю одну за другой?
   Нет. Не пойдёт. Он решит, что я уже сдалась, и весь вечер я буду безуспешно пытаться его приструнить. А почему от этих мыслей по лицу расплывается улыбка? Да и вообще с чего я взяла, что он стразу будет вести себя как раньше? Может потому, что мне этого бы так хотелось? Забыть обо всем и просто вернуться в прошлое?
   А если выйти к нему на улицу? И пусть он купит цветы, как для настоящего свидания. А я его поцелую в щеку в благодарность за букет. Уверена, что возражать он не будет.
   Или лучше прощаться с поцелуем? На улице, под окнами моего номера. Осуществить мою сумасшедшую фантазию.
   Или нет. Лучше у дверей номера.
   Потом можно будет зайти в номер и... уснуть в его объятьях.
   Так! Стоп!
   Это меня что-то уже понесло галопом в пропасть.
   Всё, забыли!
   Никаких поцелуев! Ни до, ни после, ни во время этого кино!
   Интересно, а на какой фильм он купит билеты? Вряд ли конечно на мелодраму, хотя с него станется. Лучше бы ужастик с всякими монстрами. Можно будет сделать вид, что я испугалась и спрятать лицо на его груди, попросту наслаждаясь его запахом...
   Тпру!!!
   Опять понесло не в ту степь.
   Потом над этими монстрами, я от смеха закатываться буду, да и он после произошедшего ночью в жизни не поверит, что я могла испугаться, смотря какой-то фильм.
   Лучше комедия...
   Из этих мыслей меня вывел звук нового sms-сообщения на недавно включенном старом сотовом.
   Наверно это Эдвард.
   Розали и остальные Калены, предпочитают звонить, а Демиан с Анютой связываются со мной по новому номеру.
   А зачем я ему понадобилась? А что ему ответить? А...
   В общем если он написал, что ему скучно, я предложи встретиться днём.
   Текст сообщения меня очень насторожил, мгновенно выветрив весь романтический настрой.
   От Розали: "Привет. Нам очень нужда твоя помощь. У нас гости. Вампиры. Им нельзя знать, что я человек, но они слышат моё сердце и считают, что это ты. Они не уйдут, пока ты не спустишься познакомиться с Ириной Денами. Лоран расписывает тебя как уникальное создание".
   Последнее имя стало для меня красной тряпкой, я утробно зарычала и принялась раздирать расческой волосы, параллельно печатая ответное сообщение.
   От Рины: "Ты в своей комнате?"
   От Розали: "Да".
   От Рины: "Проследи, что бы у окна не было никаких посторонних предметов и сама тоже отойди к кровати".
   От Розали: "Готово".
   Постаравшись, как можно более детально вспомнить их с Эмметтом комнату и скрыв от вампиров своё сердце и дыхание, я сложила руки в замок и, выпрямив указательные пальцы, приложила их к переносице, выдохнув между ними заклинание.
   Розали с испуганными глазами сидела на краешке кровати и, увидев мою сдержанную улыбку, расплылась в ответ. Грозный Эмметт, с непривычной для него серьезностью кивнул в знак приветствия. Меня несколько удивило, что внешний облик его жены и по сей день мало, чем отличается от присутствующего в комнате "упыря", чего нельзя сказать о самом организме, но большее внимание привлеки её яркие, небесно-голубые глаза.
   Я разомкнула руки и, воспользовавшись слухов "вампира", сохранила картинку всех тех звуков, что доносились из этой комнаты до моего появления.
   - Теперь можно говорить. - Выдохнула я. - Что тут произошло?
   - Привет. - Снова улыбнулась Розали, шокировав меня своими мыслями. - Что такое?
   Растерялась она, увидев, как мои брови поползли вверх. Я быстро справилась с первым удивлением и нервно хмыкнула.
   - Забыла про реал. Извини.
   - А о чём я думала? - Заерзав на месте, спросила она.
   - Ну. - Замялась я, бросив взгляд на не менее заинтересованного Эмметта. - В общем. Ты планируешь, что как только тебя оставят одну, ты пойдёшь мыть ванную и оттирать унитаз, у которого Эмметт, извини, ты постоянно забываешь поднимать крышку. А твою супругу это очень злит.
   На последней абсурдной фразе я не выдержала и зажмурив глаза, закрыла рот ладонью пытаясь сдержать смех.
   - Что? - Опешил "вампир".
   - Это искажение, вернее даже замена реальных мыслей, что бы никто из посторонних Повелителей не мог слышать чужого Хранителя.
   - А своего могут? - Уточнила Рози.
   - Повелитель всегда может слышать мысли и читать своего Хранителя.
   - Тогда, получается... - Расстроилась девушка.
   - Мы потом это обсудим. - Отмахнулась я, вслушиваясь, через мысли Эмметта, в то, что происходило внизу. - Пойду пока подтверждать вашу маскировку.
   - Спасибо, Аллари. - Стиснул меня в объятьях медведь. - "Я очень боялся, что ты откажешься нам помогать".
   - Даже не смей так думать. - Опустила я глаза. - Я, конечно, не такая, какой была два года назад, но если у меня есть возможность помочь вам избежать неприятностей, то я сделаю всё от меня зависящее.
   Скрыв присутствие в доме Розали, я без каких-либо мороков спустилась в гостиную, остановившись на последней ступеньке лестницы, и кивнув всем в знак приветствия, услышав в ответ благодарные мысли Каленов.
   - Милая. - Возник радом со мной Эдвард. - Позволь представить наших гостей.
   Он повёл меня к дивану, откуда сразу встали уже знакомые мне по давней встрече и воспоминаниям Райли Лоран и темноволосая вампирша из клана Денали.
   - "Зачем ты им сказал, что я твоя девушка?" - Мысленно возмутилась я.
   - "Это была единственная возможность оправдать твоё присутствие в доме, особенно в спящем состоянии. Прощу, подыграй мне, пожалуйста".
   - "А просто в гости я приехать не могла?"
   - "Лоран помнит, что мы были парой, и рассказал это своей жене".
   - "Отлично. Не волнуйся, подыграю. Только ты не увлекайся".
   - Лоран. - Улыбнулся Эдвард. - Ты помнишь меню девушку, Аллари?
   - "Неужели ты думала, что я так поступлю?"
   - Такое не забудешь, но мне казалось, что вас звали иначе.
   - "Кто тебя знает. Я не думала, что окажусь сначала твоей женой, теперь девушкой".
   - Вам казалось. - Улыбнулась я фирменным оскалом ведьмы Аллари и оба "вампира" нервно сглотнули, а Эдвард крепче сжал мою руку.
   - "Извини. Как только они уйдут, я сделаю всё, что ты скажешь, что бы загладить свою вину".
   - А это наша можно сказать кузина, Ирина Денали.
   - "Будь уверен. Я это запомню".
   - Приятно познакомиться. - Приветливо улыбнулась та.
   "И что ты Эдвард нашел в этой девчонке? Она и в подметки Тане не годиться. Да и на русских девушек тебя потянуло только после знакомства с нами".
   От проносившихся в её голове картинок интрижки МОЕГО Избранного с её фигуристой сестренкой меня охватила дикая, на этот раз не имеющая никакого отношения к инстинктам, ревность. Захотелось разорвать эту пигалицу только за то, что она появилась в этом доме, а за её напоминания МОЕМУ мужчине о его прошлом смерть должна быть долгой и мучительной.
   - Взаимно. - Прошипела я.
   Джаспер почувствовал моё настроение и окатил волной спокойствия, которая к нашему обоюдному удивлению при отсутствии реала подействовала на отлично. А Эдвард обнял меня за талию и прижал к себе.
   - Ирина. Будь добра, держи свои мысли при себе.
   Я быстро проштудировала её воспоминания и, убедившись, что мой бывший "жених" отказался от близких отношений с этой озабоченной по моему предвзятому мнении "упырицей", заявив, что будет это считать инцестом с сестрой. И только по этому все присутствующие кроме Джаспера не заметили моей вспышки гнева. Ну, Эдварда я не считаю, ему сложно было это пропустить, учитывая с какой силой, я сжимала его руку.
   - Какими судьбами. - Вас черти принесли. - В наших краях?
   Улыбнулась я, потянув Эдварда в сторону.
   - "Сядь в кресло". - Мысленно пояснила я свои действия.
   - У Лорана были дела в Канаде, и мы решили, что раз всё равно находимся по близости, то не плохо было бы проведать наших близких. - Миролюбиво ответила Ирина, пристально наблюдая за нами двумя и пытаясь понять насколько крепкие у нас отношения.
   Эдвард сел в кресло, а я, обойдя его, облокотилась на спинку и, обняв Избранного за шею, поцеловала в затылок и принялась монотонно поглаживать пальцами по его груди. Он положил свою ладонь на мою правую руку, крепче прижимая её к себе.
   - "Долго они тут?" - Спросила я, пока Калены продолжили вести ничего не значащую беседу, мысленно надеясь, на скорый отъезд гостей куда подальше.
   - "Минут сорок".
   - "Вот засада, я долго так не простою".
   - "Садись сюда, ко мне"
   - "Спешу и падаю". - Уткнулась я носом ему в его волосы и звучно выдохнула.
   - Ирина, я так рада, что ты, наконец, нашла себе пару. - Приложила ладонь к сердцу Эсми. - Я очень рада за вас двоих.
   - Осталось только Тане и Кейт найти свои вторые половинки. - Жизнерадостно поддержала его Эллис.
   Услышав имя конкурентки, я на секунду не произвольно впилась ногтями в рубашку "вампира". Он тут же успокаивающе сжал мою кисть, а Джаспер, почувствовав мою вспышку гнева, ущипнул за талию свою жену.
   - Ну, мне тоже пришлось достаточно долго ждать свою судьбу. - Улыбнулась она, глядя на своего возлюбленного, и он ответил её тем же.
   - А я рада за тебя, Лоран. - Сладким голосом заговорила я, только после этого оторвав взгляд от макушки Избранного.
   - "К чему это ты?" - Насторожился мой бывший парень.
   - Спасибо. - Немало удивился бывший кочевник, теперь уже с янтарными глазами.
   - Ты стал вегетарианцем ради своей спутницы, обрел семью, в которой по настоящему любим. - Тот согласно кивнул, прибывая в недоумении, как и остальные "вампир". - Стоит ли всё это терять?
   - О чём ты? - Начала злиться Ирина, но Джаспер быстро это исправил.
   - О наших общих знакомых.
   - "К чему ты клонишь?" - Раздались мысли Эдварда.
   - "Следи за его мыслями".
   - Как там дела у Райли? - Спросила я.
   - Райли? - Не поняла Эллис.
   - Такой милый мальчик, который по уши погряз в интригах Виктории.
   В голове Лорана пронеслось несколько занятных картинок и обнимаемый мною "вампир" глухо зарычал, от чего мужу Ирины стало ещё сложнее контролировать свои мысли.
   - Тшш... - Я со всей силы вдавила своего Избранного в спинку кресла и поцеловала за ухом. - "Расслабься".
   - "Он с Викторией". - Застыл Эдвард.
   - "Да. Но это скорее вынужденная мера, чем осознанный поступок".
   "Эдвард. Я не знал, что делать. Её армия уже была готова, и она грозила убить Ирину, натравив новорожденных на Денали в качестве разминки. И просила только информацию о вашей семье. Больше ничего".
   - И это оправдание?
   - Дискриминация. - Скорчила я обиженную мордашку в сторону оправдывающегося "вампир". - Обращаешься только к нему.
   "Эдвард? Она что, тоже читает мысли?" - Подумала Ирина.
   - Не совсем, Ириш. Вообще-то сейчас я знаю каждую секунду твоей жизни, начиная от обращения и заканчивая этой минутой. Все твои слова, мысли, чувства, эмоции.
   - Что? - Опешила она, а Лоран просто превратился в каменное изваяние, понимая, что теперь я знаю всё о его отношениях с Викторией.
   - Она абсолютный эмпат. - Зловеще улыбнулся Джаспер.
   - А почему нам ни кто не сказала? - Перевела она взгляд на Карлайла, судорожно продумывая, что я знаю, как её семья перемывала мне косточки.
   - "Вот видишь, как меня боятся разумные существа?" - Потрепала я по волосам своего "вампира". - "А то, как возмущался, почему я вам ничего не рассказала".
   - "Они и меня по началу опасались". - Запрокинул голову мой мысленный собеседник и весело улыбнулся.
   - Да, просто как-то к слову не пришлось. - Спокойно ответил Кален-старший.
   - "Не хорошие они, не хочет делиться с нами своими мыслями". - Хихикнула я и поцеловала его в нос, только после, сообразив, что сделала это исключительно для себя, а не для впившейся взглядом в главу клана Ирины.
   - Я думала, что мы честны друг с другом. - Растерялась незваная гостья.
   - Ирина. - Подсела к ней Эсми. - Мы ни в коем случаи не хотели обидеть твои чувства.
   "Господи, как же я опозорилась".
   - Ириш. - Начала я. - Я, конечно, понимаю, что ассоциируюсь с самым жутким монстром, в пасть к которому ты только что и угодила. Но лично я против тебя ничего не имею, и рассказывать тоже ничего такого о твоём внутреннем мире не буду. А сказала о своих способностях, как раз потому, что не хочу, никаких недоразумений.
   "Два сапога пара". - Пронеслось в её голове.
   - Ой! Извините. - Прижала она ладонь к ничего не произносившим до этого губам.
   - Ничего страшного. - Ответил за меня Эдвард, а я согласно кивнула.
   - Лоран. А ты ничего не хочешь нам сказать? - Сдвинул брови Карлайл.
   Джаспер решил подлить масла в огонь и добавил и без того испуганному гостю ещё немного паники.
   - Я думаю, ему для начала надо принять окончательное решение на какой же он всё-таки стороне. - Вступилась я за обвиняемого.
   - Извините. - Только и смог ответить Лоран, искренне не представляя, что и как объяснить этой семье. Он чувствовал, что совершил предательство, но страх за Ирину заставлял его думать, что это был единственный выход.
   "Я никому не позволю его тронуть".
   - Наверно вам сейчас действительно лучше обсудить всё это между собой. - Резюмировал отец семейства. - Да и нам всем тоже надо обдумать эту ситуацию.
  
   После недолгих прощаний Лоран и Ирина в сопровождении моих вновь найденных мышек покинули особняк. Я нехотя отлипла от Эдварда и тут же налетевшая как ураган Эллис сгребла меня в охапку и посадила на диван, при этом сжав мои ладони и преданно заглядывая в глаза.
   Чувствуя себя на редкость глупо, я огляделась в поисках поддержки, но наткнулась на не менее голодные взгляды остальных Каленов.
   - Ээ... - Промычала я. - Эллис, ты меня пугаешь, таким взглядом.
   - Я так по тебе соскучилась! - Всхлипнув, кинулась она на меня как пантера, я отшатнулась назад, но рефлекторно швыряться магией, слава Богам, не стала, и попала в её захват, по недоразумению называемый дружескими объятьями.
   - Эллис. - Прохрипела я. - Эмметт и то был нежнее.
   - Неужели ты не рада меня видеть? - Обиженно надула она губы.
   - Я просто не хочу радоваться с переломанными ребрами и ключицей.
   - Аллари. Мы действительно очень по тебе скучали. - Подсела с другой стороны Эсми и куда более аккуратно прижала к себе.
   - Так я же только неделю назад у вас была.
   - Десять дней назад. - Сдвинула брови пифия.
   - Ну, не год же. - Нервно хохотнула я, страстно желая слинять куда подальше. За последние полтора года, я привыкла, что избыточное внимание предвестие костра, на котором меня желают видеть в качестве дичи.
   - В ту встречу, мы совершенно не уделили тебе внимания, будучи полностью поглощены происходящими с Розали изменениями.
   - А я тем более половину времени провела в отключке. - Раздался с лестницы голос моей потенциальной хранительницы.
   - Как у тебя дела? - Перешел к допросу Карлайл.
   - В пределах нормы. - Затравленно ответила я.
   - Как здоровье?
   - Аналогично. - Глянула я на свою давно зажившую левую кисть.
   - Карлайл. Я думаю, что допрос не самый лучший вариант начала разговора. - Вступился за меня Эдвард.
   - Но мы столько всего должны узнать.
   - Скорее всего, Повелительница сама нам всё расскажет, когда будет к этому готова. - Понимающе улыбнулся он мне, а я благодарно кивнула.
   "Тебе хорошо говорить. Ты наверняка уже в курсе всех событий". - Подумала все ещё обнимающая меня Эллис.
   - Больше тебя знать очень сложно. - Приобнял я за плечи это миниатюрное создание. Она тут же засияла счастливой улыбкой, надеюсь, что мы сможет вернуть нашу дружбу, а Джаспер рассуждал о невероятно низком, по его мнению, моём эмоциональном фоне.
   - Интересно ещё узнать относительно прошлого Лорана, о котором ты наверняка уже в курсе. - Перевёл он тему. - Не думаю, что есть смысл хранить его тайну. Я бы на его месте был абсолютно уверен, что ты расскажешь всё что знаешь.
   - Предлагаешь оправдать его ожидания? - Улыбнулась я.
   - Что-то вроде того. Так как?
   - Ты прав. Знаю я определённо больше. - Произнесла я и, выдержав театральную паузу, продолжила. - Думаю, что историю знакомства Лорана и Денали повторять не нужно?
   - Карлайл сказал ему о их семье и через месяц после этого разговора он пришел к ним. - Озвучила свои мысли Эсми.
   - Где достаточно быстро сблизился с Ириной. - Дополнила её младшая дочь.
   - Именно. Его любовь тоже не игра. - Улыбнулась я Джасперу. - Он действительно очень дорожит её. Поэтому, когда появилась Виктория, он думал только о том, как отвести беду от своего дома.
   - Почему я этого не видела? - Поникла пифия.
   - Ты просто не можешь следить за всем миром одновременно.
   - Когда это произошло? - Уточнил Карлайл.
   - Около года назад. Она не могла пробиться к дому Свона из-за защиты перевертышей. Кстати, Эдвард, спасибо, что спас жизнь Джейка. Волчонок бы не справился один.
   - Я просто был рядом. - Тихо ответил мой Избранный.
   - Да. Я знаю. - Не глядя, ответила я. - Так вот. Она не понимала, почему они нападают на неё, но не тронули Эдварда и пошла за объяснениями к Лорану, который по её мнению мог это знать. Когда она выяснила, что Денали ваши близкие друзья, решила использовать его как шпиона, манипулируя его чувствами к Ирине. По крайней мере, так думает об этой ситуации Лоран. Порвать это сотрудничество он боится, сознаться во всём вам было стыдно. А аппетиты Виктории стали расти, и сейчас она периодически использует его как инструктора по военной подготовке для своих новорожденных. А после недавнего уничтожения её отряда, отправила его сюда, узнать принесло ли всё это хоть какой-то вред вам... то есть нам всем.
   - И какую же сторону он примет?
   - Это уже вопрос не ко мне.
   - Он пока не принял решение, но склоняется к тому, что бы сначала поговорить с Викторией лично. - Пояснила ушедшая в себя пифия. - К чему приведёт этот разговор, я пока не вижу, так как он ещё не придумал, что ей сказать.
   - Он не знал где её искать. - Заинтересовалась я.
   - У него есть её номер телефона, и они договорятся о встречи.
   - Понятно. - Резюмировала я, отпуская своих бесполезных в дневное время мышек. Всё-таки ведения Эллис сейчас намного надежнее.
   - "Да же не думай об этом". - Пронеслось в моей голове и я подняла озадаченный взгляд на Эдварда.
   - "О чём?"
   - "Ты хочешь выследить Лорана".
   - "И в мыслях не было".
   - "Не правда".
   - "Не наезжай не по делу". - Надулась я. - "А то я быстро какой-нибудь повод организую".
   - Эй! Ау! Вы где? - Помахала у меня перед глазами Эллис.
   - Задумалась. - Хмыкнула я. - С Лораном на пока вопрос решён? Теперь всё зависит от него.
   - Да. У меня ещё есть несколько вопросов относительно Розали. - Вновь обратился ко мне Карлайл.
   - А я пока займусь обедом. Как ты на это смотришь? - С надеждой спросила Эсми.
   - Ну, я со вчерашнего дня ничего ни ела. - Призналась я.
   Не то что бы мне так уж хотелось есть, и уж тем более я не горела желанием задерживаться в этом доме на долго. Но Эсми так искренне жаждала меня накормить, что отказать её я не смогла бы даже после плотного обеда.
   - Ты кстати не голодная. - Прищурилась Эллис, кладя голову мне на плечо. - "Я помню, что когда ты голодная, то становишься почти такая же холодная как мы".
   - Я больше не холодею. - Печально ответила я.
   - Как? - опешила она и перевела вопросительный взгляд на Эдварда.
   - Ну, скажем так, теперь моя кожа становиться холодной, только если я очень голодная. - Лукаво прищурилась я, что бы они не заостряли внимание на этой теме.
   - Это как?
   - Это когда пол года не ела или сильно ранена. Тогда и ты сойдешь за еду. - Зловеще оскалилась я и потянула руки к её тонкой шее и, не выдержав этого взгляда миниатюрная "упырица" даже подскочила с дивана.
   - Ты сейчас серьезно? - Заволновался доктор Кален.
   - Ну, в принципе, да. - С поправкой на причины.
   - И были случаи это проверить?
   - Где-то раз в пол года проверяю. Только не надо ломать голову на эту тему. Я давно знаю и причины, и следствия.
   "Демиан думал, что это Эдвард тебя укусил". - Подумал Карлайл, а его сын возмущенно зарычал.
   - "Вампир" подобный вам кусал меня только однажды. Произошло всё это буквально прошедшей ночью. И надо признать, что если бы не Эдвард, то таких укусов было бы несколько.
   - Что произошло? - Испугалась Эсми.
   - От вас двоих действительно пахнет новорожденными. - Заметил Джаспер.
   - Кто-то нарвался на новое сборище Виктории. - Прищурился мой бывший "женишок".
   - Нет. Это кто-то сдал меня им со всеми потрохами, позвонив, когда я сидела в засаде.
   - Это кое-кто не удосужился позвонить мне заранее, что бы сообщить, где тебя искать.
   - Я кое-кому сказала, что не надо ко мне приезжать.
   - А я тебя предупредил, что всё равно приеду.
   - Значит, на будущее придется заранее отключить телефон.
   - На будущее, я на тебя маячек приклею. - Склонился он надо мной.
   - От моего "MURANO" отколупаешь?
   - При чем тут твой NISSAN?
   - Можно подумать, я не поняла, что за навигатор ты стал таскать с собой из машины в машину. При этом прекрасно зная все дороги штата. - Обличающе ткнула я ему пальцем в грудь.
   "Как приятно видеть вас снова вмести". - Подумала мать семейства, а я презрительно фыркнула.
   - Изыди.
   - Так вы помирились? - Обрадовалась Эллис, сокрушаясь, что Эдвард ничего ей не сказал.
   - Да мы и не ругались. - Безразличный голосом ответила я, стараясь не встречаться взглядом со своим Избранным. - Ну, до моего возвращения.
   - А потом ты разбила ему машину. - Засмеялся Эмметт.
   - Не правда. Это я просто спустилась поздороваться.
   - С крыши пятиэтажного дома. - Поднял глаза к потолку, обладатель разбитого "Volvo", а я на редкость мерзко захихикала, на что услышала ответный рык.
   - Спрыгнула с крыши? Зачем?
   - Я же сказала, поздороваться.
   - Так я что-то не поняла. Вы вмести или нет? - Совсем растерялась Эллис.
   - Они не пара, Милая. - Приобнял её Джаспер и в гостиной воцарилась тишина, в которой кроме наших с Эдвардом лиц только Розали не излучала сожаление, а с безразличным видом разглядывала свою семью.
   Я перевела на неё взгляд и нервно хрюкнула. Нечто подобное раздалось и со стороны второго телепата. Я подняла на него глаза, и мы оба разразились безудержным смехом.
   - Что мы пропустили? - Напрягся Эмметт, не желая оставаться в стороне от хорошей шутки и, с подозрением поглядывал на свою озирающуюся, на нас жену.
   Эллис тешила себя надеждой, что её муж ошибся, и я сейчас окажусь в объятьях её брата, который объявит, что мы над ними подшутили. Джаспер рассуждал о том, насколько слабее проявляются мои эмоции. Карлайл просто ждал объяснений, а Эсми радовалась, что хоть в этом я солидарна с её сыном.
   - Так в чём дело? - Не выдержала Розали, когда в нас остались только отголоски смеха.
   - Давай ты. - Улыбнулась я Избранному. - А то я заинтересованная сторона.
   - Так. - Напряглась Розали, понимая, что речь пойдёт о ней. - Я что-то думаю, да?
   - Не то, что бы просто думаешь. Ты сейчас просчитывала, сколько сможешь заработать на каждом из нас, сдав Повелительнице в рабство на ближайшие сто лет.
   - А почему сто? - Удивилась Эллис, пока Эмметт и Джаспер смеялись на весь дом.
   - Спроси у моего реала. - Прошипела красная как варёный рак Розали.
   - Это всё из-за этого камушка? - Давил улыбку Карлайл
   - Да. - Покаянно кивнула я.
   - Тогда почему твои мысли Эдвард не слышал? - Прищурилась пифия.
   - Потому, что реал заменяет мысли, а мне заменять было нечего. Я держу свои мысли при себе. Это защита тайн Повелителя доверенных Хранителю, что бы другой эмпат не мог покопаться у него в голове.
   - Но тогда в больнице, когда у тебя не было реала, он же услышал твои мысли.
   - Я уже объясняла, что это была моя оплошность.
   - Ты говорила, что вы, в смысле Повелители, можете общаться мысленно.
   - Не только. - Улыбнулась я Эдварду. - С твоим братом и с вожаком Квилетов я тоже прекрасно могу общаться телепатически, но исходит это исключительно от меня, как от мага-повелителя.
   - И с Семом? - Удивился Джаспер.
   - Да, правда, только когда он в ипостаси воска. Но будь на моем месте отец, Сем бы не смог услышать его мысли.
   - Я помню. - Улыбнулся Карлайл. - Ты рассказывала.
   - Проверим? - Подпрыгнула на месте пифия.
   - Что?
   - Как вы общаетесь.
   - Ты не веришь? - Приподнял одну бровь Эдвард.
   - Ну, мне просто любопытно.
   - Хорошо. Если тебе этого так хочется. - Опешила я.
   - Поищи в моих воспоминаниях, что я планировала на этот вечер.
   Кивнув, я тут же передала нужную информацию Избранному.
   - Я же просил тебя не делать этого. - Вскипел он, узнав, что его сестренка планировала опередить его и тайком прибраться ко мне в номер.
   - Там защитный контур. - Спокойно произнесла я. - Так, что тебе повезло, что ты не осуществила задуманного.
   - Но Эдвард же приходил к тебе. Я видела это.
   - Но это же он. От него мне за магией спрятаться сложно.
   - Я бы сказала невозможно.
   - Не думаю. - Ухмыльнулась я.
   - Что это значит? - Насторожились Калены.
   - Ничего нового. - Снова хмыкнула я.
   "А что же со мной? Я не Хранительница? Даже на это оказалась не догмой". - Послышались едва уловимые, пробивающиеся через толщу подставных настоящие мысли Розали.
   - Ну не стоит думать об этом так пессимистично Роуз.
   - Ты о чём?
   - О том, что я слышу оба варианта твоих мыслей. Хотя истинные звучат очень тихо.
   - И что это значит? - Заинтересовался Карайл.
   - Понятия не имею. Особенно после ваших мыслей относительно случившегося с ней за последние сутки. Надеюсь, что через недельку хоть что-то станет понятно.
   - Так это признак превращения в Хранителя или нет?
   - В Хранителя не превращаются Розали. Тем более так.
   - Значит, нет?
   - Но у тебя очень красивые глаза. - Задумчиво вглядывалась я в её лицо. - Слишком красивые.
   Уточнять смысл этой фразы никто не стал, но думали в нужном направлении.
   - Кстати, а можно воспользоваться вашим интернетом? - Сменила я тему.
   - Да, конечно.
   Джаспер проводил меня к расположенному в той же гостиной компьютеру.
   - Я же просил мне не мешать. Мы же договорились, а тебя хватило только на одни сутки? - Зашипел мой Избранный на миниатюрную диверсантку, которая оправдывалась исключительно мысленно.
   Зайдя в свою электронную почту, я попыталась вспомнить, где и когда последний раз видела свой мр3. Не преуспев в этом неблагодарном деле, я просто прочитала заклинания обнаружения, и он уже через минуту оказался в моей ладони.
   - Куда у вас тут флешка вставляется? - Спросила я, оглядывая черный системный блок с одной единственной кнопкой включения.
   - Давай помогу. - Подошел Джаспер и, вытянув из-за монитора какой-то провод, вставил туда мой плеер.
   - А что ты будешь скачивать? - Облокотилась на спинку стула младшая из Каленов.
   - Ты уже отбилась от "вампира"?
   - Не в первой.
   "Привет, котёнок. Вот высылаю обещанное. Надеюсь, после нескольких прослушиваний всё-таки узнаю твоё мнение об этой песне. И не затягивай свою командировку, пока твой прЫнц не натравил на меня своего плотоядного белогривого скакуна :) Люблю. Целую. Демиан". - Пронесся в её голове текст письма.
   - Эллис, ты знаешь поговорку: любопытной Варваре на базаре нос оторвали.
   Я, не глядя, попыталась схватить её за нос, но "упыриться" оказалась быстрее.
   - Вредина ты. - Раздалось из другого конца гостиной.
   - Нет. Я просто злобная ведьма Аллари. - Хмыкнула я и написала ответ.
   "Привет, мой обожаемый Покровитель!!! Передай Магриду, что если он тебя укусит, то я превращу его в мерина. Люблю Вас Всех. Передавай привет Анюте".
   - Демиан, часто с тобой советуется по поводу своих песен?
   - Нет. Впервые.
   - И от твоего мнения будет зависеть, выйдет ли она в эфир?
   - Нет, конечно. - Нажала я на значок "скачать".
   - Понятно. - Протянула она, и как только окошко с информацией о скачивании закрылось, мр3 исчез.
   - Эллис! - Воскликнула я.
   - Какая разница как случать? А мне тоже интересно. - Закрывала она собой музыкальный центр. - "Это же всего лишь песня, чего ты так разволновалась. Или она что-то да значит?"
   - В первую очередь ты, не спрашивая, берёшь мои личные вещи. - Прошипела я.
   Мне достаточно просто щелкнуть пальцами и музыкальный центр взорвется на мелкие осколки, или пробормотать соответствующее заклинание и плеер окажется не просто у меня в руках, а в гостиничном номере отеля. Но вместо этого я сложила руки на груди, привычным для ведьмы взглядом взирая на это неугомонное создание. В конце концов, это действительно просто песня и это лучший вариант дать её послушать моему Избранному. А маленькую месть для Эллис я всегда успею устроить.
   [url=http://dump.ru/file/3554490][b]Там, за облаками[/b][/url]
   - Эллис, прекрати. - Подошел к ней Эдвард и застыл на месте, услышав первые слова песни. Той самой, которую я напевала ему несколько дней назад.
   - Послушала. - Переступила я с ноги на ногу, когда музыка затихла, аккуратно сняла с шеи своего скорпиона и положила его рядом с компьютером.
   - Да. - Виновато пискнула пифия, которая теперь могла совершенно свободно видеть моё будущее, а за одно и своё собственное.
   - Знаешь, у нас есть ещё одна пословица: от любопытства кошка сдохла.
   Первым видением стало моё нападение и, вскрикнув Эллис, спряталась за спину Джаспера, который пытался сообразить считать ли моё легкое раздражение настоящей угрозой.
   - Извини, пожалуйста, я ни хотела ничего плохого, да и чего ты так злишься. Ну, подумаешь, Эдвард застыл в легком ступоре.
   - Конечно, извиню. - Сладким голосом пропела я, скаля клыки и медленно обходя скрывающего мою жертву парня по дуге. Видение будущего сменилось грандиозной порки и как не странно произвело на неё куда больше впечатление.
   - Потом догоню и ещё раз извиню. - Уже громче произнесла я, делая вид, что пытаюсь поймать, удирающую от меня по комнате девушку.
   - Пожалуйста, не надо. Не злись на неё. - Поймали меня сильные руки пришедшего в себя "вампир".
   - Если бы, Солнце моё, я злилась, то первое её видение давным-давно стало бы реальностью. Так что не лезь в женские разборки, пока не попал под раздачу.
   - Так это просто наведённый тобой морок? - Показалась из-за смеющейся Розали обрадованная виновница.
   - В каждой шутке, есть доля шутки. Так ведь, Эллис? - Ещё кровожаднее улыбнулась я, высвободившись из рук Избранного.
   - Конечно. - Неуверенно отозвалась она.
   Очередное видение показало как я, со зловещим оскалом развожу руки в стороны и начинаю бормотать заклинание и резко хлопаю в ладоши, а Эллис окутывает облако копоти. Она поднимается наверх, что бы переодеться и видит, что всё её вещи превратились в пепел. Срочная поездка по магазинам приводит к ещё более ужасающим последствиям, всё до чего она дотрагивается, вспыхивает и уже через секунду осыпается черным пеплом. Тоже самое происходит и когда её пытается переодеть Эсми и Джаспер. В итоге через пол года она ходит всё в той же уже потасканной, растянувшейся и местами испачканной одежде, которая надета на ней сейчас.
   - Ты этого не сделаешь. - Осипшим голосом прошептала она. Никогда не думала, что вампиры умеют бледнеть, но как оказалось, для злобной ведьмы нет ничего невозможного и сейчас передо мной стояла до полусмерти перепуганная, с лица сбледнувшая "упырица", с трясущимися от страха руками.
   Я победно улыбнулась и развела руки в стороны.
   - НЕТ! - Оглушила меня ультразвуком вылетевшая из дома и скрывшаяся в неизвестной направлении девушка.
   - Потеря гардероба оказалась страшнее смерти. - Резюмировала я, после чего Эдвард объяснил всем видения моей жертвы и Джаспер убежал разыскивать и уверять свою жену, что это была не более чем шутка.
   - "Красивая песня". - Подошел ко мне Эдвард.
   - "Мне тоже понравилась".
   - "Только грустная".
   - "Да. Только давай, не будем это обсуждать, хорошо?"
   - "Как скажешь. Я только хотел сказать..."
   - "Ну, я же попросила". - Ткнула я его кулаком в живот и лбом в подбородок.
   - "Эсми закончила с обедом и тебе предстоит нелёгкое испытание". - Приобнял он меня за плечи.
   - Девочки, стол накрыт.
   - "Кстати, я надеюсь, что наши планы на вечер не изменились?"
   - "До него сначала надо дожить".
  -- Глава 21. Саечка за испуг. (Розали).
   Я искренне радовалась тому, что в коем-то веке не была в центре всеобщего внимания. Рина с легкостью перевела его на себя, а за тем на Эллис.
   Коротышка всячески пыталась пробудить в ней прежнюю ведьмочку, но из этого ничего не получилось, по крайней мере на мной подслеповатый взгляд. Она улыбалась, смеялась и вела себя достаточно свободно, но в тоже время в ней появилось что-то ещё, непонятное, пугающее, чужое. Я долго вглядывалась в её лицо, пока не вспомнила слова Эдварда, и всё встало на свои места.
   Повадки зверя. Она в постоянном напряжении. Идеально ровная спина и при этом чуть наклоненная голова и оценивающий взгляд исподлобья. Непривычно плавные, но быстрые движения. Она никогда не вставала к нам спиной, едва уловимо следила за каждым движением любого из нас и готова поспорить, присушивалась ко всему, что происходило в особняке, разворачивалась к собеседнику, ещё до того как тот обратиться к ней. И главное отличие - глаза. Они всегда оставались холодными, что не мешало ей улыбаться или даже заливаться смехом над моими искаженными реалом мыслями.
   - Девочки, стол накрыт. - Появилась мама в проёме кухни.
   - Эй, вы двое. - Окликнул Эмметт наших Ромео и Джульетту, которые молча смотрели друг на друга. - Где больше двух говорят в слух.
   - А мы и не шепчемся. - Проворчал Эдвард.
   - За то вы ржёте непонятно над чем, а я хочу быть в курсе.
   - Розали. - Ухмыльнулась Рина, подходя ко мне. - Можно я стукну твоего мужа?
   - За что? - Возмутился он.
   - За то, что ты назвал меня кобылой.
   - Я этого не говорил.
   - Разве? Ты сказал, что мы ржём, а ржут обычно кони. Конь женского рода - это кобыла. Значит, говорил.
   - Ну, раз такой расклад, то можно, только не сильно. Я его всё-таки люблю. - По дороге в столовую ответила я.
   - Женская логика. - Ухмыльнулся Эдвард.
   - Не буду комментировать. - Подмигнула Повелительница моему брату, и он закатил глаза к небу.
   - Ну и что вы опять трепитесь без нас? - Засопел мой медведь, отодвигая мне стул.
   - Я не слова в мыслях не передала. - Звучно приземлилась на своё место ведьма.
   - И я должен тебе верить?
   - А у тебя есть выбор?
   - Она просто напомнила про своё высказывание, что у мужчин в отличии от женщин логики нет вообще.
   - Так, значит, всё-таки говорили.
   - Слушай внимательно, я сказал, напомнила давний разговор.
   - Эмметт, прекрати. Это их дело, как общаться. - Поставила Эсми на стол графин томатного сока. - Что случилось?
   Я проследила её взгляд и увидела ринино перекошенное лицо, которая по всем признакам пыталась сдержать приступ тошноты.
   - Что-то ни так? - Опешила мама, оглядывая наши тарелки.
   - Оу! Извини. - Вошел в столовую Эдвард и графин с соком исчез с нашего стола. - Воды дать?
   - Нет. Спасибо. - Глубоко вздохнула ведьма и подняла виноватый взгляд на хозяйку нашего дома. - Извини, Эсми.
   - Это была моя оплошность. Надо было предупредить. - Повернулся к маме и наш Ромео.
   - О чём? - Не поняли мы.
   - Ну, у меня что-то наподобие аллергии на томатный сок. - Нехотя призналась ведьма. - Отравилась когда-то. Давно. Но аппетит мне это не испортило.
   Она поспешно запихнула в рот ложку рагу, пытаясь замять конфуз и хихикнув, я последовала её примеру.
   - Мальчики, вы составите нам компанию? - Эта моя фраза в сочетании с невинной улыбкой быстро убрала из помещения лишних людей, или точнее вампиров, не желающих приобщаться к человеческой еде, и мы остались втроем.
   - Эсми, ты великолепно готовишь. - Улыбнулась наша долгожданная гостья. - За последние полтора года, так вкусно меня кормили не больше десятка раз.
   - Спасибо. - Встревожилась мама. - А почему ты так плохо питалась?
   - На тракте, для ведьм только костры складывают на совесть, а вот кормят, как придется. - Весело улыбнулась она.
   - Ты ушла на тракт? - Уточнила я. - Гоняешься за нежитью? И как тебе?
   - Ну, вполне приемлемо. Иногда, даже весело.
   - Но не предел мечтаний?
   - На одном месте я бы вообще взвыла от скуки. - Беззаботно отмахнулась она.
   - Дома тебя не развлекают?
   - Нет в жизни большей радости, чем делать людям гадости. - Сладко пропела она, а у меня от этого голоса похолодела спина. - А дома так себя вести нельзя.
   - Да ладно тебе. - Хмыкнула я.
   - Я ведьма Розали, во всех смыслах этого слова. Только волосатой бородавки на носу не хватает. Но ещё пара десятков лет ночевок в лесу и не только бородавками обзаведусь.
   - Не правда. Ты совсем не страшная. - Фыркнула я.
   - Правда? - Повернулась она ко мне, и от её плотоядной улыбке мурашки понеслись галопом по всему телу.
   - А использовать против меня магию не честно. - Пискнула я.
   - Я не использовала против тебя магии. Уж такая я есть. - Отвернулась она и по её лицу проскользнула тень боли, которая тут же сменилась очередной ехидной ухмылкой. - Лучше расскажи, как поживаешь в новом облике? А то мне любопытно, а читать я тебя не могу при всём желании.
   - А уже пробовала? - Нахмурилась я.
   - Конечно.
   - Так прямо в лоб? - Удивление достигло пика. - Ты меня поражаешь. Раньше кто-то говорил, что не читает нас.
   - Рикон заразил меня жаждой познаний и экспериментов. А ты такой лакомый объект для исследования.
   - Твой брат? - Что ж тогда больше недели не приезжала?
   - Он родимый. - Расплылась она в улыбке чеширского кота. - Так как ты тут?
   - А у нас ты про неё уже посмотрела? - Спросила мама.
   - Карлайл продумывал, что происходило в этом доме, просто так я никого не читала.
   - И что же именно ты хочешь знать? - Уточнила я.
   - Твою версию. Случай то во всех отношения уникальный.
   Вздохнув, я рассказала все, что происходило со мной за последние дни, мама в очередной раз втихаря подложила Рине добавки и та, полностью уйдя в свои мысли, монотонно продолжала жевать.
   - Ты мне только скажи, я Хранительница или нет?
   - Да кто тебя знает. Но то, что моя кровь в тебе ещё бродит это факт. Так. Кажется, я переела.
   - Тогда может чайку? - Озарила её невинной улыбкой Эсми.
   - С удовольствием. Только без того количества сладкого, которое пронеслось у тебя в голове. - Изобразила искренний страх наша ведьма, и мы дружно рассмеялись, привлекая внимание мужчин.
   После сытного обеда я как пьяная до шаркала до столь полюбившегося мне за последние дни дивана и шлепнувшись приглашающе похлопала рядом с тобой. Рина в точности повторила мои действия по усаживанию утомленного чревоугодием тела, после чего мы синхронно тяжко выдохнули и прыснули от только нам понятной радости.
   - Чай не пил, какая сила? Чай попил совсем устал. - Изрекла она, и я полностью согласилась с этим утверждением, стараясь не задумываться, сколько эклеров пошло под этот чаёк.
   - Ну, что? - Начала она. - Приступим к твоему тестированию?
   - Только лёжа. - Отозвалась я.
   - Хорошо. Ты вставай, а я полежу.
   - Эй. Так не честно. Я не в состоянии ходить.
   - А если на четвереньках?
   - А как это поможет понять, становлюсь ли я Хранительницей?
   - Ты уступишь мне весь диван, значит уважение к своей Повелительнице уже появилось.
   - Так! - Засопела я, вытаскивая из-под попы своё любимое оружие, увесистый автомобильный журнал.
   - Эээ! - Закрылась диванной подушкой Повелительница. - Я не муха. У меня ноги не волосатые. Да и переход к драке не самый лучший вариант тестирования.
   - А при чём тут волосатость ног?
   - Что такое муха - это птица. - Пропела Рина. - Птица с волосатыми ногами. В небе разлетаются мухи с каморами, что такое муха - это птица.
   - Это что было?
   - Это Анютка из Артека привезла. Сама ходила, напевала и меня заразила. Там ещё продолжение было, но я извиняюсь, уже не помню. - Состроив наигранную задумчивость, она почесала висок, и пока я переваривала услышанную информацию, выдернула у меня из рук журнал и, спрятав его за спину, показала язык.
   По-моему за последние дни мне ещё ни разу не было так весело. Хотя почему дни? Срок намного больше. Все два года с момента её исчезновения смех в нашем доме был исключительно тихий и извиняющийся.
   - Прекрати меня смешить. Я слишком много съела.
   - Ничего, я съела раз в десять больше тебя. - Возразила Рина, проведя указательным пальцем по горлу.
   - Не правда. - Насупилась Эсми. - Только в два с половиной, если смотреть рагу, а к эклерам ты вообще не притронулась.
   - Ты ешь котлеты, ешь. - Ухмыльнулась гостья.
   - Это ты о чём? - Удивилась мама.
   - Ну, есть такой анекдот. Хозяин говорит гостю: ты ешь котлеты, ешь. Гость: Да я ем, ем. Вот уже три штуки съел. Хозяин: Не три, а четыре, но ты ешь котлеты, ешь. - Хихикнула она.
   - Не поняла. - Честно отозвалась я, остальные так же молча скрипели мозгами.
   - Ладно, проехали. - Спокойно сказала она. - Да и не к месту он. Не умею я как Денис анекдотами разговор разбавлять.
   В этот момент мой медведь разразился смехом на весь дом.
   - Спасибо за твою поддержку, Эмметт. Я это оценила.
   - Ты понял? - С недоверием спросила я.
   - Нет. - Хмыкнул Эдвард. - Он не хочет в этом сознаваться.
   - А ты бы не лез в мою голову, когда не надо. - Замахнулся на него мой муж.
   - А вот и Эллис. - Подал голос, обнимающий Эсми Карлайл.
   - Как она там? - Встрепенулась я, даже не пытаясь услышать их приближение.
   - Напугана. Но Джаспер старается вселить в неё уверенность в себе. - Хмыкнул наш телепат.
   - И постоянно бормочет, что ничего ей не сделают и гардероб не тронут. Что она сейчас спокойно поднимется наверх и переоденется, перетряхнув при этом весь свой необъятный шкаф.
   - Эллис не надо меня бояться. Страх провоцирует на разные глупости. - Прокричала Рина.
   - Например. - Заинтересовался отец.
   - Ну, последний кто меня испугался, лицом к морде встретился с серой белой горячкой. - Самодовольно произнесла она какую-то абракадабру, после чего они с братом переглянулись и тихо засмеялись над какой-то только им понятной шуткой.
   - Вы опять? - Зарычал Эмметт.
   - Это не мы, це мыши. - Расплылась в ещё более довольной улыбке наша ведьма, а её Ромео согнулся пополам и сев в кресло, пытался успокоиться.
   - Это тебя так мыши развеселили? - Уточнил мой медведь.
   - Нет. Один сидящий на полу хомяк. - Хохотнул он и поймал диванную думку.
   - Так. Это что за наезды. По крайней мере, я от голода зубами не клацала, людей не пугала, как некоторые. - С наигранным возмущением надулась ведьма.
   - Вы людей пугали? - Ужаснулась Эсми.
   - Одного. - Хором ответили оба виновники моего красного от сдерживаемого смеха лица.
   - Да и его вообще не столько мы пугали, сколько мышь. - Пояснил Эдвард.
   - Какая мышь?
   - Говорящая. - Выдавила из себя Рина.
   - И снова мы не в курсе над чем они ржут. - Нахмурился мой муж.
   - Нет. Я тебя всё-таки стукну.
   - Руки сломаешь. Или ноги. Смотря, чем быть собралась.
   - Не обольщайся. Я сейчас намного сильнее. Правда? - Спросила она у нашего семейного телепета.
   - Сильнее. - Прищурился тот.
   - А вот и мы. - Вошли в дом отсутствующие члены семьи.
   - Эллис. Извини, что я тебя так напугала. Но меня, правда, лучше не злить, а то я сначала делаю, а только потом думаю. - Состроила виноватую мордашку наша гостья, усаживая мою сестру на наш диван.
   - Я уже поняла. - Устало отозвалась коротышка.
   - Так мы будим драться? - Картинно по боксировал мой "вампир".
   - Эмметт давай где-нибудь месяца через полтора.
   - Боишься?
   - Нет. Сейчас я с тобой, конечно, справлюсь, но с помощью магии, а через шесть недель она мне не понадобиться. Так ведь будет интереснее?
   - Что-то слабо верится.
   - Она с легкостью отшвырнула меня на несколько метров, Эм. - Сухо заговорил Эдвард. - И новорождённых этой ночью раскидывала только так.
   - А с чем связано резкое увеличение силы через полтора месяца? - Встрепенулся наш доктор.
   - Если я скажу, что в зависимости от фаз луны вы мне вряд ли поверите, да?
   - Учитывая, что они все сменяются приблизительно в течение месяца, то да.
   - А жаль. - Замялась ведьма. - Ну, скажем так, мой организм ведёт себя достаточно необычно и сила циклично изменяется. Фактически, сейчас я слабее, чем когда-либо за последние четыре с лишнем месяца.
   - И тебя такую слабую отпустили одну воевать с новорожденными? - Притворно ужаснулся Эмметт.
   - Об этой моей слабости никто кроме принца, который её и заметил, не знает, а он уверен, что я и без того достаточно сильна, что бы справиться.
   - Родители об этом не знаю? - Уточнила Эсми.
   - Конечно. Зачем им лишнее беспокойство? Потом я всего лишь периодически становлюсь сильнее, а не наоборот.
   - А Демиан? - Спросила я.
   - А он вообще темная лошадка. Никогда не понимаю, когда он шутит, а когда со смехом высказывает свои настоящие опасения.
   - А как же мысли?
   - Его мысли я не слышу.
   - Почему?
   - Они ото всех скрыты. Ломать такое сильно заклинание я не буду. Да потом мне и без мыслей его страхов предостаточно.
   - Он за тебя боится? - Пытаясь понять её эмоции, я заглянула в глаза и в очередной раз поразилась тому холоду и безразличию, которое читалось в них, не смотря на созданную внешнюю беззаботность.
   - А что у вас там было про мышей? - Спросил Джаспер, косясь на Рину.
   - Не надо, Розали. - Не поворачиваясь, прошептала она, пока Эдвард рассказывал остальным о мыши по имени белая горячка.
   - Что не надо?
   - Не заглядывай в чужие тайны.
   - А ты её боялся? - Спросила Эллис у нашего Ромео.
   - Нет.
   - Тогда кто в машине в белочку играл? - Захлопала ресницами девушка.
   - Что?
   - Так мило смотрелся, волосы в свете фонарей с медным отливом и такие большие глаза. Я Демиану по возвращении обещала показать эту сценку в слайдах.
   - Я, между прочим, не тебя, а за тебя испугался.
   - Это когда ты с крыши на машину упала? - Уточнил Эмметт.
   - За меня? Странно. А потом так быстро уехал на свидание с другой.
   - На свидание? - Удивилась я. - С кем?
   - Так это называлось свидание. - Зарычал Эдвард, а ведьма подпрыгнув в воздух, оказалась за спинкой дивана.
   - А что не так?
   - Тобою же организованное, между прочим.
   - Это благодарность?
   - Это мерзость.
   - А девушка чем-то была похожа на меня прежнюю.
   - Интересно чем? - Пошел он обходить эту хлипкую преграду. - Что-то я не припомню, чтобы, когда ты сидела в моей машине, её салон покрывался слизью.
   - Ну, если ты так пускал на неё слюни, что забрызгал всю машину, то я тут совершенно не причем.
   - А кто мне наколдовал эту пакость? - Кинулся он за Риной.
   Та понеслась в противоположную сторону, когда Эдвард её почти поймал, проскочила сквозь Эмметта.
   - Какого... - Договорить шокированный таким использованием "вампир" не успел, так как в следующую секунду на него налетел Ромео, и образовалась небольшая свалка.
   - Я смотрю, ты осмелел на своей территории. - Ехидно заметила Повелительница.
   - А ты наговариваешь на меня в моём же доме.
   - Я помню, что нахожусь в твоём доме. - Глухо отозвалась она, а по моей спине снова побежали мурашки.
   - Нет, я не это имел в виду. - Испуганно прокричал влюбленный "вампир" и, подлетев к своей Мечте, схватил её за предплечья. - Только не уходи.
   Наша провидица вскрикнула, Джаспер закрутил головой от своей жены к гостье, а последняя резко вывернулась из рук моего брата и закрыла глаза.
   - Извини, Эллис. Это только эмоции.
   - Я не хотел... - Начал Эдвард, но Рина заткнула ему ладонью рот и, улыбнувшись одними губами, плавно повернулась ко мне и, делая первый невероятно тягучий шаг, опустила руку. За те три метра, что она прошла до дивана, её ярко красные глаза стремительно почернели, и так же быстро снова посветлели до темно0серого, обжигая каким-то особенным холодом.
   - Ты уже в норме? - Спросил у неё Джаспер.
   - Теперь, да. Извини, мне бывает сложно контролировать свои эмоции и спасибо за помощь, она была как раз кстати.
   - Сложно контролировать эмоции? - Переспросил Карлайл.
   - Да. Инстинкты выходят на первый план.
   - А красные глаза - это частичная трансформация в гарх'аши? - Спросила я.
   - Именно.
   - У меня же тоже были такие глаза. Значит, я тоже могу сменить ипостась?
   - Нет, конечно. Не волнуйся.
   - Почему не могу? От моего крика даже бронированные стёкла потрескались, и вазы по взрывались.
   - Я думаю, что это максимум на что ты способна. Дело в том, что у меня немного иное строение скелета, в котором заложена трансформация, но поверь мне это далеко не самая приятная процедура, конечно не больнее твоего обращения в "вампира", но всё-таки. - Я даже поморщилась от неприятных воспоминаниям о сжигающем моё тело огне.
   - А ты меняла ипостась?
   - Только частично. Максимом то, что было при вас.
   - Больше тебя так не доводили?
   - По всей видимости, да. Или я сама стала более сдержанной. - С сарказмом произнесла она.
   Разговор стих, и наши телепаты уставились на застывшую Эллис, но Эдвард быстро развернулся на Рину и вопросительно приподнял бровь.
   - Что ты видишь? - Наклонился к своей жене мой так называемый брат близнец.
   - Ничего. - Растеряно ответила она. - Всё в густом тумане.
   - Что ты на меня так смотришь? - Возмущенно осведомилась Рина.
   - Это мы сделала? - Спросил Эдвард.
   - Что?
   - Выбила её видение?
   - Эллис, я выбила твоё видение?
   - Кажется, нет. - Тихо отозвалась та.
   - Вот видишь?
   - Тогда в чём дело?
   - Понятия не имею. Розали, давай я пока подкорректирую твой амулет.
   - Что ты хочешь сделать? - Сняв с шеи кулон с малахитом, я положила его в протянутую ладонь.
   - Хочу, что бы ты по своему желанию могла снять щит. А то Карлайл прав. Тебе может понадобиться его помощь.
   Взяв мой камушек, она принялась вертеть его в руках, периодически морща лоб и бурча себе под нос, что-то непонятное и судя по интонации, скорее всего не цензурное.
   - Был бы он круглый, можно было бы его просто повернуть внутри оправы, а так если я ослаблю кожу, он вообще вывалится ко всем чертям. - Возмутилась она и резко подняла на меня глаза.
   - Я не знаю, что посоветовать. - Вздрогнула я.
   - Солнце. - Заговорила она, глядя мне в глаза. - Не трогай её позвоночник.
   - Как получится. - Буркнул Эдвард.
   - Ну, да, если она ещё раз навернётся с лестницы, то ловить её за ноги будет глупо. Сядь ровно.
   Я не сразу сообразила, что последняя фраза предназначалась мне и с минуту смотрела на выжидающую ведьму, после чего спохватилась, и глупо улыбнувшись, выпрямила спину и сложила руки на коленях.
   - Отлично. - Скомандовала девушка. - Теперь чуть наклони голову вниз. Возможно, будет небольшое покалывание.
   Она надавила на какой-то позвонок, чуть ниже шеи и у меня на секунду перехватило дыхание.
   - Больно? - Удивленно спросила она.
   - Нет. - Сморщилась я. - Просто очень неприятно.
   - Значит, попала куда хотела. Потерпи немного.
   Вокруг позвонка действительно началось мерзкое покалывание и через минуту всё прекратилось.
   - Солнце. Дотронься до неё вот здесь? - Скомандовала ведьма.
   - Мне можно выпрямиться? - Осведомилась я.
   - Да, только на спину пока не откидывайся.
   - Здесь? - Дотронулась до моей спины холодная мужская рука.
   - Отлично. - На смену ей появилось исходящее от Рининой ладони тепло. - Всё получилось.
   Как это оказывается приятно, когда к тебе прикасаются теплые, а не холодные как обычно руки. Не в обиду Эмметту будет сказано.
   - Что именно? - Мне как кукле повязали кулон и весело улыбнулись.
   - Если защита будет активна, а тебе наоборот надо будет её снять, то просто перебрось кулон за спину.
   - А он защищает только от нас? - Уточнил Карлайл.
   - Ото всех "вампиров".
   - А если угроза будет исходить от человека? - Спросила Эсми.
   - То на помощь прейдете вы. Кулон активируется только в случаи пореза и не защищает даже в случаи обычного нападения.
   - А как же тогда?
   - Ну, я не думала, что нужна более серьезная защита, да и навесить столько условий на один кулон невозможно, но постараюсь, что-нибудь придумать.
   - Да, что вы, в самом деле? Кому надо на меня нападать? - Не выдержала я.
   - Как говориться береженого Бог бережёт. - Заметила Эсми.
   - А ещё есть выражение у семи нянек дитя без глаза. - Хихикнула Рина.
   - Оптимистично. Меня как раз уже берегут шестеро вампиров, а с тобой как раз семь.
   - Не надо так нервничать. Лучше скажи, что хочешь на ужин. - Обняла меня Эсми и направилась на кухню.
   - Регенерацию.
   - Значит, будим действовать по ситуации, а сейчас мне, пожалуй, пора отклониться. Спасибо этому дома, пойду к другому.
   - А как же моё тестирование.
   - Я уже получила всё интересующую меня информацию. Теперь надо её обдумать.
   - Ты хочешь выследить Лорана? - Строго спросил Эдвард. Рина криво усмехнулась. - Я видел твоих мышей. Ведь до Сиэтла они не долетят. Контроль на таком расстоянии ты не удержишь.
   - Какой умный? Прям как утка, только не крякаешь. - Неизвестно на что разозлилась она. Эдвард закрыл глаза и ели сдержал рык.
   - Что было в видении Эллис?
   - Не знаю.
   - Ты действительно хочешь выследить его. - Утвердительно заявила коротышка.
   - У кого-то есть возражения?
   - У меня. - Рявкнул Эдвард.
   - Он твой родственник?
   - Да. Он муж Ирины Денали, а они наши родственники.
   Вот и подловил. Сама же идею подкинула.
   - Хорошо. Я не буду его убивать. Обещаю.
   - Я и не думал, что ты его убьешь.
   - А чего же ты тогда ждал от дипломированной убийцы?
   - Что же ты за человек такой? Я за тебя д.. хм боюсь.
   - Во-первых, я не ЧЕЛОВЕК! - Завилась она от этой на первый взгляд безобидной фразы. - Я ВАМПИР.
   Кажется, почти у всех из нас открылись рты, а Эсми даже что-то уронила.
   - Во-вторых, без тебя я до восемнадцати лет как-то дожила, угрохав при этом кучу тебе подобных, так что и сейчас прекрасно справлюсь. - Чуть зарычала она.
   - Ты никуда не пойдешь?
   - С какого перепугу?
   - Это опасно.
   - И что?
   - Я запрещаю.
   - Что? - Прищурилась она. - Ты чё тоже мне подвалом грозить будешь?
   - Если понадобиться то да.
   - Так. Что-то ты Солнце уже начинаешь меня напрягать.
   - Ты меня тоже.
   - Тогда избавлю тебя от своего общества. - Она поднялась на ноги и, подмигнув мне, сделала несколько шагов в сторону двери, когда Эдвард перегородил ей дорогу.
   - Не заставляй меня применять силу. Сядь на место. Ты не куда не пойдешь, пока я не буду, уверен, что ты больше не можешь найти Лорана.
   - Ах ты... - Зло зашипела она, и резко застыла на месте, вытянув в левую руку в сторону Эллис, и сделала несколько движений кистью, как будто закрывала кран. - Спасибо, Рикон. Я тебя обожаю. - Глупо захихикала она, наконец, опуская руку и, по всей видимости, снимая с Эллис какое-то заклинание. Значит, в прошлый раз она действительно была не причем.
   - Что это было? - Не поняла наша прорицательница.
   - Да, так одно неуместное видение, которое напомнило мне, что пора бы остановиться.
   - Остановиться?
   - Иначе бы мы с тобой поругались, а я этого очень не хочу.
   - Ты предпочитаешь ругаться только со мной. - Скрестил руки на груди наш горе Ромео.
   - Иди к черту. - Беззлобно хохотнула она.
   - Только если составлю тебе компанию.
   - Я у него уже была, теперь твоя очередь. - И задорно подмигнула. - Он мировой парень кстати.
   - Может, дорогу покажешь?
   Ведьма немного задумалась и очень скоро на мгновение по её лицу расплылась улыбка, от которой я покрылась гусиной кожей.
   - А зачем дорога? Тебе же к черту надо, а не к нему домой. - Мне даже показалось, что в её глазах мелькнули огоньки пламени. Внутренний голос подсказывает, что пора лезть под стол, она что-то задумала. - Так давай я его сюда и позову.
   С этими словами Рина с размаху бухнулась на колени перед обомлевшим Эдвардом и неизвестно когда выросшим длинным и уродливым ногтем на указательном пальце правой руки, принялась чертить на полу пентаграмму.
   Эдвард шлепнулся рядом и схватил её за руку. И ноготь, и царапины волшебным образом испарились, а на лице рыжей ведьмы снова расплылась какая-то зловещая улыбка, с которой она щелкнула "вампира" по носу левой рукой.
   - Саечька за испуг.
  -- Глава 22. Проблемы с самоконтролем.
   Находясь у Каленов со мной стали происходить странные вещи. Настроение скакало, как ненормальное от уныния до ехидного веселья и обратно, но уже в сторону звериной ярости. Возможно дело в том, что в этом доме в отличие от Сиэтленского номера слишком много воспоминаний, в основном конечно приятных, если не считать наш с Эдвардом скандал по поводу моих способностей эмпата. Оглядывая всё пространство гостиной и столовой, я то и дело возвращалась в прошлое, где была по настоящему счастлива рядом с ним. А теперь нет.
   Выделив из его фраз одно единственное словосочетание "в моём доме", я была готова сорваться и высказать всё, что накипело у меня внутри за эти полтора, то есть уже два года. Но видение Эллис о взрыве их милого дома и бури, которая разыграется над нашими головами от выпушенного на свободу ведьменого гнева, остудили мой пыл. Да и вовремя определившийся с оценкой соотношения моего настроения Джаспер оказался очень кстати.
   Чем дольше я тут оставалась, тем сложнее мне становилось. Контроль ускользал сквозь пальцы, напоминая события полуторагодичной давности, после которых Рикон угрохал уйму сил, что бы помочь мне научиться оставаться спокойной несмотря ни на что.
   Вывести из равновесия могло всё что угодно. Даже обычный, не в чём не повинный кулон, чуть не довёл меня до белого колена только тем, что я никак не могла придумать способ его дезактивации.
   Видение пифии, которая она не смогла расшифровать, о планах Лорана позвонить Виктории предстоящим вечером и их последующая встреча в окрестностях Ванкувера, покрытая густым туманом неопределенности. Дала надежду на восстановление эмоционального фона. Ни что не успокаивает меня лучше, чем работа.
   Реакция Эдварда на мой уход тоже начала раздражать. Самое обидное, что он не просто бегал глазами по моему лицу, а прекрасно понял, что я собралась не в номере отсыпаться. Но сейчас меня лучше не трогать, я же и в драку могу полезть. Но после того как всё у той же провидицы было видение, что я назвала Эдварда "кровососом" и её же собственная реакция на это моё оскорбление, усилием воли заставив себя успокоиться, я решила перевести всё в шутку.
   - Саечька за испуг. - Щелкнула я по носу застывшего с ошеломленным выражением лица "вампир". Сомнений нет, он мне поверил. Может, я перестаралась, и это было не смешно?
   Эдвард крепче сжал мою руку и продолжал пристально смотреть в глаза. Его рот открылся в попытке, что-то сказать, но, по всей видимости, цензуру эти слова не прошли.
   Я аккуратно дотронулась до его подбородка, намекая о его нелепом выражении лица. Зубы "вампира" с лязгом сомкнулись, брови сдвинулись, а в глазах загорелись огоньки гнева.
   - Солнце, у тебя сейчас такой вид. - Пискнула я. - Как будто ты выбираешь, какой казни меня подвергнуть.
   - Нет, жизнь моя. Я думаю, что следует оторвать тебе в первую очередь: руки или голову.
   - Ну, по логике, конечно, начать надо с рук, так сказать для полноты ощущений, но если ты будешь учитывать мои пожелания, то начни с головы. Мы с ней давно не дружим, а вот без рук колдовать будет сложновато. Да и жалко, столько времени на маникюр потратила. - С сомнением посмотрела на свои отросшие почти на сантиметр, но, увы, не накрашенные ногти. Действительно пора сделать маникюр.
   - Значит, с рук и начнем. - Прорычал Эдвард, ещё крепче сжимая пальцы.
   - Ау, ау, ау! - Запищала я. - Больно же.
   - Извини. - Отпустил он мою руку и с нежностью заглянул в глаза. - Вот, что мне с тобой делать?
   Если начну перечислять, то тебя дорогой мой долго будут выводить из шока.
   - Не стоять на дороге. - Ухмыльнулась я, поднимаясь на ноги.
   - На это можешь даже не рассчитывать.
   - Ладно, всё, шутки кончились. Мне действительно пора. Всем пока.
   - Ты, что и на ужин не останешься? - Показалась в кухонном проеме мать семейства.
   - Эсми, ты чудо! - Улыбнулась я. - Но не останусь, я ещё после обеда всё переварить не успела.
   "Ты её отпустишь?" - Бросила она взгляд на сына.
   - Конечно, нет. - Ответил мой бывший сосед по школьно парте.
   - А кто тебя спрашивать то будет? - Устало ответила я, смыкая перед собой пальцы.
   - Нам надо поговорить. - Смекнув, что я делаю, Эдвард схватил меня за руку.
   - Не надо.
   - Давай это буду решать я.
   - Решай на здоровье, но меня к своим решениям приобщать не надо.
   - Рина. Прекрати.
   - Случай. Не тормози, а? Все уже поняли, что я сменила имя, и только до тебя до сих пор не доходит.
   - Я буду называть тебя, как и прежде. Для меня ты на всегда останешься Риной.
   - Боги! Риной меня завет один-единственный упертый вампир и это не ты.
   - А кто?
   - Мой принц. - Огрызнулась я, снова начиная злиться. - Мне пора. Так что убери руки.
   - Что ещё за принц?
   - Не твое дело.
   - От чего же?
   - Так всё тема закрыта. - Выдернул я ладонь.
   - Нет уж, объяснись.
   - Ты прекрасно знаешь, что по принуждению я никогда, ничего объяснять не буду.
   - Рина, не уходи от разговора.
   - Что-то ты зачастил с Риной. То держался и вдруг. Неужели хочешь, что бы здесь была она.
   - Это ты и есть.
   - Не совсем. Хочешь, что бы здесь была Рина? Что ж, это можно устроить.
   Я закрыла глаза и, сжав руки в кулаки, постаралась отпустить все свои мысли в сторону и, инстинктивно зарычав, открыла глаза.
   Мужская половина Каленов, чувствуя исходящую от меня угрозу и наверняка ощущая подскочившую температуру, медленно задвигали своих не менее испуганных жен себе за спины и отступали назад. Только Эдвард оставался стоять на своём прежнем месте, с непониманием смотря на меня золотисто-карими глазами, в которых отражалась моя красная радужка.
   - Ну, как? - Спросила я, чуть наклоняя голову на бок. - Это ты хотел увидеть?
   - Что с тобой? - Осипшим голосом спросил он. - Это смена ипостаси?
   - Нет. Ипостась меняют, полностью теряя над собой контроль, а я его ещё держу.
   - Тогда что?
   - Ничего. Просто моя суть. Рина.
   - Не правда.
   - Тебе ли знать где, правда, а где ложь, если даже я сама не могу определиться. - Улыбнулась я, чем только усилила исходящую от меня опасность. Образовавшиеся в доме напряжение можно было резать ножом. "Упыри" стали неслышными, и только шумное дыхание Розали нарушало гнетущую тишину.
   Джаспер, сравнивая моё состояние с тем, что он видел два года назад, попытался меня успокоить, но это не помогло, так как в эту минуту проблема была отнюдь не в настроении.
   - Ты никогда не лжешь. - Вглядывался Эдвард в мои глаза и сделал шаг вперёд, что бы обнять, но я синхронно с ним отступила назад.
   - Ты никогда в это не верил, вот и мне надоела быть той, кем меня не хотя видеть. Последние два года я существую с коконе из лжи и недоговорок.
   - Верил.
   - Значит, я была слепа и этого не заметила.
   Что бы больше не пугать, моих старых знакомых, я закрыла глаза и вспомнила наставления Рикона: "Чтобы не рассыпаться окончательно, не допускать потерю контроля сознания над телом, старайся говорить сама с собой или пой, это поможет".
   - Он один решает за меня, решает за тебя, решает за него. Кто из нас получит главный приз, кто не получит ничего. - Тихо запела я нехитрый мотивчик, представляя, как незримый туман, смущаясь вокруг меня и сжимая круг, восстанавливает разрушенный щит. - За три секунды. Он один решает за меня, решает за тебя, решает за него. А секундная то вверх, то вниз бежит вперёд ни ждёт никого.
   Вспомнив лицо Демиана, я улыбнулась своим мыслям и открыла глаза.
   - Доволен? - Надменно спросила я.
   - Это была магия? - Спросил мой бывший жених.
   - Нет.
   "Это было что-то". - Пронеслось в голове Эмметта.
   "А ведь это сквозит в ней постоянно, только в меньшей степени". - Карлайл.
   "Девочка моя, что же это с тобой". - Подумала в обнимку с лопаткой выглядывающая из-за перегороженного Карлайлом кухонного проем Эсми
   "Что это было?" - Недоумевал Джаспер.
   "Она точно могла спалить все мои вещи".
   "Сидение дивана определено, сделано из поролона".
   Но говорить что бы то ни было вслух никто из них не решался, предоставляя нам возможность разобраться между собой самостоятельно.
   - Тогда что?
   - Я уже ответила. Прочисть уши.
   - Раз это не магия, то в таком состоянии я тебя тем более, никуда не выпущу. - Тихо ответил он, закрыв глаза и привычным жестом сжав переносицу.
   - Вот гхырь, а? Кто про что, а вшивый всё про баню.
   - По крайней мере, одну.
   - Баню? - Не поняла я.
   - Мы поедим куда угодно. Только вдвоём. Хорошо?
   - Мне сейчас действительно надо просто побыть одной. Через два часа, если захочешь, я буду в твоем распоряжении. - Намекала я на кино.
   - Меня такой вариант не устраивает.
   - А я и не собираюсь под тебя подстраиваться. - Ощутимо повысила я голос.
   - А придется.
   - Нет.
   - Неужели так сложно пойти на компромисс?
   - Нет. Тебя и так как-то резко стало слишком много в моей жизни.
   - А тебя в моей слишком мало. - Тихо отозвался он.
   - Поумерь аппетит.
   Мышцы на его лице дернились. По всей видимости, обидела. Я уже открыла рот, что бы извиниться, но Эдвард заговорил первым.
   - Я сказал, что ты никуда без меня не пойдешь. Значит, так оно и будет. - Рыкнул он.
   Вот зря он начал приказывать, со мной это с десяти лет не работает. Злость нахлынула с новой силой, заставив растеряться даже Джаспера.
   - Да как ты смеешь мне указывать. - Окончательно вскипела я. - Ты мне вообще кто? Отец? Муж? Брат? Сват? Друг? Жених? Давай подскажу. Ты мне никто и звать тебя никак...
   - Я твой Избранный. - Перебил меня Эдвард, тоже переходя вслед за мной на крик.
   - И что? Мне теперь прыгать перед тобой на задних лапках? - Сложила я руки на груди и, подпрыгнув на месте, возмущенно тявкнула.
   "Отлично получается". - Раздалось совсем не деликатное похрюкивание со стороны моей недоделанной Хранительницы.
   - Не помешало бы. - Зло отозвался парень.
   - Мечтать не вредно.
   - Да, уже намечтался. Теперь не знаю, как заставить свою Мечту прислушиваться к словам создателя?
   - Кого? - Чуть не завизжала я. - Это ты что ли создатель? Нашелся мне тут пуп земли с манией величии и гемоглобиновой зависимостью!
   - Чья бы мычала. - Рявкнул он на русском языке.
   - И не фига переходить на всеобщий используя мои выражения, если я ещё ору на английском.
   - Тебя забыл спросить.
   - БРЕЙК! - Заорал Эмметт.
   Оказывается, за время нашего крика мы склонились друг к другу и только сейчас отстранились. Эдвард сложил руки на груди, а меня передернуло и, вздрогнув всем телом, я всплеснула руками, скидывая накопившейся негатив, и топнула правой ногой, прибивая его к земле где-то позади дома.
   Мы были слишком злы, что бы удивляться содеянному, а вот остальные Калены по вскакивали со своих мест от раздавшегося со стороны реки грохота. Обычно с таким звуком взрываются глубоководные мины.
   Эсми, с улыбкой взирающая на наш скандал, медленно развернулась обратно в кухню и через долю секунды её смело из дверного проема. Последней мимо нас пробежала бурчащая себе под нос Розали.
   - Эллис. Какие у тебя острые локти. - Донесся до меня её голос.
   Пока они с изумлением разглядывали взметнувшийся на высоту десятиэтажного дома столп воды, Эдвард подскочил ко мне и, крепко обхватив руками щеки, наклонился к самому лицу.
   - Никуда я тебя одну не пущу. Поняла? Чтобы ты не говорила и не делала. Просто не могу. Понимаешь? Не могу.
   Он так близко.
   Невыносимо близко!
   Я ощущала холод его тела, чувствовала его дыхание на своих губах и языке.
   И вдруг, что-то в моем мозгу переклинило.
   Что же он со мной делает?
   Как он это делает?
   Почему не смотря ни на что, меня по-прежнему так сильно тянет к нему?
   Почему я хочу держаться от него подальше, ранить побольнее своими словами, но всё равно люблю. Я же ненавижу его! Неужели можно одновременно любить и ненавидеть? Ненавидеть за то, что продолжаю любить! До стука в висках, до дрожи, до слёз! Люблю до безумия!
  -- Глава 23. Не всё потеряно. (Розали).
   Эдвард и Рина, или как она просит её называть Аллари, так самозабвенно орали друг на друга, что я невольно заслушалась. Эсми тоже застыла в проеме кухни и, счастливо улыбалась, не замечая капающего на ковер жира с зажатой в её руке лопатки, в то время, как прислонившийся к косяку Карлайл изучал ведьму задумчивым взглядом.
   - Ну вот. - Хохотнула я. - Уже продолжительный диалог. По душам.
   - И что? Мне теперь прыгать перед тобой на задних лапках?
   Она так забавно изобразила скачущего на задних лапках пуделя, особенно это тявканье, что я не выдержала и, зажав рот рукой, безуспешно пыталась сдержать смех, уткнувшись в спину Эмметта.
   - Сейчас этот диалог перерастет в драку. - Прошипел сквозь зубы Джаспер. - Они оба очень злы и практически не реагируют на мои попытки их успокоить.
   - Им надо дать поговорить. - Неуверенно пояснила я.
   - Ты хотела сказать поорать? - Усмехнулся Эмметт.
   - У Рины глаза пока не красные, значит всё ещё не так страшно. - Прищурилась я.
   - Я уже не понимаю по её эмоциям, что страшно, а что нет. Но не удивлюсь, если она перейдёт к рукоприкладству.
   - Ничего. Выпустят пар и успокоятся. - Криво усмехнулся мой самоуверенный медведь. - Главное заранее продумать, куда драпать в случаи, если нас заметят.
   - Не забывать, что тебе надо драпать за двоих.
   - Детка, я об этом никогда не забываю. - Наградили меня быстрым поцелуем. - А один бы я и с места не сдвинулся. Ну что они такого страшного могут мне сделать?
   - Я посмотрю, что ты скажешь, когда вмести с их паром, на воздух взлетит наш дом. - Пробурчала коротышка.
   - А может? - Насторожился мой муж.
   - Если её глаза покраснеют, то да. Я видела.
   - А они скоро покраснеют. - Совсем тихо прорычал Джаспер, вцепившись в спинку дивана.
   - Значит, надо что-то делать. - Встал мой телохранитель и заорал на наших сцепившихся почти лоб в лоб влюбленных. - БРЕЙК!
   С утробным рычанием они отстранились друг от друга.
   Ведьма даже вздрогнула и топнула каблуком по полу, как вдруг где-то на улице раздался жуткий грохот. Первое что пришло мне в голову, это что Рина решила разбудить рядом с домой какой-то вулкан.
   Пространство вокруг меня освободилось и, повернув голову в сторону кухни, я увидела всю свою семью с любопытством изучающие что-то за окном.
   - Ну, Эмметт. Я тебе это припомню. - Заворчала я, подбегая к остальным и не удержавшись на скользком полу, налетела на сестру. - Эллис, какие у тебя острые локти. - Поморщилась я, разглядывая огромный гейзер, возвышающийся над резко обмелевшей рекой.
   - Наконец-то всё и уладилось. - Устало выдохнул Джаспер.
   - Что? - Не поняла я. Довольная Эллис, чуть не приплясывая на месте, развернула меня за подбородок обратно в комнату.
   - О! - Все, что смогла сказать.
   Эдвард и Рина, с той же страстью, что и ругались, теперь впились друг друга губами. Нежными я бы эти поцелуи не назвала. Рина вжалась в Эдварда, обхватив его ногами за талию, и крепко прижимая к себе его голову, периодически вцеплялась в его волосы или проводя руками по плечам, царапая ногтями его шею.
   Наш Ромео, без присущей ему осторожности, сжимал в объятьях свою Мечту, проводя руками по её спине, периодически сжимая трещащую по швам блузку.
   - По-моему это тренькнул лифчик. - Хохотнул рядом со мной Эмметт.
   Рыжая ведьма распахнула глаза и, вздрогнув, спрыгнула с возлюбленного. Её руки сползли по его плечам. Эдвард обжег нас испепеляющим взглядом, а Рина зажмурилась и опустила голову, пряча расплывающеюся на лице счастливую улыбку. Не злую или ехидную, как последнее время, а именно счастливую.
   - Эмметт, пошли отсюда. - Потянула я к лестнице своего остолбеневшего мужа, но вместо ожидаемого результата, только забуксовала по полу.
   - Да, Эмметт. - Нервно хохотнула Рина. - Спектакль окончен.
   - Нет. - Испуганно перевел на неё глаза Эдвард.
   - Тшш... - Зашипела она. - Хватит. По крайней мере, с меня.
   Она смотрела в пол и, не переставая улыбаться, медленно отступила назад, нехотя убирая с него свои руки.
   - Я наверно должен извиниться. - Растерялся Эдвард, мертвой хваткой вцепившись в её локти.
   - Дурак. - Нервно засмеялась Рина и, резко подняв на него глаза, растворилась в воздухе.
   - Вот поганка. - Зарычал наш Ромео, ошалело, взирая на оставшуюся в его руках блузку.
   - А она тебя любит. - Озорно прищурился Джаспер.
   - Толку то.
   - Ну, брат, не всё сразу. Сегодня лифчик расстегнул и блузку снял, а завтра кажись и она рядом останется.
   - Это не я. - Обижено перебил Эдвард, наконец, оторвав взгляд от брошенной на его попечение одежды.
   - В смысле?
   - Я ничего не расстегивал. Я вообще ничего не делал.
   - Ага! - Ухмыльнулись парни. - Мы заметили.
   - Наш братик сама невинность.
   - Ты хочешь сказать, что это она на тебя накинулась? - Прищурилась Эллис.
   - Да! - Чуть не кричал он.
   - Рина? - Начала расплываться в улыбке Эсми. - Наша Рина? Наша зажатая Рина сама...
   - Да! Она сама, не говоря не слова, запрыгнула на меня и принялась целовать. - Учитывая, как постепенно затихал его голос, он и сам не был уверен в том, что говорит правду. А мы с Эллис уже смеялись на весь дом.
   - Ну. - Ухмыльнулся Карлайл. - После того, что она нам показала. Всё может быть. Блузку уж точно не ты с неё снимал.
   Эдвард снова опустил глаза на свой приз и начал нервно смеяться.
   - По крайней мере, мы теперь точно знаем, что она всё ещё тебя любит. - Обняла его Эсми. - Значит, у тебя есть шанс всё исправить.
   Эдвард стал смеяться ещё громче.
   - У тебя истерика на нервной почве? - Уточнила я, а мама бросила на меня возмущенный взгляд. - А что? Мы тут все знаем, что у него психика расшатанная. Так чему ты так веселишься?
   - Кажется, я понял, что она имела в виду, когда говорила, что у неё проблемы с тормозами. Причем по всем фронтам.
   - А интересно, куда она переместилась без тормозов и в одном расстегнутом лиф... - Осекся Эмметт, так как получил подзатыльник от переставшего смеяться Эдварда.
   - Не смей представлять её в таком виде. - Зарычал он. - Потом ты слишком далек от реальности. Эллис!
   - Ой! - Качнулась та.
   - Что такое? - Наклонился к ней Джаспер.
   - Она снова меня вышибла.
   - И правильно сделала. - Рыкнул наш Ромео. А я, собираясь напомнить, что раньше так часто Эллис её не видела, наткнулась взглядом на красивый кулон в форме скорпиона.
   - А здорово на ней смотрится мой подарок. Да? - Расплылась в улыбке коротышка.
   - Твой подарок? - Не поняли мы.
   - Да! Я подарила ей этот комплект ещё тогда... - Засияла она, но потом растерялась, а Эдварда перекосило. - Ой! Извини.
   - Забудь. - Махнул он рукой, и теперь от воспоминаний перекосило меня. А наш одинокий братик направился к лестнице, по дороге отбирая у меня скорпиона.
   - На нем же наверняка заклинание. - Возмутилась я.
   - Наколдует по новой. - Буркнул он.
   - Ты за ней не поедешь? - Удивилась мама.
   - Поеду. Только уберу блузку.
   - Да бросил бы где-нибудь, все равно она ношенная, новорожденными вон вся провоняла, а ей новую купишь. - Посоветовал мой медведь.
   - Её туфли я уже утопил, за блузку она меня вообще загрызет.
   - Кажется, мы много не знаем. - Подал голос Карлайл.
   - По-моему слово "многое" не отражает всей картины. - Надулась я.
   - Меньше знаешь, крепче спишь. А у вас со сном и так проблемы. - Хмыкнул наш брат и скрылся в своей комнате.
   - Это кого это он сейчас цитировал? - Обвела я строгим взглядом притихшую семью и спустя пять секунд дом сотрясся от дружного вампирьего смеха.
   - А Рина, что? Вампир? - Вспомнила я.
   - Да. - Хором ответили Карлайл и спустившийся Эдвард.
   - Ты знал? - Подлетела к мужу Эсми. - И ничего мне не сказал?
   - Дорогая, у меня были на это причины.
   - Интересно какие?
   - А она, что серьезно вампир? - Подал голос Эмметт.
   - Да. - Ответил Эдвард. - Просто не такой как мы.
   - Она боялась, что мы ей не поверим. - Поддержал его отец.
   - Но ты об этом знал. - Злилась мама.
   - Её брат, Демиан, дал мне подсказку, а потом подтвердил предположения.
   - Когда это было?
   - В Лос-Анджелесе. Так что говорить, что бы то ни было, уже все равно было поздно.
   - Но всё равно.
   - Теперь то, что это обсуждать? - Обнял меня Эмметт. - Теперь все всё знают. И только наш всезнайка как обычно знает больше других.
   - Не на много. - Опустил голову влюблённый.
   - Что ты знаешь про Ринин суть? - Подошел к нему Карлайл.
   - Это не суть, а глупость. - Рявкнул он. - Она просто хочет показать, что изменилась.
   - Не думаю.
   - Ну, скажем так, она действительно во многом ведёт себя иначе, но ей самой больно от этого, а значит, в следующий раз, когда она приедет сюда, не надо акцентировать на этом внимание.
   - Может, её наоборот нужна наша помощь? Да, она вампир, но я тоже не самый обычный врач. - Не унимался отец.
   - Твоя не нужна. - Отрезал он, садясь за компьютер.
   - Почему ты так думаешь?
   - Она сказала, что твоё присутствие ни к чему хорошему бы не привело.
   - Она так сказала? Но почему? Как она это объяснила?
   - Если ты не заметил, она вообще не склонная объяснять что бы то ни было. Просто иногда говорит, что-то лишнее, не запланированное, а потом тема закрывается и так каждый раз.
   - Она не хочет доверять нам свои тайны? - Робко спросила Эсми.
   - Наверно. Мне так она в принципе не доверяет, и даже не пытается этого скрыть.
   - Не безосновательно. - Внесла я свою лепту и похлопала ладонью по губам. Ну почему из моего рта вечно вылетает то, что должно оставаться за зубами?
   - И что ты собираешься делать теперь? - Спросил Джаспер у нашего Ромео.
   - Надоедать своим присутствием. - Хмыкнул Эдвард.
   - А я думал, ползать перед ней на коленях, вымаливая прощение. - Самозабвенно заржал мой муж и, судя по тому, с каким шипением схватившийся за переносицу "вампир", ещё и представил эту сцену в мыслях. А зная Эмметта выглядеть это должно было соответственно.
   - Тогда она меня точно пошлет. Одно из её условий, это никаких извинений и объяснений того, что произошло два года назад.
   - А что собираешь делать сейчас? - Не утерпела я. - Когда приедешь в Сиэтл.
   - Для начала разыскивать, куда она удрала на этот рас.
   - Она в номере. - Застыла Эллис.
   - Надолго ли? - Не поворачиваясь от монитора, усмехнулся "вампир". - Джаспер, у тебя чистые диски есть?
   - Она никуда оттуда не уйдёт до вечера. - Лукаво ответила Эллис, а Эдвард смерил её недоверчивым взглядом. - По крайней мере, без тебя.
   - Держи. - Протянул плоскую пластмассовую коробочку муж нашей прорицательницы.
   - Хорошо бы. - Качнул головой Эдвард и не глядя схватив диск с двойной скоростью застучал по клавиатуре.
   - Эй! Не торопись. - Возмутился Джасс. - Он по любому не сможет работать с вампирьей скоростью.
   - Не волнуйся и не надо меня успокаивать, не убью я твой обожаемый компьютер.
   - А что ты вообще делаешь? - Заинтересовался Эмметт.
   - Обещанную подборку для Рины.
   - Задабривать будешь? - Хмыкнула я.
   - Нет. Отвлекать внимание и переводить тему.
  
   - Эллис. - После отъезда Эдварда подсела я к коротышке, внимательно изучающей очередной модный журнал и смачно откусила яблоко.
   - Ну? - Не поворачивая головы, спросила она.
   - А как у них всё пройдёт?
   - Что пройдёт?
   - Не прикидывайся, что не понимаешь. У нас один единственный больной вопрос, вернее два больных вампира. Хм. До сих пор не верится, что Рина вампир.
   - Это в твоей человеческой голове этого не укладывается, а для нас всё очевидно. - Заважничала она.
   - Ну, вот сразу гадость сказала, а ещё сестра называется. Не старайся меня отвлечь.
   - Да я и не пыталась.
   - Я же знаю, что ты сама сгораешь от любопытства.
   - Слышала, что Рина сказала? От любопытства кошка сдохла.
   - Ну, это тебе уже не грозит. - Отмахнулась я.
   - Но ходить вечность с оторванным носом или ещё хуже в старой, грязной не один год ношеной одежде я тоже не хочу. - Зашипела она.
   - Ладно. Не злись. Лучше скажи, о каком подарке шла речь?
   - Ты про нижнее бельё?
   - Наверно. Ну-ка с этого места, пожалуйста, поподробнее.
   - Ну, два года назад мы ездили по магазинам. Вернее я и эскорт из двух вампиров и одной ведьмы.
   - Трёх вампиров. - Важно подняла я указательный палец.
   - Ну да. Так вот. Рина отказалась обновлять свой гардероб, и я втихаря купила для неё комплект безумно сексуально нижнего белья. А как только я его подарила её на лужайки у нашего дома, у меня было видение Солона, их с Эдвардом сына. Но мы в отличие от Рины истолковали его не правильно, наш паникёр ушёл, а через три дня была буря. Ну, дальше ты знаешь.
   - Солон. - Задумчиво обгрызла я остатки яблока. - Слушай. Раз она в этом белье, то может, они предстоящей ночью сделают нам племянника.
   Вытянутое лицо Эллис было моей главной наградой. Наживку она проглотила, а с её врождённым любопытством, сломается намного раньше.
   - Может, посмотришь? - Как можно равнодушнее спросила я. - А то кто знает, вдруг уже пора покупать распашенуки да ползуночки.
   - Не уходи от разговора Карлайл. - Повысила голос мама и мы с сестрой синхронно повернули головы в направление лестницы, по которой на бешеной скорости сбежал Карлайл.
   - В чём дело? - Шепнула я, соседке по дивану.
   - Мама всё допытывается у отца, почему он за столько лет не рассказал ей, что она вампир. - Так же заговорческим прошептала она.
   - А! Понятно. Поэтому парни и пошли рассматривать нанесённый Ринкой урон нашей реке?
   - Ага. Джасперу нужна психологическая передышка.
   - Тогда зачем он взял с собой Эмметта? - Искренне удивилась я.
   - Мордобой тоже не помещает.
   - Логично.
   - Карлайл! - Сладким голосом произнесла, спустившаяся вниз мама, потрясывая над головой ключами от Мерседеса.
   - Спасибо, Дорогая. - Обнял жену отец и, отвлекая внимание нежным поцелуем, проворно отобрал у неё ключи.
   - Если ты ещё раз обманешь. - Млея в его руках, произнесла Эсми. - То я по винтику разберу твою любимую машину.
   - Дорогая, я тебя не обманывал. - Тяжко вздохнул отец.
   - Розали ещё не в состоянии собрать её обратно. Так что хорошенько подумаю, прежде чем что-то от меня утаивать.
   - Конечно, Дорогая. - Ещё раз поцеловал он её в лоб.
   - Удачного дежурства Дорогой.
   - Спасибо. До утра девочки.
   - Пока. - Нестройным хором отозвались мы.
   Карлайл скрылся за лесом, а громко сопящая мама села напротив нас с остервенением схватив с журнального стола журнал о здоровом питании.
   - Ну, он же не со зла. - Вступилась я за отца. - Он же не только тебе не сказал, мы же всё ничего не знали.
   - Я знаю, но мне обидно.
   - Но с машиной - это же так по-детски. - Состроила сострадающую мордашку моя младшая сестрёнка.
   - Как Рина. - Хмыкнула я.
   - А почему только вы можете так себя вести? - Надулась мама.
   - Ну, ты же мать большой вампирьей семьи. - Пояснили мы.
   - У нас не такая большая разница в возрасте.
   - Слышала? - Пихнула меня сестра. - Через тридцать лет тебе тоже придется стать взрослой.
   - А как же ты?
   - А мне через пятьдесят. - Показала она язык.
   - Может я иногда и виду себя по-детски, то это не значит, что верю в сказки.
   - Согласна. - Засмеялась мама. - Наша Эллис никогда не повзрослеет.
   - Зато она сейчас расскажет нам о том, как обстоят дела у Эдварда.
   - Розали?! - Возмущенно подскочила наша миниатюрная вампирша.
   - Можно подумать тебе самой не интересно. - Хмыкнула, оглядывая её с ног до головы.
   - Интересно. Но я не хочу, что бы она снова на меня злилась.
   - А ты не смотри её будущее. - Мамины глаза загорелись нездоровым азартом. - Что сегодня вечером будет делать Эдвард.
   - Хорошо. Уговорили. - Коротышка выпрямилась и застыла со стеклянными глазами.
  
   /Подбежав к двери наша вновь обретённая подруга, открыла её и отступила назад, впуская в помещение своего "вампир"
   - Привет. - Улыбнулся Эдвард.
   - Привет. - Смущенно произнесла Рина, опуская глаза к полу.
   Зайдя в дверь юноша застыл на месте с восхищением оглядывая одетую в шерстяное коричневое платье девушку.
   - Я только возьму сумочку. - Протараторила она и мельком глянула на его лицо, ещё сильнее занервничав, отдернула подол. - Что-то не так?
   "Вампир" не ответил. Непривычно растерянная ведьма снова опустила глаза и запустив ладонь в свои медные волосы откинула их назад.
   - Наверно стоило одеть джинсы. - Пробормотала она сама себе
   - Нет. - Как только она вновь встретились взглядами, по лицу юношу расплылась счастливая улыбка. - Ты прекрасна.
   Он медленно приблизился к ней, вопросительно наклонив голову, аккуратно обнял её за талию и, дождавшись, когда её рука легла на его плечо, так же осторожно притянул её к себе.
   - Как же я по тебе соскучился. - Прошептал он, закрывая глаза и прислоняясь к её лбу своим.
   - Прошло только четыре часа. - Робко ответила она.
   - Нет. - С болью в голосе произнёс он и, чуть отстранившись, прикоснулся к её щеке. - Я целую вечность не обнимал тебя.
   Рина прижалась к его ладони и закрыла глаза. Эдвард медленно наклонился к её лицу и замер в сантиметре от её губ. Она хмыкнула, немного выгнув шею сокращая и без того не значительное расстояние, пока их губы не соединились в нежном поцелуе./
  
   - Вау! - В унисон с коротышкой произнесла мы.
   - Ну, наконец-то. - Выдохнула она.
   - Не прошло и года. - Презрительно хмыкнула я. - Они всё-таки взялись за ум.
   - Ты сейчас о ком говоришь? - Не поняла Эсми.
   - Про наших больных на голову голубков вампирьего происхождения. Только Рина какая-то растерянная. Непривычно видеть её такой.
   - Подожди-ка. - Присела около меня Эллис. - Ты что видела моё видение?
   Я сделала надменное лицо и открыла рот, собираясь сказать, что это невозможно, да так и застыла, потихоньку соображая, что произошло, что-то экстраординарное.
   - Ты сейчас слышишь наши мысли? - Спросила провидица.
   - Нет. - Протянула я, дрожащим голосом.
   - А до этого слышала?
   - Кажется, нет.
   - Но увидела моё видение?
   - Похоже. - Совсем растерялась я.
   - Давайте проверим. Ты сейчас расскажешь. Что видела, а Эллис подтвердит её ли это видение.
   Я подробно описала встречу наших влюблённых, Эсми явно хотелось расплакаться от умиления и радости, а Эллис указала только на несколько ускользнувших от меня деталей. К возвращению ребят у нас ест новый сюрприз о моих способностях.
  
   - Мамы, ты видишь пометку? На восемь персон. Даже если у Рины будет такой же аппетит, как сегодня днём, то больше чем за четверых мы точно не съедим.
   - Но оно так красиво выгляди и наверняка очень вкусно.
   Отставив, пустую тарелку в сторону, я поджили под себя правую ногу, и пыталась вмести с Эллис отговорить маму закатывать на днях грандиозное пиршество к следующему приезду нашей блудной ведьмы.
   - А если став колобком она перестанет нравится Эдварду, то получится, что ты разрушила их пару.
   - Скажешь тоже. Колобком. Но должны же мы как-то отметить их воссоединение.
   - Раньше ты не готовила, но праздники у нас всё равно были весёлые. - Напомнила я.
   - Да и будет ли воссоединение. - Хмыкнула провидица.
   - Ты о чём? - Не поняли мы.
   - Только я тебя умоляю не надо предсказывать всяких гадостей. - Не сдержалась я.
   - Розали, ты это видишь? - Спросила застывшая без движения девушка.
   - Нет. У тебя видение? - Глупый вопрос, но верить в то, что и эта способность со мной уже распрощалась, совершенно не хотелось.
   - Я больше не вижу их будущего.
   - Что? - Испугалась мама. - Что случилось?
   - Недавнее видение постепенно начинает заволакивать туманом, все сильнее с каждой минутой.
   - Это как?
   - Я его всё ещё вижу, то после того, как Эдвард обнимает Рину всё становиться очень не чётким.
   - В чём дело? - По вскакивали мы со своих мест.
   - Что-то меняется.
   - Почему? В чём дело? - Начала заламывать руки Эсми.
   - Может это Рина тебя сбивает? - Предположила я.
   - Нет.
   - Тогда что? Она снова его пошлёт? Это уже, по меньшей мере, глупо. Может ей позвонить и сказать, чтобы она не вела себя как высокомерная дура? - Разозлилась я.
   - Дело не в ней. - Возразила коротышка.
   - Эдвард. - Вскрикнула мама.
   - Нет. С ним тоже всё в порядке. Она оба не меняли свои решения.
   - Я ничего не понимаю. - Кипела я из нутрии.
   - Здесь вмешивается что-то другое, и я не могу понять что именно.
   - Напрягись, а я пока им позвоню.
   - Не надо, если ты предупредишь Эдварда, то будет только хуже.
   - Тогда что нам теперь сидеть, сложа руки и ждать непонятно чего?
   - Ничего плохого не произойдёт. Просто я не понимаю, что происходит.
   - То есть бояться нечего?
   - Кажется, да. А почему здесь так холодно? - Вздрогнула Эллис.
   - Холодно? - Опешила Эсми.
  -- Глава 24. Холодно. Часть 1.
   Я переместилась в свой номер и нервно расхохотавшись, застегнула кружевную деталь женского туалета. Дурацкая система. Эдвард просто дотронулся до застежки через блузку, и она расстегнулась.
   - Спасибо за подарок, Эллис. Эмметта он очень порадовал.
   Почувствовав вмешательство пифии, я быстро поставила на себя защитный блок и по остаточному следу запустила в неё небольшой энергетический пучок.
   Кто бы знал, как мне стыдно. Я не знаю, что на меня нашло. Это просто какое-то сумасшествие, но в тот момент мне казалось, что я сойду с ума, если он не поцелует меня. Хотя кого я обманываю? Ведь прекрасно знала, что этим все закончится. Я же не каменная и меня тянет к нему непреодолимой силой, которая с каждым днём становится всё настойчивее.
   Ну, ладно. Успокаиваемся. Свою порцию наркотика под названием "Эдвард Кален" я получила, теперь надо остыть и взять себя в руки. Только вот за какое место? Обняв себя за плечи, я вспомнила прикосновения моей старой любви и, повалившись на кровать, снова засмеялась, вспоминая его лицо, когда вдруг резко убрала его руки со своего лица и, обняв за шею, прыгнула вверх, обхватив талию ногами. Он даже сказать ничего не успел и с такими удивленными глазами ответил на мой поцелуй, а как только я закрыла глаза, сжал в объятьях с не меньшей страстью.
   Меня просто опьянил его запах, его руки, его губы, я перестала замечать, что происходит вокруг, и если бы вместо комментария Эмметта все просто удалились из дома, или хотя бы из гостиной, то мы бы наверно до сих пор упивались друг другом.
   Интересно как теперь поступит Эдвард?
   Он же хотел, что бы я его поцеловала. Только вряд ли думал, что я сделаю это так. В присутствии всей его семьи. Они же теперь решат, что я окончательно сошла с ума. Крыша уже никуда не едет, её в принципе сорвало ураганном и унесло в неизвестном направлении.
   Но как же приятно обнимать его, касаться холодных губ, вспухнуть огнём в его руках.
   Ладно, хватит прокручивать в памяти свой недостойный настоящей Повелительницы поступок. Если родители об этом узнают, то отец точно возьмется за ремень, а Рикон с превеликим удовольствием отрежет мне все возможные магические ходы к побегу от наказания.
   От этих мыслей по спине пробежали холодные мурашки. Что-то тут не жарко. Или это одежды на мне слишком мало? Надо бы согреться. Поднявшись с постели, я протанцевала до ванной, напевая себе под нос одну из любимейших мелодий, и забралась под горячий душ. Тяжелые струи воды помогли расслабиться и освободиться от беспокойства. В конце концов, что сделано, то сделано и нет никакого смысла жалеть о содеянном. Всё равно я уже давно ничего не теряю. Что бы ни решила эта золотоглазая семейка так называемых вегетарианцев, я получила то, чего хотела больше всего на свете, его настоящий поцелуй. А дальше, как говориться, хоть трава не расти. Хуже чем сейчас всё равно уже не будет.
   На этот раз я решила не сушить голову при помощи магии. Времени у меня полно, а вот раздирать спутанную гриву удовольствия не из приятных.
   Оба сотовых телефона сообщали о пропущенных звонках. Разрываясь между Демианом и Эдвардом, я решила, что последний при желании вполне может позвонить и во второй раз, а вот ходить с открученной головой после приезда Покровителя как-то совсем не хочется. Один раз трубку уже не взяла, значит, пора срочно исправляться.
   - Ты чего в такую рань звонил? - Удивилась я, разглядывая, как большая стрелка на моих часах подползает к семи вечера, а значит к шести утра по Москве.
   - Почему рань? Я уже час как на ногах. - Завтракал на другом конце провода мой названный брат. - Не спится что-то. Вот и вскочил с петухами.
   - Тебе? - Опешила я. - Да ты же настоящая сова. Раньше двенадцати по своей воле не встанешь.
   - Ну, не знаю. Старею наверно. - Хмыкнул он.
   - Не говори глупости. Тебе в любом случаи было до этого далеко, а теперь и подавно.
   - Как там Лён говорит? Бессмертие не бешенство, при укусе не передается? - Засмеялся Демиан.
   - Во всех правилах есть исключения. Вот в вашем мире, например, передается. Так что ты хотел?
   - Я? - Наиграно изумился он. - Это кто мне прошлым утром рычал в трубку, что бы я отчёт готовил? Вот видишь, как торопился, ночей не спал, боялся, не успею.
   - Ты ещё порыдай, а то что-то не верится.
   - Вот какая ты черствая вампирюга, а? Вот нет пожалеть человека? Проявить участие. Посочувствовать.
   - Вот приеду в Москву и поучаствую? - Как можно серьёзнее старалась говорить я, но услышав его "Эээ! В чём?" не выдержала и залилась смехом если не на весь отель, то как минимум на пол этажа.
   - Я смотрю у тебя хорошее настроение? - Насторожился Покровитель. - Не к добру.
   - Не каркай.
   - Орлы не каркают.
   - Ладно, орёл ты мой сизокрылый...
   - Сизокрылый орёл? - Перебил он меня. - Знаешь, я это сейчас попытался представить, и у меня получилась полу общипанная курица с орлиным клювом и когтистыми лапами.
   - Не сбивай меня с мысли. - Простонала я, сквозь новый приступ смеха, от услужливо нарисованного моим воображением орла с голубиными крыльями.
   - С мысли? У тебя появилась мысль? О! Какая замечательная новость. Надо будет сообщить об этом Рикону.
   - Я тебя убью. - Утирала я слёзы.
   - Уже пыталась. Так что угроза давно потеряла новизну, а значит и не пугает.
   - Ну, спасибо на добром слове. - Надулась я.
   - Ну, что ты, ребёнок? - Засюсюкал он. - Шуток не понимаешь?
   - Не выспалась я. Местные "упыри" сегодня целый день на нервы действовали. На счёт вечера ничего не понятно, планы зависли в воздух. Ещё и ты надо мной измываешься. - Кисло перечислила я.
   - Какие "упыри"? - Резко посерьезнел Покровитель.
   - В основном Калены и Денали. Лорану на мозги я уже сама капала.
   - А гвордом по его мозгам ты постучать не пробовала?
   - Его женушка была резко против, а Каленам не хотелось, что бы я её расстраивала. И так бедняжку жизнь мужчинами не баловала.
   - Это что ещё за Санта-Барбара?
   Глубоко вздохнув и на всякий случай зажмурившись, я без малейшей эмоциональной окраски рассказала события сегодняшнего дня и стала с опаской вслушиваться в тишину.
   - Ты что с ума сошла?! - Заорали из телефонной трубки.
   - Я задаю себе тот же вопрос. - Отозвалась я.
   - Ух, етит..........
   - Знаешь, я, конечно, понимаю, что поступила далеко не лучшим образом, но таких слов всё-таки не заслуживаю. - Начала злиться моя светлость.
   - Да это я кофе на себя опрокинул. - Прошипел мой собеседник. - Подожди минуту.
   Следующие три минуты бесцельно веся на телефоне, я пыталась убедить себя том, что фраза про кофе на самом деле не является попыткой скрыть от меня вырвавшееся на поверхность истинное отношение Демиана к сложившейся ситуации. Хотя, на мой взгляд, слова подходили как нельзя лучше.
   - Я снова с тобой. - Раздался его радостный голос.
   - Ничего не обварил?
   - Да вроде нет. Но если что, сегодня Рикон будет под боком.
   - Собираешься в Догеву?
   - Ага, на три дня. У Корна мальчишник, потом свадьба, ну, в общем, ты меня понимаешь.
   - Неделю тебя не будет. - Засмеялась я. - Оставляешь меня совсем одну.
   - Три дня максимум. Если, что Анютка за старшую. Все инструкции на счёт тебя я ей ещё вчера передал.
   - Понятно. Передавай мои поздравления Корну и соболезнования Анюте. Что ещё скажешь?
   - Что кое-кто крупно влип.
   - Ну, Эйнштейн, это я и без тебя знаю. А о чём же вы с Эдвардом вчера говорили? Кто кому звонил то хоть?
   - Как не странно не я. Хотя он, по-моему, больше удивился моему ответу, нежели я звонку.
   - И что хорошего друг другу сказали?
   - Он признал, что идиот, я согласился, добавив несколько, на мой взгляд, куда более подходящий синонимов и обещал, что убью, если тебе по его вине будет плохо. А он вцепился в эту фразу, стребовав с меня обещание так и поступить.
   - Мило. - Всё что смогла сказать я.
   - Но те слово. Он там себя кнутом в свободное время не лупит?
   - При мне нет. Надо будет пошерстить в памяти Каленов.
   - Весело так у тебя. Домой-то когда собираешься?
   - Не знаю. - Тихо отозвалась я.
   - Ребёнок, дело уже давно не в твоём "хочу", ты прекрасно знаешь, что у нас почти не осталось времени.
   - Ещё четыре недели.
   - Считай три. Плюс перелёт, во время которого твои срывы никому не нужны. Не надо всё затягивать до последнего дня.
   - Значит две. - Поникла я.
   - Да.
   - Ничего. Я всё успею. И вернусь в срок.
   - Что передать твоим?
   - Что бы Рикон меня встречал. Не будем ничего затягивать.
   - Хорошо. Не переживай. Прорвёмся.
   - Всё отлично. Извини, у меня звонит другой телефон. - Соврала я.
   - Конечно. Я тебя люблю.
   - И я.
   - Береги себя.
   - Как всегда.
   Отложив трубку, я вздрогнула от охватившего меня холода. Две недели. У меня всего две недели и на этот раз я уеду уже навсегда. К глазам подступили слезы. Я легла на спину, чтобы они не смоги выбраться наружу. Хотя рановато убиваться? Может и этого времени будет слишком много, если мой Избранный наконец понял как далека я от его Рины.
   В опровержение моих мыслей из гостиной раздалась пронзительная трель моего старенького мобильного. Я на бешеной скорости вылетела из спальни и схватила аппарат.
   - Аллё? - Спросил объект моих метаний спустя несколько секунд.
   - Да. - Выдавила я, понимая, что совершенно забыла поздороваться.
   - Я звонил тебе около часа назад.
   - Знаю. Я была в душе. - Я ударила себя кулаком по лбу из-за осознания того, насколько глупо звучит мой ответ.
   - Тогда что ж не перезвонила? - Нежно, без намека на упрек спросил он.
   - Разговаривала с Демианом.
   - А. Понятно. Я хотел посоветоваться, как мне лучше поступить. Понимаешь, тут при въезде в город огромная пробка, и я в лучшем случае буду у тебя только к восьми. Так как думаешь? Мне заезжать за билетами или не будим тратить время, и сеанс выберем уже вместе? - Он так буднично это говорил, что по моему лицу расплылась улыбка.
   - Я наверно не успею собраться к восьми.
   - Что так?
   - Да, у меня голова мокрая и сижу пока в одном халате. - Прикусила я губу.
   - Если что я подожду.
   - Хорошо.
   - Отлично, значит, приблизительно через сорок три минуты я буду у двери твоего номера.
   - Жду. - Тихо выдохнула я.
   - Я люблю тебя.
   - До встречи. - Увильнула я от ответа.
  
   - Зачем я это делаю? - Спрашивала я себя, вышвыривая из шкафа все имеющиеся в моём распоряжении платья. Эллис поднимет меня на смех, если узнает, то их у меня насчиталось всего восемь из которых теплых только пять и я уже надеваю их по второму разу.
   Наряжаться во что-то тонкое летнее совершенно не хотелось, мне и в номере почему-то прохладно, что уже говорить про улицу. С Эдвардом то теперь особо не согреешься, я больше не холодею до его температуры.
   После долгих умственных усилий выбор пал на коричневое платье, в котором я уже ходила на ужин с Денисом. Надеюсь у моего сегодняшнего спутника это не вызовет неприятных ассоциаций, а то мне в нем теплее всего. И так пытаюсь отговорить себя от идеи надеть ещё и плащ. Особенно, после того как на несколько секунд вышла на балком, узнать какая там погода.
   Закончив в рекордные сроки с макияжем, я ещё раз расчесала свои медные, но, увы, совершенно прямые волосы, поменяла тапки на закрытые, подобранные в тон одежде туфли, и прислушалась к звукам улицы.
   Какая-то машина резко затормозила не далеко от дверей моего отеля, и мужские шаги проследовали в помещение.
   - Добрый вечер, чем могу помочь? - Услужливо поприветствовал гостя метрдотель.
   - Я к мисс Шаеонелл. Она меня ждёт. - Отрапортовал мой Избранный
   - Эдвард. - Прошептала я и сорвалась к двери, а в ответ на мои слова, услышала, как он молниеносно взбежал по лестнице. Я схватилась за металлическую ручку, поворачивая её по часовой стрелке, как вдруг ладонь обожгло холодом. Я отдернула руку, с ужасом понимая, что это означает.
   Рецидив.
   Но ведь ещё слишком рано! Мы же только что считали. Ещё почти четыре недели. У меня ещё есть как минимум пара недель. Хотя бы неделя.
   Почему всё начинается сейчас?
   - Привет. - Вошёл в приоткрытую дверь смысл моей жизни.
   Я подняла на него полные ужаса глаза, не зная, что теперь делать. Как же страшно. Впервые в жизни я оказалась в такой ситуации совершенно одна. Я понятия не имею с чего начинать, как глушить первые симптомы приступа, этим всегда занимались ребята, а мне оставалось только следовать их инструкциям, не заботясь ни о чем кроме собственной концентрации.
   - Эдвард. - Одними губами прошептала я.
   - Что такое? Что-то случилось? - Подошел он вплотную ко мне и осторожно приобнял за плечи. Холодные руки даже через шерстяную ткань обожгли, не хуже метала дверной ручки. Значит, болезнь набирает обороты. Уже? Так быстро? Всего за несколько минут?
   - Нет. - Вскрикнула я, вырываясь и отскакивая в сторону.
   - Извини. - Растерялся он.
   - Нет. Ты не причем. - Протараторила, отворачиваясь в сторону. - Почему сейчас?
   - Мы же вроде бы договорились?
   - Слишком быстро. - Судорожно считала я недели от прошлого приступа, случившегося ещё, как сказала мама в богам забытом Гурьске. - Так не должно быть.
   - Я тороплю события? Извини, я этого не хотел. Всё будет, как ты скажешь.
   Он сделал несколько шагов в мою сторону, и на последнем слове я ощутила его дыхание на своей шее. И горла вырвался сдавленный крик, и Эдвард приблизился ещё на пол шага.
   - Что с тобой?
   - Отойди. - Надрывно застонала я, шарахаясь к телевизору и даже на таком расстоянии ощущая исходящий от его тела холод.
   - Да объясни ты толком, что происходит? - Повысил он голос, но меня волновали отнюдь не слова, которые создали вибрацию воздуха ударившего по моей открытой кожей тысячами мелких градинок.
   - Уходи. - Прошептала я.
   - Почему? - Приблизился он.
   - Мне надо побыть одной. - Сквозь охватившую меня дрожь слова получились не слишком убедительными. В голове пульсировала кровь, мешая рационально оценивать происходящее и весь холод комнаты, как коконом обвился вокруг меня.
   - Что вдруг изменилось? - Всплеснул он руками, обдувая меня обжигающим ветром. - Что случилось за эти сорок минут?
   - Уходи! - Закричала я, почти повторяя движения "вампира". Воздух вокруг него сгустился и в едва заметном нашим глазам вихре вынес долгожданного гостя в длинный гостиничный коридор. Резко выпрямив правую руку в сторону, я магией укрепила захлопнувшуюся дверь и косяки, как раз в ту секунду, когда в неё врезался мой изгнанник.
   - Рина. - Закричал он.
   - Прости меня. - Всхлипнула я, подходя к разделяющему нас заслону.
   - Впусти меня. - Ударил он по неестественно прочному дереву.
   - Не надо. - Прошептала я, прислонившись лбом и ладонями к преграде. - Ты не сможешь её сломать. Максимум оставишь несколько небольших трещин и вмятин. Задерживающее тебя заклинание спрятано внутри, до него тебе не добраться.
   - Пожалуйста, впусти меня. - Так же тихо отозвался снаружи мужской голос.
   - Я не могу. - Повернувшись спиной, я сползла на пол.
   - Почему? Что я сделал не так?
   Лифт остановился на третьем этаже гостиницы, из него вышел представительный мужчина пятидесяти трех лет, через глаза которого я увидела преклонившего колено у моей двери Избранного, и из уголков моих закрытых глаз просочились две скупые слезинки.
   - Молодой человек, у вас захлопнулась дверь? Может вызвать администратора? - Спросил мужчина. Эдварду достаточно было только поднять на него глаза, и расспросы прекратились. Только я смогла разглядеть в этом взгляде истинную причину ярости.
   - Прости. Это я во всём виновата.
   - В чём? Что происходит?
   - Я не знала, что у меня не осталось времени.
   - Я не понимаю. Открой дверь и объясни всё толком. Чтобы не случилось, вместе мы со всем сможем справиться.
   - Ты сможешь только убить меня.
   - Что? О чём ты?
   - Это же так просто. Скажи: хочу, что бы ты умерла. А мне достаточно принять эти слова за истину. Если бы я поверила тебе тогда в лесу, то меня давно бы не было. Ничего бы этого не было.
   - Не смей так говорить! И думать, так не смей...
   - Я устала, Солнце. Я смертельно устала.
   - Открой мне, прошу тебя. Нам надо, наконец, поговорить. - Кричал он, снова начиная биться в мою дверь.
   - Я совершила много ошибок. Прости.
   - Рина, ты меня пугаешь.
   - Тебе нечего бояться. Просто оставь меня одну на... - Замялась я. - На несколько дней.
   - Как я могу тебя оставить, когда даже не понимаю, что с тобой происходит.
   - Срыв. - Даже через разделяющее нас дерево я начала чувствовать холод его тела. Боль вызвала легкую одышку, значит, сама я уже не выкарабкаюсь. Просто перетерпеть легкий приступ, как я частенько делала, не получится, пора принимать серьезные меры.
   - Я люблю тебя.
   - Хватит, Солнце. Уходи. Мне не нужна твоя помощь.
   - Нет!
   - Уходи.
   - Хорошо. Но я буду недалеко, и если вдруг тебе что-то понадобится, что угодно...
   - Убирайся отсюда. Немедленно. - Не выдержала я. - Я не хочу тебя ни видеть, ни слышать.
   - Я не сдамся. - Прошептал он и, судя по звукам, поднялся на ноги и быстрым шагом покинул гостиницу.
   Страх оттого, что я осталась совсем одна, перемешался со сжавшей сердце потерей от его ухода. Он мне нужен, но он же неосознанно только своим присутствием причиняет боль. Перевернувшись на бок, я ударила кулаком в дверь. Звон от витиеватого кольца загудел в ушах.
   - Не верь мне, Эдвард. Я люблю тебя. - На грани крика произнесла я.
   Простое перемещение отозвалось новой волной боли. Как будто я пригрелась в промерзшей насквозь карете и сейчас пересела на другую оледеневшую сторону. Надо что-то делать. Кажется, Демиан положил мне в аптечку ампулы и какие-то инструкции. Я никогда в жизни не делала уколы ни себе, ни другим, а сейчас мне предстоит дрожащими руками попасть в вену.
   На негнущихся ногах я приняла вертикальное положение и, опираясь на стену, которая снова отозвалась противными иголочками, направилась в спальню.
   - Ай! - Взвизгнула я, отдергивая руку. - Боги, как же страшно.
   Нет. Не надо так думать. Всё не так страшно. Не надо нервничать. Я со всем справлюсь. Ведь кожа ещё даже не начала холодеть. Просто сделаю пару уколов и мне сразу же полегчает, а до этого не надо выходить на холод, не надо делать резких движений и лучше закутаться по теплее, что бы не чувствовать разницу температур внутри моего номера. Всё уже хорошо. Главное не теряться.
   На диване валялся отбракованный мною плащ, я аккуратно накинула его на плечи, и в этот момент ветер распахнул окно.
   Новая волна боль настигла внезапно. Как будто кто-то ради шутки окатил меня колодезной водой. Мерзкие иголочки впились в каждую клеточку моего тела, и ежесекундно их количество увеличивалось в десятки раз. Всего за два бешеных удара сердца она стала невыносимой. Я заткнула рот руками, понимая, что всё равно не смогу остановить вырывающийся наружу крик боли и ужала. Я помню. Ещё несколько секунд и я перестану контролировать свой организм, а сбежавшиеся люди отправят меня в больницу.
   Надо бежать пока есть шанс.
   На грани крика я забормотала заклинание и из последних сил взмахнула руками, даже не успев задуматься о том, куда перемещаюсь. Единственным желание было только остаться одной.
   Всё-таки я закричала. Нестерпимо ледяной ветер бил со всех сторон. Это не то место, не тот выбор, фатальная ошибка. Мне нужно теплое помещение, а не пепелище старой фермы. - Подумала я, теряя от боли сознание.
  
   От автора:
   - Я не сдамся. - Прошептал в закрытую дверь, сидящий на полу юноша и быстро поднялся на ноги, ускоряя шаг, желая в кратчайшие сроки оказаться как можно дальше от чужих глаз.
   Под удивленные взгляды перешептывающихся сотрудников отеля он выбежал на улицу. Черный "Volvo" моргнул фарами сообщая об отключении сигнализации, когда на третьем этаже оставшегося за его спиной здания всхлипнула девушка и, ударив кулаком по двери произнесла:
   - Не верь мне, Эдвард. Я люблю тебя.
   - Что? - Застыл посреди проезжей части окончательно сбитый с толку юноша. - Тогда почему?
   - Кретин, уйди с дороги. - Проорал водитель старенького пикапа. Но "вампиру" было всё равно, мыслями он находился в триста четырнадцатом номере.
   - Ай! - Взвизгнула девушка. - Боги, как же страшно.
   - Рина. - Бесшумно выдохнул Кален и, забыв про осторожность, метнулся в узкий проулок, под окна своей Мечты.
   На располагающемся напротив здании крепилась пожарная лестница. Подпрыгнув до её нижнего пролёта и взбежав вверх, юноша оказался как раз напротив гостиной любимой, которая стояла спиной к окну и, мелко дрожа, накинула на плечи черный плащ.
   Осознание, что что-то не так и она прогнала его не из-за простой блажи или желания отомстить, подтолкнуло его к действиям. Перепрыгнув на нужный балкон, Эдвард распахнул не закрытую стеклянную дверь. Рыжеволосая девушка задрожала, метнула к лицу руки, потом взмахнула ими в стороны и растворилась в воздухе.
   Всё произошло за какие-то секунды, что вломившийся через окно гость даже не понял, успела ли она осознать, кто именно оказался в помещении.
   Десять часов он провёл в её номере в ожидании возвращения ведьмы.
   Десять часов его самого трясло от неопределённости. Звонки Эллис не давали успокоения, так как их семейная провидица не могла видеть ничего связанного с настоящим или будущего его сбежавшей любимой. Телефон Демиана как насмешка судьбы сообщал о его недоступности в самый важный момент. И даже сотовый самой Рины мирно лежал на диване гостиничного номера.
   Десять часов оказались пределом. В шесть утра Эдвард больше не мог сидеть на одном месте. Не представляя где её искать, он решил планомерно оббежать всё известные ему места, где она, когда-либо бывала.
   Спустившись вниз и сам не понимая для чего, он зашел на территорию подземного гаража, слепо надеясь, что в "NISSAN"е пропавшей девушки окажется какая-то подсказка. Но машины на её обычном месте не оказалось, как и новенького "Volvo" с поисковой системой напротив главного входа отеля.
   Сведя эти два исчезновения "вампир" пришел к неутешительному выводу, что его ведьма возвращалась, но не зашла в номер именно из-за него и теперь просто не хочет, что бы её нашли.
   - Что же, Любимая, пусть так. Всё будет, как ты пожелаешь. - Осипшим голосом произнёс он в пустоту и, снова поднявшись в номер, швырнул на журнальный стол, перевязанный красной ленточкой CD-диск и, схватив вазу подаренных им же чуть меньше недели назад роз, приложил ёё об стену и выпрыгнул в окно.
   - Я всё равно не сдамся, Рина. Не сдамся.
  -- Глава 24. Холодно. Часть 2.
   - Эй!.. Эй! Ты!.. - Как через толщу воды звал чей-то голос. - Да как там тебя? Аллари!.. Эй! Что с тобой?.. Скажи мне что-нибудь!.. Нет-нет!.. Не теряй сознание! Нет!.. Вернись ко мне!.. Посмотри! Ты меня видишь?.. Вот дерьмо!... АЛЛАРИ!
   - Больно! - С немыслимым усилием разомкнула я губы.
   - Слава Богу! Это я уже понял... Что с тобой?.. Что мне сделать, что бы помочь?.. АЛЛАРИ!.. ГОВОРИ СО МНОЙ!.. - Речь была прерывистой, то громкой, то затихающей и я не могла с уверенностью сказать, произносятся ли эти слова подряд или с разницей во времени. Да и вообще слышала ли я что-то или это не более чем мой бред или сон. Боль разливалась по телу как морская волна, то, накрывая с головой, то, отходя куда-то на задний план, уступая место звериному голоду.
   - Тепло!
   - Что?.. Что мне сделать?.. Что нужно сделать?.. Может отнести тебя к Каленам?.. Черт! Аллари!.. Не спи!..
   - Нужно тепло и... кровь.... Потом...
   - Что потом?.. В Сиэтле есть твои знакомые, которые смогут помочь?..
   - Денис. - Произнесла я одними губами, в очередной раз, проваливаясь в небытие.
  
   - Нет. Всё. Я так больше не могу. Я звоню в скорую. - Услышала я вдалеке голос Дениса.
   - Сядь! - Рявкнул кто-то смутно знакомый.
   - А что ты оборванец тут раскомандывался? Почему я вообще должен тебе верить? Может, ты её тут наркотой обкалываешь... - Фраза оборвалась. По всей видимости, моего собутыльника в прямом смысле взяли за горло.
   - Слушай ты, человечишка! Я тоже смутно понимаю, что делаю, но другого выхода у нас нет. - Прорычал "упырь". "Упырь"!?
   - Ты посмотри на неё. В гроб и то краше кладут.
   - Это нормально. Она уже почти проснулась. Это ты её прошлой ночью не видел. Вот когда фильм ужасов снимать можно было.
   - Она же белая как полотно, даже синюшная какая-то.
   - Не бледней меня.
   - Тут не поспоришь. Наркоман. - Совсем тихо выплюнул он последнее слово.
   - Я всё слышу.
   - Ну и гордись до пенсии.
   Холодная рука дотронулась до моего лба, вопреки ожиданиям не принося боли, и мужской голос очень тихо произнёс:
   - Он не прав. Ты сейчас очень красивая. Самый красивый "вампир", которого я когда-либо видел.
   - Что ты там бормочешь? Опять собрался колоть? Что на этот раз?
   - Это сосудорасширяющее.
   - Зачем?
   - Кто из нас читал инструкцию?
   - Вот я и смотрю, что количество уже на пределе. Очень хорошо, тоже не хорошо. - С вызовом пояснил Денис. - Как бы передозировки не было.
   - Ты сам читал, что на серьезный приступ надо делать по уколу каждые три-четыре часа. Видел, что я достал ампулы из её чемодана, а не принёс с собой. Не веришь, давай вколю тебе? Если это наркота, как хоть расслабишься, полетаешь.
   - Да пошёл ты.
   - Это ты бы лучше шел. За чем я только его звал. Толку ноль.
   Кто-то больно сжал мою руку, чуть выше локтя и я, пропустив момент самого укола, почувствовала, как в вену проникает какая-то жидкость.
   - Помочь?
   - Нет. Иди лучше поспи там, на диване, а то уже ели на ногах стоишь.
   - Потерплю.
   - Вот уперся баран. - Пробормотал себе под нос "упырь" и уже громче добавил. - Она пока спит, а когда проснётся, ты ей понадобишься.
   "На закуску". - Пронеслась дополняющая предложение мысль в его голове.
   После инъекции я начала яснее воспринимать действительность, вникая в смысл разговора и пытаясь определить, что за "вампир" бродит в такой опасной близости от моего теплокровного друга. Угрозы я не ощущала, но осознание собственной беспомощности угнетало. Такое чувство, что по мне проехался "камаз", кости болят, мышцы ноют и не слушаются. Сил нет вообще, даже для того, что бы открыть глаза. Так плохо после приступа, мне уже давно не было.
   - Хорошо. Но может ты первый? Тебе точно нужен сон.
   - Я утром уйду... по делам. Так что иди, спи, пока есть такая возможность. Мне не привыкать.
   - Ладно. Райли. Но если что, сразу буди меня.
   - Даже не сомневайся. Разбужу.
   Райли? Какой Райли? РАЙЛИ!?!
   - Тшш. - Произнес враг, заметив, как участилось мой пульс и дыхание. - Всё уже позади. Ты в своём номере, в тепле. И в безопасности. Всё хорошо.
   Не спеша сообщать о своём пробуждении, особенно учитывая, что дикая слабость уводит обратно в сон, я из последних сил забралась в воспоминания моей холодной сиделки.
  
   /Райли сидел в лесу облокотившись спиной на шершавый ствол и стараясь привести свои мысли к какому-нибудь логичному знаменателю.
   Разговор с дрампиром поселил в нем тревогу и заставил обратить внимание на многие детали в их отношениях с Викторией. Она говорит, что любит. Вернее говорит, что он ей нужен, даже необходим. Превозносит его организационные способности, но при этом ни раз ткнула в отсутствие у него, какого-либо выдающегося дара. Целовала на глазах у остальных, которые теперь уже никогда не выступят в свидетелях, но в большей степени по тому, что этого просил он. У них фееричных секс, но каждый раз после этой близости, она просит её не трогать или, не говоря ни слова, уходит. Этот раз тоже не стал исключением, с той лишь разницей, что он знал о её предстоящей встрече с Лораном.
   Сидеть на одном месте, следя за парой мучившихся в агонии существ, которых уже сложно было назвать людьми, но и вампирами они ещё не стали, было невыносимо. Выйдя на воздух, он сорвался с места и побежал вперед, не разбирая дороги, пока не понял, что ноги сами привели его к окраине Сиэтла.
   Эти размышления прервал дикий по силе женский крик. Подскочив как ужаленный, он всего через несколько секунд вылетел к их старой, волшебным образом сгоревшей, тренировочной базе, как раз в тот момент, когда дрампир стоя на коленях начала заваливаться на бок.
   Побежав к ней чуть ближе, он с ужасом понял, что она мертва. Сердце не бьётся, дыхания нет, кожа слишком бледная, даже немного посеревшая.
   - Эй! - Подал он голос. - Эй! Ты! Да, как там тебя? Аллари!
   Реакции не последовало. Подойдя в плотную. Он дотронулся до её шеи, по старой привычке пытаясь нащупать слабый пульс. Девушка была невероятно холодная даже для него, но, не смотря на это, сердце совершило один тихий удар, и пульс едва ощутимо двинулся под его пальцами.
   - Какого черта, тут происходит? - Задал он вопрос сам себе, приподнимая дрампира с земли, от его прикосновений пульс чуть участился, а девушка мелко задрожала и застонала, на идеальном лбу появилось несколько морщинок, подтверждая, что она испытывает боль.
   - Эй! Аллари! - Похлопал он по её щекам. Девушка скривилась и тихонько завыла на одной ноте, как раненый зверь. - Что с тобой?
   - Рикон. - Одними губами прошептала она. Веки медленно открылись, показывая абсолютно красную, даже немного горящие радужку глаз.
   - О, чёрт! - Выронил он девушку и отпрыгнул в сторону. Та даже не поморщилась от удара, а продолжала бессмысленно смотреть в небо.
   Сильный порыв ветра и снова этот крик. Аллари изогнулась всем телом и потеряла сознание.
   - Ветер? - Не веря самому себе, произнёс он. - Ветер причиняет тебе такую боль?
   Снова подойдя к девушке, он бегло осмотрел её на предмет укусов вампира. Возможно это такая изощрённая трансформация? Но всё было в порядке. Даже странно, живая, а кожа идеальна, как у "вампира", только мягкая и, не смотря на бледность немного загоревшая.
   - Эй. Скажи мне что-нибудь. - Дотронулся он до её плеча, красные глаза распахнулись, но, так и не сфокусировавшись на его лице, стали закрываться. - Нет-нет! Не теряй сознание
   - Рикон! - Прокричала она и обмякла.
   - Нет! - Тряхнул он её, пытаясь привести в чувства. Пульс участился. - Вернись ко мне!..
   Взяв за подбородок, он развернул её лицом к себе.
   - Посмотри. - Она снова открыла глаза, но блуждающий взгляд, казалось, не видит ничего. - Ты меня видишь?
   Вместо ответа она только сильнее задрожала всем телом и, зарычав, отшатнулась в сторону, в очередной раз проваливаясь в забытье.
   - Вот дерьмо. Что с ней? АЛЛАРИ! - Прокричал он, но реакции не последовало.
   Ей холодно, её трясёт. Что же делать? Оставив девушку на земле, он набрал еловые ветки и, сложив из них лежанку за обгорелой стеной, накрыл её мхом и перенёс туда дрампира.
   - Больно! - Прошептала она.
   - Слава Богу. - Уже хоть что-то. - Это я уже понял. Что с тобой? Что мне сделать, что бы помочь тебе?
   Сердцебиение снова начало затихать.
   - АЛЛАРИ! - Встряхнул он её. - ГОВОРИ СО МНОЙ!
   - Тепло.
   - Что? - Ей нужно тепло? Где я его возьму? Мне же даже укрыть её не чем, и дома нет. Не к Виктории же её тащить? - Что мне сделать? Что нужно сделать? Может отнести тебя к Каленам.
   - Нет. - Вскрикнула она, замотав головой.
   Больше часа бега с ней на руках. Это же какой будет ветер. Она точно окочурится. Хотя, судя по выступившим на лбу капелькам холодного пота и плотно сжатым зубам, этого всё равно не избежать.
   - Черт! Аллари! НЕ СПИ!
   - Нужно тепло и... кровь... потом... - И снова крик.
   - Что потом? - Что же сегодня так ветрено или дело не только в ветре? Я же тоже холодный. Значит, мне тоже не стоит к ней прикасаться?
   Он отошел от злейшего врага и принялся наблюдать, как дрожь постепенно уменьшается. Но, тем не менее, не проходит. До чего же измученной она выглядит, ранимой, беззащитно. Как раненый зверь, который уже покорился судьбе и даже не пытается бороться за жизнь. Всё это так разительно отличалось, от той надменной, уверенной в себе убийце, которая приходила на эту ферму чуть больше недели назад.
   Так. Тепло и кровь. С первый пока пролёт. Начнём с крови. Что она имела в виду? Наверно, что ей необходимо питание, для восстановления. Какую кровь ей надо? Людей или животных? Ну, животных я убивать не буду. Человека вряд ли отпущу после укуса. Что же делать?
   Так спокойно. Она дрампир, то есть наполовину вампир. А какой бы диеты вампиры не придерживались, кровь человека всегда лучше. Вопрос два: где её взять? Что бы напоить, а не наестся самому.
   Единственной мыслью, которая своим появлением озадачила даже самого вампира, стала донорская кровь.
   Одна из основных больниц Сиэтла находилась на окраине города и ночное время избавило от обилия свидетелей на её территории.
   Пробравшись по полутемным коридорам лаборатории до станции переливания крови, дальше к комнате с пометкой для отделения реаниматологии, что означало, самые свежие запасы и только со второй нашел хранилище цельной крови. На заморачиваясь с группой он схватил первый, попавшийся пакетик, разогрел его до тридцати восьми градусов Цельсия и, закрутив в термоодеяло, побежал обратно. Все эти перемещения заняли не больше тридцати минут, но Аллари на оставленном месте не оказалось.
   Судя по едва уловимому запаху, она пошла в ближайшую к лесу сторону. Там же за первым рядом деревьев девушка опустилась на землю и, вздрагивая, куталась в свой плащ.
   - Тебе лучше? - Спросил "вампир" и отшатнулся назад, когда, резко вскинув голову, это создание уставилось на него совершенно безумными красными глазами, на ещё более посеревшем лице, и глухо зарычало.
   - Превосходно. Полный неодыкват. Лучше бы я сидел с обращенными. - Попятился он, но дрампир оказалась быстрее. Сорвавшись с места, она за долю секунды сомкнула свои ледяные даже для него ладони на шее спасителя и, крутанув в воздухе, приложила его об землю. После чего по-звериному взвизгнув, упала рядом на колени, прижимая к груди трясущиеся кисти.
   - Холодным, да? Больно? - Язвительно скривился Райли, поднимаясь на ноги. - А нечего набрасываться на "вампира".
   В ответ девушка наградила его исподлобья обиженным взглядом и, приподняв верхнюю губу, возмущенно зарычала.
   - Ну, конечно, как же, обидел я невинного зверька. Тебя случайно те псы из Форкса не родственники? А то рычишь ты явно по волчий. Только не воняешь, как они. - Потёр он свою шею. - Черт. Вот, что я теперь скажу Виктории, когда она увидит эти отпечатки женских рук?
   Ответа не последовало, даже рычащего, сжавшись в комок и не переставая дрожать от холода загадочное создание снова начала оседать на землю.
   - Совсем замерзла? - Наклонился он к девушке, стараясь не дышать в её сторону, и закутал в одеяло. - Я принёс кровь.
   Оторвав от сердца практически самое дорогое, он протянул к ней разжигающий в его горле огонь герметичный пакетик жидкости и, удостоверившись, что она взяла его в руки, сломя голову побежал как можно дальше от этого запаха.
   Через час картина существенно не изменилась. Аллари не издавая ни звука, лежала на том же месте, разорванный пакет свернувшейся крови висел на ветке одного из соседних деревьев. Мельком гляну на него "вампир" прочитал надпись: "Группа 4, резус-фактор отрицательный". Неужели это могло сыграть какую-то роль? Что ей было нужно? Первая положительная? Лично он никогда не чувствовал разницы. Кровь, она и есть кровь.
   - Только перевод продуктов. - Прошипел он и отнёс закутанную с больничное одеяло девушку на постель из ельника и, сев на безлопастном, по его мнению, расстоянии напротив неё, разведя между ними костёр.
   Почти два часа она пролежала без сознания, изредка вздрагивая от ветра. Даже с его слухом дыхание скорее угадывалось. Сердце настолько редко издавало удары, что стоило немного отвлечься и казалось, что оно не бьётся вовсе. Кровь немыслимо медленно текла по венам, как тягучая загустевшая масса. Она не справляется, это было ясно как божий день, который ознаменовал своё появление, высветлив на востоке небо.
   - В Сиэтле есть твои знакомые, которые могут помочь? - Без особой надежды на ответ, спросил Райли.
   - Денис. - Шевельнулись губы дрампира и впервые за эту ночь "вампир" поймал её осмысленный взгляд.
   - Ты как? - Подошел он к ней. - Соври, что лучше.
   Девушка не отреагировала. Глаза ввалились, украсившись ареолом синяков, что ещё больше придавало ей сходство с "вампиром".
   - Где найти этого Дениса? - В ответ веки вздрогнули и с тихим стоном закрылись.
   Проверив её карманы, он нашёл в плаще карточку Сиэтленсткого отеля, с написанным от руки номером комнаты и этажом.
   - Он в той же гостинице, что и ты?
   Ждать чего-то было бесполезно. Аллари угасала. Отсутствие криков и метаний свидетельствовало только об ухудшении её состояния. Жизненные силы на исходе.
   Пойдя на удачу, Райли нашёл нужный отель и, состроив глазки полусонной администраторше, узнал, что тут действительно остановился русский молодой человек по имени Денис, с которым его находка не так давно устроила грандиозную попойку. Повинуясь просьбе "вампира", женщина позвонила в нужный номер, попросив постояльца, от именно его знакомой спуститься в гараж.
   - Алла? - Осторожно прокричал темноволосый парень, делая несколько шагов от лифта.
   - Её тут нет. - Перегородил ему путь к отступлению черноглазый юноша.
   - Кто вы? - Обернулся мой бывший собутыльник.
   - По всей видимости, полный идиот.
   - Приятно познакомится. Что тебе надо?
   - Аллари стало плохо. Я не понимаю, что с ней творится. Она сказала, что ты сможешь ей помочь.
   - Где она?
   - У тебя есть машина?
   - Нет.
   - Тогда пошли.
   - Куда?
   - К её машине.
   - Она дала тебе ключи?
   - Типа того. - Хмыкнул "вампир", поворачиваясь в сторону "MURANO".
   - А ну стой. - Поймал его за плечо Денис. - Кто ты такой? Я никуда не поеду, пока ты всё не объяснишь.
   - Давай по дороге?/
  
   Даже сама не заметила, как я снова уснула. Чужие воспоминания перешли в мои сновидения и отнюдь не такие хорошие, как мне бы хотелось.
   [Я бежала по лесу, в поисках кого-то. Осознание, того, что я напала на след и двигаюсь в нужном направлении, подстегивало увеличивать скорость. Ветер и ветки били по лицу, но это мало меня волновало, я должна его догнать, остановить, что-то объяснить. Выскочив к обрыву, я увидела сидящую на коленях и размазывающую по лицу слезы и остатки макияжа Эллис.
   - Где он? - Остолбенела я, пытаясь вспомнить, может ли "упырица" плакать.
   - Ты опоздала! - Зло закричала она. - Он ушёл. И я не знаю куда. Я не вижу его будущего. Это всё из-за тебя. Они исчезли из-за тебя.
   - Что из-за меня? - Сорвалась я. - Что на этот раз? Я ничего не делала!]
  
   - Тшш.... Всё хорошо. - Я распахнула глаза и глубоко вздохнула, пытаясь успокоить начинающуюся истерику. - Помимо этого приступа, тебе ещё и кошмары снятся? Жертвы замучили? Во снах приходят?
   - Ты? - Опешила я, увидев перед собой главного приспешника Виктории. Неужели путешествие в его воспоминания мне не приснилось.
   - Как не нелепо, но да. - Отозвался Райли, отходя от кровати.
   - Так это все, правда?
   - В моей голове уже порылась. - Хохотнул он.
   - Немного. - Не стала отпираться я.
   - Значит информации уже достаточно. Остальное расскажет Денис. А мне пора идти пока я им не позавтракал. Так долго общаться с человеком сидя с ним в замкнутом помещении выше моих сил. - Хмыкнул он и повернулся к двери.
   - Райли. - Хрипло окликнула я.
   - Что? - Повернулся ко мне парень.
   - Почему ты не убил меня?
   - Ты разочарована?
   - Просто я не понимаю. Ты считаешь меня злейшим врагом. И у тебя была такая возможность.
   - Не знаю. Мне описывали тебя как бездушную машину. В первую нашу встречу, ты даже не попыталась меня убить, хотя я видел, что у тебя были неплохие шансы. А прошлой ночью, ты лежала на земле... такая... беспомощная. Как раненый зверь. Одновременно опасная и беззащитная.
   Наверно это прозвучит смешно или даже глупо. Но до того как стать таким, как сейчас я учился в ветеринарном колледже. Хм. Всего пять лет назад я строил планы на дальнейшую жизнь. И любил животных. Именно по этому я никогда не смогу придерживаться диеты Каленов. Мне проще убить человека, чем медведя или оленя. И я не знаю, как воспринимать тебя. Ты не человек, но и не мне подобный "вампир". Я не хочу тебя обидеть, но ты для меня часть природы, хищник. Вот наверное по-этому я и не смог тебя убить.
   - Хм. Мне тоже.
   - Что?
   - Мне тоже проще убить разумное существо, чем животное, но, тем не менее, я не вегетарианка.
   - Хищница. - Улыбнулся он.
   - Тебе лучше? - Вошел в комнату зевающий Денис и, не дожидаясь ответа, дотронулся губами до лба. - Жар спал.
   - В норме. - Зашипела я, стараясь отодвинуться подальше.
   - Заворчала, значит, точно пошла по поправку. - Констатировал мой собутыльник, и они с Райли дружно рассмеялись.
   - Ну, ладно. Всё обошлось. Тогда я пойду.
   - Куда?
   - Туда.
   - Не передумал?
   - Пока нет.
   - Спасибо.
   - За что?
   - За то, что ты для меня сделал.
   - Но это ни на что не повлияет. Правильно?
   - Нет. Не правильно. Ты хороший парень и мне жаль, что мы находимся по разные стороны баррикад.
   - Мне тоже. Удачи, Аллари. Денис, был рад знакомству.
   - Пока. - Пожали они руки.
   "Все-таки, какой он холодный".
   - Странный парень. - Сел Денис на край моей кровати. - Красивый и в тоже время какой-то жуткий. Одет очень неопрятно. Босой.
   - Он просто попал в плохую компанию.
   - Сектант? - Понимающе кивнул он.
   - Да. И вместо того, что бы отнести меня на растерзание своему главарю, он разыскал тебя.
   - Да уж. До сих пор не понимаю, как ему удалось уговорить меня поехать с ним, да ещё на угнанной машине.
   - Неужели? - Удивилась я. - Что здесь произошло?
   - То, что ты отняла у меня двадцать лет жизни, и не поседел я по чистой случайности. Хотя кто знает, может, пигмент уже нарушен, просто результата пока не видно.
   - Двадцать? - Прищурилась я. - Обычно говорят десять.
   - Первые десять я потерял, когда увидел тебя на пустоши, а вторые, когда ты после укола метаться перестала. Лежишь ну просто труп трупом. - Вздрогнул он. - Даже вспоминать страшно.
   - Мне искренне жаль, что так получилось. - Опустила я голову. - Я не хотела тебя втягивать.
   - Не надо грузится по этому поводу. У всех у нас бывают сложные жизненные ситуации. И я рад, что оказался полезен. А то бы это гаврик аннотацию к твоим лекарствам не скоро прочитал.
   - Долго я провалялась без сознания?
   - При мне сутки. Сейчас начинается воскресение.
   - Расскажи мне всё, что произошло. - Тихо попросила я.
   - Ну. Вчера в половине пятого утра мне позвонили снизу и сказали, что ты зачем-то ждёшь меня в гараже, где ошивался какой-то оборванец, который вскрыл чужой "NISSAN" и повез меня за пределы города. Кстати, этот рыженький "мурано" действительно твой?
   - Да.
   - Уф. Хоть угон не припишут и то хорошо. Так вот. По дороге он включил печку на полную катушку и запрещал открывать окна, со словами, что машина должна быть теплой. Я думал, что сварюсь заживо, на улице то плюс десять точно, если не больше. Мы приехали на какой-то усыпанный пеплом пустырь, где, трясясь от холода, лежала ты. Он потребовал, что бы я отнёс тебя в машину и отвез в отель. Сам в машину не сел и каким-то волшебным образом очутился у дверей твоего открытого номера. А тут полный разгром. Ты извини, мы твои платья с кровати на кресло скинули.
   - Ничего страшного.
   - Я положит тебя под одеяло в обнимку с двумя бутылками горячей воды, но, не смотря на это, тебя продолжало трясти от холода. Руки были как у лягушки, которую держат в морозилке. Райли предположил, что в аптечке могут быть какие-нибудь лекарства, и перерыл твой чемодан, отыскав там ампулы, шприцы и инструкцию на русском языке.
   - От Демиана. - Кивнула я.
   - Вот что этот гад не подписался? А то только "... сразу звони мне, и мы незамедлительно прилетим". Мы бы с радостью позвонили. Только куда? В твоих телефонах абонента "мне" не оказалось, Райли проверял. Особенно когда после укола ты застыла как мертвая. Потом радовались, что ты потеплела, а когда температура дошла до сорока, я уже был готов биться головой об стену. Врачей этот хмырь вызывать не разрешал, ссылаясь на твои слова. Звонков из России не было. Те, что были у тебя, только номера дозвона. Одни Калены на мозги капали, которым Райли тоже запретил говорить, что с тобой происходит.
   - Звонили Калены? - Мой вскрик больше походил на мышиный писк. - Кто из них?
   - Не знаю. Их было очень много. Я даже со счёта сбился. И все с претензиями.
   - Мужчины, женщины? - Уточнила я.
   - Немедленно дай трубку моей подруге. - Возмущенно завизжал Денис и я сразу узнала интонацию Эллис. - Иначе я приеду и оторву тебе все выпирающие части тела.
   - И что ты ей на это ответил?
   - Прибавил громкость и послал по очень длинному адресу, пообещав при этом внести её номер в игнор, что бы она никогда не могла взорвать тебе мозг, а пока она молчала, впервые за время звонка, я положил трубку.
   - И она больше не звонила? - Хрипло засмеялась я.
   - Пока батарейка не села, они трезвонили без передышки. На мой взгляд, в этой семейке вообще только один адекватный парень.
   - Кто? - Странно. Кроме Эмметта, там вроде бы все мужчины адекватные.
   - Тебе виднее. Определился он как "упырь". И в отличии от остальных спрашивал только о тебе, а не якал мне в трубку, грозя расправой.
   Я не выдержала и потянула за ниточку воспоминаний своего друга.
   /- Да. - Зло зашипел Денис, но на этот раз, на него не посыпался шквал ругани. - Что? Решили взять измором?
   - Денис? - Спросил искаженный телефонной связью мой любимый баритон.
   - Да.
   - Она с тобой? - Эдвард сразу перешёл на всеобщий, чем немало удивил не только своего собеседника, но и меня.
   - В некотором роде. - Тяжко выдохнул мой добровольный лекарь.
   - С ней всё нормально?
   - Ну. - Протянул парень. - Кризис вроде бы миновал и сейчас она просто спит.
   - Что случилось? Это срыв?
   - Приступ. - Поправил Денис, руководствуясь записями Демиана.
   - Что произошло?
   - Ты случайно не Эдвард?
   - Случайно, да. - Насторожился мой Избранный.
   - Значит так, Эдвард. Я сам них... хм... ничего не понимаю. Всё что у меня есть, это маленькая бумажка на которой мужской рукой нацарапано послание для нашей ведьмы о том, что говорить ничего никому нельзя. Так что подожди пару дней и если она посчитает нужным, то сама тебе всё расскажет. Или позвони её родственникам.
   - Я уже звонил, но Демиан не отвечает. Она вела себя странно и просила не приходить несколько дней...
   - Вот так и сделай?
   - Слушай. Я не могу тупо сидеть дома, зная, что с ней что-то случилось.
   - Не волнуйся. Я за ней пригляжу. Как раз есть чем занять выходные. А потом вы с ней сами всё обсудите.
   - Где она сейчас?
   - Я же сказал. Спит.
   - Где? В Москве?
   - Нет.
   - В гостинице?
   - Подожди до понедельника.
   - Хорошо. Только запиши, пожалуйста, мой номер. Если, что я сразу же приеду куда угодно в любое время дня и ночи.
   - Не бзди упырёк я его не забуду. - Ответом ему было молчание. - Ну, это я к тому, что ты тут определился как "упырь", так что это не мои слова. Наверно она из-за ваших распрей ник сменила.
   - Надеюсь, что больше у неё никто так не записан.
   - Да вроде, нет. Хотя я бы всех Каленов так записал.
   - Почему?
   - Потому что они мне мозг за сегодня уже вынесли.
   - Эллис. - Нервно хохотнул Эдвард.
   - Я смотру это у неё хронически./
  
   Против воли, по мои щекам скатилось несколько теплых слезинок.
   - Ну-ну, ты чего? - Подсел ближе мой собутыльник и подал упаковку бумажных салфеток. - Нечего из-за какого-то там "упыря" нюни разводить.
   - Как всё глупо. - Икнула я.
   - Во. Тебя уже вспоминают. На сто процентов уверен, что Калены. БУ!!!! - Резко дернулся он. - Что б не икала.
   - Народный способ. - Медленно протянула я.
   - Ага. А жизнь вообще стука глупая.
   - Есть такое дело.
   - Кстати, анекдот вспомнился. Следователь опрашивает мужчину: Неужели вы не слышали, что ваш сосед умирает? Тот: Нет. Он только всё стонал "ой плохо мне". А я подумал, а кому сейчас легко?
   - Ну, на моё "плохо" ты откликнулся.
   - Меня Райли притащил, а уйти уже не смог. Хотя толку от меня по большому счёту немного было. Уколы тебе этот наркоман делал. Притом так нагревал руки под горячей водой, что в ванной потом топор можно было вешать. Если ты металась, то ему достаточно было поцокать языком, да и вообще говорил с тобой, извини, конечно, как с собакой. Вены в первый раз мы, правда, вмести искали. Вроде ты худенькая, всё должно быть на поверхности, а мне всю руку извертеть пришлось, прежде чем появилась тоненькая синяя прожилка. По-моему это был капилляр, но этот парень у него попал.
   - Он на ветеринара учился. - Прыснула я.
   - Заметно. - Засмеялся Денис. - Опыты на мышах не прошли даром.
   - Наверно.
   - А с тобой-то что было? Что-то с кровью?
   - С сосудами. - Помялась я.
   - Повторение ожидается?
   - Не знаю.
   - Понятно. Хватит о грустном. Лучше скажи, как ты себя чувствуешь?
   - Как будто свалилась с самого верха эскалатора, который шел на подъем.
   - А как на счёт поесть после пережитого? А то ты вся осунулась.
   - Голодная как зверь.
   - И это превосходно. - Искренне обрадовался он. - Сейчас закажу, что-нибудь.
   - А я пока схожу, умоюсь. - Я резко села и тут же поплатилась за свою поспешность. Голова закружилась и, потеряв координацию, я упала обратно на кровать.
   - Не, так быстро, сударыня. - Денис помог мне подняться на ноги и под руки довел до ванной комнаты. Закрыв дверь и держась за мраморное подстолье, я оглядела себя в зеркало.
   Видок потрясающий. Лицо мне конечно умыли. Или вернее сказать обмыли? Сутки голодовки необоснованно сильно сказались на щеках, которые решили оставить скулы в гордом одиночестве. Глаза терялись на фоне двух почти черных фингалов. Волосы уложены в стиле "невеста лешего, после брачной ночи", спутанные и украшенные подарками лесного женишка, засевших настолько глубоко, что их можно только выстричь. Наверно по этому их и не вытаскивали из моих волос.
   Шоколадный цвет платья и темно синее постельное бельё умело скрывали истинное количество грязи и копоти, которое я унесла с собой с фермы.
   Дотронувшись почти до каждой застрявшей в моей голове веточки и молясь, чтобы не остаться лисой, я превратила их в древесный порошок. После чего скинула на пол грязные вещи и, пошатываясь, забралась под горячий душ.
   Не знаю, как грелся Райли, но после меня через пар нужно было продираться.
   - Ничего, что я так по-домашнему? - Спросила я, выйдя в гостиную в банном халате.
   - Больным разрешается. Лучше видеть тебя живую в халате, чем полудохлую, но в элегантном платье и при чудом уцелевшем макияже. Налетай.
   Денис заказал мне куриный бульон и стакан компота, которые я должна была съесть в обязательно порядке, но и ещё полно всего на случай, если у меня появится аппетит и он сможет втолкнуть в меня что-то ещё. А голод у меня появился уже давно. Каково же было его удивление, когда я умяла заказанный на двоих обед и позвонила в ресторан, что бы повторить всё это ещё раз, теперь уже поделившись с моей сиделкой.
   Целый день он просидел со мной в номере, подробно описав, что со мной происходило, сдобрив это таким количеством юмора, что у меня заболели мышцы живота. Правда, делал он это не столько для меня, сколько хотел выговориться и забыть о случившемся как о страшном сне.
   Поздним вечером, удостоверившись, что я в состоянии о себе позаботится, засыпающий на ходу парень пошёл к себе, и я осталась коротать предстоящую ночь одна. Уставший организм не позволял покинуть спасительных стен номера, а длившееся больше суток забытье давало не плохие шансы не уснуть.
   Собрав валяющиеся на полу повядшие розы, я поставила их в заказанную в отеле вазу и терялась в догадках, кто мог так с ними обойтись.
   На журнальном столе нашелся перевязанный красной ленточкой СD-диск. На вставленной вместо обложки бумажке темно-синими буквами было напечатано: "BON JOVI. Баллады. Ты моя жизнь!!!"
   Жаль, что послушать его я смогу только в машине.
   Прижав диск к груди, я закрыла глаза, погружаясь в воспоминания о нашем танце в пустом ресторане.
  -- Глава 25. А жизнь продолжается. Часть 1. (от Розали).
   - А почему здесь так холодно? - Вздрогнула Эллис.
   - Холодно? - Опешила Эсми.
   Путано объяснив, что данное высказывание это всё, что наша провидица смогла расшифровать в своих туманных видениях, она заявила, что хочет пройтись по лесу, обираться с мыслями, и покинула особняк в неизвестном направлении. После столь насыщенного дня, не дожидаясь дальнейших обсуждений отношений моей Повелительницы и нашего братца, я ушла к себе.
   В этот раз сон не принёс мне желанного отдыха, снились какие-то страшилки суть которых вспомнить оказалось невозможно. Я вся извертелась и замерзла. Мышцы ныли, а голова была настолько тяжёлой, что долго не могла оторваться от подушки.
   Вниз я спустилась в соответствующем настроении и, судя по реакции Эмметта, на моём лбу светилась надпись: "не подходи, убьет".
   - Всем привет. - Пробурчала я, проходя на кухню в поисках сладкого, и распахнула шкаф. - Что такие мрачные?
   - Рина пропала. - Спокойно сказал Джаспер.
   - А! Замечательно. - Хмыкнула я.
   - Это не шутка. - Взвизгнула Эллис.
   - Ещё лучше. Записку оставила?
   - О чём ты вообще?
   - О Рине. А вы о ком? Когда это произошло? После твоего вчерашнего видения? - Вспомнила я вечерние события и уставилась на сестру.
   - Чуть позже. - Тихо отозвалась она, опуская лицо на руки.
   - С ней всё нормально? - Уточнила я, прислушиваясь к себе. Никакого ожидаемого беспокойства не было и в помине.
   - Не знаю. Её будущего по-прежнему не видно. Эдвард всю ночь звонил сам не свой. Она без объяснения причин выставила его из номера и исчезла. А утром он сказал, что бы я больше не суетилась.
   Машинально схватившись на весящие, на моей шее кулоны, я почувствовала, как реал отозвался легким теплом, сообщая о том, что его первая хозяйка ещё жива.
   - Вот истеричка клыкастая. - Буркнула я, возобновляя поиски печенья.
   - Что? - Остановила свою тираду коротышка.
   - С ней всё нормально. - Уже утвердительно повторила я. - Если не считать психических расстройств и частую смену настроения, из-за которых вы все встали на уши.
   - Розали. - Возмутилась мама.
   - Что Розали? Я какая ни какая, а её Хранительница и со всей ответственностью заявляю, что она как минимум жива и раз Эдвард к утру успокоился, то значит, у неё просто была очередная истерика на тему "не хочу тебе доверять и возвращать прошлое". - Отчеканила я, возвращаясь к поискам еды, способной скрасить то мерзкое утро.
   - Разве можно быть такой бесчувственной с... - Осеклась подскочившая со своего места провидица.
   - Продолжай. - Развернулась я к ней.
   - Она же твоя подруга. Практически кровная сестра. А ты... Ты.... Да тебе попросту наплевать на неё. - Задыхалась она от негодования.
   - Вот только не надо вопить на весь дом. - Повысила я голос. - Тебя же уже просили больше не суетиться. Так что ты тут больше всех паникуешь?
   - Розали. - Строго сказал отец.
   - Что? - Завилась я.
   - Можно поговорить с тобой в моём кабинете?
   - Можно. - Опустила я голову и поплелась к лестнице. - Только какой смысл идти наверх? Чтобы я не видела, как остальные шепчутся за моей спиной? Так как не услышу я их и здесь. Или чтобы некто не лез в разговор. А вот назвать общение в кабинете конфиденциальным никогда нельзя было.
   - Розали. - Раздался сзади страдальческий голос Джаспера.
   А что я сказала не так? Можно подумать, что никто из них никогда не прислушивался к подобные беседам беседам. После наших выходок мы всегда вели себя очень слаженно именно благодаря своему слуху.
   Единственное, когда нас могли поймать на вранье, так это в случаи, если первым на ковёр вызывался Эмметт с его неуёмной фантазией, рядом с которой истинная причина взрыва кабинета химии уже не казалась такой страшной. Ведь проще сказать, что всё тот же медведь в качестве отучения учителя от курения, уходя, открыл вентиль подачи газа, чем бездарно врать про небольшой влетевший в окно метеорит. Хорошо, что Эллис предвидела его настоящую выходку и успела зашвырнуть мистера Коуди в лабораторию, где тот благополучно потерял сознание, а мы сматывались из этого крыла школы, предварительно закрыв газ. А как наша коротышка орала на моего мужа, когда увидела, во что превратилось её платье от Коко Шанель? Просто блеск! Он потом месяц ходил с ней по магазинам.
   Хорошо, что Эдвард не выступал в наших конфликтах в роли третейского судьи, как Повелители в мире Рины. Кстати, вернёмся к нашим баранам. Вернее ослам. Точнее ослице? Что очередной раз взбрело в её порыжевшую голову?
   - Розали. - Важно начал отец, облокотившись на свой рабочий стол.
   - Я вся внимания. - Плюхнулась я в кресло, здорово ударившись локтём об подлокотник. Да и само сидение оказало не таким уж и мягким. Или это я такая костлявая? Что вряд ли.
   - Тебе не стоит так злиться на Эллис. Мы всё очень волнуемся за Рину. И факт того, что твоя сестра не может четко рассмотреть свои видения, не способствует нашему спокойствию.
   - Она и раньше её не видела.
   - Раньше и видений не было.
   - Хм.... И что?
   - Ты что-то знаешь?
   - Нет. Только то, что камень тёплый, а значит, что и она тоже. Да и потом, я бы почувствовала, если бы с ней что-то случилось, как в тот раз, перед её пьянкой.
   - Конечно, только вот раны у тебя через раз заживают. Ведения ты только единожды смогла увидеть. Да и вообще как-то у тебя все эти возможности непостоянны.
   Ну, спасибо. Ударил по больному.
   - Да ладно. Главное камень тёплый. - Скривилась я, в доказательство, берясь за реал, и резко похолодела. Перед глазами вспыхнула картинка, как Повелительница сжимает мои пальцы, оставляя в ладони теплый, как её рука камень.
   - Что случилось. - Возник перед моими глазами отец. - Тебе не хорошо, ты побелела.
   - А... - Промычала я. - Ооон холоднее, чем обычно.
   - Я же говорила, что что-то случилось. - Завизжала за моим ухом Эллис.
   - Без паники. - Отстранённо отозвалась я. - Я Хранительница, если что я всё исправлю.
   - Так действуй. - Кричала коротышка, утыкаясь в плёчо свого мужа.
   - Детка, чем помочь? - С участием заглянул в мои глаза мой медведь.
   - Вы ей звонили? - Робко спросила я.
   - Нет. - Всхлип моей сестры.
   - Она оставила телефон в номере, а сама растворилась. - Пояснил наш рассудительный брат.
   - Тогда дайте мне телефон Демиана. - Голос предательски дрогнул в сторону визга.
   - Конечно-конечно, только не нервничай. - Заверил мой любимый.
   - Вот. - Протянула мне трубку мама.
   - Только мы ему уже звонили. - Внёс свою лепту Джаспер.
   - Абонент отключен или временно недоступен. - Ответил мне бездушный автомат.
   Вот теперь уже и я паникую. Тоже мне Повелительница, чертик из табакерки, что не сделает, одни сюрпризы. А что же в действительности происходит? Может попробовать как-то почувствовать её настроение? Если оно сейчас конечно есть.
   - Успокойтесь все, немедленно. Ещё ничего не известно. - Настаивал Карлайл.
   - Сейчас я попробую что-нибудь узнать. - Прошептала я и, зажмурив глаза, сконцентрировалась, представляя лицо нашей Джульетты.
   - Рози, детка. Очнись, пожалуйста. - В нос ударил нестерпимый запах нашатырного спирта и, замахав руками, я открыла глаза.
   - Что такое? - Спросила я у просиявшего Эмметта.
   - Ты потеряла сознание. - Сидел напротив меня отец.
   - Это плохой признак? - Всхлипнула мама, передавая мне стакан воды.
   - Да, не чувствую я ничего плохого. - Разозлилась я. - Мозгами понимаю, что могло случиться всё что угодно, но если перестаю об этом думать, то спокойна как удав.
   - Хранитель должен быть хладнокровен для выполнения своей миссии. - Вскинув подбородок объявила сестра.
   - Не думаю. Тогда какой смысл заводить Хранителя, которому в нужный момент всё будет параллельно. Вот у меня нет ни малейшего желания, куда бы то ни было двигаться. Давай попробую ещё раз.
   - Что? - Встряхнул меня за плечи мой медведь.
   - Подключиться к Рине. - Закрыла я глаза. - Нашатырь не убирайте.
   Минутная концентрация и тот же результат.
   - Может она без сознания? - Осторожно предположила мама.
   - Возможно. - Потирая подбородок, отец подошел к окну и устремил всей взор в сторону гаража.
   - Спорю, он думает ехать в Сиэтл? - Шепнула я мужу и тот согласно кивнул.
   - Пятьдесят баксов против. - Едва слышно прошептал Джаспер и они тихо ударили по рукам.
   - Вам не стыдно? - Прорычала мама.
   - Эмметт оттай Джассу полтинник. - Подпрыгнула на месте Эллис. - Я еду к Чарли.
   - Она там? - Спросил отец.
   - Не знаю. Только проверять поеду, иначе скоро сойду с ума от неопределённости. Мне надо действовать.
   - Хорошо. - Не поворачиваясь, махнул рукой отец. - Только вдвоём. Джаспер проследи, что бы мистера Свона не хватил удар, когда на него набросится твоя неугомонная спутница.
   Эллис презрительно фыркнула и исчезла, её сопровождающий коротко кивнул и направился вниз, а меньше чем через минуту желтый порше выехал на шоссе.
   - Ай! Ай! Ай! - Заверещала я. - Жжется гад.
   - И что это значит? - Карлайл раньше меня вытащил резко потеплевший реал и пристально разглядывал его держа меня как собачонку на поводке.
   - Её в аду на сковородке жарят. - Самозабвенно засмеялся Эмметт. - За искоренение армии новорожденных вампиров.
   - Типун тебе на язык Эмметт. - Взвилась мама.
   - Думай вообще, что говоришь, остолоп. - Не удержалась я.
   - Да это же была шутка. - Обиженно засопел он.
   - На редкость глупая шутка. - Прошипела я.
   - Да что ж за день то такой. Ночью замерзла под двумя одеялами. Утром есть не дают, но вместо этого рассказывают страшные истории в продолжение моих кошмаров, теперь ещё и камнями прижегают.
   - Ой! Извини. - Всплеснула руками Эсми. - Ночью похолодало и стоило включить отопление, но за всеми этими событиями я как-то не подумала.
   - Раньше-то мы его исключительно зимой включали и то только ради сохранности телевизора.
   - Конечно. Где я и где телевизор.
   - Ну, что ты дорогая. - Присела рядом со мной мама.
   - Голодная я, а печенья так и не нашла.
   - Сейчас я принесу. - Крикнул уже с лестницы мой муж.
   - Но что же это значит? - Отец казалось, даже не слышал нашей перепалки.
   - Может ещё раз позвонить Рине? - Спросила мама.
   - Мы ничего не теряем. - Пожал плечами глава нашей семьи.
   - У Чарли её нет. - Посмотрел в сторону окна принёсший съестное Эмметт и на мой вопросительный взгляд пояснил. - Ребята возвращаются.
   Ремешок кулона вручили мне в левую руку. Правую тут же занял сотовый телефон с доносившимися из него гудками. Время текло неумолимо долго. Но когда я уже собиралась класть трубку и открыла рот, сообщить, что звонить по-прежнему бесполезно, кто-то нажал на кнопку ответа, и вместо следующего гудка я услышала гамму посторонних звуков.
   - Аллё? - Неуверенно начала я. Ответа не последовало. - Аллё. Ри.. Аллари? Это я Розали. Ты можешь говорить.
   - Там кто-то сопит. - Прорычал Эмметт.
   - И явно мужчина. - Переглянулись они с Карлайлом.
   - Аллё. - Насторожилась я. - Кто-нибудь. Отзовитесь, пожалуйста.
   - Аллё! - Наклонилась ко мне Эсми. - Аллари, девочка моя, ты меня слышишь? Скажи что-нибудь.
   - Кто это? - Раздался в трубке голос Дениса.
   - Это Розали Кален.
   - Эсми Кален. - Заговорили мы не стройным хором и только на фамилии наши голоса слились.
   - Кален. Плохо.
   - Где Аллари? - Максимально строго спросила я, отстраняясь от маминой головы.
   - Розали? Правильно? - Уточнил говорящий с акцентом парень.
   - Да. Что ты делаешь в её номере? Где моя подруга?
   - Я не в её номере. - Прошипел он в ответ. - Твоя подруга со мной. Позвони к вечеру, возможно, сможете поговорить. А сейчас извини, я жду звонка.
   - Что ты с ней сделал? - Эмметт весело хмыкнул, а мама удивлённо приподняла бровь. Да вопрос действительно глупый, особенно учитывая, что сама Рина могла сделать с этим человеческой, но я надеялась что, оправдываясь, он скажет что-то дельное.
   - Я с ней? На руках ношу. Не волнуйся, цела твоя подруга. Спит сейчас. Кажется.
   - Так разбуди.
   - Уже разбежался. Всего хорошего.
   - Ну, уж нет. - Зашипела я, но телефон исчез.
   - Молодой человек, прошу прощения не знаю, как вас зовут. - Заговорила мама. - Но хозяйка этого телефона мне как дочь и я очень за неё волнуюсь...
   - Что ей ответили? - Зачем-то шепотом спросила я у Эмметта.
   - Если коротко, то он передаст Рине, что бы та перезвонила.
   - Да. Но я думаю, что всё же имею право знать, что происходить и думаю, что моя девочка не одобрит вашего решения держать меня в неведении.
   Мама снова замолчала, и я перевела взгляд на моего информатора застывшего с непривычно серьезным выражением на лице.
   - Что это значит? - Повысила голос мама и вопросительно посмотрела на телефон.
   - Что именно? - Встрепенулась я.
   - Этот парень, извинился и сказал, что ему некогда.
   - Как его зовут? - Уточнила мама.
   - Денис. - Пояснила я.
   - Значит, Денис. - Зарычала она, снова набирая номер. А я подмигнула своему мужу.
   - Я уже сказал, что мне некогда. - Театральным шепотом начал он, парадируя акцент русского парня. - И просил не занимать этот телефонный номер.
   - Значит так, молодой человек. - Грозно сузила глаза мама. - Я не знаю кто вы такой и не желаю вам зла, но если вы немедленно не передадите трубку моей девочке, то это может привести к печальным для вас последствиям.
   - Учту. Пип. Пип. Пип. - Давил смех Эмметт.
   - Он ругается? - Не поняла я.
   - Он снова повесил трубку. - Зарычала мама. Никогда не видела её такой разозлённой. Даже новость о том, что от неё скрыли происхождение Повелительницы, не произвела такого эффекта.
   - Дорогая. - Приобнял её отец, по пути забирая телефон. - Не надо так волноваться. Этот юноша понятия не имеет, кем мы являемся для нашей ведьмочки.
   - Никем. - Хмыкнула я и под косыми взглядами добавила. - Но он знает нашу фамилию.
   - Кто знает? - Вошла в комнату моя неугомонная сестра.
  
   - А как прошла ваша поездка? - Спросил Карлайл после рассказа о том, что произошло за этот час у нас.
   - Я уже с пол дороги поняла, что мы там никого не найдём. Судя по вывалившимся из стенного шкафа удочкам, Чарли уехал на рыбалку. Мы обследовали весь дом и пришли к выводу, что Рина не появлялась там около недели. Так что ничего. - Разъяснила Эллис.
   - Может всё-таки съездить в Сиэтл. Ведь есть шанс, что этот парень врал и на самом деле находится в её номере. - В ответ на наше уныние предложил Джаспер.
   - Возможно, он там и был, только вот после звонка оттуда точно ушел. - Отозвался отец. - Мы слышали, как он куда-то идет, да и дыхание у него сбилось, значит торопился.
   - Давайте теперь я позвоню. - Запрыгала на месте моя сестрёнка.
   - А что это изменит? - Возмутилась я.
   - Попытка не пытка. - Заметил медведь.
   - Только, чур, я тоже хочу быть в курсе разговора. Так что звонить будет с городского с громкой связью.
  
   - С кого начнём? - Весело спросил Эмметт, когда все расселись в гостиной, вокруг телефона. - Это должно быть забавно. Я уже даже придумал, что ему скажу.
   - Поумерь своё веселье. - Отдернул его отец. - Думаю, что, учитывая наши подозрения относительно изменений температуры реала...
   - Наши подозрения? - Прищурилась я.
   - Хорошо, мои...
   - Хоть поделись ими. - Надулся мой медведь.
   - Всё просто. Я думаю, что она заболела и Денис охотнее что-то расскажет узнав, что я врач.
   - Или разозлилась. При трансформации у неё температура тоже здорово поднимается. - Равнодушно заметил Джаспер.
   - Тогда им точно нужен врач. - Застыл отец. - А ты пока посмотри новости. На всякий случай.
   Мы с мужем переглянулись и дружно прыснули от смеха.
   - Аллё? - Зевая, спросил Денис. Уже тоже успел уснуть что ли?
   - Доброе утро, молодой человек. Меня зовут Карлайл Кален. Я дипломированный врач с обширной международной практикой и у меня есть подозрения, что сейчас вам необходима моя помощь.
   - Психиатр что ли?
   - Нет. - Растерялся отец.
   - Нарколог?
   - Нет. - Брови отца в ужасе поползли вверх. Смех пропал даже у нас. Причём тут нарколог? Денис наркоман? Или кто?
   - Ну, тогда спасибо, но остальные специалисты нам пока не нужны.
   - Это я. - Раздался на заднем плане голос другого мужчины на этот раз без русского акцента.
   - Ну, наконец-то. - Устало выдохнул наш собеседник.
   - Кто там у тебя сопит?
   - Карлайл Кален по собственному желанию предлагает нам свои услуги.
   - Тебе же уже сто раз сказали никаких врачей и никаких Каленов.
   - Вот, они-то как раз имеют права знать? - Разозлился Денис.
   - Это не нам решать. - Готова поклясться, что тот, второй, пытался подавить рык. После чего из динамика раздались короткие гудки.
   - Кто это был? - Подала голос мама, и все пять пар глаз уставились на меня.
   - Понятия не имею. - Затравленно озиралась я.
   - Дайте, всё-таки я поговорю. - Замельтешила перед глазами коротышка.
   - Я думаю, что пока не стоит. - Рассудил отец. - Надо выждать время. Пусть они там между собой разберётся.
   - Но этого русского можно продавить. - Задумался Джаспер. - Если бы мы были рядом...
   - Тогда я бы сама из него правду вытрясла. - Перебила его жена.
  
   После долгих споров с вынесением на обсуждение различных вариантов ведения телефонных переговоров победу одержал наш уравновешенный брат, и разговор перешел в подбор подходящих словесных оборотов на русском языке.
   - Лучше бы, конечно, такие переговоры вел я. - Сокрушался отец. - Но мой голос они уже знают.
   - Я справлюсь не хуже тебя. - Закатил глаза Джаспер.
   - Но у меня нет такого акцента.
   - У меня, его тоже почти нет. - Начался набор номера, и я безуспешно попыталась затаить дыхание.
   - Как бы это почти не сыграло с нами злую шутку. - Хохотнул Эмметт, изначально выступающий против этой идеи.
   - Доброе утро, молодой человек. - Перешли мы на русский язык.
   - Хе. - Нервно хмыкнул Денис. - Ну, предположим у кого-то оно и доброе. Представим, что для тебя оно таковым и является. Чё надо?
   - Могу я услышать свою сестру?
   - А кто твоя сестра?
   - Аллари Шаеонелл.
   - Тут таких нет. Вы ошиблись номером. - Ехидно хмыкнули на том конце провода.
   - Не думаю. - Повысил голос Джаспер. - Я прекрасно знаю куда звоню и кого хочу услышать. А вот кто ты такой?
   - Спроси у остальных.
   - Кого остальных?
   - Каленов.
   - При чём тут Калены?
   - Я что, по-вашему, вообще дебил? Думаешь, если заговорил по-русски, то я тебя за родного приму? Да мой попугай и то с меньшим акцентом разговаривает. Это раз. Во-вторых, вы лохи на сотовый с одного и того же номера названиваете. Тут как ни как определитель, а я читать умею.
   - Хватит паясничать. - Зарычал Джаспер. - Где она?
   - Я уже сказал, что бы звонили позже, хотя бы завтра утром. А сейчас иди на хутор бабочек ловить.
   И снова короткие губки, прорывающиеся через наш с Эмметтом смех.
   - Облажались с телефоном то. У неё же все наши номера должны определяться. - Заливался мой муж. - Я и то бы выгляди по солиднее.
   - Я убью этого самоуверенного типа. - Шипел Джаспер и, судя по тому, как занервничали остальные, это настроение передалось и им.
   - Сначала надо понять, где он. Джаспер ты можешь отследить телефон? - Поднялась со своего места Эллис.
   - Нет. Мы же уже два года назад пробовали. - Надулся её муж.
   - Да, точно. Значит, теперь звоню я. - Подпрыгнула она от предвкушения на одном месте.
   - Что, и даже передышки ему не дадим? - Прищурилась я.
   - А зачем?
   - На всякий случай. Мало ли чем он там с Ринкой занимается? - Давил смех Эмметт.
   - Ничем. - Огрызнулась коротышка. - Я бы выдела.
   - А ты и видишь, только тебе глаза затуманивают.
   - Прекрати свои глупые намеки. - Отдернула его Эсми.
   - Умолкаю. Потом ещё сами попросите высказаться.
   Мы всё с недоверием покосились на расплывшегося в покровительственной улыбке "вампира", а сделавшая серьезное лицо Эллис глубоко вздохнула и, после третьей попутки дозвониться, со свого мобильный и разразилась на весь дом.
   - Значит, так парень. Я не собираюсь выдавать себя за кого бы то ни было другого. Да я Эллис Кален. Близкая подруга нашей Аллари и мне наплевать на то кто, что и зачем запретил тебе говорить нам, что бы то ни было. Но если ты сею секунду не разбудишь и не дашь моей подруге трубку или как минимум не скажешь где она сейчас находит, я за себя не ручаюсь. Ты понятия не имеешь, с кем связался. Если я найду тебя первой и без твоей же помощи, то пеняй на себя. Я тебя порву на мелкие кусочки, душу из тебя вытрясу и скормлю нашим местным волкам в качестве десерта. И не надо думать, что тебя пытаются запугать, так как я целиком и полностью ручаюсь за свои слова... Что такое?
   Она наконец-то оторвала трубку от уха, и я задергалась от сдерживаемого смеха, осознавая, что именно произошло.
   - Ну, я ему сейчас устрою.
   - Только ты паузы в словах делай, а то максимум, что он смог вставить, это "ты", "но", "э", "твою мать" (на русском). - Засмеялся на весь дом мой муж.
   - Я ему вставлю, так вставлю. - Под аккомпанемент Эмметта тараторила наша коротышка.
   Следующие полчаса, она монотонно набирала номер, сажая батарейку своего мобильного, который за это время даже начал немного барахлить, протестуя против крепких объятий разъяренной вампирши. Говорить ей, что бы то ни было или тем более переубеждать было совершенно бесполезно. В итоги она сама вернулась к городскому телефону, и мы услышали не менее взбешённое:
   - Что мать вашу вам ещё понадобилось? - На русском языке.
   - Какого черта ты швыряешь трубку, камикадзе? Я ещё с тобой не закончила. Вернее, я от тебя не услышала никакого ответа. Так дальше не пойдёт, а то нам действительно придется пообщаться при личной встрече.
   - ААААА!!! - Закричал Денис и, убедившись, что наша провидица замолкла, продолжил пьяным голосом. - Помедленнее, пожалуйста, я записываю.
   - Что? Да ты ещё и пьян? Что вы там вдвоём, вернее втроём устроили? Ри... Аллари вообще в курсе, что мы пытаемся до неё дозвониться?
   - НЕТ! - Перебил её мужской крик.
   - А может, ты вообще украл у неё телефон?
   Мы охотно поддержали раздавшийся из трубки смех. За сколько бы не продал самый современный мобильный, красть у ведьмы себе дороже.
   - Я шутить не собираюсь. - Продолжала ругаться моя сестра. - Чем дольше ты тянешь время, тем печатне будут последствия.
   - Да шла бы ты полем. - Отозвался парень.
   - Что?
   - Что-что? Что слышала? С такими близкими подругами и врагов не надо. Балаболка писклявая. - Все вокруг затихли. Всегда, сколько я помню свою вампирью жизнь, а помню я её всю, наш голос сравнивали исключительно с нежным перезвоном колокольчиков или не менее прекрасной и нежной мелодией. Но назвать одну из нас писклёй не посмел ещё никто.
   - Что? - Отчётливо зарычала переговорщица.
   - Да ещё и глухая. Хотя, что я удивляюсь, всё правильно, если так орать, то точно оглохнешь.
   - Да как ты смеешь? Да ты вообще знаешь кто я такая? Да со мной никто, слышишь, никто не смеет разговаривать в таком тоне.
   - А. Понимаю. С психами не спорят, особенно буйными. У тебя это нервное расстройство вообще какое? Наследственное? Или благоприобретённое?
   Задел парень за больное. Наша коротышка побелела от злости и понеслась орать с такой скоростью и в таких выражениях, что у меня от тех немногочисленных фраз, которые я могла разобрать уши стали сворачиваться в трубочку.
   - Прости, ничего не понял. Ты когда в палату с мягкими стенами вернёшься, попроси там через своих на французский перевести и отдай Кутузову. Он мужик умный, военной закалки, всё красочно переведёт на русский народный. А я пока проштудирую телефон, внесу все твои номера в черный список, а то мне Алку жалко. Как бы ей тоже к санитарам за смирительной рубашкой обращаться не пришлось, с такой-то подругой.
   - Ах ты, паршивый человечишка. Да я тебе своими руками все кости переломаю. - Рычала Эллис, комкая в руке телефонную трубку. - Всю кровь выпью, а потроха рыбам скормлю...
   - Дорогая успокойся. Он того не стоит. - С особой осторожностью подходил к неё Джаспер. Наверно она слишком зла, раз не попадает под его успокоительное влияние.
   А вот с домашнего номера больше не позвонишь, только если через туже громкую связь, которая до сих пор издавала короткие губки, сообщая, что Денис в очередной раз первый повесил трубку.
   - Ну, всё. Теперь моя очередь. - Подскочил со своего места мой медведь и, с яростью смотря, как семья пытается успокоить сестру, забарабанил по кнопкам моего мобильника.
   То, что было сказано дальше, сложно описать словами, так как все они, кроме периодически проскакивающих предлогов и местоимений, либо единолично, либо в сочетании несли исключительно нецензурное значение. В отличие от коротышки, он не торопился высказать всё что думает, а смаковал каждое выражение, стараясь по максимуму донести до собеседника весь смысл сказанного. Когда он закончил, пришла его очередь слушать, из самодовольного его лицо быстро превратилось в разозленное, после выражало крайнее изумление от услышанного, и, наконец, стало потрясённым.
   - Уважаю. - Выдохнул Эмметт и швырнул мне телефон. - Джасс. Ты это слышал?
   - Да. - Оторвался тот от жены.
   - Перевести сможешь, а то я половину оборотов и не понял?
   - Только часть.
   - А что он сказал? - Заерзала я.
   - Как он тебя назвал? - Подскочила как ужаленная наша прорицательница.
   - В Интернете есть словарь русского мата? - Уточнил мой муж,
   - Да там далеко не всё было сказано матом. - Сел за компьютером Джаспер.
   - Но красиво он выражался, да? - Расплылся в восхищенной улыбке медведь.
   - Что, решил взять на заметки? - Подколол его брат.
   - Просто хочу понять, что именно мне сказали.
   - А мне? - Взмолилась я. - Мне тоже интересно.
   - Это не для женских ушек, Дорогая. - Присела рядом со мной мама.
   - Но ты же всё слышала. - Надулась я.
   - И если бы могла краснеть, то сейчас была бы одного цвета со спелым помидором.
   Эллис горела праведным гневно, на этот раз из-за того, что Денис закончил свой монолог фразой. "Если что не понял, пусть тебе разъяснит, тот русскоговорящий мудозвон". Которым, по всей видимости, и являлся её муж. Карлайл всеми правдами и не правдами пытался отговорить её от идеи снова звонить ругаться. И так уже никакого разговора больше не получится. Но она всё-таки смогла стащить мой сотовый и убежать в гараж. Но всё чего добилась, это одной единственной фразы: "Тебе собеседник без надобности, ори дальше на кого-нибудь другому, а мне телефон нужен".
   Переговоры были признаны однозначно провальными. Мы с Эсми на отрез отказались позориться, пытаясь их наладить. В довершения всего домой позвонил Эдвард и попросил немедленно прекратить весь этот балаган со звонками и дождаться его возвращения.
   Пришел наш блудный Ромео на это раз вообще без машины, что вызвало у нас сестрой приступ истерического смеха.
   - Угнали? А кто? - Хохотали мы.
   - Понятия не имею. - Огрызнулся Эдвард. - И закрыли эту тему.
   - Хм. - Задумалась Эллис. - Хоть на что-то я ещё способна. Твоя машина стоит на окраине Сиэтла, и её планируют продать в Канаду.
   - Так её просто угнали? - Удивился он.
   - Ты сам только что об этом сказал. - Приподняла одну бровь мама.
   - Да. Но я думал, что это.... А не важно.
   - Что это Рина? - Скрестила я руки на груди.
   - Да. - Нехотя признался он и, закрыв глаза, потёр переносицу. - Я думал, что она не хочет, чтобы я её нашел.
   - По навигатору? - Хмыкнула я. - Тогда что ей мешало просто выломать навигатор и приложить его об асфальт? Машина куда более громоздкий предмет.
   - Чтобы я не знал, что это она. - Задумался "вампир".
   - А вы ещё наезжаете на женскую логику. - Закатила глаза сестра.
   - Не важно всё это. - Оборвал нас глава клана. - Лучше расскажи, что ты знаешь?
   - Что вы довели Дениса до нервного тика.
   - Это кто ещё кого довёл. - Зарычала коротышка.
   - Ты с ним разговаривал? - С надеждой спросила Эсми.
   - Да.
   - И что он тебе сказал? - Хмыкнул Джаспер. - Эмметт вот до сих пор сидит, переводит.
   - Между прочим, я понятия не имел, что в русском языке одной частью тела можно столько всего объяснить. - Не отрывая глаз от монитора, закричал мой любитель фольклора. - Вот, например...
   - Эмметт избавь нас от подробностей. - Возмутился Карлайл.
   - Мы с ним просто немного поговорили.
   - Просто поговорили? - Изумилась я.
   - Да, просто поговорили. Не ругались и не угрожали друг другу.
   - И что полезного узнал? - Перешёл к деловому тону отец.
   - Да толком ничего. Но знаю, что с Риной всё в порядке. Она в Америке с Денисом и если ситуация изменится в худшую сторону, то он мне позвонит.
   - Так и сказал? - Удивились мы.
   - Так мы договорились. - Пояснил Ромео.
   - Всё так просто? - Опешила Эллис. - Тогда почему он того же не мог сказать и нам?
   - Наверно потому, что так спрашивали. А пока успокойтесь и прекратите звонить.
   - А зачем звонит? Всё равно он недоступен. - Надулась коротышка.
   - Думаю, оно и к лучшему. - Заключил Эдвард. - Да и что людям пора обедать.
   - С чего бы вдруг? - Удивилась я.
   - У тебя уже живот урчит на все голоса.
  
   Эдвард рассказал события злополучной ночи, и мы стали успокаиваться и пытаться понять, что будет происходить между этими двумя дальше. Но вечеров следующего дня Эллис переключила наше внимание на совершенно другую проблему, сообщив о приближении новых куда более серьезных неприятностей.
   Её видение стало для нас полной неожиданностью. Прошлые гости не вызвали у моей нас такой неприязни как те, что собирался посетить наш штат на этот раз. Карательный отряд Вольтури. Я по настоящему начала нервничать, прекрасно понимая, какой риск для моей семьи вызывает существование человека осведомлённого обо всем что связанно с существованием "вампиров".
   Составив к утру, приблизительный план действий, в котором ключевое место снова заняла наша потерянная ведьма, пришло время приступать к подготовке.
   - Значит так. - Начала командовать Эллис. - Эмметт, Эсми, Карлайл. Идите на охоту. Мы с Джаспером поедем в Сиэтл искать Рину. Эдвард останься пока с Розали. А когда мы приедем, втроём пойдём на охоту.
   - Почему не я? - Сухо спросил наш Ромео.
   - Мне надо показать ей своё видение. Джаспер сможет манипулировать настроением Дениса и того второго.
   - Ты уверена, что найдёшь её? - Уточнил Карлайл.
   - Шанс есть. Что-то пробивается, но всё равно всё связанное с ней покрыто белой дымкой.
   - Эллис. - С надеждой посмотрел на неё Эдвард и кивнул в ответ на её мысли.
   - Конечно. - Улыбнулась она.
   - Так. Собираемся. У нас не так много времени. Всего два дня.
  -- Глава 25. А жизнь продолжается. Часть 2.
   Собрав валяющиеся на полу повядшие розы, я поставила их в заказанную в отеле вазу и терялась в догадках, кто мог так с ними обойтись.
   На журнальном столе нашелся перевязанный красной ленточкой СD-диск. На вставленной вместо обложки бумажке темно-синими буквами было напечатано:
   "BON JOVI.
   Баллады.
   Ты моя жизнь!!!"
   Жаль, что послушать его я смогу только в машине.
   Прижав диск к груди, я закрыла глаза, погружаясь в воспоминания о нашем танце в пустом ресторане и это заставило меня улыбнуться. Несмотря на всё, что произошло со мной два года назад, мне по прежнему очень хорошо и спокойно в его руках и не взирая на все приказы разума, я не смогла заставить себя хоть бы держать дистанцию, с каждым днём подбираясь как можно ближе к нему. Но что теперь?
   Что же со мной произошло? Почему всё так резко изменилось? Если я и могла что-то напутать в сроках, то мы все твое одновременно ошибиться не могли. Первый приступ и начался почти на четыре недели раньше и даже не это самое страшное. Каждый раз он начинаются с болевых спазмов, в основном они застают меня на улице, и я никогда не теряла сознания из-за первого приступа. Времени всегда оставалось предостаточно что бы найти себе достойное укрытие. Как правило речь шла о сутках, а то и двух вялого развития болезни. К тому же ещё за несколько дней ребята требовали, что бы я заранее корректировала свои передвижения, что бы находиться либо недалеко от Догевы, либо мы заранее собирались все вмести в загородном доме Демиана.
   Что же на этот раз пошло не так?
   Я почувствовала изменения, когда было уже слишком поздно, боль как снежная лавина набирала скорость. А вот когда начал потрескивать лед? Переводим часы назад. Мне стало холодно, когда я разговаривала с Демианом, а до этого пошла в душ, одна из причин этого поступка была в том, что я замерзла, оказавшись в номере без блузки.
   Но почему?
   Что послужило причиной, спровоцировало приступ?
   Память быстро нашла ответ, услужливо показав, как я мертвой хваткой вцепилась в "вампира", вынуждая его ответить на мои поцелуи.
   Неужели всё из-за того, что я нарушила границу?
   Не верю, или просто не хочу в это верить. Но другого оправдания попросту не вижу.
   Осознание этого факта навалилось на меня вселенской тоской. Только подумала, что смогу эти две недели побыть счастливой хоть в какой-то степени, как судьба сразу же показала кукиш.
   Продолжая обниматься с диском, я взяла в руки свой новый сотовый. Телефон Эдварда я до сих пор знаю наизусть. Если меня разбудить в неурочное время, я даже с просони могу ему позвонить, не задумываясь о том, какие именно цифры нажимаю. Но что я ему скажу?
   Что со мной всё нормально? Это враньё.
   Что мне полегчало? Тогда он будет задавать вопросы, на которые я совершенно не хочу отвечать. Но надо же как-то извиниться?
   Не придумав ничего лучше, я просто отправила sms:
   От Аллари: "Прости".
   Через пару минут мне пришел ответ и я вспомнила, что никто из Каленов не знает моего нового номера.
   От Эдварда: "Рина?"
   От Аллари: "да".
   Не стала я огрызаться на старое имя. В конце концов, пусть называет так как ему удобнее. Мне уже всё равно. Я же скоро уеду.
   От Эдварда: "Как ты?"
   От Аллари: "в пределах нормы". - Уклончиво ответила я.
   От Эдварда: "Это значит хорошо? Или плохо?"
   От Аллари: "Это значит жива, только немного устала. Скажи своим что бы не волновались".
   От Эдварда: "Где ты?"
   От Аллари: "в Сиэтле".
   Что-то у нас продолжительная беседа получается. Может, мне надо было позвонить?
   От Эдварда: "Я бы хотел к тебе приехать. Можно?"
   От Аллари: "нет".
   От Эдварда: "А позвонить? Я хочу услышать твой голос".
   Я крепко задумалась. В сердце уже загорелась надежда, оттого, что я услышу его, но вот о чём мы будим говорить? А ведь больше всего на свете я хочу, что бы он был рядом, но так страшно, что его присутствие спровоцирует повторный приступ.
   От Аллари: "Прости. Я, правда, очень устала. Можно я сама позвоню тебе ближе к вечеру, когда проснусь?"
   От Эдварда: "Конечно".
   Я не знала, что ответить и решила закончить переписку, оставив последнее слово за ним. Как больно, что всё закончилось, так и не начавшись.
   Полночный телефонный звонок отвлёк меня от тяжких раздумий и заставил переползти в спальню, что бы лечь под одеяло.
   - Привет. - "Умирающим" голосом начал Демиан.
   - Привет. - Удивилась я, стараясь не показать, что нахожусь в похожем состоянии.
   - Сначала скажи, как у тебя дела? - Сварливо настаивал он.
   - Нормально. Думаю, чем себя занять этой ночью.
   - А как прошли выходные?
   - Отлично. - "От остальных" подумала я. - Тусовалась с Денисом.
   - А Эдвард куда делся? - Опешил мой Покровитель.
   - Ну. Мы немного поругались. - Прикусила я губу.
   - Что? Когда?
   - В пятницу.
   - Когда вы успели? Что там было той пятницей. Ты же чуть ли не летала в ожидании его прихода. Или он не пришел?
   - Пришел.
   - Тогда что?
   - Ну, кое-что произошло. - Замямлила я. - Он кое-что сделала? А я сорвалась?
   - Что он мог такого сделать? Подробнее.
   - Знаешь, мне бы не хотелось об этом вспоминать, а говорить особенно.
   - Ты меня пугаешь. Он что к тебе преставал?
   - Нет-нет. - Пошла я на попятную. - Просто обнял, а я из-за нашего разговора про приступы и отъезд высказала ему претензии, не вдаваясь в подробности, и выставила за дверь. Сказав, что ближайшие несколько дней не хочу видеть его бледную физиономию. Он даже не понял почему.
   - Ээээ.... И что теперь?
   - Ну, по ходу надо будет думать, как ему всё это объяснить. Если конечно, у меня на это духа хватит, а он захочет меня слушать.
   - Вот.... Ну,... У меня слов нет, одни эмоции. Это только ты на такое способна.
   - Вот такая я истеричная. Гарх'аши как ни как. И давай закроем эту тему.
   - Хорошо. - Послей паузы, отозвался мой названный брат. - Расскажешь, когда посчитаешь нужным.
   - Да. Лучше скажи, что там с тобой?
   - Ничего особенного. Отравился чем-то в твоей Догеве.
   - Чем? - На этот раз удивилась я.
   - Да я и сам толком не понял. Просто приехал туда, и часа за столом не просидел, чувствую меня подташнивать начало. Рикон в меня какую-то гадость влил, полегчало. А ночью температура поднялась. Похоже, интоксикация началась, думал, уж лучше б ещё в начале вырвало, наверно. После тех экзекуций, что ваша Келла по недоразумению назвала быстрым лечением, на меня ещё и слабость навалилась. В итоге на свадьбе, я даже обряд не выстоял, как последний старикашка сидел на стуле перед беседкой. А эти кровососы ещё смеются "старый друг уже совсем старый". Тьфу.
   - Хоть весело было?
   - Ага. Очень. - Недовольно протянул он.
   - Вообще-то я про свадьбу.
   - Весело. Только мне не до неё было. Думал только о том, где бы полежать. А ты что в номере? На ночную охоту, почему на этот раз не пошла?
   - Что-то нет настроения. - И сил, прям как у тебя.
   - А встречу Лорана с Викторией отследила?
   - Нет. - Заволновалась я.
   - Что так?
   - Занята была.
   - Кем, если не секрет? Эдварда настолько я понял, поблизости не было.
   - Зато с Райли пообщалась.
   - И что? - Насторожился мой Покровитель.
   - Он оказался неплохим парнем.
   - И как ты это узнала?
   - Вот пристал. Прям допрос. Мы немного поговорили, я хорошо почитала. Как выяснилось, мои прошлые слова заставили его задуматься. И, представляешь, он по образованию ветеринар.
   - Рад за него. Практикующий? - С улыбкой уточнил Демиан.
   - Нет. - Засмеялась я. - Он же "упырь" от него всё звери шарахаться будут.
   - А кто их знает? Вот один знакомый врач-"упырь" у тебя есть, и что-то никто от него не шарахается. Наоборот бегают следом по всей больнице.
   - Ты же знаешь, что в вашем мире у людей намного слабее развит инстинкт самосохранения. Они просто не чувствуют опасности. - Веселилась я.
   - Тогда я, почему чувствую?
   - Дурное влияние моего мира.
   - Ага. Никогда не забуду, как мы в Мирград ездили. За каждым кустом какая-нибудь дрянь сидела. - С притворным ужасом проворчал он. - Я после этого боюсь выбираться за пределы Догевы.
   - Не утрируй. - Смеялась я. Как же быстро разговоры с ним поднимают мне настроение. - Рикон больше тебя пугал.
   Мы конечно не раз катались по Белории в мести, правда, не далеко от Догевы, но после той первой поездки Демиан стал намного подозрительнее. Жаловать на его поведение не приходилось, так как без дела он никогда не дёргал, зато мог с легкостью определить следы животных на той поляне, которую мы облюбовывали для стоянки.
   - У страха глаза велики. Так как ты сейчас себя чувствуешь?
   Разговор сам собой скатился на привычные глупости. Мой разболевшийся Покровитель рассказал, как прошла свадьба. Что друг другу обещали жених и невеста, чтобы выпросить кольца, и как над всем этим смеялись гости, опуская к каждому обещаю дополнительные комментарии.
   Я тоже в общих чертах рассказала, что творилось в голове Ралли. И о чём мы болтали сегодня с Денисом. Забавно всё-таки было смотреть за тем, с какими глазами он наблюдал за моими способностями по поглощению еды. Хорошо, что бедный парень не знал, настолько я была голодна, да и для моего названного брата это тоже была не желательная информация.
   На протяжении всего времени этого непринужденного, ночного разговора у меня создалось впечатление, что мой Покровитель очень осторожно пытается поймать меня на вранье, между строк выспрашивая о моём самочувствии. Я только порадовалась, что в ту злополучную пятницу быстро потеряла сознание и Демиан не почувствовал моей боли, но вот его так называемое отравление, температура и слабость явно передались от меня. И он тоже это подозревает, а доказать ничего не может уж больнее нетипичное сочетание симптомов. А раз его мутило, то это ещё более тревожный признак. По всей видимости, донорская кровь не пропала даром.
   Уже в третьем часу ночи, отключив телефон, я пошла в ванную и по мере возможности осмотрела своё горло. Легкое покраснение и никакой рези. Даже немного странно. В любом случаи стоит принять меря.
   Моя аптечка лежала в спальне на комоде рядом с телевизором. Она из упаковок ампул, как и вереница упаковок от одноразовых шприцов, была практически пуста. Не хватало семи штук. По всей видимости, первым уколом мне влили двойную дозу. Так же лежала мятая записка:
   "Привет, ребёнок.
   Раз ты всё-таки забралась в собранные мною припасы, значит дале у нас не очень.
   С чего у тебя начался приступ?
   Если с першения в горле, то прополощи рот специальным средством и выпей обезболивающее. Следи за своей температурой, которая наверняка уже начала падать и сразу звони мне. Не надо тянуть время. Ты знаешь, что раз пошли первые симптому, то значит, у нас, его и так не много.
   Если всё ещё серьезнее и приступ стартанул с чувствительности к атмосфере, не дожидайся, пока начнешь терять сознание от боли. Во-первых, закрой все окна и двери, проверь, чтобы холодный воздух не мог просочиться через какие-нибудь щели и навредить тебе.
   Потом сходи под горячий душ. Это позволит сосудам расшириться в добровольном порядке. После постарайся самостоятельно вколоть себе лекарство из белой коробки. Это сильное сосудорасширяющее средство с примесью необходимых только тебе компонентов.
   Такие уколы надо делать в среднем через каждые 3 - 4 часа до полного исчезновения болевых симптомов. Желтые ампулы используй исключительно в самом крайнем случаи.
   Только не прибегай к посторонней помощи. Твоё расположение сосудов вызовет у врачей ненужные вопросы. Правильный диагноз тебе всё равно не поставят, а вот чуть изменить схему лечения и вколоть другой препарат могут запросто. Одна неподходящая инъекция и ты сама врача разорвешь. Вспомни шею Карлайла.
   Кстати, Калены, Квилеты, да и мистер Свон в такой ситуации не самая подходящая для тебя компания. Рядом с первыми тебе, сама понимаешь, будет больно. Со вторыми страшно, не забывай про свои инстинкты. А третьему опасно.
   Так что не занимайся ерундой, никому не нужна твоя самодеятельность. И повторяю, немедленно звони мне. Мы прилетим к тебе при первой же возможности. Лететь обратно одной для тебя опасно.
   В общем, будь умничкой. И не болей".
   Пока я доставала средство для полоскания, из аптечки вывалилась вскрытая упаковка желтых ампул. Немало удивившись, я взяла его в руки и обнаружила две пустующие ячейки. Неужели их мне тоже вкололи? Эх, надо было, как проснулась дочитать Райли до конца. Денис то не предавал значения тому, что именно было в шприце, единственное он следил, что бы лекарство было взято из моего чемодана.
   Ну, ладно. Гхыр с ним. Главное на ноги меня поставили. Всё равно я бы сейчас решала вопрос использования этого разработанного специально для меня лекарства или нет.
   Прополоскав горло и сложив все препараты обратно в чемодан, я спохватилась, что Эллис наверно рвет и мечет. Взяв с подзарядки телефон, я не стала звонить из страха остаться глухой и только напечатала сообщение. Её разговор с Денисом заставил опасаться даже меня.
   От Аллари: "Я в порядке, извините, что заставила волноваться".
   Её smsка пришла не больше чем через минуту.
   От Эллис: "Уже знаю. Ты хоть где?".
   От Аллари: "В Сиэтле. Я позвоню к вечеру. Хорошо?"
   Ответа не последовало. Наверно она на меня сильно обижена. Придется извиняться.
   Хотя, собственно говоря, за что? Я же не обязана сообщать им обо всех моих передвижениях. Что-то раньше, когда я каждую ночь развлекала Эдварда, они так не нервничали.
   Может, он их и натравил? Даже не знаю, что думать.
   Разобрав за остаток ночи свой шкаф, запихнув в него свои платья, и посокрушалась, что из-за замены грязных простыней, лишилась своей любимой, уже едва пахнущей Эдвардом наволочки. Предстоящим вечером я решила возобновить поиски Виктории. Ещё надо узнать у Каленов, не приходил ли к ним Лоран. Боги, как же не вовремя я разболелась.
   В шесть утра, когда я уже удобно устроилась под одеялом, в дверь постучал сонный Денис.
   - Ты что в такую рань встал? - Спросила я, пропуская его в гостиную.
   - Так уже понедельник. Пора на работу. - Зевнул он.
   - Извини, ты из-за меня не совсем не отдохнул за эти выходные.
   - В самолете отосплюсь. А пока на работу, на работу, на работу.
   - Я и с первого раза поняла.
   - Ну, это из анекдота. Жена мужа всю ночь заставляет любовью заниматься. Утром срабатывает будильник, он подскакивает и, радостно собираясь, напевает: "На работу, на работу, на работу".
   - Понятно. Выглядишь ты именно так, как тот несчастный муж.
   - Кстати. На эту тему тоже есть анекдот. У жизни мужчины есть три возраста. В начале всю ночь, пьешь, куришь, черти чем занимаешься, а на утро ничего этого по лицу не видно. Второй, когда всю ночь пьешь, кури, черти чем занимаешься и на утро всё это отражаешься на лице. А третий, когда всё ночь спишь, а на утро лицо, как будто всю ночь, пил, курил, и черти чем занимался. Вот я как-то не думал, что так быстро доживу до третьей стадии, миновав вторую.
   - Да ладно тебе. - Отсмеялась я. - Мы оба хороши.
   - Это точно. Оба черти чем занимались, только вот удовольствия не получили. Ладно, отсыпайся, а я теперь только вечером зайду.
   - Договорились.
   Распрощавшись с Денисом, я радостно завалилась в постель и мгновенно провалилась в сон. Что-то за эти сутки я устала больше чем когда-либо. Скорее бы прошла слабость. Если всё будет нормально, то вечером буду как огурчик, зелёненький и в пупырышку. Жизнь продолжается.
  -- Глава 26. Карательный отряд.
   Тук-тук-тук. Раздался застенчивый стук в дверь. Я завозилась под одеялам и, высунув наружу одну ногу тут же об этом пожалела. В кровати так тепло и уютно, чего не скажешь об общей атмосфере комнаты. Может тут и не так холодно как мне кажется, но если я не выспалась, то без тридцати пяти градусной жары меня будет знобить.
   ТУК-ТУК-ТУК. Настойчивее застучали в дверь. Найдя тапки и зябко кутаясь в махровый халат, моя скукоженная светлость поплелась к двери.
   - Ну, кому тут жить надоело? - Проворчала я, выходя из спальни и уловив суть гостя, потянулась за гвордом.
   - Это мы. Открой. - Раздался звонкий голос миниатюрной "вампирши". - У нас проблемы. "Куда серьезнее Виктории с её армией".
   Я открыла дверь и зажмурилась от ударившегося в глаза яркого света, от освещающих коридор люстр.
   - Привет, Эллис, Джаспер. Проходите. - Посторонилась я, пропуская их в номер.
   - Добрый день, Ри... Аллари. - Настороженно улыбнулся Джаспер. - "Кокой-то посторонний запах. Тут был вампир? Но кто?"
   - Привет-привет. - Засветилась улыбка на лице моей подруги. - Ты, что ещё спишь?
   - Ну, не уверена, что слово "ещё" отражает действительность. Вообще-то я только легла, но ради вас с радостью пожертвую этим скучным времяпрепровождением.
   - Хоть на том спасибо. - Надула губы Эллис, садясь на диван рядом со своим спутником..
   - Что значит "хоть на том"? - Сев в кресло закинула я ногу на ногу.
   - Ну, к нам-то в гости ты не проезжаешь?
   - Как это? Только дня... - Судорожно углубилась я в подсчеты, - три назад у вас была.
   - Только потому, что у нас был Лоран.
   - Ну, вот как-то так.
   - И заставила нас понервничать своим исчезновением.
   - Не начинай.
   - Неужели сложно было позвонить? - Обвиняющее заявила гостья.
   - Неужели я должна перед кем-то отчитываться? - В тон ей ответила я.
   - Почему сразу отчитываться. - Пошла она на попятную. - Просто дать о себе знать.
   - Нет, именно отчитываться. Вы стали звонить, когда ещё и суток не прошло с моего отъезда из вашего дома.
   - У нас были веские причины волноваться. Реал раскалился.
   - Розали не кричала? Не кричала. Значит, нечего разводить панику из-за того, что я использовала сильное заклинание или разозлилась.
   - Всего-то?
   - Да. Демиан прекрасно меня чувствует, и то я ему так часто не звоню. Только раз в двадцать шесть часов.
   - А почему двадцать шесть, а не двадцать четыре?
   - Что бы у меня было больше свободного времени.
   - И оно явно не идёт тебе на пользу. - Хмыкнул Джаспер, поддевая ногой валяющейся на полу осколок хрустальной вазы.
   - Это не я. - Вскинула я подбородок моя светлость.
   В голове пифии пронеслось воспоминание о мимолётном видении, где "вампир" с размаху швыряет мои цветы.
   - Эдвард? - Во все глаза уставилась я на едва заметные разводы на темно-синей стене.
   - Что, Эдвард? - Насторожился муж закусившей губу провидицы.
   - Он разбил вазу? А я ещё собиралась Дениса обвинить, что он тут ходил, как слон в посудой лавке.
   - Эдвард наверно просто расстроился. - Пожала плечами виновница моего шока. - У него как раз машину угнали.
   - Машину угнали? У меня сейчас мозг откажется переваривать информацию. - Схватилась я за голову. - Давай всё по порядку. Для начала лучше скажи, какими судьбами вы в этих краях?
   - А то ты ещё не знаешь? - Погрустнела Эллис. - Извини, я просто немного дерганная.
   - Что-то случилось?
   - Пока нет. - Взял инициативу в свои руки её муж. - Но может. И речь в первую очередь пойдет о Розали. "Она теперь очень хрупкая и наши проблемы ей не по зубам".
   - Жду подробности.
   - У меня было видение. Посмотри его сама. - Пифия послушно вспомнила утренние картинки, я нахмурилась, разглядывая шестерых неизвестных "упырей" с кроваво-красными глазами.
   [- Здравствуйте мистер Кален. - Раздался звонкий голос изящной светловолосой девушки. - Мы хотели бы поговорить с вами о недавних событиях. Что вам известно про резкое увеличение вампиров в Сиэтле...]
   Вот и всё. Дальнейший разговор покрыт завесой тайны.
   Я почувствовала, как моё сердце от одного факта надвигающейся угрозы начинает ускорять ритм, звериная ярость разлилась по венам и вырвалась на поверхность приглушенный волчьим рычанием. Я сейчас как оголённый провод, и надо срочно брать себя в руки, снижая эмоции. Но как они посмели обвинить Каленов в создании новорождённых? Как они вообще могли такое подумать? Ведь если мне не изменяет память, Вольтури близкие друзья Карлайла, а значить, прекрасно осведомлены о его гуманистических наклонностях. Что же помешало им просто связаться с ним и выяснить, что происходит в этом штате?
   - Эй. Эй... - Привстал с дивана Джаспер. - Спокойнее. Ничего страшного пока не происходит. Их запоздалое появление, без сомнений выглядит подозрительно, но у нас нет оснований обвинять Вольтури в чём бы то ни было.
   - Но ты же подозреваешь? - Закрыла я глаза, поддаваясь под благотворное влияние, присевшего рядом друга.
   - Но доказательств у меня нет. Потом ты же знаешь, что я предпочитаю преувеличить опасность, чем позволить ей застать меня врасплох.
   - Извини. Это инстинкт. - Пробормотала я, пряча лицо в ладони. - Когда они прейдут?
   - Послезавтра, на рассвете. - Пояснила Эллис.
   - Понятно. У вас есть какой-то план? Что буду делать я?
   - Мы хотели попросить тебя о помощи... - Нерешительно начала моя старая подруга.
   - Не надо меня ни о чем просить. - Излишне жестко перебила я. - Просто скажи, что я должна сделать. - Пока моё терпение не лопнуло и я не начала охоту на отряд ваших вельмож самостоятельно.
   - Не надо ни на кого охотиться. - Поспешно сказал Джаспер. - Мы просто хотим спрятать Розали от посторонних глаз. Ты же знаешь, что один из законов это сокрытие от людей факта нашего существования, а наша сестра самый осведомленный о "вампирах" человек.
   - Мы хотим, чтобы ты забрала Розали к себе. - Пояснила провидица. - А сами поговорим с Джейн.
   - Но это же опасно. - Возразила я. - Её дар опасен, к тому же Алекс...
   - Алекса в видении нет, да и про их способности я тоже ничего не упоминала. - Прищурилась пифия. - Ты же говорила, что специально не читаешь нас?
   - Мне просто хочется поскорее все узнать. - Отмахнулась я. - А так меньше вопросов.
   - Логично. - Согласился её муж. - Так ты согласна?
   - Нет. - Ответила я, поднимаясь на ноги. - Я могу надежно спрятать Розали, а сама...
   - Одну? - Нахмурилась Эллис.
   - Ну, я попрошу, Дениса, посидеть с ней.
   - Дениса? - Зашипела "упырица". - Лучше дай я с ним поговорю, лично.
   - Нет. Я никогда не дам его в обиду. - Отрезала я, поймав её растерянный взгляд, и только тут поняла, что снова начала рычать.
   Пифия презрительно фыркнула и, сложив руки на груди, откинулась на спинку дивана.
   - Так вот. - Продолжила я, ходя из стороны в сторону. - А сама наведу на себя морок её внешности и буду вместе с вами. Магическая поддержка никогда не была лишней.
   - Исключено. - Возразил Джаспер.
   - Это ещё почему? - Опешила я.
   - Мы ещё помним, как ты отреагировала на Джеймса. Сам факт присутствия этой троицы заставил тебя разозлиться до такой степени, что ты не слышала ничего вокруг.
   - Джеймс искал повод для драки, а так я в состоянии себя контролировать в экстренной ситуации. - Зло отозвалась я.
   - Даже в присутствии Эдварда? - Лукаво прищурился он.
   - Да.
   - Когда ему будет грозить опасность? Когда Джейн переведёт на него взгляд и решит, что он первый кого надо обезвредить в случаи начала сражения?
   Я сорвусь. - Подумала я про себя, но сказала совершенно другое.
   - Это будет зависеть от их намерений. Если они всё равно пришли ради драки, то её и получат, только неоспоримый перевес будет на нашей стороне.
   - То есть если кто-то сделает лишнее движение, в сторону Эдварда, то ты потом просто извинишься и прикрутишь голову на место?
   - Если тебе так это беспокоит, то пускай Эдвард останется с Розали.
   - Нам нужен телепат...
   - Я тоже телепат. - Перебила я. - При том с дополнительными возможностями, такими как считка памяти. Я буду знать все тайные приказы, когда-либо дававшиеся этой девчонке и её сопровождению.
   - Они знают нашу семью не первое десятилетние и если вместо Розали и Эдварда будешь ты, то это вызовет лишние вопросы.
   - Не будет только Эдварда. - Напомнила я. - А я, окутав себя чарами, приму облик Розали, это будет не сложно, мы одного роста и потом...
   - Во-первых. - Перебил меня Джаспер. - Ты на полтора сантиметра выше и для вампира это очень заметно. Во-вторых, одна небольшая неточность во внешности, движениях и у них возникнут сомнения.
   - Я вам не мешаю. - Подала голос Эллис.
   - Нет. - Нестройным хором отозвались мы.
   - Извини. Ты что-то хотела добавить? - Повернулась я к ней.
   - Да. Даже если нам удастся спокойно поговорить с Вольтури, то у них останется шанс нарваться на Розали и Эдварда.
   - Я могу выветрить их запах из дома. Никому и в голову не придет, что еще сутки назад они там жили.
   - В отличие от Розали, которая давно не отходила далеко от особняка, свежий запах Эдварда присутствует по всему лесу. И если она будет под твоей защитой, то при необходимости ты спокойно порубишь всех Вольтури до размера щебня. - Тогда это уже не будем иметь к Каленам никакого отношения. Отметила я для себя. - А вот сможет ли с ними со всеми справится кто-либо из нас, уже большой вопрос.
   - Но вы? - Возразила я.
   - Мы справимся! Так ты согласна?
   - Вроде того, но только при условии.
   - Каком? - Напряглась Эллис.
   - Если вдруг что-то пойдет не так, вы наберете мой номер. Мне даже слов не надо, достаточно одного звонка и я сразу перемещусь на эту грыхову поляну.
   Мои гости переглянулись и в разнобой закивали, особенно старалась Эллис, так что у меня начала кружиться голова.
   - А как дела у тебя? - С участием спросила пифия.
   "Судя по осунувшемуся лицу, синякам, красным глазам и легкому пошатыванию". - Подумал ее супруг. - "Выходные удались"
   В ответ на его мысли, у меня вырвался нервный смех.
   - Не то слово, Джаспер. Они не просто удались, а оставили неизгладимое впечатление у всех, кто был со мной рядом последние трое суток.
   - Что-то произошло? - Заволновалась пифия. - Виктория снова пыталась тебя отравить? Или же вы с этим человеком опять пьянку устроили?
   - Лучше б пили. - Сказала я, но тут же озарила ее улыбкой, от которой девушка отшатнулась. - Просто я немного приболела.
   - Повелители не болеют. - Возразила она.
   - Болеют. - Настаивала я. - Просто редко.
   - Как скажешь. - Сменила она тему. - А чем займешься сейчас?
   Несколько опешив, я попыталась понять свой организм, который кричал на все голоса, что мне нужен здоровый, продолжительный сон, а потом теплый и сытный обед.
   - Не знаю. А разве вы не собирались на охоту?
   - Это может подождать. - Отмахнулась она, не взирая на взлетевшие брови мужа. - Я лучше проведу время с тобой.
   - Ну, тогда чем ты хочешь заняться?
   - Может, пройдемся по магазинам? - Улыбнулась пифия.
   - Вы огорошили меня такой новостью, а теперь ты хочешь просто сходить прикупить пару десятков новых тряпок?
   - Шопинг - первоклассный антидепрессант. По крайней мере, для меня. - Безвинно захлопала она ресницами.
   - Хорошо уговорила. Завтрак я все равно проспала, а в торговом центре можно чего-нибудь перекусить. - Улыбнулась я. - Пойду, переоденусь.
   - А можно я подберу тебе, что надеть? - состроила она умоляющую мордашку и сложила вместе ладони. - Как в старые добрые времена.
   - Давай. Только выбор будет не большой, так как мне должно быть тепло.
   - Поняла. - Подмигнула пифия и, скрывшись в спальне, загремела вещами.
   - Аллари. - Окликнул меня Джаспер и, наклонившись, поднял из-под журнального стола использованный одноразовый шприц. - Составь пока мне компанию.
   - Конечно. - Достав из сумки ручку и блокнот, я села рядом с ним на диван.
   - Только не долго. - Прокричала его жена. - Нам еще прическу делать.
   - Никаких причесок. - С ужасом обернулась я в сторону дверного проема. - На макияж я еще соглашусь, но волосы не дам. Они все равно потом дыбом встанут.
   - Макияж? Здорово! А в косметичку заглянуть можно? - Судя по звуку, ее только что открыли. Джаспер с сочувствием посмотрел на меня.
   - Конечно. - Пожала я плечами, не видя смысла отпираться, и развернулась к Джасперу.
   "Что это значит?" - Мысленно спросил он.
   А ты как думаешь?
   Написала я в блокноте. Шприц под моим беглым взглядом быстро разрушился, образовав в ладони озадаченно "вампира", горку белой пыли. К чести "Шерлока Холмса" его удивление продлилось не дольше секунды, и, стряхнув мусор прямо на ковер, рассудив, что номер все равно скоро придут убирать, подняла на меня глаза.
   "В нем что-то было. Явно не наркотик, скорее всего какое-то лекарство. Я конечно не Карлайл, и даже не Эдвард, чтобы по запаху определить, что именно, чувствую только аспирин и возможно но-шпу, но я не уверен".
   Ни того, ну другого там нет. - Поникла я.
   "А что есть?"
   Понятия не имею. Я никогда этим не интересовалась.
   "Это колет себе Денис?"
   Нет
   "Значит ты? Уж явно не тот "вампир", который был в твоем номере не больше суток назад". - Он так самодовольно прищурился, в тайне надеясь, что я не знала о набеге этого странного гостя, что мои губы сами собой расплылись в не менее злорадной улыбке.
   - Это был Райли. - В слух ответила я, чтобы и Эллис была в курсе, интересующего её разговора и потом не приставала ко мне расспросами.
   - Что он здесь делал? - Встрепенулся молчаливый собеседник.
   - Ну, скажем так. На Лорана полагаться нельзя и я решила подыскать себе более осведомленного в делах Виктории информатора. - Ухмыльнулась я, переводя взгляд в одного на другое, возникшее в дверном проеме, удивленное лицо.
   - Ты сейчас серьезно? - Промямлила Эллис.
   - Почти. Корыстных планов у меня не было, но одного из союзников этой мстительницы я склонила на скользкую дорожку сомнений.
   - Я думала ты его просто убила, а не внушением занималась.
   - Не настолько уж и бездумно я машу гвордом. - Немного обиделась я. - А он вообще оказался хорошим парнем.
   - Расскажешь? - Заискивающе улыбнулась Эллис.
   - Хорошо. - Улыбнулась я. - Если он разрешит.
   - Понятно. - Надулась пифия. - Пошли одеваться. Я уже все отобрала. Ты права, вещей в тебя катастрофически не хватает.
   Макияж моей подружке удался на славу, в зеркале не осталось и воспоминания от замученной ведьмы. Цвет лица стал ровным, без намека на черные круги под глазами. Да и покраснение, в свою очередь как будто скрылись за окружающей их подводкой.
  
   Как-то непривычно было сидеть на заднем сидении в Мерседесе Карлайла. За последние полтора или уже даже почти два года в машине я сидела в основном за рулем или в крайнем случаи радом с Демианом. Хоть вру, были пару, ну хорошо, тройка инцидентов, о которых сейчас совершенно не хотелось вспоминать. Мерин вообще вызывал смешанные чувства, ассоциируясь исключительно с приездом Покровителя во время моей прошлой жизни в Форксе.
   При виде большого здания торгово-развлекательного центра у Эллис проявились все признаки наркотической зависимости, в глазах заблестела жажда покупок, а мысли наполнились экстравагантные модели женского гардероба, которые она очень надеялась найти.
   Джаспер с любовью смотрел на маниакальное выражение лица своей жены, после чего перевел взгляд на меня.
   - В этом квартале я с ней уже не раз ходил по магазинам, так что сейчас лучше подожду в машине.
   - Сколько же тебе из-за меня приходится терпеть. - Умилилась Эллис, и, потянувшись к мужу, нежно прикоснулась губами к его щеке.
   Эта разыгравшаяся перед глазами сцена совершенно не раздражала, я наоборот порадовалась, что у них как всегда полное взаимопонимание, и просто постаралась, как можно тише выйти из Мерседеса. Через пол минуты обо мне вспомнили. Устыдились.
   Смущенная Эллис грациозно выскользнула из машины, косясь на меня полными раскаяния глазами, и, старательно отгоняла от себя мысли о моем одиночестве в данный период времени перемешанные с легким укором, что я сама этого не исправляю.
   Я только рассмеялась и, обняв её за плечи, чмокнула в висок.
   - За вами наоборот очень весело наблюдать.
  
   - А как тебе такой вариант? - Выскочила из примерочной моя счастливая подружка.
   - Супер! - Искренне, но немного устало улыбнулась я. Все таки сна мне явно не достает.
   - А если честно? - Нахмурилась она, глядя на мой спрятанный в кулак зевок.
   - А что ещё можно сказать? У тебя идеальный вкус и все выбранные тобою модели смотрятся бесподобно.
   Это я рядом с ней полный профан. Не то что в современной моде, но даже и в сочетании цветов. Мой стиль либо что-то однотонное, либо один из двух цветов черным. Анютин азарт по моему преображению, не смог изменить проявляющегося во внешности характера. Каждый демонстрируемый Эллис наряд поражал своей легкостью и летним настроением, но тоже не вызывал желания примерить его на себя.
   - Ну, давай же купим, что-нибудь тебе? - Заканючила она, в очередной раз оббегая гондолу с эксклюзивными моделями какого-то жутко известного дизайнера, чьё имя я даже не потрудилась запомнить.
   - Я не кукла Эллис. Не надо меня наряжать.
   - Прежде чем ворчать, лучше взгляни вот на это изумительное платье. - Просияла она, вытягивая длинный кусок черной ткани. - Оно просто создано для тебя.
   Элегантное вечернее платье, прямого, ложащегося по фигуре покроя, с конусовидным вырезом, со спины украшалось изящной паутиной из таких же черных нитей и пауком, величиной в пол пяди, вышитым за левым плечом.
   - Волшебно. - Без эмоций отозвалась я. - Ты не представляешь, сколько раз я вылезала из склепов и потайных ходов замков в точно таком же наряде. То есть вся в паутине, а порой и с пауками.
   - Да что с тобой? Раньше бы ты пришла в восторг от такого платья.
   - Раньше я в склепе была один единственный раз и то, слава Богам на обычном практикуме.
   - Ну, хорошо, а вот это?
   Нежно-голубое платье до середины колена, украшенное несколькими рядами бело-голубой парчи, хорошо бы смотрелось на мне, когда я была блондинкой, но явно не сейчас. Вытянув его перед собой, визуально подставив к лифу мою голову, Эллис пришла к столь же печальному варианту и повесила его обратно.
   - Ты собираешься расплачиваться за ту, сложенную на кассе гору тряпья? - Попыталась я ее отвлечь. - А то мне хотелось бы успеть позавтракать еще до ужина, а то время уже обед.
   - Хорошо-хорошо. Последняя попытка. Ты не хочешь надевать легкое платье, так как стала невыносимо мерзлявой, так?
   - Ну. - Сложила я руки на груди.
   - Смотри, теплый, черный кардиган, а под него вот это элегантное платье. На тебе смотреться будет просто великолепно.
   Приталенное платье, с абстрактным рисунком из черных, красных, оранжевых и желтых геометрических фигур в сочетании с кардиганом смотрелось, действительно изумительно и я дрогнула.
   Холодный шелк приятно обволок кожу, заставив застучать зубами. Убедившись, что просвечивающее через тональник посиневшее от холода лицо все равно прекрасно дополняет своим присутствием наряд, я перелезла обратно в свои брюки и трикотажный джемпер, не забыв при этом надеть еще и плащ, который до этого момента носила в руках.
   - Ты что, замерзла? - Удивилась моя спутница, протягивая счастливой кассирше свою золотую карту.
   - Ага. Наверное, потому, что не выспалась и не ела. Может ты, пока отнесешь свои покупки в машину, а я поищу что-нибудь съедобное на фудкорте.
   - Хорошо. - Улыбнулась она, и подхватив многочисленные пакеты, бодрым шагом вышла из павильона.
   - Ой. - Встрепенулась продавец - Ваша подруга забыла вот эти два пакета.
   В самом большом из них лежала купленная Эллис меховой палантин, без зазрения совести, сложив туда свои немногочисленные покупки, я повесила пакет на плечо и пошла на поиски еды.
  
   Запах мужской туалетной воды, перемешанный с ароматом кожи, настиг меня по дороге к столику, и полностью отключил способность рационально мыслить. Я крутанулась вокруг своей оси, пытаясь понять точное направление. Он в двадцати локтях справа от меня, а уже через несколько секунд всего в трех передо мной. Я слишком хорошо знаю эту туалетную воду. На протяжении восьми лет, она была незаменимой спутницей моего Покровителя, а чуть больше полутора лет назад, этот букет стал действовать на меня как наркотик: зовущий, манящий. Я научилась не откликаться на этот зов, а Демиан сменил свои пристрастия к ароматам. Сейчас я с уверенностью могла сказать, что там стоит совершенно другой человек.
   Глаза вспыхнули огнем, дыхание участилось, вслед за сорвавшимся в галоп сердцебиением. Все звуки и движения, окружающих меня людей, протекали, как в замедленной съемке. В голове вертелась одна единственная мысль: Это не Демиан. Не мой Покровитель. А значит, нет смысла сдерживаться. Вокруг никого, кто бы смог меня остановить. Значит я, наконец, могу получить то, что хочу. Мне было наплевать, что это за человек, кто он, откуда, сколько ему лет. Я даже не пыталась его читать. Все это лишняя, никому не нужная информация.
   Положив руки на застывшего спиной ко мне мужчину, я стала приподниматься на мысках, вдыхая приятный аромат, с примесью незначительного раздражителя, на который даже не хотелось обращать внимание. Тот медленно развернулся, и, встретившись со мной взглядом, открыл рот:
   - Привет. Мы знакомы? - Растерянно спросил он, подсознательно ощущая исходящую от меня угрозу. А вот и посторонний раздражитель. Вместе со словами мужчина выдохнул запах табака, который для моих обострившихся инстинктов казался просто чудовищным. Такое чувство, что передо мной стоял красивый и вкусный на вид торт, но когда я его откусила, наткнулась на начинку из горчицы. Мое лицо перекосилось против воли, и, стараясь не дышать, я отступала подальше от окончательно сбитого с толку человека.
   - Больная, что ли? - С неприязнью спросил он. Я радостно закивала и сорвалась с места. Мне срочно нужно на улицу.
   - Аллари? - Окликнула меня вернувшаяся подруга, но остановиться я уже не могла, осознание того, что могло произойти всего несколько минут назад, гнало прочь от этого места.
   Выбежав на улицу, я мертвой хваткой вцепилась в металлический бордюр, и с жадностью начала хватать ртом свежий воздух.
   - Аллари, что происходит? - Поравнялась со мной младшая из Калленов. - О, Боже, что это с тобой?!
   Проследив ее взгляд, я обнаружила, что железо, как тесто, просочилось между сжатых в кулаки пальцев.
   - Ой! Я нечаянно. - Растерялась я, пытаясь вручную всё выправить.
   - Давай я. - Оттеснила меня пифия. - А ты лучше объясни, что за муха тебя укусила?
   - Она еще продолжает кусаться. - Вздрогнула я. Шок отступил, и ему на смену пришла ненавистная чувствительность к холоду. Боли ещё не начались, но неприятное покалывание на открытых участках кожи, напоминало о давно сложившейся традиции дальнейшего развития событий. Проведя рукой по холодному поручню, я затерла последние вмятины и развернулась лицом обратно к двери. - Мне срочно надо в тепло.
   - Да, в чем дело?
   - Мне плохо, Эллис. - Пробормотала я, и быстрым шагом вернулась обратно в торговый центр.
   - Я снова не вижу твоего будущего. Один туман. Зачем ты опять меня блокируешь? Тебе придется объяснить.
   Я коротко кивнула и, не задавая лишних вопросов, "вампирша" направилась за мной, скользя как шлейф снежной королевы.
   Здесь было чуть легче, если не считать действующие на мозги голоса и мысли окружающих меня со всех сторон людей. Ускоряя шаг, я зашла в единственное чудом оставшееся пустым помещение, женский туалет, и, заблокировав за Эллис дверь, бросила на пол сумки и, закутавшись в меховую накидку, села под автоматическую сушку для рук.
   - Я вся внимая. - Тихо подала голос застывшая посреди помещения пифия.
   - И так, Эллис. - Поморщилась я. Даже не смотря на летящий, на меня сверху теплый ветер, я чувствовала холод ее дыхания.
   В отличие от первого приступа, сейчас все шло в привычном темпе, кожа начала остывала, но нет той волны боли, которая выбила меня из колеи в присутствии Эдварда.
   - Я очень тебя прошу, пожалуйста, отойди подальше от меня. - Сказала я, с уже начинающейся отдышкой. - Это вынужденная мера. Иначе мне будет сложнее разговаривать с тобой.
   - Как это связано? - Удивилась моя холодная подружка, но все-таки отступила к дальней стене, что, увы, не сильно спасало положение. Квадратная комната была не больше двадцати локтей в ширину. Справа от меня располагались умывальники, слева входная дверь, которую то и дело дергали за ручку. Напротив, рядом с аркой в помещение с маленькими кабинами и стояла миниатюрная "вампирша".
   - От тебя веет холодом, а сейчас он причиняет мне большое физическое неудобство. И не говори в мою сторону, дыхание у тебя тоже холодное.
   - Что-то я не поняла. - Задумчиво пробормотала изучающая меня Эллис, и, глядя на моё перекошенное лицо, спохватившись, поспешно закрыла рот ладонью, отвернулась к зеркалу, где встретившись через него с моим взглядом продолжила. - Объясни толком, что с тобой происходит?
   - Ты помнишь, что когда мы встретились в Лос-Анджелесе, я была холодной? - Та кивнула. - Вот и сейчас нечто подобное.
   - Карлайл тогда мельком сообщил, что ты заболела.
   - Именно.
   - А чем?
   - Тут сложно объяснить. Просто мне больно, когда что-то холодное касается моей кожи, даже простой ветер.
   - Это и произошло пару дней назад?
   - Да.
   - Почему же ты сразу этого не сказала?
   - Тот приступ начался слишком неожиданно и очень быстро набирал обороты. Я вообще не могла нормально соображать, а тут еще и Эдвард.
   - Зачем же ты его выгнала? Потом сама ещё и сбежала? У него тоже приличная медицинская практика.
   - Эллис, ты меня слышала? Мне больно от всего, что ниже по температуре, чем моя кожа. Сидя в этой комнате на меня давит холод, исходящий не только от тебя, но и от плитки, и от труб с холодной водой. - На последних словах я клацнула зубами и зябко поежилась. - И это еще нормально.
   - Ты могла ему сказать, что тебе больно от его присутствия, и он бы просто как и я отошел в сторону, зачем же было сразу выгонять?
   - Потому что все было не так. В пятницу меня как будто окатило холодной водой, в каждую клетку кожи вонзилось по маленькой иголочке, я до сих пор удивляюсь, как вообще смогла говорить, а не заорала на всю гостиницу, когда он прикоснулся к моему плечу. Даже через входную дверь меня обжигал его холод. И что я, по-твоему, должна была сказать? Извини, Эдвард, давай ты посидишь в гостиной, а я пока по ору в холодной агонии в спальне. Поставь себя на его место и представь дальнейшее действия.
   - Он бы все понял. Я уверена.
   - Я не сомневаюсь в его способности правильно оценивать ситуацию, но зачем истязать его морально, наперёд зная, что помочь он при всём желании не сможет? У меня три красочных примера, для которых приступ так же стал неожиданностью. У Демиана после всего этого появилась седина. А Денису я потом полдня затирала воспоминания, не смотря на то, что он не видел самого страшного, так как один с ночными кошмарами уже тоже есть.
   - Значит, когда мы звонили, Денис был рядом с тобой и ничего нам не сказал?
   - Да. Он был рядом, начиная с утра субботы и заканчивая вчерашним вечером.
   - А причем тогда Райли?
   - Он меня нашел. - Подруга перевела на меня удивленный взгляд.
   Тяжело вздохнув, и не вдаваясь в подробности, я пересказала ей события прошедшего уикенда.
   - У тебя губы и ногти на руках посинели. - По-детски указала она на меня пальцем.
   - Да, знаю. Как говорит Демиан: крови нет, моча не греет.
   - И что же с тобой теперь? Новый приступ? - Произнесла она, изучая меня широко распахнутыми глазами.
   - Скорее логическое продолжение. - Зажмурившись, простонала я.
   - Извини. - От неожиданного хлопка двери я распахнула глаза.
   - Эллис?
   - Так будет надежнее, да? - Спросила она из ближайшей кабинки.
   - Наверно. - Сдавленно отозвалась я. Приступ, хоть и медленно, но усиливает своё развитие. - Но все равно мне пора принимать меры.
   - Давай я позвоню Карлайлу. Он приедет сюда, а ты создашь вокруг себя какой-нибудь защитный купол, как для Розали, и он постарается тебе помочь, хотя бы советом.
   - Исключено. Это я уже пробовала. Такой созданный мною щит, только окутает исходящим от меня же холодом, так как я не могу сейчас генерировать тепло. А другого мага, способного нагнетать нужную температуру в такую, созданную им завесу поблизости нет.
   - Но надо же что-то делать? - Нервничала моя собеседница.
   - Пожалуйста, не говори никому. Я сама со всем справлюсь.
   - Как? У тебя даже отдышка усилилась. Ты и на улицу-то выйти не сможешь.
   - Перенесусь сразу в свой номер. Там есть все необходимое и завтра утром буду у вас, как и договорились.
   - Перемещаться в таком состоянии? Ты с ума сошла?
   - Всё нормально. Я месяцами жила в таком состоянии.
   - Месяцами? Тогда как же ты оклемаешься к завтрашнему дню?
   - Это уже моя проблема.
   - Я не могу оставить тебя одну в таком состоянии.
   - Мне стереть твои воспоминания об этом разговоре?
   - Это подло. - Надулась она.
   - Тогда пообещай мне, что никому ничего не скажешь.
   - Но почему?
   - Даже мои родители не знают об этих приступах. Поверь, у меня есть причины все это скрывать.
   - Но. Карлайл...
   - Обещай.
   - Даже Джасперу?
   - Никому.
   - Хорошо.
   - Спасибо. Увидимся завтра утром в особняке.
   Переместившись в свой номер, я уже спокойно действовала согласно записям Демиана. Проверила, хорошо ли закрыты окна, повесила на дверь табличку "не беспокоить", сходила под горячий душ и достала аптечку.
   Согрев шприц под горячей водой, и изогнув кисть, я легко попала иглой в выступившую в запястье вену. У нас всё не сложнее чем у людей, просто надо знать некоторые тонкости. Хорошо, что в прошлый раз не Райли мне руку откручивал, а то была бы сейчас с культёй.
   После укола сосудорасширяющего, мне стало заметно лучше, но до полного снятия приступа и выхода на улицу ещё и речи быть не может. Эллис права я не смогу прийти в норму к утру. Нужны экстренные меры. Нужна полная блокада.
   Без Рикона начинать настоящее лечение это верх идиотизма, которым я ещё в достаточной мере не страдаю. Значит, справляется подручными средствами. Как там говорил Демиан, для снятия одного очень сильного приступа уходит около десяти ампул. С такой дозой я бы запросто добралась до Москвы на поезде, поддерживая его магией над океаном. Стало быть, и несколько дней для торжественной встречи Вольтури у меня тоже будет.
   Не задумываясь о последствиях, я достала початую пачку желтых ампул и набрала в один шприц сразу шесть кубиков. В нос ударил знакомый до тошноты запах, а по лицу расплылась саркастическая улыбка.
   - Перед смертью не надышишься. - Пробормотала я и вогнала лекарство в левую кисть. Кровь была против такой экстренной подпитки и по всем, даже самым маленьким сосудам стало растекаться неприятное жжение.
   Зажмурившись на несколько минут, я взяла второй шприц. Моя природа сильна и организм слишком быстро расправляется даже с такой слоновой дозой. По правилам надо вколоть тоже количество во второе запястье и лодыжки.
   Я уже почти приноровилась к вене, как вдруг в дверь постучали. И промолчала, надеясь, что очередной незваный гость обратит таки внимание на табличку и удалиться, решив, что я уже сплю, но к моему глубочайшему удивлению он вставил ключ в замочную скважину.
   - Не поняла. - Пробормотала я, обратно надевая на иголку колпачок.
   - Ала. Аллка? - Шепотом спросил мой собутыльник, на цыпочках топая в гостиную, и подпрыгнул от неожиданности, увидев мою хмурую личность в проеме спальни. - О господи, ты меня напугала.
   - Ты меня тоже.
   - Извини. Просто меня пораньше отпустили с работы. - Зевнул он. - И мне натерпелось узнать как у тебя дела.
   "И если, слава Богу, всё хорошо, то завалиться спать".
   - Это я догадалась. А откуда у тебя ключ?
   - Райли раздобыл.
   - Понятно. Давай я лучше верну его портье, а то, как бы проблем не было. - Протянула я к нему руку.
   - Конечно.
   Всего секундное касание пальцев и мой друг резко побледнел.
   - Опять? - Тихо прошептал он, скорее для собственного осознания.
   - Что? - Постаралась я сыграть удивление.
   - У тебя рука ледяная.
   - Да нет, тебе показалось.
   Парень быстро схватил оби мои ладони, и по его мечущимся в разные стороны мыслям я поняла, что он тихо уходит в панику. Руки очень существенно различались по температуре. Приблизительно как чашка с горячим чаем и колодезной водой.
   - Я просто руки мыла. - Попыталась я найти оправдание.
   - У тебя жар. - Безапелляционно заявил он, прикоснувшись губами к моему лбу. - В прошлый раз всё начиналось точно так же, эта зараза постепенно расползалась по твоему телу. - Повысил голос Денис.
   - Успокойся. - Потянула я его в спальню и силой усадила на кровать. - Присядь.
   - Ты знаешь, телефон Райли? А то что-то я совершенно не помню, что мы делали.
   - Успокойся. - Пробормотала я, обхватив руками его лицо и медленно опуская уснувшего крепким здоровым сном человека. - Вот так то лучше. Тебе надо выспаться.
   Надо отдать должное парень почти не храпел и не переворачивался, отвлекая меня от возвращения к прежнему занятию. Снова распотрошив аптечку и заранее приготовив три шприца, я бросила беглых взгляд на спящего и самодовольно хмыкнула. Будь я на месте Эдварда, то наверно придушила бы. За последние две недели на моей постели развалился уже второй мужчина и даже не верится, что ни с кем из них у меня ничего не было. Надеюсь, что об этой ночёвки никто и не узнает. Теперь не забыть бы, купить по дороге новое постельное бельё, а это сдать горничной.
   Значит, в прошлый раз у меня от двух ампул поднялась температура. А тут их будет восемь. Но ничего, и с этим справимся.
   Расстелив на полу всё тот же многострадальный меховой палантин, я села на него, закончила начатые манипуляции и, заведя предварительно будильник, попыталась немного поспать. Занятие оказалось бесполезным. Бурлящая кровь почти всю ночь давила на вески. От близкой к трансформации температуры, вся моя одежда превратилась в скукоженные тряпки. Новая меховая накидка моей подруги больше стала походить на коврик из облезлой кошачьей шкуры. А я на сомнамбулу.
   На то что бы убрать бесполезное тряпье, помыться и привести себя в порядок у меня ушло почти шесть часов. Двигаться в более быстром темпе не получалось и из-за дикой слабости я то и дело присаживалась на все встречающиеся на моём недолгом пути горизонтальные поверхности.
   - С добрым утром, спящий красавиц. - Пропела я в шесть утра над Денисом.
   - Алла? - Искренне удивился он. - С добрый утром. А что я здесь делаю?
   - Очевидно просыпаешься. - Расплылась я в ехидной улыбке. - Выспался?
   - Как никогда. Сколько я интересно спал.
   - Тринадцать часов.
   - О! На слабо. Только не помню, как уснул. Мы пили?
   - Знаешь. - Наигранно надула я губы. - После всего, что между нами было, твои слова звучат для меня оскорбительно.
   - А что между нами было? - Перепугался парень, понимая, что полностью одет, на что я не выдержала и рассмеялась на весь номер.
   - Не бойся так. Просто третья совместная ночь. - Прищурилась я.
   - Третья? По-моему вторая. Или ты у меня ночевала, когда мы отмечали наше знакомство?
   - Нет, я про ночь в самолёте.
   - Точно. Надеюсь, твой Эдвард меня за это не прибьёт?
   - Я тоже об этом подумала.
   - Кстати, вспомнил анекдот. Муж как всегда неожиданно возвращается из командировки. Жена идет его встречать, а любовник в спальне. Туда заходит маленький ребёнок и заглядывает под кровать и у него спрашивает: Ну, что? Не дышишь? А как дышал-то, как дышал.
   - Это было бы забавно. - Вытерла я выступившие от смеха слёзы, представив в роли ребёнка клыкастого Солона.
   - Он тебе вчера звонил?
   - Нет. Только smsками перекинулись. Ой! Я же обещала вчера вечером позвонить.
   - А отвлеклась на меня. - Засмеялся Денис. - Пора маскироваться пол чучелко.
   - В смысле?
   - Есть такой анекдот. Старый еврей пытается выехать из советского союза в Израиль. С огромным трудом получает визы разрешения и вот стоит в аэропорту с клеткой с попугаем, а ему запрещают его вести. Он: вы не понимаете, это самое близкое существо, которое у меня есть. Мы столько лет вмести. Таможенник: ну не знаю. Может его тогда как тушку оформить, или как чучелко? Попугай поворачивается к еврею и говорит: хоть тушкой, хоть чучелко, валим из этой страны.
   Очередной раз, отсмеявшись и бегло объяснив Денису, что он сел на кровать и мгновенно отключился, а всё температурные аномалии ему просто приснились, я отправила наконец-то выспавшегося парня собираться на работу, а сама взяла оставленный Эдвардом диск и пошла к машине.
  
   Я подъехала к дому и, не увидев ни кого на улицы, глубоко вздохнула и расстегнув ремень вышла из машины. Дом Каленов с моего прошлого приезда совершенно не изменился. Я придирчиво оглядела его и, удостоверившись, что в нем находятся трое "упырей" и одна человеческая девушка, направилась к главному входу.
   - Ку-ку. - Я искренне удивилась, не увидев никого на первом этаже. Можно подумать, что меня никто не слышал. Ни меня, ни машины. - Где все?
   - Рина. Аллари. - Растерялась, слетевшая по лестнице Эсми, не знаю, как ко мне обращаться. - Я так рада, что ты приехала.
   - Добрый день, Эсми, Карлайл. Я тоже рада вас видеть. Думаю, вопрос как дела не слишком уместен.
   - Добрый день. - Доктор Кален, даже не пытался произносить какое либо из моих имен и просто приветливо улыбнулся. - Я думаю, ты уже знаешь, как у нас дела.
   - Да. Эллис с Джаспером мне уже все объяснили. Я могу не только забрать к себе Розали, но и выветрить из дома её запах. Что бы если эти ваши Вальтури зайдут в дом, ничего такого не заподозрили.
   - Это было бы замечательно. - Ответил отец семейства.
   - Значит, договорились. - Качнула я головой. - А где все остальные?
   - На охоте.
   - Может быть чаю? - Улыбнулась Эсми. - Или чего-нибудь посущественнее? У нас теперь полный дом еды. Есть абсолютно всё. А наверняка голодная, столько часов провела в дороге. Да и осунулась вся. Ты вообще за эти дни ела?
   - Ела пару раз. - Засмеялась я. Денис в воскресение кормил. - Но от чая с каким-нибудь бутербродом бы не отказалась.
   - Я мигом. - Эсми скрылась на кухню, а Карлайл повел меня в столовую.
   - А как твои дела? О Виктории что-нибудь слышно?
   - Увы. Я уже обследовала весь штат. Мои мыши загнаны до предела, но результата ноль. Даже не знаю, что ещё делать. Очень боюсь, что она попытается восстановить свою численность. - Не моргнув соврала я, по-пути выясняя в чужих воспоминаниях, что пифия сдержала обещание.
   - Жаль, что через Лоран мы ничего толком не узнали.
   - Его тоже держали на коротком поводке. Он почти ничего не знал. Я же тогда проштудировала всю его память. А теперь ещё эти Вальтури. Только лишних вампиров не хватало. Я же вполне могу случайно прибить, кого-нибудь из них. Потом только неприятностей прибавится.
   - Может, ты воздержишься от охоты на нас?
   - Карлайл. На вас я не охочусь. - Немного обиделась я. - Но если недалеко от меня, кто-то нападет на человека, боюсь, что я не смогу просто сидеть в своем номере заткнув уши.
   - Да, конечно. - Он опустил глаза на стол. Усиленно стараясь не думать о предстоящем появлении Вальтури и том, чем это грозит его семье.
   - А вот и чай с бутербродами. - Эсми стала напоминать настоящую заботливую маму, стремясь накормить двух своих человекоподобных девочек. Я улыбнулась, глядя на предоставленную мне гору хлеба и различными видами колбас и сыра.
   - Спасибо, Эсми. Но боюсь, что столько я и до вечера не съем. Надо звать Розали на помощь.
   - Да, что-то она действительно задержалась.
   - Я никуда не тороплюсь. И у меня к вам есть просьба.
   - Все что угодно. - "Рина". Ответил Карлайл.
   - Конечно. Что мы можем для тебя сделать? - Поддержала его жена.
   - Я вас очень прошу, если вдруг что-то пойдет не так и эти ваши Вальтури будут вам угрожать, то позовите меня. Я понимаю, что мое присутствие сейчас крайне не желательно и любая стычка с этими гостями может закончиться для вас неприятностями, особенно если этот отряд сгинет, но ... - Я замялась, подбирая слова. - Но я очень за вас волнуюсь и хочу быть уверена, что в случаи необходимости моей помощью пренебрегать не будут.
  -- Глава 27. Игра в прятки. (Розали).
   - Ку-ку. - Раздался с первого этажа знакомый голос. - Где все?
   - Рина. Аллари. - Замешкалась Эсми. - Я так рада, что ты приехала.
   Я стала быстрее складывать вещи и с тоской посмотрела на Эмметта.
   - Эллис мне уже все объяснила. Я могу не только забрать к себе Розали, но и выветрить из дома её запах. Что бы если эти ваши Вальтури зайдут в дом, ничего лишнего не заподозрили.
   - Это было бы замечательно. - Услышала я голос отца.
   - Я не хочу с тобой расставаться. - Прижалась я к Эммету.
   - Ну, что ты малышка. Это же всего на несколько дней. Я постоянно буду звонить, и если вдруг что, сразу прибегу к тебе.
   - Мне все равно это не нравиться. Мы же столько лет не разу не расставались. - Голос стал дрожать, и из глаз покатились слезы. - Я люблю тебя!
   - Я тоже тебя очень люблю! - Сев на кровать медведь усадил меня на колени.
   Он и раньше мог уехать с ребятами на охоту на пару дней. Тогда мне это не казалось таким большим промежутком времени. Но сейчас каждая ночь, представляла собой целую вечность. Как же я буду без него целых три такие вечности, а то и больше.
   Несмотря на то, что наши отношения немного изменились из-за моей вновь обретённой хрупкости. В них стало меньше страсти, но больше нежности. Потребность в нем никуда не делась. Я не могу уснуть, если его нет рядом, и просыпаюсь, если он куда-то от меня отходит.
   А сейчас я должна осознанно расстаться с ним на несколько дней. И из-за чего? Из-за того, что в окрестностях города появятся ищейки Вольтури, от которых моя семья будет пытаться избавиться.
   Как интересно им объяснить, что это не мы создавали армию новорожденных, и что где-то бродит Виктория, которая может повторить попытку нас уничтожить?
   А если Вольтури останутся что бы "помочь", то наша разлука затянется на неопределенный срок. А если им что-то не понравиться и они заходят сами уничтожить мою семью, а я не чем не могу помочь?
   - Эмметт. - Крепче прижалась я, вздрагивая от нового потока слез.
   - Все будет хорошо. Эллис же сказала, что они пробудут тут не больше одного дня.
   - Хочу верить Эллис. Но все равно не хочу никуда от тебя уезжать.
   Эмметт всячески старался меня успокоить, а я упорно продолжала нервничать. Но не только от самого факта разлуки, сколько от мысли, что ему, как и всей моей семье грозит смертельная опасность, а я буду отсиживаться в убежище, под охраной ведьмы.
   Спустя пол часа, я все-таки заставила себя спуститься вниз. Эмметт отнёс мою сумку в машину Рины. Эсми как обычно хлопотала над моим обедом, чтобы я не поехала в такую долгую дорогу на голодный желудок. А так как все, что будет не съедено, придется выкинуть, Эсми особенно старалась закормить нас с Повелительницей.
   - Эсми. Я всё не съем.
   - Знаешь, на эту тему есть хороший анекдот. - Улыбнулась, Рина. - Спрашивают как-то у Тролля. Если тебе бесплатно ведро яблок дадут, ты их за раз съешь? Тот: Конечно. А если дадут полную телегу? Тот: Да. А если целый амбар яблок? Тот: Ну, тогда что не съем, то поднадкусаю. Так что не расстраивай маму. Раз куснула, значит съела.
   Она искренне старалась быть веселой, но глаза оставались холодными и безрадостными. Её поведение кардинально отличалось оттого, что я видела в прошлый раз. Не было ни звериных повадок, на настороженности. Скорее даже наоборот, очень сильно уставший от всех и вся человек. Когда разговор прерывался, она просто смотрела в одну точку невидящим взглядом, что даже невозможно понять, слышит она мои слова или давно плутает в своих мыслях.
   Распрощавшись с родными, ещё раз всплакнув на груди Эмметта и взяв с него клятвенное обещание, не пострадать при встрече с Вальтури, я, наконец, села в машину. Дорога предстояла не близкая. Мы ехали в Сиэтл, в ту гостиницу, в которой остановилась Рина.
   - А сколько мы будим ехать? - Спросила я через пол часа тишины.
   - Думаю, что ещё часа два с половиной - три. Включи музыку, будет чуть веселее.
   - Хорошо. - Я установила одну из любимых радиоволн и уселась поудобнее. Как же я проеду столько времени, если у меня уже за пол часа так затекло всё тело.
   - Если хочешь, то можем заехать в Порт-Анжелес, попьем кофе с мороженым?
   - После устроенного Эсми обеда, мне сидеть то тяжело, а о дополнительном питании и думать страшно. Потом у нас с собой куча всего, что тоже надо съесть за предстоящие сутки.
   - Зато она уже наловчилась очень хорошо готовить.
   - Ночами наверно тренируется.
   Мы немного посмеялись, но большую часть времени я просто смотрела в окно, наслаждаясь красивейшими видами природы. Давно я уже не обращала на них внимания. Вампиры любят большую скорость, и я была не исключение. А после чудесного воскрешение мне ещё не приходилось никуда ездить. Лучше бы и сейчас не приходилось.
   - Не волнуйся Розали. - Нежно сказала Рина, не сводя глаз с дороги. - Я уверена, что все будет хорошо. Потом и думать об этом всем ещё рано, они придут только завтра на рассвете.
   - Постараюсь. А где мы будим жить? - Попыталась я сменить тему.
   - В моем номере. Он из двух комнат. В спальне как раз сменили постельное бельё. А я все равно ночью почти не сплю. Только не удивляйся у меня очень мрачный номер. Куда не глянь все черное или темное.
   - Кардинальна смена обстановки? - Хмыкнула я. - Ты любила светлые помещения.
   - Любила. - Эхом повторила она.
   Больше я не слышала от неё ни слова, и что бы как-то развлечься, принялась перебирать сложенные между сидениями диски, усмехнувшись, что большая часть из них, это альбомы Дмитрия Орлова, с фотографией Демиана на обложке. Так же среди них обнаружилась и уже знакомая мне подборка.
   - Это тебе Эдвард подарил? - Заискивающе улыбнулась я.
   - Ну. - Замялась Рина, бросив косой взгляд на пустую пластиковую коробочку. - Это его диск.
   - Уже твой. Это же подарок.
   - Не знаю. - Пожала плечами Повелительница. - Он просто валялся в моём номере.
   - Валялся? - Опешила я.
   - Да. - Равнодушно отозвалась она. - Теперь даже не знаю, что делать, присвоить его себе или вернуть хозяину.
   - Не говори глупости. Он записывал его специально для тебя. Кстати, а где сам диск?
   - В магнитоле. Я его всю дорогу крутила.
   - Нравятся баллады?
   - Наверно, да. Или просто под настроение попало.
   - Можно включить?
   - Конечно.
  
   - Когда же у вас всё наладиться. - Включая CD, задала я риторический вопрос.
   - Не думала об этом.
   - А может, стоит задуматься?
   - Зачем?
   - Затем, что вам двоим плохо.
   - Это нормально. Инстинкт. Через пол года всё пройдёт и этот вопрос потеряет актуальность.
   - Ты действительно думаешь, что не смотря на то, что прошедшие два года мой брат не находил себе места, то через несколько месяцев забудет? - Начала злиться я.
   - Да.
   - Почему?
   - Придет время.
   - Какое?
   - Мне исполнится девятнадцать лет.
   - И что? - Не поняла я, в отголосках памяти билась какая-то очень важная, но безнадежно забытая информация. Тряхнув головой, я окончательно потеряла даже эту тоненькую ниточку и рассудила, что это не более чем мнительность.
   - И ничего. Давай сменим тему.
  
   Наконец дорога закончилась. Мы специально заехали на подземную стоянку отеля, чтобы моего запаха не было нигде на территории Сиэтла. Маловероятно, что меня будут искать, но подстраховаться стоило. За три часа я порядком затекла, и чуть кубарем не вывалилась на улицу. Хорошо, что Рина вовремя успела меня поймать.
   - Вот развальня.
   - Ты просто все никак не можешь привыкнуть.
   - Но почему? Дома же я уже ничего не сшибаю.
   - Дома ты уже привыкла к обстановке и тело само корректирует траекторию движения. А в новом для тебя непривычном пространстве ты начинаешь теряться.
   - Я что последний даун, что бы потеряться в твоей машине?
   - После того как ты стала человеком, тебе приходилось ездить на машине?
   - Нет.
   - Вот тебе и ответ. Второй раз будет легче.
   - Уже не верится
   - Ты же не к новым возможностям не можешь приспособиться, а к отсутствию того, с чем жила, последние десятилетия Я думаю, что те люди, которые потеряли зрение или способность ходить без помощи костылей, тоже долго приспосабливаются.
   - Карлайл привел тоже сравнение. - Усмехнулась я. - Но все равно обидно.
  
   Подойдя к стойке администрации, мы быстро уладили вопрос с моим проживанием в двухкомнатном номере "сестры" и поднялись на этаж.
   Как только вышли из лифта, Рина остановилась и предупреждающе подняла руку. Я насторожилась, вглядываясь в совершенно прямой и на первый взгляд пустой коридор. Душа ушла в пятки, а сердце истерически заметалось, усиленно стараясь спрятаться где-то в районе желудка.
   Боясь вымолвить хоть слово, я мысленно спрашивала, кто? В голове вертелись основные подозреваемые: Виктория, новорожденные, Вольтури. Я, молча, молила Повелительницы показать на пальцах, кто из них нам угрожает, но она напряженно молчала, не двигаясь с места.
   Потом вопросительно повела носом, забавно сморщилась и ОЧЕНЬ звонко чихнула. Эхо разнесло этот звук по всему коридору, и мои ноги подкосились.
   - Что? - Вырвалось у меня.
   - Люди. - Скривилась виновница моих страхов, доставая из сумки носовой платок. - Неужели других цветов.... Апчхи!... нет.... Апчхи!.. Ой!
   - Что с тобой?
   - Пошли скорее в номер.... Апчхи! - чхи.... Ой! А то мне что-то нехорошо.... Апчхи!...
   - У тебя, что, аллергия? - Сама себе не поверила я.
   - Да... апчхи... как видишь? На лилии.... Апчхи!... Будь они неладны.... Апчхи!.. И какая-то сволочь притащила.... Чхи... притащила их себе в номер.
   Дойдя быстрым шагом до нужной двери, Рина, зажимая носовым платком нос, и стараясь дышать через рот, открыла дверь. После чего, держась за косяк двери и издавая на редкость оригинальные звук из сочетания беспрерывного чихание, смеха и похоже каких-то ругательства, сползла на пол.
   Аккуратно наклонилась над ней вперёд, я заглянула в номер, истерический смех вырвался и у меня. В нос ударил резкий запах лилий, которыми была заставлена вся комната. Я насчитала семь больших корзин.
   - Он, что?.. Ха!.. Апчхи-чхи-чхи!.. Решил меня убить.... Апчхи.... Хи-хи.... Таким.... Апчхи!.. Изощренным способом... Апчхи-чхи-чхи!
   Не переставая чихать, Рина, махнула рукой. В комнате открылось окно, и одна из корзин на большой скорости врезалась в раму. Выругавшись, магичка повторила попытку. Сделав мертвую петлю и высыпав почти все цветы на пол, корзина все-таки вылетела на улицу. А обиженная ведьма, застонав, побилась головой об облюбованный косяк.
   - Розали, будь другом. Апчхи!.. Выкини эту гадость.
   Оставив беспрерывно чихающую подругу за дверью, я вошла в номер. Кто бы знал, что Эдвард ТАК "угадает" с цветами. Мне и в голову не приходило, что у неё может быть аллергия, на что бы то ни было.
   Собрав рассыпанные по полу цветы, я запихнула их в одну из корзин и, глянув за окно, выкинула её на улицу. Белоснежные лилии рассыпались в разные сторону, громко крича, что не заслужили такого варварского обращения.
   Выкидывать в помойку остальные у меня просто не поднимались руки. Я взяла две корзины и вышла из номера. Сидевшая в коридоре, красноносая и красноглазая Рина, проводила меня возмущенным взглядом, наверняка вычитав в моей голове, все, что я задумала.
   - Здравствуйте ещё раз. - Обратилась я к администраторше, ставя на стойку свою красивую ношу. - Тут моей сестре прислали цветы, а у неё на них жуткая аллергия.
   Через пол часа, сотрудники отеля унесли с глаз долой все аллергены и провели дополнительную влажную уборку. Рина наконец начала приходить в себя, по крайней мере, количество чихов сократилось до вменяемого, и начала рыться в каком-то небольшом чемоданчике.
   - Мисс Шаеонелл. - Постучал в дверь портье.
   - Что-то ещё? - Гнусаво спросила она, не убирая от носа платка.
   - В одной из корзин была визитка.
   - А! Спасибо. - Проворчала она, взяв серебристую бумажку, и, закрыв дверь, развернулась ко мне и с обреченным видом прочитала в слух.
   - Ты моя жизнь! Апчхи!.. Ой! А ты моя смерть. - С этими словами записка полетела на стол, а Рина, взял какой-то пузырек, пошла в ванну. - При том в страшных мучениях.
   Отсмеявшись, я, наконец, оглядела номер и поняла, почему меня предупреждали о его мрачном виде. Все вокруг исключительно в черно - синей гамме. Только пол из темно-коричневой плитки. Постельное бельё вообще оказалось новым, светло-бежевого оттенка. Но, судя по тому, что на одном из стульев лежало темно-синее, у меня закралась мысль, что это светлое было куплено моей Повелительницей специально для меня.
   В остальном все было неплохо. Мы посмотрели телевизор, поужинали. К моему удивлению, Рина уговорила почти все, что собрала для нас Эсми. Вот у кого отменный аппетит. Даже почти не дышащий нос не мешал.
   - Куда в тебя столько вмещается? Ты же тростиночка.
   - Не в коня корм. - Усмехнулась она. - Я трачу много энергии, вот она и требует возмещения.
   - Мне бы так. А то я уже обратила внимание, что начала немного полнеть. Так недолго и в толстуху превратиться.
   - Эллис тебе такого не позволит. Посадит на диету и тебя, и изголодавшуюся по готовке Эсми.
   В одиннадцать часов, как по будильнику, глаза стали закрываться, и меня отправили спать, на вопрос про хозяйку номера, Рина заявила, что вполне сможет вздремнуть и на диване и, отказавшись от нормальной подушки, затолкала меня в спальню, клятвенно пообещав разбудить если что.
  
   Я проснулась среди ночи и, покрутившись, какое-то время в пастели, прошла в гостиную. Рина не спала, а стояла у окна, вцепившись в занавеску.
   - Что-то случилось? - По спине мгновенно поползли липкие пальцы страха.
   - Всю нормально, Розали. - Заботливо ответила она, украдкой протирая глаза. - Почему ты встала?
   - Мне не спиться. А почему ты до сих пор не легла?
   - Мне нельзя спать ночью.
   - Почему? - Искренне удивилась я. - Раньше ты прекрасно спала по ночам.
   - Это было раньше, я очень изменилась с тех пор.
   - Расскажешь?
   - Не забивай себе голову.
   - Я бы предпочла её забить чем-нибудь новым, а то все мысли только об этих Вольтури. - Нехотя призналась я.
   - Я знаю. - Чуть заметно улыбнулась она. - У меня тоже.
   Она повернулась ко мне лицом и только тут я заметила, что она сжимает в руках телефон. У меня подкосились ноги, и мы вдвоем сели на диван.
   - Они пришли раньше?
   - Нет-нет. Все нормально. Все сейчас в доме, готовятся к утренней встрече.
   - Я как подумаю, что с ними может, что-то случиться... - Глаза противно защипало, и на поверхность стали появляться солёные слезы.
   - Не волнуйся. Я слежу за ними, и если, что-то пойдет не так, то вмешаюсь. - Рина обняла меня за плечи и прижала к себе. - Они конечно и сами могут за себя постоять, но и я не позволю их обидеть.
   - Тебе хорошо. Ты можешь им помочь, а я превратилась в бесполезную обузу.
   - Глупости. Ты сейчас их главное сокровище.
   - Страшно подумать, я так мечтала снова стать человеком. А чем больше времени проходит, тем сильнее я хочу опять быть вампиром. Мне безумно не хватает, моей силы и ловкости. Я постоянно хожу уставшая, то и дело тянет посидеть, полежать, пожевать. Это ужасно.
   - Это нормально. Но ты не расстраивайся. Как только всё закончится, я вернусь домой и добуду себе новый реал. Так что очень скоро Карлайл вновь сможет тебя обратить.
   - Да. - Попыталась улыбнуться. Что-то я сильно разоткровенничалась.
   - Это все останется между нами.
   - А как же Эдвард?
   - А при чем тут Эдвард?
   - Ты снова уедешь и оставишь его одного?
   - Не одного, а с вами. Потом и сейчас мы не сильно близки. А пережить разлуку во второй раз вообще проще.
   - С чего ты это взяла?
   - Я уже дважды жила без него. - Опустила она глаза.
   - Не поняла. - Искренне недоумевала я.
   - Я знала Эдварда, ещё до того как первый раз попала в ваш мир. - Тихо произнесла она, откинувшись на спинку дивана, и перевела глаза в потолок, а я открыла рот раньше, чем придумала, что сказать.
   - Ничего не поняла. - Пробормотала я.
   - Он же мой Избранный и моя же собственная душа никогда не давала этого забыть. - Грустно сказала она.
   - Я, конечно, повторяюсь, но у меня только больше вопросов появилось.
   - Сны.
   - Что?
   - Много лет каждую ночь я вижу его во сне.
   - Насколько много?
   - Сколько себя помню. И кстати очень надеюсь, что наш разговор не выйдет за пределы этой комнаты. А то, что-то я тоже сильно разоткровенничалась. - Её губы снова тронула легкая улыбка. Но через секунду лицо стало непроницаемым, а глаза уставились прямо перед собой.
   - Что? Что-то случилось?
   - Ничего особенно. - Отстраненно ответила она. - Просто показалось.
   - Точно? Ты от меня ничего не скрываешь?
   - Конечно, нет. Просто я то и дело стараюсь смотреть через своих мышей, что происходит вокруг дома.
   - Ты ведь тоже волнуешься? - Поняла я.
   - А ты как думала?
   - Ну, не знаю. - Думала, что нет. - Просто ты так изменилась, стала какой-то холодной, в эмоциональном плане.
   - Знаю.
   - Почему так случилось?
   - Просто я хотела забыть, все, произошедшее позапрошлой весной, а то, что случилось, когда я уезжала очень мне в этом помогло.
   - Что случилось?
   - Разве тебе никто не говорил?
   - Ты про свою болезнь?
   - Да.
   - Я только знаю, что ты стала холодеть.
   - И ты не первая кто говорит, что я стала "холодно". Как бы странно это не выглядело, но эти два события связаны. После того, как меня вернули к нормальной жизни, пропало желание выражать эмоции. Я думаю, что это последствия болезни.
   - Но совсем недавно ты вела себя иначе. - Возразила я. - Была более активной что ли. Настороженной.
   - Скажем так. Это цикличный процесс. В определённый период времени мой организм получает больше самостоятельности. - Невесело хмыкнула Повелительница.
   - Так и должно было быть?
   - Никто не знает. Как никто не знает, что со мной было.
   - А как тебя вылечили?
   - Я бы не хотела об этом говорить.
   - Хорошо.
   - Может, все-таки попробуешь заснуть?
   - Да, сейчас пойду. - Я встала с дивана и уже развернулась к двери, как вдруг вспомнила интересующий меня вопрос.
   - Кошмары. - Ни с того, ни с сего сказала Рина.
   - Что?
   - Отвечаю на твой вопрос. Когда темно мне сняться кошмары. Каждую ночь. Вот я не сплю по ночам, чтобы не будить всю гостиница моими криками.
   - А о чем эти кошмары?
   - По-разному.
   - Это тоже из-за того, что случилось прошлой весной или вернее летом?
   - Кошмары мне снятся уже очень давно.
   - Но год назад они тебе спать не мешали.
   - Мешали, пока я была вдали от Эдварда. При нём они пропали. А как только... мы расстались, все началось по новому кругу и с утроенной силой.
   - А как с этим связан Эдвард?
   - Мне всегда снится он. Только прошу тебя, не говори этого никому.
   - Конечно, не волнуйся об этом.
   Я поспешно ушла в спальню и, ложась на кровать, попыталась осмыслить услышанное. То, что она его до сих пор любит это очевидно. Даже сейчас она не просто боится страшных снов, а волнуется за него. Но причем тут кошмары? Может из-за того, что она не человек у них любовь проявляется как-то дополнительно? Не понимаю.
  -- Глава 28. Пытка временем.
   Только утром корила себя за излишнюю откровенность с Эллис и вот опять тоже самое.
   Зачем я рассказала все это Розали?
   Теперь она обдумывает мои чувства к Эдварду. И что дальше? Придется бояться, что в один прекрасный момент она расскажет наш разговор кому-нибудь из родственников. По секрету разумеется.
   Я обхватила голову руками, пытаясь вытолкнуть оттуда не нужные мысли. Розали меня не придаст. Она слишком привязана ко мне, что бы рисковать моим сомнительным расположением. Да и никогда она не отличалось болтливостью, что не раз и доказывала. Пальцы запутались в волосах и, высвободив кольцо, я откинулась на спинку дивана. Что ж будем ждать, что будет дальше.
   Мышки исправно следили за территорией вокруг дома Каленов, но проблема в том, что, судя по ведению Эллис, эти названные гости придут на рассвете. Значит, неведением будет мучиться не одна Розали.
   Я потеребила в руках телефон, думая, смогут ли они мне позвонить, даже если захотят этого? Может, не стоит испытывать судьбу, и всё-таки встать рядом с ними, замаскировавшись под Розали? Хотя тогда точно кинусь на этих Вольтури. Джаспер прав, мои инстинкты защищать Эдварда никто не отменял.
   Телефон уже раскалился от моих пальцев. А рассвет все не наступал. Нервы стали пошаливать, и в преддверии предрассветных сумерек, мне уже за каждым кустом стали мерещиться враги.
   - Аллё. - Раздался знакомый баритон из моего сотового. За всеми этими мыслями, я даже не заметила, что набрала номер Эдварда.
   - Аллё. - Тихо ответила я.
   - Ты? - Шепотом спросил Эдвард. - Ты что-то хотела?
   - Наверно да. Вообще-то я случайно набрала твой номер. Но раз уже набрала, то... - Заговорила я извиняющимся голосом. - Розали очень волнуется. Как у вас дела? Как Эллис? Были какие-нибудь видения про этих итальянских вампиров? - Протараторила я, боясь, что того и гляди, сорвусь на нервный скулеж.
   - Успокой её, все нормально. И вообще все будет хорошо. Видений на эту тему у Эллис больше не было. Так что наш план действий остается в силе. - Спокойно ответил он. - Что-нибудь ещё?
   - Нет. То есть, да.... В общем, я не смогу следить за вами через мышей. Днём они почти не поддаются. Так что.... Если, что-то.... В общем, может Роуз тут и без меня справится, а я наведу морок и.... Джаспер сможет мне помочь держать себя в руках.
   - Нет. - Перебил он. - У Джаспера другая задача. И потом, ты же обещала Эмметту защищать Розали. Он никогда бы не позволил ей остаться одной.
   - Ладно. Тогда... я на телефоне. - Поспешно ответила я, и, не удержавшись, чуть слышно сказала то зачем, собственно говоря, и звонила. - И прошу тебя, будь осторожен, пожалуйста.
   - Все будет нормально. Поверь мне.
   - Верю. Но... - Замялась я.
   - Веришь? - Удивился он.
   - Верю. Только не подведи.
   - Приложу все усилия. - Даже через телефон я почувствовала, что он улыбается.
   - Тогда, спокойной ночи?
   - Спокойной ночи.
   - А вам хорошего утра.
   Я закрыла телефон и занесла руку над столом, понимая, что не смогу оставить без присмотра этот кусок металла. Пусть лучше будет у меня в руках. Розали спала. Я даже немного ей позавидовала. Вот бы мне тоже немного поспать, набраться сил. А то с позапрошлого утра я спала о общей сложности не многим больше часа.. То хотела успокоить Дениса, то Эллис со своими ведения, потом это лечение, теперь вот сама хожу вся на иголках.
   Была бы я действительно такая холодная как говорит моя Хранительница, я бы даже не задумывалась, о том, что сейчас происходит с Каленами. И жизнь Эдварда была бы мне безразлична. А мне почему-то плохо. Плохо оттого, что сейчас я не могу их защитить.
   Как же хочется переместиться к этим Вольтури, до того как они дойдут до моих "упырей" и просто всем головы по отрывать только зато, что от них исходит угроза.
   Ещё пару раз, пройдясь вдоль комнаты, я села на диван и, облокотившись на спинку, закрыла глаза. Тридцать секунд, минута, полторы минуты, две минуты, три минуты... пять минут. Как же медленно тянется время. Я снова вскочила на ноги и заметалась по комнате, как будто это могло как-то повлиять на скорость движения стрелок на моих часах. Десять минут, пятнадцать минут... пол часа.
   Это какая-то изощренная пытка временем.
   Что бы как-то успокоиться, я пошла в ванну и умылась холодной водой. Ну и видок у меня. Бледное лицо, ввалившиеся глаза с характерными признаками недосыпа, а где-то в самой глубине блестит маниакальный огонёк страха.
   Как же я боюсь!
   Как же я боюсь за него!
   Крайне медленно время тянулось вперёд. На горизонте стали появляться блики рассвета. Я снова стояла у окна и смотрела в пустоту. Большую часть стаи я отпустила ещё ночью, что бы мои маленькие помощницы могли отдохнуть. Сейчас же занервничали и оставшиеся.
   Немного их, помучив, я оборвала связь и стала будить отдохнувших, но толку от них оказалось мало. Несмотря на все мои приказы, они старались держаться в тени деревьев, а оттуда поляну через их слабое зрение увидеть невозможно, эхолокация на таком расстоянии тоже не поможет.
   Как я и предполагала, слежка практически бесполезна, ничего кроме смутных очертаний, при которых даже точное число присутствующих на поляне "вампиров" я посчитать не могла.
   Ближе к девяти проснулась Розали. Я сухо попросила заказать по телефону завтрак, а сама ушла в спальню, наблюдать. Мысли и эмоции моей Хранительницы сильно мешали. Она тоже волновалась не меньше, что только усложняло мне жизнь. Вторая ипостась не давала о себе знать, но сейчас я очень боялась её проявления.
   - У них все нормально? - Я так углубилась в свои мысли, что не заметила, как ко мне подошла Розали.
   - Да. Не волнуйся. Сейчас светло и мне плохо видно, что там происходит, но кажется, они просто разговаривают.
   "Главное, что бы против них не использовали какой-нибудь дар". - Подумала девушка.
   - Что? - Испугалась я, снова упустив власть над мышкой.
   - У всех Вольтури есть какой-нибудь дар. Вроде того, что у Эдварда, Эллис и Джаспера. И в различных стычках они усиленно пользуются своими возможностями.
   - А! Да, Эллис говорила. - Отстранённо ответила я.
   Так мы оби прослонялись по моему номеру до полудня. Все это время я не выпускала из рук сотовый телефон. И когда пришла эсемеска чуть не выронила его из рук. Текст предельно короткий: "Они ушли. Хотят сами пройтись по Сиэтлу. Никуда не выходите. Как только мы будет уверены, что их больше нет в городе, позвоним".
   - Хоть одна хорошая новость. - Выдохнула я.
   - Да. От нас они отстали.
   - Поправка, они от них остыли. - Показала на телефон. - А к нам только идут.
   - Ты умеешь утешить.
   - Просто я реалистка. Будим надеяться, что мы их не заинтересуем.
   Теперь я сидела в обнимку с гвордом и запрещала Розали подходить к занавешенным окнам. Какой же длинный сегодня день. Даже поесть, не спуститься. Мы развлекали друг друга как могли. Моя Хранительница рассказывала веселые события из её длинной жизни. Я тоже старалась выбрать наиболее интересные случаи, произошедшие со мной на тракте за последний год, к которым отнесся и юный Фогд, и староста Залежья. Не смотря на всё это, напряжение ни куда не исчезало. Так что появление Дениса стало для нас спасением.
   - Аллка, ты тут? - Постучал в дверь мой собутыльник.
   - Аллка? - Изумленно скривилась Розали.
   - Аналог. - Весело улыбнулась я и направилась к двери. - Тут мы!
   - А кто это "мы"? - С любопытством в глазах вытянул шею мой друг.
   "Спровадь его отсюда". - Подумала, надувшаяся, как мышь на крупу, блондинка.
   - У меня в гостях Розали.
   - А. - Ехидно протянул Денис. - Наслышан и даже как-то общались.
   - Что бы ты про меня не слышал. - На русском языке прошипела моя подруга. - Это все неправда. Я гораздо хуже.
   - Хм. Мы уже на "ты"? А вроде, как на брудершафт не пили и даже не целовались?
   - Ещё чего не хватало. - Пробормотала себе под нос Розали, гордо вскинув подбородок, что даже сидя на диване, ухитрялась смотреть на всех с высока.
   - Кстати, что бы я ни слышал, предпочитаю составить собственное мнение. - Ухмыльнулся парень, остановившись перед девушкой. - Так вот ты какой, цветочек аленький?
   В ответ на его слова из горла Хранительницы вырвалось нечто смутно похожее на вампирий рык.
   - Розали, познакомься, это Денис, мой "соотечественник" и хороший друг. - Встряла я между ними. - Денис - это Розали, моя близкая подруга и можно сказать кровная сестра.
   - Кровная? - Приподнял одну бровь молодой человек.
   - После переливания. - Расплылась я в невинной улыбке и театрально захлопала ресницами.
   - А то после такого рыка думал, что она тебя когда-то покусала. По крайней мере, это бы объясняло чей-то прыжок с крыши.
   - Он, что, хочет сказать, что я бешеная? - Вскочила с дивана моя гостья.
   - Воу. - Отшатнулся Денис. - Вообще-то я просто шутил.
   - Знаешь. - Тихо посмеиваясь, подмигнула я, успокаивающей себя подруге. - Вообще-то он нас двоих назвал бешеными. Так что предлагаю, присоединить его к нашему веселому обществу.
   "В смысле?" - Удивленно уставились на меня оба человека. Я чуть сгорбила спину, и хищно посмотрев на юношу, потянула к нему руки, отрезая путь к отступлению, то есть к входной двери. Судя по лицам присутствующих, меня они поняли. Зловеще ухмыляясь, Розали начала наступать на нашу жертву с другой стороны. А уж казаться опасной Розали умеет как никто другой.
   - Эээ! Девчонки, вы чего? Я же просто пошутил. - Попятился парень, но, поняв, что к переговорам мы явно не склонны, угнетённый численным превосходством противника побежал в единственно возможном направлении, то бишь в спальню. С грозным воплем две фурии понеслись следом.
   Благодаря, как выяснилось, очень длинным ногам, Денису удавалось не попадаться нам в руки, вовремя вскакивая на кровать и спрыгивая с нее.
   - Не смей скакать в обуви на моей чистой постели. - Взревела в первый раз Розали.
   - А тебя мама не учила ее заправлять каждое утро? - Парировал парень.
   - Мы не предполагали, что по ней будут носиться здоровые, русские лоси.
   - Вы рассчитывали только на больных американских скунсов?
   - Мой муж бы тебя в бараний рог свернул за такие слова.
   - А что я сказал? Это всего лишь то, как я понял твои слова. Надо яснее выражать свои мысли.
   Я искренне наслаждалась зрелищем. Розали выпускала пар, напрочь забыв о своей неуклюжести и не врезавшись ни в один угол, лавируя между ними, как настоящий вампир. Выставленный на дороге стул не в счет. Денис откровенно измывался над девушкой, за что обязан был получить по заслугам, и в следующий раз, запрыгивая на кровать не без моей "помощи" не рассчитал расстояние и упал на нее лицом вниз. Девушка мгновенно оценила ситуацию и запрыгнула сверху, сомкнув руки на его шее.
   - Вот ты и попался.
   - Сударыня. - Промямлил парень. - Нам было бы намного удобнее, если я перевернусь на спину.
   - Тебе неудобно? - Сладким голосом пропела Хранительница. - А то я могу оторвать все, что тебе мешает.
   - Да нет. Всё отлично. - Поспешно ответил её собеседник, а я в голос смеялась, из угла взирая на эту картину.
   - Аллка, хватит сотрясать воздух. - Взмолился молодой человек. - Лучше сними с меня эту гарпию с феминистическими наклонностями. Пока я её сам не сбросил.
   - Сиди на месте. - Сдвинула на меня брови Розали. - У меня есть план. Этот человек нам пригодится. Скормим его итальянцам, пока сами будем линять.
   - Что за итальянцы? - Без видимых усилий приподнялся на локтях Денис, чем здорово озадачил уже давно празднующую свою победу, девушку.
   - Мафия. - Хмыкнула я.
   - Которой вы двое должны кругленькую сумму денег - Прищурился парень.
   - Ага. - Сползла с него Розали и улеглась рядом в точно такой же позе. - Настолько круглую, что пора сдаваться в пожизненное рабство.
   - Вы это серьезно? - Насторожился наш собеседник.
   - Да нет, конечно. - Пихнула его в бок моя Хранительница. - Мы просто ждем приезда Эмметта.
   - Эмметт? А! Помню-помню. Он еще орал во всю глотку, усиленно напирая на нецензурную лексику. Я, правда, кроме пары выражений ничего не разобрал.
   С нами случился практически эпилептический припадок. Когда конвульсии стали затихать, и благополучно вытерлись выступившие слезы, Денис наконец-то добился от нас вразумительного объяснения об изучении Каленом русского языка. Теперь мы уже смеялись все вместе. Мой друг даже предложил, по большому блату, разъяснить особо сложные выражения, но исключительно по телефону, так как лично встречаться с "медведем", как назвала его Розали, желания не возникло.
   В десять вечера мы отправили единственного работающего в его номер. Напомнив, что на мести стажировки его желают видеть ни кем иным, а живым, вменяемым человеком.
   Как, оказалось, сделали мы это как раз вовремя. Не успела я закрыть дверь, как телефон Розали разнес по всему номеру какую-то мистическую мелодию.
   - Эмметт! - Воскликнула счастливая девушка.
   Вот сколько на неё смотрю, ну не похоже, что ей уже восемьдесят лет. Больше двадцати не дать. Может, возвращение в человеческое состояние вернуло и сознание в первоначальный возраст?
   - У нас все отлично. Заедешь? Когда? Хорошо.
   - Розали. Скажи, что я сама тебя доставлю домой, как только ты соберешься.
   - Как?
   - Телепортация.
   - О! Отлично. Эмметт! Мы сами приедем где-то через пол часа. Только позаботься, что бы в нашей комнате никого не было, и вещи на полу не валялись. Ага! Хорошо! Я тоже! Да! И я тебя люблю!
   Она, наконец, повесила трубку и, зачем-то подмигнув мне, понеслась собирать свои немногочисленные вещи.
   Мои сборы ограничивались надеванием плаща и туфлей, и вывешиванием на дверь таблички "не беспокоить". Гворд уже висит на поясе, телефон в кармане, пара сотен долларов и кредитная карта в другом. Гнетущее напряжение мгновенно скатилось с плеч, уступая место дикой усталости, я явными признаками которой я и переместила на окраину Форкса.
  
   С появлением Розали особняк Каленов наполнился звонкими девичьими криками. Она стремилась обнять всех, как будто отсутствовала чуть больше сутки, а как минимум месяц. Я как тень спускалась следом и застыла на последней ступеньке.
   - Рина! - Позвал меня Эмметт. - А ты что как не родная? А ну иди к нам.
   А разве я родная? Но всё же было приятно слышать такие слова, и я даже не стала огрызаться на "Рина". Все равно всё это бесполезно. Эсми уже успела съездить в магазин и по новой затарить холодильник разными вкусностями. Нас как единственных двух едоков усадили пить час с тортом в честь избавления он ищеек. Я вымучила один кусок этого безумно сладкого творения и попросила заесть чем-нибудь съедобным. Розали как истинная сладкоежка, не понимала, как можно пренебрегать тортом в пользу мяса, и с угрожающей быстротой поглощала этот кулинарный шедевр.
   - Так как все прошло? - Завела я разговор, как только нас перестали потчевать.
   - А разве ты за нами не следила? - Удивился Карлайл.
   - Почти нет. Летучие мыши днем слушаются очень плохо, так что я видела только расплывчатые силуэты. Подлететь ближе было невозможно, слишком заметно, потом эти тунеядцы, то и дело засыпали.
   - А мы видели мышек среди деревьев и думали, что ты в курсе событий. - Растерялась Эсми.
   - Ну, я же не случайно просила позвонить если что. Потом я вчера предупреждала Эдварда на счет моей дневной слепоты.
   - Да? Он нам ничего не сказал. - Эсми подняла глаза на виновника, но тот только пожал плечами. Мол, к слову не пришлось.
   - Но главное, что все обошлось. - Перевел тему Карлайл. - Мы просто поговорили. Рассказали, про нападение армии. Розали, прости, пришлось сказать, что ты погибла.
   - Ну, спасибо. - Подавилась девушка. - А почему вы не могли сказать, что я просто в отъезде?
   - Тогда на тебя могли бы пасть подозрения об организации всего этого.
   - А что же мы им скажем, когда я снова стану вампиром?
   - Что мы нашли точную копию и назвали в честь тебя.
   - Как собаку. - Хохотнула я.
   - И ты туда же?
   - Извини, вырвалось. Но над этим вопросом надо будет действительно хорошо подумать. А разыскать Викторию у них желания не появилось?
   - Джейн просила сообщить им, когда она снова появится в округе нашего штата.
   - Желательно посмертно. - Улыбнулась Эллис.
   - У меня вообще создалось такое впечатление, что они расстроились, что нас всех не перебили. - Напрягся Эмметт.
   - У меня тоже. - Сник Карлайл. Вольтури были для него кем-то большим, чем просто старые друзья. Все-таки они провели вмести несколько десятков лет, а их поведение он был готов рассматривать как предательство.
   - Это все молодежь. - Не согласился Джаспер. - Им просто хотелось подраться. А тут оказалось, что убивать некого. Вот и всё. Правда, Эдвард?
   Тот опять просто пожал плечами. Продолжая молчать. У меня даже появилось ощущение, что он вообще не сильно прислушивается к разговору.
   - Фиг с ними. Главное, что бы больше не возвращались. - Сопела обиженная Розали.
   - Именно. - Поддержала её Эсми.
   - Значит надо побыстрее закончить с Викторией. - Резюмировала я. - Эллис, она так пока ничего не придумала?
   - Она то и дело меняет свои решения. Пока сложно что-то сказать.
   - Жаль. Очень жаль.
   Ещё немного поболтав Розали начала отчаянно зевать, и не выдержав, встала из-за стола. Скосив вопросительный взгляд на своего мужа.
   - Я очень извиняюсь, но мой хилый человеческий организм напоминает, что сегодня был очень длинный день. - Зевая, она поманила Эмметта в сторону лестницы на второй этаж. - Так что все спокойной ночи!
   "Спасибо за всю Повелительница!" - Поймала я её улыбку.
   - И мне, пожалуй, тоже пора. А то и так засиделась. - Улыбнулась я, поднимаясь со стула. Им то все равно, а я бы предпочла вести беседы сидя в кресле.
   - Подожди. Ну, куда ты пойдешь, на ночь глядя? Оставайся у нас. - Подскочил ко мне Эдвард. Хоть что-то сподвигло его открыть рот этим вечером.
   - Глупый вопрос. Я хочу домой. Если ты не заметил, то последние несколько суток были очень напряженными. И я элементарно хочу отдохнуть. Выспаться на конец.
   - Прошу тебя не уходи. Ты вполне можешь отдохнуть и у нас и выспаться тоже. Моя комната будет только в твоем распоряжении. Я тебя не побеспокою. Обещаю. Только не уходи. - Он подошел слишком близко. Мне даже стало не хватать воздуха.
   Я нервно хмыкнула, как раз в тот момент, когда в голове Эллис пронёсся небольшой скандал сугубо личного характера между удалившимися пару минут назад супругами.
   - Я, правда, очень устала. - Тихо ответила я, стараясь не встречаться с ним взглядом.
   - Аллари, ты действительно выглядишь очень замученной. Мне тоже не хотелось бы отпускать тебя в таком состоянии. Ещё не хватало, что бы ты сейчас от усталости напутала что-то в своих заклинаниях и попала куда-то не туда.
   - Со мной все в полном порядке. Я заеду сюда завтра или скорее послезавтра.
   - Какая ты упрямая. - Констатировала Эллис, уже точно зная, что я уйду.
   - Повелительница. - Хмыкнула я. - Этим всё сказано. До сведения. Всем. - Меня отпускать действительно не хотели, но я все решила, и, услышав ответные прощания, вышла на улицу.
   Эдвард последовал за мной и внимательно смотрел, как я складываю руки в замок у самых губ и быстро шепчу заклинание перемещения.
  -- Глава 29. Ночь в отеле.
   - Где бы раздобыть спички? - Отчаянно зевая, вопрошала я у работающего телевизора. Что конкретно там показывали, я не видела и не слышала.
   Сколько я уже не спала? Кажется трое суток, вроде не так много. Будь у меня хоть какое-то занятие или если я хотя бы не была так вымотана, то ограничилась бы только вялыми зевками. Но сейчас мне заняться совершенно нечем. Да и сил на что-то глобальное, как поиски Виктории попросту нет. Скачущий свет работающего телевизора и раскрытая книга уже не помогали. От количества выпитого кофе начинало мутить. Зачем я только его пила, все равно он никогда не мешал мне спать? Может спуститься вниз, поискать ночную аптеку и попросить нашатырного спирта или, какой другой противной настойки? Хлорки на худой конец.
   Я обвела усталым взглядом свой номер, даже зацепиться не за что, темно-синие стены, темное постельное белье, черная мебель, тьма за окном все располагает ко сну. Я же сама выбрала именно эту комнату, что бы проще было спать днем.
   Глаза снова начали закрываться.
   - А ну не спать. - Рыкнула я сама на себя. - Ты теперь ночное создание. Спать можно только днём.
   Мои увещевания не сильно помогали. Даже страх перед кошмарами начинал меркнуть под тяжестью век.
   Кажется, я только моргнула, но перед глазами встала совершенно другая картинка.
  
   [Я подъехала к освещённому ярким полуденным солнцем дому Каленов.
   На ступеньках, поигрывая моим реалом, сидит довольная Розали.
   - Рина. - Радостно воскликнула Эллис из окна второго этажа.
   Что-то приветственное прокричал Эмметт, самозабвенно заржав над собственной шуткой. В окне первого этажа улыбаются Карлайл и Эсми.
   Меня ждут! Меня рады видеть!
   Дверца машины открылась, и я увидела счастливую улыбку Эдварда.
   - С возвращением, Рина.
   Мы улыбнулась, друг другу и, держась за руку, побежали в дом.
   Но что-то дернула меня назад.
   Руки разомкнули, и как в замедленной съемке Эдвард вбежал на крыльцо, а я не могла пошевелиться. Немыслимым усилием я заставила себя двигаться вперёд, но с каждым шагом стало становиться все темнее, как будто на небо набегают грозовые тучи. Всего за пять моих шагов мир погрузился во тьму. Шестой шаг отозвался раскатом грома. Калены непонимающе смотрели по сторонам и на меня. Ещё один шаг и земля задрожала. Сдерживающая меня сила исчезла и по инерции я пробежала ещё несколько шагов к ступеням крыльца, но от каждого шага землю начинало трясти все сильнее, в итоге особняк затрясло, и он стал оседать под землю.
   - Нет!!! - Закричала я, подбежав к пропасти поглотившей здание.
   Сердце колотилось от страха и ужаса. Моей магии не было. Что делать?
   "Сейчас не время бояться". - Раздался в моей голове, голос Джаспира. На несколько секунд, в душе стало легко и спокойно. - "Защити Розали".
   Только после его слов я поняла, что рядом со мной стоит растерянная человеческая девушка. Она также смотрела в пропасть, но потом перевела заплаканное лицо на меня:
   - За что? - Вдруг, что-то столкнула её вниз, я кинулась следом, но поймать не успела, и вместо того, что бы опуститься вниз к ней, взмыла вверх.
   Неужели это все из-за меня?
   - Тебе туда нельзя. - Раздался незнакомый голос в моей голове. - Ты ещё пригодишься, Дрампир.
   Дом семьи Каленов вспыхнул как спичка.
   - НЕТ!!! - Дикий крик отчаяния вырвался наружу.]
  
   Но неведомая меня сила на этом не успокоилось, что-то трясло меня из стороны в сторону как тряпичную куклу.
   - Нет! Нет! Нет! - Тихо повторяла я, перестав сопротивляться. - Я хочу к нему!
   - РИНА! - Раздался крик над самым уход. - Проснись! Это только сон!
   Я разлепила веки и увидела его лицо.
   - Эдвард?! - На глаза налетела пелена, рассыпавшаяся скупыми слезами. Метнувшись к нему, я как-то неуклюже обняла, прижавшись всем телом. - Живой!
   Дыхание восстанавливалось мучительно медленно. Уткнувшись лицом в плечо любимого, я продолжала нервно вздрагивать, пока он успокаивающе гладил меня по спине.
   - Успокойся. Всё хорошо. Всё уже позади. Это был всего лишь дурной сон. - Повторял он, целуя меня в макушку, и монотонно укачивая в своих объятьях.
   Слабо понимая, что делаю, я отстранилась, что бы посмотреть в его глаза, после чего с ног до головы оглядела сидящего на моей кровати парня, пытаясь понять нахлынувшие на меня эмоции. Что хочу сейчас сделать? Зацеловать его только за то, что он есть, или придушить за то, что мне до сих пор так плохо без него.
   Он решил за меня. Без слов начиная с невинного поцелуя в лоб и спускаясь все ниже, пока не нашел губы. В этот раз я уже не могла сопротивляться, с жадностью ответив на поцелуй и не отдавая себе отчета, рванула края его рубашки в разные стороны. Все вокруг завертелось, я крепче вцепилась в своего возлюбленного, боясь что неведомая сила снова разлучит нас.
  
   - Мисс Шаеонелл. - Раздался встревоженный голос администраторши. - С вами все нормально? Вы кричали.
   Я с ужасом осознала, что лежу в объятиях Эдварда, уже практически без одежды, а за дверью три человека, готовые в любой момент самостоятельно её открыть, что бы засвидетельствовать мою кончину от рук маньяка.
   - Что же я делаю? - Тихо пробормотала я, подняв на этого "маньяка" осмысленные, полные ужаса глаза. - Со мной все в порядке. - Прокричала я, имитируя зевок. - Что-то случилось?
   - Вы не могли бы открыть дверь? - Попросила женщина. Ей хотелось убедиться, что к моему горлу не приставлен нож, и Эдвард по-прежнему молча, отстранился.
   Ворча, на троллевом, я закуталась в одеяло, до халата далеко, а ходить в полуголом виде перед парнем стало стыдно. И не надо говорить, что я только что и была с ним в таком виде, это совсем другое дело, я была... э ... слабо вменяемой.
   - Что-то случилась? - Повторила моя сонная светлость, открыв дверь.
   - С вами точно все нормально? - Администраторша и два её помощника энтузиаста стремились разглядеть номер через моё плечо. - Вы кричали.
   Вот гхыр, значит, и в реальности кричала.
   - Кошмар приснился. Прошу прощения, если кого-то напугала. Я не хотела. - Искренне смутилась я. На мое же счастье мне поверили и быстро оставили в покое.
   Закрыв дверь, я шумно выдохнула сразу по двум причинам: во-первых, незваные гости ушли, а во-вторых, мне надо немного успокоиться, так как я не представляю, что будет дальше. Просто вернуться к тому моменту, на котором нас прервали, не получится.
   Медленно развернувшись, я направилась в спальню и застыла в дверном проёме, изучая сидящего на краю кровати бледного "вампира". Разорванная мною рубашка лежала рядом с тумбочкой, в остальном его одежда была на месте. На стуле аккуратно висел махровый халат и к моему удивлению целая ночная сорочка. Хоть бейся головой об стену, не помню, когда и как она снималась. Вот оказывается, какая я неуравновешенная, в порыве чувств набросилась на желанного мужчину, уничтожив всё на своём пути.
   И что теперь делать?
   Как всё исправить?
   Подойти и извиниться? Я бы на его месте обиделась на такое поведение.
   Просто сесть рядом с ним, как ни в чём не бывало? Как будто и не было этих двух лет отчуждения? Я так не могу.
   В голову не идёт ни одной стоящей мысли, как сгладить всё случившееся несколько минут назад и при этом не чувствовать себя виноватой.
   Пусть лучше он сам что-нибудь придумает. При взгляде на него, помимо воли, в сердце появляется уверенность в том, что он примет единственно верное решение.
   Эдвард смотрел на меня такими же полными надежды глазами, ища толи поддержки, толи подтверждения своей печальной догадки.
   Мы простояли молча не больше пары мучительно долго тянущихся минут, когда мой Избранный молча протянул руку в мою сторону, и я безропотно шагнула к нему, смыкая наши пальцы, и не отрывая от него взгляда, медленно присела на край постели. Он чуть крепче сжал мою ладонь двумя руками и опустил на них глаза.
   - Прости. - Тихо отозвался он.
   - За что? - Не поняла я.
   - Наверно мне нужно было спросить разрешения, прежде чем приходить сюда, но я не хотел подчиняться твоему запрету.
   - Спасибо. - Тихо отозвалась я.
   - За что? - Пришло его время удивляться.
   - За то, что пришел без спроса. - В глазах моего Избранного сверкнула новая искорка надежды. - Если бы ты спросил, я действительно ответила "нет", но не потому, что не хочу тебя видеть.
   Подавленно замолчав, я провела левой рукой по нашим переплетённым пальцам.
   - А почему?
   - Эдвард. - С трудом начала я. - Если вдруг в следующую секунду я начну от тебя шарахаться, гнать, неважно на какой громкости, то, пожалуйста, не приближайся ко мне, не проси объяснить, а лучше уйди на безлопастное расстояние, то есть как минимум из номера.
   - От чего такое может быть? - Крепче стиснул он руки.
   - Это не значит, что ты что-то сделал, или кто-то укусил как раз меня. Просто... - Я замялась, пытаясь не столько подобрать слова, сколько решить, сколько правды готова сказать. Любое откровение потянет за собой ещё больше вопросов и объяснений, которые я дать пока не могу. Если сказать только то, что мне может стать больного от его холода, то скорее всего он будет стараться не прикасаться ко мне, а сейчас я этого боюсь пожалуй сильнее чем самой боли.
   - Объясни сейчас, раз это просто. - Подтолкнул Эдвард, а из меня вырвался нервный смешок.
   - Всё просто, а вот объяснить как раз гораздо сложнее. В общем если что, сделай так, как я тебе сказала и всё. Ладно?
   - Хорошо. Надеюсь, что рано или поздно ты сама мне всё расскажешь.
   - А я надеюсь, что у меня не будет для этого причин.
   - Конечно. - Тихо отозвался он, проводя пальцами по моему виску, убирая с лица, налипшие по время сна волоски. - А что тебе снилось?
   - Ты. - Так же едва слышно отозвалась я.
   - Тогда почему ты так кричала? - Заволновался он, делая попытку меня обнять, но его рука застыла в нерешительности всего в пяди от моего плеча.
   - Потому что мне было очень плохо и страшно.
   - Расскажи мне.
   Я подняла на него глаза и поняла, что больше не хочу постоянно что-то скрывать и изворачиваться, как делала это всегда. Пусть хоть в этот раз он узнает всю правду.
   Набрав в грудь побольше воздуха и не сильно вдаваясь в подробности, я бегло рассказала свой последний сон.
   В конце этого рассказа Эдвард меня всё-таки обнял и крепко прижал закутанную в одеяло девушку к своей холодной груди.
   - Не бойся. С нами ничего не случится, тем более такого.
   - Я боюсь снов, Эдвард. - Закрыла я глаза. - В них далеко не всё так просто, как кажется на первый взгляд.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Я конечно не Эллис и мои сны далеко не видения, но всё же многое в них может оказаться частью реальной жизни.
   - Это был только кошмар и он закончился.
   - Кошмары привели меня к тебе. - Отстранилась я. Он хотел, что-то сказал, но я приложила палец к его губам. - Уже тринадцать лет я просыпаюсь от собственного крика, потому что мне сняться кошмары. Вернее сны, которые связаны с тобой. С пяти лет, почти каждую ночь я вижу тебя во сне. Сначала они были тёмные и страшные, я видела только твое очертание. Когда меня нашел Демиан, они стали более отчетливыми. - Я провела руками по его лицу и улыбнулась собственным воспоминаниям. - Я видела это лицо тысячи раз, оно всегда было неизменным, только выражение немного менялось. Глаза тоже были разными. Иногда золотисто-карими, иногда ярко алыми, бордовыми и черными, один раз я даже видела твои человеческие зелёные глаза. Я видела, как ты читаешь книги, как бегаешь просто для удовольствия, как играешь с кем-то в шахматы или, например, в неизвестную мне игру. Теперь я знаю, что это бейсбол. Видела, как ты преследуешь животных, видела, твою охоту на людей.
   - Я тебя пугаю? - Растерялся он.
   - С самой первой минуты я кричала от страха за тебя, от невозможности быть рядом с тобой. Какими бы не были сны, я все время тянулась к тебе, но какая-то неведомая сила всегда оттаскивала меня назад. Ты практически никогда не заговаривал со мной, твой голос я слышала как через толщу воды. Но за несколько недель до нашей встречи я видела один и тот же сон. Только одну картинку. Как ты протягиваешь ко мне руку и говоришь: "Не бойся меня! Не уходи!"
   Тогда на поляне я не понимала ни слова из того, что вы говорили. Мне было очень страшно. Дикая слабость, полное отсутствие магического резерва, только ваша суть. Вам бы пришлось разорвать меня на куски, что бы я прекратила обороняться и, скорее всего мне бы удалось унести с собой не одну жизнь, это мы уже обсуждали. Но я увидела тебя.
   - Почему ты не рассказал этого раньше?
   - Я не хочу тебе навязываться. Если бы я тогда сказала тебе о том, что появилась в этом мире только из-за тебя, разве ты бы мне поверил?
   - Только из-за меня?
   - Меня могло забросить куда угодно, но попала я к тебе. К тому, кого много лет искала в своих снах.
   - Тогда, почему же ты потом сбежала?
   - Я говорила, что испугалась.
   - Неужели ты могла подумать, что я тебя обижу? - Дотронулся он губами до моего лба.
   - Во-первых, ты был не один. - Нервно хихикнула я. - А во-вторых, Эсми сказала, что я ужасно выгляжу, и мне не хотелось в таком виде показываться тебе на глаза.
   - Я тебе никогда не говорил, но когда мы наткнулись на тебя посреди леса, а точнее, когда ты, истекая кровью, снова потеряла сознание на моих руках, и я не мог до тебя докричаться, у меня было огромное желание тебя обратить.
   - Зачем? - Опешила я.
   - Люди с такими повреждениями не живут. А тут появился какой-то безотчетный страх, что ты можешь умереть. Карлайл хотел сам отнести тебя к нам домой, но я уже не мог выпустить тебя из рук, поражаясь тому, что не чувствую жажды даже к такому количеству крови. В особняке отцу пришлось силой отобрать тебя, но как только я увидел, что твои раны почти затянулись, начал приходить в себя.
   - Почему ты не рассказал этого ещё два года назад?
   - Сам не понял, что это было. А разве ты не прочла об этом в воспоминаниях моей семьи?
   - Я вообще старалась никого из них не читать. Только по первости. Было, правда что-то, но тогда я не придала этому значения, так как не знала причин такого твоего поведения.
   - Наверное, если бы я мог спать, то ты бы тоже снилась мне. А так я остался совершенно без подсказок.
   - Знаешь. После моего отъезда. - Нехотя выдавила я. - Мы с Демианом обсуждали мои старые сновидения, сравнивая их с новыми, и пришли к выводу, что они очень похожи на воспоминания или что-то подобное.
   - Воспоминания? То есть, мы уже когда-то встречались?
   - Нет. Не знаю, как объяснить, но все всегда было очень реально, как будто я действительно видела эти события, и некоторые из них, я действительно нашла в памяти Карлайла.
   - А сейчас таких подтверждений нет. - Скорее для себя заключил он.
   - Я тебе рассказала последний сон.
   - Я помню. Они все такие?
   - Да.
   - Когда сны изменились? - Тихо спросил он, по всей видимости, уже зная ответ.
   - Два года назад. - Шепотом отозвалась я. - Теперь это просто кошмары. Отражения всех моих страхов. Даже если я боюсь куда-то не успеть или с чем-то не справиться, мне все покажут через тебя.
   - Как?
   - Например, перед экзаменом на получение звания Магистра III степени, мне приснился сон, что Ксандр просит меня перенести какой-нибудь предмет, о котором я упоминаю в защите, из этого мира в мой. Конечно у меня ничего не получается, приемная комиссия начинает ругаться, обвиняя меня в шарлатанстве. Постепенно все голоса сливаются в один, и в итоге в помещении остаемся только мы двое.
   - Прости. - Опустил он глаза. - Это я во всем виноват. Если бы я тогда не наговорил тебе все эти вещи, а объяснил, что случилось на самом деле...
   - Не надо. - Перебила я и часто заморгала, пытаясь прогнать набегающую на глаза пелену слез. - Былого не изменить.
   - Позволь мне все объяснить.
   - Не сейчас. Я уже слышала столько вариантов, что больше не смогу.
   - Но я еще ничего не рассказывал.
   - В реальном мире. - Против воли зевнула я.
   - В каком смысле?
   - Да я все про то же. Мы с тобой столько раз выясняли отношения в моих снах, что порядком устала от этих скандалов.
   - Это только сны, и они не имеют ничего общего с реальностью. - Возразил он, а я вздрогнула от его голоса, стараясь сфокусировать зрение на собеседнике.
   Что-то совсем устала, еще немного и отключусь сидя. Может, даже повеселю гостиницу ещё раз. Даже есть шанс добудиться таки Дениса и познакомить этих двоих лично.
   - Возможно, но и такой вариант меня уже утомил. - Зевнула моя Светлость. - Сколько всего я тебе в тех перепалках наговорила... у тебя бы в реальности, наверно, уши завяли, а там ничего. Огрызался. - Нервно хихикнула я, чуть не клюнув носом кровать.
   - Сейчас, наверное, действительно не время для таких разговоров. Ты засыпаешь.
   - Пока нет. - Упрямо возразила я, прекрасно понимая, что он прав.
   - Тут вопрос в паре минут - Ухмыльнулся он, протягивая ко мне руки. - Иди сюда.
   - Мне нельзя спать ночью - Недоверчиво проворчала я.
   - Ну, я же рядом. Значит, все будут хорошо. - Нежно отозвался он. - Я не подпущу к тебе ни один кошмар.
   - Слабо верится, что тебе это удастся.
   - Ты же сказала, что веришь. Так доверься мне.
   - Хорошо. - Зевнула я. Встала на четвереньки и, придерживая на груди одеяло, дошла до возлюбленного. - Только разбуди меня, если я начну странно себя вести.
   - Конечно. - Улыбнулся он и, обнимая меня, плавно опустился на подушку.
   - Обещаешь? - Прищурилась я и с его помощью выпуталась из своего кокона.
   - Обещаю. - Поцеловал меня в макушку Эдвард, и аккуратно укрыл нас двоих одеялом.
   - Вот и проверим, можно ли тебе верить. - Не сдержалась я и заерзала на его плече, выбирая наиболее удобное положение.
   - Только, ради Бога, больше никуда не прыгай. - Притворно ужаснулся мой Избранный, переводя всё в шутку.
   - Разве что с кровати на пол. - Безуспешно давила я, рвущийся на поверхность смех.
   - Не пущу. - Прорычал мой "вампир". - Больше никогда никуда не пущу.
   - Даже в ванну. Апчхи. - Убрала я со своего лица щекочущие нос волосы.
   - Будь здорова. Хм. Если ты позволишь, то и туда пойдем вместе. По крайней мере мне так будет спокойнее.
   - Спасибо.
   - За что?
   - За здоровье. - Снова тихо засмеялась я. - Оно мне не помешает. А то не хотелось бы второй раз чихать на весь номер.
   - Извини за цветы. - Виновато выдохнул он. - Я не знал, что ты на них так отреагируешь.
   - Как ты узнал? Розали же еще ничего не рассказывала.
   - Когда я пришел домой, Эллис накинулась на меня с воплями, из-за своего последнего видения. Что-то изменить было невозможно, так как ты уже открывала дверь.
   - Понятно. - Ухмыльнулась я.
   - Ты раньше не рассказывала, что у тебя аллергия.
   - Не то, чтобы не рассказывала. Я же сказала, что мне нельзя лечиться вашими химическими лекарствами. Вот теперь вы с Эллис и Розали еще яснее понимаешь почему. Спасибо папиным генам. А то всё Повелители не болеют, Повелители не болеют. Зато аллергию по наследству передают.
   - Я этого не говорил.
   - Твои сестры говорили.
   - А что еще не должно показываться тебе на глаза? - Сменил он тему.
   - Ну, лилии - это мой бич. Папоротник, правда, только в сочетании с червоцветом. Ну, и пыль его измельченных семян, тоже заставит меня немного почихать. От картофельного крахмала руки начинают чесаться, правда, из-за свойств организма, раздражения как такового, не бывает. Грейпфрут, который как-то принес в наш мир Демиан, тоже заставил меня всплакнуть. Селекция не пошла на пользу апельсину. Вроде бы пока все, но новые открытия бывают достаточно регулярно. Поэтому в еде я очень осторожничаю.
   - Но на твой аппетит Эсми никогда не жаловалась. - Искренне засмеялся, обнимающий меня мужчина.
   - Так я говорю про качество, а не количество. - Наигранно надулась я.
   - Как же я по тебе соскучился. - С печальной улыбкой заглянул он в мои глаза. - Моё клыкастое чудо.
   - Осторожнее, клыки то острые. - Не могла я отвести взгляда от его лица. - Один раз я тебя уже укусила.
   - Острые? Не помню. - Нахмурился он.
   - Не помнишь? - Искренне опешила я.
   - Неа. - Расплылся в коварной улыбке мой избранный, медленно наклоняясь к моего лицу. - Ты не возражаешь, если я проверю?
   - Проверишь? - Совсем тихо произнесла я, почувствовав его дыхание на своих губах - Как?
   - Ты сначала скажи, что не возражаешь. А потом узнаешь. - Эдвард едва ощутимо провел носом по моему, и расстояние между губ стало слишком мучительным.
   - Я не могу соглашаться непонятно на что. - Обхватила я любимого за шею и прогнула спину, устраиваясь параллельно его телу.
   - А, по-моему, ты уже догадалась, как будет проходить эта проверка. - Провел он рукой по моей обнаженной спине и вплотную прижал к себе.
   - Я уже начинаю злиться. - Тихо прорычала я, скользнув мимо его лица и дотянувшись губами до мочки уха.
   - Тогда соглашайся. - Провел он дорожку из поцелуев по моей шее. В ответ на что, я смогла только зарычать, снова закрывая, слипающиеся от усталости, глаза. Почему же он медлит? Неужели не понятно, что я и так соглашусь на что угодно только бы он снова дал мне возможность ответить на его поцелуй.
   - Я люблю тебя. - Признался он, снова поднявшись к лицу.
   - Взаимно. - Прошептала я.
   По всей видимости, мои слова прозвучали, как руководство к действию. Он нежно прикоснулся к моим губам, постепенно усиливая напор и углубляя поцелуй. Его холодные руки крепче сжали меня в объятьях, заставляя плотнее прижиматься к его груди, наконец-то получая желаемое.
   Надолго меня не хватило. Ласки плавно сошли на нет, и очень скоро меня начали укачивать, как маленького ребенка.
   - Спи, милая моя. - Прошептал Эдвард, касаясь губами моего лба. - Моё сонное чудо.
   - Не уходи. - Выдохнула я.
   - Ну что ты жизнь моя, конечно я никуда не уйду. - Ещё тише отозвался он.
   - Я люблю тебя. - Пробормотала я одними губами, и окончательно провалилась в сон.
  
   От автора:
   Рина уже крепко спала, а обнимающий её юноша все ни как не мог себя успокоить. Неужели все закончилось? Неужели все позади и теперь они снова будут вмести?...
   Рина вздрогнула во сне и одна тоненькая прядь медных волос съехала ей на лицо. Эдвард аккуратно заправил её за ухо и почти не касаясь пальцами кожи, провел по контуру её лицо. Девушка засопела и чуть выгнула шею, ударившись лбом о его подбородок. Улыбнувшись своим мыслям, "вампир" не удержался и поцеловал её в лоб, потом прикоснулся губами к носу и так же аккуратно к краю губ. Ведьма заерзала и, испугавшись, что разбудил, он стал убаюкивать её, напевая когда-то давно написанную для неё мелодию. Сейчас она как никогда подходила на роль колыбельной.
   Спустя полчаса он обратил внимание, что не чувствует разницы их температур.
   "- Я больше не холодею". - Вспомнил он слова Рины.
   - Что ж я тебя морожу. - Прошептал он, укладывая голову девушки на подушку, и отстранился, усевшись на пол рядом с кроватью.
   Бледная как полотно Повелительница пролежала спокойно не больше пяти минут, после чего метнулась на другой бок. Пульс участился, дыхание стало поверхностным и отрывистым.
   - Тшш, Рина. - Позвал Эдвард, успокаивающее, погладив её по голове. - Я тут, рядом. Я не дам тебя в обиду.
   Но это не помогло, девушка только сильнее заметалась по постели, сжимая в кулаке простынь, а дыхание переросло в тихие всхлипы.
   - Риночка. Ты чего? Успокойся. - Испугался "вампир".
   Закупав любимую в кокон из одеяла, он снова прижал её к себе.
   - Все хорошо, Милая Моя. Все хорошо.
   Девушка начала успокаиваться, но скрутившее одеяло мешало ей снова погрузиться в глубокий сон. Она то и дело пыталась высвободить то руки, то ноги. Сжалившись, Эдвард, решил выпутать её и укрыть так, что бы часть одеяла всегда осталась между ними. Он аккуратно вытянул его из-под неё и заметил, что только что прижимающаяся к ней шелковая ткань сморщилась как от прикосновения слишком горячего утюга. А то, что он принял за попытки освободиться, на поверку оказалось редкими судорогами.
   - Да, что же это происходит? - Отшвырнул он в сторону одеяло и прижал раскалённое тело девушки к своей холодной груди.
   - Эдвард. - Прошептала Рина, не открывая глаз.
   - Я здесь, Риночка. Я рядом. Что с тобой такое? Ты вся горишь.
   - Эдвард. - Так же отстраненно произнесла она, а из её закрытых глаз просочилось несколько слезинок. - Я больше не могу без тебя.
   - Ну, что ты Милая. Любимая моя, ведьмочка. - В попытке успокоить, он стал целовать её лицо. - Я же здесь с тобой и больше никогда тебя не оставлю.
   - Верни меня. Пожалуйста. - Одними губами прошептала она.
   - Не бойся. Я никому тебя не отдам. - Он настолько крепко прижал её к себе, что рисковал переломать ей ребра, но только в таких объятьях девушка начала затихать.
   Температура догевской вампирши вошла в норму, и по-хорошему её следовало бы укрыть одеялом, но теперь оно валялось с другой сторону кровати, а выпускать из объятий только успокоившуюся девушку ему было страшно. Подтянув к себе края подпаленной простыни, он укрыл ею Рину, рассудив, что это лучше чем ничего, а когда она покрепче уснет он доберется до одеяла.
   - Ты моя! Ты только моя! Больше ничего не бойся, я теперь всегда буду рядом и никому не позволю тебя обидеть. Ты же смысл моей жизни. Моя жизнь.
   [- Она умрет вдали от Избранного, через сто двадцать дней после вашей свадьбы.] - Пронеслись в его голове воспоминания о страшном предсказании и картинка безжизненного тела на его руках.
   - Ничего не бойся, я обязательно что-нибудь придумаю, моё клыкастое чудо. Поверь мне. Я никому тебя не отдам....
  -- Глава 30. Опять за старое. Часть 1.
   В этот раз я проснулась от щекочущего моё лицо солнца. По всей видимости, прошедшей ночью мне снилось что-то очень хорошее, но, к сожалению, я совершенно не помню, что именно. Сладко потянувшись всем телом, я почувствовала под собой присутствие чего-то постороннего.
   - С добрым утром. - Нежно произнес до боли знакомый баритон, а его пальцы плавно двинулись под моим телом.
   - Мм? - Вопросительно промычала я, не открывая глаз.
   - Ты такая горячая. Это нормально? - Тихо прошептал Эдвард у самого моего уха, и его губы коснулись голого плеча.
   - Ммм. - Издала я очередной неопределенный звук. - Эдвард?
   - А кого ты ожидала здесь увидеть? - Пощекотал он теплой рукой мой живот.
   - У тебя противоестественно-теплая рука. - Промурлыкала я, не двигаясь с места.
   - Это ты меня согрела. - Улыбнулся он, притягивая меня спиной к себе, и зарываясь лицом в распущенные волосы.
   - Хм. Я на такое способна? Хоть один плюс от моих изменений. - Сладко потянулась я. - Кстати это абсолютно нормально. Всё теплокровные со сна немного горячие.
   - Так ты не ответила, кого ожидала увидеть в своей постели? - Тихо зарычал мой Избранный, упираясь зубами в мою шею. - Или мне, все-таки, стоит поговорить с Денисом, которым провонял весь номер, что бы он зарёкся к тебе приближаться?
   - Так приятно, когда ты ревнуешь. - Мечтательно улыбнулась моя светлость. - А то я уже и забыла, как это было.
   - То есть, тебе нравится меня провоцировать?
   - Насколько я помню из ведения Эллис, Эмметт тоже должен был вещать нечто подобное на тему моего друга.
   - А что нам остается? - Тихо, но отчетливо рычал он. - Что вы вообще тут устроили?
   - Групповушку. - Не сдержалась я. И сдавленно посмеиваясь, пыталась сжаться в комок, под гневом возлюбленного.
   - Я серьезно спрашиваю. - Обиженно возмутился он и, приподнявшись на локте, заглянул в мои, покосившиеся на него глаза. - Что он тут делал?
   - Тут, это где? - Прищурилась я.
   - В твоем номере. - Поднял он глаза к потолку.
   - Ну, много чего. - Принялась я теребить край одеяла, бросая взгляд на застывшее без каких-либо эмоций лицо "вампира". - Последний раз на кровати прыгал.
   Вспоминая вчерашнюю картину, я не выдержала, и прыснула от смеха.
   - Розали его за это чуть не придушила. Парню очень повезло, что она сейчас всего лишь хрупкая женщина.
   Эдвард вопросительно приподнял одну бровь, но комментировать мои слова не спешил, очевидно, анализируя, правильно ли понял, что я пыталась сказать.
   Мое терпение не выдержало, и я в красках описала произошедшее, чуть ли не повизгивая от бушевавших во мне положительных эмоций.
   После моего повествования лицо "упыря" практически не изменилось, что наводило не печальные мысли о моем душевном состоянии и неуместном веселье, которое постепенно сползло с моего лица. Дождавшись этого, Эдвард все-таки рассмеялся, но уже надо мной и чмокнул в лоб.
   - Ты сейчас такая забавная.
   - Может, потому, что не уверена в себе и происходящем? - Обиженно пробубнила я.
   - Извини. - Перестал веселиться Избранный и привлек к себе моё одеревеневшее тело. - Правда. Прости, я не хотел тебя обидеть.
   - Ну, предположим, простила. - Облокотилась я на него.
   - Тогда расскажи, как тебе спалось?
   - Нормально.
   - А если честно?
   - Хочешь потешить своё самомнение? - Пихнула я его плечом.
   - Просто хочу знать, как тебе спалось рядом со мной на этот раз.
   - Хорошо. Я прекрасно спала. Даже впервые за долгое время чувствую себя по-настоящему выспавшейся, полной сил и жажды действия.
   - Это радует. А что тебе снилось?
   - Не помню.
   - Совсем?
   - Совсем.
   - Уверена?
   - Что ты допытываешься? Я что странно себя вела?
   - Нет-нет. Всё нормально. Просто немного говорила во сне и всё.
   - Говорила? Странно.
   - Вот и я удивился.
   - А что я говорила?
   - Чтобы я не уходил.
   - Что-нибудь ещё?
   - Только это.
   - Супер. Вот только разговоров во сне не хватало. Совсем психика ни к черту. Точно буду по Догеве бегать и смеяться.
   - Ну, что ты. - Крепче прижал он меня к себе.
   - Вот что за день такой? С самого утра то пытаются обидеть, теперь пугают. - Сменила я тему.
   - Признаю свои ошибки и обещаю исправиться.
   - Тогда иди, искупай свою вину.
   - Как? - С готовностью отозвался он.
   - Завтрак в номер за твой счет. - Подмигнула я.
   Как только дверь в спальню закрылась, я подскочила с кровати, натянула халат и с удивлением обратила внимание, что лежала под покрывалом, а само одеяло валяется на полу. Сей факт меня озадачил, но появившаяся в зеркале девушка с взъерошенными волосами и чуть припухшими губами потребовала заняться её персоной. Прошмыгнув в ванну, я быстро привела себя в порядок и, проскользнув под рукой остановившего меня юноши, распахнула шкаф. Лишний раз убедившись, что выбор, как и говорила Эллис, не велик, я остановилась на черных брюках, темно-зелёной водолазке с коротким рукавом и черном вязаном жилете. Чтобы немного разбавить этот мрачный образ, я надела крупный золотой кулон и объемные серьги из комплекта, и чтобы их было лучше видно, заколола высокий хвост.
   Финальный штрих черной тушью заставил меня весело хмыкнуть. Так и не спросила Эдварда, как он относится к тому, что теперь я пользуюсь косметикой. И хорошо, что не поленилась почистить зубы, а то, вдруг, кто-то решит еще раз проверить, насколько они острые.
   - Укушу. - Состроила я зловещую рожицу своему отражению и, представив удивление, находящегося в соседней комнате "вампира", еще раз рассмеялась, а мой смех плавно перетек в мелодию нового сотового. Полностью уверенная, что это Демиан, я нежно мурлыкнула в телефон, и несколько опешила, услышав голос Джейкоба.
   - У нас к тебе разговор.
   - Я слушаю. - Присела я на край кровати, веселье как ветром сдуло. Что могло им понадобиться?
   - Ты не могла бы приехать? Надо поговорить? У нас тут какие-то пиявки ошивались, что-то вынюхивали.
   - Конечно. А где Сэм и твой отец? - Перешла я на деловой тон.
   - А моего приглашения мало?
   - Нет, конечно. Просто я волнуюсь.
   - Сэм, как и остальные старички, либо в дозоре, либо спит. А Билли не в курсе происходящего. Мы решили поговорить с тобой прежде, чем рассказывать что-либо старейшинам.
   - Во сколько мне быть у вас?
   - Ты не против, если для всех, я приглашу тебя и Сэма вечером на шашлыки?
   - Конечно. На закате я буду у вас.
   - Договорились. Ждем.
   - До встречи.
   Отключив телефон, я подняла глаза на дверь, в проеме которой, стоял, скрестивший на груди руки, парень.
   - И что ты смотришь на меня с таким укором? - Устало поднялась я на ноги и подошла к нему, не спеша вешаться на шею. Речи о сражении, конечно, не шло и в помине, но мышцы уже самопроизвольно заныли в предвкушении боя. Рефлексы, куда же теперь без них? Столько времени отрабатывала.
   - Ты можешь попросить у них разрешения на мой приезд?
   - На каком основании?
   Судя по звучному прогону воздуха через легкие моего "упыря", причина была очевидна, и моё скудоумие задело его до глубины души.
   - В чем дело, Эдвард? - Зеркально отобразила я его позу.
   - Неужели ты не понимаешь? - Всплеснул он руками.
   - Чего? Ты вопреки моему желанию слышал весь разговор, и должен понимать, что просто так меня бы никто звать на шашлыки не стал. И при этом для меня не будет ни малейшей опасности, прикрываясь которой, я могла бы взять тебя с собой. Ты же тоже понимаешь, что для прихода "вампира" на территорию перевертышей причина должна быть более чем веской.
   - Это я понимаю. А вот тебя нет.
   - А что не так со мной? - Опешила я. - Они все еще мои наниматели, и более того, друзья. Что я, по-твоему, должна была им ответить? Что спрошу у тебя разрешения? Это, по меньшей мере, глупо.
   Он поймал в ладони мое лицо и с болью в голосе произнес:
   - Я ожидал увидеть хотя бы толику сожаления в твоих глазах.
   - Но ничего же не произошло. - Не поняла я. - О чём мне сожалеть?
   - Ты только этой ночью просила меня не уходить, но наступило утро, и убегаешь сама.
   - Это моя работа. - Растерянно отозвалась я. - Потом и уезжать мне только вечером. Я действительно не понимаю в чем проблема.
   - Ладно. Забыли. Твой завтрак приближается. - Он развернулся в гостиную и скрылся за поворотом к ванной, как раз за минуту, до стука в дверь.
   Официант завез к нам в номер тележку и, постелив на журнальный стол пробковую подставку, выставил заказанные для меня яства. Только с аппетитом возникли проблемы.
   Когда мы снова остались одни, я отлипла от дверного проема и села на диван, похлопав рукой справа от себя.
   - Есть еще кое-что, что ты знаешь, но наверно не до конца понимаешь всей ситуации. - Начала я, разглядывая собственные, скрепленные в замок, пальцы. - У меня проблемы с эмоциональным восприятием действительности.
   - Я знаю. Но еще сегодня утром ты вела себя как раньше. - Возразил он.
   - Не все так просто. На поверхность пробиваются только сильные эмоции. В большей степени отрицательные, которые мне вообще показывать намного проще. Остальное в первую очередь память.
   - Я не понимаю, к чему ты клонишь?
   - Мне проще реагировать, если я помню, как я должна была бы себя вести в данной ситуации, а эмоции уже догоняют память.
   - То есть, ты только помнишь?.. - Медленно повторил он. - Но не испытываешь?..
   - Нет. - Перебила я. - Джаспер же чувствует мои эмоции. Просто яркие проявляются слабо, а слабые отсутствуют.
   - И тогда ты притворяешься? Но зачем?
   - Чтобы быть нормальной. - Устало откинулась я на спинку.
   - А вчера?
   - С тобой и твоей семьей я практически не притворялась и поэтому они все дружно решили, что я еще более странная, чем была два года назад.
   - Извини. - Отвел он глаза и опустил голову.
   - Как не странно, ты здесь абсолютно ни при чем. - Успокаивающе улыбнулась я.
   - Хорошо бы... - Тихо пробормотал он и, посмотрев на меня, тоже улыбнулся. - Почему не ешь?
   - Уже начинаю. - Поддержала я.
   Нашими общими стараниями разговор быстро скатился на ничего не значащие темы, что вызывало искреннюю радость. Обрадованный таким поворотом аппетит вернулся на своё законное место, и в скором времени я чувствовала себя объевшимся крокодильчиком с коротенькими ручками, неспособными дотянуться даже до чашки чая.
  
   - Ладно. Закончили с разговорами. - Поднялась я с дивана. - Пошли.
   - Куда? - Поравнялся рядом со мной Эдвард.
   - Сначала в магазин за новой рубашкой, а потом вызволять твою машину. Насколько я помню, Эллис не удосужилась сделать этого самостоятельно.
   - Она говорила, что время терпит. Её планируют перегонять в Канаду ровно через неделю. Если, что-то изменится, то она меня предупредит.
   - Ага. И ты попросишь Таню Денали её там встретить. - Прошипела я, стараясь не морщить нос от отвращения.
   - А что? Неплохая идея. - Прищурился Эдвард, с любопытством изучая выражение моего лица.
   - Хорошо. - Всплеснула я руками. - Может, уже поедешь, подождешь ее там?
   - Ну, что ты так разозлилась. - Поймал он мои руки и крепко прижал их по швам. - Я же просто шучу.
   - Знаешь, что. У меня, конечно, снижены эмоции, но это повлияло и на чувство юмора, да и гнев, как я уже сказала, на удивление хорошо воспринимается, так что шуток я не понимаю.
   - Хорошо. - Прошептал он, обхватывая правой кистью за затылок. - Значит, больше так шутить не буду.
   Теперь он был гораздо деликатнее в поцелуях, вначале едва ощутимо касаясь губ, как бы спрашивал разрешения, и продолжал, только почувствовав мои ответные действия.
   Я была ему за это благодарна, несмотря на то, что сам факт такой заминки порядком раздражал, лишний раз напоминая, что сейчас между нами, даже в этот момент, стоят два года отчуждения.
   Понимая, что мысли относят меня в противоположное от Эдварда русло, я аккуратно отстранилась и потянула его в коридор, по пути закрывая входную дверь.
   Для спуска в гараж было принято решение воспользоваться лифтом, в котором моя хилая оборона снова капитулировала под натиском противника. Такими темпами у Квилетов я появлюсь с основательно опухшими губами, что явно не будет способствовать хорошему настроению последних. После разговора с Джейкобом, на мою личную жизнь им, конечно, наплевать, но отношения с Каленом их определённо будут раздражать.
   Мы оба прекрасно поняли видение нашей пифии и, после небольшой перепалки за водительское место, я выехала за пределы города, где сориентировавшись по сторонам света и расстелив на земле карту штата, придавила ее камнями. После чего, забрала у надутого парня ключи от его "Volvo" и привязала их на холщевую нитку.
   Подкрепленный заклинанием, маятник немного покачался и застыл над ни чем не примечательной точкой в пригороде Порт-Анжелеса.
   - А ты не помнишь? - Поднялась я на ноги. - Мне тогда удалось всех уродов сделать инвалидами, или кто-то пошел по карьерной лестнице от простого разбоя к угону дорогих машин?
   - Не думаю, что мы нарвемся на кого-нибудь из твоих старых знакомых. Среди людей и так полно всякого отребья. - Ответил он, складывая мою карту.
   - Золотые слова. - Усмехнулась я.
   - Чур, я за рулем. - Быстро отрапортовал он.
   - Ну, уж гхыр тебе. - Сжала я руки в кулаки, в каждом из которых, оказалось по автомобильному брелку.
   - Не вредничай.
   - Я не вредничаю. Просто это моя машина и ее веду только я.
   - Ты будешь полдня туда тащиться.
   - Я хорошо вожу. - Наигранно надулась я.
   - Но медленно.
   - Побыстрее многих.
   - Хорошо. Тогда отдай мои ключи. - Протянул он руку.
   - На. - Положила я на его протянутую ладонь черный брелок.
   - Другой. - В тон мне ответил "вампир".
   - А. На. - Без колебаний я забрала у него один и положила другой, и только после того, как Эдвард сжал в пальцах брелок с оранжевой полосой под цвет моего железного коня, я беззвучно открыла и закрыла рот.
   - Вот и славно. - Расплылся он в самодовольной улыбке.
   - Нет! - Взвилась я, пытаясь отобрать у него ключи от своего "Murano". Эдвард вытянул руку над головой и медленно отступал к машине.
   - Ты сама мне их дала, так что садись.
   Громко сопя, как недавно Эдвард и рьяно выражая этим своё недовольство, я всё-таки села на пассажирское сидение "NISSAN"а, который как подлый предатель радостно заурчал, отзывая на действия "вампира" и плавно двинулся с места.
   - Ну и что ты всё дуешься? - Взял меня за руку Избранный.
   - Ты тоже дулся, когда сидел на этот месте и потом это моя машина.
   - Ну, я же у тебя её не на совсем отобрал.
   - Знаю. Но мне обидно, как ты просто меня облапошил.
   - Так вот в чём дело. - Довольно улыбнулся он. - Тогда успокой себя тем, что это были вампирьи чары, из-за которых ты была немного невнимательна.
   - Я знаю, что такое вампирьи чары, Эдвард. Вообще-то я сама вампир и прекрасно умею ими пользоваться, манипулируя разумными существами без помощи магии. - Отчеканила я, тем не менее, не отпуская его руку.
   - Так... - Протянул водитель и, припарковавшись на обочине, повернулся ко мне. - Ну, что такое?
   - Ничего. - Буркнула я. - И чарами ты не пользовался, так как их у тебя как таковых нет. Да и они на меня всё равно бы не подействовали. Это я сама купилась как сопливая девчонка.
   - Не правда. - Придвинулся он вплотную ко мне. - Извини. Я не предполагал, что это так на тебя подействует. Если всё настолько важно, то давай поведёшь ты. Возражать не буду.
   - Да для меня не это важно. - Подняла я на него глаза. - Ты тут почти не причем. Меня разозлило, что я теряю квалификацию. Вот как после этого ехать к оборотням? Если я не смогу достойно реагировать на их высказывания, то меня сожрут без соли.
   Глаза Эдварда немного расширились и, пытаясь сдержать рык, он уставился на меня в упор.
   - Они тебе угрожали?
   - Да нет, конечно. - Виновато улыбнулась я. - Так, немного перетявкиваемся, для собственного удовольствия. Ничего, выходящего за рамки приятельских отношений. - Его лицо всё ещё оставалось напряженным, и поэтому я подалась вперёд, утыкаясь лбом в его плечо.
   - Ты меня не обманываешь? - Недоверчиво спросил он, проводя рукой по моим волосам.
   - Честна как никогда. - Поменяв положение, я прижалась к его груди и тихо засмеялась.
   - Я пропустил какую-то шутку.
   - Кажется, я придумала оправдание своей невнимательности.
   - Какое? - Заинтересовался он.
   - Только рядом с тобой я становлюсь менее внимательна.
   - Мне нравится. - Улыбнулся он и поцеловал меня в макушку.
   - Мне тоже. - Выгнула я шею, подставляю губы под поцелуй.
  
   Через два часа непонятно кому нужной гонки, мы остановились перед небольшой частной фермой, находящейся на последней стадии запустения. В одном из скотных сараев, по сведениям моего пульсара и заверениям местного "вампира" кипела работа. По всей видимости, угнанные машины подвергались процессу маскировки. То есть перекраски или просто перебивке номеров.
   - Значит так. - Повернулся ко мне Эдвард. - Ты посиди здесь, а я пока пойду заберу машину.
   - И всё веселье достанется тебе? - Возмутилась я. - Требую мордобоя. У меня ещё после ваших итальянцев руки чешутся.
   - Рина, я не хочу, что бы ты случайно пострадала.
   - Очень остроумно, милый. - Смерила я его презрительным взглядом.
   - Хорошо, отмашка слабая, но это действительно так. Очень тебя прошу не вмешиваться.
   - Ладно. - Наивно захлопала я глазками. - Только при одном маленькой условии.
   - Каком? - Напрягся мой Избранный, явно чувствую надвигающуюся гадость с моей стороны.
   - Нууу... - Ещё более наигранно смутилась я. - Тебе придется выйти из машины. Значит, я на какое-то время останусь одна. И мне хотелось бы, что бы перед уходом ты...
   Я приподнялась на сидении на коленях и недвусмысленно обняла юношу за шею.
   - Не возрождаешь? - Прошептала я и нежно прикоснулась к его губам.
   Достать до руля бедром не получилось, так как, как раз на это место легла рука охотно подавшегося на мою провокацию "вампира". Пришлось импровизировать. Изображая резко нахлынувшую страсть и при этом, стараясь не забыть, что вообще решила сделать, я полностью облокотилась на потерявшего бдительность Эдварда, и плавно убирая свою правую руку из его волос на плечо и дальше вниз по руке, пока резко не нажала на сигнал.
   Громогласный автомобильный гудок резко оборвался.
   "Упырь" крепко сжимал моё запястье и, до боли вцепившись другой рукой в бедро, с гневом изучай мое невинное выражение лица.
   - Ты... - Только и смог выговорить он.
   - Я. - Прошептала я, наклоняясь к его уху и при этом дотрагиваясь губами до холодной щеки. - И не забывай об этом. Теперь можешь идти и оставить меня тут совсем одну. Обещаю, что без необходимости я из машины не выйду.
   - Теперь о нас знают все.
   - Эй, ты. Что надо? - Прокричал вышедший к нам на встречу внушительный по размерам бугай.
   - Ты? Это он к кому из нас обращается? - Не отлипая от своего парня, я развернулась лицом к типу исполняющему обязанности хозяина. Зажатая в его руке металлическая труба, которой тот многозначительно помахивал из стороны в сторону, заставила меня заволноваться относительно его намерений.
   - У него плохое зрение и он попросту не видит, что нас тут двое. - Устало выдохнул Эдвард, выпуская меня из рук.
   - Ага. И поэтому он пытается нас запугать.
   - Именно.
   - Отлично. Если этот ажган замахнётся на мою машину, и я огрею его же железякой, после чего у него пойдет кровь, то ты его съешь? - Деловито осведомилась я, следя за приближающимся объектом.
   - Нет. - Поморщился Эдвард.
   - Замечательно. Значит, ты следишь, чтобы его не съела я. А пока иди за "Volvo".
   Развернув за подбородок моё лицо, Эдвард внимательно посмотрел в мои наглые, косящие в лобовое стекло глаза и, пробурчав что-то не поддающееся идентификации, вышел на улицу.
   - Привет. - Начала беседу Эдвард.
   - Ты кто такой? - Набычился человек.
   - Спокойно. - Приподнял руки мой "вампир". - Я просто пришел за своей машиной.
   - А. Рик. - Крикнул его собеседник, не отрывая своих поросячьих глаз от гостя. - Тут походу к тебе гости.
   - Кто это? - Вышел второй человек всё из того же помещения.
   - Говорит, что пришел за машиной.
   Эдвард метнул на меня быстрый взгляд и явно хотел что-то сказать, но на таком расстоянии я не могла слышать чужие мысли, а значит и его сообщения тоже, но зато прекрасно чувствовала приближающихся с боку посторонних.
   Это были два парня, восемнадцати и двадцати лет. Один попал в эту компанию случайно, а второй пошел по стопам старшего брата. И они оба были вполне довольны своей весёлой жизнью. Всего банда состояла из двенадцати человек, троих из которых на территории фермы не было. Значит, в помещениях находилось ещё пятеро.
   - А что у нас тут за цыпочка? - Харкнул на землю старший.
   - О. - Переключила я своё внимание на поравнявшихся с машиной людей. - Ты-то мне как раз и нужен.
   - Соблазняю? - Вальяжно осведомился он, неуклюже тряхнув головой, по какой-то непонятной мне причине, будучи уверенным, что такое поведение должно выглядит очень сексуально.
   - Что-то типа того. - Искренне попыталась не скривиться я. - Видишь ли, у этой машины двери открываются только снаружи. Может, поможешь выйти?
   - Конечно, киска.
   Он подошел почти вплотную к машине, но дотронуться до неё не успел. Укрепив кузов заклинанием, я резко открыла дверь, приложив ею одного из угонщиков. С диким криком и гнусавым потоком нецензурной брани, раскрывая секреты моего происхождения от домашних животных, тот упал на землю.
   - Я не виновата, он хотел прикоснуться к моей машине. - Прокричала я и, выйдя на улицу, придирчиво оглядела дверцу. На счастье окружающих, на ней не было ни царапин, ни вмятин, ни следов крови.
   Удовлетворённо кивнув, я развернулась на сто восемьдесят градусов и дала коленом под дых второму, налетевшему на меня парню, и уже через секунду он составил компанию своему другу, но уже с вывихнутой челюстью и перспективой остаться бездетным.
   - Значит так. - Громко объявил Эдвард, приводя тем самым в чувства наших, теперь уже семерых, зрителей. - Долго я её не удержу, так что давайте шустренько вывозите сюда мой "Volvo" и мы исчезнем.
   Его просьбу удовлетворить не захотели и, похватав трубы и другие тяжелые металлические предметы, попытались взять в кольцо, которое лично я назвала бы тощеньким полумесяцем.
   - Милый. - Крикнула я. - Тебе помощь нужна? Или я пока ногти подпилю?
   - Лучше сходи за машиной. - Закатил он глаза, ловя первое занесённое над его головой орудие. - Ключи всё равно у тебя.
   - Как скажешь. - Пожала я плечами и направилась в сторону импровизированного гаража.
   Инстинкты молчали, лишний раз напоминая, что никакой опасности для моего Избранного нет. Он наоборот искренне старался драться с человеческой скоростью и не наносить тяжких повреждений.
   Один из обитателей этого милого места решил броситься мне на перерез. Я уже успела развернуться к нему лицом, готовясь немного размять мышцы, но вопреки моим планам, он получил по затылку запущенной Эдвардом железякой, на поверку оказавшейся скрученной в узел арматурой, и я даже не сомневаюсь, кто мог в кратчайшие сроки довести его до такого авангардного состояния.
   Пока я дошла до искомого "Volvo", драка давно закончилась, и мой спутник бегло оценивал здоровье невезучих угонщиков.
   - Ну, как дела? - С любопытством рассматривала я, приборную панель черной машины с водительского места. - Может надо позвонить Чарли, что бы он прислал сюда наряд полиции.
   - По-моему, уместнее звонить Карлайлу.
   - Надо кого-то прикопать? - Весело прищурилась я, выпрыгивая из машины и передавая ключи её хозяину.
   - Я же сказал Карайлу, а не Джасперу.
   - Так вот кто у вас занимается грязной работой. - Засмеялась я.
   - У него опыта больше.
   До Порт-Анжелиса мы доехали, устроив гоночные соревнования. Эдвард мне поддавался самым наглым образом, но настроение это не испортило никому, кроме встречных водителей.
   В особняк Каленов я отказалась ехать, сославшись на нехватку времени. Ехать на два часа в любом случаи глупо, а большего времени в моём распоряжении уже не было. Эсми конечно с радостью бы меня накормила, но я бы чувствовала себя очень некомфортно.
   Пообедав в одном из полюбившихся мне ресторанов, я поцеловала своего спутника, и, обещав позвонить, как выберусь из резервации, оставила ждать официанта со счётом. Не то, что бы у нас не было налички, способной гарантированно покрыть счёт, но я не хотела, что бы Эдвард провожал меня до границы Квилетов. Всё равно едем на разных машинах. Выказав своё недовольство, Избранный всё-таки принял моё решение и заключил в своих объятьях.
   - Всё будет хорошо. - Улыбнулась я, утыкаясь в его плечо.
   - Знаю. Просто не хочу тебя отпускать.
   - Я тоже не хочу расставаться. Но посмотри на это с другой стороны. Ты хотя бы сможешь переодеться.
   - Только это меня и утешает. - Засмеялся мой любимый "упырь".
  -- Глава 30. Опять за старое. Часть 2.
   Как и обещала, к Ла-Пуш я подъехала как раз когда солнце начало окрашивать небо в красные оттенки заката. Наверно это чуть ли не единственное время суток, когда этот унылый пляж кажется мне привлекательным.
   Доехав до дома Блейков, я выпрыгнула из машины и резко осознала, как ошибалась. Это из окна теплого автомобиля можно любоваться закатом, а под пронизывающим ветром хочется наплевать на всю эту красоту и срочно спрятаться в четырёх стенах.
   - Аллари. - Окликнул меня выходящий из дома Джаред. - Привет.
   Вид загорелого парня в одних потрёпанных шортах заставил меня передёрнуть плечами.
   - Привет. Ты точно не мерзнешь? - Спокойно сказала я, понимая, что ветер донесёт до него мои слова. - А то на тебя смотреть холодно.
   - Ты же знаешь, что у нас кровь горячая. - Усмехнулся перевертыш. - Это ты у нас лягушка.
   - С чего бы это? - Выпрямила я спину, и холодный ветер тут же просочился под воротник, пресекая все попытки принять более горделивую позу.
   - Вот об этом я и говорю. Иди в дом, пока совсем не замерзла. Ветер с океана сейчас холодный.
   - Ага. - Заворчала я. - Можно подумать с материка он намного теплее. Не лето, однако.
   - Отогревайся, и встретимся позже.
   - А ты куда?
   - Блейк просил помочь ребятам с костром.
  
   Билли встретил меня с распростертыми объятьями и сожалением, что так и не успел вытрясти правду из своего сына. Тот в свою очередь искренне радовался, что мой приезд хотя бы на какое-то время прекратил нудное бурчание старейшины племени.
   - Может, ты мне расскажешь, в чём настоящая причина твоего приезда?
   - Неужели вы мне не рады? - Похлопала я глазами.
   - Рад, конечно. - Нехотя признался мистер Блейк. - Но он меня настораживает. Так объяснишь?
   - Конечно. - С готовностью отозвалась я. - Налаживание дружеских контактов.
   - И ты туда же. - Махнул он на меня рукой.
   - Пап, ну сколько раз можно говорить, что это просто дружеский ужин в теплой компании. - Украдкой подмигнул мне Джейкоб.
   - А чем будем улучшать эти отношения? - Подмигнула я в ответ.
   - Мясо по твоему рецепту готово. Осталось насадить его на шампуры и ждать у костра. Надеюсь, угли у нас будут в достаточном количестве.
   - Вот взял моду мясо жарить. - Заворчал Билли. - В нашем племени испокон веков рыбу на огне коптили.
   - Так что? - Невинно удивилась я. - Вы шашлык не будите? Тогда можно я съем вашу порцию?
   - О, шустрая. - Беззлобно ударил ладонью по столу Квилетский старейшина. - В тебя столько не влезет. Вон, позвоночник через живот просвечивает.
   - Ха. Кто вам сказал такую глупость. Мясо я могу есть в неограниченных количествах.
   - И съешь больше меня? - Хмыкнул Джейк.
   - А что тут есть? - Засунула я свой нос пятилитровую кастрюлю.
   Глядя на вытянутое лицо сына, Билли Блейк поддержал меня громким хриплым смехом, и я расплылась в коварной улыбке.
   - Вообще-то тут на восемь - десять человек. Большая часть из которых прожорливые оборотни.
   - Ну. - Скептически протянула я. - На мой взгляд маловато, тем более если голодающих с Поволжья будет десять. К мясу ещё что-нибудь прилагаться будут? Овощи там такие-нибудь на пример?
   - Конечно, будут. И овощи и напитки. - Надулся Джейк. - Кто же есть один пустой шашлык?
   - Я и ещё один белый волк. - С готовностью отозвалась моя светлость.
   - Что ещё за белый волк? - Насторожился мистер Блейк.
   - Прекрасный принц из моего мира. - Мечтательно подняла я глаза к потолку.
   - Твой жених? - Сердито уточнил Джейкоб.
   - И он тоже. - Рассмеялась я над собственным спектаклем и, схватив маленький кусочек маринованного мяса, отправила его в рот. - Ммм... Молодец. Вкуснота. Так бы всё и съела, даже без жарки. Вот не зря же говорят, что мужчины лучшие повара.
   - Аллари? - Скривился волчонок, ростом почти голову выше меня. - Фу! Оно же сырое.
   - Не сырое, а маринованное, это принципиально разные вещи.
   - Ты что делаешь? - Прекратил смеяться Билли. - Глистов заработать хочешь?
   - И их переварим. - Подхватила я кастрюлю и, вдыхая маринад, добавила. - Потом, какие глисты в таком количестве уксуса?
   - Всё равно. Фу. - Поравнялся со мной Джейк. - Отдай сюда. Сама же говорила, что шашлык женских рук не любит.
   - Да пожалуйста-пожалуйста. - Освободилась я от своей ноши. - А мой папа вообще свежее мяло любит. Которое только что бегало.
   - Ты мне, что решила окончательно аппетит испортить?
   - Да, нет, конечно. - Захлопала наглыми глазками моя светлость.
   - Так, да? Нет? Или конечно? - Подколол меня перевертыш.
   - А разве ты никогда свежатенки в волчьей ипостаси не ел?
   - После твоих слов я, похоже, вообще в вегетарианца превращусь.
   - Как Калены что ли? Перейдёшь на одну кровь?
   - Фу! Господи, ну почему я решил делать именно шашлык? - Застонал парень. - Лучше бы просто пирог с мясом испёк.
   - А ты умеешь печь пироги?
   - Меня воспитывает один отец, который уже больше пяти лет сидит в инвалидном кресле. Хочешь, не хочешь, а всему научишься.
   - Ой, как здорово! Когда приходить на чай с пирожками, или пирогами?
   - Что у Вас тут происходит? - Подошел к нам Джаред. - Уже отогрелась?
   - У костра согреюсь. - Помахала я сидящем за его спиной Эмбри и Сету.
   - Надо скорее жарить это мясо, пока она одна всё не съела. - Сделал страшные глаза мой спутник.
   - Сырое, что ли? - Недоверчиво прищурился индеец.
   - Между прочим, очень вкусно. - В подтверждение своих слов, я цапнула ещё один кусочек, а несчастных организатор тяжко вздохнул, сожалея, что из-за своей ноши не может дать мне по рукам.
   - Что, серьёзно? - Прищурился старший из присутствующих тут перевертышей и последовал моему примеру. - Хм. А действительно очень специфично, но вкусно.
   - Руки прочь. - Гаркнул Джейкоб. - Ты тоже глистов переваривать будешь?
   Ценитель маринованного продукта позеленел и начал подумывать о походе в ближайшие пусты, но я приободряющее похлопало его по плечу.
   - Не волнуйся и не слушай эти глупости. Мы мясо раньше переварим. И неужели ты тоже никогда не пробовал охотиться в волчьем обличии.
   - Пробовал, но до еды как-то лапы не доходили.
   - А зря. - Весело ухмыльнулась я.
   Такое, как казалось Джейкобу, большое количество мяса, а кончилось буквально через полтора часа после приготовления. И это ещё учитывая, что состав нашей весёлой компании постепенно менялся. Первым, заглотав свою порцию, удалился Эмбри. После него, сославшись на усталость, нас покинул Сет, с которым мы, надо сказать очень мило пообщались. В смысле мне понравилось. Практически вслед за ним появился Пол. И спустя пол часа непрекращающегося смеха настала очередь Джареда.
   Только у Блейка-младшего, на правах хозяина, дежурство было перенесено на позднюю ночь. Он то и дело бегал в кухню и обратно к нашему сборищу, распределяя продукты между приглашенными и подслушивающими нас из дома Старейшинами.
   Когда же в нашем кругу появился вожак волчьей стаи Сем, оставшиеся три перевертыша сели плотным кольцом вокруг меня. Не люблю, когда кто-то чужой влезает в моё личное пространство, но сейчас не до возмущений. Всё что я могла сделать, это скорректировать своё положение четко по центру.
   - Что у Вас произошло? - Шепотом спросила я.
   - Ты знаешь, что тут появлялись красноглазые пиявки? - Спросил хозяин пиршества.
   - Да. Вольттури. Жаль, мне не дали с ними разобраться.
   - Почему не дали? - Уточнил Сем.
   - По той же причине, по которой Карлайл просил вас не попадаться им на глаза. - Прочитала я у него в голове подробности телефонного разговора.
   - Чтобы не пришло ещё больше. - Понимающе кивнул вожак. - Хорошо хоть в наших желаниях мы сходимся. Только вот есть кое-что ещё. Мы им на глаза не показывались, а вот они о нас знали. Да и граница была им прекрасно известна.
   - С чего ты это взял?
   - Они очень чётко прошли вдоль неё, всматриваясь в нашу сторону и больше чем уверен нас тоже видели. Мы, конечно, старалась не отличаться от обычных волков, но с нашими габаритами это не сильно получалось.
   Мы четверо тихо засмеялись, понимая смысл шутки. Что-то никто из нас не слышал, что бы в дикой природе встречались волки размером с телёнка. Это чем же они должны были питаться? Только если каким-нибудь мутагеном.
   - Да и разговоры у них были странные. - Подключился к обсуждению Пол. - Они как будто что-то или кого-то искали. Причём сами имели весьма смутное представление о том, что именно.
   - Так давайте по порядку и с иллюстрациями. А то я сейчас не выдержу вашего заговорческого шепота и отрывистых картинок, и полезу за поиски самостоятельно.
   - Ладно. - Сжалился Сем. - Из меня не лучший рассказчик, но слушай.
  
   Вольтури появились как раз в ночь перед предсказанной Эллис встречей. То есть два дня назад. Они старательно обходили вдоль границы "вампиров", по всей видимости, и, не подозревая и моей старой прослойке, которую сейчас так же контролировала стая Сема. Они вынюхивали и высматривали, явно чего-то ища. Разговоров как таковых не было слышно. Только обрывки фраз, по большей части являющимися приказами Джейн. Единственное, что не давало покоя Сему и остальным, это фраза одного их "вампиров".
   - А этих волков можно считать чем-то странным?
   - Нет. - Ответила Джейн. - Это не то, что нам нужно.
   Я молча пыталась обдумать всё услышанное и увиденное на этих вечерних посиделках, что пропустила приход Лии. Она успела отпустить несколько язвительных комментариев, только ещё больше распаляясь из-за того, что я не просто не даю ответа, а очень достоверно деваю вид, что её не замечаю. На самом деле, я действительно воспринимала её голос не больше чем жужжание настырно комара и с большим опозданием повернула голову в сторону раздражителя.
   - Что? - Совершенно искренне спросила я. И чуть не оглохла от многоголосого смеха окружающих меня индейцев.
   - Ну, знаешь? - Задыхалась от возмущения единственная женская особь из этой стаи.
   - Ты что-то хотела, Лия? - Спросил Сем.
   - Только сказать, что смену сдала. - Почти прорычала она, буравя меня глазами.
   - Что-нибудь засекла?
   - Я перед этой пиявкой отчёт давать не собираюсь.
   - Лия. - Почти хором гаркнули ребята.
   - Отпустите её отдыхать. - Самодовольно усмехнулась моя светлость. - Я вам сама расскажу всё её дежурство во всех подробностях.
   - Ах ты, змея рыжая. - Завилась Лия. - Уже в мою голову слазить успела?
   - А ты держи её от меня подальше, я и не полезу. - Бросила я на неё презрительный взгляд.
   Моя оппонентка оглядела собратьев в поисках поддержки, но те лишь прятали глаза и мастерски скрывали смех под кашлем. Лия ни капли не поверила в резкое возникновение эпидемии скоротечной чахотки, и гордо задрав нос, удавилась в сторону куда более желанной ванны.
   - А ты рыжая ведьма, похоже, скоро совсем уснёшь, раз даже на нашу волчицу во время не отреагировала. - Развеселился Пол.
   - Она меня сейчас волнует в куда меньшей степени. Но время действительно позднее, а вам до четырёх утра ещё надо выспаться к своему дежурству. А тебе Джейкоб вообще уже пора собираться.
   - Всё-таки роешься в наших головах?
   - Не так как вы друг у друга. - Усмехнулась я.
   - Мы по крайней мере точно знаем, что ни одна мысль не пройдёт незамеченной.
   - Так и со мной вам тоже пора это знать.
   - А ты можешь не слушать?
   - Нет. Я не могу блокировать чужие мысли.
   - Тогда хотя бы притворись, что не слушаешь. - Надулся Джейк.
   - По большей части я так и дела.
  
   Распрощавшись с оборотнями, убедив их, что в усиленном дозоре пока нет необходимости, и пожелав здоровья Блейку-старшему, я, наконец, села за руль.
   Дорога до Сиэтла прошла без эксцессов. Я была полностью поглощена своими мыслями, а сапоги как говориться дорогу знают и "Murano" как-то самостоятельно ухитрился вывезти меня к городу.
   На завтра надо было запланировать разговор с Каленами. А этой ночью заняться поисками всё той же Виктории. Купив в придорожной забегаловке несколько гамбургеров и, ещё раз поужинав, не выходя из машины, я вернулась в гостиницу и, скинув пропахшие костром вещи, набрала Демиана.
   Я бегло рассказала события последних суток: кошмар, приход Эдварда, совместную ночь и всё это, разумеется, без интимных подробностей. Но самой главной новостью, которая встревожила моего Покровителя это Вольтури.
   - Мне это не нравится. - Скептически произнёс он.
   - Мне тоже.
   - Мне всё это очень не нравится. - Задумался он. - Знаешь что, ребёнок. У меня сейчас вся неделя в концертах, но на следующей я хочу тебя видеть.
   - Я ещё не разобралась с Викторией, а значит, никуда не поеду.
   - По-моему ты уже давно разбираешься исключительно с другим представителем этого вида нечисти.
   - Не правда. - Взвилась я. - Тут то Виктория, то Лоран, то Вольтури, то оборотни, то при... прочие проблемы.
   - Например.
   - Например, Розали. - Брякнула я.
   - А что с Розали? - Равнодушно спросил Демиан, а я прикусила губу, судорожно вспоминая, говорила ли я, что она стала моей Хранительницей или нет. Кажется, нет. Совсем завралась.
   - Ну. Она хотела придушить Дениса.
   - И как успехи?
   - Подружились.
   - Понятно. - Излишне строго заключил он. - У тебя есть неделя на принятие решения.
   - Какого? - Опешила я.
   - Возвращаешься ты домой сама или за тобой приезжаю я. - Повысил голос Покровитель.
   - Нет. У меня дела.
   - Ты понимаешь, что дальнейшее твоё пребывание в штатах может быть опасным. Я как минимум хочу быть рядом.
   - Понимаю. Только вот от твоего приезда толку всё равно не будет. Не ты же будешь защищать меня от "упырей".
   - А почему нет. - Хмыкнул он, а я не смогла сдержать страдальческий стон. - Так что не занимайся ерундой. Если тебе всё-таки нужен этот Эдвард, то пусть поживет немного у меня в гостях.
   - Что-то ты сегодня какой-то хмурый. - Заметила я.
   - Есть причины.
   - Что-то случилось?
   - Пока не знаю.
   - Объясни.
   - При встрече. Это не телефонный разговор.
   - Значит, ещё минимум неделю время терпит?
   - Твоя осведомлённость сейчас всё равно ничего не изменит.
   - Ты специально заставляешь меня волноваться?
   - В какой-то степени да.
   После этого разговора я почувствовала себя взвинченной до предела. Чувство беспокойства ни как не хотело отпускать, даже не смотря на злость на собственного Покровителя. Всё-таки он не будет безосновательно меня пугать. Значит, сам находится в таком же состоянии. Но выпытать, что его беспокоит, я так и не смогла.
   Обвинение Демиана в том, что я занимаюсь не тем, чем следовало, сильно меня задело. Но с чего начинать поиски я не знала. Единственное, что можно сделать - это выбраться за город и использовать своё новое заклинание поиска. Хотя предчувствие говорило, что я никого в этом штате не найду, а на большую площадь покрытия у меня попросту не хватило сил.
   Решив начать хоть как-то действовать, я быстро переоделась в темно синее платье и, накинув плащ, покинула номер. Выехав на улицу и остановившись напротив главного входа гостиницы, я вспомнила, что обещала позвонить не только моему Покровителю, но и Избранному. Учитывая мои планы, я решила сказать, что недавно уехала от Квилетов, ну а там по ситуации.
   - Аллё. - Ответил Эдвард.
   - Привет.
   - Привет. Я уже боялся, что ты в очередной раз проигнорируешь мой просьбу позвонить.
   - Я же обещала, что позвоню, как буду выезжать из Ла-Пуш. Вот и звоню.
   - Врешь. - Усмехнулся мой собеседник и постучал костяшками пальцев по стеклу водительской двери.
  
   От автора:
   Железные каблучки эхом разносились по большому и пустому мраморному залу. Обманчиво юное, нежное создание остановилось перед ступенями тронного возвышения и, склонив голову, чуть присела в знак почтения перед ожидающими её "вампирами".
   - Джейн. - Плавно поднялся со своего кресла черноволосый мужчина. - Дитя моё. Как я рад твоему возвращению.
   - Я тоже рада, что, наконец, дома, Аро. - Улыбнулась девушка, поднимая на него свои бордовые от жажды глаза.
   - У тебя есть для нас новости? - Скользнул он плотоядными глазами по её миниатюрной фигурке, задержав пристальное внимание на выглядывающих из-под накидки кистях рук. Ему не терпелось узнать всё самому, но правила требовали официального и главное публичного доклада.
   - Мы обследовали территорию штата Вашенгтон. Поговорили с Каленами, Вандой Кокс и Кренделами, они как раз сейчас в этом штате. В Сиэтле всё указывает на то, что всего пару недель назад там питалось большое количество новорожденных. Об этом говорила и Ванда, она живет недалеко от Сиэтла в Олимпии. Калены утверждают, что ездили в этот город, что бы так же разузнать обстановку и сообщить нам. В это время, по их словам, управляемая Викторией армия напала на их дом. Мужчины опоздали, и Розали погибла, защищая мать.
   - Бедный Эмметт. - Наигранно всплеснул руками Аро Вольтури. - Как он без неё?
   - Он убит горем и сильно озлоблен.
   - Мне его жаль. А что с Эсми?
   - С остальными всё нормально. Большую часть новорожденных они убили, остальные сбежали.
   - Убили?
   - Им помогли, оборотни.
   - Оборотни? - Вот теперь взгляд стал поистине заинтересованный.
   - Да. Как вы и говорили, они там присутствуют, мы сами видели как минимум двоих, но на нас никто не нападал. По всей видимости, карта территорий предоставленная вами верна. Но у самих Каленов мы этого, как вы и просили, не уточняли.
   - Хорошо. Что-нибудь ещё необычное было?
   - Вроде бы нет. - Замялась девушка.
   - Не стесняйся детя моё. Рассказывай всё, что вызвало у тебя сомнения.
   - Мыши.
   - Что?
   - В лесу, рядом с поляной, на которой мы встретили Каленов, была достаточно большая стая летучих мышей.
   - Летучи мыши в лесу? Что же в этом странного?
   - Был день, а они вели себя достаточно бодро. Я никогда такого не видела.
   - Хм. Действительно странно. Что-нибудь ещё?
   - Пока мы обследовали территорию, на одной из опушек был обнаружен странный запах. Он очень похож на человеческий, но в тоже время, кажется наоборот приятных, как аромат вампира. В тоже время я уверенна, что он не принадлежит ни одному из известных мне животных.
   - Так в чём дело, Джейн? Возможно это какие-то духи. Запахов много и ты не обязана знать их все. Что тебя так смутило?
   - Не знаю. Но он не выходит у меня из головы. Возможно дело в том, что он был только там и мы не смогли отследить передвижения его источника. Такое чувство, что какое-то существо было только на этой поляне, не приходило и не покидало её.
   - Спасибо, милая. - Взял он её за руку и, вздрогнув, закрыл глаза, быстро вчитываясь в воспоминания. - Я вижу, ты голодна. Пойти переоденься с дороги. Я уверен, что твой брат не случайно ждёт за дверью зала и ему тоже не терпится поприветствовать тебя. Через час будет торжественный ужин.
   - Благодарю Аро.
   Девушка поклонилась и вышла из помещения. Как только дверь в тронный зал закрылась за её спиной, возник темноволосый юноша и, нежно обняв, поцеловал в висок.
   - С возвращение, сестрёнка.
   - Алекс. Я так скучала. - Потянула она его в сторону жилых комнат.
   - Как всё прошло?
   - Не знаю. Я так и не поняла, чего от меня ждали, и принесла ли я нужную информацию. Как можно выполнить задание: "Ищи что-нибудь странное и необычное"?
   - Но ты нашла какой-то запах. Что с ним не там?
   - Дело даже в том, что с ним, а в том, где он. На той поляне и я не уверена, но кажется, чувствовала его в Сиэтле, в Олимпии и ещё в паре мелких городов.
   - Почему ты не сказало этого Аро?
   - Я не уверена. Возможно, мне показало. Там всё пропитано людьми и процессами их существования. - Поморщилась она. - Мне казалось, что я чувствую его, но в следующую секунду же нет.
   - Вот это действительно что-то странное. - Задумался "вампир".
  
   Дверь за девушкой закрылось. Аро ударил в ладоши и тихо засмеялся.
   - Что смешного, Аро. - Зло отозвался Кай. - Сколько можно делать из нас дураков. Что ты там ищешь? Поводов для уничтожения Каленов у нас уже предостаточно. Один союз с оборотнями подписывает им смертный приговор.
   - Если Виктория не врала, и она действительно существует? То Карлайл далеко не так прост, как мы думали.
   - Кто она?
   - Мисс Кален. - Зловеще улыбнулся "вампир". - Дрампир. С множеством необычных талантов.
  -- Бонус. Проблемы с тыла.
   Вампир уверенным шагом шел по коридору дома Совещаний. Известие о нападении на Повелителя Воллии всколыхнуло все Долины. Старые враги давно кормили рыб или, по заверениям Ковена, благополучно коротали остаток жизни в казематах. Так кто же это мог быть. Хотя чего уж там думать? Врагов у вампиров слишком много, что бы поддаваться грёзам о безоблачной жизни.
   Приезд послов так же не предвещал для его семьи ничего кроме неприятностей.
   - Лён. - Окликнула его любимый женской голос. - Может, ты всё-таки подождёшь меня?
   - Вольха. - Развернулся он на сто восемьдесят градусов и, поравнявшись с женой, обнял её за талию. - Ты не важно выглядишь. Приляг. Все эти официальные мероприятия только ещё больше тебя утомят. А кому-то надо заботится о нашей младшей малышке.
   - Прекрати. Это всего лишь посолы. Их только трое и никакой продолжительной церемонии расклинивания всё равно не обижает. - Выпалила она и, закрыв рот рукой, огляделась по сторонам, прежде чем вбежать в гостевую уборную.
   - Вот о чём я говорю. - Проговорил Верховный Повелитель Догевы, прислонившись затылком к закрытой двери.
   - Это ты во всём виноват. - Отфыркивалась у умывальника его беременная Повелительница.
   - Пусть так. - С усталой улыбкой отозвался он.
   Наверно её успокаивает этот ритуал, после каждого приступа тошноты напомнить ему, что он принимал непосредственное участие в зачатии. Так бы юная Повелительница не стала мужененавистницей или как говорит Демиан феминисткой.
   - Я уже готова. - Предупредительно постучала она в дверь, памятуя о том сколько раз она не поддавалась из-за облокотившегося на её вампира.
   - Прошу тебя. - В очередной раз попросил он, распахивая дверь и беря под руку несговорчивую жену.
   - Хватит, Лён. Я уже всё решила. Мы оба прекрасно знаем, за чем они приехали. И я хочу посмотреть в глаза этим вампирам, прежде чем устроить вам с Риконом истерику.
   Повелитель чуть заметно улыбнулся уголками глаз и медленно качнул головой в знак согласия. Уж что-что, а устраивать сцены она умеет. Но отпускать сына одного он и сам не хочет не меньше Вольхи.
   Подойдя к дверям тронного зала, вампир остановился и, встав перед супругой, впился в неё испытующим взглядом.