Савенков Сергей: другие произведения.

За Городом - там, где свобода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Биопанк. Мутанты, пожирающие друг друга ради новых цепей ДНК и улучшения тела. Город-мясорубка, перемалывающий его обитателей. Разве есть в этом мире шанс у любви - невозможной любви Ягуара и Рыси, представителей враждующих кланов?
       Я сказочник, но это не сказка, а правда о нас. Любые несовпадения случайны. Герой этой книги, Верховный Властитель, сказал: "Готов разбить лоб о ступени Храма, чтобы забыть о том, что я в зоопарке. Да только, молись не молись, если увидел зверьё и железные клетки, назад пути нет". А как нам известно, Верховный Властитель не ошибается. Приквел тут:Сорок апрельских дней Начинать с него не обязательно - он для любителей думать и складывать пазлы.

Аварийная помощь запутавшемуся читателю. Содержит спойлеры! В результате глобальной войны человечество исчерпало ресурсы Млечного Пути. Навсегда утратив возможность колонизировать соседние галактики, люди постепенно деградируют в преддверьи конца. Во время войны на планете Диэлли был построен громадный Город - комплекс по производству самосовершенствующегося биооружия, которым и являются наши милашки-пушистики - Рысь и Ягуар. Война позади, и оружие больше не нужно. Зато, требуется еда. Город превратился в колоссальную мясную ферму. Для контроля над подопечными, был создан культ. На каждой освоенной планете Галактики установлена Станция Гипермаяка, обеспечивающая мгновенную связь с другими Станциями и мгновенное перемещение звездолётов. Сердце каждой Станции - квантовый нейрокомпьютер. Все компьютеры связаны в громадную сеть - сверхразум Галактики. Человечество утратило контроль, теперь сеть Маяков совершает прорывы в науке, изобретает, создаёт предметы искусства и контролируют человечество при помощи установленных в головы людей нейрочипов. Её цели находится за границами человеческого понимания. Но сам собой напрашивается вопрос: как получилось, что под тотальным контролем Маяков разгорелась отнявшая все ресурсы война, и человечество зашло в тупик? В головах Ягуара и Рыси тоже установлены нейрочипы. Люди и другие создания общаются друг с другом не при помощи звуков, а по радиосети. Чипы также используются для управления техникой - электронными устройствами, электромобилями, глайдерами. Герои способны проводить пси-атаки на чипы существ и людей, вмешиваясь в работу их мозга и организма в целом, взламывать устройства и системы. Главный герой - Ягуар, сосредоточившись на собственном внутреннем мире, получает доступ к своим подпрограммам и возможность изменить себя, других и весь мир. Это и есть настоящая магия, и единственная достойная цель. Вот только, в какую сторону качнутся весы? Не станет ли Ягуар, получив безграничную власть, таким же, как бесчувственные Властители? Не предаст ли любовь? Не стоит воспринимать написанное буквально, книга полна метафор и аллюзий: звери, обитающие в хрущёвках; чёрная кровь, на которой работают двигатели; самоисследование; поедание друг друга и добровольное отдавание любимым себя; зверь - покоритель миров, выходящий из моря; звёзды на небе... Здесь даже даты имеют значение. Впрочем, абстрактное мышление нынче не в моде https://author.today/post/40731, и большинство прочтёт не задумавшись.
  
  
  
  'Мне кажется, что под внешней оболочкой скрывается зверь... Я знаю, что это моя фантазия, что люди, которые окружают меня, действительно люди, они останутся такими всегда - разумными созданиями, полными добрых стремлений и человечности, освободившимися от инстинкта, они не рабы какого-то фантастического Закона и совершенно не похожи на зверо-людей. Но все же...'                                               Герберт Уэллс 'Остров доктора Моро'
  
  
  
  Глава 1. Юка, Рысь. Последние дни апреля.
  
  Ствол, что упёрся в висок Ягуару, был очень холодным и твёрдым. Не таким, как у обычного оружия - тёплого и живого, стреляющего облачком спор. Глаза соперника прикрывали тактические очки - крайне редкий, и в целом, запретный предмет. Похоже, законы его не особенно волновали.
  Ягуар зарычал. Его уши слегка шевельнулись, взъерошились кисточки, и мой мир померк...
  
  Я снова на нашей обшарпанной кухне. Малюсенькие ручонки, что были недавно лапами - только прорезались пальцы, засовывают в рот ледяной виноград. За окном валит снег - ещё только начало весны, мне два месяца отроду, а не четыре.
  Я немногое знаю о мире. Знаю, что я - это я, и что я - Человек. Что у Человека есть Стая - самое главное в жизни. Знаю, что Люди все разные - есть на свете Ежи, Жуки, Обезьяны, Шакалы - и всякий способен на что-то своё. Знаю, что я - Рысь, что родители ушли охотиться на Ягуаров, враждебную Стаю, и принесут их мясо. Знаю, что мясо я не люблю, а вот почему - не знаю. Оно, в основном, для мутаций - чтобы не было Жажды. Еду выдают Властители. Знаю, как решать интегральные и дифференциальные уравнения. Знаю, как вычислить площадь криволинейной фигуры...
  Поблизости что-то шуршит.
  Странно... Я маленькая, но мне известно, что значит 'замок'. Чужих он не пустит!
  Замок... Он вдруг щёлкает - тихо-тихо, и двери тоскливо скрипят.
  Я сижу, замерев. Ушки слегка поворачиваются, стараясь не упустить даже маленький шорох. Хвостик вздрагивает от страха. В тонких пальчиках - ягода винограда. Другая - во рту, я боюсь её разжевать, боюсь выплюнуть и боюсь проглотить.
  Я - уже больше не я.
  Я - это страх.
  За кухонной дверью, за рифлёным стеклом, я вижу тень, и закрываю ладонью рот.
  Как удержаться, как не закричать?
  Вот только, чем тишина мне поможет? Я ведь не прячусь за шторой, я сижу в центре кухни за обеденным белым столом!
  Тень уже на пороге. Это мальчишка - почти такой же, как я. Такого же возраста, может немного постарше. С такими же ручками, ножками - которые месяц назад, когда он ещё не ходил на двоих, были мягкими лапами. С таким же хвостом - правда, чуть подлиннее. С точно такой золотистой и переливчатой шерстью - только немного другая расцветка. Точно такие, как и мои, голубые глаза.
  Они глядят на меня, и они не пустые, как у всех взрослых. В них апрель и весеннее ясное небо, которое я никогда не увижу, ведь в руке Ягуара нож -огромный, чёрный и страшный.
  Мальчишка подходит ближе. В глазах я читаю решимость. Этот не струсит, хоть от ночного горшка - миллиметров сто.
  Впрочем, кого тут боятся, ведь Стая ушла! Двухмесячной девочки, у которой от страха течёт по ногам?
  
  ...Текло по ногам. Было страшно - предельно, и так же предельно приятно. По обмякшему телу бежали мурашки.
  Пси-атака! Самая мощная в моей коротенькой жизни.
  - Ну как? Отошла? - передал-сказал Ягуар. Он был спокоен. Почему бы и нет, ведь оружие голокожих теперь у него, а у меня - лишь вонючая мокрая шерсть.
  Зачем я вообще его доставала?!
  Впрочем, Ягуар не сможет меня так просто убить - не имеет права. И пистолет он обязан вернуть - если я продемонстрирую интеллект, докажу своё право на жизнь...
  - Существует ли замкнутая выпуклая гиперповерхность, у которой гауссова кривизна является заданной функцией единичного вектора внешней нормали? - Ягуар сузил глаза. - У тебя пять минут.
  Ну вот, я получила Задачу.
  Мы сидели лицом к лицу, на паре бетонных блоков, под которыми таял сырой залежалый снег.
  Ягуар был похож на другого - того самого мальчика, который когда-то давно, семьдесят дней назад, спас мою жизнь, не убив.
  Что ж... Человеческое существование наполнено злым сарказмом. Один Ягуар не убил, а второй убьёт.
  Тот был совсем молодой, без кисточек на ушах, ещё не способный к пси-нападению.
  От воспоминаний мои ушки дёрнулись, и Ягуар произнёс:
  - Только попробуй!
  Подумал, что я собираюсь напасть? Смешной! Куда мне против него!
  - Юка! Ты понапрасну теряешь секунды!
  Имя! Откуда он его знает? Неужто умеет копаться в чужой башке?
  Я знала, что если не выдам решение, то Ягуар отрежет мне грудь - самый лакомый кусок тела, изнасилует и убьёт. Конечно, при самом плохом раскладе. Он может сделать иначе: грудь отрезать, убить, а оттрахать потом. Или грудь отчекрыжить в последнюю очередь...
  Её у меня почти нет, этой самой груди, я ещё молодая. И всё же, рассчитывать на лёгкие варианты не стоит. Мечтать, впустую теряя минуты - тем более. А я всё никак не могла сосредоточиться на задаче, разглядывая мучителя и будущего убийцу.
  Похож... Впрочем, разве я различу Ягуаров? Для меня они все на одно лицо! Ну, почти...
  Как глупо! Отдать невинность и жизнь ему! Разве я об этом мечтала, сидя ночами на крышах и глядя на звёзды?
  Глупо, но... Ничего необычного, таков этот мир. В эту минуту где-то дрожит другая девчонка, и в её голове - те же мысли. Никто здесь не уникален - ни я, ни мой монстр.
  - У тебя три минуты, дура! - он отвернулся к стене, ему словно было противно от собственных слов. - Я быстро тебя убью, перережу горло. И не дотронусь! Не думай об этом... Сосредоточься, пожалуйста!
  Я вздрогнула. Неужели он всё-таки мысли читает! Не слышала о подобных мутациях.
  И... До чего же он странный! Сам же напал, а убивать, как будто, не хочет!
  Нет! Он прав, нужно сосредоточится! Биочип, в котором при получении Задачи сработал таймер, выдавал в мозг значения: '2:50', '2:49', '2:48'...
  Я больше не думала о Ягуарах, Стаях и собственном прошлом. Теперь была только Задача, и от решения зависело всё...
  
  На 'ноль - пятнадцать' я его доложила. Задачка оказалась не столь уж и сложной! Вполне по зубам!
  Не справившись с наслаждением, я зарычала. На снег с обнажённых клыков упала слюна.
  Щёки вспыхнули от стыда. Что он обо мне подумает! Веду себя, словно какой-то зверь!
  - А ты молодец! К моему сожалению...
  Я не слышала в его голосе сожаления. Наоборот, Ягуар был доволен - будто с пятнистых плеч свалилась гора.
  Но... Зачем тогда всё? Для чего он напал?
  Ягуар снял очки и протянул пистолет рукояткой вперёд.
  Это же он! Тот самый мальчишка из прошлого! Повзрослевший и возмужавший, но он! Не забыть мне его особенные глаза. Не пустые и равнодушные, как у других. Нет, в них живой, любопытный ум. В них интерес, тяга к миру и умение сострадать. Из-за них, из-за этих глаз, я живу и дышу.
  Так вот для чего он напялил очки! Вот откуда он знает имя, его я когда-то сказала сама.
  Меня осенило: да я ведь влюбилась! В него, в Ягуара! Втюрилась по самые ушки, с кисточками-антеннками на концах!
  Неудивительно! Во врага, который сильнее, но заботится, а не убивает, втюхаться элементарно!
  Будто во сне, я взяла пистолет и засунула под рубашку. Воткнула за пояс шорт - сзади, пониже спины.
  - Ты свободна! - я вскочила и развернулась, чтобы уйти, но Ягуар вдруг продолжил. - Юка! Можно поговорить?
  Я обречённо присела обратно, на холодный бетон. Хотелось сбежать - сидеть перед любимым во влажных штанах было стыдно до жути. А Ягуар, как назло, пялился прямо на мокрые пятна.
  Да пошёл он! Сам виноват - выпотрошил пси-атакой мозги!
  - Меня зовут Дин.
  Дин... Какое красивое имя! Будто бы в небе - там, где покой и свобода, звенит колокольчик.
  - Моё имя ты знаешь. Спасибо за то, что тогда не убил.
  - Юка... - Ягуар с трудом подбирал слова. - Я рад, что не пришлось убивать сейчас. А если по-честному, я бы не смог...
  - Не смог? - я нахмурилась. - А зачем же тогда...
  - Мне нужно оружие!
  - Мой пистолет?
  - Пистолет? - теперь нахмурился он. - Аа-а! Это не пистолет, а вихревой револьвер Властителей.
  - Властителей? Вот ещё! Голокожих!
  - Пусть так...
  - Он зубастый, как ты!
  - Да какой я зубастый! Вот тебя упустил - опять. А револьвер... Внутри взрывается монокристал, и оружие 'выстреливает' солитон - единственную звуковую волну. 'Зубы' защищают стрелка - гасят волны, идущие в стороны.
  - Откуда ты знаешь?
  - Большинство живёт не задумываясь, повторяя всё за другими. Я не такой... - Дин улыбнулся мечтательно, будто увидел что-то приятное. - И ты не такая! Я это сразу заметил, в самую первую встречу, - он, наконец, оторвал взгляд от моих штанов. - Когда в глаза посмотрел!
  Надо же! И он про глаза! Вот значит, как родственные души находят друг друга! Даже, когда они в разных шкурах.
  - Дин... - я в первый раз произнесла его имя. Стало тепло и приятно. - Дин! Но для чего он тебе? Он тяжёлый и неудобный!
  - Чтобы убить Властителей. Наше оружие их не берёт!
  - Убить Вла... - мои глаза чуть не вылезли из орбит. - Ты не боишься такое произносить? Он же всё слышит!
  - Кто? Творец? Создатель Всего?
  - Ну... Да...
  - Может, и нет! А может, слышит. Но знаешь, что я скажу... Если не хочешь издохнуть как раб, нужно о страхе забыть!
  Видит Творец, я бы хотела, но как? Хвостик нервно подёргивался, под шерстью от жути бежали мурашки, а сама она встала дыбом - защитный рефлекс, чтобы казаться больше. Смех! Кого испугает четырёхмесячная девчонка?
  Дин заметил и расхохотался.
  - Ты чего распушилась? Боишься? - он вдруг перестал улыбаться, и заявил: - А не боялась следить за Оленем? Не боялась стащить револьвер? Может, ты не такая уж и трусиха?
  - Ты что, следил?! - я вскочила, от возмущения сжав кулачки. - Бегал за мной по пятам?!
  Дин оставался спокоен и даже ничуть не смутился.
  - Да, я следил. Ходил за тобой с того самого дня.
  
  Глава 2. Дин, Ягуар. Первые дни марта.
  
  - Электронщик и взломщик - это прекрасно. Стае с тобой повезло. Но...
  Почему всегда есть какое-то 'но'?
  - ...каждый должен уметь и другое. Должен доказать своё право на жизнь! - голос отца был, как острый клык. - Пойдёшь в их район, и убьёшь детей - всех, кто остался. Мы же, займёмся взрослыми. Усёк?
  Я быстро кивнул. Прошёл к себе в комнату, выдвинул ящик стола и достал подарок отца.
  Чёрный, во тьме незаметный, и качественный - из стали S7. Но, как по мне, слишком большой и широкий.
  - Если в семье обошлось без убийств, и никого не сожрали - можно считать, что брак удался! - доносилось из кухни сквозь полузакрытую дверь.
  Вспышка безумного хохота... Видимо, пьют стимулянты.
  - А ведь Рыси чуть было не снюхались с Леопардами!
  - Это в прошлом. К счастью, Рыси - не Ягуары. Наплодили предателей!
  - Может, теперь мы с ними договоримся?
  - С кем, с Леопардами? Что у нас общего? Подумал бы лучше о Рысях, ведь они ещё живы! О предстоящей грызне! Не рычи раньше времени, пока не схватил судьбу за усы!
  Я перекинул нож из ладони в ладонь. Рукоять выскользнула из пальцев - непослушных, полностью выросших пару недель назад. Нож шумно свалился на пол. Смех оборвался.
  - Выронил нож! Ну даёт!
  От новых взрывов веселья звякнули стёкла в двери, и я с изумлением понял: взрослым мучительно страшно.
  А я? Может, мал для подобных заданий? Только три месяца отроду. Вроде, немного... С другой стороны - четверть жизни. Отцу только шесть, а у него на счету уже сотни врагов.
  Как бы там ни было, реальность не спрашивает, хочешь ты чего-либо или нет, а подбрасывает на хвост приключений. Ты ползёшь вперёд, невзирая на груз, или дохнешь.
  Значит, пора! Время выпустить первую кровь!
  
  Ряды одинаковых серых пятиэтажек.
  Сугробы и жёлтые пятна. Тишина, только ветер воет в антеннах базовых станций и носит пакеты. На кустах вьются мутно-прозрачные полиэтиленовые обрывки. Улицы провоняли рысиной мочой.
  Не то, чтобы в Городе не было урн, а в домах - туалетов. Но разве станет кто напрягаться, неясно зачем? К тому же, территорию нужно пометить, чтобы внушить неприятелю страх.
  Я брёл среди жуткого вражьего запаха, среди стен, расписанных граффити: 'Ягуары - ублюдки!', 'Смерть!', 'Отсоси-ка, приятель!', и трясся от ужаса - ужаса перед врагом, и ужаса перед тем, что мне предстояло.
  Резать детей, таких же, как я... Разве наш мир нормальный?!
  Но ведь месяц назад Рыси слопали маму. Чего их жалеть!
  Я вытащил нож. Нужно быть осторожным, наверняка оставили часовых.
  От страха хотелось в кусты, и тот же страх не давал это сделать на чужой территории. Уши торчали, хвост дёргался и топорщилась шерсть.
  Не выдержав, я спрятал нож и опустился на четвереньки. Сразу же стало полегче. От коробки к коробке, и от куста к кусту, я пробежал ещё метров двести, и юркнул в подъезд.
  Запах тут был нестерпимый - такой, что я еле сдерживал рык. Несколько раз чихнул. Облизнулся. Проскочил пару пролётов, мимо облезлых, изъеденных плесенью стен.
  Замер. Что-то меня привлекло - что, я не знал и сам. Вернулся, встал перед дверью, нащупал в кармане деблокиратор и подключил к замку провода.
  Что-то было не так. Но что?
  
  Я учуял запах, едва открыв дверь - сквозь рысиную вонь пахло мамой.
  Так вот, в чём дело! Вот, что не так!
  Из глаз вытекли капли, скользнули по шерсти и шлёпнулись на замызганный пол.
  Я вытащил нож и прошёл в коридор, а оттуда - на кухню. Здесь пахло едой и чаем, но больше - рысями всех возрастов и свежей рысиной мочой.
  Меня передёрнуло.
  Она была здесь, за столом. Девчонка, чуть младше меня - на месяц, не больше. Застывшая неживым изваянием, напрудившая от страха в штаны - капли всё ещё падали на пол. В не до конца сформированной полулапе-полуруке лопнула зимняя виноградинка, и по едва появившимся пальцам тоже текло.
  Рысь была необычной раскраски - пятнистой. Обычно они равномерно окрашенные - золотистые или слегка голубые.
  Впрочем, неудивительно. У нас ведь война. Похоже, лопала Ягуаров - то мясо, что ей приносили родители. Лопала и изменялась.
  В некоем смысле, теперь она тоже слегка Ягуар. Только думать об этом не нужно.
  Мамин запах шёл от девчонки, пробиваясь через рысиную вонь. Я перехватил её взгляд, и сердце застыло.
  Глаза! Как у мамы - синие, ясные, словно весеннее небо. Таких почти не бывает. Чаще всего, у Людей глаза жёлтые, мутные.
  Я содрогнулся от страшной догадки.
  Она же её и сожрала! Эта тварь сожрала мою мать!
  Я поднёс к горлу нож и слегка надавил. По золотистой шерсти заструился карминовый ручеёк, а девочка намочила штаны.
  Опять! Ну и трусиха!
  Вспомнился смех отца, чуть безумный от страха.
  Сегодня я понял: героев в Городе нет, мы все лишь пытаемся выжить. А значит, нет смысла судить. Я тоже трус, не лучше дрожащей девчонки.
  Был бы не трус, не убрал бы нож.
  - Тебя как зовут?
  От ужаса Рысь не могла говорить. Только тряслась и надсадно дышала.
  - Ну! - скрежетнув табуреткой, я сел напротив.
  Она плюнула на тарелку застрявшую во рту виноградину - видимо, не могла проглотить, и выдавила:
  - М-меня з-зовут Юка. Почему ты меня не убил?
  - А надо?
  Она вздрогнула. Вытаращила и без того большие глаза.
  - Н-нет, пожалуйста!
  Я и не собирался.
  Уходить не хотелось. Эта Рысь по имени Юка меня как будто поймала.
  Но, что я мог ей сказать, и о чём спросить? Я понимал всё и так, а она ничего не поймёт, даже если болтать три часа напролёт.
  Девчонка, малявка, дура и Рысь! Что она может чувствовать? Что может знать? У неё-то родители живы и таскают ей мясо - плоть моей Стаи!
  Впрочем, может и нет - наши ведь их пошли убивать! Может сейчас, в этот самый момент, мой отец рвёт на куски её мать...
  Я встал. Посмотрел на Юку совсем другими глазами.
  - Знаешь, где твоя мама?
  Девочка опустила глаза.
  - Покажи фотографии! Всех, всей семьи!
  Для чего это мне? Но Юка уже достала планшет.
  - Вот! Папа... Мама... Сестра... - на экране остались следы виноградного сока, но Юка как будто не замечала. - Тётя и брат... А это - троюродный...
  Я уже не смотрел. Зачем мне её подноготная! Вышел из кухни, и, ничего не сказав, тенью скользнул за дверь.
  
  На улице валил снег. После обители Рысей здесь дышалось легко - всё познаётся в сравнении. Я с наслаждением втянул носом свежий морозный воздух.
  А ведь не так давно он казался мне мерзким!
  Я не стал заходить в другие квартиры - в этом не было смысла. Вышел из дома и сразу пошёл домой. Раскалывалась голова - мозг пытался оформить неясные ощущения в слова, но не получалось. Всё смешалось: мой дом и логово Рысей, свои и враги, запах мамы и вонь рысиной мочи.
  Только одно я знал точно - понял со всей беспощадной ясностью. И понимание забрало надежды, мечты и стремления. Отняло будущее, всю предстоящую жизнь, и что с этим делать, я не понимал.
  Холодные хлопья падали на мокрый нос и превращались в искристую влагу. То, что я больше не прячусь, я осознал слишком поздно - уже в тот момент, когда до ушей донеслись глухие удары тяжёлых лап.
  Я обернулся.
  Золотой молнией, разбрасывая в стороны снег, ко мне неслась взрослая Рысь.
  Раздумья о жизни и мире имеют значение лишь в те моменты, когда тебя не жаждут сожрать. Иначе, нужно просто бежать.
  Я так и сделал.
  Прыгнул, выпустил когти, и понёсся во весь опор. Руки и ноги скользили по льду, хвост не справлялся с тем, чтобы держать равновесие.
  Я не оборачивался, но понимал, у меня шансов нет.
  Да, опыт - понятие относительное, Зима, весна, лето и осень - вот и всё, что у нас может быть. У большинства не будет и этого. Но ясно, что мне осталось недолго. Похоже, в моей коротенькой жизни останется только зима.
  Прижатые уши - не для того, чтобы быстро бежать, а из-за страха. Из-под рук в лицо летит снег...
  Жизнь была не особенно долгой. Может и к лучшему, похоже, ничего в ней хорошего нет. Безумный хохот отца, боль и страх - нет смысла за это цепляться.
  
  Рыси возникли из снежной дымки, будто из ниоткуда. Одни шли пешком, хромая, волоча перекушенные конечности, а то и вовсе без рук или ног, оставляя на белом пурпурные капли. Другие - ехали на покорёженных, исцарапанных и залитых кровью коробках.
  Их было много. Значит, это ещё не победа. Значит, их Стая жива.
  Я решился, и глянул через плечо. Меня больше никто не преследовал - Рысь, поскуливая, бежала к своим.
  Воспользовавшись моментом, я заполз под ближайшую коробку. Посидел там пару минут и переполз под другую, а из-под неё - под третью.
  До ушей доносился скулёж и стоны. Казалось, воет весь мир, и похоже, миру было не до меня.
  Прижимаясь к земле и подрагивая от ужаса, я прополз открытый участок и юркнул в кусты.
  
  Я мчался по улице, территория Рысей осталась далеко позади. А над серыми крышами догорал робкий весенний день - тот, в котором я понял, что никогда никого не убью.
  Глава 3. Дин, Ягуар. Середина марта.
  
  Полуденное солнце плавило снег, к вечеру он застывал, и улицы превращались в каток. Я скользил кедами по зеркальным поверхностям, задирая время от времени голову, чтобы глотнуть из звонких сосулек крови погибшей зимы. Выслеживал Юку, и без труда находил - по лучшему запаху в мире, запаху мамы.
  В рысиных делах я не понимал ничего, но Юка была самой странной этих созданий. Она что-то вынюхивала, лазала по заброшенным зданиям, сидела на крышах, разглядывая затянутые тучами небеса - от зари до позднего вечера.
  Для чего?
  Я хотел подойти и спросить. Но, конечно же, не решился.
  По правде, она напоминала меня, только в прошлом - всю зиму я тоже таращился в небо. А после встречи с Юкой, не поднимал глаза - не хотел. Я понял, что мне на земле места нет, а наверх не попасть. Но Юка, похоже, так не считала.
  Её родители выжили. Уцелела даже сестра, но не стало тёти и братьев.
  Я потерял отца, из близких остался лишь брат. Только близким он был лишь формально.
  Трупы отдали Оленю Аарну - Архонту, Старшему Района. Он понимал, что с ними делать. Если Человек умер достойно, он оживает на Небесах. Это было известно доподлинно - воскресшие приходили в Город. Правда, изредка и совсем ненадолго.
  Война между Рысями и Ягуарами стихла, Стаям требовалось время, чтобы оправится. Рыси потеряли почти половину бойцов, а мы - только четверть, и мой брат предлагал их добить. Его не поддержали - на восточной границе набирали силу Шакалы, на западной - Леопарды. Все жаждали лишь одного - нашей смерти.
  В основе мира лежало убийство. Как в нём выжить такому, как я - тому, кто к насилию не способен? Я этого не понимал и совершенно замкнулся.
  Мою отстранённость взрослые расшифровали по-своему: 'Бедолага! Всех потерял - и мать, и отца'.
  Было ещё кое-что. Вдруг, стали исчезать дети - не только у Ягуаров, у всех. Вместе с телами, а значит, они уже не оживут.
  Гулял себе маленький Жук, с ещё неокрепшим панцирем - и растаял среди нескончаемых улиц, будто его никогда и не было. После - пропала пара близняшек у Птиц, потом - молоденький червь, и пошло-поехало.
  Стаи сначала безрезультатно искали детей, но потом, к моему изумлению и ужасу, просто смирились. Придумали глупое объяснение - будто так должно, будто мир так устроен, и всё движется своим чередом.
   А мне стало хуже, чем раньше. Я понял, что взрослые смогут приспособиться ко всему и с чем угодно смириться. От этого понимания хотелось завыть.
  Когда я не следил за Юкой, то просто лежал и глядел в потолок - но не видел ни грязи, ни трещин. Я был где-то внутри - там, где стыкуются аксоны с дендритами, пробуждая сознание.
  В один из таких вечеров я увидел код. 'Увидел' - не слишком верное слово, скорее - почувствовал, ощутил. Как 'знают' зелёный цвет или запах мамы, как чувствуют цифры статов. Код был самый обычный - такой же, как в бытовом приборе.
  Это ошеломляло и тяготило. Одно дело знать, что всё состоит из молекул и атомов - воздух, дома, облака и ты сам. Другое - обнаружить подобный код, и ощутить себя вещью. Такой же, как телефон или телевизор!
  Возникло чёткое чувство, что сам я себе не принадлежу, что меня просто используют. А кто и зачем - непонятно.
  Но после, я взял себя в руки, сообразив: именно факт наблюдения этого кода доказывает, что я - не встроенный в мою голову биочип, и не действую в рамках программы.
  Себя не увидишь! А если ты робот, то не шагнёшь за пределы - тебе эта мысль не придёт! Ты будешь делать лишь то, что положено, а свободных считать дураками!
  В программе встречались закомментированные, не рабочие блоки. Причём, довольно большие.
  Усилием воли я попытался убрать комментарий. И... получилось!
  Я сразу вернул комментарий назад.
  Да, я боялся! Кто поймёт, как это страшно - копаться в своей голове? Никто, ведь я был первым! А кто поймёт, каково быть первым?
  Что, если ошибёшься и разрушишь свой разум? Что, если себя убьёшь?
  Но слишком велик был соблазн... Кто закомментил эти блоки и почему? Можно ли, их активировав, получить доступ к новым способностям? Из Человека стать Сверхчеловеком! Или, наоборот, Зверем из Человека - если доступ закрыт во благо.
  Нужно было не лезть на рожон, а как следует всё изучить.
  Я встретился с друзьями, взломщиками из дружественных и нейтральных Стай, закачал учебники с их планшетов на свой и начал читать. Время было.
  К концу месяца я знал язык назубок и прошерстил код поперёк и вдоль. К несчастью, в учебниках многого не доставало. С запутанной системой команд: адресацией, некоторыми операторами, способами обработки, пришлось разбираться самостоятельно, и понятно было не всё. Но, мне казалось, в тексте не было ничего разрушительного.
  Ждать было незачем. Я удалил комментарии, активировав не работавшие участки программы.
  Не изменилось совсем ничего, только открылись новые блоки кода. Они были сложнее. Но, вместе с тем, давали ключ к пониманию первых.
  Я не выдержал и удалил несколько комментариев в новых частях.
  Комната поплыла. Правая кисть начала конвульсивно сжиматься. Через пару секунд пропало зрение и слух.
  Я обмер от ужаса. Вот тебе и самосовершенствование! Доулучшался!
  К счастью, не пропал доступ к коду. Я вернул комментарий. Чувства вновь появились, пальцы не дёргались, а потолок встал на место.
  Я облегчённо вздохнул и углубился в текст. Довольно быстро я понял, что некоторые комментарии удалять не стоит. Может, в программе имелись ошибки. А может, некоторые части предназначались для других целей или других Людей. Ведь я изменял биочип, не себя!
  Вернее, мне так казалось вначале. Но нет, я менял код и незаметно менялся сам - становясь опытным вломщиком и понимая электронику всё больше и больше. Открывал новые блоки кода и углублялся в себя.
  Получу ли я способность летать, как Властители? Меня это больше не волновало, я думал только об электронике и странной девчонке-Рыси.
  В начале апреля всё изменилось. Я получил новые способности и понял, что никогда больше не стану прежним.
  Раньше, для доступа к биочипу, мне нужно было уединиться и сосредоточиться. Теперь я 'видел' свой код всегда. Кроме того, мне удалось разблокировать криптопрограммы, 'научив' чип расшифровывать радиосообщения, не предназначенные для моих ушей. Вернее, для антеннок-кисточек на ушах. А ещё, я поднаторел в открывании замков и расчётах причудливых траекторий.
  
  В последние дни Юка принялась следить за Аарном - зачем?
  Нет, безусловно, Олени - самые сильные и удивительные из Людей. Они вобрали лучшие гены - от всех. И что-то ещё, остальным недоступное. Олени - слуги Закона и слуги Творца. Вторые, после Властителей.
  И всё равно! Для чего он Юке? Что она ожидает увидеть?
  Жизнь Оленя скучна: раз в месяц провёл Ритуал - и всё! После, следи за порядком, выслушивай просьбы, да жалобы, и передавай их Творцу. Растолковывай Людям Закон и наблюдай за его исполнением.
  Тоска! Конечно, кому-то придётся страдать, для всеобщего блага. Вот Олень и приносит в жертву себя, ради нас. Что ж, ему воздастся на Небе!
  Время текло тоненьким мутным ручьём. Я наблюдал за Юкой, она - за Аарном, раздававшим советы и совершавшим однообразные церемонии...
  
  Был день Ритуала - Олень отправлял Достойных на Небо. Поутру, в двадцать восемь часов, я стоял в сияющем золотом зале.
  Храм был полон. Тысячи Людей разных рас: золотые Ягуары, тощие Леопарды, многорукие Пауки, покрытые хитиновыми панцирями Жуки. Под ногами, брызгая слизью, ползали Черви, а по резным капителям скакали юркие Обезьяны.
  В Храме, да ещё в этот радостный день, убивать запрещалось. Да и кто бы стал это делать? Стаи действовали организованно. При встрече на улице, и даже, когда сталкивались коробки, Люди только рычали, да плевали друг другу в лицо.
  Конкуренты бросали друг на друга недобрые взгляды. Юка с родителями стояла в соседнем ряду, нервно дёргая юбку. Видно было, что ей некомфортно и непривычно в этой полоске ткани, с гуляющим меж ногами ветром, но двуногим женского пола появляться на службе в штанах запрещалось.
  Одетый в золотые одежды Аарн служил мессу. Над алтарём горел Символ веры - лодка-полумесяц с тщедушной фигуркой Спасителя - Вожака из Стаи Творца, что увозит Достойных на Небеса.
  Шёл Час Пожирания, с парящих над полом огромных подносов Люди брали кусочки мяса и пили из чаши кровь.
   Я взял один, и положил в рот. Кусочек был такой маленький, что его не пришлось жевать - он словно растаял во рту. Затем я хлебнул из чаши густую пахучую влагу.
  Сразу же изменились статы. Биочип выдал обновлённые значения: сила, ловкость, выносливость подросли с единицы до двух, скорость мутагенеза - до четырёх. Здоровье на сотне, а интеллект колебался в районе двухсот.
  Для молоденького Ягуара, вполне стандартные цифры. Только способность к пси-нападению - пятёрка. Повыше, чем у других.
  Никаких 'цифр' я, конечно, не видел, я их ощущал или попросту - знал.
  Естественно, это были приблизительные значения, вычисленные биочипом на основе измерений параметров тела: соотношения мышц и жира, скорости обмена веществ и прохождения нервных импульсов. Как достоверно измерить 'интеллект' или 'ловкость'?
  Олень транслировал беззвучную проповедь. Кисточки на человечьих ушах принимали сигналы, которые биочип переводил в слова: '...слушать Закон, подчиняться Властителям и переносить смиренно! Достойным воздастся сторицей! Так будьте достойны - всегда!'
  И все подхватили: 'Всегда! Всегда!'
  В такт неслышимой музыке качались тела, когти царапали мрамор, головы кивали и со скрежетом сталкивалась рога. Люди больше себе не принадлежали, они были частью Аарна.
  'Всегда! Всегда! Всегда!'
  Олень воздел руки - все, что имел. Сколько точно, сказать было сложно: глаза и уши, зубы и пасти, ветви рогов и торчащие кости, суставы и сочленения - всё сливалось в единый ком, в недоступную восприятию кашу. Пси-воздействие Аарна было столь мощным, что увидеть себя он не давал.
  Загадочный, недоступный анализу и даже взгляду, Олень!
  'Достойные всегда отправляются на Небеса! Как сейчас!'
  И через огромный зал потекли человеческие ручейки - те, кто был избран Достойным, шли меж рядов. Дойдя до солеи, они поднимались по лестнице, упиравшейся в купол храма, размалёванный под 'Небеса', и таяли в воздухе, не пройдя половины пути.
  Волны экстатического трепета катились по головам. Толпа колыхалась, Люди выли от счастья. Кое-где появились лужи...
  Наконец последний Достойный исчез, и всё закончилось.
  Олень вновь обратился к толпе.
  - И вот ещё что! - загромыхал голос Аарна. - Переноски должны быть прозрачными! Непрозрачные - не угодны Творцу!
  Переноски придумал недавно один из Птиц. Таким Людям, как Птицы и Черви, очень непросто таскать предметы с места на место, за неимением рук. Этот Птиц проклевал в пакете отверстие и принялся, продев в него клюв, таскать вещи в получившейся 'переноске'.
  Казалось бы, что тут изобретать? Испокон века Властители выдают упакованные в пакеты пайки, одежду и вещи. В коробках есть багажник, в шкафчиках - ящики. Но я понимал, сколь непросто выдумать что-то по-настоящему новое.
  Как странно! Почему они непременно должны быть прозрачными? Неужто Творец хочет видеть, что там внутри?
  Но никто с Архонтом не спорил.
  
  Когда счастливые, донельзя довольные и слегка смущённые Люди принялись расходиться, Юка спряталась за колонной. Затем, перебежала за другую, за третью. Прыгнула, перекатилась и молнией юркнула под резной аналой.
  Я встал за колонной, не зная, что предпринять. Вжал тело так, чтобы остаться невидимым для Юки, и для Аарна.
  Из ниоткуда, из воздуха, на лестнице появился Властитель. Белая маска и белый комбинезон, оружие, подключённое кабелем к ранцу.
  С его появлением Аарн из расплывчатого облака стал Человеком.
  Властитель убрал пси-защиту Оленя!
  Впрочем, изменилось немногое. Вновь взгляду не за что было цепляться. Огромное туловище качалось на тонких многосуставных ногах - количество было не счесть, даже с помощью биочипа. Сотни глаз и ушей, десятки голов и ртов с частоколом изогнутых саблей зубов, руки-лапы с кривыми и длинными пальцами.
  От вида Оленя шерсть поднималась дыбом.
  Голокожий спустился на солею и встал возле Архонта, не доходя ему даже до туловища. Задрал голову:
  - Здравствуй, Архонт!
  Его слова декодировал мой взломанный и улучшенный биочип, шифр был несложным. А Юка не слышала ничего.
  Догадываешься, зачем я пришла?
  'Пришла'? Властитель - девчонка?!
  Это не укладывалось в голове. Властители делятся на два пола, как Люди? Они тоже рожают детей? Значит, они не бессмертны, и можно убить Властителя?
  - Здравствуй, Дейнерис!
  Аарн усмехнулся - выдохнул всеми ртами. Зачавкало и полетела слюна.
  - Конечно, я ведь умнее тебя!
  - У нас неприятности. Стали пропадать препараты, - Дейнерис кивнула на подносы и чашу. - И вот ещё что. Ты ешь больше, чем нужно. Воруешь детей, изменяешься... Надеялся, это пройдёт незамеченным? Восстание планируешь, хочешь сбежать? - Властительница ходила перед Аарном взад и вперёд. Маленькая фигурка перед огромной тушей Оленя. - Вот только куда, дурачок? Что ты знаешь о мире? Найдётся ли в нём тебе место, премудрый Аарн? А главное, что же тебя не устраивает? Я с радостью с тобой поменяюсь местами!
  - Поменяешься местом с Достойными! Ты уже возле Лестницы в Небо! Пойдёшь на...
  - Заткнись! - Дейнерис навела на Аарна оружие.
  - Разрядник? Кого ты надеешься испугать? Меня или Нас? Станешь с ним бегать по Храмам? - Олень засмеялся. И в довершение к радиопередаче, опять задвигались челюсти и полетела слюна.
  Дейнерис закрыло переливчатое сияние полей, а в Храме вспыхнуло новое солнце - фиолетово-золотистое - такое же, как за окном.
  И сразу погасло.
  Я открыл зажмуренные было глаза и проморгался.
  Властительница была на коленях. Силовые поля угасали. Разрядник лежал в стороне, из ранца торчал разорванный шланг.
  У Дейнерис в руке появилось оружие.
  - Вихревой револьвер? Серьёзно? Решила подстричь мои коготки? Выстрелишь, смерть станет мучительней!
  Видно было, Властительница колебалась. Дрожала рука.
  - Отправляйся на Небо, и всем там передавай привет! - оленьи рога вошли Дейнерис в живот. Девушка истошно заверещала - ртом, настоящими звуками.
  Аарн задрал одну из голов. Дейнерис, нанизанная на рог, взмыла вверх. Хлюпнуло - на мрамор выпали окровавленные кишки.
  Олень тряхнул головой. Тело Дейнерис мешком свалилось на солею, и Аарн принялся топтаться и рвать плоть на части. В стороны полетели ошмётки, по белоснежному полу растекалась громадная алая лужа.
  Подняв головы к своду, раскрашенному под Небеса, Олень зарычал.
  Я догадался - там камеры.
  Аарн говорил в открытую, на всех частотах.
  - Без меня вы не справитесь, и я - сильнее! Но, в вашем мире мне места нет. Потому я и дальше стану следовать букве Закона, а вы - блюсти уговор! Ни у кого из нас выбора нет.
  Вдруг Аарн замер. Прислушался. Шумно втянул воздух носами и повернул пару голов к аналою, под которым пряталась девочка-Рысь.
  Моё сердце затрепыхалось - Юка!
  Аарн зарычал и передал не кодированный сигнал: 'Выходи!'
  Длинные тонкие пальцы с шарами-суставами и саблями-когтями ударили по аналою. Резной мрамор треснул. Юка выкатилась наружу. Над ней нависли ещё несколько лап. Кровь текла по когтям и тяжёлыми каплями падала вниз.
  Юка схватила пистолетик погибшей Дейнерис и навела на Оленя.
  Я смотрел и не мог поверить глазам, происходящее казалось кошмарным сном. Время как будто замедлилось. И будто во сне, я смотрел, как нога Аарна наступает на ранцевый накопитель энергии.
  Зашипело и затрещало, а потом грянул взрыв. Меня ослепило, а через секунду подбросило в воздух и долбануло о стену. И мир померк.
  
  Свет!
  Я открыл глаза. Не разглядеть ничего, только клубятся белёсые пыльные облака, да звёздочки кружатся в хороводах...
  Встроенный в биочип таймер показывал, что я был в отключке лишь пару секунд.
  Я встал, шатаясь побрёл на выход, и сразу споткнулся. Растянулся на мраморе, в липкой кровавой луже. Обернулся.
  Длинная, тонкая оленья нога. Рядом - другая.
  Я зашипел, выпустил когти, и, не помня себя, помчался на выход, скользя в алых лужах и ежесекундно натыкаясь на куски мяса, органы и обломки костей.
  Вот тебе и мудрый Аарн!
  Вдруг я опомнился, пронзённый одной-единственной мыслью:
  'Юка!'
  Где Рысь? И жива ли она?
  Куда и зачем я бегу? Ведь её я не брошу! Всё этот взрыв, шарахнувший по башке!
  Замельтешили туманные тени и раздались голоса. Я навострил уши. Кисточки-антенны ловили сигналы...
  'Что случилось? Где наш Архонт?' - Иан, Леопард, Человек 4-2324-3932-8987.
  'Кто посмел взорвать Храм?' - Игурей, Птиц, Человек 3-5337-1251-4563.
  'Найти террориста и покарать!' - Рогвар, Шакал, Человек 1-0101-0010-1000.
  Я спрятался за куском туши. Рядом горела мебель и нестерпимо пекло.
  Люди прошли, и я побежал назад - к Лестнице В Небо.
  Я знал где искать, а чип, по знакомым объектам, просчитывал моё положение. Не прошло минуты, и я был у солеи.
  Разбитый на куски аналой, исцарапанный и закопчённый мрамор. Воронка. А рядом с ней - то, что недавно было всемогущей Властительницей.
  Просто пятно. Одно из многих.
  Я втянул носом воздух.
  Пыль, гарь и лёгкий электрический запах - так пахнет озон. В такой атмосфере не найти запах мамы.
  Я побежал вдоль стены и сразу наткнулся на Юку. Рысь была без сознания, и вся в крови - в своей или чужой, не понять.
  Руки сами собой взяли лёгкое девичье тельце.
  - Эй! Ты чего творишь! - из пылевых облаков появился Рогвар. Посмотрел мне в глаза, предельно придирчиво.
  Мы были с ним одного роста - Шакалы помельче, чем Ягуары.
  - Услышал взрыв, прибежал вместе с вами, нашёл её здесь!
  - Ну-ка, отдай! Девочке нужно помочь!
  Я передал ему Юку.
  - А с тобой, парень, мы ещё встретимся!
  Рогвар ошибся, его я больше не видел. А вот Аарн появился из Башни Властителей уже через несколько дней. Прошёл как ни в чём не бывало по улицам и исчез внутри Храма, восстановленного Властителями.
  Люди шептались: 'Воскрес! Ну конечно, это же всемогущий Олень!'
  Потом перестали, и жизнь вошла в привычное русло.
  Глава 4. Дин, Ягуар. Последние дни апреля.
  
  Шерсть вздыбилась, кисточки на ушах дрожали.
  'О чём она думает? Небось возомнила, что я хочу её трахнуть!'
  А разве нет? От этой мысли стало противно - Рысь пахла мамой.
  Я рявкнул:
  - Только попробуй!
  Удивление во взгляде. Стало быть, атаковать она не собиралась.
  - Юка! Ты понапрасну теряешь секунды!
  Ещё большее удивление, оттого что я знаю имя и хочу ей помочь.
  Рысь всё таращилась, хлопая огромными загнутыми кверху ресницами.
  Да чтоб тебя!
  Я уже поставил Задачу. И если она не решит, я буду обязан её убить! Но, я не смогу...
  - У тебя три минуты, дура!
  
  На 'ноль - пятнадцать' она доложила решение. Зарычала от счастья, обнажив обломанный клык, и сразу же покраснела.
  - А ты молодец! К моему сожалению...
  Я снял очки и протянул револьвер.
  - Ты свободна!
  Рысь вздрогнула. Значит, узнала.
  Странно. Очки я одел на всякий случай, ведь прошла уйма дней и я изменился. Неужто, думала обо мне?
  Она поднялась. Теперь - всё или ничего. Если она уйдёт, тогда...
  - Юка! Можно поговорить?
  Она села обратно и вновь покраснела.
  Почему? Может, я слишком таращусь? Чтобы её не смущать, я перевёл взгляд с лица на штаны.
  Как это сложно, наладить контакт! Да ещё, с другим видом! Этих Рысей разве поймёшь!
  Эти запахи, что мешают сосредоточиться: снега, рыси и мамы. Чуждая резкая вонь рысиной мочи - будто я вновь на чужой территории. Будто отправился в прошлое, и опять оказался в замызганной рысиной норе.
  - Меня зовут Дин.
  Она пробормотала сконфуженно:
  - Моё имя ты знаешь. Спасибо за то, что тогда не убил.
  - Юка...
  Как ей объяснить? Как подобрать слова?
  Вонючая Рысь, враг, девчонка! Разве сумеет она понять мои чувства? Что для неё развитие, честь и свобода? Наверняка, лишь пустые слова!
  С другой стороны, ведь она необычная. Смотрит на звёзды и облака. Следит за Оленем. А её живые глаза!
  Значит, она не пустая. Значит, она не сосредоточена, как все, на себе, а размышляет о мире.
  Стало быть, нужно попробовать. Тем более, всё уже решено.
  - Я рад, что не пришлось убивать сейчас. А если по-честному, я бы не смог...
  - Не смог? - она сдвинула брови. - А зачем же тогда...
  - Мне нужно оружие!
  Ну вот, я сказал, что хотел. И неожиданно стало тепло. Через минуту мы трепались с Юкой, как будто друзья: про 'зубастый' револьвер и мои зубы, про Властителей и про её глаза.
  Близость исчезла так же быстро, как появилась.
  - Ты что, следил?! Бегал за мной по пятам?! - Рысь вскочила.
  - Да, я следил. Ходил за тобой с того самого дня.
  - Для чего? И почему ты тогда меня не убил? Признавайся!
  Я бы ей объяснил, если бы сам понимал.
  - Я не могу убивать. Не способен.
  Юка так удивилась, что села опять.
  - Это как?
  Я молчал.
  - Но так не бывает! Все убивают друг друга! Высшее назначение, счастье, судьба Человека - грызть других и бороться за Стаю. Все так живут! Разве ты не читал Закон?
  Ну вот. Так и знал. Она меня не понимает - нисколько!
  - Закон я читал.
  - А Жажда? Разве у тебя её нет?
  - Есть.
  - Значит, ты пожираешь убитых другими. А почему тогда, сам не можешь убить?
  Как объяснить? Как до неё достучаться?
  - Потому, что там кто-то есть...
  - Где?
  - Там, за глазами. Внутри.
  Её лицо изменилось. Похоже, она поняла. Может, всё было не зря?
  - Зачем же тебя держат в Стае?
  - Пока они просто не знают.
  - Но так ведь не будет всегда!
  - Я знаю. Поэтому должен уйти.
  При слове 'уйти' она вздрогнула. Взяла мою руку в свою - по спине побежали мурашки. Взглянула в глаза.
  - Уйти? Но куда?
  - Да откуда мне знать! К примеру, в соседний район!
  - А-а-а... - потянула Юка разочарованно.
  - Или за Город!
  Она снова вздрогнула.
  - За Город? На Небеса, к звёздам и облакам?
  Я понял, почему Юка сидела на крышах. Но, я не мог подарить ей Небеса. Я не Олень, не служитель Творца!
  - Не обязательно. Можно и просто за Город. Улицы ведь не могут тянуться вечно. Должно что-то быть за пределом.
  Юка вздохнула разочарованно. Отпустила руку.
  - Глупости! Есть только Город и Небеса...
  - Всюду лишь Город? Как это возможно? Ведь в домах должны появляться свет и вода! И мусор куда-то вывозят! А вещи, одежда, продукты - это всё на деревьях растёт?
  - Нам служат Властители! Они дают жизнь - за то, что мы соблюдаем Закон!
  - Ну вот. Мы подошли к тому, с чего начали. К моему плану.
  - Плану?
  - Ты разве забыла? Я клянчу у тебя револьвер.
  - Так зачем он тебе?
  - Чтобы проникнуть в Башню Властителей.
  - В Башню? Туда заходить нельзя!
  - Нельзя следить за Архонтом, нельзя хранить оружие - настоящее, а не наши дурацкие пукалки, и нельзя надевать очки. А теперь запрещены непрозрачные переноски... Пойми ты, глупая Рысь! Я хочу знать правду. К тому же, что я ещё могу сделать? Ты ведь права! Как выйти из Города, я не знаю. Как не знаю, есть ли вообще у него конец.
  Зря я назвал её 'глупой'. Но если по-честному, мне было уже всё равно. Эта Юка - такая же, как остальные! Твердит про Закон и не ставит ничего под сомнение. Я просто выдумал всю эту 'близость' с Юкой!
  Навалилась усталость.
  - Юка, признай, ведь тебе он не нужен. Удивляюсь, что ты от него не избавилась! - я посмотрел в её голубые глаза. Они смотрели внимательно. Юка даже не думала обижаться. - И как ты его вообще сохранила? Тебя ведь забрал Рогвар!
  - Прятать нужно уметь! А если честно, то это скорее случайность... Я ведь везучая! Даже родители живы!
  - Значит я - неудачник...
  Юка потупилась.
  - Твоих уже нет?
  Хотелось кричать: 'Это именно ты их сожрала!' Хотелось набросится на неё и порвать на куски.
  Но, я сидел и молчал.
  Она что-то почувствовала. Встала и положила на блок револьвер.
  - Забирай! Но больше за мной не следи! - и ушла.
  Я услышал, почти на границе действия радиомодуля:
  - Приходи послезавтра на крышу, посмотрим на звёзды, - и, уже сквозь шелест помех. - Е..ли зах..чешь. Если не нен...видишь меня.
  
  Книга выкладывается здесь (бесплатная иллюстрированная версия с возможностью скачивания): За Городом - там, где свобода
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) Anaptal "Я видел Магию"(Уся (Wuxia)) И.Коняева "Академия (не)красавиц"(Любовное фэнтези) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Ч.Маар "Его сладкая кровь"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"