Савич Михаил Владимирович: другие произведения.

3- книга. Штурм

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.06*16  Ваша оценка:

  Штурм.
  
   ЧАСТЬ ПЕРВАЯ.
  
  Довольно скромно, но аккуратно одетая женщина средних лет вышла из элитного дома в престижном микрорайоне, по ней даже неопытному наблюдателю было видно, что она устала, сказывался уже и возраст - явно за пятьдесят и тяжелый трудовой день. Шла она медленно, наслаждаясь относительно свежим воздухом, какой только может быть в Питере при очень благоприятных и редких метеоусловиях. Неожиданно ее обогнали трое не очень русских молодых людей в спецодежде, вероятно рабочих с ближайшей стройки.
   - Куда идешь, бабуля. Можем проводить и помочь. Сумку поднести и все такое.
   - Идите, куда шли. Вот принесла нелегкая. Житья совсем не стало, понаехали. Что вам в Азии вашей не сидится? Пустите, а то закричу.
   - Зачем кричать? Мы же только помочь хотим. Сумка вот тяжелая, а мы молодые сильные, мы ее куда угодно доставим быстрее, чем вы туда дойдете.
   - Да что же это делается, и вокруг как назло нет никого.
  Это было не совсем так, навстречу шел парень, явно традиционной национальности.
   - Простите за беспокойство, я просто иду мимо. У вас вид слегка встревоженный, все в порядке?
   - Да какое том. Пристали эти вот. Совсем обнаглели, совести нет у людей, сумку мою забрать хотят.
   - Так, молодежь, проверять регистрацию не буду и ничего вам не сделаю, если вы сделаете ноги. То есть быстрым шагом продолжите движение в одним вам известном направлении.
   - О чем разговор, мы ничего такого и не хотели.
   - Вот и хорошо, продолжайте не хотеть дальше, вы киргизы, как я вижу, у меня в вашей диаспоре контакты есть, могу вас там найти, при необходимости.
   - Ай, как быстро они смылись, спасибо молодой человек, а то довели чуть не до обморока.
   - Простите меня, не знаю вашего имени отчества, но вы и в самом деле бледноваты. Провожу-ка я вас до метро. У вас от нервов ничего нет? Валерьянка или что-нибудь?
   - Нет, но вы не беспокойтесь, я пройдусь и скоро станет лучше.
   - Мне не трудно, я гуляю здесь, просто дышу свежим воздухом. Почти свежим, в городе уже столько машин, что дышать все труднее.
   - Да, правда, накупили машин, неизвестно на какие деньги и дымят, а мы дышать должны. Вам, молодой человек, в саамом деле не трудно? А то меня эти напугали, вдруг за мной пойдут?
   - Нет, я же сказал, меня, кстати, Мих зовут.
   - А я Анна Ивановна, очень приятно. Редко в последнее время встретишь вежливого и правильного среди молодежи.
   - Я, Анна Ивановна, не согласен с вами, среди моих знакомых все правильные и нас таких много, просто вы, вероятно, обращаете внимание только на тех, кто ведет себя неадекватно, уверен, что и в вашем поколении таких было немало, особенно когда им было лет по двадцать.
   - Были, как не быть, но все же тогда порядка было больше. Власть была и ее боялись.
   - Возможно, вы правы. Но вряд ли жизнь была легче и лучше, хотя сейчас вы выглядите очень усталой. Должно быть, вы с работы идете и деньги вам не просто зарабатывать.
   - Да какой там просто. Ломовая лошадь меньше устает. Нанялась домохозяйкой думала приличная семья, обеспеченная и должность у хозяина заметная, как ни как, а глава администрации всего нашего района. Фигура! А дома у него, черт знает что твориться.
   - Неужели беден и платить вам нечем?
   - Шутите юноша? Да они едят только на серебре, которое мне чистить потом, там дом ломится от ... Даже слов не подобрать. Жена его, мегера, чтоб ей..., издевается и заставляет переделывать все по три раза. Сам, тоже не сахар, смотрит на меня, как на таракана, брезгливо так. Вот скажите мне молодой человек, Мих. Странный ник у вас. Скажите, где они деньги берут? В семье шесть человек, работает только сам, остальные тратят, причем тратит каждый из них в разы больше, чем глава семьи официально зарабатывает. Я даже в интернете смотрела его декларацию. Вот откуда?
   - Так может быть у жены бизнес есть? Или у детей?
   - Где там, она из дому раньше трех часов дня не выходит и то по магазинам, да мероприятия всякие. Трезвой домой редко приходит. Детишки тоже такие, одного поля ягоды. У каждого машина за несколько миллионов, деньгами сорят направо и налево. Сами ни копейки не заработали в своей жизни, а туда же. Подай , принеси, подотри.
   - С ваших слов, Анна Ивановна, получается очень нехорошая картина. Папа казнокрад и взяточник, а детки вырастают в тунеядцев, без надежды на исправление. Это неправильно.
   - Конечно, жулье, но ведь и сделать ничего нельзя.
   - Почему же нельзя, я в интернете читал, что есть организация в Питере. Называется Внуки Бендера. Вы, конечно, читали книгу "Золотой теленок", они по этому принципу наказывают таких зарвавшихся мерзавцев. Слухи ходят, что у них получается. Хотя, как я понял, они на этом еще и сами обогащаются, за счет своих клиентов, но мне это кажется справедливым. Читая Зощенко, я всегда Остапу в этом сочувствовал.
   - Так и я тоже, если бы они эту семейку прижали, вот счастье было бы мне, праздник был бы. А то я и видеть их уже не могу, но и от работы не отказаться. Дочь моя Оленька ипотеку выплачивает.
   - Правда? Но если это так, то вы, Анна Ивановна, можете найти их в сети и связаться.
   - Не доверяю я интернету. Мошенников там много. Не люблю я этого, вот если бы вы, Мих, смогли мне помочь. Вы молодой и в этих делах толк знаете.
   - Хорошему человеку почему же не помочь, к тому же я всех этих чиновников, что кровь у народа пьют ненавижу. Когда родители умерли, меня по малолетству хотели детский дом упечь и квартиру забрать.
   - Бедняжка, но обошлось?
   - Я тогда к этим внукам обратился. Помогло. Они тех сильно прижали, еще и со мной поделились доходом. Для мальчишки пятнадцати лет двести тысяч огромные деньги.
   - Ой ли? Двести? За что?
   - За информацию, на основании которой они взяли тех негодяев в разработку. Ну и помог я им. Следил, фотографировал и все такое. Мальчишки они вездесущие и внимания особого не привлекают.
   - Так ведь и я незаметная. Я в том доме могу столько этой информации собрать, они там все разбрасывают везде, когда пьяные, а в планшетах у них иногда такое видео есть, аж тошно становится, а то и страшно. И счета всякие я вижу постоянно и бумаги разные.
   - Да это золотое дно, Анна Ивановна, за такое вам не меньше миллиона заплатят и риска никакого и денег своих вкладывать не нужно. Я вам даже завидую.
   - Так я с вами, Мих, поделюсь.
   - Нет, Анна Ивановна, я вам, конечно, помогу, но чужого я никогда не брал. Это будет ваша зарплата и ваша борьба с коррупцией в России. Вы мне на этом телефоне свой номер наберите и через пару дней вам позвонят и все вы обговорите. Аванс обязательно возьмите. Двадцать тысяч. Это там норма такая.
   - Сам господь мне вас послал, Мих. Вот я уже набрала.
  Явно обрадовавшаяся женщина вернула владельцу обычный старенький и очень потертый сотовый телефон.
   - Вот и славно, вы пока мы шли и успокоились и выглядите в десять раз лучше, чему я очень рад. Да и до метро мы уже добрались.
   - Спасибо вам, Мих. Здоровья вам и жену хорошую.
   - И вам, Анна Ивановна - здоровья и выплатить ипотеку через пару месяцев.
  
  Женщина, уже совершенно успокоившаяся, разрумянившаяся и помолодевшая бодрым шагом вошла в вестибюль станции метрополитена.
  
   - Гюль, лови номер. Послезавтра к Анне Ивановне пошли девушку, обязательно русскую, на киргизов она еще долго будет нервно реагировать.
   - Есть. Быстро ты Мих, как у тебя такие вещи получаются?
   - Искренне. Я ей сочувствую, тяжелая жизнь у человека. А своих тебе еще обучать нужно. По сценарию они должны были вызвать чувство легкого беспокойства, а не пугать и не доводить до обморока. К тому же явная небрежность в подготовке, где ты видела строителей с маникюром? А запах? Кто из них дорогой парфюм использует? Вы расслабились за эти годы. Анна Ивановна от стресса на мелочи внимания сейчас не обратила, но ты же знаешь женщин, пройдет время и она может вспомнить эту историю и задуматься. А контакт очень хороший и важный сейчас и, возможно, на будущее. Репутация у нее в ее агентстве очень хорошая, нареканий не было и отзывы на высшем уровне. Да и женщины такого типа очень востребованы в этой сфере. Ты, Гюль, старайся ее удержать и в этой операции и на будущее.
   - Это только ты такие вещи видишь, зря ты внуков бросил, с тобой у нас лучше получалось. Слушай, почему-то от тебя сигнал с задержкой идет, как у тебя? Стоит беспокоиться?
   - Стоит и всегда, и список слов, которые произносить в эфире нельзя нужно обновлять постоянно. Сейчас задержка, потому, что я звоню через три промежуточные звена.
   - Вот теперь я тебя узнаю - безопасность в кубе. Все наши этот твой список назубок. Ты эту Анну Ивановну куда-то в конкретный дом хочешь после этого дела пристроить?
   - Не будь такой догадливой, а то не будет счастья в личной жизни. Но да, есть план. Один нехороший человек по случаю ожидаемого увеличения своей семьи будет подыскивать прислугу.
   - Для Анны Ивановны цели обычные? Взятки, обналичка, липовые договоры, подставные фирмы?
   - И это тоже, по обычной схеме, но здесь что-то необычное есть на его детей. Что-то в глазах у нашей протеже я увидел, когда она о них говорила. Возможно, что они все границы перешли, о чем отец, скорее всего, не знает. Перспективно. А ребят своих ты пожестче. Перед таким заданием их нужно на денек на стройку отправить. Все должно быть натуральным и вид внешний и запах. Это серьезно. Сейчас они в метро спустились, будь там грамотный мент на входе, мог бы заинтересоваться, почему такие чистенькие строители и пахнут не бетоном, духами дорогими.
   - У них все документы настоящие, без сучка и задоринки.
   - Еще того хуже, такое несоответствие может и напугать органы. Тут и до ФСБ недалеко.
   - Напугал. Исправлюсь.
  - В общем работай. До связи.
  
  ...
  
  Здравствуй дорогой дневник.
   Как-то я наткнулся на такую фразу, автора не помню, но фразу забыть не могу. Что вообще она может означать? В то время писали на бумаге, но вряд ли автор обращался к ней. Если это так, то кому он желает здоровья? Себе самому? Это я понять могу, редко кто этого не желает, настолько редко, что я таких не встречал. Странно, но фраза в память запала и это значит, что необходимо ее использовать.
  Здравствуй недолго дорогой мой жесткий диск, я тебя сегодня убью. Извини. Пусть тебя утешает то, что ты будешь не единственной моей жертвой.
   Я собираюсь убить человека.
  От одного написания такой фразы под кожей пробежал холодок. Но решение я принял давно и много раз обдумывал, сомневался, но всегда возвращался к нему. Как же я дошел до такого? Кто я такой сейчас, каким был и каким стану после этого? Убийство. Недавно перечитал Достоевского - не помогло. Метания Раскольникова мне ясны, но не близки. Читается легко и верится в происходящее, но как ему в голову могло прийти убийство старой беззащитной женщины? Понять, а тем более примерить это на себя я не могу. Топор это уже что-то совсем дикое.
  Так что это мое решение осталось незыблемым. До сих пор к людям совершавшим хладнокровное преднамеренное убийство я относился резко отрицательно, иногда можно было понять их мотивы, но принять и одобрить этого я никогда не мог и сейчас вынужден бороться с самим собой. С тем обычным пареньком, который рос в обычном питерском дворике, дружил с мальчишками, бегал за девчонками, всегда и однозначно не одобрял любой криминал. Это влияние воспитания, может быть, сказываются предки.
  Стоило задуматься о прошлом и нахлынули воспоминания, все еще болезненные.
   У родителей я был один и меня баловали всю жизнь. Никогда я всерьез ни в чем не нуждался и бедность видел только у других. Учился легко, без напряжения, все учебники я читал всегда на пару лет вперед и легко все усваивал. Друзья, подруга, ставшая постоянной, Наташа, красавица и при этом совсем не дура. Такое тоже бывает. Нет, правда. Я даже двух таких знаю. Обычно красивым девочкам с ранних лет все дается почти даром, все ими восхищаются, учителя мужчины ставят завышенные оценки. Учительницы, как ни странно, - тоже, это в следствии того, что понимают - будущее красавицы и так обеспечено и ей напрягаться в жизни не придется. Красивых балуют все и чем дальше, тем больше. Среди сверстников им гарантирована популярность. После пятнадцати им вообще ни о чем беспокоиться не приходится, кроме своей безопасности. Отсутствие необходимости напрягать мозг в детские и юношеские годы приводит к необратимым последствиям. Но это я отвлекся - очень не хочется возвращаться к мрачным воспоминаниям и рассуждениям.
   Моя идиллия закончилась, когда мне было пятнадцать. В один день. Авария нашей совершенно новой машины и смерть их обоих. До сих пор вспоминаю с комком в горле. Вряд ли мне когда-нибудь будет еще раз так плохо.
  Прежняя жизнь кончилась. Из атмосферы заботы и любви я попал в кошмар тоски, отчаянья и одиночества. То надежное, доброе, любящее где я вырос и куда возвращался каждый день, не обращая особого внимания и воспринимая как должное, исчезло, оставив за собой пустоту и щемящую боль в груди.
   Первые дни после этого я помню смутно, какие-то незнакомые люди приходили и задавали какие-то вопросы. Что-то я отвечал. Помню друзей, Сергей пришел сразу, как узнал, Наташка прибежала, мокрая от слез. Они оба молчали, просто были рядом. По-моему я не плакал, но не уверен. Временами в памяти провалы. Потом я пустился во все тяжкие, чтобы унять боль я начал пить, помогало мало и ненадолго, дальше - больше. Хорошо, что до тяжелой наркоты дело не дошло и это отнюдь не моя заслуга. Когда Серега узнал от меня, что я попал в результате заплыва по притонам, в компанию угонщиков дорогих машин он меня решил встряхнуть радикально. Этот разговор я помню до сих пор:
   - Мих, тебе пора вернуться.
   - Это моя жизнь, Серега, мне так лучше и так я буду жить.
   - Нет, не будешь и знаешь почему? Боже, не дыши на меня. Слушай, ты просто обязан вернуться. Я не хотел тебе говорить, но сейчас просто не вижу другого выхода. Я подозреваю, что твоих убили.
  Я тогда еще минут пять тупо смотрел в пол и эта фраза с трудом пробивалась в мое помраченное сознание.
   - Что?
  Это на тот момент было пределом того, что мог выдать мой мозг.
   - Сам подумай, Мих. Машина была совершенно новая. Мерс, не что-нибудь. Отец твой ездил, особенно с женой или с тобой так осторожно, что над ним смеялись. Погода была идеальная, асфальт сухой, машин рядом не было. Вообще. В первом отчете полиции упоминалось повреждение тормозов, но потом этот отчет исчез. Исчезла и сама разбитая машина, ее эвакуатор увез, а какой и куда выяснить не получается. Дело закрыли сразу. Позже появился странный анализ крови твоего отца с трехкратным превышением нормы по алкоголю. Ты это можешь поверить?
   - Нет. Он не пил вообще. За руль с мамой в машине он бы не сел, даже если бы мелкое недомогание почувствовал. Такси бы вызвал. Всегда так было.
   - Знаю я и знаешь ты. Вот и думай, а чтобы думать тебе нужно бросить все это и привести мозг в порядок.
  Меня тогда проняло и пить я бросил, не кардинально, но тот период жизни закончился. Начался другой, тоже не особенно веселый. По молодости лет я решил пойти по пути соблюдения закона и пришел органы. Заявление и все документы я принес с собой. Меня выслушали, забрали бумаги и обещали рассмотреть. Те, к кому я попал тогда, были, по моим впечатлениям, нормальными. Парню, потерявшему семью, они сочувствовали и даже недели две пытались что-то прояснить. Но потом что-то случилось и меня уже встречали там холодно и отделывались отговорками. В людях я тогда разбирался плохо, но все же что-то такое увидел в глазах следователя. Пару дней я думал о выражении его лица и о том, что видел тогда в его глазах. Страх. Через некоторое время я почти уверился в том, что следователь Иван Сергеевич боялся. Он не пытался меня переубедить или дать другую версию, он просто хотел, чтобы я ушел. Я еще долго не оставлял попыток добиться правды там, но постепенно меня стали встречать все жестче и вскоре я понял, что там я ничего не добьюсь. Мои личные исследования тоже ничего не прояснили. Кому это могло понадобиться? Какой мог быть мотив преступления? Никто не смог выдвинуть ни одной версии, даже фантастической. Как я ни старался, найти выгодополучателя не получилось. Два университетских преподавателя, значительных доходов и имущества не имели, а то, что имели досталось мне в наследство. Конфликтов у них не было, перед смертью поведение их было обычным, ни тревоги и никаких необычных разговоров. Они планировали обновить дачу в Мшинской и съездить в Хургаду, это последнее уже ради меня, нравилось мне тогда нырять среди кораллов и разглядывать его обитателей.
  В общем, ничего я не узнал, ни от родни, ни от знакомых, ни от соседей.
  Тогда начался другой мрачный пласт моей жизни. Это уже было не отчаянье и не скорбь, хотя и они не ушли совсем. Это был гнев, вымещал я его на ком ни попадя. Доставалось всем. Друзья терпели, знакомые перестали звонить и даже узнавать. Дошел я и до того, что решил жестко расспросить следователя. Мне было необходимо узнать, кто его запугал и ради кого это было сделано. Но и из этого ничего не вышло, теперь я этому рад, а тогда был в ярости. Следователь переехал в другой город и найти я его тогда не смог Через годы я смог узнать, что и он погиб в странной аварии в Балаково, где жил и работал.
   - Из этой эпохи почти ежедневного насилия с вечными драками и попытками с помощью запугивания узнать от тех, кто по моему мнению мог знать хоть что-нибудь, из этого беспредела меня вытащила Наташа. Она сломала замки в моей квартире, когда я где-то шлялся и забрала меня к себе жить. Тогда она жила в большой старой квартире на Крюковом канале вдвоем с бабушкой Анастасией Петровной, которой было за восемьдесят и она постоянно болела. Постепенно мне стало легче, обстановка мне уже не напоминала о прошлом, все мои закидоны Наташка вытерпела, все поняла и все простила. Я успокоился и начал постепенно возвращаться. Она же потащила меня в церковь и это тоже помогло, тогда это было для меня нечто чужое и непонятное, но сама возможность выражать скорбь в некоей всем понятной и традиционной для России форме помогаем многим, помогла и мне. Панихида, свечка за упокой, краткая молитва. В церковь я старался приходить, когда там почти никого не было. Запах ладана, тишина, догорающие свечи в темнеющем храме это успокаивает. Восстановился я настолько, что попытку каких-то мутных функционеров из городских служб сдать меня в детский дом и забрать квартиру я отбил уже легко и даже с юмором. Немного черноватым, но все же. Все пятеро потерпевших остались живы и здоровы, немного напуганы и чуть менее обеспеченные финансово они легко, на мой взгляд, отделались. Хотя из Питера уехали все. Никакого криминала, но постоянное давление на психику, слежка и сбор информации. Даже шантажа не потребовалось, было даже весело настолько, что я мысленно называл себя внуком Остапа Бендера, много в том нашем деле было общего с классикой жанра. Делал я это не один, найти тех, кто ранее пострадал от этих вымогателей было просто - примитивный поиск в сети, где они возмущались людьми с интересующими меня конкретными фамилиями и должностями. У нас даже группа получилась и название "Внуки Бендера" всем в ней понравилось и сама деятельность в этом направлении - тоже, но это уже другая история. Тогда я понял, что люди берущие взятки и совершающие такие, незначительные на их взгляд преступления очень чувствительны к информации о них. Если собрать такую информация тщательно и грамотно, то они попадают в зависимость от обладателя таких знаний. Постепенно начинают нервничать и делать ошибки. У всех людей есть круг знакомых, друзей и родственников и выглядеть в их глазах мерзавцем не хочет никто. Тех, кто помогает избавиться от проблем не очень любят, но уважают и услугами таких людей всегда пользуются. Понимание этого нас обогатило. Не в этот раз и не сразу, но это в нашей стране, при почти стопроцентной коррупции - золотое дно.
  Потом в нашей школе появилась Света и для меня прошлое осталось позади. Все стало намного сложнее, но думал я уже о будущем и редко вспоминал прошлое.
  Сергей меня по ходу всех этих дел уговорил создать после школы свой бизнес. Сейчас я уверен, что он это изначально придумал для того чтобы отвлечь меня от переживаний и заинтересовать чем-то новым и увлекательным.
  Мы и ранее обсуждали близкие по теме вопросы. Сейчас вообще модно пытаться делать что-либо в Ай - Ти и мы тоже не остались в стороне. Все это базировалось на совмещении электроники, информатики, медицины и, как ни странно, философии.
  Сергей, зная мои слабые места, попросил составить для нас двоих план, по реализации бизнес-проекта. Я с радостью попался на удочку и к концу обучения в школе мы уже серьезно подготовились, нашли через сеть нужных ребят с приличными знаниями в смежных областях и познакомились, потом даже подружились. Идею одобрили все и мы со временем пошли учиться в лучшие вузы города, каждый набирался знаний для реализации своей части проекта. Все ребята были постарше года на два - четыре, кроме Сергея, с ним мы ровесники. Были.
   Все и учились и параллельно работали над проектом. Я тоже, но на мне еще было финансирование начальной стадии проекта. Всю жизнь я был не бедным и не богатым, то что мне было необходимо, я всегда получал в семье, теперь же встал вопрос о будущем нашего дела. Остальные в вопросах такого рода не разбирались вообще. Все как один подобрались романтики и фанатики своих увлечений, собственно по этому признаку я всех и подбирал. Но в результате деньгами пришлось заняться мне. Зная заботливость и предусмотрительность отца, я предположил, что у него могла быть заначка на черный день. На счетах у него денег никогда не было, только на текущие расходы. След я нашел в его переписке с его двоюродным братом, который уехал в Латвию вместе с женой латышкой. Меня заинтересовала странность в письмах, во-первых они были бумажные, во-вторых, в них были странные пометки сделанные рукой отца. Что-то подчеркнуто, что-то обведено, значки, галочки. Странно - зачем делать такое в простом письме? Сгруппировав текст по другому, отобрав слова с однотипными пометками я увидел простенький текст. Отец, на непредвиденный случай закопал на нашей даче в Мшинской два десятка золотых монет. Мама об этом знала, а для меня был оставлен этот след. Очень простой, по сравнению с теми логическими задачками, которые он любил мне задавать с целью развития моего ума, а я - разгадывать, чтобы добиться его похвалы. С этой небольшой суммы я и начал попытки обогатиться
  Желающих сделать то же самое оказалось много, а денег для всех явно было недостаточно. Конкуренция. Работу я мог бы себе найти, поскольку был опыт в области охранной сигнализации и защиты от угона машин и вообще в этой области. Зарплаты там неплохие, но мне для нашего бизнеса нужны были деньги даже на первых порах на два порядка большие. Потом же, в случае достижения первых положительных результатов, речь могла идти о суммах уже запредельно больших. Но там уже можно было надеяться взять кредиты.
  Для начала я выбрал биржевую торговлю, а именно интернет трейдинг, как самый простой и доступный и всем известный инструмент. На первый взгляд все нормально. Вы можете купить акцию Эпл или Фейсбук и ждать, что она вырастет в цене. И если это произойдет, то вы в плюсе. Но есть нюансы, я посмотрел статистику, до которой было не так просто докопаться. Не нужно пугаться - ничего криминального, просто так получается, что наибольшую прибыль, как и в случае с шариком и тремя стаканчиками, получают организаторы процесса. Брокеры и брокерские компании. Для прочих действует принцип - чем больше у тебя денег, тем выше шансы получать прибыль. И наоборот, бедняк с вероятностью девяносто процентов потеряет в этой игре все, что вложил. Особенно это касается игры на рынке форекс с большим плечом. Там риски особенно высокие. Как и везде основную прибыль получают все те, кто сумел хорошо устроиться. В России это те, кто имеет доступ к информации о планах Центробанка или крупных государственных компаний. Таких немало и деньги они вкладывают большие, выигрывают также много. Если где-то у кого-то прибавилось денег, то значит, что где-то у кого-то такое же количество денег убавилось. Золотое правило для фондового рынка, впрочем - для любого рынка. В какой группе окажется одиночка с суммой в десять тысяч долларов без связей и без доступа к инсайду? Я решил попробовать. Литературы на этот счет много и она доступна в сети. Ее даже навязывают брокерские компании, рекламируя при этом примеры тех, кто быстро разбогател следуя тому или иному виду анализа или теории. Соревнование между теми, кто рекомендует другим простой и надежный способ обогатиться и выиграть много денег без всякого риска, меня удивляет. Почему бы им самим в глубокой тайне не воспользоваться этой синекурой? Кто мешает самому автору таких теорий стать миллиардером? Рассуждения мои, как оказалось, новыми не были, все эти сомнения высказываются уже не первую сотню лет. Тем не менее этот рынок работает, а значит все не так просто. Первой трудностью стала невозможность напрямую участвовать в процессе до совершеннолетия. Это я решил с помощью добродушного бомжа Гриши, неплохой мужик, потерявший лет двадцать назад квартиру на какой то афере, коих было много в девяностые, согласился предоставить мне свой паспорт и некоторое время в обмен на постоянное жилье. Я открыл для него подвал в соседней парадной и дал ему ключи от него, он согласился помыться в общественной бане одеться более менее прилично и оформить счет в банке и в брокерской конторе. Сам он в этом ничего не понял, но я был с ним и таким образом получил доступ и к его счетам и к возможности переводить деньги куда угодно. Кредитную карту, оформленную на него, но уже в сбербанке, я, естественно, тоже забрал, и обналичить деньги стало возможно. Доступен стал и обратный процесс. Второй трудностью стало то, что деньги нужно постоянно обращать и получать прибыль. Брокеру нужно платить постоянно, хоть и небольшие относительно суммы. Сначала я торговал в режиме тестирования. То есть якобы покупал и якобы продавал, чтобы затем через месяц проверить свою проницательность и удачливость. Первый результат был нейтральным я вышел в ноль. Убытка не было и это уже хорошо. Я заметил с помощью дневника, что есть дни, когда я делал больше ошибок, и наоборот очень успешные дни. От календаря и расположения звезд процесс явно не зависел и я занялся поиском причины. Она оказалась во мне. Бывают дни, когда получается все и бывает наоборот. Концентрация внимания, быстрота мышления, память и просто удачливость все это очень важно и вообще и в особенности в таком непростом деле. То, что человек не в состоянии быть постоянно в наилучшей форме, тоже не новость.
   Чтобы с утра выяснить какой именно будет для меня день я выбрал логические игрушки. Шахматы, сапера из виндовс и все этом роде. Теперь я тестировал и быстроту своего мышления, количество ошибок и даже удачу. Зачастую в сапере без этого элемента не выиграть. Постепенно образовалась статистика и отчетливая зависимость между моим состоянием и успехами в работе. С Сергеем Суворовым мы набросали программку, которая отслеживала все данные моих тестов и в дни, когда я набирал больше десяти баллов по шкале Суворова, торговать уже стало выгоднее, но еще не достаточно явно. Тогда мы включили в процесс второго подопытного и уже Серега занялся тем же самым. Делал он это скрепя сердце, так как такие игрушки просто ненавидел и считал потерей времени, хоть сам в других играх зависал все свободное время. Но саму идею оценил или просто из дружбы решил помочь. Впрочем, вся эта возня нам обоим была на пользу, мы оба тренировали мозг пытаясь добиться для себя преимуществ, а я кроме того увлекся новым делом и Сергея радовало уже то, что я не пью и не устраиваю дебошей. Через месяц испытаний мы выяснили, что когда у нас удачные дни совпадают и когда мы в такие дни принимаем одинаковые решения нам удается заметно лучше и успешнее проводить операции. Даже при отсутствии образования в этой области и не имея опыта, мы могли твердо надеяться процентов на пятнадцать годовых. Это при консервативной стратегии. Сергей сразу с меня взял обещание придерживаться только ее. Еще дня три мы спорили, но потом решили открыть реальные торги. Дуракам и новичкам везет, повезло и нам, мы не только не разорились, но и получили за месяц около семи процентов дохода. Для начала неплохо. Впрочем, как оказалось потом, это было хорошо, дальнейшие торги таких результатов не дали. Все это давало от двух до пяти процентов прибыли, жить можно, но проблемы не решает. Сергей тогда увлекался игрой РПГ, названия я не помню, и предложил прокачать репутацию у брокера и получить плечо за минимальные деньги. Идея не сработала, молодые ребята из компании, с которыми мы общались, ничего не решали в этой области, а личное знакомство владельца с малолетками дало бы отрицательный результат. Впрочем, плечо и так оказалось доступным. Если уверен в положительном результате и оказался прав, то это помощь, в случае ошибки - грустная музыка. На сделки по нашей консервативной стратегии плечо дали без слов. Поспорив пару часов, мы начали с цифры два. Доходы выросли вдвое. При плече три - втрое. Процесс стал увлекательнее. Постепенно выявились минусы, эта работа требует постоянного внимания, нужно следить за новостями и быстро реагировать на них. Круглосуточно это делать невозможно, но на рынке уже давно полным полно автоматов. Стоит их настроить и результат гарантирован, это по мнению тех, кто продает эти автоматы. Но принцип в них заложен верный - такие программы могут круглосуточно отслеживать движения на рыке и быстро продавать или покупать в зависимости от стратегии в них заложенной. Скачав десяток таких роботов мы из них сляпали на живую нитку свою версию, которая была хороша хотя бы тем, что мы ей доверяли свои деньги и не ожидали каких либо скрытых дефектов, а то и шпионов. Наш робот, как и мы был консерватор и довольно трусливый. Продавал он сразу , при малейшей тревоге. Доходы это снизило, но стало надежнее и спокойнее и появилось больше свободного времени. Ближе к окончанию школы мы уже стабильно получали около шестидесяти процентов годовых чистыми. На это можно жить, но скучно. Сидеть подолгу у экрана, читать массу скучной информации, строить графики надоело до коликов. Система была настроена на нас двоих и продать ее кому-либо было невозможно. Проект пал жертвой обстоятельств, но мы получили ценный опыт. Следующую аферу предложила Гюль. Ник в сети у нее был Гюльчатай, чем то она на актрису похожа, но это длинно и сокращение прижилось. Девушка была на три года старше, но без комплексов общалась с молодыми нами. Я ее привлек по старой памяти на дело избавления меня от коррумпированных чиновников, пытавшихся присвоить мою квартиру и ей пришла в голову идея продолжить это дело в более широком масштабе. Гюль по национальности киргизка, на родине ее семья довольно влиятельная, но ей больше по душе жить в Питере. Связей с родней она не оборвала и с диаспорой киргизов здесь тоже дружила. О коррупции в органах государственной власти России иммигранты знают не понаслышке и имеют обширный опыт. Согласных помочь русским в борьбе с этим злом среди них особенно много. Сергей сомневался и мы договорились для начала ограничиться сбором информации и отобрать наиболее одиозные фигуры. Сделать это было просто. Люди, которые всю жизнь проработали на государство и получили в виде зарплаты несколько миллионов рублей в пересчете на текущий курс, покупали имущество на сотни миллионов и это только в России. Сколько они денег вывозят за границу - нам тогда выяснить не удалось, не хватало опыта и знаний. Но в общем картина сомнений не вызывала ни у кого. Начали сбор информации мы с мелких чиновников типа глав районов, на городской уровень выходить было рановато. Там уже крыша серьезнее и ответ может быть радикальный. Все оказалось настолько просто, что мы долго не могли поверить. Эти люди совсем не скрывали своей деятельности, считая, что раз они делятся с нужными и вышестоящими, то безопасность и безнаказанность им гарантирована. Слежка, прослушка, наблюдение, анализ мусора и человек перед тобой как голый.
  Дальше просто. Распространение материалов как можно шире, шумиха, листовки. Надписи краской на машине. Человек начинает нервничать и никогда не отказывается от помощи тех, кто берется решить эти проблемы. Дорого для них, но надежно. Город в результате получал более вменяемого и осторожного работника, горожане моральное удовлетворение, а мы - деньги. Вложив в это дело все доходы от года работы на бирже, мы окупили их за месяц, дело пошло и быстро разрасталось. Обманутых и обиженных коррупционерами у нас достаточно. Во всей стране миллионов сто и среди них нашлось много желающих восстановить законность и порядок почти законными методами. Гюль оказалась хорошим организатором, правда о современных методах конспирации не знала ничего, даже детективов не читала, кроме Конандойля. В следствии этого мне пришлось организовать структуру организации, связи, денежные потоки. Помогать государству опасно и делать это нужно осторожно. Опыта не было ни у кого из нас и все это было сплошным дилетантством на базе художественной литературы. Впрочем мы и сами были почти дети. На первых порах о внуках никто не знал и их не искали, поэтому было время привести все в соответствие. Зато деньги появились сразу. Случаев, когда подозреваемый чиновник оказался порядочным человеком у нас не было. Даже страшно, в какой же стране мы живем, если порядочного человека нужно искать долго и трудно, в среде чиновников, конечно. Вырученные деньги мы вложили в предыдущий проект и прибыль стала сразу существенней. К восемнадцати годам мы уже были состоятельными, по мнению сверстников, бизнесменами. Для начала работ над проектом денег хватало с излишком. Настало время перейти от теории и программ к практике и железу. Мы все учились, а вечерами собирались у меня на квартире и иногда до утра обсуждали будущее. Споры иногда даже ссоры, о которых мы, впрочем, почти сразу забывали. Формулы графики, потом рабочие чертежи. Первые попытки сделать рабочие образцы. Лучшее время в моей жизни. Потом был успех, мы создали то, что хотели и растерялись. Это произошло неожиданно. Психологически мы настроились на долгие годы трудной, но интересной работы в кругу друзей и многих неудач, но нам или повезло или мы очень умные. Сразу за этим последовал провал всего. Фирму свою мы создали и пытались найти деньги на реализацию идеи в максимальном масштабе. Денег нужно было много - пришлось их искать на стороне. За рубежом нам их не дали, теперь мне уже понятно почему. Если бы мы уехали из страны, то деньги бы нашлись и все было бы хорошо. Мы же были идеалистами и патриотами и заранее договорились, что будем делать все это здесь. Это решение было роковым, не найдя денег, ребята решили пригласить наш отечественный крупный бизнес, я был резко против и до сих пор считаю, что нужно было выращивать свой бизнес медленно, не торопясь, тщательно подбирая инвесторов и вкладывая прибыль в дело. В один из плохих для меня дней, когда личные неудачи вывели меня из равновесия, а ребята через мою голову пригласили для переговоров нашего российского олигарха я сорвался и ушел. Дело без меня, но с деньгами быстро было реализовано, а когда авторы стали не нужны они все умерли. Такого я не ожидал, то, что нас лишат денег и собственности было очень вероятно и это можно было предположить заранее. Это обычная, по слухам и общему мнению, практика в России, но убийство - это было уже слишком. Сам я вынужден был бегать с места на место, нигде не появляясь дважды. Наконец мне удалась комбинация, в которой я якобы погиб, а тело опознать было невозможно. Свидетели моего появления в дачном доме были, свидетели пожара - тоже. Тело тоже нашлось и те, кто был у меня на хвосте в тот день, доложили о выполнении задания. Труп достать и перевезти оказалось не трудно, за исключением нравственных терзаний. Но я свою совесть потом успокоил, оплатив приличные похороны.
   Прошли годы, меня уже, вероятно забыли и не ищут, но я все еще скрываюсь и готовлю свой ответ. Жизнью то, что со мной происходит последнее время назвать трудно. Живу один не общаюсь почти ни с кем. Одиночество. По ночам мне часто снятся то родители, то друзья. Ни тех ни других я защитить не смог, но теперь время пришло для мести и попытке вернуть свою жизнь, с этим я и вошел в игру. Неожиданно для себя я нашел здесь друзей и постепенно стал оттаивать. Даже по дневнику видно, как от сухих отчетов я стал переходить к более ярким описаниям своей жизни. Семья Прокла, Лизка, Пух, гномы помогли мне вернуться к почти нормальной жизни. Пока только в игре, но лиха беда начала.
  И вот я перед решающими событиями и должен окончательно решить пойду ли я до конца. Кем или каким я стану после мести. Не умрет ли во мне окончательно тот мальчик, из старого питерского дворика? Стоит ли это делать? С другой стороны - а какой выбор? Кем я буду, если имея возможность восстановить справедливость, не сделаю этого из-за глупых колебаний и сомнений? Как я буду жить дальше? Все также прятаться по углам? Нет. Это позади. Я решился и пойду до конца. Вот так дорогой дневник. Завтра этот жесткий диск сгорит в топке котла КВГМ-100, работающего на газе. Теперь мой дневник может быть уликой, но я улик не оставляю.
  Никогда.
  
  ВХОД.
  
  Жизнь становится все напряженнее и время становится дефицитом.
  
  На сегодня у меня были запланированы две встречи с предполагаемыми союзниками по штурму замка красных. За последние месяцы я провел уже столько подобных встреч, что сбился со счета. Способ набора союзников, выбранный мной, надежностью не отличается. Я нашел среди кланов те, которые прежде вступали в конфликт с красными и пытался привлечь их на свою сторону.
  Большинство предпочли не связываться с очевидным криминалом, этому их научил печальный опыт прежних конфликтов, но даже самые робкие выражали моральную поддержку. Некоторых из них мне удалось уговорить разрешить своим бойцам принять участие в штурме замка красных в индивидуальном порядке, не афишируя названия клана, в котором они состояли. Руководители таких кланов давали мне ники игроков, особенно пострадавших и жаждущих мести и я договаривался уже с ними. Многие из них согласились на время штурма выйти из своих кланов с ведома их руководства и вступить в мой клан. Из таких игроков я выбрал наиболее внушающих доверие и профинансировал создание ими такого специального клана. На первых порах в него вступили около сорока игроков. Клан мы назвали Белая Армия, главным образом для того, чтобы он одним своим названием сообщал всем о цели своего существования. Это был один из пунктов моего первоначального плана. Больших надежд тогда, почти полгода назад, я на него не возлагал. Новый клан, едва созданный, не мог быть реальной силой. Для этого нужны месяцы и даже годы работы по его организации. Игроки за то время, что осталось до начала штурма, могли в лучшем случае просто познакомиться. О слаженной боевой силе такого клана даже мечтать было неразумно.
   Но уже через пару дней клан Белая Армия стал популярным. В его уставе по моему настоянию главным пунктом была полная анонимность членов, отсутствие каких либо взносов и обязательств. По сути это был клуб анонимных врагов красных. В реале я оплатил создание сайта и форума для этого клана и число постоянных посетителей его быстро росло. В основном игроки делились воспоминаниями о своих столкновениях с врагом и обливали их помоями. Но были и те, кто предлагал нечто более серьезное. Постепенно мне удалось направить большинство посетителей в русло обсуждения конкретных действий. Тут же посыпалось огромное количество предложений. Читать все это у меня не было ни времени ни желания. Разбираться со всем этим и должен был руководящий состав клана белых
   Лидером клана Белая Армия я назначил игрока со странным ником Подосиновик.
  Парень объяснил свой выбор имени в игре своим фанатизмом в сборе грибов, что меня к нему сразу расположило. Люди, которые не любят ходить в лес по грибы для меня непонятные и подозрительные. Как нормальный русский человек может не увлечься таким хорошим, приятным и полезным делом? Дед мой считал, что каждый раз нагибаясь за очередным грибом в лесу, ты кланяешься своим предкам, благодаря которым наши леса - НАШИ.
   Подосиновик потерял одиннадцать уровней в своей индивидуальной борьбе с красными. Все это происходило в локации Чернолесья, где он прокачивал алхимию, травника и охотника. Сначала красные его просто убивали и за его счет обогащались деньгами, вещами, оружием и главное опытом и уровнями. Потом они пробовали его вынудить вступить в Красную Армию. Отбился Подосиновик с трудом и вынужден был бежать из полюбившихся ему лесов. Он даже пробовал искать на своих обидчиков управу через администрацию игры, но ничего, кроме обычных отписок и ссылок на законы игры, добиться не смог. Что естественно, с моей точки зрения - с ростом искина он все меньше допускает влияние администрации на внутренние процессы игры. Когда он поверил в то, что на этот раз все будет серьезно, то стал моим самым энергичным помощником. Чтобы добиться этого мне пришлось сводить его в банк гномов, где Горт гарантировал ему, что для штурма замка привлечены сотни миллионов золотых монет.
   У самого Подосиновика идей о способах нанесения вреда красным не было, но, получив от меня план действий он взялся всерьез за его осуществление. На начальном этапе главной его заботой было привлечение в клан игроков, но почти сразу это перестало быть актуальным. Желающих оказалось так много, что он едва успевал их всех оформлять. Мне пришлось выделить деньги для найма в клан профессиональной администрации в лице казначея с помощником, начальника кадрового отдела и главу службы безопасности. Помощником казначея был назначен гном, я уговорил Горта послать на эту временную работу его племянника Долрона. Благодаря чему я был относительно спокоен за финансы клана, был от этого и еще один серьезный бонус. НПС, а особенно гномы до этого никогда не брались за такую работу и это обстоятельство серьезно добавило веса Подосиновику в глазах претендентов на вступление в клан. Всех остальных работников для Белой Армии мне одолжила на время войны Алая, лидер клана Амазонок. К моему удивлению это все оказались вполне зрелые состоявшиеся женщины. В реальной жизни они были довольно успешны и в игре принимали участие не только для развлечения, но и из идеологических побуждений.
  Права женщин и желание отомстить каким-то конкретным и заодно всем прочим мужикам - мотивы простые и понятные. Новый клан рос как на дрожжах. Подосиновик старательно отбирал игроков с высокими уровнями и опытом и привлекал их к руководству кланом.
   Второй задачей Подосиновика я определил создание групп игроков. Все новые члены клана были большей частью незнакомы друг с другом. Одиночки в штурме замка были совершенно бесполезны, особенно игроки с уровнем до сорока, а именно они и составляли большинство клана. Поэтому первым поручением, которое давалось Подосиновиком каждому новому клановому бойцу, было создание боевой группы. Члены клана собирались в игре в обусловленном заранее месте и знакомились друг с другом. Объединялись в группы и выбирали временного командира группы. После чего они отправлялись в открытые данжи, где пытались сработаться и узнать друг друга.
   Состав группы был типовым: лидер, танк, боевой маг, маг лекарь, сборщик трофеев и бойцы разных профилей. Численность в таких группах Подосиновик не регламентировал. Задача была одна - формирование нижнего звена армии, назвать ли его группой, отделением или выбрать другое название - мы еще не решили.
   До штурма оставалось не так много времени и создать крупные формирования мы не могли успеть никоим образом. Полковников, комбатов, и ротных взять было негде, а без знающих и опытных командиров армия все равно была бы стадом.
   Еще одной проблемой стало то, что многие игроки не имели средств для поездки в столицу и просили через форум принять их в клан в локациях, где они находились.
   Серьезно подошедший к своему делу Подосиновик, стал путешествовать по всей империи и создавать филиалы на местах. При этом платил он за порталы из своих личных денег и даже вводил деньги для этого из реала. Понял я это не сразу и парень основательно поистратился. Узнать об этом мне удалось случайно при чтении форума. Новые члены клана упоминали о личных встречах с Подосиновиком в самых разных локациях. Сам я уже привык перемещаться телепортом и не сразу сообразил, что лидер клана, созданного мной, тратит свои кровные.
   Сегодня мы с Подосиновиком договорились встретиться в городском общественном парке Столицы. На улице шел мелкий моросящий дождь, и мы были там почти в полном одиночестве. Беседка, бывшая местом встречи, защищала нас от дождя. Прибыл лидер клана белых с опозданием, так что мне пришлось посидеть четверть часа одному.
  Меня это даже обрадовало. Люблю иногда посидеть под дождем наедине со своими мыслями. Дождь меня успокаивает, дышится легко и шум дождя поглощает остальные звуки.
   - Здравствуй, Апулей. Извини за опоздание. Совсем забегался - работы становится в клане все больше.
   - Привет, Подосиновик, я рад тебя видеть. О твоем времени я тоже хочу с тобой поговорить. Но сначала рассказывай ты - что нового в клане и какие проблемы у тебя возникают?
   - Клан растет так быстро, что у меня ни на что не хватает времени. За неделю пришло больше двух тысяч игроков. Триста просто так посмотрели, покрутились и ушли. Но и оставшихся мне довольно, чтобы окончательно свихнуться.
  - Мы же договаривались, что ты будешь назначать себе временных заместителей и помощников. Неужели не нашлось надежных ребят?
  - А как можно отличить надежных от ненадежных за неделю? Пробовал двоих, но мы не сработались и пришлось расстаться. Хорошие ребята и были бы полезны в клане, но после этого обиделись и ушли совсем.
  - Это нормально и ошибка в выборе помощников еще не повод прекращать поиски. Один ты точно не справишься.
  - Да понятно это. Но ведь я трачу твои деньги и время идет без всякой пользы.
  - Деньги это действительно мои и считать их буду я. Мы договорились, что все финансовые вопросы на мне. Так что ты не трать на это силы и внимание. Как тебе помогают амазонки? Ты с ними сработался?
  - Без них вообще была бы хана. Я даже не представлял себе насколько это трудная работа быть лидером клана. Клан еще ничего не делает, а я уже без сил и едва успеваю решать основные вопросы. Хорошо, что ты дом купил для клана. Сколько он стоил тебе? Очень удобный и место хорошее. Но меня угнетает, что мы все висим на твоей шее.
  - Хороший ты мужик Подосиновик. Но непонятливый. Я тебя как-нибудь свожу в свое персональное хранилище в банк гномов. Тогда ты точно перестанешь напоминать мне о деньгах. Забудь об этом. Я все затраты себе верну после победы. Дом же вообще никуда не денется, они тут дорожают вдвое каждый год. Успокойся и работай нормально. Как идет дело с созданием пати? Я думаю привлечь опытного лидера со стороны, чтобы походил с нашими новичками в данжи и отобрал перспективных. У тебя не появлялись серьезные игроки среди кандидатов на вступление?
  - Было человек десять, все с уровнями за сто пятьдесят, но они поговорили со мной, посмотрели на наш бардак и ушли. Правда пообещали подумать и сообщить о любом своем решении. Крутые ребята. Вот бы нам таких.
  - Ты с такими тщательнее веди разговоры. Среди них вполне могут быть и даже обязательно будут красные. У тебя служба безопасности как раз на этот случай. Проверять игроков начальных уровней бессмысленно, да и не нужно они нам навредить серьезно не могут. А вот претенденты на ведущие посты в клане должны заслужить доверие. Ты им сколько предложил зарплаты?
  - Нисколько. Мы же не платим игрокам. Все должны за идею воевать.
  - Ты и прав и неправ одновременно. Клан создан с одной целью - уничтожение Красной Армии и мы всех приглашаем в наш клан, для помощи в этом деле. Но для нормальной работы клана придется привлекать профессионалов, без них все развалится. Игрокам уровня сто пятьдесят и выше предлагай среднюю зарплату, которую платят в кланах из последней сотни общего рейтинга.
  - Хорошо. Это действительно поможет. Но насчет денег...
  - Прекрати. Про деньги мы еще поговорим позже. Что еще в клане?
  - По группам ребята разбились самостоятельно, но после первых же походов в данжи начались переходы из группы в группу. Никакого порядка.
  - Это даже хорошо. Процесс это не быстрый и саморегулируемый. Дело живое и со временем игроки сами подберут себе друзей. Ты здесь пока не нужен. Пусти это все на самотек. Данжей свободных хватает? Не хотелось бы, чтобы наши бойцы тратили время в очередях.
  - Местами это проблема. Здесь в столице, например, для игроков уровней двадцать тридцать мест для прокачки мало и приходится ожидать очередь часами. Залы для тренировки есть бесплатные, но и там очереди.
  - Организуй людей, которые будут специально занимать очередь для наших. А если не получится - будем арендовать и залы и платные данжи.
  - Хорошо. У меня еще масса проблем, но это уже мелочи. Постараюсь справиться сам.
  - Не сомневаюсь. Ты себя недооцениваешь. Поверь, мне виднее - ты справишься и не только с этим. У меня еще к тебе вопрос. Как ты перемещаешься по империи?
  Сколько у нас уже филиалов на периферии?
   - Это я забыл рассказать. Уже двенадцать филиалов. И еще много кандидатов в разных городах и локациях. Я покупаю свитки телепортов, оптом мне дают дешевле.
  Особенно много желающих в локациях соседних с Чернолесьем. Просто отбою нет. И уровни у ребят там повыше, чем здесь в столице. Да и посерьезнее они там к этому относятся. Я хочу набирать руководство клана и командиров там. И с данжами там проще. А главное - добираться оттуда к замку совсем недалеко.
   - Для такой работы тебе необходимо изучить телепортацию. Зайди к Горту в банк гномов, он открыл счет для нашего клана. На счету пока сто тысяч золотых. Ты должен тратить их на нужды клана. В том числе и твои нужды, когда ты занят общим делом. Там ты сможешь воспользоваться услугой почты, если будет что-то срочное.
   - За деньги спасибо. Надеюсь, клан вернет их тебе после победы. А для обучения у меня нет времени и денег. На это больше года уйдет и надо почти все время в Гильдии магов торчать.
   - У тебя ранг мага какой? При твоем сорок девятом уровне, ты должен был магию основательно прокачать.
   - Стихии я еще вообще не прокачивал, а общий семнадцать.
   - Обучаю тебя магии телепортации - я положил руку на плечо Подосиновика.
   - ИГРОК ВЫ ОБУЧИЛИ ДРУГОГО ИГРОКА ПОДОСИНОВИКА ТЕЛЕПОРТАЦИИ
  - ИГРОК. ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ РАНГ 1 ИЗ 3
  - ИГРОК. ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ РАНГ 2 ИЗ 3
  - ИГРОК. ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ РАНГ 3 ИЗ 3
  - ЧТО ЭТО? - Как ты это сделал? Это же просто невозможно! Глазам не верю!
  - Глазам надо верить. У меня есть профессия редкая для игроков. Надеюсь, все это ты сохранишь в тайне и под грифом совершенно секретно. Не подведи меня.
  Теперь подробнее об этом:
  Тебе нужно в деталях представить место, где ты уже был и куда хочешь попасть, произнести заклинание
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  И сделать шаг вперед. Следи за резервом маны. Расход будет большим.
   - Я все еще не верю. Можно я прямо сейчас проверю?
   - Нет. Лучше ты потом потренируйся. Все хорошенько обдумай и прочитай все на эту тему. Дело серьезное. Ошибки будут стоить очень дорого. Да и места для перехода нужно выбирать более безопасные. Лучше будет, если об этой твоей способности никто не узнает. А самый лучший вариант обучения - в моем присутствии, но после того, как ты подготовишься.
   - Понял. Сделаю. Я теперь твой должник. Если что серьезное будет нужно здесь или в реале - все, что смогу... Меня Денис зовут. Звони если что - Подосиновик или уже Денис продиктовал мне свой номер сотового.
   - Ты еще круче, чем я думал. Мы ведь, в самом деле красных завалим? До сих пор я только надеялся, но до конца не верил. А теперь. ... Если ты такие вещи вот так запросто можешь делать...
   - Завалим. Может быть даже буквально. За доверие тебе спасибо. Но свой номер я тебе пока дать не могу. Шифруюсь я очень серьезно особенно в реале. Да и последнее. Обязательно купи штурмовые передвижные башни и штурмовые лестницы. Для начала немного. Из игроков высокого уровня подбери тех, кто имеет опыт обращения с ними. Пора собирать группы для штурма стен. Много таких групп ты собрать быстро не сможешь, но хоть малый опыт транспортировки, сборки и боевого применения получить надо всем. Теперь, кажется, все. Смотри-ка - дождь закончился, сейчас здесь будет людно. Давай сворачивать встречу. Я тебя найду сам. Ты, если будет срочное дело, обращайся к Горту в банк. Уходи первым.
   - Ладно. Тогда до встречи.
   - До свиданья. И будь поосторожнее. В реале особенно. Как я понял, ты там уязвим. Хорошенько об этом подумай. Многие враги красных там реально погибли - последние слова я говорил уже ему в спину, он только помахал мне рукой. Оставшись один, я прокрутил в памяти весь разговор. Кажется все нормально. Надеюсь, что в Денисе я не ошибся. Но теперь мне предстояла вторая на сегодня встреча. Но сначала нужно пообедать и выйти в реал.
  ВЫХОД.
   - Гюль, ты звонила? Я очень занят сейчас и в ближайшие дни.
   - Да, необычное дело. На нас вышла одна женщина со странной просьбой. Просит помочь вывезти ее детей из Франции. Прежний муж по суду их забрал. Деньги предложила хорошие. Очень хорошие. Странно, но она первая додумалась встречу предложить в игре, есть такая Терра, ты, возможно, слышал. Там можно анонимно поговорить. Я ее только ник знаю, Алая. Что скажешь?
   - Очень плохо, что тебя смогли найти, особенно то, что это были совершенно незнакомые люди.
   - Да это не меня, она вышла на подставу интернетную, а мы уже потом ей в контакте в общих чертах предложили обсудить ее проблему. А в игре этой все классно, мне понравилось очень. Да и работать там по нашей тематике можно.
   - Не нужно. Искин постоянно там с твоим мозгом общается и узнает о тебе очень много, если он посчитает тебя криминальным элементом, то у тебя могут быть проблемы и там и в реале.
   - А я слышала, что искин это так, придумали владельцы, чтобы привлечь народ.
   - Теперь ты слышала две версии, выбирай любую - тебе жить. С Алой я в игре поговорю и присмотрюсь к ней, потом решу.
   - Ладно. У меня еще заказы есть на эту тему. От игроков этой Терры. Вообще отпад. Просят или найти в реале, как они это называют, своих обидчиков или даже в администрации компании прижать и наказать. Видно у внуков авторитет сильно вырос за последнее время.
   - Администрация в игре никакой роли не играет и уже давно. Узнать по нику имя в реале там не может никто в принципе. И вообще это не наш профиль. Если у тебя все, то мне пора.
   - Как скажешь. Пока.
  Обед. Разминка. ВХОД.
  
   С новыми кандидатами в союзники мы договорились встретиться во дворце, принадлежащем клану Амазонок. Чисто женский клан много раз вступал в конфликт с красными. Всерьез те девушек не воспринимали, считая их воинов смешной подделкой под мужчин. Амазонки много потеряли в стычках и вещей и оружия, поскольку противник не брезговал грязными приемами и очевидными преступлениями. Счет в этом противостоянии был в пользу красных с большим отрывом. Уговорить их принять участие в штурме - было нетрудно. В число самых надежных союзников они не попали, но часто с ними общаясь и на уровне руководства клана и с рядовыми, я решил им доверять больше, чем другим не членам ближнего круга. Утечки информации о создании нашей коалиции все равно было не избежать. Так что болтливость некоторых девчонок повредить не могла. А вот в настоящем бою они себя еще покажут. Амазонки даже не потребовали оплатить им потери оружия и вещей, в случае неудачи штурма. И в случае победы хотели получить только то, что потеряли ранее. По моим примерным прикидкам - это около трехсот тысяч золотых. Это не так много.
  В общем, на амазонок я рассчитывал твердо.
   Остальные союзники вызывали сомнения. Но привлекал я всех, кто соглашался.
  В плане сражения, составленном мной, предварительно роли были для всех и для надежных союзников и для прочих. Важно было заранее отделить одних от других. При встречах я делал вид, что верю всем кандидатам, хотя был уверен, что часть нынешних союзников планирует предать нас и ударить в спину штурмующих. Все это вписывалось в план и радовало меня. С большой вероятностью я мог предвидеть события. В изменниках был и тот плюс, что мне с ними не придется расплачиваться. Наоборот, Горт так составил договоры, что я с предателей еще и неустойку получу.
   На эту встречу, как и на все предыдущие, я пришел заранее, под ложной личиной.
  - АМУЛЕТ ЛОЖНОЙ ЛИЧИНЫ - вы сможете принять любой облик разумного существа, на время пока не кончится резерв магической энергии, его расход -1000 единиц маны в час.
  На все такого рода встречи я брал
  - КОЛЬЦО ПРАВДЫ - когда ваш собеседник лжет - кольцо на пальце сжимается.
   Времени начала встречи я решил подождать в дворцовом парке. Мужчины здесь бывали редко и немногие амазонки посматривали на меня с подозрением.
  - Здравствуй Апулей - ко мне присоединилась Алая - лидер клана. Ты что-то рано. Заранее хочешь поговорить? Я все спросить тебя хочу, что за ник ты себе выбрал? Знакомое что-то, а вспомнить не могу.
  - Привет Алая, это античный автор, ты его, скорее всего, помнишь по Евгению Онегину - Зато читал Адама Смита и Апулея не читал. Я его случайно выбрал.
  А поговорить наедине - это мысль неплохая. Мы союзники в серьезном деле, а знаем друг друга по формальным признакам. Ты амазонка - поэтому против красных, я за гномов и тоже их враг. Это несерьезные мотивы. Так настоящего доверия не получится. Вот ты лично, что от этой войны хочешь получить?
  - Так прямо правду матку незнакомому игроку? Есть у меня личные мотивы. Их я никому не рассказываю и тебе не расскажу. Никому никогда - последняя фраза прозвучала не так, как предыдущие. Была в ней сила настоящего чувства.
   - Да и ты сам непонятный - почему за гномов выступаешь? Как тебе с твоим уровнем удалось собрать такую серьезную поддержку? Почему гномы вообще против клана игроков идут? О тебе совсем никто ничего не знает.
   - Для нашего дела это лучшая характеристика. Незаметный я. С красными иначе нельзя. Здесь-то еще так сяк, а в реале можно легко пулю получить, а то и похуже что. Ты вот смелая, это странно или глупо. Может быть, у тебя крыша приличная в органах или еще повыше. А гномы очень расстроились, что их караваны последние были начисто разграблены и гномы погибли. Виновных они вычислили и хотят лично разобраться.
   - Ясно. Поддержка у меня есть, конечно, но сильнее меня защищает то, что все знают о нашей вражде. Поэтому несчастный случай со мной может их лидеру репутацию испортить.
   - Ты видно плохо его знаешь. Его настоящую, не газетную репутацию не испортишь. Там клейма негде ставить. А окажешься в подвальчике его особняка, когда он в настроении скальпелем побаловаться - вспомни этот разговор.
   - Можно подумать ты там был, как то жутковато мне стало. Ты не фантазер случаем?
   - Ты ведь знаешь, что нет. Пугать мне тебя невыгодно, ты ценный союзник. Если ты испугаешься и сбежишь, то у меня проблемы возникнут. А своих друзей откапывать в ближайшем к его дому лесочке после его забав мне приходилось. И хоронить их потом тайком на кладбище. Так что подумай еще - это все серьезно. Кровь там начнет литься совершенно точно. Родные и близкие это наши слабые места. Под удар попадешь не только ты, но и твое ближайшее окружение в клане. Если у них будут ваши реальные имена, они это используют наверняка. А связи в администрации игры они имеют. Да это им и не нужно. Ты, например, личность известная, твой домашний адрес даже я узнать могу.
   - Вот все брошу и сбегу - не девчонка я давно. Но если ты правду сказал, то спасибо. Осторожность не помешает.
   - Тебе, Алая, после взятия замка будет лучше из дома не выходить недели две и не впускать никого. Или ключевым игрокам клана перевести капсулы в хорошо защищенное место.
   - Хорошо, убедил, а теперь пошли во дворец, мне сигналят девочки, что собрались все и нас ждут.
   На правах хозяйки гостей принимала Алая - ей же и предстояло вести переговоры. Клан амазонок был довольно крупным и очень сплоченным. Членами его были исключительно женщины. А из женщин отбирались только воительницы. Особенно приветствовались те, кто хотел отыграться за все в реале и отомстить мужикам. Такие быстро находили друг друга и легко объединялись. В клане по слухам было до ста тысяч членов, настоящих бойцов было меньше десяти процентов, остальные вступали для престижа и большей безопасности. Алая его и основала и лидером была настоящим. Она жила делами клана. Зарабатывала в нем деньги, но главное ее дело в игре заключалось в помощи таким как она. Личная жизнь не сложилась, детей после развода забрал бывший муж француз, даже видеть их она не могла. Ее попытки выкрасть малышей изрядно поссорили ее с правоохранительной системой ЕС.
   Всю злобу на несправедливость Алая перенаправляла на своих врагов в игре, но эмоции свои она могла держать в узде и управляла всем в клане сдержано и вдумчиво. Я часто бывал здесь последнее время и часто мог видеть ее в деле. То, как она заботилась о своих и то, чем они отвечали ей, произвело на меня большое впечатление. Раньше я старался держаться от любого женского коллектива как можно дальше, но в этом случае сделал исключение. Благодаря Алой, это был сильный клан.
  Связываться с бешеными бабами - желающих было мало, и это была еще одна причина процветания амазонок. Иногда амазонки помогали другим женским кланам, но в основном держались особняком и постоянных союзников не имели, но кое кого Алая считала надежными и поддерживала контакты. С ними мы сегодня и встречаемся. Три клана из тех, кому Алая предложила поучаствовать в войне дали предварительное согласие.
   На мой вопрос о том, ручается ли она за них, Алая пожала плечами:
   - Мужики
  Это с ее точки зрения было исчерпывающим определением. Доверять всем нам нельзя.
   В зале совещаний за круглым столом нас собралось десять человек. В основном лидеры и казначеи кланов.
  Клан Серые Волки представлял Иван - лидер клана маг огня сто тридцатого уровня, их красные полгода назад вытеснили из Чернолесья с большими убытками для Волков и они имели повод для мести. Клан этот был небольшой - тысяч пять игроков, в основном охотники, сильных бойцов и магов у них не было. Средний уровень клана был семьдесят шесть. С амазонками они вместе воевали против общего врага три раза и остались довольны друг другом.
   Клан Молоты был кланом для игроков, в основном мирных профессий, кузнецы, плотники, ювелиры и все в этом роде. Клан был богатым, игроков было много и они все делали вещи и продавали их. Для защиты они предпочитали нанимать другие кланы или отряды из нпс, входящих в Гильдию Наемников. Последнее время Красная Армия плотно взялась за них требуя платить за защиту. Обычный рэкет. Запросили красные много и Молоты решили сопротивляться. Кланлидера звали Тор, должно быть, ник свой он подбирал под название клана или наоборот.
   Третий клан был маленьким, назывался он Асклепий и был в основном женским. Всего две тысячи игроков. Но все они были магами лекарями. Узкая специализация позволяла им быстро поднимать уровни и ранги своих членов. В результате из ста лучших лекарей Терры - семь были в Асклепии. Клан сдавал своих членов в аренду другим кланам, группам, рейдам. Но аренда была короткой - до месяца или на конкретное дело. Красные просто потребовали лучших лекарей на постоянную аренду, платить при этом даже не обещали. Лидер клана был мужчиной с ником Хирург. Поговаривали, что он и в реале врач, а в игре сбрасывает напряжение после операций.
   Так что у всех собравшихся было желание избавиться от красных. Если получится, то навсегда и кардинально, но главным было для них устранить угрозу самим себе. Меня Алая представила всем как переговорщика от лица гномов Чернолесья.
  Это было не совсем так, но Горт дал добро на это. Сам он пообещал прийти на эту встречу в последний момент. Дел у него было много, а к амазонкам и вообще к женщинам воинам у гномов отношение было несерьезное и даже скептическое. Но Горт мне в личной беседе пообещал, что о своем недоверии к их боевым качествам даже не заикнется.
   Алая всех приглашенных сегодня подбирала сама в течение длительного времени. Конфликт с красными у них у всех был давним и отомстить им они мечтали давно.
  Начала совещание Алая:
   - Раз вы все здесь - значит вы согласились на войну с красными. Чтобы не толочь воду в ступе предлагаю сразу определиться, кто какие ресурсы сможет выделить на штурм замка? Начну я , мой клан выделит десть тысяч бойцов, средний уровень семьдесят. Все топовые бойцы будут участвовать и Гроза мужиков тоже, кто не знает ее уровень триста первый и она входит в сотню топов Терры - Последнюю часть она произнесла с особой гордостью. Гроза была единственной женщиной в первой сотне рейтинга игроков Терры и ею гордился весь клан. Даже Лизка была ее фанаткой. Гроза пропагандировала игру в многочисленных рекламных роликах и немало получала от администрации игры. Трижды она выигрывала Главный турнир года и была широко известна всем игрокам.
  - Тридцать штурмовых лестниц и две штурмовые башни с обученным персоналом - этим закончила Алая свое выступление.
   - Мы, как все здесь понимают, бойцов не имеем и нанимать их не будем. Но в хорошие кланы и в группы к сильным игрокам мы направим бесплатно лучших лекарей. У нас есть свои алхимики, мы можем продать лучшие эликсиры за полцены, но только тем, кто будет реально бороться с Красной Армией. Если будут гарантии оплаты, то мы сможем обеспечить всех - Хирург осмотрел присутствующих и добавил - если будет привлекаться толпа по свободному предложению, то мы пас. Терять уровни в бестолковом неорганизованном бою мы не будем.
   Следующим взял слово Тор:
   - Молоты помогут оружием и доспехами по себестоимости для уровней двадцать - сорок, две тысячи комплектов на разные специализации. Сами воевать мы, конечно, не будем, но объявим награду в три миллиона золотых тому отряду или игроку что захватит замковый накопитель. Можем выделить беспроцентный кредит на эту войну до пяти миллионов под солидный залог. Ювелирку можем тоже продать по себестоимости, но не хотелось бы, чтобы нас на этом обманули. Мы уже изготовили и испытали две штурмовые башни и сорок лестниц для штурма. Это наш бесплатный вклад в общее дело.
   - Серые волки будут воевать все, нас будет четыре тысячи, средний уровень шестьдесят девять. Крутых игроков у нас нет и из бойцов в основном охотники, то есть лучники для штурма замка. Другие навыки охотников вряд ли понадобятся. Но на нас можно положиться, мы не подведем. - Иван сидел набычась, слова ронял неохотно. При последних словах мое кольцо правды сжалось на пальце. Помощь от него была несомненной, но однозначного ответа на вопрос - друг перед тобой или враг оно дать не могло. Люди часто лгут и недоговаривают, иногда лгут вынуждено и даже по забывчивости. А политики и руководящие работники вынуждены лгать просто по определению. Но подсказать в нужный момент, является ли конкретный ответ на правильно заданный вопрос лживым, кольцо могло. Собственно, оно давало сигнал при выступлениях всех участников собрания - и даже когда говорил я сам. Что было уже забавно.
  Интересно, может быть, этот Иван засланный казачок? Что ж учтем. Чем-то он мне сразу не понравился, и именно поэтому я на сигнал кольца обратил особое внимание.
  Но отказываться от помощи на таком шатком основании нельзя, так я потеряю всех союзников. К тому же нашел их не я. Алая должна была как-то его проверить.
  Но, если это так и сомнения подтвердятся, то это будет уже третий вражеский клан, который пытается проникнуть в наши ряды. По крайней мере, находится под подозрением.
  Но на этом этапе подготовки и от таких сомнительных кланов будет польза. Большое число участников в союзе придает уверенности всем, даже мне, на миру и смерть красна. Немаловажно для многих и то, что в большой массе игроков легко затеряться и, после возможного поражения, меньше опасаться мести со стороны победителей.
  Горт дождался, когда выступят все и тоже решил высказаться:
   - Полный хирд гномов приведут под стены замка гномы Чернолесья, катапульты большие десять штук. Клану, который захватит замок, будет выплачено десять миллионов золотых. Четыре мага разных стихий уровней от сто пятидесятого до двухсотого. Но доверчивостью к людям гномы не страдают и мы настаиваем на своем общем командовании. Так же нами уже привлечено сорок кланов для участия в этой войне. Но от лекарей мы не откажемся - то есть будем просить себе их как можно больше. Время начала операции также будет определено нами. Из подземного города гномов, добираться до замка далеко и долго. Найти тех, кто возьмет на себя порталы и их обеспечение пока не удалось. Гильдия магов запросила за это сто миллионов авансом. Это слишком дорого. Неизвестно даже окупится ли это в случае захвата замка. Нельзя исключить, что красные узнают о нашей подготовке и, испугавшись, вывезут ценности в другое место. Я предлагаю охотникам установить наблюдение за Красной Армией в Чернолесье и сообщать нам о том, куда красные будут прятать награбленное. Да и любая информация о будущем театре военных действий лишней не будет. Сколько можно судить, на данный момент они еще ничего не знают или знают очень мало. Переговоров о союзе они не ведут точно. Если бы они о нашем плане узнали, то точно испугались бы и срочно призвали союзников. Да и деньги для найма солдат у них есть. Значит сейчас они в неведении. Это хорошо и говорит о том, что мы все делаем правильно. Я полагаю, что и подготовку к штурму и сам штурм удастся завершить к Новому Году и отметить два праздника одновременно. Гномы любят праздники, но экономить они любят больше. Я бы еще попросил всех присутствующих высказаться о возможности засылки шпионов и диверсантов в замок. Там должна быть большая пятая колонна, ведь известно, что девяносто процентов членов клана завербованы насильно и только и ждут освобождения.
  После Горта слово взял опять Иван:
   - Мы уже отправили несколько наших ребят вступить в их клан и это удалось. По нашей информации они там вообще ни сном, ни духом. Не подозревают даже ничего. Обычная жизнь. Даже собираются отправить в новогодние отпуска лучших игроков пораньше. Думаю, нам надо поторопиться и ударить поскорее. - Иван говорил с нажимом, стараясь убедить всех в своей правоте.
   - Если это так, то мы постараемся ускорить подготовку. Начальную стадию штурма можно проводить и без гномов. Мы можем блокировать окрестности замка до подхода хирда - Алая обрадовалась информации о неподготовленности врага.
   Остальные тоже оживились, перспектива быстрой победы всех вдохновила. Я поддержал этот боевой настрой и мы принялись обсуждать детали переброски войск и техники.
   Хирург сообщил, что у него назначена встреча с игроком магом огня - третьим в рейтинге и уровнем триста пять. О ком идет речь все поняли. Сильвестра знают все. Он уже много лет боролся за первое место с двумя китайскими игроками. Если его удастся уговорить, то это приблизит победу. Через час возбужденные и воодушевленные соратники стали расходиться. Договорились, что связь будем держать через Алую. Я напросился на посещения музея клана и, побродив среди портретов суровых амазонок, телепортом вернулся в свою комнату в гостинице.
  В общем зале, где я заказал себе плотный обед, за мой столик подсел Кирилл.
   - Апулей! Привет. Есть разговор. Во-первых, тебя просил зайти Горт. Сегодня.
  Во-вторых, мой информатор сообщил, что красные уже знают о предстоящем штурме и вовсю готовятся, даже объявили сухой закон. При этом делают вид, что ничего не подозревают и это будет для них неожиданность. А сухой закон этот ввели впервые, все в клане очень удивились и расстроились. Но лидер объяснил, что из-за пьянки они уже много раз теряли деньги и влияние, при этом помянул какие-то ясли. Так мой информатор пересказал.
  В - третьих, для меня нашли три накопителя маны - в сумме их емкость около 500 000.
  Продавать отказываются, но в аренду можно взять на три месяца. Через посредника и под гарантии банка гномов. За все запросили триста тысяч золотых. Сначала запросили полмиллиона, но я сбил цену. Аванс я внес - пятьдесят тысяч. Если ты откажешься от сделки, то он пропадет.
   - Спасибо Кирилл. Все получается великолепно. С Гортом я уже виделся сегодня, но сейчас пойду в банк и попрошу Горта перечислить на твой счет триста тысяч золотых. Сообщи своим контрагентам - мы согласны. Наш человек у красных становится все более ценным. Встречайся с ним пореже. Засветить его нам никак нельзя, пока все его данные подтвердились. При следующей встрече попроси его передать карту замка, и земель, которые находятся под его контролем. Полной информации он знать не может, но нам сойдет любая. Нужно проверить, ту информацию, что у нас уже есть.
   - Тогда я пойду. Сегодня в Колизее аншлаг. Лучший боец Гильдии букмекеров против китайского бойца. У китайца уровень выше 271, но у нашего лучше экипировка.
  Деньги вокруг бешенные крутятся и информатор наш точно будет там. - Кирилл поднялся и вышел из зала. Я, не спеша и со вкусом пообедал, и из своей комнаты телепортом отправился к Банку. Охрана у входа последнее время приветствовала меня как важного клиента и друга гномов с особым уважением. Мелочь - а приятно. Горт обнаружился в своем кабинете.
   - Апулей. Хорошо, что мы встретились сегодня еще раз - дела идут хорошо, ты становишься все богаче. Вот - прочитай этот отчет.
   - Спасибо Горт, как только освобожусь, сразу этим займусь.
  Читать отчет я не собирался, так как освободиться от дел в ближайшее время не планировал. Горт доказал свою надежность. А чтобы всерьез разобраться со всем этим, нужно потратить недели.
   - Горт, надо перечислить Кириллу сто тысяч золотых, это для особых дел. Он также нашел нам накопители в аренду за триста тысяч золотых, я согласился, Нужны гарантии банка. Надеюсь, ты мне в этом поможешь.
   - Да, при твоих средствах это будет несложно. Это мелочи. Нам с тобой надо договориться о еще одной встрече с потенциальными союзниками. Я предлагаю завтра в четыре часа. Я уже со всеми договорился, но лучше, чтобы и ты пришел. Одному мне принимать решение не хотелось бы. Большинство лидеров кланов, согласившихся прийти, мне знакомо лично. Но поручиться за них я не могу. Решать будешь ты.
   - Очень хорошо. Удачный сегодня день. Кого тебе удалось привлечь и где встреча?
   - Самый интересный клан для нас это Ветераны. Их лидер Михалыч вышел на меня сам. С одной стороны это хорошо, с такой позиции выгоднее вести переговоры. Но я начинаю беспокоиться о том, что наши планы известны уже очень многим людям. Так секретность подготовки становится под сомнение. А если мы потеряем эффект неожиданности, то наши шансы на победу уменьшаться вдвое.
   - Зря ты волнуешься на этот счет. С красными постоянно кто-то конфликтует и готовится к войне. То есть наоборот. Это они всегда готовы напасть на любого, кто покажется им слабым. За последнее время они набрали много силы и влияния и поэтому могут не волноваться по поводу нападения на них. Все предыдущие атаки они отбили почти без потерь. Я думаю, они всех своих врагов стали недооценивать и почивают на лаврах. С другой стороны, мы знали заранее, что привлекая малознакомых людей, мы рискуем. Предатели могут оказаться в наших рядах и мы это учтем при составлении договоров и плана штурма. Да и у меня есть несколько сюрпризов, о которых знают немногие, а о некоторых из них не знает никто.
   - Если ты имеешь в виду своего червя, то я сдал его в аренду своим сородичам из Чернолесья. В договоре предусмотрена возможность привлечения его для нужд войны с красными. Но об этом надо предупредить заранее. Король гномов сейчас использует его для своих гигантских планов, которые держит в секрете даже от меня.
   - Про этот вариант я тоже не забыл, но его мы оставим на совсем уж маловероятный случай нашего полного поражения при штурме. В тоннеле, что сейчас прокладывает червь я был недавно. Что затеял Его Величество я не знаю, но пока тоннель идет на запад, в нужном мне направлении.
  Красные будут праздновать победу и многие из них уйдут в отпуска. И тогда мы пробьем новый тоннель к замку и выйдем к ним в тыл. Это очень хороший и надежный способ ведения войны. Я бы его выбрал как основной, но тогда, по мнению всех жителей Империи, победа принадлежала бы только гномам. А это могло бы ухудшить их положение в империи. Одно дело, когда воюют кланы и люди между собой, и совсем иначе будет расцениваться вторжение гномов. Ты, я думаю, с этим согласишься.
   - Ты прав, ты хороший друг гномов, ты думаешь о нас больше, чем мы сами.
  Но раз ты все так тщательно продумал, то я больше не буду вмешиваться со своими советами.
   - А вот этого я хотел бы избежать в любом случае. Мне твои советы и замечания очень нужны. Более того, без них у меня вообще не получится ничего. Так что любые свои сомнения и предложения ты уж, пожалуйста, от меня не скрывай.
   - Хорошо, но я все-таки думаю, что ты просто хочешь сделать мне приятное и только поэтому просишь меня об этом.
   - Глупости. Ты сам подумай. Что я знаю о военной технике гномов? Какой у меня опыт применения ваших катапульт или големов? Как мне командовать хирдом гномов, если я его не видел ни разу? Про вопросы финансовые мне и упоминать не стоит. Так что давай сохраним прежний уровень обсуждения всех наших дел. А сейчас нам лучше обговорить, как лучше гномам добираться до замка красных. Мне кажется, что надежнее выдвигаться уже сейчас и идти пешим порядком. Это надежнее и наши союзники смогут увидеть, что война с красными уже перешла в новую фазу. Одно это уже повысит боевой дух наших союзников и привлечет тех, кто еще сомневается. Для всех остальных можно объявить об учениях или маневрах.
   - Я передам это предложение королю. Думаю, что он согласится. Все гномы уже привыкли, что твои планы всегда заканчиваются победой и большими прибылями для нас.
   - Тогда я пойду, у меня еще есть дела сегодня. Предлагаю встретиться завтра в три часа и идти на встречу с Ветеранами вместе.
   - Договорились. До завтра.
  Мы попрощались и я покинул банк.
  
  Нью-Йорк таймс. Выдержки из статьи.
  Совершенно новым явлением в дипломатии стало своеобразное вторжение нашумевшей русской игры РПГ "Терра" в отношения США и России. Русские не могут набрать достаточное количество работников для работы в Вашингтоне и Нью-Йорке. Если во времена правления коммунистов это для любого русского было манной небесной и мечтой всей жизни, то сейчас почти все отказываются от таких командировок, при этом ссылаются на невозможность входить в игру на территории США. Численность персонала русских все время падает. Они уже давно стараются набирать персонал из граждан нашей страны, но сейчас проблема стала критической. Даже послом в нашу страну ехать никто не желает. Русские долго ломали голову над проблемой и решили ее со свойственной им удалью. Чтобы уровнять положение они уведомили госдепартамент, что и американцам придется сокращать свои представительства для достижения равенства и паритета в этом вопросе. Все это вызвало что-то вроде паники. Возражали все, особенно ЦРУ, но единственно разумное предложение внес бывший президент Бил Клинтон. По его мнению проще разрешить компании Терра открыть свои представительства в крупнейших городах, но разрешить доступ к игре только дипломатам России. Сначала это удовлетворило всех, даже временную администрацию Терры. ( Временной она объявлена по решению Лондонского королевского суда до вынесения решения о владельцах акций этой компании. Примечание редакции) По мнению генерального директора Терры господина Порошенко на такие затраты пойти можно в расчете на будущее распространение игры в США и воспринимать эти события как первый шаг в проникновении игры в нашу страну. Но сразу же возникли дипломатические осложнения. Неожиданно для всех участников переговоров на эту тему целый ряд стран предъявили претензии, так как сочли это дискриминацией для их собственных дипломатов. Проблему решили включив в число имеющих доступ к Терре всех иностранных дипломатов. Но после этой уступки в суд с иском обратились уже граждане других стран, живущих или работающих в США и не являющихся ни гражданами нашей страны ни дипломатическими работниками. По мнению наших обозревателей, если это все будет продолжаться в том же ключе, то скоро запрет этот будет касаться только тех, кто отбывает заключение в тюрьмах США. Но даже в этом уже появляются сомнения. Пример США был использован русскими для продвижения игры почти во все страны. Во всех крупных городах Европы уже появляются первые офисы Терры. Швейцария воспользовалась этим и полностью открыла свой рынок для русской игры. Главный расчет у них на то, что это увеличит поток туристов в их страну и не только в горнолыжный сезон. Если этот процесс не остановить, то по мнению наших аналитиков, вскоре Терра станет всепланетным феноменом и капитализация компании будет исчисляться в триллионах долларов. Вопрос только в том: Нужно ли это нашей стране? Миру? Человечеству? Наша редакция этой статьей открывает цикл статей по обсуждению уже наболевшей и все более тревожащей проблемы русской экспансии на рынке развлечений.
  
  
  
  
  В гостинице я ненадолго вышел в реал и перекусил, обратно вернулся сразу после этого. Более здоровый режим питания, там положительно сказывался и в игре. Вернувшись в свою комнату, я телепортом шагнул в пещеры архимага. Пуха и Лизку я нашел у озера.
  - Давай попробуем, ведь никто не пробовал. Нас не поймают и мы никому не скажем.
  - Нет, нельзя, это опасно, мы с тобой еще плохие ныряльщики. Мих все равно узнает. Да и не правильно это, его обманывать. Он для нас с тобой так много делает. А мы ему ничем еще не помогли.
  - Как это ничем? Да если бы не я, он бы ни за что не выиграл бы два миллиарда золотых.
  - Вот зря ты так, Лизка, если бы не Мих, то тебя бы отправили на рудники в кандалах. Он знаешь, как на гильдию тогда рассердился? Я даже испугался, что он Колизей разрушит. А он может.
  - Ладно, ты прав. Но мне скучно. Мы уже все эти пещеры облазили. А помогать старым магам мне надоело. Хоть я и узнала много нового. Нудно. Давай куда-нибудь пойдем и с кем-нибудь подеремся.
  Эту беседу я слышал еще из тоннеля и появился перед ними уже во всеоружии.
  - Лизка, нельзя тебе туда нырять, даже мне нельзя. Но я хоть вынырну обратно, а ты уровень потеряешь и возродишься в столице или того хуже в Чернолесье. Вот поймают тебя красные, что ты будешь делать? Скучно ей. Ты макет шара связала?
  - Давно уже. Это ты пропал совсем и забыл про нас с Пухом.
  - Про вас забудешь. Здравствуйте оба. Давно это когда точно?
  - Уже полчаса назад. Возьми нас отсюда. Пожалуйста.
  - Хорошо, у вас будет новое задание. Я создал один клан. Называется Белая Армия. Вы вступите туда и будете искать себе там товарищей. Нужно будет создать пати и научиться проходить данжи в группе. Пух, ты должен был почитать об этом. Кроме того необходимо посмотреть на общую обстановку в клане и рассказать мне.
  - Я почитал и подготовился. Но что получиться в бою не знаю.
  - Так и должно быть. Первый бой, волнения, нервы, страх. Все через это проходят. Собирайте вещи, я поговорю с магами и мы пойдем. Они во второй лаборатории?
  Несостоявшиеся беглецы дружно закивали головами, Лизка даже в ладоши совсем уж по детски захлопала от радости и нетерпения. Посмотрев на это, я покачал головой. В самом деле, задержались они здесь. Поручу их Подосиновику, посмотрю, сколько он выдержит. Придумал эту каверзу, я уже по дороге.
  - А вот и ты Апулей. Рад тебя видеть - Рош мне улыбался.
  - Мих, ты очень вовремя мы испытываем сферу, связанную Лизкой. Но расправить ее пока не удается - Философ смотрел на тряпку, лежащую на столе. На шар это было непохоже. Я взял ее в руки и попытался расправить. Нечто напоминющеебольшой носок без отверстия для ноги, вот на что было это похоже более всего. Но критиковать ребенка я не стал. Принцип верный, а то, что сразу хорошо не получится, тем более у Лизки, было понятно заранее.
  - Нужен твердый шар и мы его телепортируем вовнутрь этого.
  - Здесь нет шара - Рош смотрел на результат творчества Лизки довольно скептически.
  - Сделаем. Учитель, вы не могли бы поднять в воздух большую каплю воды, соизмеримую с этим. Назовем это сферой Лизки.
  - Без труда, тебе бы пора и самому этому научиться. Где ты шляешься хотел бы я знать - Рош поднял из ведра с водой шар литров на пять по объему.
   - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Я превратил воду в лед.
  - А теперь учитель этот шар надо телепортировать в сферу Лизки - я, как мог, расправил тряпочку.
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  Рош сделал движение рукой и мгновенно потяжелевшая и раздувшаяся тряпка выпала у меня из рук. На столе лежал шар. Местами он был с неровностями и складками, но это был очень хороший результат.
  - Ура! У меня получилось. Лизка вихрем подлетела к столу и, схватив сферу, закружилась по пещере. Все же с ней веселее, она любой праздник усиливает как зелье Марфы. Прямо как луч света в пещерах архимага. Глядя на Лизку, улыбались все.
  - Молодец, Лизка, ты хорошая ученица - похвалил ее Философ.
  - Мда. Пожалуй, это можно назвать сферой и как макет вполне сойдет - Рош явно повеселел. Но кто теперь будет вязать нам большую сферу диаметром метров в пять?
  - Я не буду. Я состарюсь и умру. Уже завтра. Но доделать не успею. А еще раньше я от скуки коньки отброшу. И не просите - не буду и все.
  - Успокойся. Большую сферу будут вязать гномы, я тебя сегодня отведу в подземный город и ты там их этому делу научишь. Гномы очень уважают тех, кто учит их новому. Ты где спицы взяла? - меня развеселило выражение ужаса на лице Лизки.
  - Пух сделал.
  - Вот обоих туда и заберу. Вы все собрали?
  - Неа
  - Так идите и собирайтесь. Учитель, а вы не научите меня телепортировать предметы в нужное место? Да и ранги профессии мага и мага стихий мне повысить не помешает. Скоро мне воевать вместе с гномами против Красной Армии, а дополнительные силы и умения будут очень и очень кстати.
  - Я же тебе это обещал - иди сюда - Рош, когда я подошел, положил мне руку на плечо.
  - Да ученик сил у тебя поболее моего будет. Готов? - ОБУЧАЮ.
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ- ранг +10 ВСЕГО - 20 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОДЫ - ранг +10 ВСЕГО -12 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ОГНЯ - ранг +10 ВСЕГО -12 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОЗДУХА - ранг +10 ВСЕГО -11 из 100
  - Смотри, как хорошо получилось, раньше я ранг больше, чем на три ранга за один раз повысить не мог. Ты мой лучший ученик Апулей.
  - Простите учитель, но до сих пор я думал, что ранги можно повышать только по одному за раз.
  - Так и бывает чаще всего. Хорошие и талантливые ученики это редкость. Да и Гильдия наша против этого, им главное побольше денег брать за каждый ранг. Тамошним магам не магией, а торговлей заниматься. Тебя же Апулей учить совсем легко. На тебе знаки сразу двух богинь. Такого никогда еще не было. И кто тебе так ранг магии земли поднял?
  - На этот вопрос вы сами себе уже ответили, Учитель. А я хотел бы понять, как вы видите ранги учеников? Мне это недоступно.
  - Так я же учитель, в отличие от тебя, и ранг этой профессии должен быть выше сорока, чтобы видеть это.
  - А как мне повысить ранг учителя? Я вот многому своих учеников обучил, но магии стихий не смог.
  - Ты обучен профессии учителя? Не может быть. Такого просто не бывает.
  - Учитель я предлагаю поставить эксперимент. Вы попробуете повысить мой ранг учителя, а я прямо здесь попытаюсь обучить Лизку и Пуха стихийной магии.
  - Эксперимент это верное решение. Всегда надо проверять гипотезы с его помощью. Иди сюда будем пробовать.
  ОБУЧАЮ - рука Роша опять легла на мое плечо.
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ УЧИТЕЛЬ ранг + 10 всего 29 из 100.
  - Лизка, Пух идите сюда. - я положил руку на плечо Пуха.
  ОБУЧАЮ МАГИИ ЗЕМЛИ - что-то во мне изменилось, как будто вытекло. Непонятные ощущения.
  - Теперь ты Лизка - она уже и без моих слов оттеснила Пуха и подставила плечо.
  ОБУЧАЮ МАГИИ ВОДЫ - опять эти новые ощущения.
  - Пух принеси ведро песка со дна озера.
  - Лизка ты сосредоточься на этом ведре с водой и постарайся поверить, что превратишь эту воду в лед. Теперь произнеси
  - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Лизка сделала смешную мордочку, так она, вероятно, пыталась сосредоточиться:
  - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Ведро с водой покрылось тонкой коркой льда. Лизка была счастлива. Минут пять она пела и кружилась, потом стала пытаться превратить в лед все, что было похоже на воду.
   Спасая от нее ценные эликсиры и ингредиенты, я отправил ее тренироваться на озеро.
  Пух пришел с ведром песка и, следуя моим инструкциям создал из него крошечную стену. Я был доволен, а Рош и Философ - озадачены.
  - Спасибо вам, учитель. Ваш эксперимент закончился блестящим успехом. Теперь я могу снять с ваших плеч заботу об обучении Лизки и Пуха и смогу обучить их сам.
  - Что уже задумал их забрать? Жаль - с ними веселее было - Рош грустно улыбнулся мне.
  - Это ненадолго. Обоим надо выполнить важное поручение, да и смена обстановки пойдет им на пользу. А потом они некоторое время погостят здесь. Но я еще не понял, как мне телепортировать предметы?
  - Ах, да. Забыл совсем! - Телепортация предмета мало чем отличается от того, что ты уже знаешь. Это даже проще и требует меньше энергии. Тебе надо представить, что ты взял нужный предмет рукой и поместил его в портал. Активация портала проходит так же, как и при переносе самого себя - ясно представь себе то место, куда нужно отправить предмет. Для тебе это будет совеем легко. Потренируйся на досуге.
  На этом принципе устроены все пространственные карманы или сумки дракона - просто телепортация предметов в другое место. Дешевые сумки такого рода перемещают вещи просто в заданное помещение. Это может быть пещера или даже просто замурованная комната. Сумка дракона - это уже совсем другое дело. Но о складках пространства и о свойствах времени мы с тобой поговорим позже.
  - Спасибо учитель. Я узнал много нового. Кстати, о новом - как продвигаются исследования, есть проблемы или нерешенные вопросы?
  - Мы с Сенекой повторили опыт с открытием прохода в Хаос, на этот раз это был скорее прокол. Мы приняли серьезные меры для безопасности. Нам также удалось телепортировать через этот проход небольшой камень и вернуть его обратно. Камень, имевших первоначально случайную форму и неровные края, вернулся, потеряв половину веса, при этом он принял форму шара, абсолютно гладкого и правильной формы. Вот он лежит на подставке. Никаких других изменений в камне не произошло, свойства его не изменились.
  - Это очень интересно. Желательно пробовать повторить это с другими материалами. Насколько размер камня до и после опыта отличался от размера прокола?
  - Забыл, старый дурак. Я забыл это замерить - Рош был всерьез огорчен.
  - Это не важно, ведь опыт придется многократно повторять. При первом проколе главной задачей была безопасность эксперимента и экспериментаторов, а с этим вы блестяще справились. Я бы хотел вас попросить пригласить меня на один из следующих опытов. И хорошо бы продумать вопрос о том, как мы будем его проводить в другом месте.
  - На это другое место неплохо было бы посмотреть. Но не сейчас, у нас еще много работы в этой лаборатории. А тебя мы пригласим в ближайшее время. Да вот еще что, тебе, чтобы освоить новые возможности в магии, недостаточно повысить ранги. Нужно много и усердно тренироваться, только тогда эффект будет закреплен и доведен до автоматизма.
  - Спасибо учитель, я буду в точности следовать вашим наставлениям. А теперь - мы не будем вам мешать, до скорой встречи. Пошли Пух, только забери сферу Лизки, благо, что лед уже растаял и вода вытекла.
  Лизку мы нашли лежащей без сознания на берегу озера, по поверхности которого плавали многочисленные льдинки.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  - Лизка, когда занимаешься магией, следи за своими резервами. Так ты можешь себя и убить - я с облегчением смотрел на то, как она села и стала крутить головой в разные стороны.
  - Смотри Мих, как у меня здорово уже получается - как обычно, пропустив мои слова мимо ушей, она создала еще одну льдинку, но уже больших размеров.
  - Ты молодец, но, все же, будь осторожнее. Пух присматривай за ней. А сейчас пошли в гости к гномам - Я перенес сначала Пуха, а потом и Лизку на площадь портала города гномов Чернолесья.
  - Ух, ты - какая большая пещера. И дома какие странные. Красиво. А где твой дом?
  - Идите за мной. Лизка не вздумай потеряться. Пух держи ее за руку - перспектива искать ее в бесчисленных проходах и тоннелях подземного города меня всерьез обеспокоила.
  Мой дом стоял, там, где и раньше. Но в будущем это было не предопределено, пока Лизка здесь может произойти все, что угодно. Показав им дом, я решил, что пообедать в пивной города гномов для них будет интересно.
  - Я уже взрослый и мне можно пить пиво.
  - А я тоже хочу. Хоть капельку, я попробую и все. Я никому не скажу. И как же я буду всем говорить, что была в городе гномов, а их пива не попробовала? Меня засмеют.
  - Логика у тебя хромает. Ладно, но половину кружки на двоих. Пух не смей ей все отдавать, пары глотков ей достаточно. Лизка поставь кружку! Ты же опьянеешь теперь. Чтобы съела теперь все, что назаказывала! - ужин прошел весело. Пух пива так и не попробовал. Но все равно все были довольны. Потом мы еще около часа бродили по городу и осматривали его. Впервые я и сам смог все посмотреть в спокойной обстановке. Все встречные гномы меня узнавали и приветствовали нашу компанию.
  Перед сном Лизка минут двадцать выбирала себе спальню по вкусу. Дом у меня большой и она осмотрела его еще раз. Наконец мы все разошлись по комнатам.
  ВЫХОД.
  Телефон зазвонил почти сразу.
  - Скажи мне кто она?
  - Кто она.
  - Что? Не поняла.
  - Ты, Наташа, просила сказать: "кто она" - я сказал. Кстати, здравствуй.
  - Остришь? Гад. Не может быть, чтобы взрослый мужик так долго без секса обходился. Кто она?
  - Могу привести пример графа Монте Кристо. И потом я сейчас занят очень. Но основная причина в тебе. Что у тебя в голове происходит я не понимал, не понимаю и не пойму никогда. Просто жду, когда то, что там изменяется, сложится в мою пользу. Впрочем, в этот раз что-то действительно процесс затянулся.
   - Ты не врешь?
  - Скажи - никогда.
  - Господи, ну почему я в нормального не влюбилась. Ладно, приезжай.
  
  
  ВХОД.
  Завтракали мы там же - в пивной. Но уже без пива. Путь в мастерскую Главного Мастера Кузнечного цеха города гномов Дорфола занял довольно много времени. Дело в том, что я заблудился. Как выяснилось позже, гномы прорубили новый тоннель и я свернул в него. Пришлось спрашивать дорогу у первого встречного гнома. Тот обрадовался, что может помочь и проводил нас до дверей.
  - Здравствуйте мастер Дорфол. Разрешите мне представить вам моих учеников. Это Лизка и Пух.
  - Здравствуй Апулей. Рад, что ты пришел. Привет и вам ученики. Я сделал, что мог для выполнения твоей просьбы. Это было трудно, но очень интересно. Иди сюда и посмотри - мастеру не терпелось показать свои достижения. На верстаке лежали два сверкающих шарика одинакового размера примерно с шарик для настольного тенниса.
  Для того, чтобы понять, что это, мне пришлось напрячь зрение. Передо мной лежали два мотка тончайшей проволоки и, только теперь я увидел, что между ними тянется сверкающая нить.
   - Вы воистину величайший из мастеров, вам, Дорфол, нет равных. Ведь это мифрил, отлитый Богом Кузнецом: Как вам это удалось?
   - У каждого мастера нашего народа есть свои секреты. Мы их передаем из поколения в поколение.
   - Извините меня мастер Дорфол, у меня и в мыслях не было узнать ваши секреты. Просто я от изумления неправильно выразил свое восхищение.
   - Не беспокойся Апулей, я так и понял. Мне приятно то, как высоко ты оцениваешь мою работу.
   - Мастер, а вы уже испробовали свойства этой нити?
   - Да, как ты и предполагал, по ней можно передавать магическую энергию. В соответствии с твоей просьбой, я обмотал этой проволокой два одинаковых накопителя маны. Один был пустым, а второй заполненным. Через полчаса они стали оба заполненными наполовину. Это удивительно. Нам с тобой нужно обсудить способы применения этого открытия.
  - В любое удобное для вас время мастер. Но должен заранее предупредить, что по моему договору с Гортом, он занимается всеми моими финансовыми делами.
   - Что ж это мудрый выбор. Горт заслужил репутацию одного из самых надежных финансистов среди всех гномов - в словах мастера чувствовалась нотка сожаления, вероятно, он надеялся заключить со мной более выгодное для себя соглашение.
   - Так ты принимаешь у меня мою работу?
   - Конечно, мастер Дорфол. И надеюсь на дальнейшее сотрудничество.
  - Какие же у тебя планы на этот, как ты его называешь, магопровод?
  - Для выполнения очень важного поручения мне потребуется изготовить из него большую сферу.
  - Как ты из не очень большого слитка будешь делать большую сферу? Это просто невозможно.
  - Пух достань сферу Лизки. Мастер мне нужна вода для демонстрации - Дорфол показал мне на бочку с водой и я решился попробовать повторить действия мага Роша. Тщательно копируя все его движения, я поднял шар с водой из бочки. Его поверхность не была такой ровной как у учителя, и я не мог избавиться от колебаний его во всех направлениях, но на шар он все таки походил больше, чем на куб.
  - Лизка, заморозь его - не ожидавшая моей команды, Лизка, не задумываясь направила на него свою правую ладонь и произнесла:
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Шар замерз целиком. Как я и надеялся - Лизка эффективнее пользовалась магией тогда, когда действовала интуитивно, без подготовки и сомнений.
   - Молодец, это у тебя очень хорошо получилось. Пух расправь сферу - я тщательно повторил все, что было проделано Рошем вчера в лаборатории. Пух справился еще лучше меня и удержал шар изо льда одетый в шерстяную сферу.
   - Вот так мастер Дорфол я планирую изготовить сферу диаметром пять метров. Но магопровода понадобится много. Возможно, на это уйдет значительная часть слитка.
  Саму сферу нужно будет изготавливать тоже здесь. Кто, по-вашему, мастер, мог бы выполнить эту работу?
   Твоя демонстрация производит сильное впечатление. Мастеров у нас много и есть очень хорошие. Но для начала ты должен мне объяснить как была изготовлена эта.
   - Лизка объясняй.
   - А чего тут объяснять. Я просто связала носок для колобка.
  После того, как я пересказал Дорфолу сказку про Колобка, мы все еще долго смеялись.
   - Мне понравились твои ученики, Апулей. Можешь их у меня оставить, им будет чему здесь поучиться.
   - Ой, вот здорово. Мих можно мы тут поживем в твоем доме. Тут интересно все. И Пух хочет. Он молчит, но я знаю, что он хочет. Я не потеряюсь. Обещаю.
   - Глупости! В нашем городе потеряться невозможно. Куда ни пойдешь - везде встретишь гнома.
   - Хотите пари мастер? Если Лизка ни разу не потеряется в этом городе, за все время ее здесь пребывания, то мы заключим все наши с вами соглашения с на ваших условиях. Что скажете?
   - Принято. Я, в случае проигрыша, выполню все работы за полцены.
   - Договорились - мы пожали друг другу руки. Гномы вообще любители споров и пари. Да и мне самому не чужд азарт. Но в данном случае я был уверен, что ничем не рискую. Лизка умудрилась потеряться через пять минут после нашего знакомства, исчезновение ее из хранилищ банка гномов это вообще нечто невообразимое. Но раз каждый из нас двоих уверен в своей правоте, то пари это лучший выход.
   - Пух, Лизка наши планы меняются. Лизка ты где? Пух, где Лизка? Это просто невозможно. Мастер! Где моя ученица? Вот только что здесь стояла - мы с Дорфолом смотрели друг на друга с недоумением. Пух тоже осматривался с тревогой:
   - Она только что стояла вот здесь. Я слушал ваш спор и отвлекся - Пух отошел в сторону и я встал на место Лизки. Следов телепортации я не ощутил.
   - Мастер, сколько выходов из этой вашей мастерской?
   - Один, и без моего ведома через него пройти не может никто. Она совершенно точно не выходила отсюда.
   - Пух иди между этими столами вдоль стены по периметру помещения и смотри внимательно по сторонам. Мастер, вы не знаете каких-либо поисковых заклинаний? Что вообще могло произойти?
   - Не надо волноваться Апулей, все стены полы и потолки зачарованы и преодолеть это препятствие может только тот, кто зачаровывал их. Или очень сильный маг. Ученик столь низкого уровня выйти отсюда не мог.
   - Вы ее просто не знаете. Она пропала из хранилища банка гномов. Что уж говорить о вашей мастерской.
   - Из банка гномов пропасть не может никто, ничто и никогда. Это точно. Я бы знал о таком происшествии.
  Заключить еще одно пари я не успел.
   - Мих, вот она я ее нашел - Пух обнаружил Лизку в углу комнаты. Она лежала без сознания на полу.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Лизка зашевелилась и села:
  - Привет. А что это было?
  - Привет. Рассказывай что произошло с того момента, как ты пообещала не потеряться минуту назад.
  - Вы стали спорить, а я увидела, как кто-то побежал по полу. Мне стало интересно и я пошла посмотреть. Он забежал туда за шкаф я заглянула - потом вспышка и вот я сижу на полу - Лизка все еще сидела на полу и показывала рукой на шкаф, стоящий в углу.
  - Вставай. Ты слов не слышала? Или звуков? - Лизка встала и помотала головой.
  - Мастер вы не будете возражать, если я отодвину шкаф от стены?
  - Я как раз хотел попросить тебя об этом.
  В углу за отодвинутым мной шкафом оказалась дыра в стене. Диаметр мини тоннеля не превышал двадцати сантиметров.
   - Мастер, вы настаиваете на предположении о непреодолимости этих стен?
   - Теперь нет. Что это может быть?
   - Я не успел сам произнести эту фразу. Быть может это еще один ЧЕРВЬ КАМНЕЕД, но очень маленький. Я нагнулся и
   - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
  в дыре стало светлее. Но через полметра проход изгибался и дальнейшее было уже не видно.
   - Лизка ты не разглядела того, кто туда спрятался?
   - Неа. Он быстро мелькнул. Я его краем глаза видела.
   - Мастер, кто из разумных подземных жителей имеет размеры столь небольшие, что смог пройти через эту дыру и одновременно владеет ментальной магией способной лишить сознания человека?
   - Надо подумать. Сразу ничего в голову не приходит. Есть легенда, что в этих горах живет первый гном. Прародитель всех гномов. Но это скорее сказка для маленьких детей. Предлагаю поставить здесь ловушку и посмотреть, что из этого получится.
   - Ловушка может не понравиться тому, кто в нее попадет. А это существо преодолело все защиты этих стен, пробило сюда отверстие и лишило сознания Лизку совершенно бесшумно. На мой взгляд, с ним лучше не ссориться и попытаться договориться - я сел на корточки у дыры:
   - Уважаемый. Мы не имели намерения вас потревожить и нанести вам вред. Мы бы хотели только поговорить с вами, с целью избежать недоразумений в будущем. Мы готовы выслушать ваши условия и обсудить их в духе добрососедства.
   - А ты не врешь? - до этого момента я чувствовал себя идиотом, разговаривающим с дырой, но это чувство прошло и так неожиданно, что я сел на пол.
   - Нет, уважаемый. Я не вру. Клянусь всеми богами, что в моем присутствии вам никто не сможет навредить.
   - О как. Совсем никто?
   - Совсем. Во всяком случае, я не могу себе представить, того, кто мог бы здесь появиться и победить меня с целью навредить вам. Простите меня, что не обращаюсь к вам по имени. Но это только потому, что оно мне неизвестно. Меня же зовут Апулей.
   - Да знаю я, как тебя зовут Мих - Апулей. Я ГНОМ.
   - Очень рад знакомству. Но, если вы ГНОМ знаете меня, то вам известно, что я друг всех гномов и поэтому могу быть другом и вам. И уж совершенно точно, что я для вас не опасен.
   - Уговорил я выхожу. Но смотри - ты обещал.
   - Даю слово, здесь для вас безопасно - я на всякий случай взглянул на мастера. Всех обычаев гномов я не знал, но оснований беспокоиться о возможности спонтанной агрессии со стороны мастера у меня не было. Дорфол агрессии не проявлял. Он вообще ничего не проявлял. Мастер замер на месте и, по-моему, даже не дышал. Потрясение его было так велико, что я стал беспокоиться о его здоровье.
   Но долго рассматривать мастера и попытаться привести его в чувство мне не пришлось. Из отверстия в стене вылез на четвереньках маленький гном. Все гномы маленькие, но этот был меньше даже детей гномов. Во всяком случае, тех из них, кого я смог до сих пор видеть.
   - Привет - ГНОМ вышел и встал перед нами.
   - Привет. Я рад знакомству. Меня Уважаемый ГНОМ вы уже знаете, а это Главный Мастер Кузнечного цеха города гномов Дорфол и мои ученики Пух и Лизка, с последней вы уже частично знакомы.
   - Это я погорячился. Думаю, она мне ничего плохого сделать не хотела.
   - Неа, мне интересно было, кто так быстро бегает. А ГНОМ это не имя. Гномов много и у всех есть свое имя. Вот.
   - Ишь ты какая. А у меня не так. Вот.
   - Уважаемый ГНОМ, вот мастер Дорфол недавно упоминал легенду народа гномов о том, что в этих горах живет великий и могущественный первый гном. Уважаемый и почитаемый всем народом гномов прародитель и основатель рода.
   - Дорфол этот твой - мастер, так себе. Чего это он стоит столбом? Мог бы и поздороваться. А вот ты Мих интересный. Знаки на тебе и вообще.
   - Мастер Дорфол это выдающийся знаток своего дела, возможно, ему далеко до вас, но среди всех прочих гномов - он лучший. А молчит он от счастья и захлестнувшей его радости видеть такого знаменитого гнома. Ему надо дать время и он придет в себя.
   - Не знаешь ты гномов, Мих. По шее ему надо дать и все будет в порядке.
   Лизка сразу осуществила эту идею. От ее хлопка по плечу Дорфол пошатнулся и опомнился:
   - У меня слов нет. Надо срочно сообщить королю. Это такая радость для всех гномов. Надо срочно собрать всех.
   - Подождите мастер. Давайте для начала спросим у нашего гостя ГНОМА, чего он хочет.
   - Вот это ты правильно сказал, жаль, что ты не гном. А то разошелся этот - сообщить, собрать. А не хочу я этого. Мне и так хорошо живется. Хожу, где хочу и когда хочу и не видит меня никто.
   - Неправда. Я увидела.
   - Да ты первая. Глазастая. Молодец. Но и ты не увидела бы. Вот только уж очень мне интересно стало, что вы там такое выдумали. Магопровод какой-то. Для чего он? И без него до сих пор обходились.
   - Мы из магопровода сделаем сферу, которая защитит нас от воздействия Хаоса. Я это назвал остров спокойствия. А с этого острова можно будет проникнуть в другие миры.
   - Хаос. Это плохо. Я по молодости тоже любопытный был. Лез во все дыры. В Хаос этот я тоже влез. Жуткое место. Я бы там пропал без следа, но меня моя ГНОМА спасла, нырнула туда за мной и вытолкнула обратно, а сама не успела. Пропала моя ГНОМА. А ведь отговаривала она меня, да я не слушал. Интересно мне было, вот как тебе сейчас. Ты ведь тоже полезешь. Я это в тебе вижу, ты такой же, как я. Пропадешь ты там. Но отговаривать не буду. Тебе решать.
   - Мне, уважаемый ГНОМ, будет проще. Те, кто пробовал до меня это сделать, проложили мне дорогу. Я уже больше знаю и лучше подготовлюсь. Да и впереди себя я пошлю голема, надо только будет такого подобрать, чтобы справился.
   - Не выйдет у тебя ничего.
   - Это мы еще посмотрим. Да вот еще мысль у меня есть. А вдруг ГНОМА смогла выбраться тогда? Тому есть примеры. Если ей было проще дотянутся тогда до более близкого мира, то она могла туда выбраться. Может быть, там она и живет до сих пор. Не верю я, что такая храбрая и умелая она просто так погибла.
   - Правда? Ты, правда, так думаешь?
   - Да. Это очень возможно. Может быть, ты и сам это чувствуешь, только верить боишься. А я знаю примеры того как очень хорошая и любящая мать своего сына через все преграды чувствует в другом мире.
   - Да. Ты прав. Я думал, что с ума схожу от тоски и одиночества. А это она моя ГНОМА мне из другого мира весточки посылает. Теперь я все понял. Спасибо тебе Мих.
  Ты мне надежду подарил. Проси чего хочешь - у меня много чего есть. Денег, золота, оружия. Я долго живу, накопил добра девать некуда.
   - Здорово, надо деньги брать - поделилась Лизка своим мироощущением.
   - Деньги это конечно хорошо. Куда без них. Но мне сейчас важнее все подготовить к моему путешествию в другой мир. Еще много чего нужно сделать и главное, сделано это должно быть очень тщательно. Нельзя исключить, что мне потребуется несколько попыток для этого, если сразу не все получится. Редко так бывает, чтобы такое серьезное дело с первого раза удавалось. А для каждой попытки новая сфера из магопроводов потребуется. У меня же слиток мифрила, отлитый Богом Кузнецом только один. Неизвестно хватит ли его.
   - Ты об этом не беспокойся. Я сам у Бога Кузнеца тогда в подмастерьях был. Есть у меня такие слитки. Для этого твоего проекта я их отдам тебе даром. Ты только пообещай мне, что меня туда с собой возьмешь и поможешь ГНОМУ мою найти.
   - Клянусь всеми богами, что, как только проложу в другой мир дорогу безопасную, то тебя первого приглашу туда отправиться. И ГНОМУ твою постараюсь там найти. У тебя, наверняка, есть что-нибудь, что поможет мне в поисках.
   - Нет. Не нужно нам это было тогда. Мы и так знали, кто и где находится. Но сейчас я это дело обмозгую и сделаю такую вещь. Давно я не брал в руки инструментов.
  Прямо сейчас пойду и начну делать. А ты не беспокойся, гномы тебе все изготовят, я присматривать буду. Получится у них - хоть и вымахали они в росте за это время, но работать не разучились. Бывайте все - ГНОМ хлопнул в ладоши и исчез.
   - Дела - мастер Дорфол, все еще был в шоке - Что же мне теперь делать? Ведь надо всем рассказать и нельзя.
   - Зря вы мастер об этом думаете. Каждый гном живет, как хочет. ГНОМ - тоже. Как он решит, так и будет. Захочет - скажет королю и всем потомкам, а нет - значит, так и надо. На наше с вами это дело. И думать тут не о чем.
   - И опять ты прав Мих - Апулей. Говорил мне Норин, что рядом с тобой невероятные вещи происходят, но такого я и придумать бы не смог. Даже после черного пива. Давай-ка так решим, ты учеников оставляй. Потеряется Лизка - мы ее мигом найдем. Пусть поживут здесь пока. Мы их научим, чему сумеем. А у тебя, я слышал, дел много. Важных. Ты их и делай. Я все понял про сферу - сделаем и не одну. И про големов не волнуйся, я сам за этим присматривать буду. Теперь мне известно для чего они тебе. Все хорошо будет.
   - Спасибо на добром слове мастер Дорфол. Война и в самом деле все ближе и дел становится все больше. Но если я понадоблюсь или если что-то случится, то вы меня через Горта быстро найдете. Да и сам я постараюсь выбраться сюда, как только смогу.
   Пух - смотри за Лизкой. Лизка ты ... Даже не знаю, что тебе сказать. Все равно бестолку. Живите в моем доме. Пива не пить. Учитесь и помогайте мастеру Дорфолу.
  Я скоро вернусь.
   - Мих, а здесь портал есть в Столицу, можно нам ходить туда, нужно ведь посещать там всякое, учиться, ранги в гильдиях повышать?
   - Ладно, но луком ты только здесь пользуйся, туда пока его не носи, да вот еще у меня перчатка лучника есть
  - ПЕРЧАТКА СТРЕЛЬЦА-ЛУЧНИКА, класс Легендарный + 200 к Ловкость -
  Ты их из города громов не выноси и после тренировок у гнома, мастера боя храни в моем доме.
  - Это черный лук нельзя брать? А из какого мне стрелять в Столице? Там мастер будет недоволен, если я с ученическим приду.
  - Хорошо, черный все же не выноси и перчатку, с ними здесь играйся, там тебя из-за них убьют и ограбят или просто вещи украдут. Я в доме несколько луков для тебя выложил, если ты их переросла, то купи себе здесь у гномов хороший лук, скажи в банке Горту, что я разрешил - он оплатит. Пух, ты присмотри, чтобы Лизка не начудила с этим делом. Ты старший. Всем счастливо оставаться - я еще на мгновенье задержался у двери и вышел.
   Через полчаса я уже обедал в своей гостинице в столице. Кирилла я не нашел и поел в одиночестве, что позволило мне насладиться кухней. Повар был в ударе и я получил от еды большое удовольствие. Кто бы мне в реале так готовил.
   После того, как я поел, мне передали записку от Кирилла:
   " Апулей, приходил жрец из Храма Света. Передал, что тебя хотят там видеть.
  Я появлюсь ближе к вечеру. Срочное дело. Кирилл"
  Странно! Что могло случиться? Я вернулся в свой номер и телепортом добрался до храма. Светозар проводил службу и меня попросили подождать в его личных покоях. На стене висел большой гобелен с изображением богини Света. Сюжет, наверняка, должен быть широко известен всем, но для меня смысл действия запечатленного на полотне был тайной, что меня не очень расстроило. Я только удивился, что изображение богини не очень походило на ее естественный облик. Что-то общее было, но не более того.
   - Добрый день Апулей. Я благодарен тебе за то, что ты так быстро откликнулся на мою просьбу.
   - Я и без просьбы всегда рад с вами поговорить уважаемый Светозар. Надеюсь у вас все благополучно.
   - К сожалению это не так. Нас опять ограбили
   - Нет. Опять птица удачи и кольцо?
   - Нет, нет, что ты. Все не так страшно. Но мы наученные горьким опытом решили перевозить наши святыни не самостоятельно, как ранее, а с большими торговыми караванами. И вот три дня назад был разграблен один такой караван. Пропали священные сосуды и два хрустальных ларца, их содержимое большая тайна и я не могу ее разглашать. Но нам необходимо их вернуть. И как можно скорее. Никого более подходящего для этой задачи, чем ты я не знаю. Надеюсь, ты нам поможешь?
   - Конечно, но мне надо знать, где произошло ограбление, кто мог его совершить
  и в какие сроки должны быть возвращены реликвии?
   - Караван шел по большому торговому тракту в столицу. Нападение совершили неизвестные. Никто из торговцев и охраны не выжил. Погибли и четыре наших жреца. Все это произошло недалеко от Великого озера. Останки погибших и обломки повозок были найдены другим караваном, идущим по этому пути в обратном направлении.
   Ты, пожалуйста, обдумай все это, мне нужно отлучиться на полчаса, в храме идет служба. Не уходи. Мы еще закончим разговор позже.
   Верховный жрец быстро вышел, я его таким растерянным и встревоженным еще не видел. Видно, дела идут из рук вон плохо. Жаль старика, мне он всегда нравился. Я решил не ждать его в помещении и вышел из храма на площадь. Последнее время я редко бываю на улице. То пещеры, то подземный город - на солнце и небо взглянуть удается только из окон кабинетов. А сегодня день-то какой хороший. Солнышко, ветерок - тепло ...
   - Апулей. Как хорошо, что я тебя нашел - передо мной стоял Кирилл.
   - Тебе это было не трудно, я здесь из-за твоей записки.
   - Знаю, у меня срочное дело. Я встречался сегодня с моим осведомителем из красных.
   - Да тише ты Кирилл. Об этом не здесь.
   - Да я не об этом. Просто он торопился в свой замок. Они там празднуют что-то. Успешное дело и трофеев много. Но это неважно. У него есть большой накопитель и он хочет его быстро продать за золото из рук в руки. Срочно и поэтому недорого. Накопитель на двести тысяч единиц и всего за семьдесят тысяч. Но деньги нужны прямо сейчас. У меня своих нет, я соседний дом покупаю, расширяться буду.
   - Но зайти в банк ты можешь? Я здесь еще не закончил и с тобой пойти не могу.
   - Могу - это по пути.
   - Так зайди к Горту и возьми деньги, скажи, что я согласен. Кстати, а какие товары еще продает твой информатор? Нам многое еще может понадобиться. Особенно если речь идет о редких и необычных вещах.
   - Он много в этот раз товаров привез. Ковры богатые, были бы деньги - я бы купил, оружие редкое из стран Востока, но это на любителя. По мне так дрянь. Ткани, древесина дорогая черная как ночь, безделушки всякие.
   - А что за безделушки?
  - Кольца браслеты, диадемы для женщин - красивые, но бесполезные. Сундучки из резного дерева - эти я бы тоже купил. Шкатулки, сумочки, бутыли пустые - все в таком роде. Даже хрустальные есть, но это какое-то старье обшарпанное.
   - А вот теперь поподробнее. Ты хрустальные шкатулки видел? Сколько их? Можно эти шкатулки ларцами назвать? Сосудов он тебе не предлагал?
   - Шкатулки две. Ларцов я в жизни не видел. Чем они от шкатулок отличаются?
  Бутылки тоже были какие-то. Так мелочь если хочешь я тебе все это за сотню золотых куплю. Только надо быстро.
   = Сейчас будет быстро. Встань здесь. Я обхватил его за плечи.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  Шаг и мы перед банком.
   - Беги за деньгами, мне надо с мыслями собраться. Ты меня здесь найдешь - я остался один. Кажется, информатор из Красной Армии будет еще полезнее, чем я думал раньше. Но если это красноармейцы совершили ограбление, то это с их стороны уже глупость. Ссориться с богиней - полнейшее безумие. А впрочем, если они за бесценок все продают, то, скорее всего, и не знают, что за добыча им попалась, жрецы ведь переодетые путешествовали. Для красных это рядовое дело, обычный караван торговцев и следов они не оставили. Возможно, что и сам информатор Кирилла тайком из добычи кое-что прихватил и теперь реализует.
   Кирилл выбежал из банка с мешком в руках.
   - Куда теперь? К Колизею?
   - Да. А откуда ты знаешь?
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  - Поторопись и купи у него хрустальные шкатулки все, бутылки и сосуды тоже все, и, чтобы он не заподозрил ничего, набери колец и прочего побольше. То, что тебе понравилось, тоже покупай. Мой тебе подарок будет. Я здесь подожду.
  - Да тебе и ждать особенно не придется он и сам торопится - без разрешения из клана отлучился - Кирилл исчез в лабиринте переходов и служебных помещений Колизея. Я прождал четверть часа, вспоминая последние свои приключения в этом месте. Приятные воспоминания. Вообще это место притягивает. Пробуждает древние инстинкты. Смерть, кровь, золото. Вдруг я понял, что хотел бы еще раз сразиться с кем-нибудь на арене. Можно понять тех гладиаторов, которые были уже достаточно богаты и могли покинуть арену, но продолжали выходить на нее и рисковать жизнью. А каково это выйти на бой с равным соперником при переполненных трибунах того древнеримского Колизея и когда на кону твоя жизнь? Не попробуешь - не узнаешь. Вот только опыт этот может стать последним. Да и не грозит это на Терре ни одному игроку, а для меня и вовсе нереально. Где я себе равного соперника найду? А это там вдали кто? Та парочка издали на Лизку с Пухом похожа. Глюки. Это меня должно быть совесть мучает оставил детей одних
  - Все сделано - Кирилл прервал мое мечтательное настроение.
  - В мешке накопитель и все, что ты просил. Совсем по дешевке сторговался. Я тебе три тысячи золотых теперь должен. Скоро смогу отдать.
  - Не торопись, у нас с тобой столько дел, что деньги постоянно текут. Сочтемся в процессе. Ты отсюда в гостиницу?
  - Да, не ел еще ничего с утра.
  - Тогда до встречи - я шагнул телепортом обратно в храм. У главных ворот меня ждал жрец. Он посмотрел на меня с упреком, но ничего не сказал и проводил к первосвященнику.
  - Ты должно быть очень занятой человек Апулей - в голосе Светозара мне послышался упрек.
  - Честно говоря, да. Вы могли слышать, что готовится война с Красной Армией, у меня в этом деле личный интерес. Но я хотел вас спросить. Вам эти предметы ничего не напоминают?
  - Клянусь всеми богами. Это невозможно - верховный жрец пораженно рассматривал коллекцию из купленных мной предметов.
  - Это же наши ларцы. Как тебе удалось их вернуть? Ведь не прошло и часа. Я даже не успел тебе все об этом деле рассказать. А где сосуды?
  - Уважаемый Светозар, у меня так мало времени, что я вынужден был использовать те полчаса, на которые вы отлучились. Эти вещи я выкупил у скупщика краденного. Он их приобрел у бойцов Красной Армии. Можно обоснованно предположить, что они и являются грабителями каравана. Сколько мне известно, это для них дело обычное. Они сегодня празднуют этот успех в своем замке. Сосуды они по неизвестной мне причине продавать не стали. Есть вероятность, что они попали в клановое хранилище. Когда я возьму замок штурмом, вы сможете прислать своих жрецов, чтобы они вернули реликвии на их законное место.
  Апулей - ты достоин награды. Это удивительное достижение. Мы совершенно не знали, как даже приступить к этому делу. Ведь не было никаких зацепок. Я придумал - ты нуждался в накопителях. Я и так искал их для тебя, но теперь это дело моей чести. Я найду и пришлю тебе в гостиницу все, что смогу достать. Но сейчас нам нужно обсудить срочный и важный вопрос - когда ты сможешь взять замок и вернуть нам реликвии?
  - По первоначальному моему плану это должно быть сделано до Нового Года. Хотя возникли некоторые трудности. Мне нужно организовать порталы из столицы в Чернолесье. Один поближе к месту возрождения, другой рядом с землями замка красных. Вы ведь знаете, как это важно для успешного ведения боя. Если воины будут тратить несколько часов, чтобы вернуться в сражение, то противник получит преимущество. Ведь его бойцы будут возрождаться в самом замке и в течение получаса смогут вернуться в сражение.
  - Это я тоже возьму на себя. В борьбе с этими ворами, убийцами и святотатцами
  СВЕТ будет на твоей стороне. Портал мы поставим рядом с храмом здесь место возрождения твоих соплеменников совсем рядом. Второй портал по моей просьбе Гильдия магов поставит у границ земель замка наших общих врагов.
  - Благодарю вас, Светозар. Вы облегчили мою задачу. О нашей победе вы узнаете первым. И тогда ваши жрецы смогут забрать имущество храма. К сожалению, у меня на сегодня назначена встреча с союзниками в этой войне и я вынужден вас покинуть. Но если мои услуги понадобятся вам, то я прибуду незамедлительно.
  - Пусть удача сопутствует тебе, Апулей, в этом важном деле. Мне тоже пора идти. Эти ларцы надо срочно поставить на положенное место.
  Мы расстались очень дольные друг другом. И выйдя из храма, я вернулся в гостиницу.
  
  
   - Не нуди ты, Пух. Никого мы не обманываем, Мих же разрешил, ходить сюда и учиться. А лучшая учеба в реальном бою. Вот мы и подеремся в Колизее.
   - Ну, не знаю, Лизка, про Колизей мы не спрашивали. Это ты схитрила и спросила только про учителя в Гильдии воинов. Неправильно это.
   - Глупости, зачем Миха напрягать? У него и без нас дел полон рот, а чтобы в штурме замка нам с тобой поучаствовать и помочь ему в войне нам нужно научиться быстро, опыт приобрести и доказать всем, что мы не нубы.
   - Ты просто подраться хочешь и эльфам отомстить, а все остальное придумываешь, чтобы себя оправдать.
   - И что? Одно другому не мешает. А тут все в одном, я подерусь, накручу эльфам уши, денег заработаем, трофеев. Научимся всему как воевать и все такое. Смотри, кто идет. Эй, как тебя, ушастый, стой. Поговорить нужно.
   - Лизка, это Ольвениил. Нельзя так здесь разговаривать.
   - Плевать, стой, гаденыш.
  Эльф Ольвениил, увидев эту парочку, мысленно перенесся в недалекое прошлое. В то время, когда он стоял перед советом гильдии и его мучительно долго и крайне дотошно расспрашивали, если не сказать пытали по вопросу от том, как он, Ольвениил сумел подставить всю гильдию и проиграть два миллиарда золотых, да так, что выплатить их пришлось сразу, из-за чего гильдия на две недели осталась с отрицательным балансом в банке. Мудрый и опытный Сваниил, ловко ушел от ответственности, сказав всем, что узнал о деле уже тогда, когда договор был подписан всеми сторонами.
  По ходу беседы, несчастному Ольвениилу пришлось, раз пятнадцать давать клятву всеми богами отвечая на довольно сложные вопросы о том, не встречался ли он с Апулеем раньше, не имел ли контактов с другими участниками, не получал ли он выгодных предложений. Каждый из членов правления пытался поймать предполагаемого злоумышленника и вопросы задавали они очень ехидные. Зачастую ответить на них однозначно было просто невозможно и клятва в таком случае могла кончиться смертью. Все это до сих пор снилось в кошмарах бедолаге и сейчас увидев Лизку, бегущую к нему он сначала решил, что еще не проснулся и ему все еще снится очередной жуткий сон. Он ущипнул себя и потряс головой, потом бросился бежать, но время было упущено. Лизка его догнала и схватила за руку.
   - Попался, от меня не убежишь. Вижу, ты меня помнишь.
   - Я чтобы забыть заплатить готов все, что скопил на черный день. В первый мой черный день, деньги мне не помогли, но сегодня я готов с ними расстаться. Только бы тебя больше ни видеть никогда.
   - Правда? Сколько? Наличными?
   - Пятьсот золотых.
   - По рукам. Но ты мне скажешь к кому обратиться, я хочу сегодня пострелять в кого-нибудь. Да не трясись ты, не в тебя. Хотя....А ладно, в другой раз. Мы с Пухом повоевать должны.
   - Правда? Это я могу посоветовать. Есть у меня один знакомый, тот еще .... Но для тебя он подойдет. Ты только не говори ему, что это я тебя направил. Пусть ему сюрприз будет.
   - Деньги давай. И говори куда идти
  
  - Вот Пух, а ты бухтел. У нас теперь куча денег, ставки на победу хорошие. Сколько мы выиграем?
   - Мы на победу поставили семьсот золотых. Ты поставила. Коэффициент на выигрыш нашей команды семь с половиной. Ты же сама договорилась с этим эльфом.
   - Это я знаю, выиграем мы сколько?
   - Если округлить, то около пяти тысяч.
   - Мало, я миллиард хочу, как Мих. Давай еще поставим. У тебя деньги есть?
   - Есть, в банке. Но туда долго идти, а ты на бой через полчаса записалась.
   - Зараза. Как же не везет.
   - Я не очень понял, при чем тут везение. Ты же все сама сделала. Но мы можем в следующем бою больше поставить. Вот эти пять тысяч и поставим.
   - Ага, но мы же выиграем и все увидят, как я стреляю, кто против нас деньги поставит?
   Ладно, там видно будет. Пошли тогда, а то не успеем и нам поражение засчитают.
  
  
  - Слушайте, слушайте, слушайте. Сегодня у нас очень интересный поединок. Уже довольно известная воин-лучница Лизка и ее напарник воин Пух будут противостоять постоянным участникам боев на Арене знаменитой паре Хром и Никель. Делайте ставки. Средний уровень обеих пар одинаковый и составляет число пятнадцать.
  В Колизее было малолюдно, несмотря на все призывы эльфа из Гильдии букмекеров бой особо большого внимания не привлек. Зрители ждали более поздних событий, которые по программе должны были состояться позже. Но тысяч двадцать уже собралось. На трибунах образовались группки завсегдатаев, которые были заняты в основном тем, что обсуждали в кругу знакомых ставки на ожидаемые вечером основные бои. На новичков они поглядывали небрежно, как на подтанцовку, которая разогревала публику заполняла паузу и не обещала ничего необычного и интересного. Лизке это было пофиг, она была полна нетерпения и желания как следует врезать кому следует или кому угодно. При регистрации она выставила уровень боли на пятьдесят процентов и боль иногда была очень сильной, но это ее не остановило в желании показать себя всем, Пуху, самой себе и главным образом Миху.
   - Лизка, ты меня совсем не слушаешь. Мы должны выработать стратегию. Скоро бой, а ты все откладываешь.
   - Ерунда, Пух, смотри, они нам в подметки не годятся. Маг совсем вата, а танк тяжелый и медленный. Мага завалим сразу, а от этого урода будем убегать, пока я его не доканаю. И вся недолга.
   -Это уже что-то. Похоже на план. А что если маг будет прятаться за танком и оттуда магичить?
   - Придумаем что-нибудь, оно само придумается. Может это лохи и бой простым будет, что париться заранее, там увидим. До сих пор же побеждали.
   - Да, а ты вспомни что раньше было, ты чуть на каторгу не попала. Ты представь ведь нам бы пришлось год бить кайлом по стенам.
   - И что? Мы и у Миха в пещерах долбили и неплохо получалось. Везде люди живут. И потом тогда я сдуру ставки делать стала на деньги, которых не имела. Дура была, признаю, но сейчас то мы ничего не теряем.
   - Теряем, кольца все, оружие, лук твой и вообще все вещи. Где их брать? И деньги ты поставила. Забыла? Семьсот золотых
   - Это халява, а остальное Мих даст у него в заначке все и всегда и он не жадный. Потом у нас деньги есть, зарплата. Купим. Не ной, мы же еще не проиграли, а мы выиграем. Смотри на их рожи, ты веришь, что это серьезные бойцы? Танк еще туда сюда, а маг просто толстячок-хомячок.
   - У них сорок побед и всего двенадцать поражений.
   - Вот, а мы всего один раз проиграли и то тогда подстава была. Я уверена, что нас тогда эльфы подставили. Гады. Ну Мих им за меня ответил, видел, как на меня затравленно Сваниил смотрел, когда мы на эти бои подписывались? Запомнили ушастые. Эх, хорошо бы он их еще раз обобрал.
   - Лизка, забудь ты про эльфов, давай план на бой составим. Что мне после гонга делать?
   - А что ты можешь? Стой и закрывай меня.
   - Так не пойдет. Смотри, какой у Никеля щит, за таким трое спрятаться могут. А маг может по площадям бить, так он тебя быстро достанет. Пара заклинаний и все. Без тебя у меня вообще шансов не будет.
   - Да все будет ок. не волнуйся ты так, придумается что-нибудь
  
  
  Дорогие зрители, торопитесь делать ваши ставки осталась всего минута, помните, что на любом бое можно выиграть большие деньги, независимо от уровня участников. Вы можете делать ставки любого размера без ограничений.
   - Все Пух, сейчас начнется. Жаль я черный лук не взяла, быстрее все закончили бы.
  Лизка взяла в левую руку лук и достала из-за спины стрелу. Колчан был у нее закреплен по диагонали на спине. Возбуждение от предстоящего боя было видно на ее лице и по всему подобравшемуся телу. Глаза ее горели азартом и предвкушением победы. Пух старался не смотреть на нее в такие минуты. Красота Лизки волновала его, хотя он и знал, что это не тело Лизки, а ее сестры, тем не менее не любоваться на нее он не мог. Многие зрители были в этом с ним солидарны. Собственно единственными фанатами Лизки были именно те, кто ходил на ее выступления с целью увидеть красавицу и наблюдать ее в движениях. Некоторые из них передавали ей через эльфов гильдии предложения, которые у нее вызывали в основном смех. Пух же каждый раз мрачнел, когда веселящаяся Лизка читала ему эти лирические, эротические или коммерческие послания.
  Три, два, один, гонг.
   Лизка для пробы выпустила стрелу, опыт у нее у же есть и первая стрела была дешевой и простой. Так для острастки и собственной уверенности. Хром и Никель заняли оборонительную позицию и маг за спиной танка читал что-то убойное. Из-за щита Хрома было почти ничего не видно, только длинное копье и поэтому целей у Лизки для стрельбы не было. Даже не задумываясь и не строя планов она сунув палец в рот определила направление ветра и открыла огонь. Раз прямо в цель не попасть, то что сделал бы Мих? Прямо нельзя - буду стрелять криво.
  Лизка почти весь колчан выпустила вертикально вверх. Никаких расчетов, углов, синусов и прочего. Лизкина интуиция и все. Стрелы исчезли в воздухе. Никакой магии, просто очень высоко улетели. Такой ход событий озадачил всю публику. Такой стрельбы они здесь еще не видели. Все трибуны замерли и все внимание теперь уже полностью было сосредоточено на арене и на Лизке. Та не стала дожидаться результата и уже вынимала у Пуха из здоровенной сумки, за его спиной целую пачку хороших стрел. За секунду она привычно и ловко переложила их всех в свой колчан
   - Пух, беги к ним, но бери правее.
  Пух не сомневался и не спрашивал зачем и почему. Он держа щит, так, чтобы Лизка точно была защищена максимально побежал изо всех сил. Лизка немного отстала в это время на Никеля и Хрома с небес обрушился град стрел. Маг сбился с каста и три стрелы вонзились ему в плечи и еще две стрелы попали в левую незащищенную икру танка, который стоял на одном колене, держа щит перед собой. Брань и крики боли врага порадовали Лизку и вызвали восторг у публики. Знатоки по достоинству оценили смекалку девочки и ее мастерство. Уже многие на трибунах прекратили все разговоры и увлеченно смотрели на арену. Пух подбежал уже на расстояние в десяток метров от противника, те полностью были заняты извлечением стрел и лечением.
   Лизка слегка подпрыгнула и резко прибавила в скорости.
   - Пух! Стой.
  Стоять, так стоять. Пух он такой - надежный. Всегда. Парень остановился почти мгновенно. Хром и Никель в трех метрах от Пуха все еще прятались за щитом, но толстое длинное, обитое сталью копье уже было направлено на Пуха.. Лизка с разбегу подпрыгнула, сходу влетела ногами на плечи Пуха и прыгнула с этой высоты вперед и вверх. На лету она успела выпустить еще пять стрел. Но теперь уже точно в цель. Четыре изумленных глаза получили по стреле. Пятая попала в открывшийся рот Никеля. Что тот хотел сказать осталось тайной.
  Гонг. Почти пустой Колизей взорвался криками восторга так, будто пустых мест не было совсем.
   Лизка была счастлива, именно из-за таких моментов она так любила бои в Колизее. Она не смотрела на зрителей, ей это была неважно. Она смотрела в небо. Руку с луком она в победном жесте подняла вверх. Сделано это была так естественно и вовремя. Так органично и красиво, что публика просто взревела. На арену полетели золотые монеты и даже украшения. Лизка еще несколько мгновений стояла наслаждаясь победой. Ее волосы развевал ветерок. Разгоряченное лицо было поднято вверх. Но миг прошел, Лизка простилась с ним без сожалений. Она развернулась и бросилась на шею Пуха. Пух был счастлив и ни о чем не думал. Он был рад за нее. Пух покрутился вокруг своей оси и покрутил Лизку. Зрители одобрительно аплодировали. Этот короткий бой запомнили все, кто его видел Навсегда. Такое не забывается. Вечером несколько центральных каналов показали этот бой. Стоп кадр на котором лучница в полете вела прицельный огонь, а изумленный противник не мог ничего противопоставить красоте, ловкости и мастерству, попал в топ просмотров, как и весь бой. Лизка стала известной. Но не узнала об этом. Получив выигрыш и дары зрителей оба победителя, встретились с побежденными и продали им трофеи за пять тысяч золотых. Все кроме щита. Щит понравился Пуху.
   - ЩИТ, редкий. К СИЛА+15
   Праздновали победу они в кафе, где хозяин уже встречал их у дверей. Он сам был на трибунах и узнал свою постоянную клиентку.
   Победители сидели за лучшим столиком. Хозяин подавал мороженное сам, а к Лизке робея подошел игрок воин уровень 171 и попросил автограф. Совершенно обалделая Лизка накарябала что-то пером на свитке, смутилась и покраснела. Но слава ей понравилась, Пух улыбался в тридцать два зуба. День задался, а Мих об этом так никогда и не узнал.
  
  
   Горт пришел за мной, когда я только сел, чтобы перекусить и выпить кружку пива.
   - Апулей. Что опять произошло? Мастер Дорфол места себе не находит. Все, кто его знают, говорят, что после последней встречи с тобой он сам не свой. Крайне возбужден, говорит, что произошло самое знаменательное событие в истории гномов, но что это такое скрывает. Слухи по подземному городу ходят самые дикие. А слухи там распространяются быстрее, чем свет. Признавайся, меня даже король вызывал к себе срочно. Если это секрет, то хотя бы успокой всех нас. Гномам опять угрожает опасность?
   - Не беспокойся Горт. Все в порядке. Никакой новой опасности я не обнаружил. Даже наоборот. Событие это хоть и тайное, но исключительно позитивное для гномов. Я бы даже праздник по этому поводу устроил, если бы был гномом.
   - Праздники мы любим, но нельзя же устраивать праздник, не известно в честь чего или кого.
   - А по-моему, можно. Хороший праздник в честь того и чего, что очень хорошо для гномов, но остается тайным. Таинственность это тоже хорошо. Название для праздника получилось длинным и загадочным, но эта необычность - еще одно преимущество и еще один повод выпить пива. Этот праздник даже можно сделать ежегодным. Событие того стоит.
   - Вот не можешь ты даже просто в комнату зайти, чтобы там сразу не произошло что-нибудь из ряда вон выходящее. Подожди, я твои слова по почте перешлю. - Горт достал какой-то амулет и что-то неразборчиво прошептал.
   - Горт, а я могу вот также почту посылать, не заходя в банк?
   - Нет, Апулей, это амулет связи совершенно обычный. Это я команду дал своему помощнику в банке и он уже отправил послание королю. Вот уже и ответ. Ого. Король объявил сегодняшний день праздником в честь тайного и благоприятного события для гномов. Праздник будет ежегодным.
   - Это король хорошо придумал. От этого тоже польза будет.
   - Король этого не придумывал, это ты придумал. А король тебя даже обругал, за то, что он вынужден такой непонятный праздник объявлять.
   - Ты сам Горт, хоть ты и гном, но не все о гномах понимаешь. Это же не только повод повеселиться и выпить с друзьями, но и бесконечное поле для догадок, предположений и фантазии. А что может быть лучше для друзей, чем посидеть в пивной и поговорить о непонятном и таинственном. Да еще если заранее известно, что это хорошо и полезно для всего народа.
   - С тобой Апулей разговаривать невозможно. Ты все перевернул с ног на голову. Теперь и я считаю, что этот праздник правильный и даже, что он самый лучший.
   - Пока ты меня не переубедил еще в чем-либо, пойдем на совещание. Резиденция клана Ветеранов здесь совсем недалеко.
   - Уже иду, но, пока не забыл. Мог бы и я связываться с банком через амулет и оперативно высылать по конкретным адресам деньги и вещи через почту?
   - Мы о такой услуге до сих пор не задумывались. А дело может быть и даже точно будет популярным, а, значит и выгодным. Но для начала мы это не тебе и испытаем. Возьми этот амулет, он свяжет тебя с Турном, это мой второй помощник в банке. Я его сегодня проинструктирую и ты сможешь пересылать деньги по почте. Вещей же твоих в банке нет.
   - Тогда я хочу арендовать хранилище и открыть допуск в него Турну и тебе. Там я буду хранить ценности и вещи, которые могут понадобиться срочно моим друзьям.
   - Отличная мысль - я все это быстро сделаю. Смотри, мы уже почти пришли.
   Здание для своего клана Ветераны построили недавно. Не мудрствуя лукаво, они просто заказали слегка уменьшенную копию банка гномов. Главным для них была безопасность и надежность. Мы с Гортом пришли на сорок минут раньше. Это была моя идея, мне хотелось познакомиться с лидером клана до начала собрания союзников. Клан уж очень серьезный. Брали в него далеко не всех. И игровые достижения вообще не рассматривались. В клане были только настоящие ветераны, те, кто воевал за Россию и получал ранения. Сначала это была программа реабилитации инвалидов. Люди, которые в обычной жизни не моли встать с кровати или из инвалидного кресла, здесь на Терре могли жить почти нормальной жизнью. Потом клан рос и стал местом встречи боевых товарищей, которые по разным причинам не могли встретиться в реале. Постепенно игра их затянула, все чаще стали играть даже старики и ветераны Отечественной войны. Враждовать с такой организацией никто не решался, сами они агрессии тоже не проявляли, надо полагать им этого и в прежней жизни хватало. Поэтому мне было важно выяснить, что побудило их вступить в войну с красными. К тому же для многих ветеранов название Красная Армия было чем-то родным и близким.
   - Что-то вы рано мужики. Часы сломались? - Михалыч, лидер клана встретил нас в холе первого этажа.
   - Если мы скажем, что случайно шли мимо и решили зайти пораньше вы нам поверите? - ответил я вопросом на вопрос.
   - Нет. Но давайте знакомиться - Михалыч, лидер клана
   - Горт член совета банка гномов.
   - Апулей.
   - Что ж - добро пожаловать. Проходите, мы можем поговорить втроем в моем кабинете. Ведь для этого вы и пришли так рано.
  Я присмотрелся к возможному будущему союзнику. Михалыч совершенно очевидно не был нарисован при регистрации, глядя на него я был уверен, что это полное соответствие реальному облику игрока. Кое-что я о нем уже знал, так как клан его был давно и широко известен, но видеть мне его до сих пор не доводилось. Судя по тому, что я знал полковник в отставке, по слухам - ГРУ и не раз видел смерть. Он стоял, сложив руки, как когда-то стоял в Грозном по команде "вольно". Лицо у него было слишком худое и аскетическое для солдата: темные впалые щеки, обтягивающие широкие скулы и переходящие в твердый подбородок; решительный взгляд темных глаз; тонкие губы и нос; подстриженные темные усы с проседью. Он был, пожалуй, самым спокойным из нас троих.
   - Хорошо, Михалыч, ваша проницательность обнадеживает. С умным человеком будет договариваться труднее, но в случае успеха наш союз будет более устойчивым и надежным.
   Мы шли по лестницам и коридорам. Меня преследовало странное чувство. Все было знакомым до мелочей и одновременно другим. Мне еще не доводилось бывать в двух настолько похожих зданиях. Даже типовые многоэтажки больше между собой отличались. По странному совпадению кабинет Михалыча был там же, где и кабинет Горта в банке. Что заставило меня задуматься о том, что я, возможно, не все знаю о положении Горта среди гномов.
   - Присаживайтесь. Я даже рад возможности поговорить в узком кругу. Как мне кажется, у предстоящего штурма и вообще всей этой войне есть два инициатора. И оба они сейчас сидят передо мной. Или один?
   - Что заставляет вас, Михалыч так думать? У красных много врагов, мы лишь одни из многих, пострадавших от их деятельности -
  Я перед встречей о ветеранах смог узнать очень немного. Болтливых дураков там не держали. Они туда просто не могли попасть. Поэтому для первого знакомства и разговора я решил быть предельно осторожным.
   - Для войны нужны деньги и большие. Мой клан воевал уже много раз и опыт в этом деле у нас большой. Для начала надо прояснить вопрос о том, кто платит и за кого мы будем воевать? Ошибка в этом ключевом вопросе для меня и для всех ветеранов недопустима. На желающих подставить нас под огонь, а затем бросить на произвол судьбы, мы все уже насмотрелись раньше. И сыты этим по горло. Заранее предупреждаю, что в версию о том, что деньги выделили гномы, я не поверю. Это не в их правилах - Михалыч внимательно смотрел главным образом на меня. Уже одним этим давая понять - с кем он главным образом беседует.
   - Мне понятна ваша озабоченность. На вашем месте я бы думал аналогично. Но и нам для начала хотелось бы выяснить мотивы вашего клана и тех, кто за ним стоит. Прямой угрозы для вас красные не представляют. Так что же является целью для вас в этой войне?
   - Во-первых, для многих из нас само название клана наших будущих врагов является если не святыней, то чем-то очень дорогим. И допустить то, что откровенные бандиты взяли его себе и изгадили, мы не можем. Во-вторых, весь этот мир Терры становится все более значимым и перспективным и многие мои старшие товарищи заинтересованы в том, чтобы здесь все было правильно и не нарушалось равновесие. А красные забрали и подмяли под себя уже чересчур много. Это плохо для всех. В-третьих, очень многие к нам обращаются с просьбами о защите и о восстановлении справедливости. Среди пострадавших от красных есть и члены наших семей. Принять их в наш клан мы не можем, но это не мешает нам заботиться о своих близких - в присутствии Горта Михалыч предпочитал не говорить прямо. Это была своеобразная этика. В присутствии нпс, да и вообще в игре, проблемы реала все игроки старались не затрагивать. Но мне сейчас он дал понять, что серьезные люди оценивают успехи этой игры внутри страны и за ее пределами очень высоко и хотят, чтобы этот, пока единственный успешный коммерческий проект мирового уровня процветал во славу России.
   - Наши мотивы, Михалыч, полностью совпадают с вашими. Из истории мы знаем, что разные страны объединялись против общего врага даже в тех случаях, когда друг другу совершенно не доверяли и имели богатый багаж из взаимных обид и радикальных идеологических противоречий. Нам будет объединиться легче. Мы с вами она одной стороне по абсолютному большинству вопросов.
   Насчет денег вы тоже не до конца правы. В этой войне есть и экономический интерес. По данным нашей разведки в замке красных хранятся огромные ценности, владельцами которых являются, как я надеюсь, общие наши враги. В случае победы все затраты окупятся многократно. На этих условиях привлечь средства не так сложно. Но, если для вас это важно, то могу сообщить, что сам я вложил большую часть своих средств в эту войну.
   - Мне понятны эти аргументы, их можно принять за основу. Но для нашей полной уверенности мы должны контролировать ход подготовки к войне и главное - нам нужно, чтобы наши предложения учитывались максимально. Мы будем сами решать, кого иметь рядом с нашими бойцами и на каком участке нам лучше атаковать общего врага.
   - Вполне понятное и объяснимое желание. В число союзников могут попасть и случайные, и ненадежные кланы, и даже враги могут присоединиться к нам, чтобы собрать информацию и с целью ударить в спину. Осторожность здесь необходима. Но и чрезмерная самостоятельность каждого клана может повредить и, в худшем случае, погубить все дело. Если каждый будет действовать по своему разумению, то на поле боя возникнет хаос и бардак. Победа станет маловероятной. Ветеранам это известно наверняка.
   - Конечно. Но надежда на сотрудничество все же есть. При условии полного взаимопонимания. Мы могли бы подчиняться общему командованию. Но командир должен доказать свою квалификацию. Вот ты Апулей, я даже не буду обсуждать твой десятый уровень, ты руководил штурмом замков на Терре?
   - Нет Михалыч, для этого дела я планировал привлечь профессионала, но если вы к нам присоединитесь, то для этой стадии войны мы могли бы согласиться на командующего от ветеранов, но с условием, что в том случае, если нужный результат не будет достигнут, то командование вернется ко мне. Войну объявлю я от имени специально созданного клана. И, соответственно, буду официальным командующим всеми войсками. Но в наших договорах мы можем оговорить, что непосредственно штурм стен возглавит лидер ветеранов. Я продолжу войну в любом случае, поэтому при неудаче первого штурма будет важно вернуть мне руководство операцией.
   - Я правильно понял, что вся фаза вторжения войск, окружения замка и штурм пройдут под моим командованием? И только в случае неудачи мы будем выполнять твои приказы?
   - Да, если вы на это согласитесь, то мы составим соответствующий договор. Единственным исключением будет хирд гномов. Его задачей будет прикрытие для катапульт гномов, в случае быстрого и решительного успеха они возьмут под контроль склады и хранилища противника. Мне не хотелось бы, чтобы дикий дележ трофеев положил конец нашему союзу. А в случае неудачи гномы будут главным резервом при отступлении.
   - Если договор составят гномы и все это будет учтено, то мы согласны. Я, признаться, не надеялся, что мы так быстро найдем общий язык.
   - Договорились. Для оформления нам собираться уже не будет надобности. Каждая сторона может завизировать договор в банке гномов.
   - Очень хорошо. Я на минуту выйду, мне надо встретить остальных гостей. Вы можете подождать нас здесь - Михалыч вышел из кабинета.
   - Апулей, я не вмешивался в этот диалог, ибо научен опытом. В твоих планах гномам лучше участвовать на твоих условиях. С тех пор как мы познакомились с тобой наше влияние во всем нашем мире и наше богатство очень ощутимо выросли. Но мне сейчас не понятно, почему ты согласился на условия ветеранов? Мне кажется, что они невыгодны ни тебе, ни нам. Если ветераны смогут захватить замок почти без нашей помощи, то они получат и все выгоды от победы. Большую их часть, по крайней мере.
   - Меня бы это только обрадовало. Согласись Горт, гномы не понесли бы потерь, а каждая смерть гнома это большая беда для его семьи и друзей. Бывает так, что без потерь не обойтись, но в этом случае это возможно. Так зачем отказываться?
  Кроме того, ветераны и в самом деле имеют опыт штурма замков. А мне пришлось бы нанимать стороннего человека, не будучи до конца уверенным в его лояльности к нам. Немаловажно и то, что в случае неудачи первого штурма, ответственность ляжет на ветеранов.
  То, что ты будешь составлять договоры, гарантирует всем союзникам соблюдение их интересов. И гномам в том числе. У меня еще много доводов в пользу этого, пока еще устного соглашения, но поверь мне на слово - все пока идет в рамках моего первоначального плана. Мне важно победить красных и пока, как мне представляется, наша победа неизбежна - в ходе этого монолога я осматривал стены и потолок и Горт, как мне показалось, понял - не исключено, что наш разговор слышен не только нам.
   - Я тебе доверяю, Апулей, король и все гномы так многим тебе обязаны, что ты можешь проиграть тысячу сражений, но наш кредит доверия тебе это не уменьшит.
  Ты можешь поступать, как считаешь нужным. Гномы будут с тобой. Кстати, только что я получил задание от короля. Мне поручено привести тебя сегодня на праздник, который ты и придумал для гномов. Весь подземный город просто кипит от слухов и домыслов. Но, похоже, что новый праздник уже понравился всем. Гномы любят загадки и тайны.
   Закончить разговор мы не успели - в кабинет лидера ветеранов вошли сразу пятеро человек.
   - Уважаемые, Горт и Апулей, я хочу познакомить вас с моими давними друзьями и союзниками: Черная борода - лидер клана " Верные мечи", Варяг - лидер клана "Витязи Великого Новгорода", Комбат - лидер клана "Дембель", Пронин - лидер клана "Порядок". Все они проверены временем, мы знакомы давно и многое прошли рука об руку. Все согласились с необходимостью поставить Красную Армию на место. Прошу любить и жаловать.
   Мы все пожали друг другу руки и сели.
   - Как хозяин и предполагаемый командующий штурмом, я возьму ведение собрания на себя. Для начала сможет высказаться каждый и предложит свое видение наших совместных действий. Все мы сможем оценить предполагаемый вклад каждого участника. Не помешает узнать и о том кто и что каждый из нас желает получить в результате успеха. Начни ты Апулей.
   - Для начала я хочу уточнить цель наших действий. Ставить красных на место я не планирую и с теми, кто ставит себе такую цель мне не по пути. Я и те, кто меня поддерживают, ультимативно настаиваем на том, что целью этой войны является полная ликвидация клана Красная Армия. Он вообще должен быть вычеркнут из имперской книги регистрации кланов.
   - Извини Апулей, что прерываю. Я просто неверно высказался. Все согласны с твоей трактовкой нашей общей задачи. Продолжай, пожалуйста.
   - Спасибо Михалыч. Я был в этом уверен, но многое из того о чем мы беседуем, позже войдет в текст договоров. Поэтому формулировки важны - Все одобрительно кивнули.
   - Мне удалось обеспечить финансирование операции, в банке гномов для этой цели открыт специальный счет на сумму больше миллиарда золотых. Из них можно будет оплатить общие затраты, такие как порталы в Чернолесье, наем необходимых специалистов со стороны, покупка оружия эликсиров и прочее. Естественно, что владельцы средств ожидают, что эти затраты будут компенсированы после победы и реализации трофеев. Присутствующий здесь Горт от имени банка гномов, взял на себя труд вести учет расходов. Гномы известны своей честностью, но они не будут возражать, если от вас будут направлены в банк представители кланов, для совместной работы на этом поприще. Перед штурмом будет создан клан, который и объявит войну красным.
  Вы уже знаете, что уже создан клан "Белая Армия", в который менее решительные наши союзники направляют свою помощь анонимно. Клан этот быстро растет, но серьезной силой являться не может. Это вспомогательное соединение. Если удастся создать в нем слаженные группы, то это будет уже большим успехом. Мне удалось привлечь еще несколько кланов. Но из-за репутации красных многие из них просили не упоминать их названий нигде без крайней необходимости. Общая численность бойцов, которые будут выведены на поле боя в пределах двадцати тысяч. Плюс минус пара тысяч. Средний уровень семьдесят. Есть среди союзников и не боевые кланы, которые стремятся к анонимности еще сильнее. Впрочем, допускаю, что слухи дошли уже до всех присутствующих и названия этих кланов вы знаете.
   Мы приняли решение отдать командование всеми войсками ветеранам, на согласованных с ними условиях. Штурм должен быть закончен к Новому Году. У меня пока все - в ходе своей речи я внимательно смотрел за реакцией собравшихся на мои слова. Пока все шло нормально.
   - Уважаемый Горт - вам слово.
   - Полный хирд гномов и десять больших катапульт уже готовы и вышли из подземного города. К началу штурма мы будем готовы. Банк гномов подтверждает финансовые обязательства, озвученные Апулеем. Мы будем драться до победы.
  У меня тоже все.
   - Борода - мы слушаем.
   - Я впечатлен суммой. Теперь я верю, что красным кранты. Мы выйдем в поле у стен замка в самом боевом составе. Семь тысяч - не так много, но уровень средний восемьдесят два. Молодежь неопытную мы оставим дома. А так же двадцать штурмовых башен и опытный персонал к ним. Наш клан, как правило, наемники, но, в этом случае идем в бой без предоплаты. Понятно, что после победы хотим получить компенсацию - два миллиона золотых будет нам достаточно. Твердая ставка. Остальные трофеи делите без нас. Зато в случае поражения все наши потери за наш счет. Хорошее предложение. Пока у меня все.
   - Комбат - Михалыч был немногословен. Но в нем чувствовалась привычка командовать и вообще и конкретно теми людьми, что были представлены им, как наши будущие союзники.
   - Пять тысяч, средний уровень шестьдесят пять. Пять штурмовых башен. Тоже пока послушаю.
   - Варяг -
   - Две с половиной тысячи. Семьдесят пять.
   - Пронин -
   - Три тысячи. Уровень пятьдесят один. У нас хранятся штурмовые лестницы с прежних штурмов - сто семь штук. Они отремонтированы и в полной готовности.
   Теперь моя очередь - Михалыч осмотрел всех и выдержал паузу - девять тысяч бойцов. Мы выйдем всем кланом. Пусть молодежь обучается в бою. Тактика у нас отработана. Молодые под ногами у опытных бойцов путаться не будут. Девятнадцать передвижных штурмовых башен. Маги боевые у нас намного сильнее, чем у всех присутствующих, они также пойдут в бой в полном составе.
   Конкретный план сражения я составлю позже, когда прояснится общее число участников. Но главное мне уже понятно. Мы будем основной ударной силой. Если нападем неожиданно, то до стен дойдем беспрепятственно. Быть может, они и ворота закрыть не успеют. Уже на месте будем определяться с направлением главного удара. Чертежей замка у нас нет, наша разведка делала попытки их выкрасть или купить, но оказалось, что это невозможно. У нас опытные ветераны многих войн, у них воры и бандиты. Ни стратегов, ни хороших солдат у красных нет. У меня победа сомнений не вызывает.
  Гномы обеспечат бомбардировку стен и проломы в них. Маги подсобят. А главное сделает пехота. Я думаю, что можно обойтись и без порталов. Дешевле тем, кто рядом с Чернолесьем дойти пешком, а остальные свитками доберутся. На портал деньги тратить не стоит. Возвращать возродившихся нам не потребуется. Да и долго это. В Чернолесье все места возрождения под контролем красных. Если мы сначала атакуем их, то потеряем эффект неожиданности. Так что придется нам привязываться к храмам Света. А здесь в столице от храма до портальной площади два часа добираться. Да и стража императора не любит, когда через весь город бегают вооруженные до зубов солдаты. Справимся одним составом.
   - Погоди, Михалыч - Комбат прервал речь командующего - Это рискованно, красные будут возрождаться и все быстрее, а мы будем терять людей безвозвратно. Нам это может боком выйти. Зачем экономить? Пусть они возвращаются хоть через три или четыре часа, но это все же резерв.
   - Не согласен. Три часа это только по столице, а здесь перед Новым Годом столпотворение, толпы людей за покупками и развлечениями прибывают. Потом очередь на площади у порталов и, наконец, еще и до замка пешком. Все это часов в шесть выливаться будет. А денег уйдет много. Что там за трофеи неизвестно. Все это убытками закончиться может. Часов за десять мы замок возьмем - это точно. Там же все гражданские и зэки.
   - Михалыч прав - Варяг говорил спокойно и даже небрежно - Оплачивать путешествия молодых и неопытных, да еще и не только из наших кланов, а всей толпы, это глупо. В Белую Армию вступают вообще десятки из яслей - тут он покосился на меня - Я о присутствующих не говорю, здесь все понятно. Временный перс и все такое.
  А тратить деньги надо с умом. Их много не бывает. А мало бывает. Всегда.
   - А по мне и те и другие правы. На всех деньги тратить нечего. Кто хочет - пусть сам добирается. А своих и особенно с высоким уровнем надо возвращать и быстро. Но это свитками решить можно - Пронин попытался примирить обе точки зрения.
   - Нет, свитки это за свой счет, если их заранее купить и раздать, то потом невозможно проконтролировать их применение. Какой клан сколько раз возрождал своих бойцов будет неизвестно. Да даже внутри клана могут быть злоупотребления.
   - Апулей, а ты что молчишь? - спор становился горячим и Михалыч решил успокоить ситуацию.
   - Портал я обеспечу. Прямо от храма богини Света здесь в столице. Об очередности прохождения через него можно еще поспорить. Но мне кажется, что проще поставить у него охрану из ветеранов, которая будет пропускать всех из любого союзного клана, отдавая предпочтение тем, у кого выше уровень. Это будет правильно понято всеми и обид не возникнет.
   - Ты, Апулей, еще, должно быть новичок в этом деле. У храма Света портал открыть тебе не позволят. Мы много раз пробовали. Жрецы - упертые как бараны, они за мир и любовь и все в этом роде.
   - Это точно, прежде чем такое обещать, в солидной компании, ты бы со знающими людьми посоветовался. Мы все здесь солидные опытные люди, а ты без году неделя в игре и лезешь с идиотскими предложениями. С верховным жрецом вообще никто встретиться не может. После того, как пропал предыдущий верховный, Сенека кажется, там стало строго. Вон даже Михалыч смог только до жреца казначея добраться.
   - Это правда, я с тех пор к ним вообще не обращаюсь. Возможно, тебе Апулей лучше вообще ограничиться финансовой поддержкой всего этого дела. Видно опыта и знаний об этом мире у тебя маловато.
   - Так я и посоветовался со Светозаром сегодня. Портал будет. От того, что нам помогают жрецы, будет еще одна польза - мы сможем распустить слухи, о том, что готовится вторжение в Империю Тьмы, это даже не совсем дезинформация, есть данные о связях красных с тьмой.
   В комнате стало тихо. Одинокая муха пролетела над столом, контраст между шумом спора и мертвой тишиной сделал ее появление событием.
   - На жрецов никто влиять не может.
   - Апулей, а ты уверен? - Даже Горт во мне усомнился.
   - Есть простое решение. Те, кто считают, что я не прав, добираются сами. Остальные могут собираться у Храма Света после объявления войны.
   Правильное решение. Что зря воду толочь - Михалыч опять взял бразды правления в свои руки.
   - Если порталы будут, то мы ими воспользуемся. Если нет - будем действовать как обычно. Портал у храма как минимум за день до войны появится, маги гильдии его еще настраивать будут сутки. Так что этот вопрос прояснится заранее. Еще высказаться кто-нибудь хочет?
   - План замка я достану в ближайшее время и передам Михалычу. Но я хотел бы обсудить еще один вопрос. На штурм соберется много участников, предлагаю для неорганизованных воинов выделить отдельную зону и поставить им конкретную задачу. К примеру, пусть вся толпа подходит к замку только с севера и штурмует только северную стену. Таким образом, смогут поучаствовать все желающие, и мешать серьезным кланам они не будут. Общее участие я считаю важным и обязательным. Чем больше соберется нубов, тем лучше. Это дело должно получить общественный резонанс и отразиться на обоих мирах - теперь меня слушали с большим вниманием.
   - Я как командующий с этим согласен. Дело действительно важное. И если будет считаться, что это общая победа всех нас над силами зла, то она станет необратимой и примеру этого ворья следовать уже никто и никогда не решится. Да и мы так в герои попадем, а то и достижения получим - Все оживились после слов Михалыча.
   - Если ты, Апулей, мне настоящий план добудешь, я свою службу безопасности разгоню к чертовой матери. А тебе спасибо скажу. Но место для расположения всех участников штурма выберу, когда сам на замок посмотрю. Думаю, что для знакомства мы неплохо поговорили. Пора заканчивать. Новый Год уже скоро и дел у всех у нас - прорва. Будет нужно - приходите ко мне и сообща мы все обсудим. А на сегодня все. Все свободны -
  Михалыч, должно быть, в реале был старшим по званию, так как остальные встали и направились к выходу. Дисциплина - нужная вещь. Вот бы мне так в своем клане. Представив себе как Лизка будет отдавать честь или выполнять приказы, я развеселился. Никакая армия Лизку не победит.
   Мы с Гортом тоже поднялись и попрощались. Горт удивил меня тем, что прямо из кабинета ушел телепортом, чтобы поддержать его в этой демонстрации, я сделал то же самое. Мы не договаривались, но оба выбрали целью перехода подземный город гномов.
   Вокруг портала кипела жизнь. Впечатление такое, что все жители занялись праздничным оформлением города. Все дома были украшены, причем каждый делал это на свой вкус. Весь свод гигантской пещеры был усыпан мерцающими и переливающимися огнями всех форм и размеров. Сам портал был окружен сплошными кольцами столов.
   - Мих, ты просто обязан нам рассказать, что сегодня случилось в мастерской Дорфола. Иначе будет выпито все пиво в городе. Гномы так просто не успокоятся и будут строить предположения до утра.
   - Так это и есть праздник, Норин. Пусть пиво льется рекой, скоро начнется война и праздник сейчас очень кстати. Вы тут Лизку не видели?
   - Мих привет, мы с Пухом здесь - Лизка обнаружилась у меня за спиной. В каждой руке она держала по пирожному и старалась смотреть одновременно во все стороны, чтобы ничего не упустить. Пух стоял рядом и помахал мне рукой:
   - Мих, а правду говорят гномы, что это ты праздник придумал?
   - Праздник объявил король гномов, я только высказал предположение. Вы как сегодня день провели? Лизка не пропадала больше?
   - Ура! Я выиграл пари у Норина. Норин с тебя бочонок пива. Я говорил, что без Лизки это дело не обошлось? И вот Мих проговорился, что Лизка сегодня уже пропадала.
   - Мы с тобой Тул спорили не об этом. Ты утверждал, что из-за нее этот праздник объявили. А это еще не доказано. Лизка вообще часто исчезает - мне Мих рассказывал. Но последствия от этого бывают разные.
   - Мих рассуди нас.
   - Вот вы хитрые гномы, вы весь этот спор придумали заранее, чтобы я поверил и все вам рассказал. За это с вас обоих по бочонку с пивом.
   - Ха, жаль не получилось, а ведь хорошая была идея. Ладно, пошли мы тебя черным угостим. Мы решили пригласить из деревни Марфу и всю ее семью, ради тебя. Они уже скоро прибудут.
   - Тетя Лизка пойдемте еще поиграем, без вас не получается. Они жульничают -
   К нам подбежали трое маленьких гномов. То, что кому-то могло прийти в голову Лизку считать взрослой и призывать ее, для наведения порядка, меня потрясло. Я еще несколько мгновений осматривался вокруг, в надежде увидеть другую Лизку, но оказалось, что я неправ. Лизка быстро нашла общий язык с детьми и научила их играть в перетягивание каната. Мы все пошли смотреть на это. Мне было интересно, как Лизка сможет организовать процесс игры. Она не обманула моих ожиданий. Маленькие гномы были разделены ею на две равные по численности команды и по ее сигналу тянули канат в разные стороны. Эта сцена привлекла всеобщее внимание.
   - Ставлю бочонок пива, что победят те, среди которых твой сын Норин.
   - Не буду я ставить против сына, да он и самый сильный среди всех. Я сам на его победу поставлю.
   Через пять минут вокруг собрался почти весь город. Ставки делали все. А малыши, видя всеобщее к себе внимание, старались изо всех сил. Красная лента, привязанная Лизкой к середине каната, колебалась то вправо, то влево. Но вдруг один из детей поскользнулся и упал. Чем сразу воспользовались дети из команды противников.
  Это была чистая победа. Победителей приветствовали, побежденных утешали. Деньги перешли из рук в руки. Но веселье было решено продолжить и за дело взялись взрослые гномы. Лизку назначили судьей и разные команды, сформированные прямо здесь, стали по очереди вступать в борьбу. Я назначил приз команде победителей в пятьсот золотых и число желающих утроилось. Турнир приобрел официальный статус, к деньгам гномы относятся серьезно. Лизка царила в центре всеобщего внимания. Она объясняла правила, выстраивала соперников в линию, давала команду к началу и объявляла победителя. Число гномов в одной команде она установила в семь единиц. На мой вопрос - Почему именно семь? - она лишь пожала плечами. Старалась она вовсю, было видно, что ей и весело и интересно одновременно. Ее все слушались и никто не прекословил. В моих глазах она выросла на голову. Оказывается, девочка растет и уже может делать вполне серьезные вещи самостоятельно. Надо будет это учитывать в будущем. Но как же она может меняться, то мне кажется, что ей пять, ,то пятнадцать, то двадцать пять. Женщины, кто их понять может?
   Гномам игра понравилась. Выяснить, кто сильнее хотели все. Проигрышу всерьез никто не огорчился. Лизка организовала настоящий турнир. И нарисовала таблицу, куда вписывала победителей каждого круга. Это нововведение гномы тоже оценили и авторитет Лизки вырос еще больше. Теперь праздник и застолье соединились с соревнованием и ставками. Суммы все росли, по мере уменьшения числа участников. Мой приз победителю уже не так впечатлял. Побежденные гномы отлучались к столам и утешались с помощью пива и закусок, после чего возвращались и пополняли число болельщиков. Шум нарастал. Болельщики все громче поддерживали тех, на кого поставили деньги.
   - Здравствуй Мих, что ты опять устроил? Хоть один день радом с тобой проходит нормально?- я так увлекся всем этим, что не заметил появления Марфы и всей ее семьи.
   - Прокл, Лиа, Дети, Фрол, Марфа - я так рад вас видеть. Я подхватил Мирона и подбросил его повыше. От радости я не рассчитал силу и парень с радостным криком взлетел довольно высоко. До потолка он не долетел, но я и сам слегка испугался. Все обошлось. Поймал я его без труда. Тут же ко мне подбежала Лада. Она не сомневалась в своем праве последовать к потолку. Лиа смотрела на меня с долей тревоги и Ладу я подбросил всего метров на пять. Ей и этого было достаточно. Ее радостный визг заполнил всю площадь. Только сейчас я заметил, что стало тихо. Все гномы смотрели на нас. Но Лизка недовольная тем, что перестала быть центром всеобщего внимания, навела порядок, объявив очередного победителя. Команда, проигравшая из-за того, что отвлеклась на зрелище полетов детей Прокла, пыталась протестовать. Но Лизка была непреклонна, заявив, что это часть соревнования и что участники не должны отвлекаться на провокации болельщиков. Все гномы быстро вернулись к игре. Сразу усвоив новые правила, они старались отвлечь участников разного рода советами, ехидными замечаниями и даже оскорблениями. То, что некоторые поддались на провокации и в результате проиграли, еще более оживило игру. Страсти накалялись и ставки росли. Пиво лилось потоками, пустые бочонки использовались как стулья и на один из них водрузили Лизку, чтобы подчеркнуть значимость главного судьи. Я отвел друзей в сторону, туда, где шум был меньше:
   - Ну, рассказывайте, что у вас нового, как дела в деревне? Что поделывает учитель магии? Я все еще беспокоюсь, что он устроит какую-нибудь пакость.
   - Да все у нас в порядке. После твоего ухода в деревне стало тихо и спокойно. Поначалу мы даже радовались этому, а теперь скучаем. День похож на день как две капли воды. Главное наше развлечение это рассказы и байки о твоих приключениях.
   Вот отсюда вернемся и будет, что рассказывать еще пару месяцев.
   - Надеюсь, это будет не скоро. Вы обещали погостить в столице. Кирилл уже весь извелся и меня замучил вопросами о вас. Так что я вас домой еще не скоро опущу.
   - Мы бы рады, тем более что уже обещали, но Норин сказал, что вовсю идет подготовка к войне, которую ты затеял. У тебя и времени то сейчас для нас не будет.
   - Война еще не завтра. А основное я уже подготовил. Да и Кирилл столько разного для всех вас приготовил, что мне в его планах и места почти не осталось. Главное, чтобы вы согласились, а остальное уже давно готово.
   - Если ты уверен, то мы согласны - Лиа переглянулась со своей матерью и подтвердила свои слова кивком.
   - Чудесно. Тогда сегодня мы празднуем здесь, а завтра с утра в столицу. Вы с дороги и вам нужно отдохнуть и перекусить. Мой дом открыт и вы можете себя там чувствовать как у себя.
   - Мих, зачем ты гостей зовешь в дом, я их свитками телепорта доставил они не устали. Пусть веселятся на нашем новом празднике, который придумал ты. Никогда у нас так весело и интересно не было. Все к столу и делайте ваши ставки - Харт широким жестом пригласил моих друзей принять участие во всеобщем веселье.
   - Мих этот праздник гномов придумал ты? И король согласился? Невероятно - Фрол пожал мне руку - но, это же ты, с тобой так всегда. Пойдемте все праздновать и веселиться. Пока Мих здесь, а то умотает он куда-нибудь еще и здесь тоже станет скучно, как у нас в деревне.
   - А мы скоро, в самом деле, умотаем в другой мир - Лизка тоже пришла поздороваться и, заодно, похвастаться. В турнире возникла пауза. Все претенденты договорились перекусить и запить это дело пивком.
   - Лизка, я тебе говорил, что это тайна?
   - Неа. Не говорил. И потом, это же твои друзья.
   - В самом деле, не говорил? Тогда ладно, но больше - никому ни слова. Поняла?
   - Ага. А я пива хочу. И проголодалась. Я главный судья и мне можно.
   - Вот поэтому и нельзя - категорически. Судья должен быть трезвым. А тебе вообще нельзя.
   - Мих, а нам с Мироном можно? - Лада воспользовалась паузой в разговоре взрослых.
   - У тебя мама рядом.
   - А она не разрешит.
   - И правильно сделает. Успеете еще. Лизка, Пух где? Неужели он от тебя заразился и потерялся?
   - Я здесь, я всегда рядом - Пух выглянул из-за спины Прокла.
   - Так хватит разговоров. Все к столу. То есть, к столам. Будем веселиться.
   Лизка ела исключительно пирожные. С ее слов в столице она решила питаться мороженым, в городе гномов - пирожными, в деревне Ущелье Грома - пирогами. Поскольку я, узнав, что король объявил праздник купил в столичном кафе еще две бочки мороженного, а Марфа позаботилась прихватить с собой деревенских пирогов, то самый большой праздник сегодня был у Лизки. Единственная ее трудность состояла в том, что она не могла выбрать - с чего начинать. От участи буриданова осла она была спасена мной, я помог ей, сделав вид, что забираю мороженное, что и решило вопрос. Хочется более всего того, чего можешь лишиться. Пух ел сладости медленно и, по-моему, надеялся, что Лизка, съев свое, позарится на его порцию. В результате и Пух был счастлив. После небольшого перерыва состязания продолжились. И, после того, как гномы на площадь выкатили еще десяток бочек пива и выпили их, то есть через час, Лизка объявила победителя. Им оказалась команда молотобойцев из кузнечного цеха. Неожиданно победители, посовещавшись между собой, вызвали людей на состязание. Все четверо детей ультимативно потребовали, чтобы их включили в команду. Лиа и Марфа отказались и мы всемером вышли ответить на вызов. Молотобойцы, несмотря на малый рост, выглядели солидно. Крепыши - они были скорее квадратными, а силу и ловкость за этот день они уже продемонстрировали.
   Полчаса мы старались изо всех сил. Обе команды стремились к победе, но среди них затесался предатель, стремившийся к ничьей. Красная ленточка на канате колебалась то вправо, то влево. Но результата добиться не смогли ни те, ни другие. Победили я и дружба. Хитрый Норин поставил на ничью и собирал выигрыш с разочарованных соплеменников. За весь день это была единственная ничья и такого исхода никто не ожидал. Но всерьез никто не обиделся и праздник продолжился. По случаю приближающейся войны гномы спели боевой марш гномов. Я его услышал впервые и был впечатлен. Пока я слушал, пред моим мысленным взором прошли колонны вооруженных до зубов гномов. Они шли, печатая шаг, и впереди их ждала только победа. Песня уже кончилась, но мне пришлось тряхнуть головой, чтобы избавиться от наваждения. Магия в этой песне точно была. Потом песни стали более веселыми. Когда их содержание стало превышать порог восемнадцать плюс Лиа решительно забрала детей и мы пошли в мой дом.
   Устроились мы там с комфортом. За это время я приобрел много разных вещей и заказал у гномов мастеров бытовой магии все, что могло сделать дом более удобным для моих гостей. Надеюсь, что все были довольны.
   Лизку и Пуха я утром отправил на обучение и в помощь к Дорфолу. А с остальными мы воспользовались порталом гномов и оказались на площади порталов в столице. Я здесь был впервые и мы все вместе с интересом осматривались. Площадь была довольно большой и очень чистой. На ней стояло три десятка порталов и почти к каждому из них выстроилась очередь. Были и порталы, к которым не подходил никто, как объяснил мне дежурный маг - это порталы для индивидуальных заказчиков. За очень большие деньги через эти порталы можно было попасть в любое известное Гильдии магов место. Вся площадь была выложена цветной плиткой так, что образовывала собой карту Терры. Порталы же стояли в тех местах этой уменьшенной копии мира, у которые они и переправляли клиентов гильдии. Мы обошли всю площадь и я убедился, что у меня карта процентов на сорок полнее. Тот же дежурный маг заверил меня, что через портал индивидуальной настройки гильдия может переправить меня и в неизвестное место, по моим координатам, таких черных пятен на площади было довольно много. Но в этом случае она слагает с себя ответственность за безопасность клиента. У тех же, кто возвращается из такого путешествия живым, гильдия может купить информацию за очень большие деньги. Но желающих в последнее время не находится совсем, главным образом потому, что безопасных мест не осталось и никто из рискнувших в последнее время не вернулся.
   Кирилл, предупрежденный мной заранее, встретил нас у дверей гостиницы. Он сиял и я его с первого взгляда даже не узнал. Одет он был в дорогой костюм и явно посетил цирюльника. Гостиница была украшена снаружи и до немыслимой чистоты вычищена внутри. На большом столе с праздничной скатертью был уже накрыт роскошный завтрак, а вся прислуга стояла рядом в ослепительно белых фартуках. Подозреваю, что такого приема не удостаивался еще ни одни посетитель Везучего Скалолаза.
  В процессе приветствий Кирилл даже прослезился. Проклу он пожимал и тряс руку так долго, что я забеспокоился о здоровье своего друга. Дети сначала дичились, но увидев такое расположение к своей семье, быстро освоились и заулыбались. Вскоре они уже отправились обследовать свое временное место жительства.
   Я же внимательно наблюдал за друзьями. Марфа и Лиа благожелательно улыбались, но с некоторым усилием и не совсем искренно. Фрол держался более расковано и нейтрально. Прокл обнял своего старого друга, но, как мне показалось, в этом было с его стороны прощение и преодоление прежних разногласий. Кирилл сначала был слегка скован и неуверен в себе, но убедившись в доброжелательности всех присутствующих, оттаял и говорил без конца. Вставить хоть слово удавалось только Проклу. Кирилл и вспоминал прежние времена и совместные походы с Проклом и тут же прерывался для рассказа о предстоящих развлечениях. Когда, уже совсем освоившиеся дети пробегали мимо, он их поймал и стал рассказывать о цирке и зоопарке, да так интересно и увлекательно это делал, что туда отправиться захотели все сразу и прямо сейчас. Даже мне стало интересно и захотелось оторваться от подготовки к войне и повеселиться вместе с друзьями. Но в этот момент пришла почта, Горт просил прийти в банк как можно быстрее. Расставаться было жалко, но делать было нечего. Кирилл же даже обрадовался. Он и не думал скрывать то, что хотел бы сам показать столицу друзьям и развлечь детей. Они остались на праздничный завтрак, а я шагнул телепортом к банку.
   - Апулей тебя срочно хочет видеть Светозар. Поторопись. Мне показалось, что там что-то очень серьезное - Горт встретил меня вопреки обычаю не в кабинете, а в холле банка.
   Не тратя времени на выяснения, я переместился к храму света. У входа меня ждал младший жрец, который и проводил меня в покои Светозара.
   - Здравствуй Апулей. Дело срочное. Мне поручено привести тебя к алтарю и оставить одного. Пойдем.
   - Приветствую вас, уважаемый Светозар. Я целиком в вашем распоряжении - мне и без слов было понятно, кто мог дать такое распоряжение и вызвать такую спешку. Через пять минут я остался в одиночестве перед алтарем богини Света. Довольно долго ничего не происходило. Я предположил, что меня выдерживают в приемной, для пробуждения большего почтения с моей стороны. Вскоре я уже заскучал и стал слоняться по храму, разглядывая барельефы и скульптуру. Неожиданно вспышка света ослепила меня. Когда зрение вернулось, я увидел вокруг себя огромный светлый зал с белыми колоннами, уходящими в небо. На троне в центре зала восседала Богиня Света
  Лира. Вид ее был грозен, лицо холодным и неприязненным.
   - Ты слишком много о себе возомнил. Что тебе было поручено? Ты должен найти и вернуть Антея. А чем ты занят? Праздниками и гуляниями? Ты хочешь узнать, что такое гнев богов?
   - Я рад приветствовать тебя величайшая из богинь. Я понимаю твое нетерпение. Мне бы тоже хотелось поскорее выполнит поручение богини Геи и вернуть сына матери. И я делаю для этого все максимально быстро. Очень многое в этом деле сейчас зависит от гномов. Мы уже смогли устойчиво пробиваться в Хаос без вреда для себя. Уже изготовлены магопроводы, которые позволят мне, как я надеюсь, находиться в Хаосе достаточно долго, чтобы собрать там портал и переместиться вслед за Антеем. Сейчас гномы полным ходом изготавливают сферу острова спокойствия, нужные мне порталы, и големов. Мы с ними уже все согласовали и теперь мне нужно только обеспечить гномам наилучшие условия для работы. А, поскольку, всем известно, что гномы быстрее и лучше всего работают, когда у них хорошее настроение, то я взял на себя и это дело. Всего пара праздников и работа идет вдвое быстрее. Мне даже удалось выкроить время для поиска пропавших реликвий жрецов твоего храма и найти их убийц. Война с кланом, в котором они прячутся будет закончена, по моим расчетам к Новому Году. Еще через незначительное время я смогу рискнуть и выйду в Хаос сам. Если я останусь в живых, или хотя бы смогу возродиться после смерти там, то остальное будет уже менее сложным. И успех можно будет уже уверенно гарантировать.
   - Я точно назначу тебя учителем к Авроре. Тебя послушать так ты во всем прав, а остальные виноваты, или, в лучшем случае, либо мешают тебе, либо плохо помогают.
   - Это совершенно неверное впечатление. Я наоборот хочу подчеркнуть, что основную работу мне помогают делать Сенека и Рош в области исследований свойств Хаоса. Мои ученики Лизка и Пух. Лизка сама придумала и связала макет острова спокойствия, Неожиданно найденный ею ГНОМ, тоже помогает советами и материалами. Мастера Дорфол, Норин и еще десятки гномов делают все возможное. Причем не только за деньги, но и ради научного любопытства, они понимают важность задачи для всего мира Терры. Ведь открытие новых миров позволит всем от великих богов до последнего подмастерья получить что-либо положительное и полезное. Я же сам в этом всем простое связующее звено.
   - Хорошо, ты меня убедил. Возможно, я погорячилась, после разговора с Геей. Ей, конечно, не терпится, но мгновенно такое сделать невозможно. До сих пор считалось, что это вообще не реально. Даже боги не смогли преодолеть Хаос. Ты же простой человек и просишь для выполнения этого невыполнимого задания всего лишь немного времени. А потом, скорее всего, и в награду попросишь новые задания - Богиня постепенно успокаивалась. Должно быть, их встреча с Богиней Геей прошла в нервной обстановке.
   - А что такое магопроводы? Остров спокойствия тоже мне непонятен.
  - Тончайшая нить их мифрила, отлитого Богом Кузнецом в присутствии ГНОМА, обладает свойством передавать магическую энергию. Опыт показал, что, связанные между собой этой нитью, пустой и полный накопители магической энергии, за небольшое время сравнялись по запасу маны. Из этого же материала я заказал гномам изготовить большую сферу, которая будет перемещена в хаос и развернута там. Сфера будет связана с накопителями магопроводом и Хаос вместо того, чтобы разрушать сферу, будет заряжать накопители. Что даст мне энергию для открытия портала из Хаоса в другой мир. Мне эти мои выкладки кажутся обоснованными и я почти уверен в успехе.
   - Я не все поняла, но звучит неплохо. Думаю, ты разберешься с этим сам.
  А теперь расскажи мне о тех, кто посмел убить моих жрецов, и почему я об этом ничего не знаю?
   - Некоторые вещи, похищенные из каравана, полностью разграбленного недавно, мне удалось обнаружить и выкупить на рынке краденого в столице. След вывел меня на клан Красная Армия. Как мне стало известно, они после разграбления каравана и убийства всех, кто с ним путешествовал, отметили праздником некий большой успех. Что заставило меня их заподозрить в этом преступлении. В этом караване были и жрецы Храма Света, перевозившие в полной тайне от всех реликвии. Они были убиты, как и все в караване, но грабители не узнали, что ограбили жрецов. Иначе они продавали бы реликвии дороже.
  Окончательно все прояснится после штурма замка и осмотра трофеев. Если у них будут найдены похищенные предметы и допрос подтвердит их вину, то мы и сможем тебе, великая богиня, обо всем доложить. До тех же пор, ни я ни уважаемый Светозар не имеем права беспокоить тебя недостоверными слухами.
   - А ГНОМА ты как нашел? Он так давно пропал, что я и забыла о нем.
  - Его случайно Лизка увидела, когда он подкрадывался к нам с Дорфолом, с целью выведать назначение и свойства магопроводов. Так мы и познакомились. Мне удалось его привлечь к нашей работе.
   - Привлечь ГНОМА к работе всегда было не просто. Даже моему мужу это не всегда удавалось.
   - Он тоже потерял в Хаосе члена семьи. Я ему пообещал, что сделаю все, чтобы найти ГНОМУ. Теперь он самый рьяный сторонник этого проекта и всех в подземном городе подгоняет. Своими методами. Почему-то он предпочитает скрываться от всех. Но мне все это на пользу, так работа движется быстрее всего.
   - Вот пять минут назад я думала, как тебя наказать, а теперь думаю, как наградить. Только не проси нового задания.
   Но это ведь так интересно и увлекательно выполнять твои задания, о прекраснейшая из богинь. В процессе этого, общаясь с тобой, великая богиня, я становлюсь умнее и сильнее. Так зачем же мне другие награды? - Богиня рассмеялась.
   - Вот ты меня и развеселил. Спасибо, а то с Геей уже и поговорить то нельзя без криков и споров. Иди уже. Я за тобой присмотрю.
   Краткая вспышка и я снова оказался перед алтарем. Светозар стоял перед ним на коленях.
   - Ну как? Гневается?
   - Не столько сама в гневе, скорее это Богиня Света ретранслировала нам нетерпение богини Геи. Но сейчас наша покровительница пребывает в хорошем настроении.
  Так что, если мы не будем снижать нашего рвения в выполнении заданий богов, все будет хорошо. Кстати, как продвигаются наши планы по созданию порталов у храма? Я нисколько не сомневаюсь в их реализации, но раз уж я здесь, то просто решил уточнить.
   - Можешь быть совершенно уверен в этом. Все будет сделано вовремя.
   - Тогда я, пожалуй, пойду. Всего наилучшего вам Светозар.
  Гнев богини меня впечатлил и, хотя ситуацию удалось сгладить, мне стало понятно, что время мое истекает. Нужно готовиться не только к войне, но и к выполнению божественного задания. С точки зрения Геи это, второе для меня по важности дело, является первым для нее. Обдумав все это, я отправился в город гномов. Город еще спал, праздник вчера очень затянулся и все отсыпались. На улицах еще стояли столы и все украшения по-прежнему украшали город. Лизку с Пухом я дома не застал и отправился
  в мастерскую Дорфола. Где и нашел его в одиночестве.
   - Здравствуйте мастер Дорфол. Надеюсь, у вас все в порядке. Я вчера не видел вас на празднике.
   - Привет тебе Апулей. Я там был, но недолго. Мне здесь лучше и интереснее. К тому же меня все постоянно расспрашивали о тайне праздника, а это раздражает. Твои ученики слонялись здесь, как сонные мухи и я послал их за нужными мне ингредиентами к Хорту. ГНОМ вчера был у меня веселый и довольный. На праздник в его честь он сходил, посмотрел и был почти счастлив. Принес мне еще три слитка для магопроводов. Я уже начал их подготавливать к работе.
   - Мастер, я хотел бы забрать у вас весь запас готовых магопроводов. Мне предстоит сегодня провести несколько опытов с ними. Кроме тех, которые уже используются для изготовления сферы.
   - Забирай, конечно. Теперь, кода процесс их изготовления уже опробован, мне удается создавать их в три раза быстрее, а еще через пару дней я надеюсь ускорить процесс еще втрое. Все готовые изделия лежат в сундуке черного дерева. Пойдем, я тебе покажу, где он стоит. А что за опыты ты будешь проводить?
   - Хочу попробовать поместить одну часть магопровода в пространственный карман, а вторую оставить при себе. Если это получиться, то попробую организовать переток магической энергии из накопителя, помещенного в карман, к накопителю здесь. Тоже самое надо попробовать и с Хаосом. Хотя, в этом случае мне успех кажется менее вероятным. Я буду держать вас в курсе моих работ. Прощаться не буду, надеюсь, мы еще сегодня увидимся.
   Телепортом я переместился в пещеры архимага. Там я застал Роша, Сенеку и гнома Дила. Дил попадался мне на глаза редко. Как он объяснял, его общение с Лизкой привело его к выводу, что нужно держаться от нее подальше во избежание неприятностей. Этот подход мне был понятен и осуждать гнома за это я не могу.
   - Здравствуйте друзья! Рад вас видеть.
   - Добрый день Мих, мы тоже рады. Ты вовремя мы как раз собираемся открыть портал в Хаос.
   - Очень хорошо. Я давно хотел в этом поучаствовать, к тому же я хотел бы усложнить эксперимент. Предлагаю через портал переместить в Хаос небольшой моток магопровода. Цель эксперимента - попытка связать магопроводом Хаос и наш мир. Если магопровод не порвется на границе миров, то такая связь даст нам огромное количество бесплатной энергии. Надежды на успех мало, но попробовать интересно.
  С нашей стороны мы подсоединим магопровод к пустому накопителю и затем замерим степень его наполнения. Для начала попробуем открыть портал на секунду, просто бросим в него камень с привязанным магопроводом и сразу выдернем его обратно.
   - Хорошо, Мих, это будет очень интересно. Предлагаю заодно опробовать новый накопитель, который вчера принес Дил - Рош потер руки и направился к шкафу в углу лаборатории - В этом шкафу уже хранятся семь накопителей, Дил от нашего с Сенекой имени собрал их и доставил сюда. Они все пустые, что весьма кстати.
   - Надеюсь, вам всем не пришлось вкладывать в это свои средства?
   - Нет, Мих, я, благодаря тебе, наладил отношения с братом и Горт мне выдает нужные нам средства без промедления. И это еще не все, есть надежда на приобретение еще четырех штук.
   - Тогда все отлично. Давайте, опробуем для начала самый большой накопитель, на тот случай если поток энергии будет большим.
   - Да можно начинать подготовку. Мы уже перенесли портал сюда. Первые опыты мы проводили в выработанных тобой штреках из соображений безопасности. Теперь можно проводить опыты прямо здесь - Рош показал мне небольшой каменный портал, установленный на столе. Я достал катушку магопровода и отмотал от нее около метра, после чего привязал свободный конец к небольшому камню, а с помощью остального мотка обмотал самый крупный накопитель. Его Рош достал из шкафа и положил рядом с порталом. Накопитель был на полмиллиона единиц. В отличие от всех ранее виденных мной накопителей этот был простым каменным кубом с размером грани в тридцать сантиметров. На линии от входа в портал никто старался не стоять. Выброса энергии Хаоса уже можно было не опасаться, но осторожность никогда не бывает лишней. Рош положил руку на стойку портала и произнес:
   - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
  В плоскости входа в портал образовалась пелена. Она колыхалась и дрожала, но выброса энергии не последовало. Я сразу же бросил камень с привязанным магопроводом в пелену. Провод натянулся и я мгновенно выдернул его обратно. Несмотря на краткость процедуры, я почувствовал руками нечто необычное.
   - ОТМЕНА - Рош все это время держал руку на портале. Пелена исчезла.
  Я стал рассматривать камень, побывавший в Хаосе. До этого это был обычный осколок с острыми краями, а теперь он стал значительно более гладким и заметно уменьшился в размере и весе. Дил тем временем проверил накопитель:
   - Потрясающе. Вы не поверите, но он заполнился наполовину.
   - Ура. Это великолепно. Мы совершили новый прорыв. Мих эта твоя идея изменит весь мир. Это же океан энергии - Философ-Сенека подрагивал от возбуждения и шерсть его стала дыбом. При его размерах это выглядело впечатляюще, все остальные старались держаться подальше от него.
   - Не так все радужно друг мой. Мы ведь тратим очень много энергии на открытие портала, к тому же пока не ясно, насколько хватит прочности магопроводов. А это ресурс не возобновляемый - Рош подошел к накопителю и тоже проверил его заполнение.
   - Как бы то ни было, друзья, это успех. Я предлагаю продолжить и попробовать закрыть портал не вынимая магопровода - я уже достал новый камень и обвязывал его магопроводом - Дил, твоя задача будет определить в какой момент прекратится подача энергии из Хаоса.
  Мы повторили в точности все свои действия, только на этот раз я не стал выдергивать камень из портала. После того, как портал закрылся, я еще пару секунд чувствовал, что магопровод проводит энергию, но потом произошел разрыв и у меня в руках остался обрывок магопровода подсоединенный к накопителю. Вторая часть, привязанная к камню, исчезла в Хаосе.
   - Накопитель заполнился слишком быстро. Мне не удалось понять, когда прервался процесс - Дил все это время стоял у накопителя.
   - Я предлагаю связать все наши пустые накопители магопроводом и повторить последний эксперимент еще раз - я был уже уверен, что некоторое время у нас была связь с Хаосом и после закрытия портала. Мысленно я уже планировал создать на базе этого боевую переносную установку. Теперь я мог бы в любом месте достать такой портал и на некоторое время подсоединиться к Хаосу. С такой энергией я мог творить мощнейшие заклинания. Жаль только, что при этом будет теряться часть магопровода. Это и в самом деле ресурс не бесконечный. Но из тех слитков, что у нас уже есть, получится изготовить десятки километров такой нити. Она так тонка, что почти ничего не весит. Для серьезных боев это можно применять. Причем уже сейчас. Если удастся растянуть этот процесс во времени и продлить его хотя бы до минуты, то я смогу пробить стены любого замка или крепости. Ни один маг не сможет мне противостоять.
  Хаос стал моим оружием и самым мощным. Камешек, побывавший в нем, был мною помещен в амулет. Я уже давно заказал его у мастера ювелира в подземном городе для этой цели. Теперь у меня был самодельный амулет связи с Хаосом и я мог сам открыть портал туда. Я, как и все участники этого события, находился в приподнятом настроении.
   - Учитель, я предлагаю всем по очереди заменять вас у портала. Это может пригодиться в полевых условиях, когда мы будем искать путь в другой мир. Взаимозаменяемость в любом случае нам необходима.
   - Хорошо, это и в самом деле может пригодиться. Кто-то в ходе исследований может пострадать и остальным нужно будет уметь его заменить.
   Мы принялись за работу. Все пустые накопители были выложены на стол и обвязаны мною магопроводом. В качестве камня я решил использовать не ограненный алмаз размером с перепелиное яйцо. У портала встал Дил, а Философ и Рош контролировали накопители. Для начала мы повторили первую фазу опыта. Я на три секунды забросил алмаз с магопроводом в Хаос и выдернул его оттуда. Мутный желтоватый камень непрезентабельного вида за это время превратился в бриллиант почти правильной формы, переливавшийся отражениями бесконечного числа граней. На это раз мои ощущения были еще сильнее. Через магопровод протекала огромная энергия. Общий размер накопителей составил два с половиной миллиона единиц и за три секунды он заполнился на пять процентов.
   После этого мы повторили вторую часть опыта. После закрытия портала магопровод проработал еще одиннадцать секунд и все емкости заполнились.
   - Друзья я предлагаю временно принять за рабочую гипотезу то, что магопровод разрушается в хаосе только тогда, когда не имеет возможности отводить избыточную энергию. Из этого мы будем исходить при оборудовании острова спокойствия. Нам нужны еще накопители. И много. Но главное мы выяснили. Остров спокойствия возможен в принципе. Сейчас мы сможем поддерживать его существование около минуты, при условии, что задействуем все накопители, которые уже имеем и те, что нам пообещали продать или сдать в аренду. Я предлагаю рассмотреть вопрос о еще одном дополнительном устройстве внутри сферы. Это будет процесс, требующий для своего поддержания огромного количества энергии. Желательно, чтобы он приносил пользу, но на худой конец можно согласиться и с потерей энергии. Для примера можно разместить там голема, который будет плавить металл и расходовать на это лишнюю энергию.
  Одно ограничение - Размеры сферы невелики, там и так нужно разместить два портала, все накопители и оставить место для прохода осмотра и мелкого ремонта сферы.
   Впрочем, возможно нам удастся поместить накопители в сундук Патриарха вампиров.
   - Ты что Мих? Ты сошел с ума? Мы не можем связываться с силами Тьмы. Богиня нас строго накажет. Я на это не пойду. Я и так наказан - Философ искренне возмутился. Да и страх его перед еще одним наказанием скрыть ему не удалось.
   - Сенека совершенно прав, я тоже не согласен с обращением к вампирам, уверен, что и Рош поддержит нас с Сенекой - теперь уже все трое воззрились на меня с упреком.
  Вот странные у меня друзья. Совсем недавно тот же Сенека украл у богини, которой служил, реликвии и ценности, да так, что они едва не потеряла силу. Дил тоже сотрудничал с архимагом императрицы тьмы для ограбления главной ценности своего народа. Рош, судя по всему, их в этом поддерживал. И вот теперь они искренне на меня набросились и возмущаются моими идеями.
   - Друзья, я не понимаю, как использование трофейного сундука вампиров сможет повредить Богине Света. Вы совершенно не правы. Наоборот, использование нами трофеев полученных от врагов, будет ей приятно.
   - Но откуда у тебя могут быть трофеи, а тем более такая ценная вещь как сундук с пространственным карманом самого Патриарха? Его силы превосходят силы многих светлых богов. Это невозможно, Мих. Ты ошибся.
   - Теперь я понял, в чем причина недоразумения. Вы мне опять не поверили. Вот смотрите сами - с этими словами мной был извлечен сундук Патриарха, взятый у него в долг без его ведома учеником вампиром и добытый мной во время одного из посещений пещеры вампира.
   - Невероятно. Это, в самом деле, его сундук. Вот символы и печати. Мих, ты хоть знаешь, что здесь написано? Эта надпись обещает страшные и вечные кары, для того, кто посмеет покуситься на собственность Повелителя Вампиров. Как к тебе попал этот сундук. Я думаю от него лучше избавиться - Дил ходил вокруг сундука и покачивал головой.
   - Мне тоже страшновато - признался Философ - тот, кто тебе это подарил или продал - твой враг. Тебе и всем нам это принесет только несчастье. Но уничтожить эту вещь мы не в состоянии. Мы даже не сможем извлечь из него содержимое, разве только то, что сами в него положим.
   - Мих я знаю одно место, где ты сможешь избавиться от этого ужасного предмета. Я покажу тебе место на карте. Там ты сможешь бросить его в поток лавы и он будет под ним скрыт надолго. Патриарх, конечно, его найдет и вернет себе, но на это уйдет много времени и возможно он не сможет узнать, что ты причастен к его исчезновению
  - Не надо бояться, друзья мои. Этот сундук я добыл у вампиров в честном бою. Все они прекрасно знают, что я являюсь его владельцем. Но, потерпев поражение на своей территории от меня, они не стремятся вступить в бой на нашей земле. К тому же я стал в сотни раз сильнее за это время. Силы вампиров очень преувеличены. Мало кто их видел и совсем немногие с ними воевали. Дил, ты то должен знать, что недавно гномы Чернолесья победили целую семью вампиров и даже взяли их в плен. И сейчас Патриарх ведет с ними унизительные переговоры, стремясь выкупить своих сородичей. Но место на карте ты мне все же покажи, Сундук я туда бросать не буду. Но у меня есть враги и для них это место может подойти.
   - Прости меня Мих. Страх меня лишил памяти. Мой брат рассказал, что недавно весь подземный город был на грани исчезновения, но благодаря твоей бескорыстной помощи они неожиданно победили. Какая-то твоя секретная магия. Я вспомнил. Ты среди нас и держишься с нами на равных и мы забываем и о знаках богинь на тебе и о твоих победах. А карту возьми, вдруг пригодится - Дил передал мне свой вариант карты Терры с указанной на ней точкой.
   - Мои победы еще вреднее преувеличивать, чем преуменьшать. Давайте об этом забудем и вернемся к нашему делу. А с Патриархом я разберусь без вашей помощи. В случае этой моей войны с ним, вы останетесь в стороне.
   - Нет, Мих. Мы и в самом деле ошиблись, но ты нас называешь друзьями. Мы и есть твои друзья. Твоя война это и наша война.
   - Спасибо тебе Философ за эти слова. Друзья и семья - это самая большая ценность во всех мирах. А сейчас давайте продолжим нашу работу. Я предлагаю соединить все накопители магопроводами и поместить их в этот сундук. В результате мы получим один накопитель. Следующей проблемой станет разрядить его, это я возьму на себя. Мне еще нужно учиться боевой магии и я постараюсь совместить эти два занятия. Учитель прошу вас подсказать мне, как с наибольшей пользой я бы мог истратить столь значительный резерв энергии?
   - Ты прав, надо продолжать. И что мы перепугались как дети? А о твоей просьбе я буду думать, пока мы соединяем все накопители в один. Само по себе это великое достижение. Уверен, что мы и сами его еще до конца не осознали. Ведь это может быть страшным оружием, в плохих руках оно принесет много несчастий. Давайте поклянемся всеми богами, что не сообщим об этом никому и никогда - Таким серьезным и мрачным я мага Роша не видел. Но, по сути, он был прав. Доступ к такой силе следовало ограничить. Все задумались и замолчали. Клятва всем богам это очень серьезно, ее нельзя нарушить даже случайно и без всякого злого умысла. Но, подумав еще пять минут, я согласился и все последовали моему примеру. Мы вчетвером поклялись о неразглашении результатов наших опытов. А мне пришла в голову мысль: Что я отвечу самим богам, если они меня об этом спросят?
   Пока я думал, мы продолжили работу. Все накопители были обвязаны магопроводом и по очереди помещены в сундук Патриарха. Для этого потребовался почти весь моток магопровода. Наружу из сундука тянулся провод длинной около трех метров. Я подумал и решил опробовать еще одну идею. Из сумки дракона я достал подходящий предмет:
   - КОЛЬЧУГА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ. Полный доспех, увеличивает на 50% бонус от каждой его части.
  +20% К РЕЗЕРВУ ЭНЕРГИИ
  +20% К РЕЗЕРВУ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ
  
  На всех игроков в клане или группе обладателя распространяется четверть этого бонуса. Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает
   Я аккуратно вплел почти весь магопровод в кольчугу и надел ее на себя.
  А вот теперь интересно заглянуть в свои характеристики
   УРОВЕНЬ - 10 до следующего уровня 100 000
  НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 2500
   СИЛА 501
  ЛОВКОСТЬ 501
  ИНТЕЛЕКТ -1501
  РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 200 вещи +40 всего 240
  РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 200 вещи + 2500000 всего 2500200 х1,2
  ИТОГО 3000240
  Давненько я этого не делал. А зря. Это помогает не возгордиться. При таком запасе жизненной энергии меня и заяц невысокого уровня убить может, если нападет неожиданно, когда я буду без вещей. Но главное сейчас то, что магопровод сработал. У меня резерв маны просто нереальный для других игроков. Быть может, даже боги не обладают такой мощью.
   - Друзья у нас все получилось. Магопровод работает и в этом режиме - я убрал сундук Патриарха в сумку дракона и все еще раз проверил. Характеристики от этой процедуры не изменились.
   - Что ж ученик. Я подумал над твоей просьбой и решил. Для начала ты заморозишь большой водоем. Делать это поблизости не стоит, ибо всем известно, что вода при замерзании расширяется и может разрушить все эти пещеры. Ты найдешь место сам. Затем ты проверишь безопасные для тебя заклинания магии стихий. И только после этого применишь наиболее мощные атакующие заклинания.
  Выслушав советы Роша, я задумался. Все это проделать надо незаметно, и последствий такого небывалого для этого мира применения магии тоже нельзя оставлять. И где я могу это сделать? Варианта два. Можно по проторенной дорожке пройти телепортом к Храму Смерти, и уже в Империи Тьмы навести на всех ужас. Но воевать я с ними сейчас не планировал, а эта демонстрация станет для них предупреждением и в дальнейшем пропадет эффект неожиданности. Другой путь это через столицу и порталы Гильдии попасть на неизвестную территорию и там провести опыты. Своими мыслями я решил поделиться с учителем.
   - Ты мыслишь правильно ученик. С таким запасом маны ты почти не рискуешь. Куда бы ты ни попал, твои силы позволят тебе вернуться телепортом. Но на всякий случай я тебя обучу заклинанию, которое изобрел сам. Оно не раз меня выручало - Рош положил мне руку на плечо:
   - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ "ЗАЩИТНЫЙ КОКОН" ранг 1 из 3
   - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ "ЗАЩИТНЫЙ КОКОН" ранг 2 из 3
  - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ "ЗАЩИТНЫЙ КОКОН" ранг 3 из 3
   - ИГРОК ВЫ ОБУЧЕНЫ НЕИЗВЕСТНОМУ ДО СИХ ПОР ЗАКЛИНАНИЮ
   "ЗАЩИТНЫЙ КОКОН" ранг 3 из 3
  - А теперь слушай. Это заклинание самое энергоемкое, но сейчас это будет неважно. Ты мысленно должен создать вокруг себя сферу энергии. Она будет защищать тебя почти от всего. Мне недостало времени и желания проверить на себе все возможные виды урона. Теперь это сделаешь ты. Для начала примени его здесь и сейчас.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
  - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
  Вокруг меня возник мерцающий шар. Рош бросил в меня камень, но тот отскочил в обратном направлении, да так, что маг едва сумел увернуться. Тут же все ученые экспериментаторы принялись меня атаковать всем, что приходило им в голову. Защита работала превосходно и расход энергии пока незаметен. Попутно я узнал много новых заклинаний. Мои друзья, чтобы помочь мне и из любопытства применяли свои самые любимые и мощные заклинания. Когда мой резерв маны сократился на полмиллиона, все они выдохлись. Мне пришлось опять зарядить накопитель.
   - Спасибо друзья за помощь. Теперь я вас покину. Надеюсь, что это ненадолго - я помахал им рукой и шагнул телепортом на площадь порталов в столице.
   - Пух, сделай свет, не люблю, когда темно.
   - Сейчас, факел не зажигается, ты темноты боишься?
   - Не люблю.
   - Странно, у Миха в пещерах ты на темноту внимания не обращала. Ну ладно, это не важно. Вот уже готово, Жутковатая пещера.
   - Все пещеры жутковатые, но при свете это все более или менее терпимо. Предлагая приступить к выполнению пунктов нашего плана.
   - Лизка, это твой план, я так удивился, что ты его предложила. До сих пор ты планы отрицала в принципе. Вспомни бои в Колизее.
   - Я тоже меняюсь, как и все сущее в окружающем нас мире. Если ты не возражаешь, то было бы неплохо забить крюки в стены. Мы ведь с местом не ошиблись, я полагаю.
   - Ты и разговариваешь сегодня иначе. Странно это все.
   - Это я Элен с утра наслушалась, иногда ее послушать бывает полезно. Предлагаю вернутся к обсуждению прохождения этого данжа.
   - Ты его выбрала, я же был против, мы еще уровнем не доросли до такого, это для тех, кто от двадцатого до тридцатого. Такие как мы сюда большими группами ходят.
   - Не расстраивайся, Пух, по плану мы в ходе реализации основного плана вырастем на пару или даже на четыре уровня, а потом, с большой степенью вероятности, попадем на площадку возрождения. То есть получим положительный эффект, причем многократный, повысим уровень, наберем трофеев и станем увереннее в себе и друг в друге.
   -Твоя старшая сестра обладает удивительным талантом, ей нужно стать педагогом.
   - Благодарю, ты это хорошо о ней сказал, ей было бы приятно.
   - Обалдеть. Но я уже готов, вот стальные костыли. Куда их забивать?
   - Я на стены пол и потолок нанесу мелом маркеры, а ты начинай монтаж креплений, ты уверен, что монстры не отреагируют на шум, в замкнутом пространстве тоннелей звук должен распространиться по все локации.
   - Это очень часто посещаемый данж, о нем тома написаны. Я все это прочитал и подготовился.
   - Надеюсь, мои слова тебя не задели? У тебя даже тембр голоса слегка изменился, я просто хочу быть вполне уверенной в благополучном исходе этой, спорной по сути, аферы.
   - Ты странная сегодня. Ладно, я начинаю, если тебе будет шумно, то отойди ко входу или заткни уши.
   - Да, пожалуй, это разумное предложение.
  Несколько выведенный из равновесия Пух принялся забивать взятой с собой кувалдой крепления в те точки что наметила Лизка. Через десять минут та вернулась.
   - Пух, класс. Ты уже все забил. Здорово. Давай садись, теперь я все намотаю и вперед. Мы всех монстров порвем. То есть порежем. Что встал столбом? Опять будешь отговаривать?
   - Нет, просто ты опять другая, прежняя. Мих говорил, что женщины не предсказуемые и у них могут быть разные дни и все такое. Но ты - это вообще. Слов нет. А про данж этот, я до сих пор не уверен. Даже, если сработает, то Мих может расстроиться. Нельзя было без спросу магопроводы брать.
   - Ерунда. Вернем и никто не заметит. Мы тоже будем эти делать экс..., опыты, в общем. И потом, мы же решили. Стой. Я намотаю на эти загогулины провод. Нет, иди сюда, будешь моток держать, пока я тут обвяжу.
   - Ты уверена, что проскочишь через такое окошко?
   - Если нет, то встретимся у храма Света в Столице. Все. Я закончила. Ты тяни за катушку и пусть все натянется. Теперь так, ты держи факел здесь, а то проводов впотьмах не видно и не шевелись.
  Лизка отошла, разбежалась и прыгнула рыбкой в место, возле которого Пух держал факел.
   - Супер. Все получилось. Все готово. Я пошла соберу паровоз монстров и сразу сюда, ты мне факелом посвети здесь.
  Лизка убежала, а Пух все еще растерянный от внезапных перемен в Лизке остался стоять на своем месте. Факел в его руке не дрожал и не сместился ни на один миллиметр. Ожидание затянулось и Пух начал волноваться, но вскоре тишина взорвалась криком Лизки и шумом в сути которого, Пух сразу разобраться не смог. Но вскоре в дальней части тоннеля в неверном свете своего факела он увидел бегущую Лизку, следом за ней неслась группа преследователей. Лизка явно могла бежать быстрее, но нарочно постепенно позволяла преследователям приблизиться к себе. За ней следовали пауки, самый маленький из которых был не меньше метра в диаметре. Пауки были совершенно черные и в слабо освещенном тоннеле их было трудно разглядеть. Пух видел в основном огромную шевелящуюся массу состоящую из быстро мелькающих ног. Иногда были видны глаза монстров, точнее отражение в них света от факела Пуха. Недостаток видимой информации вполне могли искупить звуки. Жуткое щелканье жвал, с которых как было известно Пуху, всегда стекал очень сильный яд, вкупе с шорохом ног по стенам и полу тоннеля, дополняли картину. Монстры уже видя добычу прямо перед собой всей толпой по команде вожака сделали рывок и Лизка едва его не пропустила, зазор между жертвой и погоней сократился так резко, что только ее интуиция позволила ей отпрыгнуть чуть вправо и ускорить бег. Пух стоял как каменный и держал ориентир в виде факела. Еще десяток метров и Лизка прыгнула и пролетев мимо напарника сделала кувырок, вскочила и побежала дальше:
   - Пух, за мной.
  Бедняга слишком долго стоял совершенно неподвижно и не смог с места быстро начать бег, поэтому отбежал от ловушки совсем недалеко.
  Пауки препятствия не увидели и на максимальной для себя скорости врезались в невидимую сеть. На убегающего Пуха полетели куски плоти, ноги, целый поток жидкостей от ядов, до омерзительной по запаху жижи и внутренностей монстров. Через пять минут все кончилось. Соратники замерли на минуту, читая информацию об опыте и повышении уровней. Хитрая затея Лизка позволила за один раз поднять по три уровня каждому из них.
   - Блин, Пух, ты чего такой грязный? Подожди я тебя ототру. На тебя яд не попал?
   - Вроде нет, разве что на одежду. Ее теперь долго стирать надо.
   - Ерунда, смотри сколько трофеев. Продадим и купим тебе новый шмот. Один яд чего стоит.
  Ну, вроде все, то есть лучше уже не очистить. Ты тут собирай, а я пойду гигантских крыс найду и притащу сюда.
   - Подожди, ты же свой проход не найдешь.
   - Найду, вся сеть в крови и ошметках. Кишки вон местами. Странно я думала, что все это резаться будет нитью из мифрила. Ты после трофеев почисти здесь, чтобы крысы не увидели.
   Через полчаса охота повторилась почти в том же виде и Пух опять остался собирать трофеи и чистить ловушку. Босс подземелья огромный волколак уровня 25 уже заставил Лизку бежать изо всех сил. На этот раз приближение монстра ее совсем не радовало. В глазах девчонки мелькал страх , она явно не успевала. Не хватало всего нескольких метров. Пух смотрел на это в ужасе, но вдруг принял решение и бросил в морду зверя факел. Тот сбился с бега и это позволило Лизке оторваться, но факел погас и стало темно.
   - Прыгай на мой голос. Я здесь . АААААААААААА
  
  В полной темноте Лизка зачем-то зажмурившись прыгнула рыбкой на голос и наудачу. Она врезалась прямо в Пуха и они покатились в обнимку по полу тоннеля. Вслед за ними на пол тоннеля упали куски плоти босса.
  У запасливого Пуха нашелся еще факел и через двадцать минут страшно грязные, но очень довольные они вышли наружу. К данжу стояла очередь и все игроки, которые до этого момента отпускали язвительные замечания в адрес пары глупых нубов смотрели на них недоверчиво и изумленно. Сказать никто из них ничего не смог и Лизка с Пухом торжественно проследовали к дороге, окруженные молчанием, завистью и восхищением.
   - Лика, ты молодец. Давай еще раз повторим.
   - Неа, скучно. Да и моток вернуть надо. Вдруг как раз его Миху и не хватит. Слушай, а почему дали всего по три уровня? Мы же целую толпу завалили?
   - Да ладно, и так все хорошо. Главное - идея сработала. Победа у нас заслуженная. А система может что-то решила, например, что тут заслуга гномов, которые магопровод этот делали, или Миха, который его придумал. Будущее покажет.
  
  Молодой маг, дежуривший у индивидуального портала, обрадовался мне, как родному.
  - Достопочтенный Апулей. Вы первый клиент в моей жизни. Я сделаю вам максимально возможную скидку - узнав о моем заказе, начинающий маг порталов пришел в восторг - самая дальняя от нас территория эта здесь, он подвел меня на край площади. Плитка покрывавшая эту часть карты была черной - здесь никто никогда не был. Вы очень мужественный и отчаянный человек. Если вы окончательно решились на этот смертельный риск, то я отправлю вас туда всего за двести золотых. Но вы должны понимать, что можете оказаться в озере кипящей лавы или посреди океана в шторм - он еще минут десять пугал меня в соответствии с инструкцией, но для меня было очевидно, что ему не терпится испытать свои возможности. Наконец деньги перешли из рук в руки и он настроил портал. От радости и предвкушения своего первого успешного действия на работе он произносил все заклинания вслух и отчетливо. Выдав тем самым мне многие секреты Гильдии. Кое-что я знал и так, но узнал и много нового. Мой десятый уровень, должно быть, ввел его в заблуждение и он принял меня за нуба, пытающегося заработать достижение. Такие встречались, но редко, у них не хватало денег. А позже, когда они накапливали достаточную сумму им уже было жалко терять заработанные уровни. Проход в портал подернулся мерцающей пленкой и я, поблагодарив мага порталов, шагнул в неизвестность. Эти территории были и на моей карте в черном цвете, так что достижение мне было почти обеспечено.
   Я оказался на склоне холма. Вокруг расстилалась бесконечная степь, покрытая высокой травой.
   ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ПРОНИКЛИ НА ЗЕМЛИ НАРОДА ШУШ.
  ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ Љ5
  ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
  1. Повышение характеристики ЛОВКОСТЬ +15
  2. АМУЛЕТ ДРУЖЕЛЮБИЯ НАРОДА ШУШ, позволяет поговорить с главным шаманом любого племени.
  3. Повышение характеристики ИНТЕЛЕКТ +15
  Я выбрал п. 2
  Холм был пологим и подъем на его вершину никакого труда не составил. С высоты метров в двадцать я осмотрелся. На карте в центре темного пятна появилась светлая точка. Этот холм был не единственным, но довольно редким здесь явлением. В основном степь была ровной, как стол. На сколько хватало зрения картографа я видел только покрытую травой землю. То, что холмы, это скорее всего погребальные курганы, мне пришло в голову сразу. Что и определило ход дальнейших действий.
  - СТЕНА -
  Я попытался представить себе стену вокруг холма радиусом в километр и высотой в пятьдесят метров. На большее фантазии не хватило. Стена выросла мгновенно. Я оказался в центре крепости. Стены поднялись так высоко, что я не видел горизонта.
  - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ-
  Огромный, метров в десять шар огня полетел от моей правой руки к стене и прожег в ней дыру
  - РАЗРЯД -
  Такая же по размеру шаровая молния разметал солидный кусок стены
  - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Вся трава внутри моей крепости почернела и все вокруг стало черным.
  - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Без особой надежды на успех, я просто проверял свои возможности, но вся трава опять зазеленела.
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
   Я вернулся телепортом в свой номер гостиницы. Замеры показали, что это обошлось мне в триста тысяч единиц маны. То есть в другое время я вернуться бы оттуда не смог.
   - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
   И вот я опять на вершине холма в центре крепости. Удивило меня то, что на этот раз расход был меньшим - двести семьдесят тысяч. На десять процентов меньше.
  Мне стало интересно и я проверил это еще два раза. Каждый раз путешествие мне обходилось на десять процентов дешевле. Надо будет у Роша спросить, с чем это связано. Или растет моя квалификация, или образуется некий след в пространстве, по которому мне легче перемещаться. И то и другое может быть полезным знанием. Еще час я развлекался, создавая и разрушая. Под конец я спустился с холма и разгромил его до основания. На его дымящихся останках мной было найдено захоронение. В небольшом саркофаге из гранита лежала мумия со стеклянным шаром в руках. Шар мне своих секретов не открыл, но странный блики на его поверхности привлекли взгляд. Что то в этом есть необычное. Вдруг меня потянуло куда-то, будто что-то или кто-то позвал меня, захотелось быть к шару поближе. Что же там такое? А если еще ближе? Стоп. Это все потом. Шар у меня и заняться им можно будет позже и я убрал его в сумку. Маны оставалось триста тысяч и я решил вернуться в пещеры архимага. Но заклинание не сработало. Резерва не хватило.
   Меня пробил холодный пот. Если мне придется добираться отсюда в столицу пешком, то на это могут уйти годы. Почувствовав себя всемогущим, я так увлекся этим чувством, что забыл об осторожности. И сейчас все мои планы могли пойти прахом. Что если не поможет ничто? Даже при смерти я могу возродиться поблизости. А если даже обращение к богине не будет услышано? Без меня штурм точно провалиться, даже не начавшись. Все мои друзья будут ждать меня и до конца верить, что я вот-вот вернусь. Мыль эта была нестерпима.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  На дрожащих ногах я стоял в своем номере гостиницы. Никогда. Никогда больше я не буду так рисковать. Я сел на свою кровать совершенно без сил. Дрожали даже руки. Минут десять я не мог успокоиться. Фантазия все еще рисовала мне картины полного провала.
  Как я мог это допустить? Ради чего? Все, что я получил, это ненужная стекляшка. Получается, что я недостаточно хорошо знаю самого себя. Сказочное могущество так сильно на меня повлияло. Власть портит человека. Надо это осознать и навсегда запомнить. Постепенно все во мне приходило в норму, дрожь прошла и я собрался с мыслями. Все произошедшее еще надо будет осмыслить и сделать выводы, но теперь пора вернуться к тем, кто меня ждет.
   - А вот и я - этой фразой я попытался поднять настроение себе и оповестить всех о своем возвращении.
   - И где ты побывал ученик? Как все прошло?
   - Учитель вы слышали о народе Шуш? Они живут в огромной степи и, скорее всего, это кочевники.
   - Не припомню. Что-то мелькает в памяти, но все в тумане. - Я читал в старой книге о древней легенде. Две тысячи лет назад целый народ Шуш появился из других миров, но не остался среди обитателей нашего мира, а ушел в дальние необжитые земли. Причины этому так никто и не узнал. Больше ничего о них неизвестно. Но лучше о них поспрашивать в архиве главного историка империи. Возможно, там найдется более знающий человек - Философ усиленно пытался что-то вспомнить. Но у него так ничего и не вышло. Минут пять я ждал, что кто-нибудь вспомнит нечто полезное, но мне не повезло. Тогда я достал стеклянный шар.
   - Взгляните на это. Мне этот шар достался после того, как я потренировался в разрушении холма. Что это может быть?
   - Вспомнил - Философ перестал хмуриться и обрадовано на всех смотрел - я вспомнил. У этого народа была необычная магия. Она вся была связана с шарами, как то они влияли на время. Маги у них были необычайно сильными, но тайну эту они унесли с собой.
   - Мих, убери это с глаз долой. Иначе мы все дела бросим и займемся этим. Уж очень это любопытно. Предлагаю забыть об этом шаре до окончания работ по порталам в другие миры.
   - Хорошо учитель. Я с вами согласен. Просто меня посетила надежда на то, что это накопитель древних магов. Но раз это неизвестно что, то тратить времени на выяснение мы не можем. Да и шар этот никуда не денется, разберемся позже. Но, прежде чем мы вернемся к нашей основной работе, я хотел еще спросить у вас о следующем: Я для проверки телепортации несколько раз переместился из земель народа Шуш в столицу и обратно. Каждый раз при этом у меня уменьшался расход маны на десять процентов. Я предположил, что это происходит от того, что я перемещаюсь по проторенной дороге или сам становлюсь сильнее и более умелым. В чем истина?
   - Частично, правда и то и другое. Обычно этот эффект менее заметный и не превышает трех процентов. Но ты у меня необычный ученик, так что и удивляться нечему. Пока ты развлекался, я обдумал наши достижения и предлагаю пока не изменять то, что у нас так хорошо получилось. А именно наш гигантский накопитель. Зарядить мы его сможем без проблем, а для дальнейших опытов такая поддержка будет очень кстати. Теперь можно подумать об увеличении размеров портала. Мы разберем этот и начнем делать значительно больший. Тем временем гномы изготовят новые магопроводы и мы сразу перейдем к следующей фазе исследований.
   - Я тоже поддерживаю это предложение. Но считаю, что этот маленький портал нужно оставить в рабочем состоянии. Он нужен будет нам для подзарядки накопителей и как образец для дальнейшей работы. А со временем его можно будет показывать студентам или передать в музей - предложение моего учителя поддержал Философ. Я тоже был за это. Но мною двигали другие чувства. Я еще не отошел от ощущения всемогущества,
  которое испытал сегодня, отказаться от возможности это повторить я не мог. Теперь мне этот сверхмощный накопитель был просто необходим.
  На том и порешили, еще пару часов мы обсуждали проект портала в Хаос большего размера. Я предложил использовать магопровод для подвода энергии к порталу от накопителя, а не напрямую от мага, активирующего портал. Это всем понравилось и мы изменили рабочие чертежи и схемы. После чего я оставил их работать над реализацией планов, а сам телепортом переместился в свой дом в подземном городе.
   Лизку и Пуха я нашел в пивной, где они обедали. Я присоединился к ним.
   - Привет молодежь. Как у вас дела? Вы здесь уже освоились?
   - Мих привет. Почему мне пива нельзя? А ты где был? Тут интересно. Мы еще с Пухом много где не успели побывать. Я голема видела. Меня мастер в мастерскую по их изготовлению посылал. Круто, лучше всякого робота. А давай ты еще праздник придумаешь, мне очень понравилось. И всем тоже. А Пух уже ходит в реале.
   - А вот это очень хорошая новость. Поздравляю тебя Пух. Очень рад за тебя. Извини, что давно не заходил в гости, но сейчас очень много дел здесь. Да ты и сам видишь. Скоро кончится война и станет больше времени. Ты только сам соблюдай осторожность в реале и с мамой своей еще раз поговори. Война эта серьезная и вы можете там пострадать из-за нее. Никому ничего не говорите. Никогда и ни о чем. Я скоро приду к вам в гости и мы все подробно обсудим. У вас все будет хорошо. Я помогу решить любые вопросы.
   - Спасибо тебе Мих. Ты уже много раз мне это говорил. Я все помню и мама моя - тоже. Мама теперь и выходит то редко. Все, что нужно нам с доставкой приносят. И денег у нас больше, чем нужно. Ты за нас не волнуйся, у тебя и так дел очень много.
   - Знаю Пух, что ты надежный как скала, но не могу удержаться. Я уже терял друзей из-за их неосторожности и теперь все время перестраховываюсь.
   - Лизка ты ведь наверняка мелкой все рассказала, а та может подружкам во дворе все наши секреты выдать..
   - Я мелкой только веселое всякое говорю. Про праздник или про мороженное. А секретов я и сама не знаю. А мне и говорить об этом не с кем. Если кто в школе узнает, что я вместо сестры играю, точно накапают директору и тогда прощай Терра. Нет, от меня никто ничего. Я ни гу-гу.
   Ты, Лизка, еще молодая и не понимаешь, что потеря игры не самое страшное. Наши враги и там очень плохие люди. Помалкивай в реале. И мелкой про игру рассказывай так, как рассказываешь сказки на ночь. Но об этом достаточно. Вы уже наелись? Тогда пойдем к Дорфолу. Я расплатился с хозяином пивной. Это было не просто, старый гном ни в какую не хотел брать у меня деньги. Его сына я спас из завала, устроенного червем, и мне стоило большого труда его переубедить. Но, думаю, что он все же снизил для нас цены раза в три.
   - А вот и ты Апулей, с учениками. Рад. И могу тебя обрадовать.
   - Я тоже очень рад, Дорфол. И тоже могу сообщить приятные новости. Изготовленные в этой мастерской магопроводы, показали себя даже лучше самых радужных ожиданий. Все испытания они выдержали на отлично.
   - Это приятно слышать. Я горд, что участвую в таком важном для всего мира деле. А сообщить я хотел тебе о том, что мой троюродный брат Паркент старший мастер по созданию големов сделал по моей просьбе специально для нас голема, который может вязать из твоих магопроводов все, что нам заблагорассудится. Сферу тебе он сделает за три дня.
   - Всего за три. Это же великолепно. Но как мы сможем обеспечить голема нитью. Ведь потребуется очень много магопроводов.
   - Не беспокойся об этом, за мной дело не станет. Уж кто-кто, а я не буду самым медленным работником, которого все ждут. Я уже взял себе в помощь двух хороших мастеров. Теперь дело пойдет намного быстрее. Да и ГНОМ постоянно помогает советами, думаю, что он и еще многое делает, уж очень легко нам все удается. Могу тебе прямо сейчас еще четыре мотка отдать. Ты только скажи - сколько тебе их еще понадобится?
   - Уже сейчас применение этих нитей настолько широко, что всего мифрила не хватит. А уж тех слитков, что у нас есть, нам хватит только на первое время. Что делать потом я еще не знаю. Так что пока рассчитывай на слитки, подаренные мне ГНОМОМ
   - Он обещал попробовать отлить такие же. Но нужна руда, причем наилучшая.
   - Это было бы наилучшим решением всех наших проблем. У меня есть руда с моего рудника. Передай ему, кода увидишь.
   - А чего мне передавать. Я сам посмотрю, что ты за руду добываешь - ГНОМ появился неожиданно, как из воздуха, но ощущения, что рядом был открыть проход телепортом, у меня не возникло. Многое еще я мог бы узнать у этого ГНОМА. Образцы моей руды первому гному понравились и он забрал у меня ее всю и тут же исчез не попрощавшись. Впрочем, это было даже логично, поскольку он и не здоровался.
  Но все эти новости были очень кстати и я всю свою радость и благодарность адресовал Дорфолу. Попрощавшись со всеми, я вернулся в пещеры Архимага. Под бдительным руководством Роша я уже самостоятельно открыл портал в Хаос и зарядил свой гигантский накопитель. Потребность иметь под рукой эту энергию была во мне столь сильной, что я заподозрил себя в зависимости. Так и чем-то вроде наркомана стать можно. Но день был настолько удачным, что мрачные мысли легко было задвинуть подальше. Для будущего осмысления или полного забвения.
   Все мы пребывали в хорошем настроении. Пока все получалось как нельзя лучше. Единственным узким местом оставались накопители. То, что было возможно достать без особого труда, мы уже достали. Но для длительного пребывания в Хаосе требовалось в сотни раз больше. Даже мой гигантский накопитель заполнялся слишком быстро. За это время было возможно только развернуть сферу и ненадолго проникнуть в нее. Времени настроить портал в другой мир, а тем более на путешествие в него и возвращение обратно уже не было. В работе становился возможным длительный перерыв. Мы все решили пока оставить решение этой проблемы на будущее. Никаких идей на этот счет не возникло. Я только высказал надежду, что в хранилищах замка красных мне удастся найти нужные нам накопители. Дилу мы поручили проверить все возможные материалы на устойчивость к воздействию Хаоса. Рош и Философ занялись изготовлением нового портала. Для меня же наступило время полностью посвятить себя войне. Я простился со всеми и пообещал навещать их изредка и ненадолго.
   Телепортом переместившись в свой номер в гостинице, я решил пообедать в обществе Кирилла. Внизу в общем зале занят был только один столик. За ним сидели Горт и наш с ним общий знакомый городской судья Марк. Кирилл стоял поодаль и следил за тем, что бы блюда подавались вовремя и никто не мешал важным горстям.
   - Апулей здравствуй, с Марком ты уже знаком, так что присоединяйся к нам, сегодня здешний повар готовит свое лучшее творение. Запеченный омар в его исполнении это незабываемо. Мы с Марком всегда стараемся никогда не пропускать такое событие.
   - Здравствуйте Марк, я рад вас видеть. Горт и тебе доброго дня. Перекусить я и так собирался - я сел за стол - мне повезло, что я поселился в этой гостинице. Повар радует меня каждый раз, когда мне удается здесь отведать его кухню.
   - Это странно Апулей. Почему ты, живя здесь, не наслаждаешься этой возможностью постоянно? Еще больше меня в тебе удивляет то, что твой уровень до сих пор не изменился. Сколько мне известно, все твои соплеменники стремятся как можно быстрее избавиться от прозвища новичок или нуб. Ты смог победить на арене до тех пор непобедимого бойца, но, несмотря на это, не находишь времени для повышения своей значимости в этом мире. Это удивительно и даже подозрительно. Мне, как судье, с таким явлением сталкиваться не приходилось. Не мог бы ты удовлетворить любопытство старика?
   - Конечно, Уважаемый Марк. Это не секрет для моих друзей. Я занят подготовкой к войне с Красной Армией. Почти все свое время я трачу на это. У меня уже много союзников и большие силы приведены в полную готовность. Уже на днях я совершу необходимые юридические процедуры и начнется штурм их замка.
   - Об этом клане я многое слышал. И даже сам пытался привлечь их к суду. Но они совершенно неуязвимы перед законом. Свидетели их преступлений или пропадают или отказываются от своих показаний. Их официальный лидер клянется всеми богами в том, что клан его занимается исключительно законными делами и даже сам помогает Закону и Порядку в нашей Империи. Позже я понял, что этот лидер подставное лицо и сам верит в то, о чем говорит. Но у суда нет возможности вмешаться. И мне стыдно за это перед горожанами, которые надеются на меня. Сомневаюсь, что у вас получится нечто путное, но хочу пожелать вам успеха. Если же у вас возникнут трудности в юридически вопросах, о которых вы упомянули, то я готов помочь.
   - Спасибо за добрые слова и благородные намерения. Но мне предстоит только зарегистрировать новый клан из трех человек и от его имени официально объявить войну красным. Все остальные присоединятся к этому клану. Очень многие предпочитают быть нашими союзниками или наемниками, так они меньше опасаются мести со стороны нашего общего врага. Жалко, что я не могу объявить войну неожиданно, подготовка уже в той стадии, в которой скрыть ее от всех почти невозможно.
   Воспользовавшись этой неожиданной встречей, я попытался подвести Марка к нужному мне решению.
   - Если это так важно для тебя, то у меня есть предложение. Клан свой ты можешь зарегистрировать днем. Это с юридической точки зрения не важно, а вот саму войну ты мог бы объявить ночью, когда этого никто не ждет. Именно в этом я мог бы тебе помочь.
  У меня есть хороший знакомый следователь в Городской Страже. Он бывает, работает по ночам. И если у него появятся новые данные, то он может срочно обратиться к судье для возбуждения уголовного дела. Суд в моем лице может предварительно рассмотреть обстоятельства дела. И если в ходе процесса один из участников попросит зарегистрировать некий документ, то по закону это может быть сделано. Таким образом ты объявишь свою войну и у тебя будет несколько часов форы перед врагом.
   - Господин Судья. У меня нет слов для выражения моей благодарности. Возможно, что эта ваша идея позволит нам получить решающее преимущество. Кстати, мне стало известно, что недавно возле Великого озера был разграблен большой торговый караван и все, кто был в нем погибли. Если бы ваш знакомый взялся расследовать это дело, то в нужный момент у него бы могли появиться обоснованные подозрения в причастности красных к этому преступлению.
   - Это было бы великолепно, но маловероятно. До сих пор они такой наглости себе не позволяли. В руководстве у этого клана есть очень осторожный и расчетливый человек.
   - По большому секрету могу вас уведомить Марк, что в погибшем караване жрецы храма Света везли реликвии. Делали они это в строгой тайне и поэтому об их участии и смерти никто не знает. По поручению Светозара было проведено расследование и часть реликвий была обнаружена на черном рынке столицы. Красные решили, что это незаметные и малозначимые вещи и допустили их продажу своими людьми. Часть реликвий еще хранится в замке. Во всяком случае, у следствия были основания это предполагать.
   - Тогда это совсем другое дело. Мы все просто обязаны сделать все, во славу Богини. Ты, Апулей уверен, в достоверности этих сведений? Дело это очень серьезное. Я не могу рисковать своей репутацией.
   - Клянусь всеми богами, я сам держал в руках похищенные хрустальные ларцы. Да и Кирилл может подтвердить мои слова. Ведь это он обнаружил пропажу.
   - То есть, если я правильно понял, необходимо для восстановления законности провести осмотр хранилищ замка Красной Армии. А значит содействовать этому мой долг. Когда точно вы хотели бы объявить войну?
   - Перед Новым Годом двадцать девятого декабря в три часа ночи.
   - Что ж это я могу вам твердо пообещать. А вот и наш обед, предлагаю забыть на время обо всем и предаться этому чуду кулинарии и мечте гурманов.
  Все остальное время мы втроем посвятили удовольствию. Я же наибольшее удовлетворение получил от мысли, что мой план сработал. Мы получили еще одно преимущество над красными.
   После обеда Марк и Горт ушли. Кирилл же подсел ко мне:
   - Привет Апулей. Я уговорил Прокла с семьей пойти в то кафе, где ты покупаешь мороженное. Для меня судья Марк очень важный гость и он не любит, когда ему мешают наслаждаться кулинарией. Сейчас они придут и мы пойдем в зоопарк. В цирке мы были утром и всем очень понравилось Ты пойдешь с нами? Если ты занят, то все поймут, война дело серьезное. А я вполне справлюсь с этой задачей. Мне побыть с Проклом и его семьей это большая радость.
   - Времени мало. Ты прав, но для друзей я заранее выделил несколько часов и с удовольствием схожу со всеми вами на эту экскурсию. Мне и самому интересно и даже важно посмотреть на собрание животных этого мира. Но ты предусмотрел то, что Мирон и особенно Лада еще малыши и демонстрировать им самых страшных и свирепых зверей не стоит? Разве что молодняк монстров в самом юном возрасте.
   - Об этом я не подумал. Но еще не поздно внести изменения. Хотя Фрол просил показать ему новые поступления в отделение хищников и монстров.
   - Тогда мы сможем разделиться. Приведем детей и женщин в звериные ясли, а потом ты сводишь Прокла с Фролом посмотреть на ужасы и кошмары. Я же побуду с детьми. В столице я живу почти постоянно и посмотреть на монстров еще успею.
   Через четверть часа пришли наши друзья и мы все вместе отправились развлекаться. Я опять ненадолго погрузился в атмосферу семьи и забыл о войнах, изменах, приключениях и всем прочем. После смерти всех моих родных в реале я лишился всего этого и главное, что я больше всего ценил на Терре, было именно это простое и незатейливое времяпрепровождение в кругу друзей и их семьи. Мы просто гуляли, дети, то шалили, то прибегали с целым ворохом вопросов. Вокруг нас были такие же семьи веселых хорошо одетых людей, гномов и эльфов. Ничего особенного не произошло, но этот вечер запомнился мне более всего, что происходило со мной в мире Терры. Простились мы уже поздним вечером на площади порталов. Они ушли, но обещали вернуться.
  
  - Уважаемые зрители! Сегодня у нас аншлаг. Мне не нужно ничего говорить, все и так знают кто и с кем сегодня будет сражаться. Колизей полон, ставки сделаны и деньги поставлены поистине огромные, те, кто не купил постоянные места в Колизее сегодня кусают локти ибо билеты продавались по сумасшедшим ценам. Для тех немногих, кто попал сюда случайно я все же сообщу. Сегодня мы опять увидим Прекрасную Лизку и ее постоянного помощника Пуха, но сегодня у них будут другие противники и очень непростые, это уже давно известная пара разбойник Шорох и асасин Шепот. Их загадочные прозвища вполне соответствуют загадочности их пути бойцов Арены Колизея. Уже три года они выступают здесь в боях и несмотря на это имеют все тот же уровень, что и в первом бою. Опыт у них огромный и за спиной множество боев. Они много раз удивляли зрителей победами над казалось бы непобедимыми бойцами. В результате многие зрители лишились своих денег.
  Ведущий сделал значительную паузу.
   - Донаторы гребаные - из второго яруса громко на весь Колизей проорал очевидно один из тех, кого имел ввиду предыдущий оратор.
   - Жалобы были рассмотрены и нарушений не выявлено. Все участники состязаний вправе покупать для боев все, что им понадобиться. Тем ценнее становятся трофеи победителей. Итак через пять минут начнется бой, те, кто еще не успел торопитесь сделать ваши ставки.
  
   - Ну смотри, Пух, мы все по твоему сделали. По моему бред, деньги только потеряем.
   - Можем. Но Мих же нас учит все планировать заранее и тщательно готовиться ко всему, в тот раз мы выиграли даже не знаю почему. Я удивился тогда больше, чем Никель с Хромом. Да и ты, по моему ничего заранее не знала. Экспромт. На такое рассчитывать нельзя.
   - Фигня. Получилось же. Как здорово было, до сих пор вспоминаю их рожи, в которые я в прыжке стреляла.
   - Но ты же согласна, что сегодня это не получится. У них танка нет, они оба сразу невидимость возьмут.
   - На низких уровнях это если и получится, то ненадолго. Но я же согласилась делать все по твоему плану.
   - Да, хотя я же тебя знаю, то что ты согласна, еще не означает, что ты все это сделаешь.
   - Сделаю. Попробую. Если не выйдет, то что-нибудь еще на ходу придумаю.
   - Эх, ну хоть в начале делай, как договорились.
   - Ты посмотри, какие у них рожи противные и оделись, как на бал - придурки.
   - Это у них обычная для их специфики одежда и кинжалы их основное оружие, смотри, чтобы они тебя ими не располосовали.
   - Прорвемся, как говорит моя бабушка, когда в собес без очереди идет. Смотри у Шороха свитки торчат, здесь же телепорты не работают?
   - Нет. Правилами запрещено, вроде, надо уточнить будет, да и заклинания на стены наложены. Мало мы еще знаем. Но свитки могут быть на любые заклинания. Дорогие они, поэтому в основном для телепортов делают. Но эти могли и нам гадость придумать, как ты думаешь, что они туда заложили?
   - Ничего я не думаю, скоро узнаем. Скорее бы уж. Надоело тут торчать, смотрят на меня уроды всякие.
   - Они же восхищаются, ты красивая.
   - Фиг им, пусть не облизываются. Ну все вроде начинается.
  На второй сегодня бой Лизку и Пуха включили вне плана по результатам боя с Никелем и Хромом.
  На этот раз они попали уже в вечернее время и их бой был включен в программу как раз перед главным боем месяца.
   - Дорогие зрители, последняя возможность сделать ставку, десять секунд.... Гонг!
  Шорох и Шепот исчезли почти сразу, но Лизка даже не пыталась в них стрелять. Они с Пухом побежали назад и по дороге бросали за спину и в стороны мешки, которые в множестве были сложены в огромной сумке Пуха. Эта магия была незнакома публике и некоторые даже привстали. По Колизею пробежал шум почти все сразу обсуждали необычный способ вести бой. До боя Пух выбрал место у стены, где были двери для входящих на арену бойцов. Прижавшись к ним слабо защищенной спиной Пух занял оборонительную позицию. В мешках вместо хитрых магических ингредиентов был обычный мел. Мешки подброшенные вверх при падении падали с хлопком из них вылетало облако белой пыли, которая медленно осыпалась, образуя вокруг белую площадку. Пух это придумал в расчете, что в облаке пыли или по следам на мелу Лизка сможет увидеть приближающегося противника. Огромный щит, трофей, полученный от Хрома и Никеля , Пух выставил перед собой. Меч он доставать не стал, а совершенно неожиданно для всех взял в руку пучок стрел. Здесь уже привстали почти все зрители. Разговоры смолкли, от неожиданности все замерли и, возможно, впервые в истории Колизея здесь стало совершенно тихо. Лизка бежала легко с луком в руке, без напряжения она подпрыгнула, оперлась ногой на щит и перепрыгнула на плечи Пуха. В воздухе она развернулась и теперь стояла спиной к стене Колизея и лицом к атакующим. Пух отработанным и тренированным жестом сразу начал подбрасывать стрелы из пучка, который держал в руке. Лизка подхватывала их и стразу стреляла. Получалось у нее все очень быстро и удачно, на две стрелы Пуха она успевала достать из своего колчана еще одну и стрелы полетели почти одна за одной. Врага пока не видно, но Лизка стала стрелять абы куда для своей уверенности и наудачу. Можно было не экономить стрелы, Пух в сумке на себе принес их на час непрерывной стрельбы, с запасом. Чисто интуитивно, по очереди она выбрала квадраты, которые и обстреляла. Рассчитывать скорость возможного передвижения противника и вероятность его нахождения в том или ином месте ей и в голову не пришло бы. Ей или повезло, или сработала женская интуиция, но одна из стрел попала в Шороха, невидимость спала, разбойник находился в десятке метров от них и крался вдоль стены Арены там, где мела почти не было. Поняв, что обнаружен, он, давая напарнику время для атаки, стал прыгать в стороны, пытаясь сбить прицел Лизки. Та стояла на плечах у Пуха и улыбалась - стрелы летели одна за другой и почти все попадали в цель. Колизей восхищенно охнул и загудел одобрительно. Шорох замер, Лизка продолжила вести огонь, для начала она обстреляла пространство впереди и позади Шороха вдоль стены, очевидно, она предположила, что они решили подбираться след вслед, но это результата не дало и Лизка стала стрелять опять по принципу, который вычислить не смог бы даже искин. Суть принципа была в том, что каждый выстрел должен быть неожиданным для всех и для нее самой. Пух достал из сумки уже десятый пучок стрел. Расчет у него был на то, что невидимость долго не продержится и даже если враг доберется до него, у Лизки будет время на решающий выстрел.
  Публика напряженно ждет развития событий, Лизка неожиданно для всех стала стрелять почти вниз и вокруг Пуха возник частокол из стрел вонзившихся в песок. В плане Пуха этого не было и он тяжело вздохнул, ему стало понятно, что Лизка съехала с рельс и дальнейшее предсказать не смогут даже Боги Всемогущие. Пух смирился, Лизка вовсю оттягивалась, стреляя уже без какой либо системы.
   Чисто подсознательно она увидела, что в нее летит нечто и успела послать стрелу в то место, откуда оно вылетело, одновременно она спрыгнула с Пуха. Кинжал краем задел ее бедро и сразу показалась кровь, но и враг стал видим. Шепот получил стрелу в шею, но выпил эликсир, который держал в руке сразу бросился на Лизу, до нее оставалось метра три, но Лизка сделав сальто назад запрыгнула сначала на край щита, а повторным сальто вернулась на свое место у Пуха на плечах, тот приподнял щит и отгородился им от Шепота. Другой рукой он продолжил подбрасывать стрелы. На мгновенье асасин даже остановился растеряно, он явно не мог решить, что делать дальше. Почти в упор Лизка разрисовала стрелами его лицо и тело, которые были до этого белыми от мела, но быстро покраснели. Гонг. Рев трибун. Лизка выпила эликсир и спрыгнула с Пуха. Взяла его за руку и подняла ее вверх, давая знать всем, что это он автор победы. Пух что-то сказал, но она его не слышала, шум восторгов огромного количества зрителей заглушил все остальное. Счастливая Лизка послала воздушный поцелуй всем и они оба скрылись за дверью, которая открылась у них за спиной.
  
  
   Двадцать восьмого января я вышел из своего дома в подземном городе очень рано. Лизка и Пух шли рядом. В столицу мы прибыли порталом, а до имперской канцелярии добрались пешком. В здании еще никого не было и мы встали у двери для посетителей, чтобы быть первыми. Клан надо было зарегистрировать именно сегодня. Его название Пух и Лизка выбирали долго, еще неделю назад я им это поручил и до сих пор они были не до конца уверены. Под дверями мы провели два часа, но в награду мы были приняты первыми. Еще не до конца проснувшийся клерк, оформил все бумаги, я внес деньги и мы трое подписали все документы. Клерк зарегистрировал наш устав и подшил к делу свидетельство об открытии счета клана в Банке Гномов. Клан наш с названием Белая Гвардия большого впечатления на этого чиновника не произвел. Каждый день новички, выйдя из яслей, создавали свои кланы. Существовали они, как правило, недолго. На эту возню внимания никто не обращал. Но чиновничий аппарат работал четко. Документы для клана с сотней тысяч челнов ничем не отличались от документов клана с минимально возможным числом участников. Таким и был наш клан. Я, Пух и Лизка. Мы и есть гвардия. Лизка гордо отдала наш флаг на регистрацию и дежурный маг перенес его изображение в книгу регистрации кланов. На этом вся процедура была завершена. Мы отметили событие в кафе, мороженное в котором так полюбилось Лизке и всем гномам подземного города. Я все время смотрел по сторонам, мне казалось, что моя фигура должна была уже привлечь внимание красных. Но ничего необычного я не увидел. Или нами пренебрегают и это хорошо, или делают вид, что вообще не слышали о предстоящем штурме, что тоже хорошо. В кафе ко мне отнеслись с максимальным вниманием, что неудивительно. Я закупал у хозяина мороженное бочками и таким образом был основным источником доходов этого заведения. Мы сидели и отмечали свой маленький праздник втроем.
   - Мих, а ты купишь еще бочку мороженного? А можно мне на войну? Я там всех победю. Пух тоже воевать хочет. А когда у нас начнет расти уровень? Мы все делаем, что ты говоришь, но он не растет. И ты еще на десятом уровне. Над нами все смеяться будут скоро.
   - Лизка, ты теперь член клана. Твой уровень отныне не только твоя забота. Но для наших уровней правила почти такие же как в яслях. Нужно набирать очки опыта и уровень будет расти. Если ты в битве убьешь игрока сто первого уровня, то он потеряет один уровень и станет сотым, а ты приобретешь весь потерянный им опыт и станешь тоже игроком сотого уровня.
   - Здорово. Пойдем прямо сейчас всех поубиваем и уровни повысим.
   - Тебе, чтобы хоть кого-нибудь убить, еще много надо учиться и тренироваться. Луком ты недостаточно занимаешься. И вообще в бою от тебя пока толку будет мало. Я тебе говорил, чтобы ты и в реале занималась с луком? Ты хоть раз его в руки там брала?
   Я там в секцию хожу спортивной стрельбы, тренер говорит, что у меня данные хорошие и в тир я ходила, но меня не пустили. Сказали после восемнадцати.
  Но все равно я не поняла, получается, что мы с Пухом работаем в поте лица и все зря?
   - Во-первых, вы оба учитесь и бесплатно, причем у гномов и лучших магов этого мира. За это многие отдали бы десятки тысяч золотых. Во-вторых, про пот лица ты преувеличила. Для вас обоих это развлечение. В-третьих, кроме уровней важными условиями для роста игроков являются знания и умения. А здесь вы оба в выигрышном положении. И ты и Пух уже сейчас знаете и умеете многое такое, что недоступно даже высокоуровневым игрокам. В-четвертых, инициатива вашего роста должна исходить от вас. И в-пятых, вы члены клана и по уставу должны выполнять мои задания, а я должен платить вам зарплату. Да и еще после штурма замка напомни мне сходить с тобой в тир в реале.
   - Про первые четыре я прослушала. Пух, ты мне потом все объяснишь. А про зарплату это как? Я что деньги получать буду? Настоящие?
   - Будешь и уже получаешь. Деньги из игры можно выводить в реал, правда, в твоем случае это сомнительно. Ты как-то смогла обойти систему и играешь вместо сестры, но и деньги из игры ты можешь вывести только на ее имя или на ее счет в банке.
   - Здорово. Но лучше пусть Пух получит их тут и отдаст их мне там. Пух ты как?
   - Я всегда тебе помогу. У меня и сейчас деньги есть, я могу тебе дать их.
   - Не. Мне свои нужны. Зарплата. Мих, отдавай мою зарплату.
   - Ты бы хоть поинтересовалась, сколько ты будешь зарабатывать?
   - Я забыла.
   - Молодец. Сколько ты денег хочешь?
   - Сто рублей. Нет двести - мы, с мелкой, по пирожному купим в Севере. Вот здорово будет.
   - Мда. Денег на руки тебе давать нельзя. Ты лопнешь от пирожных и мороженного и мелкая с тобой заодно. Пух, что нам делать? Как выплачивать зарплату Лизке?
   - Я свою всю маме отдал. Ей сразу стало лучше и легче. Она работу плохую бросила и думает - на кого ей пойти учиться, чтобы работа была интересной. А денег нам на всю жизнь хватит.
   - А я тоже хочу на всю жизнь. Только маме отдавать нельзя. Она всегда все наши деньги пускает на ветер, а потом в этом папу обвиняет.
   - Так у вас с Пухом одинаковая зарплата. И что делать? Вот вам на двоих задание. Придумайте, как сохранить двести тысяч долларов, до тех времен, когда тебе можно будет доверить их тратить.
   - Я уже придумала. Ты их мне отдай, а я дома спрячу. Под кроватью.
   - Молодец. Под кроватью это великолепно. Пух, что ты думаешь об этом.
   - Надо в банк отнести или в сейф спрятать. Мама так и сделала. Половину в Сбербанк, а другую в сейф. Но у самой Лизки не получится. В банк ее не пустят. Нужно чтобы было восемнадцать или шестнадцать лет. Не знаю точно. Тогда пусть лучше у тебя Мих лежат. Это лучше, чем в сейфе. Мы ведь понимаем, что на самом деле таких денег не заработали. Ты нам это просто подарил. Или аванс дал. Мы будем стараться и помогать тебе во всем. И Лизка будет. Это она просто так головой крутит.
   - А это сколько рублей?
   - Примерно двадцать миллионов.
   - Ни фига се. Пух, а сколько твоя квартира стоит?
   - Точно я не знаю, миллионов пять или шесть.
   - Это что я могу две квартиры купить?
   - Лизка, у тебя сколько средний бал по арифметике? Раздели двадцать на шесть в уме, ну или там, где он должен быть.
   - Ха. Не смешно. Три и три и три и три и три
   - Хватит тереть уже.
   - И три. И три. И три. Так что,
   получается я могу целый этаж купить?
   - Пух тебе предстоит ликвидировать финансовую безграмотность у вас обоих. Почитай умные книги в сети и просвети Лизку. Все, у меня кончилось время, да и терпение. Куда хотите отправиться? К гномам? К магам? Могу к Подосиновику вас на пару дней определить по данжам походите с нубами.
   - Это в лес что ли? Как это к подосиновику? Я в лес не хочу! Ну, только если с тобой Мих. А так там страшно.
   - Подосиновик это ник лидера Белой Армии. У него куча народу в основном молодняк до двадцатого уровня. Для вас это хорошая компания.
   - Лучше к гномам. Там веселее. И город большой. Я там мастера боя нашла, он обещал меня стрелять из лука научить, то есть доучить. Только я забыла как его зовут и где он живет.
   - Пух ты не против города гномов?
   - Я за.
  Сначала я переправил Лизку, затем Пуха. Потом мы полчаса искали Лизку. Ее привел Норин.
   - Здравствуй Норин. Спасибо тебе, что ее нашел. Мне уже пора. Завтра - война.
   - Привет вам всем. У нас тут соревнование с крупными ставками. Кто сможет найти Лизку больше раз, чем остальные гномы, получит около десяти тысяч золотых.
  Ты Мих участия принимать не можешь у тебя фора большая.
   - Весело тут у вас. Хирд уже на подходе к землям замка?
   - Да на границе уже, там, где ты место выбрал. Я оттуда свитком телепортации с докладом королю. Мне уже обратно пора. Счастливо вам. Ждем тебя Мих, помни, что мы только тебе доверяем. Чужих приказов мы выполнять не будем.
   - Спасибо за доверие. И счастливого пути.
   - Норин возьми нас с Пухом на войну.
   - Без приказа Верховного Главнокомандующего не могу.
   - А это кто с таким длинным названием?
   - Мих.
   - Тогда отпад. Ну ты это - не дай себя убить этим гадам.
   - Спасибо Лизка, этого я им не дам точно. До встречи - Норин шагнул в телепорт.
   - Все я ухожу. Буду очень занят на войне. Вы тут все сами. Лизка стреляй почаще. Не скучайте. С Наступающим Новым Годом! - я шагнул в телепорт и оказался в столице перед банком гномов.
   - Горт. Добрый день. У меня все по плану. Какие новости? - Горт ждал меня в своем кабинете, как мы и условились раньше.
   - Привет Апулей. У меня сегодня с утра столпотворение. Лидеры союзных кланов все побывали тут. Договоры подписаны, все честь по чести. Все твои финансовые дела в полном порядке. Мой помощник Турн будет постоянно здесь до окончания штурма. Он тебя знает и выполнит все твои поручения. Я отбываю к хирду в Чернолесье. Наконец-то настоящее дело. Засиделся я в этом банке. Пора боевым молотом помахать.
   - Особенно на это не надейся, я гномов под удар подставлять не буду. Однозначно. И не проси. Ваша главная задача это демонстрация флага гномов и охрана катапульт. И после победы вы проведете инвентаризацию трофеев. Заранее тебя предупреждаю - на большее не рассчитывай.
   - Посмотрим. В бою всякое случается. Прощай. Рад, что мне повезло с тобой познакомиться.
   - Я тоже рад. Поосторожнее там. Прощай и ты - мы вышли из банка вместе и телепортировались в разные стороны. Перед храмом Света на площади уже были установлены два портала. Маги из Гильдии крутились возле них, занимаясь настройкой.
   - Они закончат вовремя? - спросил я у старшего жреца стоявшего рядом.
   - Да и даже раньше. Через два часа можно начинать переброску. Для охраны мы храмовую стражу поставили, городская стража тоже будет - для верности. И клан ветеранов десяток выделил. Когда прикажете активировать портал?
   - Сразу как все будет готово. Для начала мы туда разведку вышлем. А порталы пусть до окончания штурма будут в рабочем состоянии непрерывно.
   - Понятно. Мы проследим за всем - жрец кивнул мне и пошел отдавать распоряжения магам порталов из Гильдии магов. Я еще раз огляделся и шагнул телепортом к дворцу Амазонок. Алая ждала меня в дворцовом парке.
   - Привет Апулей. Как дела? Все готово?
   - Здравствуй, Алая. Все по плану. Есть небольшое изменение. Нас здесь никто не услышит? Хорошо. Тебе и твоему ударному отряду предстоит атаковать раньше, чем было согласовано. Ровно в три часа ночи, вы пересечете границу у реки. Задача прежняя захват Бастиона на Треугольнике. Подойти надо скрытно. Ночного штурма они точно не ожидают. Никому из своих не говори об этом. Пусть будет неожиданно для всех. С отрядом иди сама или Грозу пошли. Остальные тоже пусть выдвигаются к замку. У них задача проще - дойти и разбить лагерь в заданном месте. Справятся без тебя.
   - Ты командующий. Мы все сделаем. Но хочу спросить кое что.
   Начинать войну ночью нельзя. Тебе придется объявить ее сегодня до конца рабочего дня Имперской канцелярии. Или завтра. С утра. И второй вопрос. Михалыч в курсе этого изменения?
   - На первый вопрос отвечаю - мне можно. На второй ответ тот же. Михалычу я передал руководство самим штурмом непосредственно у замка. То, что он не захотел брать бастион, я считаю ошибкой. Ты ее исправишь. Вреда, как ты понимаешь, от этого не будет. Доверяю я полностью только тебе. Ветеранам - частично. Поэтому секретность повышенная. Ты все подготовь и жди всеобщего оповещения о начале войны с красными. К трем часам вы должны уже бежать бегом и ровно в три ноль-ноль пересечь границу. Еще вопросы?
   - Если что не так нам помогут?
   - Да, подойдут гномы, но их в ближний бой пускать нельзя. Пусть магией помогают. Потерь среди громов я не прощу. Это кардинально изменит все планы.
   - Но получается, что мы обманем Михалыча?
   - Нет. Все будет идти в соответствии с его приказами. Штурмом он будет командовать и если это получится, то я буду только рад. Но на случай неудачи у меня есть еще заготовки. Ты ведь согласна, что подстраховка не помешает? И помни в случае провала штурма Амазонкам надо сразу выбраться из каши и отступать сначала к бастиону. Дальнейшее я сообщу позже. Это все вопросы?
   - Почти. Кто составлял договоры? Мне бы у него поучиться.
   - Если все пойдет по плану то не придется. Планы у меня на дальнюю перспективу. В том числе и для Амазонок. Тогда все. Задерживаться не буду. Дела. Пиши мне в чат комсостава Армии, если будет что-либо срочное - я пожал ей руку и шагнул телепортом в дом клана Белой Армии. Подосиновик меня уже ждал.
   - Привет Подосиновик. Вот ты и дождался настоящего дела. Все идет по плану. Как дела у тебя? Вопросы?
   - Приветствую Командующий. У нас все в порядке. Уже сейчас можем выдвигаться к храмовой площади. Вопрос один - нельзя ли нам изменить полосу для атаки. Мы же ничего не сможем сделать с другого берега реки. Все наши подозревают, что ты не хочешь пускать нас в настоящий бой. А охранять катапульты гномов это многим не понравится. У нас все идейные и рвутся в драку.
   - Будет вам драка. Обещаю. Но уж потом не проси - обратной дороги не будет. Только вперед.
   - Спасибо. Мы не подведем.
  - Порталы заработают уже скоро. Можешь начать переброску войск. Очередность прохода меняться не будет. Преимущество у высоких уровней. Так что вам придется или пройти сейчас, пока очереди нет, или ждать прохода более сильных игроков. Будет срочный вопрос - задавай в чате Армии. У меня все. Действуй. Удачи - мы пожали друг другу руки и я переместился к дому ветеранов. Меня пропустили без слов, но и особого почтения к должности командующего не выказывали.
   - Господин Командующий. Разрешите доложить? Все готово к началу войны. Разрешите продолжать?
   Михалыч был весел, бодр и по хорошему возбужден. Его шутливое приветствие меня не задело. Иного на данном этапе ожидать было неразумно. Армейские к тем, кто добровольно отказывается от командования, относятся с пренебрежением и непониманием. Вся армия наша построена на желании каждого подняться повыше по служебной лестнице. И уж там наверху вволю покомандовать.
   - Привет Михалыч. Все идет по плану. Порталы будут готовы чуть раньше времени. Можно будет уже скоро перебросить разведку и по результатам ее принимать решение о выдвижении основных сил. Ты составил окончательный план размещения войск у замка?
   - Да. Твои пожелания я учел. Гномы, Белая Армия и Амазонки ставят лагерь на левом берегу реки. Смотри вот схема, ее уже размножили и раздадут всем лидерам кланов. Ставка командующего будет здесь у реки ниже по течению от замка. Вся группировка по свободному призыву будет атаковать замок с противоположной от ставки северной стороны. Их лагерь у реки выше по течению. Ворота замка будут атаковать Мечи и Витязи, Дембель будет атаковать рядом с нами. Порядок будет в резерве и поможет, когда и если его помощь понадобится. Я в этом сомневаюсь. Остальные тридцать один клан. будут отвлекать внимание. Их главная задача начать штурм с западного направления. Выдвигаться они будут медленно. Дисциплины у них нет, в моем понимании. Пусть пробуют. Если у них получится - я очень удивлюсь. Гномы начнут бомбить из катапульт сразу, как установят их. Маги все начнут атаку одновременно с гномами. Так больше шанс вывести из строя замковый накопитель. Белая Армия пусть на том берегу имитирует бурную деятельность. Возможно, что им удастся отвлечь на себя хоть кого-нибудь. Выдвигаться начнем сразу, как ты объявишь войну. К полуночи все будет кончено. Ты не передумал начинать завтра? Можно подождать еще и начать тридцать первого. Победа будет прямо к новогоднему столу.
   - Нет Михалыч. Войну начнем завтра. Это важно. Я даже постараюсь оформить это все как можно раньше. Впрочем, тебе ведь безразлично точное время? Даже если война начнется в час ночи, то твоих планов это не изменит.
   - Это точно. Но если удастся сделать это до десяти ноль-ноль, то мы и закончим еще до ужина. А то они и сдадутся сразу, как ветеранов увидят. Разведка донесла, что они совершенно не готовы, отпустили лучших в отпуска на все новогодние праздники.
   - Михалыч, разведка ошибаться может, как и все мы. Ты не к войне готовишься, а к прогулке.
   - Заметил?. Метод у меня такой, я боевой дух у всех поднимаю, чтобы снять мандраж перед сражением. Не беспокойся, я держу руку на пульсе и планы буду уточнять по мере поступления достоверной информации. Я и в реале немало повоевал и знаю, что ни один первоначальный план не срабатывает полностью, каким бы хорошим он ни был.
   - Хорошо. Ты профессионал, тебе виднее. Мне прямо сейчас доложили, что порталы уже работают. У меня еще дел много. Будем на связи.
   - Бывай. Я своих тоже начну выдвигать на позиции.
  
   ЧАСТЬ ВТОРАЯ
  
  - Пашка, опять пьян?
   - Нет, пара стопок, что это, кстати?
   - Когда ты английский выучишь? Хотя бы этикетки читать смог.
   - Пусть они русский учат и на русском пишут.
   - Патриот? Это хорошо, у меня тебе подарок образовался.
   - Не надо папа, у меня и так все есть.
   - Светки то своей ты до сих пор не добился, но я о другом. Я набрал влияния и средств достаточно, чтобы продвигать тебя наверх. Мне туда дорога закрыта, как и всем олигархам, а у тебя анкета чистая.
   - Какая еще анкета?
   - В хорошее время ты живешь, до сих пор не познакомился с этим термином. Не важно это, а ты стой и слушай. Настоящая безопасность в этой стране, да и в любой другой только тогда, когда ты стоишь на самой вершине. Деньги, имущество, связи все это дает многое, но всегда остается риск. Только главный в стране человек более менее спокоен, если не дурак, конечно, и не подсадной.
   - Да понятно, это, папа, ты о чем вообще?
   - Хочу тебя президентом России сделать. Не завтра, естественно. Ты уже депутат Думы, нужно двигаться дальше.
   - Ну, батя, ты дал! Это надо же! Я не потяну, точно не справлюсь.
   - Ты мой сын. Справишься, да и я умирать пока не собираюсь, помогу на первых порах.
   - Понятно, я буду куклой на троне, а ты за веревочки дергать.
   - А ты чего хотел? Сам по себе что ты смог сделать, приведи пример, ну, хоть что-нибудь, хоть соври? То-то же Даже Светку свою сколько лет уговорить не можешь.
   - Это потому, что она классная во всех смыслах. Это тебе не прошмандовки из клуба, которые за дозу на любого вешаются. У Светланы половина предков из дворян и остальные разночинцы.
   - Я не ее критикую, а тебя. Она то в самом деле на уровне и держит себя со всеми так, что даже Порошенко вякать при ней не отваживается, через слово паузу держит, пропуская матерное. А вот ты мог бы и сделать что-нибудь.
   - Все пучком. Она почти пообещала в этот Новый год.
   - Опять у тебя почти да около. Ладно, о ней потом поговорим, а сейчас о главном. Тебя надо раскручивать будет, я людей нанял постепенно будешь становиться известным и популярным. Это работа и ты будешь ее делать, но главное здесь с твоей стороны, это не попасть в историю вроде той, что ты устроил в школе. Пятен на тебе быть не должно. Я с прицелом на это дело даже клан наш в игре назвал Красная Армия. Дорого стоило, но престиж того стоит, до сих пор для наших сограждан это символ былого величия. Будешь в команде нынешнего, опыта наберешься, людей себе присмотришь.
   - Это что, каждый день на работу? Не нужно мне этого.
   - А кто тебя спрашивает? Не переломишься. Я, сам, по-твоему, должен каждый божий день пахать на семью, а ты - прохлаждаться? Тебе уже не десять и не двадцать. Погулял - хватит. Я не повторяю, ты знаешь.
   - Что и меня в подвальчик?
   - Ты сын, наследник. Но управу я на любого найду.
   - Ладно, но конкретно, чем я должен заниматься?
   - В Новый Год мы много чего праздновать будем, особенно если ты вопрос брака решишь. Пора!!! Там будут многие и я буду конкретно это обсуждать. В твоем присутствии, так что сможешь выбрать вариант. Как по мне - лучше пройти силовые структуры, как нынешний. Потрешься там и лет за пять своим станешь. Успехи я обеспечу - переловишь всю шушеру и прогремишь на всю страну. Мне эта сфера близка и все там схвачено.
   - Следователем что ли? Это уже точно отстой.
   - А чем плохо? Расти в чинах будешь быстро, очистишь от мелкой швали сначала вторую столицу, потом первую. Все дела будешь за неделю раскрывать, газеты тебя хвалить будут ТВ и прочее. Народ борцов за справедливость любит.
   - А ты что мне своих сливать будешь?
   - При нужде - буду, но найдутся и другие способы. Это я обеспечу. Хороший вариант, но есть и другие. Думай до Нового Года, а там выберешь. Но что-нибудь реальное, без фантазий.
   - Помню у нас в шестом классе пацан предложил в стране дефляцию организовать. Одним из аргументов у него было то, что народ счастлив будет и вечно любить автора.
   - Хорошая идея. С таким планом тебя можно будет в Ценробанке двигать. Народ со сталинских времен поминает снижение цен. Экономика этого не переживет, но нам на нее....Впрочем, это нужно уже перед самым последним этапом. ...Я подумаю.
   - А пацан тот утверждал, что и производство подстроится и что его мало и это фактор для России пока малозначимый.
   - Вряд ли, в любом случае пацанов из шестого класса мы привлекать не будем. Для рекламы твоей это предложение в самом деле подойдет, а дальше видно будет. Хорошо, что ты уже в процесс включился. Давай думай и выдвигай. Разумное я поддержу. А это не тот ли пацан, у которого ты родителей угробил? О как! Из-за баб? Да ты, Паша, весь в меня, иди думай.
  
  
  Я вернулся на храмовую площадь и через портал Гильдии прошел в Чернолесье. На большой лесной поляне уже стояли две сотни Амазонок. Они охраняли оба портала и обустраивали временный походный лагерь. Пройдясь по округе, я подошел к Амазонкам:
   - Кто старший?
   - Я Синяя, у меня приказ провести разведку вокруг порталов. Пока красных замечено не было. В лесу пусто. Мы здесь временный лагерь разбили. Ждем дальнейших указаний.
   - Здравствуй, Синяя. Приказы все те же. Разведка пути до границы красных, если потребуется что-то прорубить или закопать, то делайте это сами. По этой дороге вам же придется бегать после вероятного возрождения. До дороги здесь два километра и работы по расчистке будет много. Вопросы есть?
   - Есть. Ходят слухи, что мы в резерве стоять будем. Говорят, ветераны нас за бойцов не держат. А мы для реальной войны пришли.
   - Драку я вам обещаю, не смотря на то, что сейчас вы к ней не готовы. Где посты охранения? Как вы порталы защищать планируете? Никого кроме вас здесь нет.
   - Так приказа не было. Но и в самом деле - непорядок. Сейчас все исправим.
   - Исправляй. Драка будет раньше, чем вы думаете. А готовы вы к ней должны быть всегда. У меня все. Удачи.
   Я вернулся в столицу в свой номер гостиницы. Внизу в общем зале я заказал обед и сел за пустой столик. Последнее время я заметил за собой желание почаще появляться здесь. Многообразие блюд и их качество постепенно превращали меня в гурмана. Интересно, почему такой хороший повар работает в маленькой гостинице? Я здесь больше семи человек одновременно не видел ни разу.
   - Апулей, добрый день. Срочная информация - мой информатор оставил записку, я их уничтожаю сразу после получения. Мы так договорились с ним, но суть в другом. Я уже говорил, что в замке знают о предстоящей войне и готовы, они так уверены в победе, что хотят ее одержать непосредственно перед праздником Нового Года, их лидеру для чего-то важного это нужно. Это собственно все содержание записки. Теперь о главном. У нас большие неприятности. Пришел следователь городской стражи. Жуткий тип. Меня допросил как последнего бандита, про тебя спрашивал. Сейчас с прислугой беседует. Кошмар. Перепугал здесь всех и меня в том числе.
   - Здравствуй Кирилл. За информацию спасибо. Следователя я возьму на себя, закажи для него фирменное блюдо и передай ему мое приглашение на совместный обед. Да и тебе присоединиться не помешает. Ты какой-то бледный.
   - Не справишься ты с ним. У него репутация серьезная. В столице его все знают. Ему никто не указ.
   - Вот и хорошо. На мой взгляд, такие следователи столице и нужны. Жаль, что их мало или даже всего один.
   - Приятно слышать о себе столь лестное мнение - за нашими спинами к столику незаметно подошел мужчина средних лет. Внешность его была совершенно ничем не примечательной. На такого человека на улице никто два раза не взглянет. Одет скромно, но аккуратно. Рост средний, вес средний. Костюм средний. Все в нем было среднее и не привлекало внимания. Только взгляд цепкий и неприятный. Он как бы заранее подозревал собеседника во всех грехах.
   - Я следователь Стражи, Андрон. Но вы уже все об этом знаете.
   - Рад познакомиться, уважаемый Андрон. Сам я о вашей деятельности до сего дня не был информирован, но, мой друг Кирилл отзывается о вас с большим уважением.
  Я Апулей.
   - А вот я о вас Апулей слышал уже немало. Очень вы необычный и примечательный человек. Странным в вас является все. В столице новички с таким уровнем появляются крайне редко. Не по средствам это им, но чтобы человек жил здесь так долго и не повысил уровень - вообще прецедентов не имеет. Гильдия букмекеров вами очень интересовалась. Одно время букмекеры даже собирались всерьез вами заняться, но узнали что-то и от этой идеи быстро отказались. А я знаю о суммах, которые они вам перечислили в виде выигрыша. И про бой тот на арене мне известно. Странный был бой.
   Вы не находите, что, говоря о вас, я очень часто произношу слово странно. Вам это странным не кажется?
   - Нет, уважаемый Андрон. Не кажется. Мне было бы очень интересно с вами поговорить, но у меня к сожалению очень мало времени. Что-то мне подсказывает, что у нас с вами есть тема для важного разговора. Я предлагаю сразу перейти к делу.
   - Что ж, можно и сразу к делу. Ко мне поступил сигнал, что вы и ваш друг Кирилл имеете какое-то отношение к разграблению каравана торговцев. Убийство всех, кто шел с этим караваном, наделало много шума и привлекло внимание Стражи. Мне поручено в этом разобраться. Полномочия у меня очень серьезные. Стража шутить не любит.
  Вам лучше всего сразу во всем признаться. И не тянуть с этим. Кирилл в ходе беседы становился все бледнее. Под конец я стал опасаться, что он упадет в обморок. Следователь мне нравился все больше. Жаль, что таких в реале не бывает. Чувствуется профессионализм и опыт работы, хочется все сразу рассказать и во всем признаться.
   - Сразу признаюсь во всем. Вам очень трудно отказать, Андрон.
   - Это верное решение, оно сбережет всем нам массу времени и сил. А теперь поконкретнее пожалуйста.
   - Можно и поконкретнее. Я признаюсь, что сделал за Стражу ее работу. Пока Стража занималась неизвестно чем, я раскрыл преступление, о котором вы изволили упомянуть. Кстати, не хотите ли вы присоединиться к нам и пообедать? Кухня здесь лучшая в столице - Кирилл, услышав все это, облокотился на стол, руки его дрожали, а бледность просто пугала.
   - Смелое заявление. Может быть, вы еще и претендуете на мое место?
   - Честно говоря, ничего особенно смелого в этом заявлении я не нахожу. Ваша работа мне кажется очень важной, нужной и даже интересной. Но, на мой взгляд, вы справитесь с ней лучше меня, а быть вторым я не люблю. К тому же у меня и так много разных увлекательных занятий. Андрон, вы уже достаточно запугали Кирилла, в вашем авторитете здесь никто не сомневается. Давайте поговорим о деле.
   - И верно, зачем толочь воду у ступе. Мне нужна информация о том караване. Вся.
   - Вся это слишком много. Могу только сообщить, что в том караване жрецы храма Света перевозили свои реликвии. Делали они это тайно. Все погибли и реликвии пропали. Ко мне обратились за помощью.
   - Минутку, а почему к вам, а не ко мне?
   - Потому, что вы и так занимались этим делом. Меня же пригласили для подстраховки. Конкуренция это двигатель развития.
   - Возможно, но почему выбор пал именно на вас? В столице много частных сыщиков.
   - К сожалению, ответить я не могу. Это внутреннее дело Храма.
   - Странно. Но допустим. Что же вы узнали?
   - На черном рынке краденых вещей мы обнаружили реликвии. Продавцы не имели информации об их ценности, так как об убийстве жрецов и краже реликвий никто не знал. Что позволило нам быстро вернуть почти все имущество храма. Остальное мы планируем вернуть в ближайшее время и с вашей помощью.
   - Хорошо, но я обращусь в храм за подтверждением. У меня там есть знакомый жрец. Кирилл мне надо поговорить с Апулеем наедине. Это ненадолго - Кирилл, с огромным облегчением встал из-за стола и вышел из зала.
   - Вы, Апулей, человек не простой. Придется поговорить напрямую.
   - С радостью. Я и сам хотел это предложить.
   - Ко мне обратился с просьбой самый влиятельный человек в сфере борьбы с преступностью в нашей Империи. Как вы догадываетесь это Марк. Его просьба была необычной, поэтому я решил собрать дополнительную информацию. Пока все подтверждается и поэтому я решил в этом принять участие. Но вы должны мне пообещать две вещи. Первое, впредь вы будете сообщать мне о своих расследованиях преступлений такого рода. Это пойдет на пользу борьбе с преступностью. И второе, я должен буду принять участие в осмотре хранилищ замка Красной Армии, там может оказаться много краденых вещей. Так же мне необходимо будет произвести допросы и аресты.
   - По пункту один я согласен, если речь идет только о столице. По второму - тоже да, но только допрашивать будет некого. Клан этот будет уничтожен полностью.
   - Хотелось бы. Если вам это удастся, вы мне окажете большую услугу. Влияние красных последнее время быстро растет и это усиливает криминальный мир Столицы. Мне все труднее работать. Свидетели боятся мести красных и молчат. Преступники прячутся в их замке. Накрыть это змеиное гнездо - моя давняя мечта. Жаль, что я не воин. А то бы принял в этом участие. Ваши усилия по подготовке штурма от меня не укрылись. Должен вас предупредить, что и красные об этом знают.
   - Спасибо. Теперь я знаю, что они знают и это дает мне преимущество. Обедать будете? Повар здесь исключительно хороший, настолько, что я повторяю это без конца.
   - Наслышан. Но попасть сюда не просто, кормят только постояльцев, а поселиться без рекомендации невозможно.
   - Значит, сегодня вам повезло. Еда меня каждый раз здесь удивляет и восхищает, уверен, что вас ожидает тоже самое. Кирилл там насчет заказа распорядится, а мы пока можем согласовать частности нашего дела. Мне нужно объявить войну красным, ночью в три часа, эффект неожиданности позволит занять выгодные позиции. Ночной атаки они точно не ожидают. То, что они делают вид, что не знают о наших приготовлениях, вынуждает их основные силы находиться в замке. Нам это пойдет на пользу, ночью мы захватим важные стратегические точки, по закону империи на штурм замка такого уровня отведено трое суток. Времени будет мало и это необычное объявление войны даст преимущество.
   - Сложный у вас план, многослойный. Надо сделать ставку в Гильдии букмекеров на вашу победу.
   - Спасибо за идею, Андрон, я этот вопрос упустил. И какие ставки сейчас?
   - Пока у них ставки закрытые, только для своих проверенных клиентов. Один к пяти на то, что вы проиграете. Но с момента объявления войны они будут принимать ставки у всех. Думаю, что будет ажиотаж. Событие значимое и привлечет общее внимание.
  Хотите опять поставить и разорить Гильдию?
   - Хочу и очень даже , но опасаюсь, что от меня они крупную ставку принять не захотят, надо что-нибудь придумать. До полного разорения их доводить не стоит, но неплохо было бы встряхнуть Гильдию и заставить их работать честно. Хорошо бы включить в совет управляющих Гильдией еще и гномов. Их противоречия с эльфами будут гарантией нормальной работы и тех и других.
   - Великолепный план, но неплохо было бы расширить этот совет введя туда наблюдателей от Империи . Но в любом случае, идея хороша. При этом вы еще и обогатитесь. Я в деле. У меня есть связи и я могу вам помочь, да и своими деньгами рискну. Когда вы хотите сделать ставку и на какую сумму?
   - На мой взгляд будет разумнее делать ставки в разное время и небольшими порциями. По моим ожиданиям наибольшую выгоду можно будет получить по ставкам, сделанным перед самым Новым Годом, так как противник явно что-то подготовил. Желательно привлечь влиятельных людей, чтобы у Гильдии не возник соблазн отказаться. В прошлый раз мне удалось вынудить их принести клятву всем богам, но теперь они, скорее всего, будут осторожнее. Я в столице знаю мало кого. У меня связи только у гномов, в храме богини Света и в храме богини Земли. Но жрецы вряд ли азартны. Можно еще уговорить Марка, в прошлый раз он принял участие в подобной операции. Кого из влиятельный людей можете привлечь вы?
   - И это вы, Апулей, называете отсутствием связей в столице? Да вы перечислили самых влиятельных и значимых. Если бы вы добавили самого Императора, то список был бы полным. У меня таких высоких связей нет. Но есть информация. Светозар был в молодости не чужд азарту, а жрецы Света сейчас строят новый Великий храм в Приморье и нуждаются в средствах. Это так - к вашему сведению. Но я не услышал о суммах, которые вы можете привлечь.
   - Сам я смогу поставить не более миллиарда золотых, но эта сумма возрастет, когда я поговорю с гномами и Светозаром.
   - Ого, к такому я не привык. Многовато для меня.
   - Ошибаетесь, Андрон. Вы недооцениваете свою репутацию. Уверен, вы вполне сможете организовать это дело. Обмануть вас никто не посмеет. К тому же и Марк и Светозар помогут вам с этим справиться. Если не личным участием, то советом и своим влиянием и авторитетом.
   - Возможно, но все же сумма впечатляет. Ведь если коэффициент вырастет до десяти, то выигрыш составит десять миллиардов. Это разорит Гильдию.
   - Так нам того и надо. Их тяжелое положение в области финансов вынудит совет Гильдии принять наши условия. С долгами потом постепенно рассчитается уже нормальная Гильдия. Я сейчас выделю время для посещения банка гномов и храма, а вы подготовьте все необходимое со своей стороны. Окончательно все обсудим сегодня ночью, перед объявлением войны красным. Потом у меня времени не будет совсем.
   - Хорошо, но Светозар не принимает никого сейчас, даже старших жрецов.
   - Это мой вопрос. А сейчас предлагаю пообедать, вот и Кирилл появился и ждет подтверждения нашего заказа.
   - Кирилл, мы готовы пообедать, да и ты присоединяйся.
  Обед был, как всегда великолепен, мы с Андроном наслаждались едой, Кирилл все еще смотрел на следователя как мышь на кота, но постепенно и он освоился. Мы договорились встретиться у здания городского суда в два часа ночи и, довольные друг другом, расстались. Андрон ушел.
   - Кирилл, давай встретимся здесь в час ночи, нужно будет еще кое-что обсудить.
   - Я всегда готов. Принять участие в осуществлении твоих планов это честь для меня и большая прибыль. Но может, ты намекнешь - о чем речь, тогда я смогу подготовиться.
   - Речь пойдет о ставках на результат войны с красными. Андрон уже согласен принять участие. Его основной интерес в приведении Гильдии букмекеров в более законопослушное состояние. Этот бизнес может быть прибыльным и честным одновременно.
   - Я в деле. Жаль денег у меня мало, но я достану.
   - Для себя ставки делай перед самым Новым Годом. А теперь мне пора. Стоимость обеда внеси в мой счет. До встречи - я поднялся в свой номер и оттуда переместился к банку гномов.
   Помощник Горта сидел в его кабинете на его месте.
   - Добрый день, Турн, рад видеть. Мне нужно срочно обсудить один вопрос. Жаль, что Горта нет, но он сейчас очень занят. Из-за предстоящей войны мы упустили одно важное дело. Мой план состоит в следующем: - Я хочу разорить Гильдию букмекеров и вынудить их ввести в совет управления гномов Чернолесья. Сделать это, на мой взгляд, можно сейчас. Гильдия принимает ставки на войну с красными по выгодному для меня курсу. Это позволяет нам сделать очевидные шаги. Обсудить их нам нужно прямо сейчас, с полуночи я буду очень занят.
   - Я очень рад видеть друга нашего народа. Горт предупредил меня, что любой ваш визит приводит к хаосу и беспорядку, из которого потом вам удается извлечь выгоду для себя и нашего народа. Но это предложение повергает меня в ужас. Моих полномочий может не хватить. Но и упустить такой шанс нельзя. Я в смятении - что мне делать? Я же подведу всех, но это не мой уровень. Это катастрофа. Я пропал.
   - Никуда ты не пропал, Турн. Вот он ты сидишь на стуле. Не волнуйся. Тебе надо будет только подтвердить судье Марку, следователю Андрону и Кириллу мои обязательства на сумму в миллиард золотых. Скорее всего, они будут делать ставки частями. Для обсуждения вопроса участия гномов ты должен поговорить с руководством этого банка и с королем гномов. Для подтверждения срочности ссылайся на меня. У тебя все получится совершенно точно, ведь наче Горт не взял бы тебя в помощники .
  Я постарался успокоить гнома, сидевшего передо мной. Кажется, это у меня получилось.
   - Динамику ставок определяй сам. Я могу тебе в общих чертах описать предстоящие события. На мой взгляд в начале успех будет на нашей стороне, потом инициатива и уверенность в успехе перейдут к красным, перед Новым Годом все будут уверены в их полной победе и потом мы нанесем неожиданный удар и победим. Замок будет нами захвачен около полуночи. Не исключено и то, что наш первый натиск будет удачным и мы победим в первые два дня, но это, по-моему маловероятно. Ты посоветуйся с знатоками брокерского дела и ставок, а потом делай ставки от моего имени. Я бы предпочел, чтобы основную сумму из моих денег банк поставил на мою победу непосредственно пред Новым Годом, по возможности, конечно. Сейчас нужно подготовить все документы и предупредить нужных людей и гномов. В дальнейшем я буду связываться с банком через Горта и обратная связь тоже будет удобнее через него.
  В случае сомнений, думай, как бы поступил в этом случае Горт, и делай так же.
  У меня мало времени, поэтому я тебя оставляю. Если будут вопросы, то я в час ночи буду в своей гостинице, а в три часа в городском суде. До встречи Турн
  Я пожал руку все еще потрясенного собеседника и вышел. С площади перед банком до храма Богини Света один шаг для меня. Через порталы уже шли войска ветеранов, никого рядом из Амазонок и из бойцов Белой Армии видно не было. Значит, они уже успели пройти. Порталы работали с полной нагрузкой. Ветераны проходили их в колоннах и делали это бегом. Организованность их производила впечатление. Никто не спотыкался и не толкался, промежутки между колоннами были минимальны. Такая слаженность действий достигается долгими тренировками. Молодцы ветераны и вполне оправдывают репутацию лучших солдат этого мира. Полюбовавшись на это зрелище, я прошел в храм. К Светозару меня проводили без слов.
   - Добрый день уважаемый Светозар, рад видеть вас в полном здравии.
   - Я тоже рад тебя приветствовать, Апулей. Надеюсь с порталами все в порядке.
   - Порталы работают очень хорошо. Одна из причин, моего прихода это возможность вас за это поблагодарить.
   - Но не единственная?
   - Нет. Я получил информацию, что у Храма Богини Света возникли финансовые трудности из-за строительства нового храма.
   - Мне жаль, что эта информация просочилась наружу. Трудности пока невелики и мы хотели сохранить это в тайне.
   - Это вам не удалось. Но я здесь для того чтобы предложить помощь. Война с красными начнется завтра. Мне стало известно, что Гильдия букмекеров, которую многие подозревают в связях с преступным миром и с Красной Армией, принимают ставки на результат этой войны. Мне кажется, что вы могли бы решить сейчас сразу две задачи. Найти средства для строительства нового храма и сделать Гильдию менее богопротивной. Я планирую в результате этих событий ввести гномов в состав совета Гильдии. Это, по моему мнению, вынудит букмекеров работать честно. Что скажется благоприятно на общей обстановке в столице
   - В молодости я и сам увлекался азартными играми. Веселое было время. Но это предложение Апулей очень необычно. Не думаю, что я могу делать ставки от имени храма.
   - Конечно, это исключено. Но вы своим авторитетом можете содействовать честной игре, зная о вашем внимании к этому делу, Гильдия не посмеет отказаться от выплат. Денег у них для этого не хватит и тогда я с ними договорюсь о реформе совета этой организации и приведении этого бизнеса в приличный вид. Ставки же могут делать как жрецы, так и прихожане храма. А весомую часть выигрыша они могут пожертвовать на новый храм.
   - Выглядит это неплохо. Ты, как я понимаю, в победе уверен?
   - Иначе я не посмел бы вас беспокоить. Вы знаете о моих силах и вообще обо мне больше, чем кто-либо в этом мире. Вам решать, стоит ли принимать это предложение.
  Вы знаете, что деньги для меня не проблема. Мне важнее сделать этот мир чуточку лучше.
   - Хорошо. Я сегодня буду во дворце императора и поговорю с теми, кому могу доверять. Кода лучше будет делать ставки?
   - По моему плану перед Новым Годом придут известия очень благоприятные для Красной Армии, тогда и нужно сделать основные вложения. Я думаю, что Гильдия получит эти известия первой и попытается на этом заработать.
   - Я все понял, а теперь мне пора проводить обряд посвящения молодых жрецов. Рад, что ты не забываешь о нуждах Храма. До встречи Апулей. Желаю тебе победы в твоей войне.
   - Спасибо, уважаемый Светозар. До свидания.
   На площади перед храмом толпился народ, Ветераны все еще проходили через порталы, но на площади собрались кроме наших бойцов еще и сотни любопытных горожан. Стоя в толпе я слушал разговоры обывателей о готовящейся войне с Тьмой и об опасностях войны. Некоторые опасались ответных действий и перенесения войны уже на нашу территорию. Кто-то даже решил, что война будет против гномов. Постепенно количество версий возрастало. Слухи распускать я поручил Амазонкам, хоть и воительницы, но все же женщины, а для них это дело более привычное. То, что мы распускаем эти слухи, должно было уверить лидера красных в успехе его действий по дезинформации всех. Красным было очень нужно убедить нас в том, что они совершенно не готовы. Некоторые и в самом деле поверили, я их не разубеждал. Пока все происходящее меня устраивает. На границу с красными я решил перебраться телепортом, сбивать ради одного себя налаженный график переброски войск не хотелось. Лагерь амазонок я нашел там, где они его и начинали обустраивать под командованием Синей. Алая была уже здесь.
   - Привет Апулей. Заходи в мою палатку. У нас все по плану. Основные силы уже на позициях. Отряд из лучших бойцов под командованием Грозы уже на месте, которое ты указал. Дорогу до границы земель замка мы проторили. Пришлось поработать. Сейчас появились Ветераны. Произвели впечатление на моих - дисциплина у них на уровне. Надо и мне будет заняться этим потом. У тебя новости есть?
   - Все как договорились. Время начала в три часа. Ты об этом никому не говори, пусть побудет секретом - недолго осталось. Да еще одно дело и тоже только для твоих ушей. Параллельно я провожу операцию против Гильдии букмекеров, советую тебе дать распоряжение сделать ставки на нашу победу перед самым Новым Годом. Можно и сейчас, но выигрыш будет невелик пять к одному.
   - Мы такие дела не одобряем. Азарт разрушает семьи. Амазонки однозначно против. Извини, но это не наше.
   - Ты не отделяешь мух от котлет. Я не предлагаю тебе затягивать в азартные игры неоперившуюся молодежь. Это просчитанная операция против общего врага, удар по его финансам. Гильдия всегда помогает красным, да и их методы затягивания нубов в азартные игры меня не устраивают. Лизку вытаскивать пришлось, впрочем, это мои проблемы. По моему плану в результате этого дела букмекеры разорятся и я предложу им реорганизовать весь их бизнес. В совет управления Гильдии войдут гномы. Это сделает всю атмосферу игры чище и безопаснее для детей и некрепких на голову игроков. А то, что я сам получу несколько миллиардов прибыли - это мелочь, просто приятный бонус. Для твоего клана такой доход тоже был бы не лишним.
  Решать же тебе, конечно. Дай мне сопровождающего, я хочу посмотреть на отряд Грозы.
   - Когда ты так формулируешь, это выглядит иначе. Я подумаю. В сопровождение возьми Синюю. Она где-то здесь крутится.
   - Договорились. Думай - тебе по должности положено. Увидимся еще - я уже увидел Синюю и направился к ней.
   - Привет Синяя. Давай пройдемся до отряда Грозы. Алая в курсе.
   - Привет. Это часа на два.
   - А мы бегом.
   - Как скажешь - ты командующий, но на десятом уровне много не набегаешь, тем более по лесу.
   Синяя повела меня в лес, сначала мы шли пешком и я даже испытал чувство ностальгии. Из-за всей этой подготовки я почти не имел свободного времени и эти несколько минут прогулки по лесу напомнили мне спокойную жизнь в Ущелье Грома. Но Синяя почти сразу перешла на бег и мне пришлось забыть мечты о прошлой жизни в яслях и следовать за ней. Синяя, должно быть, решила меня проверить или показать свои возможности, а, может быть, и просто повыпендриваться, бежала она все быстрее и быстрее. Я бежал без напряжения. Синяя посматривала на меня изредка и все повышала темп. Это соревнование меня забавляло, когда же Синяя уже на полной скорости бежала изо всех сил и начала задыхаться и уставать, я на бегу скастовал заклинание:
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Синяя вздрогнула и посмотрела на меня с изумлением, задыхаться она сразу перестала и бег ее снова стал ровным и уверенным. Добежали мы минут за двадцать. Сходу мы вылетели на поляну, где расположились Амазонки.
   - Гроза привет. Это командующий Апулей. Хочет все здесь осмотреть.
   - Привет Апулей, привет Синяя. Вы что всю дорогу так бежали? Ты Синяя сильнее, чем я думала. На твоем уровне я бы так не смогла.
   - Меня по дороге на ходу Апулей подлечил и всю энергию восстановил.
   - Гроза, я рад познакомиться, но у меня сразу вопрос к тебе: Почему нас на подходе никто не остановил и даже не заметил? У тебя охранение выставлено хоть где-нибудь?
   - Выставлено, как положено. Девочки вас узнали и пропустили. Мне они тоже доложили. Не каждый же раз тебе Амазонок ловить на промахах. Задача у нас прежняя?
   - Да. Сейчас отдохнуть и быть готовыми в три часа ночи выдвигаться к бастиону. Путь нам известен только с чужих слов и по карте. Могут быть сюрпризы. Всю дорогу надо преодолеть бегом и атаковать сходу. Весь расчет на эффект неожиданности, поэтому полное молчание в чате Амазонок. Вы тут уже осмотрелись? Местность соответствует картам, добытым разведкой?
   - Да. Пара девочек осмотрели все вокруг с высокого тополя. Он на самой границе растет. На первых порах будем передвигаться по разведанной территории. А дальше - уже наудачу. Когда подойдут гномы?
   - Они в таких же условиях. Стоят на границе и полагаются на данные разведки. Возможны случайности. Рассчитывай только на своих. Если у меня будет возможность, я вас догоню.
   - К тому времени мы уже захватим бастион.
   - Посерьезнее, Гроза. Ты сама достаточно крута и опытна, но остальные бойцы тебе сильно уступают и хуже того - они будут слишком на тебя полагаться. Терять уровни в начале штурма очень не хотелось бы. Но это не главное. Бастион нам нужен. Точнее нам необходимо, чтобы красные его не контролировали.
   - Сделаем.
   - Хорошо.
   - Ты здесь только для этого?
   - Я планирую сюда ночью телепортом перебраться. Нужна привязка. Сейчас у меня все. Если увидите хоть кого-нибудь - сразу доложите Алой. До встречи.
   - До встречи ночью командующий. Звучит двусмысленно - Эти слова Грозы я услышал уже не полностью. Телепортом я шагнул в пещеры архимага.
   Все трое экспериментаторов были заняты и на меня внимания почти не обратили. Они с азартом отправляли в Хаос разные материалы и потом проверяли его воздействие на них. На столе лежали кучками разные по цвету и размеру шары, почти все правильной формы.
   - Здравствуйте друзья. Что у вас нового?
   - Привет Апулей. Подожди немного. Сейчас уже портал закрывать будем.
   - Не надо закрывать. Я хочу заполнить накопители до предела. Ночью уже война начнется
   - Ночью, Апулей, только силы Тьмы нападают.
   - Вот и за это тоже я им сегодня отомщу.
   - Там видно будет. Давай свой магопровод, сейчас крысу вытащим и его туда отправим - крысу им вытащить не удалось. То что было привязано магопроводом на крысу не походило совсем. Кусок дрожащей кровавой плоти отдаленно похожей на шар украсило стол возле портала в Хаос. Дил брезгливо бросил его обратно.
   - Прощай крыса - напутствовал он останки животного. Я, не теряя времени, отправил в Хаос магопровод, при этом даже не доставая сундук Патриарха из сумки. Вокруг магопровода ощутимо завибрировало. Все мои ощущение подтверждали, что процесс зарядки идет нормально. Последнее время эта процедура стала привычной и скучной. Наш парк накопителей вырос еще на десять штук. Я свой сундук Патриарха пополнил пятью из них и довел общий объем резерва магии до трех миллионов. Оставшиеся пять мы объединили в один и он служил для текущих опытов. Главным делом в настоящее время была война. Все для фронта, все для победы. Заполнив резерв под завязку, я минут пять поговорил с друзьями и шагнул в подземный город гномов. В моем доме было чисто и прибрано, но пусто и уныло. Я уже привык, что Лизка наводила здесь свой художественный беспорядок, так оживлявший все вокруг. Вероятно, это Пух прибирается или Норин привлек кого-либо для наведения порядка.
   Король гномов Чернолесья принял меня в своих покоях. Восстановление его после многочисленных ран полученных им при прорыве Червя в город гномов, затянулось надолго. Лучшие маги лекари делали для этого все возможное. Но многовековой жизненный путь короля давал о себе знать.
   - Приветствую вас ваше величество. Рад, что вы уже почти здоровы.
   - Здравствуй Апулей. Ты опять что-то придумал? У меня был заместитель Горта.
  Бедняга весь дрожал и заикался, я понял только то, что за всем этим стоишь ты и дал ему добро на все действия.
   - Он хороший малый, только слегка разволновался с непривычки. Он справится.
  А дело простое. Гильдия ставит деньги на наше поражение в войне. Я решил в этот раз не давать им спуску и поставить окончательно эльфов на место. Победа наша над красными неизбежна, вопрос там только в том, насколько мне удастся избежать лишних потерь. Гильдию же я буду наказывать серьезно. На этот раз они проиграют больше, чем смогут вернуть. Оспорить проигрыш они не смогут, за этим будут присматривать из дворца императора и из храмов. Да и гномы, как я надеюсь, не останутся в стороне. Потом же я с эльфами хочу заключить договор. Они продадут нам половину мест в совете Гильдии, которые займут гномы. В результате этот бизнес станет честным и приличным. Что, в свою очередь повысит доверие к нему и сделает его более прибыльным и устойчивым.
   - Мне бы надо хоть раз сказать тебе нет, но ты не даешь мне такой возможности.
  От этого предложения невозможно отказаться, ведь гномы получат много денег и влияния, нечем не рискуя. Спасибо тебе. Мы все же поставим твою фигуру отлитую из золота, на главной площади.
   - А вот этого я бы попросил вас, Ваше Величество, не делать. Бессмысленные траты времени и ресурсов, одни слухи о таком событии могут навредить даже только тем, что привлекут лишнее внимание.
   - Нет. Вот я и нашел повод тебе отказать. Завтра же и поставим. Или ты сам придумай, как нам тебя наградить за все, что ты для нас сделал.
   - Да я ничего такого и не сделал. А это последнее дело еще закончить надо. Нехорошо праздновать победу, до того, как она состоялась. Удача может от нас отвернуться.
   - Хорошо, но после Нового Года поставим. А теперь мне вон лекари руками машут. Пора эту гадость пить, что они там намешали.
   - А можно я попробую вас подлечить? Я сейчас только что подзарядился.
   - Попробуй. А то уж очень мне это все лечение надоело.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
   Я сам был удивлен потоком энергии, заглянув в характеристики, я удивился еще больше. Резерв от трех миллионов упал почти до ноля.
   ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ЛЕКАРЬ
  ранг +1 всего - 51 из 100
   - Как ваше самочувствие Ваше Величество?
   - Ты еще и лекарь самый лучший. Я так себя с детства не ощущал. Пожалуй, я теперь и сам на войну отправлюсь. Давно молота боевого в руки не брал.
   Лекари короля пришли в ужас от намерений своего монарха:
   - Ваше величество вы надежда и опора всего народа. Результаты этого сомнительного лечения еще надо проверить. Может быть это шарлатанство или не знаю что.. .Так нельзя. Вы собираетесь рискнуть будущим всех гномов.
   - Частично я согласен с вашими магами, Ваше Величество, проверить надо, а на войне пока и делать нечего. Она и не объявлена еще даже. Да и потом предстоит скучный марш бросок и осада.
   - Вот видите, мой король, даже этот неуч признает, что ему неизвестны последствия его воздействия на ваше драгоценное здоровье. А мы быстро вас осмотрим и с помощью эликсиров внесем нужные изменения.
   - Черта с два вам всем. Сами теперь пейте эту гадость, а я свое здоровье пойду в зале с мастером боя проверю. Спасибо тебе Апулей. За мной должок и я придумаю, как тебя отблагодарить. Отказа не приму, так и знай, а то ты начнешь говорить и все опять будет по-твоему. Все, аудиенция закончена для всех .
  Король вскочил и быстрым энергичным шагом направился к выходу. Я, не обращая внимания на гневные взгляды лекарей, тоже покинул королевские покои.
   - Друзья я вернулся, мне опять нужно заполнить резервы магии - ошарашил я всех, едва вернувшись в пещеры.
   - Когда же ты успел? На что можно истратить три миллиона единиц энергии, за столь короткий срок? - Рош по настоящему удивился.
   - Подлечил короля гномов. Едва хватило, должно быть сильно он пострадал в том завале.
   - Все равно это странно. Не было еще такого, чтобы лечение столько энергии требовало.
   - Правда? Вот и отлично. Будет у вас еще одна тема для исследования, когда мы с другими мирами закончим - я открыл портал в Хаос и начал подзарядку накопителей.
   - Все, кто здесь появляются что-то приносят. Сенека вот крысу поймал для опытов. Дил накопители новые принес, Лизка твоя едва появится, разобьет чего-нибудь сразу. Все, как у людей, а ты каждый раз норовишь перевернуть все мое мировоззрение. И как это у тебя получается?
   - Спонтанно. Я спешу, мы еще после войны поговорим. Счастливо оставаться - убедившись в окончании зарядки накопителей, я помахал всем рукой и шагнул в свой номер гостиницы. Не раздеваясь, я лег на свою кровать. Пока есть еще немного времени, надо успокоиться, отрешиться от беготни и все окончательно продумать. Это важнейший этап в моей жизни. Я еще раз прошелся по пунктам ПЛАНа, вспомнил уже выполненные и те, что еще предстояло выполнить. Все проанализировал. Допущенные мной ошибки и отклонения в плане не вызвали радикальных последствий. Безопасности моей в реале пока ничто не угрожает. Здесь в игре тоже события развиваются в нужном направлении.
  Немного беспокоит то, что я не до конца понимаю волю богов и намерения искина. Меня явно подталкивают к открытию нового мира или исследованию Хаоса. Для чего это нужно пока непонятно.
  Посмотрев на часы а интерфейсе, я убедился, что уже настал новый день. Сегодня я начну войну. Здесь она закончится в новогоднюю ночь, а вот, сколько она продлится в реальной жизни, предсказать невозможно. Но все решено и уже давно. Я решительно встал и спустился в общий зал. В пустом зале сидел только Кирилл. На его столе стояли холодные закуски и некрепкие напитки.
   - Привет, Кирилл! Какие новости? Твой информатор ничего больше не сообщил?
   - Привет. Пока ничего нового. О том, что красные наняли еще два клана из первой десятки я уже сообщал. Могу только дополнить, что они сделали это в долг, с оплатой после Нового Года. Этот предатель соблазнился на твое последнее предложение сообщать все новости в дни штурма. Я бы тоже на его месте согласился получать по сто тысяч золотых за каждую весточку. Зря ты ему столько платишь, Апулей. Он и за десять тысяч делал бы то же самое.
   - Поверь мне, Кирилл. Информация на войне это не та статья, на которой можно экономить. На кону десятки миллиардов золотых. А наш информатор сделает все возможное, чтобы передать любую весть и быстро. Ради десяти тысяч он бы пошел на многое, но ради ста тысяч он сделает все и рискнет по максимуму, чтобы сразу передать важные вести. Для нас же это исключительно важно. А его богатство пусть тебя не волнует. Я очень ценю твою помощь в этой войне. Все будет по справедливости - ты будешь в разы богаче его.
   - Да я не за деньги. Ты и так меня богатым сделал. Ты не думай, это и моя война. Я у тебя за это денег не возьму, мы воюем вместе. Это для меня важно, Прокл и Фрол к хирду гномов присоединились, тебе не сказали даже. Знали, что ты возражать будешь, и я бы с ними пошел. Но мой фронт здесь проходит. Я тоже важное дело делаю. Так что денег мне за это и не предлагай даже.
   - Что ж Кирилл за это решение я тебя еще больше уважаю. Но вот сто тысяч золотых тебе я даю в долг. Из-за меня у тебя нет наличных, а это позволит тебе сделать ставки. Делай их в последний момент под Новый Год, когда всем будет страшно до дрожи в коленках ставить на нашу победу, ну ты понимаешь, красные что-то подготовили. А пока давай перекусим и пойдем к зданию суда.
   Впервые я шел по ночной столице. Улицы были совершенно пусты, один раз нам на встречу прошли стражи, но задерживать не стали. Хоть и посмотрели они на нас с подозрением. Стража вообще не приветствовала бурной ночной жизни. Дома вы можете делать что хотите, но шляться по ночам нечего. Это могло быть девизом Городской Стражи. Ночной город я узнавал с трудом. Темные улицы, освещенные луной, выглядели совершенно иначе. Город стал таинственным и загадочным. Было очень тихо, наши шаги, совершенно не слышимые днем, сейчас гулко разносились вокруг. Невольно я перешел на скрытную походку охотника.
   - Апулей прекрати это. Иди нормально, а то нас стража за воров примет.
   - И то верно. Это я по лесной привычке, как-то странно идти по пустой Столице. Никогда не думал, что в огромном городе может быть так тихо. Даже жутко.
   - Это еще что, вот мы с Проклом, по молодости лет, пошли в город мертвых, что за Ледяными горами. Хотели всем показать, что мы самые крутые. Лиа тогда на него и смотреть не хотела. Вот Прокл и решил перед нею покрасоваться храбростью и мы поперлись туда без всякой подготовки и информации. Ох и натерпелись мы страху, едва живы остались.
   - Странно, но я ничего о таком месте не слышал. Название звучное, я бы точно запомнил.
   - Мы тогда служили в Дальней Разведке Империи. Была такая при прежнем императоре. Нынешний - ее распустил за ненадобностью и с целью экономии, а зря - мы много земель тогда открыли и путей к ним. Но это все засекретили до лучших времен.
  А о мертвом городе мы и не доложили никому. Нас за самодеятельность строго наказать могли.
   - Так это вы сами то место так назвали?
   - А кто еще? Мы, конечно, Прокл придумал.
   - Чем же вас этот город напугал? Если он покинут, то там могло много ценностей остаться. На тебя, Кирилл, это непохоже.
   - Этого не объяснишь, там побывать надо. Я, когда об этом рассказываю, всем смешно, а мне до сих пор этот город в кошмарах снится.
   - Любопытно. Я бы хотел на это посмотреть.
   - Нет, Апулей, я туда за все золото мира не пойду. Показать тебе на карте могу по-дружески. Но сам я туда никогда не сунусь. Страшно там по настоящему.
   - Ну так хоть на карте покажи, а вдруг мне пригодится, если и не для путешествия, то для того, чтобы об этом месте побольше узнать.
   - Это пожалуйста - Кирилл передал мне свою карту. Мертвый город на ней был обозначен черным крестом и находился на самом краю карты. Карта Прокла уже была составной частью моей, но он никак этого места на ней не выделял. Я решил, что после войны выберусь туда. Пока мы беседовали, я на дорогу внимания почти не обращал. Город Мертвых меня очень заинтриговал. Так что к зданию суда мы пришли совершенно неожиданно для меня. Здание на окраине города было огромным и напоминало тюрьму. Собственно, большая его часть и являлась тюрьмой. Здание было окружено рвом с водой. А на всех окнах были решетки. Входить в такое негостеприимное место не хотелось, пришлось преодолевать себя. Андрон ждал нас у входа и о чем-то беседовал со стражниками.
   - Привет, вы вовремя - приветствовал он нас.
   - Доброй ночи Андрон, надеюсь судья уже в здании?
   - Нет пока, но скоро должен подойти. Пойдемте в зал суда. Нужно поговорить.
  Зал суда меня ничем не удивил. Клетка для подозреваемых, скамьи для зрителей. Стол и кресло судьи, похожее на трон. Так я все это себе и представлял.
   - Апулей, я уже переговорил с рядом знакомых о нашем деле и получил предварительное согласие. Честно говоря это очень влиятельные люди. Если это дело не выгорит, то моей карьере конец.
   - Такое волнение вполне нормально, я, когда впервые брался за дела с такими ставками тоже по ночам спал плохо. Но с годами это проходит и превращается в рутину. Тебе я даже завидую слегка. Я тоже поговорил со Светозаром и Королем гномов и они примут в этом участие. Даже возникла одна проблема - король гномов Чернолесья решил самолично принять участие в войне. Все его приближенные сейчас пытаются его отговорить.
   - Я тоже поспрашивал. Не королей и императоров конечно, но вокруг Гильдии я еще походил. Они, по-прежнему, принимают ставки один к пяти. Судя по всему, о наших замыслах они еще не знают - Кирилл тоже внес свою лепту в наш разговор. Нового он ничего не сообщил, но самоутвердился. Его страх перед следователем стражи стал заметно меньше.
   - А вы уже здесь. Отлично - в зал суда спокойно, уверенно и совершенно по-хозяйски вошел Марк.
  Я сюда прямо из императорского дворца. Я беседовал с мужем моей племянницы Софы, он служит капитаном Гвардии Императора - Марк сделал паузу, чтобы мы прониклись уважением к его родственным связям - Так вот мы обсуждали Гильдию букмекеров и необходимость навести в ней порядок, как неожиданно к нам присоединился сам Канцлер Императора. Дело было в Парке Размышлений, где мы с капитаном прогуливались. Канцлер был рад, что хоть кто-то пытается разрешить эту проблему. С его слов, сам император не раз выражал недовольство тем, что уже несколько древних аристократических родов, опоры его трона, разорились из-за того, что молодые наследники делали рискованные ставки на огромные суммы.
   Я решил использовать момент и в общих чертах рассказал о нашем плане.
  Канцлеру это понравилось. Делать ставки он сам, естественно не будет, но проследит за тем, чтобы эльфы выплатили все до последнего медяка. Это его подлинные слова.
   Канцлер человек старой школы. Богат сказочно и власть его огромна. Ему вся эта возня важна только с точки зрения повышения законности и порядка. А твоя идея ввести в совет Гильдии букмекеров несколько гномов привела его в восторг. Он взял с меня слово, что я тебя ему представлю. Так что готовься Апулей, только один придворный костюм для такого визита потребует много времени и денег.
   - Спасибо за столь важную для меня протекцию. Вы, Марк, сделали очень много, для успеха всего нашего дела. Сразу после войны, мы обсудим с вами возможности, которые он открывает. В дела императорского двора мне до сих пор вмешиваться не приходилось. Кстати о войне, ее не плохо бы уже начать. Без победы в ней все остальное кончится провалом.
   - Конечно, конечно. Я понимаю, просто не мог удержаться и не рассказать вам об этом. Приступим. Стража. Секретарь. Свидетели. Войдите все.
   В зал суда вошли из коридора около десяти человек. Все они знали, что делать и заняли свои места.
   - По требованию Андрона Следователя Стражи Столицы Империи, проводится срочное и секретное слушание по делу ограбления Каравана торговцев, произошедшее двадцать пятого декабря сего года. Что вы может сообщить высокому суду Андрон?
   - Ваша честь. В ходе следствия было установлено, что в караване жрецы Храма Света тайно перевозили свои реликвии. Жрецы были убиты, а реликвии были похищены. Это совершенно меняет весь ход расследования. Это дело уже частично касается Храма и может расцениваться как осквернение святынь и умышленное оскорбление Богини Света.
   - Вы правы, Андрон. Но для придания следствию такой уровень важности необходимо получить показания свидетелей. Уверен, что они у вас есть.
   - Да, ваша честь. Присутствующий здесь Кирилл может под клятвой всем богам заверить высокий суд, что купил эти реликвии по заданию следствия на черном рынке краденых вещей у члена клана Красная Армия.
   - Кирилл назовитесь и сообщите суду все, что знаете по этому делу.
   - Ваша честь. Я Кирилл, владелец гостиницы " Везучий скалолаз" и верный подданный Императора, по поручению следствия купил два хрустальных ларца. Для того, чтобы втереться в доверие продавца я поклялся всеми богами, что никогда и никому не назову его имени, но он точно является членом клана Красная Армия. В клане в тот день даже был устроен праздник по поводу получения большой добычи. Клянусь в этом всеми богами.
   - Постойте Кирилл. Это были те самые два хрустальных ларца? Они были утеряны? Это же уму не постижимо.
   - Что это за ларцы, Ваша Честь, мне неведомо. Я их никогда ранее не видел, и к стыду своему ничего о них не слышал. Я их купил и передал Апулею.
   - Апулей представьтесь и расскажите суду о вашей роли в этом деле.
   - Ваша честь. Я Апулей, проживаю в Столице в гостинице " Везучий скалолаз". Верховный жрец Храма Богини Света поручил мне найти убийц жрецов и вернуть реликвии. Подлинность двух ларцов, возвращенных мной, он подтвердил и просил поскорее вернуть остальные реликвии, хранящиеся в замке Красной Армии. Клянусь в этом всеми богами. Но для выполнения этого задания мне необходимо срочно объявить этому клану войну. Поэтому я прошу высокий суд принять мое соответствующее заявление и сделать всеобщее объявление.
   Суд выслушал всех присутствующих и постановляет: Дело о разграблении каравана переквалифицируется судом в дело об оскорблении Богини Света. Все, знакомые с материалами дела обязаны хранить это в тайне до вынесения приговора. Суд поручает Следователю Стражи Столицы Империи Андрону найти всех виновных и представить их Высокому Суду. Суд принимает заявление Апулея и регистрирует его. По решения Высокого Суда делается всеобщее объявление о начале войны между Кланом Белая Гвардия и Кланом Красная Армия.
   Перед моими глазами проплыл соответствующий текст, написанный красными буквами.
   - Высокий суд требует у всех соблюдать секретность по этому делу, в соответствии с законом об оскорблении богов. На этом срочное и секретное заседание Высокого Суда объявляется закрытым - Марк стукнул молотком по столу - Все свободны!
   Пока все покидали зал суда, я едва сдерживался от нетерпения. Мне в чат армии уже пришли сообщения, и пора уже было заниматься войной. Но Марк еще явно хотел что-то сказать и я вынужденно пребывал в бездействии.
   - Ну, вот и все, Апулей. Теперь вам осталось всего лишь взять неприступный замок. Но я, почему-то уверен, что вам это удастся. Вижу ваше нетерпение и одобряю его. Удачи вам, Апулей - Марк пожал мне руку.
   - Спасибо вам, Марк. Спасибо, Андрон, и тебе, Кирилл, тоже большое спасибо. Мне действительно пора. Но я буду держать вас в курсе событий. Главное, когда придут плохие новости не волнуйтесь и не меняйте планов. А теперь до свидания - я шагнул телепортом в лагерь Амазонок на границе. В лагере уже никого не было. Должно быть, они выполнили приказ дословно и встретили оповещение уже на бегу, в момент пересечения границы красных. Это меня обрадовало. Хоть один клан относится ко мне серьезно.
   Я переоделся в боевую форму. Серьезного боя я не ждал, но это война и надо быть готовым ко всему. На бегу уже я просмотрел свои входящие сообщения. Следы Амазонок были видны отчетливо и бежать по ним мне было не трудно.
   - Ура! Война! - Это от Лизки, и ведь не спит в такое время. Дождалась!
   - Апулей! Что за хрень? - Это от Михалыча. Неожиданно, я надеялся, что он войдет в игру только утром.
   - Мы уже в пути к бастиону - Горт деловит и лаконичен.
   - Мы не готовы, Белая Армия придет к замку последней - крик души Подосиновика.
   - Амазонки действуют по плану - Алая тоже не имеет времени на обширную переписку.
  Внезапно я остановился. Чутье, привитое мне Проклом, меня не подвело. В лесу никогда нельзя расслабляться, он этого не прощает. Слова Прокла вспомнились мне сейчас, я лег на землю и отполз в сторону.
   - Чего же ты испугался, нуб? Вставай, не прячься. Мы даже имени твоего прочитать не успели. Давай белогвардеец хренов вылезай из кустов. Мы будем делать тебе больно.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - СТАН -
  Я вскочил и бросился на звук голоса. В небольшом овражке притаилась засада. Десяток красноармейцев с уровнями до тридцати лежали рядом друг с другом. Одеты все были для охоты и рядом с ними лежали две туши кабанов. Я облегченно вздохнул. Это, скорее всего, случайность. Охотники припозднились с возвращением и спешили в замок, идя ночью через лес. Они явно стремились вернуться до утра, что еще раз подтверждало то, что красные к обороне готовятся давно. Этот отряд натолкнулся на следы амазонок, его командир решил устроить засаду и выяснить, что происходит. Возможно, он даже не поднял тревогу. На всякий случай я их обыскал, но все находки лишь подтвердили предыдущую версию. Забрав оружие и все трофеи я отправил их на перерождение.
   ИГРОК, ВЫ ОДЕРЖАЛИ ПЕРВУЮ ПОБЕДУ В ЭТОЙ ВОЙНЕ И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ- ВСЕГДА ПЕРВЫЙ В БОЮ Љ2
  ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
  1. УМЕНИЕ - ПЕРВЫЙ УДАР. Ваш первый удар будет всегда самым сильным и опасным.
  2. Повышение характеристики ЛОВКОСТЬ + 20
  3. ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ДОСТИЖЕНИИ.
  Выбираю п. 1 Это умение не редкое, но пусть будет, где-нибудь да пригодится
   Этот незначительный эпизод задержал меня на полчаса. За это время в лесу стало темнее, одна луна уже заходила, а до появления второй было больше часа. Я побежал быстрее.
   - Апулей. Гроза захватила Бастион. Потери незначительные. Я с основными силами в пути. Все идет по плану. Михалыч матерится - Сообщение от Алой меня отвлекло и я съехал в овраг, которого в темноте не заметил. Тут я последовал примеру Михалыча. Потом выбрался и побежал уже медленнее. В бастион я вбежал, не приняв мер безопасности. Неожиданностей быть не должно, ведь Амазонки взяли это укрепление только что. Но я ошибся. По всей территории этой небольшой крепости было разбросано оружие и доспехи, кое-где были видны кошельки с деньгами и бижутерия. Но, ни одного игрока вблизи видно не было. Наоборот, приглядевшись, я смог увидеть, что оружие было форменным но не только для красных. Здесь явно был еще один бой и поражение потерпели уже Амазонки. Как же это могло получится?
   - Апулей. Срочно. В бастионе все наши погибли. Гроза - тоже. Кто напал - неизвестно - сообщение Алой подтвердило мои опасения, но ясности не внесло. Как целый отряд в полной боевой готовности мог погибнуть, так, что никто не увидел нападавшего и не понял, что происходит?
   - Кажется, мне все-таки повезло и у меня будет достойный противник.
  Замогильный голос заставил меня вздрогнуть. а по спине пробежал холодок:
   - Крестись, когда кажется - я решил убедиться, что буду сражаться не с игроком.
   - Что значит крестись? Это тайная магия? Я ей не владею, но тебе это не поможет - План сработал. Красные смогли привлечь нпс. Впрочем, я и сам привлек к войне гномов. Пока счет один - один. Теперь бы понять: кто это и как его убить.
   - Ты кто? И как тебя убить? - задал я хитрый вопрос.
   - А ты веселый. Это хорошо. Надеюсь, что убивать тебя будет интересно.
   - Тебе будет и интересно и удивительно, но больно. Как ты умереть то предпочитаешь?
   - Умереть я не могу, при всем желании. Когда-то я был лучшим из воинов Империи, но сделал всего одну ошибку и теперь я зомби. Императрица тьмы посылает меня куда ей заблагорассудится и я воюю с теми, кого любил и предал. Так будет вечно. Смерть для меня подарок. Если ты мне поклянешься всеми богами, что подаришь ее мне, я твой раб. Но если у тебя не получится, ты займешь мое место. Согласен?
   - Это надо обдумать. Но для начала ты не мог бы появиться, а то разговаривать с голосом мне неудобно.
   - Так ведь все равно ночь и не видно не зги.
   - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ - Вспышка света, с каждым разом все мощнее. Весь бастион озарил слепящий свет.
   - А ты не так прост. Я такого не видел никогда. Хорошо смотри, но не пугайся.
  Прямо передо мной в двух шагах появился зомби. Выглядел он не так плохо. Кое-где подгнил, но в основном было видно, что не так давно это было человеком. В руках у зомби было два меча.
   - У меня появилось предложение. Пока я думаю, давай потренируем друг друга в бою на мечах. Давно хотел размяться, да не с кем было. Я боец еще слабый и боюсь по неосторожности убить своего учителя. Тебя, как я понял, такая перспектива не пугает.
  А пока мы с тобой танцуем, мне в голову что-нибудь умное может прийти. Со мной такое бывает изредка.
   - Я за. Как в воду глядел, знал, что с тобой будет не скучно. Но твои мечи где?
   - А вот они - я достал
  МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ к силе +300
  МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +200
   - Тебя мое оружие не пугает?
   - Наоборот. Ты даришь мне надежду посланник Смерти. Кто будет начинать?
   - Давай я, я только что новое умение получил. Надо опробовать.
   - А что за умение?
   - Первый удар, иногда может пригодиться, но для постоянного применения - не уверен.
   - Правильно мыслишь. Лучше без него, я уже давно отказался. Но попробуй.
   - Конечно попробую. Интересно ведь, да и жалко будет, если совсем бесполезным окажется. Так я атакую?
   - Давай.
  - Первую серию ударов я провел в точности по методике Звара. При приближении к зомби мои мечи как то необычно заискрились, но я на это внимания не обратил, мне интересен сам бой. Двигаюсь я быстрее и удары наношу более сильные, но передо мной явно опытный боец. Зомби двигается чуть медленнее, но в его движениях видна красота. Из одной позиции в другую он плавно перетекал, делая это явно привычно и без напряжения.
  Это песня мечей. Я восхищен:
   - Ты и в самом деле выдающийся мастер, такого убивать нельзя. Твоя техника просто восхитительна. Ты сам это разработал?
   - Да, а тебя, похоже, учил старик Звар. Узнаю его школу. Надежность и продуманность, тебе повезло с учителем.
   - Да повезло. Сам я в этом деле слабоват, а ты со Зваром где пересекался?
   - В последней войне с Тьмой мы с ним рядом бились. Он мне трижды жизнь спас. Где он сейчас?
   - В очень хорошем и надежном месте. Живет среди друзей и занимается любимым делом. Точнее я тебе пока не скажу. Сам понимаешь.
   - Понимаю. Рад, что у старика жизнь наладилась. Не всегда так было - он неожиданно провел серию незнакомых мне ударов снизу и серьезно задел мне правую ногу.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
   - Да наладилась это правильный термин. Я за ним и всеми там присматриваю, по мере сил. Времена настают тревожные, а эта твоя серия очень хороша. Неожиданно и эффективно. Возьму на вооружение - я стараюсь сделать вид, что боль меня не беспокоит. Рана и в самом деле быстро затянулась.
   - Ты еще и маг не из слабых. Зря на это тратишься, на двух стульях не усидишь.
   - Я бы с тобой согласился - я провел свой лучший удар, после шести отвлекающих, но противника не задел - Есть в твоих словах правда, но и ты признай, что без этой моей магии, я бы сейчас уже был трупом. Или где-то рядом с этим состоянием - На меня обрушился каскад ударов. Казалось, они наносятся мне со всех сторон одновременно. Я выдержал и не пропустил ничего серьезного. Десяток царапин, но на случай, если клинки противника отравлены:
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
   - Догадался, что на клинках яд? Разумно. Но все же я убежден, нужно быть профессионалом в чем-то одном. Бессмысленно размазывать кашу по тарелке.
   - Ты хоть понимаешь, что я, еще не заходя в бастион, мог тебя обездвижить и превратить в кучку пепла или хуже того поместить в пространственный карман и ты бы там застывший лежал целую вечность?
   - Сомневаюсь, что это возможно. Магов такой силы не бывает. Обездвижить зомби в сотни раз труднее, чем живого человека. Нежить на такую магию не поддается. Так становится чуть медленнее. Но если правда, то я бы согласился. При условии, что ты меня не передал бы Тьме.
   - Неужели так плохо тебе там, что ты согласен на ничто в нигде и навсегда?
   - Плохо. Могу совет дать - никогда не верь Тьме. У нее много обличий и она тебя переиграет. За ней сила и бесконечность. Она не торопится и всегда побеждает. Лучше смерть. Поверь мне - мы вошли в плотный бой при взаимной одновременной атаке. Мечи мелькали и звуки их столкновений слились в протяжный вой.
   - Но если ты так стремишься к смерти, то почему не принесешь себя ей в жертву?
   - Это просто невозможно.
   - Да ну. Я сам это делал в Храме Смерти.
   - Нет такого храма. Я весь мир облазил. Нет его и надежды нет.
   - Не люблю разочаровывать людей и зомби, но иногда приходится. Я там был клянусь всеми богами - неожиданно бой прекратился. Мой противник отскочил метров на десять.
   - Заморозь меня и отнеси в этот храм. Пообещай мне это и я буду твоим рабом, я расскажу тебе все, что знаю. Я научу тебя всему, что умею. Думай быстрее, ибо я уже чувствую приближение твоих союзников.
   - Хорошо, давай принесем друг другу клятвы. Я, Апулей, клянусь всеми богами и обещаю применить к этому зомби Сципиону заклинание заморозки и перенести его, после того, как он выполнит свою часть договора, в Храм Смерти и принести его в жертву Хозяйке этого Храма. Но перед этим я предоставлю этому зомби еще один шанс передумать.
   - Я, бывший Герой СЦИПИОН, а ныне зомби без имени, клянусь всеми богами, что передам все свои знания и умения Апулею в обмен на шанс умереть в Храме Смерти.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - СТАН -
   Зомби замер, а у меня опять почти обнулился резерв магии. Прав был бывший герой, затраты на борьбу с нежитью такой магией не рациональны. Я убрал в сумку дракона обездвиженного то ли врага, то ли учителя, наследством которого я уже давно и успешно пользовался. Бедняга, он всего один раз поверил Тьме и вот результат. Я этой его ошибки не повторю никогда. Хотя нужно еще оценить все, что сейчас произошло.
   В распахнутые ворота бастиона ворвались одновременно Амазонки и гномы. Я убрал мечи в сумку:
   - Привет всем. Вы очень вовремя. Соберите все трофеи, то, что принадлежало Амазонкам должно к ним и вернуться. А остальное будем делить после окончательной победы. Горт, Алая, почему вы в первых рядах врываетесь на неизвестную территорию? Кто будет командовать вместо вас?
   - Апулей я так рад, что ты жив. Алая сказала мне, что ты должен был прибыть сюда сразу после захвата бастиона Амазонками и попал в ловушку, как и они. Мы все сразу бросились тебе на выручку.
   - Да, Апулей, ты меня упрекаешь в несдержанности как лидера клана. А сам, воюешь в одиночку с тем, кто без труда вырезал мой лучший отряд. Гроза так та вообще в ярости. Она смогла увидеть перед смертью лишь размытую тень. Кто это был?
   - Алая и, особенно, ты Горт! Я всерьез считаю для вас совершенно неприемлемым вступление в непосредственный контакт с врагом. Вы должны мне доверять - я ни в коем случае не поставлю под сомнение своими действиями нашу общую победу. Надеюсь, повторять этот разговор больше не придется. А противником Грозы был зомби, бывший лучший герой этого мира, который ошибся один раз.
   - Хорошо я поняла. Больше не повториться. Но, все же, что мне сказать девочкам? Где этот зомби?
   - Зомби на пути к вечному забвению в объятьях смерти. Но как он дрался, это была песня мечей. Я никогда этого не забуду. Алая ты тут старшая. Организуй охрану бастиона и серьезную. Для меня полная неожиданность появление столь могучих и значительных сил из империи Тьмы. Красные совсем рехнулись. Такие их связи точно привлекут внимание светлых богов. Это просто нелогично. А это мое самое страшное оскорбление. Хотя, все еще есть шанс, что темные действуют независимо. Горт, задача гномов прежняя - доставить катапульты к замку и сразу начать бомбардировку. Мне пора. Но я скоро вернусь - я телепортом вернулся в пещеры архимага. В лаборатории было темно и тихо. Все ученые экспериментаторы спали в своих покоях. Я активировал портал в Хаос и зарядил накопители в сундуке Патриарха.
   - Апулей - я от неожиданности подпрыгнул - что ты делаешь здесь посреди ночи?
   - Доброй вам ночи, Учитель. Я опять израсходовал резерв и вынужден его пополнять. На стороне наших противников оказался сильный враг, почти весь резерв ушел на одно заклинание. Простите меня, что разбудил вас, я старался не шуметь.
   - Не будь идиотом, я здесь поставил серьезную охранную сигнализацию. Мое собственное плетение из трех десятков заклинаний.
   - Учитель, для меня новость то, что заклинания можно объединять в плетения. Я бы хотел узнать об этом больше.
   - Узнаешь, но не сегодня ночью. Тебе для этого еще надо ранги всех видов магии серьезно поднять. А у тебя, то праздник, то война. Пора уже делом заняться.
   - Всенепременно, учитель. Война уже почти кончилась, три дня осталось. А там после нахождения других миров, будет много времени для учебы. Да и сейчас я в процессе многое узнаю.
   - Ладно, я спать пошел. Прибери здесь за собой - Рош широко зевнул и отправился в свою спальню.
   - Спокойной вам ночи, учитель.
   - Иди уже воюй - дверь за ним закрылась и я остался один. А ведь здесь недалеко Звар. Стоит ли его поставить в известность о судьбе его друга бывшего героя Сципиона? Или не стоит расстраивать старика?
   - Апулей я в бастионе. Нужно поговорить срочно - пришло сообщение от Михалыча. А я то уже задумал выйти в реал на часок и поспать немного. Но пришлось встряхнуть самого себя и через десять минут, ушедших на подзарядку накопителя, я вернулся на середину внутреннего дворика бастиона. Здесь все уже было прибрано, на стенах стояли Амазонки, а ворота были заперты. Михалыча я нашел в донжоне. В помещении общей столовой он развернул свой временный штаб.
   - Михалыч, что случилось?
   - Апулей, для тебя хоть какие-то правила действуют? Ты хоть знаешь, что телепорты на территории врага невозможны?
   - Это заблуждение Михалыч. Они возможны, просто штрафы и перерасход маны колоссальные. А почему ветераны здесь? Первоначальный план этого не предусматривал.
   - Алая, как все бабы впала в истерику. У нее здесь кто-то отряд на перерождение отправил с Грозой во главе. Так она меня просьбами о помощи затерроризировала. что здесь было? С ее слов я ничего не понял. Зомби какой-то?
   - Это Михалыч тайна для всех. Дело очень темное и мне еще с ним разбираться.
  Только для тебя одного и совершенно секретно сообщаю - Тьма послала зомби бывшего героя Сципиона. Уровень триста семнадцать. Цель пока невыяснена. Возможно - у красных с Тьмой договор. Если это так, и я найду тому подтверждение, то нам и делать ничего не надо будет. Божественный гнев штука страшная.
   - И где этот зомби? Он случайно не приснился вам всем здесь? Может, это наваждение какое-нибудь?
   - Зря ты Михалыч так девочек обижаешь. Они всерьез стараются. А на зомби можешь посмотреть - я достал спящего героя, показал Михалычу и убрал обратно. Будить героя, потом усыплять его и еще раз перезаряжать накопитель и будить Роша я не хотел категорически.
   - Ужас ходячий. Как же ты на десятом уровне справился с триста семнадцатым? Это же боец, каких больше нет и не будет.
   - Он сейчас зомби, а они медленнее, к тому же противник недооценивал силу магии и пренебрегал силой вещей и денег. Как оказалось - он был неправ. Но боец и вправду лучший. Спутал он мне все карты - на тьму в империи Света я не рассчитывал. Разберусь и тебе все первому сообщу, но наши планы менять это не должно. Впрочем это уже и невозможно, будем продолжать штурм.
   - Еще бы мне мертвяк помешал - не бывать этому. Ты разбирайся с этой ерундой. а я войска пока к замку выдвигаю. Насчет этого бастиона ты был прав, мне о нем другое докладывали. Это полноценная крепость в стратегически важном месте, а не пара сараев за забором. Что-то в моей разведке сломалось. Надо починить. Топором.
   - Это уже не моя епархия. А насчет бастиона я буду настаивать, чтобы его охраняли либо ветераны, либо гномы, либо амазонки. Или все вместе. Но другие кланы здесь появляться не должны. Моя разведка предупреждает, что среди нас есть предатели. Кто точно неизвестно, поэтому подозревать приходится всех. Без обид.
   - Так ты моих ветеранов и не обидел. Наоборот. Хорошо это принято. Что еще?
   - Ничего. Штурм дело полностью твое. Я обеспечу бомбардировку со стороны гномов и Белая Армия с Амазонками будут отвлекать силы врага со стороны реки. Делать они это будут по команде из ставки. Сам я поищу еще кого-нибудь черного внутри этой локации и зомби порасспрашиваю. Будут результаты - ты узнаешь первым.
   - Тогда мы договорились. Иди не мешай. Я отсюда буду командовать. К замку переберусь ближе к обеду.
   - Удачи Михалыч. Я вышел и пешком направился по дороге к замку. Мимо проезжал караван гномов с катапультами и я сел на одну их них. В свете луны катапульты смотрелись как ожившие чудовища. Огромные механизмы мало походили на свои земные аналоги. Одни колеса в диаметре превышали мой рост. Двигалось это все силой магии, запряженными волами и крепким словом, которым гномы щедро пользовались в процессе всего движения. Сидя посреди всего этого шума я уснул. Даже не успел выйти из игры. Обычно это не рекомендует администрация, но узнавать об этом она не может и только пугает игроков. Перестраховывается, как решили игроки и брали ответственность на себя. Воздействие было в основном нейтральным. Были по слухам и отклонения как в хорошую, так и в плохую сторону, но пока ничего радикального с такими сонями не произошло. Разбудили меня без церемоний.
   - Слезай Апулей, уже стрелять сейчас будем - Харт теребил меня пока я не проснулся.
   Вокруг сияет солнце, причем не утреннее. Близится полдень. Хорошо это я заспал. Но и день вчерашний выдался длинным и напряженным. Я слез со своего временного ложа и огляделся. Первое, что бросилось в глаза, это красный замок.
   Сложен он из огромных плит полированного розового гранита. Огромный и мощный. И прекрасный. Это будет мой замок, я влюбился в него с первого взгляда. Разрушать такое - это варварство. Гениальный архитектор совместил сказочный замок и мощную крепость в одном сооружении могучем, великолепном, страшном и загадочном. Замок возвышается на другом берегу реки и красноватыми бликами отражает солнечные лучи. Основанием для всего замка служит каменистое плато, которое возвышалось над рекой метров на десять. Берег у стен замка видится отсюда почти отвесным и служит продолжением стен, увеличивая их высоту. С реки штурмующим пришлось бы преодолевать и высоту берега и высоту стен. В самом низком месте не менее пятнадцати метров. Делать это с водной поверхности реки Черная было бы трудно, из-за изгиба реки в этом месте стремнина как раз под стенами замка, поэтому с нашей стороны на стенах видны только редкие часовые. Башни же всего три - две угловых и одна стоит посередине стены. Со всех остальных сторон замка стены в три ряда и мощные башни располагаются каждые сорок метров. Ворот замка с этой стороны не видно, зато донжон перед нами во всей красе. Огромная башня стоит посередине замка и возвышается надо всем вокруг. На флагштоке гордо реет красное знамя. Все сооружение создает ощущение силы, надежности и неприступности. Интересно, что сказал Михалыч о своей разведке, когда увидел все это. Жаль, что я этого не услышал, по моему убеждению словарный запас нужно увеличивать при любой возможности.
  На всем пространстве вокруг замка царит суета и сумятица. Разнородные кланы и группы занимают все поля вокруг, насколько хватает глаз. Всюду стоят палатки и снуют люди. Многие уже закончили сборку штурмовых башен и лестниц. Организованным выглядит только лагерь ветеранов, он уже обнесен стеной из земли и неглубоким рвом. Маги земли постарались. Весь остальной лагерь напоминает муравейник, на который наступил медведь. Слова Хаос, суматоха, бардак и сумятица подходят для этого зрелища более всего. Меня удивило то, что красные не воспользовались моментом и не ударили по этому скопищу плохо организованных вояк. Подумав я предположил, что красные тоже делают ставки и стараются не вмешиваться в события, чтобы на всех это произвело нужное впечатление силы и превосходства атакующих над защитниками замка. И только дождавшись наилучшего момента, наши враги планируют сделать на свою победу наиболее выгодные ставки. Мы занимаемся тем же, но рассчитываем на другой результат.
  Если бы не война, то все это можно было бы принять за большую ярмарку у стен замка средневекового феодала.
   - Харт. Доброе утро. То есть день. Где мне найти Прокла и Норина?
   - Как ты узнал, что Прокл с нами? Это же тайна. Причем тайна именно от тебя.
   - У меня на тайны нюх, а для Прокла у меня серьезное дело есть.
   - Вон видишь дуб на опушке леса, там его палатка. Но я тебе ничего не говорил.
   - Спасибо. Все будет хорошо.
  Прогулка по лагерю гномов была недолгой и приятной. Везде царит порядок, а я это люблю, возможно, потому, что сам вокруг себя создать его не могу. Лагерь укреплен еще лучше, чем у ветеранов. Палатки стоят ровными рядами и вдоль них уже проложены дорожки. Прокла с Фролом я нашел быстро, его палатка была мне давно знакома да и отличалась она от нарядных палаток гномов своим неброским видом.
   - Прокл, Фрол, здравствуйте. Выходите я знаю, что вы оба здесь. Звара только не хватает. Могли бы мне хоть намекнуть на такие ваши планы. Как вас только Лиа с Даной отпустили?
   - Привет Мих. Мы им всей правды не сказали. Ушли, мол, на охоту, а Звар тоже с нами, спит еще после ночного перехода. Возраст, сам понимаешь.
   - Это у кого возраст? Да я вас обоих уложу спать навечно за такие слова - Звар, мой первый учитель боевых искусств, выбрался из палатки. Вид у него слегка помятый, но стариком и развалиной он не выглядит. Да и ругается забористо.
   - Рад вас видеть учитель. Каждый раз в бою вспоминаю вас добрым словом. Спасибо за науку. Вот и ночью сегодня пришлось помахать мечами. Мой противник сразу опознал во мне вашего ученика. Хорошо он о вас отзывался.
   - Спасибо на добром слове. Но кто же это такой? Немного у меня таких знакомых, кто на это способен.
   - Зомби это был, бывший герой Сципион.
   - Быть того не может. Сципион геройски погиб и уже давно. Его память чтят все, кто его знал. Морок на тебя наслал кто-то. Ошибся ты. Это был лучший воин Света за всю историю. А ты сейчас порочишь его светлую память.
   - Мне очень жаль вас разочаровывать, мастер Звар, но и лучшие из лучших совершают ошибки - Я на пару секунд достал из сумки замершего зомби и убрал его обратно.
   - Глазам своим поверить не могу. Так он жив. Хотя это не жизнь. Что же с ним случилось?
   - С его слов я понял только то, что он совершил одну ошибку и поверил Тьме. Теперь он зомби и служит нашим исконным врагам. Ему это не нравится, но ему даже окончательно умереть не дают и каждый раз возрождают для новых заданий. Я пообещал ему помощь и мы заключили договор. Теперь он в таком виде будет долго.
   - А как ты его заморозил? На нежить такая магия не действует.
   - Моя - действует. Что, впрочем, очевидно.
   - А ты не мог бы мне оказать услугу? Очень мне нужно с ним поговорить.
   - Это вполне возможно, но не сегодня. Если вам мастер это не срочно, то лучше подождать дня три. После Нового Года это будет сделать проще.
   - Конечно, я понимаю. Война, а ты командующий. Прости, но я никак к этому не привыкну. Совсем недавно ты и меч то держать правильно не мог, а сегодня сразил самого Сципиона. До этого он непобедимым был.
   - На мечах ему и сейчас равных нет, несмотря на то, что в таком состоянии он уже не тот. Это был не бой, это была песня мечей, не думал, что такое умение вообще возможно. Как он смог такого мастерства достигнуть?
   - Многому его я научил, но потом он долгие годы изобретал свой стиль и совершенствовал его. Меня он оставил далеко позади.
   - Печальная история. Но это уже старая история. А нам пора делать новую.
  У меня для вас задание. Необходимо в совершенной тайне сходить на разведку. Прокл посмотри на эту схему - я достал карту, выданную мне Михалычем - Нужно добраться до этого ущелья все там осмотреть и выбрать место для портала. Потом Норин установит и настроит сам портал. Все это нам нужно на тот случай, если первый штурм будет неудачным. Подробности я вам сообщу позже. Будьте очень осторожны. Мы застали ночью противника врасплох и не все красные успели скрыться в замке. Я сам столкнулся с небольшим отрядом охотников.
   Это задание важнее, чем штурм, который скоро начнется. И еще раз напоминаю - это все должно быть сделано в полной тайне от всех. Даже от друзей.
   - Хорошо Мих, мы сделаем. Пройти по лесу до гор и найти там незаметное место - это задача как раз для меня. А в компании с Фролом, Зваром и Норином - это почти прогулка. А насчет осторожности и предусмотрительности в лесу, так этому я тебя и учил. Не волнуйся - все будет хорошо.
   - Договорились. О каждом значимом событии в этой разведке Норин должен сразу сообщать Горту, а тот - мне. Как соберетесь сразу выходите. Чем раньше, тем лучше. А мне пора. Удачи вам друзья - я пожал им руки и ушел обратно к катапультам.
  Заданье, данное мной друзьям действительно важное, но главное в нем то, что я считаю его безопасным для них. Сам я смог бы все это сделать и быстрее и лучше. Но в этом варианте мне было бы трудно удержать их от участия в штурме и от весьма вероятной смерти в бою.
   Я простившись с друзьями вернулся обратно, тем временем катапульты уже были подготовлены для ведения обстрела. Харт с важным видом прошел рядом, он тут командует всеми гномами, обслуживающими этих монстров.
   - Харт, как ты планируешь вести обстрел?
   - Я решил подвергнуть атаке самый левый от нас участок стены у реки. Он ближе всего к лагерю ветеранов, а у них, по нашему общему мнению больше всех шансов на быстрый успех. Стрелять будем по очереди и вносить коррективы в каждый последующий выстрел. Мы наладим стрельбу так, чтобы после выстрела десятой катапульты первая была уже готова к новой стрельбе. Так мы достигнем непрерывности процесса. Это древний проверенный веками способ.
   - Способ хороший и мы его используем но позже. Для начала нам надо проверить силу их магической защиты. Для этого нужно сначала выстрелить одной катапультой, а затем остальные внесут коррективы и выстрелят залпом.
   - Мы бы так и делали, но у нас не хватит для этого обученных магов высокого уровня и накопителей энергии.
   - Но ведь существует древний способ магов народа гномов объединять свои силы. Он известен под названием Круг Громов. Я присоединюсь к этому кругу и мы попробуем произвести залп. Как цель мы выберем самое слабое место в стене. Так у нас будет шанс пробить брешь. Это заставит врага нервничать и держать в этом месте свои резервы.
   - Мы так никогда не поступали, круг гномов давно позабыт, но тебе гномы верят. Мы сделаем, как ты решил. Эй бездельники вы слышали что приказал Командующий? За дело гномы - Харт пошел вдоль ряда катапульт, раздавая по дороге приказы и подгоняя отстающих. Через полчаса все катапульты уже нацелены на ближайшую к нам часть стены. По общему мнению так сила удара будет наибольшей. Маги и мастера встали в круг и положили руки на плечи друг друга. Я тоже присоеденился. Доставать мне до плеча моим соседям было неудобно, но, на мой взгляд было достаточно касаний друг друга. В тот момент когда Харт скомандовал: ЗАЛП, я скастовал заклинание:
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
  Половина моих резервов была истрачена не зря, девять больших валунов, с наложенными на них рунами, были выброшены катапультами, и, перелетев через реку, почти одновременно ударили в стену. Удар первых камней не нанес ущерба, он пришелся в марево защитного экрана, но потом марево пропало и остальные удары пришлись в цель. В стене образовалась трещина сверху до низу, при этом от верхней части стены откололся солидный кусок. Но я этого не увидел. В нашем кругу все гномы упали без сил. и я был занят:
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Поскольку все упавшие касались друг друга, то мое лечение подействовало сразу и на всех. Через пять минут все маги были уже на ногах. На нашем берегу все криками приветствуют этот первый успех, но кричат и празднуют не все. Харт даже не взглянул на результаты - он командует подготовкой следующего залпа. Несколько сотен гномов без суеты оживленно работают около катапульт. Одни подкатили новые валуны и готовят их к установке, другие - взводят механизм заряжания и крутят гигантский барабан с тросами. Третьи - заменяют вышедшие из строя детали. Все это делается размеренно и тщательно. Через полчаса мы повторили залп в ту же точку, но теперь из всех десяти катапульт. Защитный экран на этот раз оказался намного слабее и повреждения - более значительными. От стены замка откололся огромный кусок и рухнул в реку. Брешь в стене могла бы пропустить сразу трех четырех штурмующих. Торжествующий рев с нашего берега привлек внимание наших союзников. Я едва успел подлечить магов, как получил следующее сообщение:
   - Апулей, твою мать. Что ты там устроил? - Михалыч в бою перешел на более привычную манеру изложения своих мыслей.
   - Михалыч, все идет по плану, мы пробили брешь в стене и отвлекаем врага от основного штурма - я ответил лидеру Ветеранов в чате командного состава Армии.
   - Не ожидал. Надо было гномов на направление главного удара ставить. Но теперь поздно. Продолжайте в том же духе и делайте плоты - пусть красные думают, что главный удар будет с реки - Прочитав это сообщение, я дал команду Подосиновику готовить средства для переправы. Гномы стали готовить новый залп. У меня же возникли проблемы. На второй залп энергии ушло почему то меньше, чем на первый, но и этого хватило для того, чтобы почти обнулить мои резервы. Я зашел в палатку Алой, там никого не было, и я шагнул в пещеры архимага.
   - Здравствуйте все, война идет полным ходом. Мне опять понадобилась подзарядка, боюсь, что это станет системой. Накопители нам нужны чем дальше, тем больше - Я привычно активировал портал в Хаос и по отработанной методике начал зарядку накопителей.
   - Что у вас здесь нового друзья?
   - По сравнению с войной у нас менее важные новости: Гномы закончили вязать первую сферу острова спокойствия. Ты что-то говорил про баллон с воздухом. Но как его делать и как после этого наполнять никто не знает.
   - Я должен признаться, что упустил этот момент из внимания. Дело довольно простое и я о нем забыл - На листе бумаги сделать наброски чертежей баллона, запорного вентиля и поршневого насоса мне удалось за десть минут.
   - Вот чертежи. Дил тебе будет нетрудно организовать изготовление. Дело несложное, но требует тщательности и точности. Думаю, что за два три дня все будет готово. А сейчас можно попробовать крепко привязать сферу и попытаться отправить ее в Хаос на пару минут. Можно предположить, что с ней ничего не произойдет. Это и будет хорошим результатом. Мне уже пора, но, скорее всего, я еще буду появляться. Вы не обращайте внимания на мои появления.
   У катапульт меня уже ждали.
   - Апулей, может, все же перенести обстрел на ту часть стены, до которой смогут добраться ветераны?
   - Нет Алая. Как сказал Михалыч, поздно. Он уже скоро начнет штурм, а мы к тому времени даже не успеем перебазировать катапульты. Лучше продолжать наносить удары здесь. Красные не ожидали атаки с этой стороны и им сейчас приходится перебрасывать на эту стену солдат, магов и рабочих. Они там срочно строят временные заграждения. У нас есть великолепный шанс разрушить часть стены и сымитировать переправу. Этим мы поможем союзникам значительно больше. Если же у Михалыча не получится победить с первого раза, то я запланировал ночной штурм здесь. Амазонки переправятся и пойдут через пролом, а белая армия будет штурмовать с лестницами и штурмовыми башнями. Ты, кстати, займись подготовкой своих девочек. Гроза уже вернулась? Сильно расстроена потерей уровня?
   - Вернулась и я узнала много новых слов. Повторять их я не буду, но она в форме, хоть и рвется к тебе - расспросить про зомби. Только я не поняла, как мы реку преодолеем? Ты ведь не забыл о ней? Может, сам ты и переплывешь ее без проблем и треть моих девочек с этим тоже справятся, но твои нубы из белой армии утонут все.
   - Все будет хорошо. А Подосиновик, вон видишь, уже сумел плавсредства заготовить. А до ночи они руку набьют и гномы им уже помогают. Да и пришли мы все не в театр. А теперь извини мне стрелять пора. Штурм начался только в три часа пополудни. К тому времени мы катапультами пробили довольно значительный проход сквозь стену. После чего мы превратили в хлам те временные заграждения, что красные успели за это время воздвигнуть. Между нами и донжоном замка на данный момент единственными препятствиями была река и высокий берег. Михалыч, даже выбрал время и переправился на наш берег на обычной рыбацкой лодке. Ветераны высоких уровней на веслах преодолели реку за десть минут.
   - Хорошо это у вас получилось. Знать бы заранее, можно было бы отсюда основной штурм проводить. Вон уже видно самое сердце замка. И никаких препятствий, кроме реки. Серьезные у гномов катапульты. Хорошо бы прикупить парочку таких, но сейчас план менять поздно, Апулей, ты, наверняка, еще что надумал и в себе держишь. Правильно делаешь! Чем меньше людей твои планы знают, тем больше шансы на успех. Мы скоро ударим в полную сил, а вы тут делайте вид, что тоже атакуете. Красные перепуганы вашими достижениями, вон как бегают, таскают что-то. Я команду дам общую. Тогда все разом и ударим. Все мне в ставку пора - Михалыч еще полюбовался на пролом в стене и отправился в обратный путь. Красные его при этом едва не утопили. Переправу одинокой лодки они истолковали верно и подготовили сюрприз Михалычу при возвращении. Когда он на лодке достиг середины реки, но угловой башне появились маги и лучники. Их совместный удар лишил Михалыча всех гребцов, а лодка его перевернулась. Но сам Михалыч, которого телами прикрыли гребцы, пронырнул два десятка метров и выбрался на противоположный берег. Ветераны не смотрели спокойно на все это, а сразу нанесли ответный удар. С вершины башни всех нападавших на Михалыча сдуло, как ветром. Собственно это и был ветер. Маги воздуха организовали шквал и красные посыплись с верхней площадки башни на землю как горох. Большая часть отправилась не перерождение.
   Наконец, раздался призывной звук десятков труб. Все получили приказ идти на штурм. Начали движение ветераны, они шли красиво и весело в боевых порядках. Их ближайшие союзники шли рядом. Большая часть штурмующих была с нашего берега не видна. Слева от нас атаковали ветераны, а справа на замок надвигалась плохо организованная волна игроков, последовавших свободному призыву. Они стронулись с места последними, зато добрались до стен первыми. С громкими криками они обстреливали стены и их защитников из луков и арбалетов. Шума они наделали много, но толку не было совсем. С другой стороны, никаких ожиданий успеха этой части союзников не было ни у кого. Игроки в основном невысоких уровней, для них потеря одного уровня значила немного и они посещали такого рода события для того, чтобы потом об этом рассказать друзьям и знакомым. Кроме того надежда на быстрое обогащение была маяком для многих из них. Редкие случаи, когда такой нуб находил на поле боя дорогое оружие или доспехи, становились широко известны и воодушевляли остальных на подвиги. Но на сегодняшний штурм их собралось раз в сорок больше, чем обычно. Добавились и идейные противники деятельности Красной Армии. В общей сложности на штурм выдвигалась армада из почти двухсот тысяч игроков. Я мысленно посочувствовал Михалычу, предсказать действия такого числа неорганизованных и слабо обученных игроков невозможно. Их может охватить воодушевление и они снесут все препятствия на своем пути. Но, скорее всего, они впадут в панику и побегут, спасая уровень и имущество. В этом случае остановить эту толпу будет сложно.
   Среди первых добежавших до стен бойцов уже возникли потери, со стен по ним прицельно на выбор, как в тире, стреляют лучники. Для мастера даже среднего уровня это просто разминка, но один ресурс красные тратили безвозвратно - стрелы оставались внизу. И если бы они в самом деле были не готовы, то это могло бы со времеменем стать для них проблемой. Наши союзники тоже удивили меня. Число штурмовых башен медленно приближавшихся к стенам, было втрое выше ожидаемого. Некоторые были совсем потрепанные и двигались очень медленно, но все равно были реальной угрозой для обороняющихся. По плану Михалыча один из основных ударов должны были наносить его союзники. Их целью были единственные ворота замка, туда же должен был двигаться мощный таран, но с нашего берега этой части сражения видеть было нельзя. Одновременного удара добиться не получилось, но в течении часа сражение закипело на всех участках. Донесения всех командиров шли сначала ко мне, как официальному командующему, а я наладил интерфейс так, чтобы они пересылались Михалычу. Впрочем и я, читая донесения, могу быть в курсе происходящего. Все союзники для первого подхода к стенам использовали самых слабых бойцов. Тем было поручено убирать с пути штурмовых башен все препятствия и засыпать все ямы и рвы. Как правило, для таких бойцов за сражение было не редким делом возродиться раз по семь и еще успеть на восьмой добежать до стен. Порталы работали бесперебойно, а на дороге к замку ветераны организовали своего рода дилижансы, на которых всех без разбору бойцов подвозили почти до поля боя. В условиях Чернолесья бойцы возвращались часа через полтора. Мы на нашем берегу продолжили расширять пролом в стене, но я приказал для трех катапульт заменить боеприпасы. И теперь вместе с валунами в сторону врага летели и большие ящики, в полете они вращались и все их содержимое разлеталось на большую площадь. В ящики гномы складывали небольшие камни размером с футбольный мяч, банки с разными жидкостями, которые вполне могли быть отнесены к химическому и биологическому оружию. Там были и ульи с дикими пчелами, змеи, скунсы, ядовитые крысы с южных островов. Такое разнообразие объяснялось просто - расчет был на то, что маг, который легко справится с пчелами или крысами, может спасовать перед удушающим черным дымом. А тот, для кого этот дым не помеха, мог растеряться перед бешенными плотоядными тараканами. Вскоре вся площадь между донжоном и проломом была покрылась густым дымом. Амазонки и белые погрузились на самодельные плавсредства и двигались то к берегу красных, то обратно. Что вынуждало красных выводить из укрытия бойцов и тем самым подставлять их под обстрел. Моих резервов уже стало хватать сначала на три, а потом и на четыре выстрела подряд и я стал реже появляться в пещерах. Среди наших на нашем берегу потерь не было совсем. Такой дальнобойной артиллерии как у гномов у врага не оказалось. Все их сильные маги были на других стенах и отбивали атаки там. Мне стоило большого труда удерживать рвущихся в бой гномов. Да и Амазонки уже роптали, но я был уверен, что противник далеко еще не сломлен и может серьезно ответить. Ответить серьезно, при этом теня только уровни защитников, тогда как у нас при штурме через реку все утонувшие в ней теряли бы все свое имущество безвозвратно. Те же плоты, что были сооружены нами за день, могли бы рассыпаться от одного чиха.
   Еще через час все рвы у стен были засыпаны и к стенам подошли штурмовые башни. Маги красных со стен и наши маги вступили в поединки. Пока защита была сильнее нападения. Резервы у всех еще были полны. Чтобы нанести серьезный удар по противнику на расстоянии пятьдесят метров, требуется в разы больше энергии, чем для отражения этого же удара непосредственно перед собой. Со штурмовых башен уже открыт огонь по защитникам стен и он с течением времени становится все плотнее. У красных было естественное преимущество - их бойцы после первой смерти и возрождения возвращались в бой всего за полчаса. Бой уже идет везде и с каждой минутой становится все ожесточеннее. Дилижансы уже не справлялись с потоком возрожденных бойцов и те шли пешком, вскоре этот поток стал непрерывным. Ситуация стабилизировалась, обе стороны восполняли потери в живой силе. Оружие погибших оставалось на земле, контролируемой своими и специально назначенные члены кланов собирали его и возвращали вернувшимся товарищам.
   - Верно оценив происходящее, Михалыч отдал всем приказ идти на решительный штурм и к стенам устремились бойцы, которые несли фрагменты сборных штурмовых лестниц. Прямо под стенами их соединяли и наращивали длину. После чего, навалившись всем миром, приставляли лестницы к стенам. По ним вперед лезли уже первые штурмующие. За захват стен, первым, кто смог бы этого добиться я назначил премию в сто тысяч золотых. Желающих рискнуть было немало. Скоро все стены были облеплены лестницами. Наиболее опытные бойцы не стремились сразу добраться до вершины лестниц, они старались забить в стыки гранитных плит и в щели стальные штыри и с их помощью закрепить лестницы, не давая тем самым возможности врагу оттолкнуть их и сбросить вниз. К сожалению удалось это далеко не всем и сотни лестниц уже были опрокинуты обороняющимися. Последними к стенам подошли ветераны, но они же были первыми, кто смог закрепиться на стенах. И это при том, что лучшие их силы были еще в резерве. Успех ветеранов был донесен до всех - по просьбе Михалыча я сделал общее оповещение об этом по всей армии. Торжествующие крики были слышны и на нашем берегу. Ветераны, захватив часть стен, вцепились в них мертвой хваткой. На стены подняли бойцов в тяжелых доспехах и теперь они уже были и основной ударной силой и за ними прятались менее защищенные мечники, маги и лучники. Первая стена в зоне наступления ветеранов постепенно переходила под их контроль. Они несли большие потери, но это было неважно. Главное на этом этапе было захватить и удержать стены и это ветеранам удавалось. Вскоре они уже захватили всю первую стену на южном участке и двинулись вдоль нее на помощь остальным. Первый успех воодушевил всех и уже повсеместно штурм стен приводил к отступлению красных или их гибели. Перемычек между стенами первого и второго ряда оказалось всего три. Михалыч в кратком послании мне еще раз обложил разведку нехорошими словами. Отступать красным по такому малому числу зон отхода было почти невозможно и они погибали сотнями. Еще через час вся стена была захвачена. Наступила короткая передышка. Провал разведки вынудил Михалыча на ходу создавать новый план штурма. Серьезный бой на трех узких перемычках между стенами и попытка захватить узкие дверцы из толстой зачарованной стали были бесперспективными. Лихая атака и прорыв в замок на плечах бегущего противника остались на бумаге. Перенести штурмовые башни через стену было совершенно невозможно. Оставалось только одно - разбирать и поднимать лестницы наверх, собирать их там и спускать вниз, спускаться по ним вниз, переносить фрагменты других лестниц к стенам второго ряда собирать и только тогда идти на штурм. Делать все это под обстрелом противника было очень тяжело, потери возросли в разы. Другого выбора у Михалыча не было и он отдал соответствующий приказ. Боевой дух наших войск это не уменьшило и после небольшой паузы сражение возобновилось. Подходы к замку теперь были почти везде безопасными и трофейные команды собрали там все оружие и амуницию. Вскоре сражение закипело с новой силой. С этого времени самое безопасное место было под первыми стенами замка в внешней стороны. Там уже обосновались службы снабжения они кормили желающих и по заявкам командиров наверх по лестницам поднимались ящики с едой, связки стрел и фрагменты штурмовых лестниц и многочисленные щиты, которые тут же использовались для создания безопасных зон наверху. Такая перевалочная зона резко замедлила наступающих. Штурм продолжался, но теперь в основном это были поединки снайперов. Высота второго ряда стен была выше, чем у первого всего на пару метров, но и это давало преимущество красным. Постепенно наши войска обживались на захваченных территориях и все больше лестниц уже удавалось спустить вниз и там постепенно собирать их из фрагментов. О захвате части замка стало известно в столице, это привело к выросшему потоку тех, кто хотел присоединиться к победителям и получить долю в трофеях. Ставки в Гильдии букмекеров тоже склонялись в нашу пользу. Мне едва хватало времени, чтобы читать все сообщения. Горт сообщил, что еще сорок два небольших клана из второй и третьей сотни рейтинга кланов подписали договор с Белой Гвардией. Их бойцы уже перемещались порталами из столицы в Чернолесье. В результате дорога к замку уже была забита до предела. Все новые и новые войска прибывали нам на помощь. Ко мне подошли Алая, Горт и Подосиновик.
   - Апулей. Мы все хотим принять участие в штурме. Сейчас все решается там на стенах, а мы отсиживаемся в тылу. Нам совершенно нечего делать, мы это обсудили и просим тебя отправить нас не другой берег в бой. Здесь сейчас нужны только гномы у катапульт и ты. Мы не хотим, чтобы победа была одержана без нас - роль парламентера взяла на себя Алая и она решительно пыталась меня переубедить.
   - У вас странное представление о воинской дисциплине. Вы что хотите оставить без прикрытия нашу основную ударную силу? Вы хоть понимаете, что успех пока достигнут только гномами и их катапультами. Штурм увяз и все планы Михалычу сейчас приходиться срочно переделывать на ходу. Что вы там планируете делать? Там и без вас не протолкнуться от желающих повоевать. Недостатка в живой силе там нет. Даже есть избыток. Ближайшие часы пройдут в подготовке штурма вторых стен. Потом стемнеет и многие штурмующие выйдут из боя для отдыха. Все устали. Замок сегодня взят не будет это точно. Наша задача прежняя. Отвлекать противника на себя и готовить ночной штурм. Все должны быть готовы к бою на всю ночь. Если мы не дадим никому из красных спать этой ночью, то очень поможем всем союзникам в завтрашнем штурме.
   - Ты, Апулей, всегда прав. Мы только хотели выяснить ситуацию, нам всем трудно убеждать своих подчиненных сидеть без дела, когда союзники делают всю работу за нас.
   - Горт, я потому и объясняю вам все это, а не отдаю приказы. Мне и самому хотелось бы перебраться на тот берег и хорошенько подраться. Но лучше всего для общего дела будет сделать это ночью.
   - Хорошо мы будем готовы. Есть еще один вопрос. Для катапульт не осталось целей. Мастера просят тебя разрешить им свободную охоту. Они будут стрелять в разные места замка и создавать там панику и хаос.
   - Согласен. Пролом уже достаточно велик. А нам через три дня придется его самим заделывать. Да и мне нужно перебраться на тот берег в ставку. Так что я отлучусь ненадолго. Алая ты за старшего. Что делать ты знаешь.
   Раздав указания, я прошел вниз по реке и без затей просто ее переплыл. До ставки Михалыча я добрался за полчаса.
   - Как настроение, Михалыч?
   - Поганое. Все вокруг радуются, идиоты. Мы увязли. Это очень плохо. Ты был прав, быстрый штурм не получился. Вторые стены мы еще возьмем, а для третьих времени может не хватить. Разведка моя облажалась. Ошибки бывали и раньше, но теперь я начинаю опасаться, что мы попали в ловушку. Уж очень уверенно держатся красные. Что-то здесь не так. Чутье мое меня никогда не подводило.
   Я тоже так думаю. Красные подготовились лучше, чем нам казалось. Да и сам замок просто великолепен. Я уже планирую как мы его будем совместно использовать.
   - Еще утром я тоже строил такие планы. Но сейчас они мне кажутся преждевременными.
   - Это ты зря Михалыч, если не сработает твой план, то сработает один из моих. Красные обречены. Было бы лучше, если бы замок был взят совместными усилиями всех игроков, но это не обязательное условие.
   - Твоими устами да мед бы пить. Плохое у меня предчувствие. Ты что на ночь планируешь? Ведь не зря ты такую дыру пробил?
   - Взять штурмом замок ночью не удастся, но, как минимум, спать там не будет никто. А нашим союзникам надо ночью отдохнуть. Не всем, конечно, но лучшие из них утром должны быть свежими. Насчет предчувствий ты прав, Михалыч, я тоже уверен, что несколько неприятных сюрпризов нас еще ждет. Ты еще сегодня планируешь захватить плацдармы на вторых стенах?
   - Да без этого наше поражение неминуемо.
   - Тогда я пойду, не буду отвлекать. Ты и так усталый и грустный.
   - Рискнул я сильно. Так был в победе уверен, что все свои и клановые деньги на победу поставил. Теперь вот думаю и мысли мои невеселые.
   - Ты не один такой. Многие наши сделали ставки и довольно крупные.
   - А ты, Апулей ты поставил на нашу победу?
   - Да, Михалыч, и еще поставлю и очень много. Ты, скорее всего, пообедать забыл, вот и грустишь. Адъютанта тебе надо хорошего, чтобы вовремя чаек горячий под руку поставил.
   - А ведь верно, с утра не ел. Что у меня со штабом творится? Разгоню всех к чертям.
   - Вот он настоящий Михалыч. Теперь все нормально будет, а я пошел. Увидимся еще - я шагнул телепортом в пещеры.
   - Опять ты. Надо портал в Хаос в отдельное помещение перенести. Ты, похоже, теперь будешь здесь часто появляться. Смотри, привыкнешь к такой силе и осторожность потеряешь.
   - Очень своевременное замечание, Учитель. Мне сейчас осторожность подсказывает, что для дела, которое я ночь запланировал мне нужно повысить ранг мага воды.
   - Это дело поправимо, но что ты задумал? Да еще ночью.
   - Для ночного штурма я хочу заморозить поверхность реки и по ней провести войска другой берег. Вода в реке теплая и простым это дело не будет.
   - Но, ты же все равно попробуешь?
   - Да, учитель, но в случае неудачи придется на подручных средствах переплыть.
   - Ладно, иди уже сюда - Маг Рош положил мне руку на плечо:
   - ОБУЧАЮ -
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ- ранг +10 ВСЕГО - 30 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОДЫ - ранг +10 ВСЕГО - 22 из 100
  - Спасибо учитель, а нельзя это повторить еще раз. Для верности. Будет очень обидно если лед стразу растает и мои подчиненные в доспехах будут тонуть у меня на глазах.
   - Нет, ты должен для этого многократно применить свои новые возможности и освоить их.
   - Так это не проблема. Я быстро схожу куда-нибудь, где много воды и мало людей и заморожу там все, что под руку попадет. И сразу вернусь. Даже, если из этого ничего путного не выйдет, то и вреда точно не будет. Да и нужно это - в боевых условиях ставить эксперименты дело последнее. Вот только где такое место найти? В моих путешествиях мне ничего похожего не встречалось.
  По ходу беседы я восстановил резерв маны.
   - Экий ты несамостоятельный. Иди за мной - Рош произнес заклинание и исчез в телепорте.
   - СЛЕД В СЛЕД -
  Я встал на место учителя и шагнул за ним. Мы оба стояли на берегу горного озера. Никаких следов жилья видно не было. Я взглянул на карту, опять я переместился в неизвестность.
   - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПРИШЛИ В ЗЕМЛИ ЛЕДЯНЫХ ВЕЛИКАНОВ ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ Љ5
  ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
  1 ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЛОВКОСТЬ +15
  2. ЛЕДЯНОЙ КОЛОКОЛЬЧИК - способен привлечь внимание ЛЕДЯНОГО ВЕЛИКАНА с расстояния в три километра.
  3. ПОВЫШЕНИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЕКТ + 15
  Я выбрал п. 2
  - Учитель, а кто такие ледяные великаны? До сих пор я о них не слышал.
  - Великаны они великаны и есть. Большие очень и агрессивные. Все вокруг превращают в лед. В теплых краях быстро погибают. Разума у них мало. Ты здесь упражняйся, а я, пожалуй, вернусь. Холодно здесь для моих старых костей - Рош исчез в мареве телепорта. Воды вокруг было много и я начал с небольшого водопада.
  - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
  Водопад превратился в ледяную скульптуру. Но через пару минут поверх льда побежала вода. Я посмотрел на свой резерв. Расход маны был незаметным. Постепенно я увеличивал объемы замораживаемой воды. Главным здесь было не остаться без резерва, и без возможности вернуться. Рош меня, конечно, найдет, когда заметит мое долгое отсутствие, но сейчас такой вариант неприемлем. Я бродил по незнакомой местности замораживал все подряд и следил за расходом энергии. Заодно заполнялась карта местности. Через час я заморозил целое озеро. Резерв сократился до миллиона и я решил вернуться. На возвращение истратил еще двести тысяч единиц маны. Повторив процедуру зарядки накопителя, я вернулся в тоже самое место. Теперь я действовал смелее и замораживал крупные озера реки и водопады. Временами получались красивые композиции. Когда резерв сократился до трехсот тысяч, я вернулся.
   - Как успехи? - Рош смотрел на меня с интересом.
   - Трудно сказать точно. Я заморозил все, что смог найти, но все озера были разные по размерам и глубине и определить есть ли прогресс в силе моих заклинаний я не смог. К тому же вода там настолько холодная, что превратить ее в лед намного легче, чем реку у замка. Предлагаю попробовать повысить мои ранги еще раз.
   - Это и в самом деле интересно. Но ты для начала заполни свои резервы - Это предложение Роша я сразу же начал выполнять.
   - Учитель, а возможно взять в плен ледяного великана?
   - Вряд ли. Заморозить их нереально - они и так ледяные. Силы у них огромное количество, а главное то, что не нужны они никому. Злобные непредсказуемые твари. Но ты, как я понял, уже решил попробовать? Подожди не отвечай, дай угадаю. Ты хочешь их своим врагам подкинуть?
   - Вообще-то я хотел одного из них взять с собой для страховки и заставить заморозить Черную реку. Но и ваше предложение находит отклик в моем сердце.
   - Хорошо, иди сюда будем на тебе эксперимент ставить - Он опять положил мне руку на плечо.
   - ОБУЧАЮ -
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ- ранг +10 ВСЕГО - 40 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОДЫ - ранг +10 ВСЕГО - 32 из 100
  - Прекрасно, Учитель, у вас все получилось. Как вы думаете - стоит ли нам продолжать?
  - Обязательно. Надо продолжать до получения отрицательного результата. Ты там спустись ниже по течению, в долине там много озер разной величины.
  Еще через час я вернулся. Сила моих заклинаний заметно выросла и этой радостью я поделился с Рошем. Но все наши дальнейшие попытки продолжить обучение потерпели фиаско. Впрочем, я и так был доволен. Мой план ночной атаки стал реальнее, это очень хороший результат, но я все же решил вернуться в Земли великанов и проверить еще одну мысль.
   Поднявшись на довольно высокий холм, высившийся среди замороженных мной озер, я достал ледяной колокольчик и позвонил. Звон его был совсем негромким и очень мелодичным. С холма я надеялся заранее увидеть Великанов и оценить их, как противников.
   - Чего звонил? - вот так люди от испуга и умирают. Приближения монстра я не заметил. Монстр был маленьким. Едва мне до колена, поэтому у меня и не было никаких шансов его увидеть. То есть, если бы я не искал огромное чудовище, то, возможно, и обратил бы внимание на своего гостя. Но смотреть под ноги мне в голову не пришло. Велика сила рекламы.
   - Здравствуйте уважаемый. Я не хотел вас беспокоить ибо прибыл узнать побольше о знаменитых Ледяных Великанах. Для этого у меня есть этот колокольчик. Вас я потревожил совершенно не намеренно и случайно.
   - Я и есть Ледяной Великан. Меня зовут Ледяной Джим.
   - Рад познакомиться, Ледяной Джим. Меня зовут Апулей. Мне, должно быть дали ложную информацию о вашем великом народе. Мой учитель уверен, что вы огромны и очень сильны.
   - А так оно и есть, но это дети. С возрастом мы становимся меньше. Мне вот уже семьсот лет с гаком.
   - Вы, Ледяной Джим, потрясли меня до глубины души. Такого явления мне видеть не приходилось и слышать о таком - тоже. Как же рождаются ваши дети? Ведь они во много раз больше своих родителей?
   - Очень просто. Родители выбирают себе крупный айсберг или ледник и высекают из него себе ребенка. На мой взгляд, это более разумный способ, чем тот которым пользуются люди.
   - Возможно, вы правы, хотя мне все же ближе наши традиции в этом вопросе. О результатах еще можно спорить, а сам процесс у нас точно увлекательнее. Но получается, что до сих пор люди встречали только детей вашего народа?
   - Да и часто обижали малышей. Теперь мы их охраняем лучше. Вот и сейчас я сумел опередить своего сына. Но ты больше не звони, а то он придет и будет капризничать. А мне его еще спать укладывать. И у меня к тебе просьба: Не рассказывай о нас никому.
   - Хорошо. Все имеют право жить, как им нравится. Эту тайну я сохраню, клянусь всеми богами.
   - Вот и хорошо. А что ты хочешь взамен?
   - Ничего. Я не вижу здесь повода для обмена. Я ничего вам не дал и ничего не должен получить.
   - Ты странный. Все люди жадные, а ты нет. Но я тебе все же сделаю подарок. Маленький Великан дотронулся до моей ноги рукой.
   ИГРОК ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ НАРОДА ЛЕДЯНЫХ ВЕЛИКАНОВ:
   - ВСЕ ЭТО ЛЕД - ранг 1 из 1
   Спасибо за подарок уважаемый Ледяной Джим. Но я хотел бы сделать ответный подарок. Но не знаю, что могло бы понравиться вам.
   - Я бы хотел научиться вызывать огонь. Это моя мечта, но для нас это недоступно.
   - Я могу научить тебя этому заклинанию, но не знаю, как на тебя это подействует. Лед и пламень не уживаются вместе. Ты можешь заболеть или даже умереть.
   Ради мечты надо рисковать. Иначе это неправильная мечта. Обучай!
  Я положил ему рук на плечо, для чего мне пришлось сесть на корточки:
  - ОБУЧАЮ - заклинанию
  - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ-
   - А теперь представь себе огонь и попробуй зажечь эти дрова - я достал из сумки дракона несколько сухих веток.
   - А как выглядит огонь? Я слышал, что он очень красивый, но сам не видел.
  - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ-
  Я направил правую руку на ближайшее дерево. Оно ярко вспыхнуло и сгорело за несколько секунд. Я и сам такого не ожидал. Повышение рангов магии сказалось на мне очень сильно. Нужно быть осторожнее, ведь теперь мои высокие ранги профессии умножаются на высокий интеллект. Так я могу и бед наделать. Ледяной Джим перепугался отскочил от пламени подальше и стал почти прозрачным.
   - Ужас. Но прекрасный ужас. Можно мне попробовать?
   - Конечно. Пробуй.
  - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ-
  Кучка дров задымилась и сквозь дым показались язычки пламени.
   - Получилось. У меня это получилось. Это чудо. Как красив огонь!
   - Красив, но опасен, особенно для твоего народа. Будь с этим даром осторожнее.
   - Спасибо тебе Апулей. Ты исполнил мое заветное желание. Ты теперь всегда можешь прийти сюда и позвать меня колокольчиком. Я приду и мы еще поговорим. А теперь мне надо идти. Сын уже проголодался и его надо кормить перед сном. Удачи тебе во всем.
   - И тебе удачи Ледяной Джим.
  Мой собеседник исчез мгновенно. На телепортацию это было не похоже, я встал на его место и прислушался к своим ощущениям. Нет, это не телепортация, но с этим я решил разобраться позже, мне было пора возвращаться.
   В пещерах я никого не застал. Уже приближалась ночь и все ушли отдыхать.
  На всякий случай я зарядил накопитель до предела и вернулся в палатку Алой.
   - Апулей, ты хоть предупреждение посылай. Я все же женщина, а ты так входишь, что я заикой стать могу.
   - Извини, учту. Что с подготовкой?
  - Все готовы. Ждем команды.
   - Пойдем все проверим. Как дела у ветеранов? Они взяли вторую стену?
   - Я думала, что ты у Михалыча был. Мне не докладывают. Но шуму там было много.
   - Хорошо. Для нас сейчас это все неважно. Наша задача воспользоваться темнотой и обеспечить врагу бессонницу.
   На нашем берегу почти ничего не изменилось. Только катапульты теперь работали поочередно, а не залпом.
   - Апулей, вот и ты, наконец. Скоро мы в бой пойдем? - Подосиновик подбежал ко мне первым.
   - Скоро. Вот еще стемнеет чуть-чуть, солнце окончательно зайдет, и, пока луна не появится, будем атаковать. Ты всех белых заставь набрать в мешки побольше земли и песка. Алая, Амазонок это тоже касается - Где Горт?
   - Я здесь Апулей.
   - Хорошо. Надо согласовать стрельбу катапульт и схему передвижения наших войск. Когда мы только начнем движение вы стреляйте по пролому в стене, потом переносите огонь вглубь обороны противника и сбросьте лучников и магов со стены. После этого бейте в направлении донжона, я буду вносить коррективы по ходу боя. Стреляйте только небольшими камнями. Сейчас сюрпризы, вроде ядовитого дыма, будут неуместны. В течении часа я обошел всех. Амазонки выглядели на порядок более боеготовыми, чем Белая Армия. обидно за них, врочем так и должно было быть. Две штурмовые башни подтянули к самой воде. Лестницы были уже в руках у стоявших впереди. Стемнело и другой берег стал совсем не виден. Часы показывали час пополуночи. Я спустился к воде и сел на корточки, опустил пальцы правой руки в воду:
  - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
  Мои пальцы вмерзли в лед и мне пришлось их выковыривать изо льда кинжалом.
  - Все вперед - негромко скомандовал я, осторожно идите - будет скользко. Песок бросайте перед собой.
  Мимо меня проходили все наши войска. Впереди шли амазонки и те солдаты из белой армии, кто нес лестницы. Все шли тихо, не разговаривая. На другом берегу еще продолжались отдельные стычки и шум оттуда доносился значительный, что помогало нам скрывать звуки нашего передвижения. У ветеранов же было относительно тихо. Шумели в основном у северной стены замка в зоне ответственности добровольцев. Над нами периодически пролетали заряды катапульт. Пока все шло по плану и тоже спустился на лед, заскользив к противоположному берегу. Алая и Подосиновик не отставали от меня.
   - Подосиновик, пошли наших нубов, пусть наберут в мешки мусор и песок и разбросают его здесь.
   - Уже послал.
   - Молодец, но почему тогда до сих пор скользко?
  Что-то я волнуюсь, ведь эту команду я уже отдавал.
  Мы уже преодолели середину реки, когда спереди раздались крики и звон оружия.
   - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
  - ОТМЕНА -
  На мгновенье стало светлее, чем днем и сразу все погрузилось в еще более непроглядную тьму. Я успел разглядеть, что наша молодежь уже поставила лестницы и поднималась по ним к пролому в стене. Судя по суматохе и малому количеству встречающих, нас не ожидали и столкновение было случайным. Моя вспышка больше ослепила врагов, чем своих, так как противник смотрел в нашу сторону.
   - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
  Опять стало светло. И я осмотрелся. Из замка к месту штурма уже бежали люди, мы слышали их крики, шум оружия и звякающих на бегу доспехов, но встретить наш передовой отряд они не успевали. Все больше лестниц появлялось у пролома и все больше Амазонок поднималось по ним. Штурмовые башни безнадежно отстали. Бой развивался неожиданно быстро. До его начала я предполагал, что нас
  остановят у стен, сама высота берега была достаточным препятствием. Информатор сообщал мне о пренебрежительном отношении руководства Красной Армии к Амазонкам и к Белой Армии, но я даже не надеялся, что это достигнет таких размеров. Благодаря недооценке наших возможностей противником, мы относительно легко и всего за полчаса боя поднялись наверх и заняли оборону у пролома. Вглубь обороны врага наши основные войска проникнуть не пытались. Приказ я дал закрепиться и атаковать стены. Тем временем противник уже преодолел первую растерянность и его бойцы выстраивались перед проломом. С неповрежденных стен нас атаковали лучники и маги невысоких уровней. Их число быстро росло. Я дал команду Горту и через наши головы полетели ящики с камнями они падали перед строем красных, разбивались и обдавали наших врагов градом камней и осколков. Передовой наш отряд из самых сильных амазонок вела Гроза и они тоже уже все были наверху. Целью их ночной атаки был назначен донжон, в то, что они смогут его захватить я не верил, но переполох в стане врага девочки должны были обеспечить. Услышав шум нашего вторжения, многие из наших союзников тоже возобновили активные действия. Ночной штурм набирал обороты. Наконец, и я поднялся наверх. Гроза уже вела своих в бой у входа в Донжон, но ситуация быстро изменилась. Наш передовой отряд, вырвавшийся вперед, уже был в полном почти окружении. Со всех сторон к пролому бежали красные высоких уровней, среди них были и красные и игроки других кланов. Первопроходцы и Ударники - пятый и седьмой кланы в рейтинге. Все это не стало неожиданностью для меня и подтвердило данные полученные от информатора Кириллом. Главную на текущий момент задачу мы выполнили - до сих пор информатор сообщал точные сведения, а это значит, что ему можно будет в дальнейшем доверять больше. Я проверил время - три часа ночи, закончились первые сутки этой войны, у нас осталось еще сорок восемь часов.
   - Апулей. Мы захватили башню. Там почти никого не было и дверь была простой деревянной. Мы ее за минуту вынесли - сообщение от Подосиновика меня скорее удивило, чем обрадовало. Со стороны реки это была единственная башня. Почему же она так слабо охранялась? Странно и то, что мы с такой легкостью ворвались в замок. Скорее всего, это ловушка - решил я. Надо отходить.
   - Алая командуй отступление и отводи всех на наш берег. Подосиновик - оставь полсотни лучших в башне и отходи с Амазонками.
   - Апулей, Гроза отказалась отступать. Будут биться до конца.
   - Михалыча на вас здесь нет и его лексикона. Хорошо, передай Грозе пусть берет под контроль Башню и вместе с белыми удерживает ее. Все остальные отступают за реку. Выполнять! - я убедился, что основные части начали отход и побежал к башне, захваченной белыми. Издали на фоне донжона эти башни казались маленькими и декоративными. Но вблизи и особенно изнутри это впечатление поменялось кардинально. Диаметр башни у основания превышал двенадцать метров, толщина стен была больше двух метров в нижней части. Высота пятнадцать метров. Единственное слабое звено именно дверь. Белые уже были внутри и к башне с боем пробивались Амазонки с Грозой во главе.
   - Лучники все наверх и помогите девочкам пробиться. Кто здесь старший?
   - Я, Ротный Рыжик.
   - Рыжик осмотри нижнюю часть башни на предмет тайного хода. Мага возьми для этого, если есть сильный.
  Тем временем к башне пробились первые Амазонки. Вид у них был потрепанный но довольный. Должно быть красным от них досталось сегодня. Последней ввалилась Гроза.
   - Апулей, прости, но не могу я больше отступать итак уровень бестолку слила. Зря ты сюда за нами пришел. Ты командующий, а смерть твоя унесет тебя к яслям. Без тебя же здесь всем хана. Михалыч не тянет.
   - Ладно. Разберемся потом, а сейчас отойдите все от входа. Мне повторить три раза?
   - Но ворвутся же сейчас - Гроза стояла у проема двери.
   - Трудно с тобой Гроза. Отойди, ты мне мешаешь - это подействовало. Освободилось место, которое по размерам очень подходило для моего валуна. Поставил я его аккуратно и дверной проем был перекрыт почти полностью. В щель могла пролезть только мышь, для крысы она уже была бы узковата.
   - Гроза лучников наверх. Доложи о потерях.
   - Я потеряла пятьдесят три человека. Самые лучшие. Оружие их тоже вынести не успели. Да и своего много потеряли. Маги и лекари погибли все, никто не выжил. Лечить нас некому. Я виновата. Хотела донжон захватить и прославиться. Стрелы вообще кончились. Эликсиров нет. Как ты эту скалу намагичил?
   - Раненых оставь здесь, я подлечу. Остальные наверх - я достал связки со стрелами и отдал тем Амазонкам, которые уже поднимались по лестнице.
   - Гроза, ты чего ждешь?
   - Так я тоже раненая. Восемнадцать раз. Не видишь - жизнь в красной зоне?
   - Всем раненным взяться за руки, чтобы все касались друг друга. Все готовы?
  Я положил руку на плечо Грозы:
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
   - Гроза, остаешься за главную. Удерживай башню и чаще шли сообщения Алой. - я шагнул телепортом в палатку Алой и побежал к берегу. Весь хирд гномов уже стоял на берегу и готовился встретить врага. Алая и Подосиновик были еще на середине реки и с боем отступали.
   - Алая, Подосиновик команда всем - бегом ко мне - они обернулись и увидев меня отдали приказ о поспешном бегстве. Я спустился к замерзшей реке.
   - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
  Стало светло и наши побежали быстрее и увереннее. Многократно превосходящий их противник продолжал преследование. Когда наши были уже в пяти метрах от берега я положил руку на лед:
   - ОТМЕНА -
  Свет погас и весь лед превратился в воду. Около сотни белых и Амазонок барахтались в воде у берега, более тяжело вооруженные враги скрылись под водой.
   - Всем, кто у берега - вытаскивайте наших из воды и побыстрее сейчас вал пройдет. Остальным всем отойти от берега на сто метров. Всем держаться друг за друга. Выполнять. Быстро.
  Выше по течению уже был слышен нарастающий шум. Моя ледяная пробка перекрыла сечение реки и выше по течению за эти часы должно быть скопилась большая масса воды. Сейчас она вся разом устремилась вниз и нам нужно было поторопиться. Нарастающий рев, быстро приближавшийся с севера был лучшим стимулом. Мы вытащили всех своих утопающих и бросились подальше от берега. Через пять минут по реке с грохотом прошли гигантские волны, они несли с собой обломки деревьев, а иногда и большие деревья целиком. Изгиб реки в этом месте был в сторону замка и по нему тому берегу пришелся основной удар. Но и по нашему берегу волна прошла захлестнув катапульты и всех кто был рядом. Катапульты были закреплены для точности стрельбы и не тронулись с места. Все наши войска тоже удержались, хотя гномам вода доходила до середины груди. Все держались друг за друга и за катапульты. Этот катаклизм пережили все на нашем берегу. Мы отряхивались и отфыркивались, тут же послышались первые веселые комментарии гномов о судьбе врагов, оставшихся на середине реки.
   - Апулей, ты все это с самого начала задумал? - Совершенно мокрая но очень довольная Алая подошла ко мне.
   - Нет. Взятие башни не планировалось. Что Гроза сообщает?
   - Они там сверху на все это смотрели. Делятся сейчас впечатлениями.
   - Надо бы им туда магов хороших послать. Гроза всех своих в бою потеряла.
   - Так это невозможно. Это же вражеская территория. Телепорты и порталы наши тут не работают.
   - Башня то уже наша. Приведи магов я переправлю. Стрелы у них там заканчиваются, ты тоже распорядись - Алая убежала.
   - Подосиновик, как дела? Потери?
   - Половина личного состава вернулась. Остальные возродились и уже бегут от порталов к бастиону. Все в восторге, что приняли участие в бою под твоим командованием. Такого зрелища я никогда не забуду. Я видел их рожи, когда лед превратился в воду и это всю жизнь помнить буду.
   - Тогда тебя незабудкой звать будут, а не подосиновиком. Давай бегом к обозу и собери все для своих. Они там в башне во многом нуждаются. Рыжику пиши почаще, их там подбадривать надо - Подосиновик тоже убежал.
   - Апулей, ты что опять сделал? Меня разбудили дома. Все здесь чушь какую-то несут - Михалыч в этот раз обошелся в своем сообщении через чат цензурной лексикой. Я шагнул к нему в палатку.
   - Привет Михалыч. Я же предупреждал, что буду тревожить ночью красных.
  Тебя-то зачем разбудили? Хоть бы у меня спросили, штаб у тебя с перебоями работает.
   - Тревожить? Красных? Да на мосту через Черную волна человек десять смыла. Идиотам захотелось посмотреть, что так шумит и быстро приближается. Посмотрели.
  Среди них двое моих были. Теперь по новой бегут от порталов и на ходу жалуются на потерю всего, что на них было.
   - Зато у них теперь море впечатлений на всю жизнь и тем для разговора.
   - Говорят, ты еще кучу красных в Черной утопил?
   - Здесь тебя ждет неприятный сюрприз Михалыч. Половина из утонувших -
  Первопроходцы и Ударники и уровни серьезные. Я собственно и на штурм этот пошел, чтобы проверит донесения разведки о них.
   - А вот это уже по настоящему хреново. Как же это красным удалось? Поверить не могу.
   - Поверь, Михалыч. Да и проверить можно, ведь многие из них сегодня уровень потеряли. В рейтинге топовых игроков это отразится мгновенно.
   - И то, правда, мне бы в голову не пришло. Но что мне с моей разведкой делать?
   - Заведи еще одну.
   - Это как?
   - Нынешние твои служаки - это старые проверенные кадры. Работают медленно, но надежно, давно испытанными методами. И они нужны, а чтобы не разленились, возьми еще группу молодых да ранних, которые с детства в подобные игры играли. Эти землю будут рыть и нароют чего-нибудь. Конкуренция это сила.
   - Подумаю. Но что конкретно произошло? У меня одни слухи и сказки.
   - Мы по льду перешли реку и по лестницам поднялись в замок. На мой взгляд, нас ждали и это была ловушка. Гроза попыталась захватить донжон, но потеряла там всех магов и лекарей. Подосиновик мой неожиданно захватил единственную башню восточной стены замка, что удивило и его и меня. Когда мне удалось выманить Первопроходцев и Ударников, я приказал отступать на наш берег. Гроза отказалась, с дисциплиной у них проблемы иногда. Я отвел часть белых в башню. Гроза с остатками своих тоже туда пробилась. Башня пока наша. Красные думают, как ее вернуть. А когда мои основные войска до нашего берега добрались, я отменил заморозку реки. Надо будет после победы дно проверить. Там сейчас много чего лежит.
   - А как ты водяной вал устроил? Мои говорят метров десять высотой.
   - Врут - около трех. А вал я не делал - оно само. Лед сечение реки перекрыл - вот выше по течению вода и скопилась - никакой магии. Гидростатика.
   - Так ты, что всю реку заморозил, до дна?
   - А для чего я все свободные накопители скупал перед войной? У тебя, кстати, лишних нет? Очень они мне нужны.
   - Лишних нет. Но после победы еще поговорим об этом.
   - Так осталось два дня воевать.
   - Видно, они тебе и в самом деле нужны, ишь нетерпеливый какой. Говорю же - жди. Подумаю я.
   - Да я не тороплю, к слову пришлось. Ты планы менять будешь?
   - Нет. Ничего другого не остается, будем брать второй ряд стен, а потом и третий. Ты еще раз реку заморозить сможешь? Может, нам там наносить основной удар? И катапульты помогут.
   - Надо будет - заморожу. А решать тебе. Командир должен быть один. До Нового Года ты тут царь. Только заранее мне сообщи. Я все таки думаю, что красные атаки этой будут ждать, и держать у реки основные силы. Что может облегчить задачу нам на остальных направлениях. Ты тут командуй, а у меня дел много. Грозу еще вернуть надо. И так девочка уровень потеряла. Для нее это болезненно.
   - Ладно, иди, но не пропадай и будь на связи - дослушав Михалыча, я вернулся к Алой.
   - Я же просила не пугать меня, Апулей.
   - Михалыч разнервничался. Очень его расстроило появление Первопроходцев и Ударников.
   - Где появление? Первопроходцы и Ударники - ты это плохо пошутил.
   - Ты что, Алая! Ты с ними нос к носу столкнулась. Их форму не узнать невозможно.
   - Да ты ослепил там всех и чужих и своих. До сих пор круги перед глазами. Прошу же предупреждай, не все за твоими мыслями поспевают. Хотя, надо признать, результат впечатляет. А ты сам их видел? Что же теперь будет?
   - То, что и было задумано. Война будет и победа. Ты посылку Грозе собрала?
   - Да, но Хирург мне плешь проел и больше своих лекарей не дает, а наши в разы слабее. Но я троих выделила, на улице ждут. Как ты туда попадешь? Ведь это вражеский замок во время войны.
   - Так же, как оттуда сюда попал, я там талисман свой оставил магический.
  Возле палатки были сложены тюки обмотанные тканью. Я их положил в сумку дракона.
   - Кто здесь лекари три штуки?
   - Мы - ко мне подошли три совсем молоденькие Амазонки.
   - Алая, это же дети. Ты в своем уме?
   - Взрослые они не парься, просто при регистрации вожжа под хвост попала, вспомнили молодость.
   - Тогда обняли меня все трое и покрепче. Готовы?
   - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
   Мы вчетвером оказались в башне, возле моего валуна. Валун меня ждал терпеливо, как всегда. Верный он у меня.
   - Все девочки хватит обниматься - наверх и в бой.
   - А нам понравилось.
   - Разговорчики. Там ваших подруг убивают. Бегом.
  На вершине башни было интересно, все вокруг было как на ладони. Только донжон был выше. Я с интересом наблюдал открывшиеся виды. В свете появившейся луны была видна вся река Черная, от горизонта до горизонта. Вдали был виден бастион, стоявший на острове в месте слияния рек Черной и Гремучей. Видны были вдали и горы, под которыми был подземный город гномов. Почти все вокруг было покрыто лесами. Замок изнутри тоже выглядел и красиво и одновременно неприступно. Из-за большого количества зданий внутри было много слепых зон, но общая картина замка была видна хорошо. Пока все увиденное мной соответствовало данным переданным Серыми Волками. В горячке боя я не заметил как пролетело время, на востоке уже начинался восход
  Возле уха пропела стрела, что отвлекло меня от праздных наблюдений.
   - Гроза, какие новости?
   - Да никаких. Стреляем друг в друга без видимого результата. Ты стрелы принес? - в ответ на ее слова я выложил все, что собрали Алая и Подосиновик.
   - Разбирайте, кому что нужно. Экономить не надо, Алая, как для целого полка посылку собрала. Странно, что красные на штурм не идут.
   - Они думают, что у нас скоро стрелы кончатся. Да и про мои потери в магах и лекарях им известно. Для атаки у нас сил нет. Так что им волноваться и напрягаться? Они вон уже пролом готовятся заделывать.
   - Это хорошо. Он свою функцию выполнил, а так нам после Нового Года меньше работы будет. Чем целее будет захваченный замок, тем лучше.
   - Не дели шкуру неубитого медведя, Апулей - Гроза покачала головой.
   - И в мыслях нет. Она целиком моя будет - девчонки вокруг рассмеялись.
   - Если нас отсюда выкуривать не планируют, то это теперь важный наблюдательный пункт. Гроза - будешь координировать стрельбу гномов. Рыжик, ты достижение за башню получил?
   - Нет. А это обидно. Я же сюда первым ворвался.
   - Ты не понял, обиды твои мы после войны компенсируем. Ты первый этаж хорошо проверил? Все это на ловушку похоже. Возможно, что есть подвал, в котором красные ждут, когда мы расслабимся и потеряем бдительность.
   - Мага я не нашел, а так каждый камень и стык проверил. Но маг я слабый.
   - Ты Рыжик вообще слабый. Я сама проверю.
   - Займись, Гроза. Смотри, как лестница на второй этаж башни сделана. Защищать второй этаж при атаке снизу будет неудобно. Это тоже на ловушку походит. Рыжик, Где выход на стену?
   - Их тут два, но двери из стали так просто они к нам не проникнут.
   - Я думаю о другом. Неплохо бы нам проникнуть на стену. Смотри. На стене между нашей башней и проломом в основном лучники и маги. Танков нет. Нужно подготовить вылазку и сбросить всех, желательно в реку, пусть поплавают и потеряют все вещи. Сейчас Гроза придет и будем пробовать. Кто здесь лучшие лучники?
   - Я лучшая.
   - Омега? Лучшая и омега? Удивила. Хорошо, отбери всех лучших и готовьтесь с башни поддержать нашу атаку. Стрел на жалеть. А вот и Гроза. Нашла что-нибудь?
   - Либо там ничего нет, либо я тоже плохой маг, как Рыжик.
   - Потом разберемся. Давай сейчас сделаем вылазку на стену. Задача - выйти на участок между башей и проломом и скинуть лучников и магов в реку. Они близко и мы их раскидаем как кегли
   - Апулей, нас здесь очень мало даже для обороны, а ты атаку предлагаешь. Близок локоть но не укусишь.
   - Укусишь, ты просто плохо стараешься, Гроза, я вот могу уже укусить. Пока, правда, не свой, но прогресс уже налицо. Приказ понятен?
   - Смешно. Но как скажешь. Рискнем и начистим им рыло.
   - Гоп, ты скажешь после, а сейчас командуй, пусть твои дверь на стену открывают. Омега с лучницами будет отсюда прикрывать, Рыжик с белыми будет удерживать красных с северной стороны и прикрывать тебе спину. Выполнять.
  Дверь на стену открылась просто. Гроза примитивно отодвинула засов и выбежала на стену. Рыжик с десятком белых выбежал вслед за ней. Вслед за Грозой побежали еще дюжина амазонок, за ними вышел я. Для Грозы задание и самом деле было подходящим. Лучники и маги на стене были ниже ее по уровню на целую сотню и шансов у них не было. Я на всякий случай пошел следом за ними и полечивал на ходу тех, у кого резервы резко снижались. Амазонки как фурии промчались по стене до самого пролома и сбросили большую часть красных в реку. Сбросить туда всех у них не получилось и около трех сотен красных попадали со стен на плиты, которыми была выложена вся мостовая в замке. Выжили немногие. Около двух десятков красноармейцев были спасены лекарями Первопроходцев и еще десяток смогли пережить падение в реку и сейчас плыли вниз по течению. Шансов у пловцов тоже было мало, так как им предстояло плыть мимо ставки Михалыча, а там скучали ветераны и уже готовились встретить гостей стрелами.
   - Гроза, веди всех в башню.
   - Есть. Здорово мы их. Девочки за мной.
   - Рыжик, отходи.
   Бойцы рыжика были уже в трудном положении, почти у всех резерв энергии уже в красной зоне. На них серьезно навалились с северной стороны красные и до конца операции я их лечил почти не переставая. В башню вернулись все. За счет высокого уровня Грозы, поддержки лучников из башни и моего лечения мы получили преимущество и никто на перерождение не ушел. Идеальная операция. В башню я вернулся последним и за мной сразу закрыли дверь.
   - Круто, Апулей, у меня душа поет, давно я так не веселилась. Мы же сотен пять красных в реку сбросили. И ни одной потери. Надо мне у тебя поучиться командовать.
   - Нам просто повезло. До сих пор не пойму, зачем красные нам эту башню сдали.
  Подожди вот в чате опять сообщения. У меня дела. Удачи вам здесь - я еще раз осмотрел все доступное взгляду и шагнул телепортом в столицу к банку гномов. Контраст между войной и миром был разителен. Вокруг меня неспешно прогуливались семьи с детьми, уличный разносчик напитков и сладостей рекламировал свой товар, толстый жрец храма земли сидел спокойно на скамейке у банка и ждал кого-то. Ничто не нарушало благостной картины. Я постоял минуту, привыкая к отсутствию звуков летящих стрел и камней. Сам я с десятым уровнем, со следами крови врагов на куртке и в копоти от пожаров смотрелся должно быть в столице у банка гномов странно. Впрочем времени на переодевания у меня не было. Его вообще катастрофически не хватало.
   В банке в знакомом мне кабинете меня ждали Светозар, Марк, Турн и Кирилл.
   - Здравствуйте все. Рад вас видеть здоровыми и благополучными.
   - Мы приветствуем тебя Апулей, ты извини, что мы тебя вызываем из гущи сражения. Судя по твоему виду, бой там идет серьезный. - Светозар явно нервничал и торопился.
   - У нас у всех есть вопросы. Начну я. Ваши успехи при штурме, сбили ставки в Гильдии. Все больше людей уверены в вашей скорой победе и надежды на крупный выигрыш уменьшаются. Мы все уже сделали относительно небольшие вклады в это дело и могли бы выйти с прибылью, но ты советовал делать ставки под Новый год и мы не вкладываем основную сумму. Турн нас уверил, что и ты поступил так же, но сейчас выгод от таких вложении уже не видно. Не пора ли нам забрать прибыль и выйти из игры?
   - В моих планах на войну и на борьбу с Гильдией ничего не изменилось. То, что видно из окон банка, мало похоже на то, что видно через бойницы замка. Я понимаю ваши волнения и беспокойство, но без них и победа и выигрыш были бы менее приятными. Могу вас опять уверить, что самый большой выигрыш получат те, кто будет ставить на нашу с вами победу в канун Нового года после обеда. Всех своих секретов я никому не раскрываю, еще и потому, что именно секретность даст нам всем наибольший выигрыш. Замок я захвачу в любом случае, а вот победа над Гильдией во многом будет зависеть от вашей выдержки и твердости. Завтра вы поймете мои слова и даже вам, знающим меня лучше других, будет трудно делать ставки.
   - Ты Апулей, как всегда умеешь убеждать - Марк внимательно посмотрел в лица всех присутствующих по очереди.
   - Я тебе верю Апулей. Всегда ты можешь на меня положиться, но я хотел с тобой посоветоваться. Твои лучшие друзья Прокл и Фрол, уходя на войну, оставили у меня значительную для них сумму. Могу я завтра вложить эти деньги в наше дело?
   - Я думаю - да, но ты, Кирилл, должен быть готов к тому, что даже получив выигрыш тысячу к одному, Прокл будет недоволен тем, что ты сделал его богатым, без его согласия. Со временем он тебя простит, особенно когда начнет тратить деньги на жену и детей, но тебе предстоит выслушать много нехороших слов. Настоящий друг помогает другу, не думая о себе. Лиа и Марфа будут на твоей стороне. Лада вырастает хорошим магом и ее надо будет отправлять на учебу в Гильдию магии, а это денег стоит.
   - Да уж. Нелегкий мне предстоит выбор - Кирилл задумался и отошел к окну.
   - Гномы с тобой, Апулей. Мы не сомневаемся. Сам король приказал изготовить твою статую из золота и поставить на главной площади подземного города. Но ты в самом деле думаешь, что ставки будут такими? Что же ты задумал такого, чтобы это сбылось? Нет, не отвечай. Я завтра узнаю. Так будет интереснее. Мой шеф, Горт всегда говорит, что с тобой интересно - выступление Турна всех заинтересовало.
   - Я не ослышался? Король гномов Подземного города Чернолесья отдал такой приказ? На гномов это вообще не похоже. Они своих-то королей и героев увековечивают в изваяниях из камня, в особых случаях из бронзы. Но человека, при жизни и из золота.
  У меня слов нет - Марк и в самом деле выглядел удивленным.
   - А я совсем не удивлен. Но это потому, что я знаю больше - Светозар уже успокоился и излучал спокойствие и уверенность. Моя речь его убедила и настроение у него улучшилось.
   - Идя на это собрание, я думал, что мы будем обсуждать стратегию ставок. Ведь очень важно не спугнуть Гильдию и одновременно нужно наилучшим образом вложить деньги. Да и самую главную цель нужно достигнуть обязательно. Гильдия должна стать законопослушной и не допускать преступлений, оскорбляющих богов.
   - А в этом я полностью согласен с Верховным Жрецом Храма Света. Деньги не основная наша цель, а только средство достижения цели сделать жизнь для всех в Империи более пристойной и нормальной. Слишком много в последнее время совершалось преступлений, за которые никто не понес наказания. Но сейчас друзья мои, я вынужден вас покинуть. В стратегии ставок и в тактике финансовых потоков вы все разбираетесь лучше меня. Особенно Турн и Кирилл. Да и у Марка большой опыт в этом деле. Поэтому я полностью доверяю вам организацию всего этого дела и распоряжение моими средствами. Меня же зовут дела, Михалыч уже начал очередной штурм и мне пора возвращаться. Впрочем, я всегда буду на связи и приду, если будет нужна моя помощь.
   Я телепортировался в пещеры прямо из банка. Потери энергии от этого колоссальные больше миллиона единиц, но мне все равно уже была нужна очередная подзарядка и я решил этой демонстрацией силы, повысить уверенность союзников.
   - Ну что? Нашел ледяных великанов?
   - Никого размером больше скальной крысы я не увидел там. Если у вас, Учитель, нет новостей, то я быстро заполню накопители и не буду вам мешать.
   - Дил удивил нас сообщением, что ты заморозил целую реку, а ведь в это время года в Черной очень теплая вода.
   - Слухи, конечно, преувеличены, но я вам, учитель очень благодарен за науку. Благодаря вам, я стал сильнее, как маг, и смог по льду переправить на другой берег довольно значительный отряд и обеспечить его быстрое возвращение. Преследователи наши уже не успели вернуться и утонули.
   Это значительное достижение, ученик. Оно уже прогремело на всю империю! Это дает мне право и возможность еще раз повысить тебе ранги всех магических профессий. Подойди - он положил мне руку на плечо.
   - ОБУЧАЮ -
   - ОБУЧАЮ -
   - ОБУЧАЮ -
  
   - ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ- ранг +10 ВСЕГО - 50 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОДЫ - ранг +10 ВСЕГО -42 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ОГНЯ - ранг +10 ВСЕГО -22 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОЗДУХА - ранг +10 ВСЕГО -21 из 100
  ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИЯ УЧИТЕЛЬ ранг +10 ВСЕГО - 39 из 100
   Странно повысился ранг и учителя. Вероятно это награда за обучение Ледяного Великана.
   - Спасибо учитель.
   - Тебе спасибо у меня такого быстрого обучения учеников никогда не было. Я, благодаря тебе и сам обучаюсь новому. В Хаос мы только благодаря тебе смогли попасть.
   - Еще не смогли, но скоро уже сумеем. Но ваш вклад, учитель, больше моего. Да все здесь свою лепту внесли. Только у всех нас сообща может что-то получиться.
   - Хорошо, хорошо. Заполняй побыстрее свой накопитель и ступай на войну. Только с магией будь осторожней, ты до половины уже дошел в ранге. Здесь уже серьезные изменения. Но я в тебя верю - ты справишься.
  Это предупреждение меня озадачило. Игроков, добравшихся до такого ранга было немного и они тщательно скрывали все свои знания по этому вопросу. Ясли кончились и подсказов уже больше не будет, придется все выяснять самому, тыркаясь как щенок, мордой в неизвестность. Заполнив все резервы, я перенесся в ставку Михалыча.
   - Всем привет - неожиданно для себя я попал на совещание. У Михалыча сидел Пронин - лидер клана "Порядок"
   - Привет Апулей, хорошо, что ты заглянул. Мы с Прониным ситуацию обсуждаем. Пока тебя не было, мы быстро продвинулись на стены второго яруса. Видно, твои ночные похождения вынудили красных перебросить основные силы к реке. Мне тут доложили, что ты лично сотен пять красных по реке вниз сплавил
   - Второй ярус? Это у ветеранов хорошо получилось. А на нашем участке красных со стен в основном Гроза скидывала. Успехи есть у всех, а значит победа все ближе.
   - Я тоже пытаюсь убедить Михалыча, что самое время все резервы бросить в бой. Враг прогнулся, его сил не хватает даже на слабый ответ. У них большинство лучших в отпусках или дома праздновать начали, они, кто в замке остался еще и ночью не спали. Решительный момент наступил. Комбат и Варяг уже всех на стены отправили, даже добровольцы и нубы на северном участке сумели продвинуться. Я уверен, что еще один сильный удар и замок наш.
   - Что скажешь ты, Апулей?
   - Я, Михалыч, в штурме участие принимаю впервые в жизни. Не такой я дурак, чтобы с таким багажом знаний и опыта давать тебе ветерану войн и здесь и там глупые советы. Вся власть и ответственность на тебе. Но если бы ты не сомневался, то не спрашивал нас, а уже вел бы всех в бой.
   - Да сомнения есть. Подумать надо. Резерв еще может пригодиться. Нам еще третий ярус брать, да и потом просто не будет. Серьезный это замок. Недооценила его разведка. И твоя, Пронин - тоже, но твой боевой задор мне по душе. Раньше ты осторожнее был. Молодец растешь. Ты давай - иди к своим, я все обмозгую и решу. Надеюсь, что сегодня уже праздновать победу будем - Пронин кивнул нам с Михалычем и вышел.
   - Что-то ты темнишь, Апулей. По роже вижу. Не сказал ты сейчас всей правды.
   - Тебе бы, Михалыч, рентгеном в поликлинике работать. Смертность бы понизилась резко. Но ты прав. Я и себе-то не всегда доверяю, особенно, когда дело касается женщин, а Пронин твой мне и вовсе незнаком. По сути дела я так скажу: Странного в этом замке и в его защите много. С каким трудом мы первые стены брали, а ведь это был самый сильный наш удар с поддержкой всех штурмовых башен. Судя по всему, вторые стены должно было бы захватить намного труднее. Сначала надо спускаться под обстрелом противника, внизу между стенами под огнем магов, лучников и под камнепадом собирать лестницы из фрагментов и лезть по ним наверх. Да и стены вторые выше.
  Почему же нам это так просто удается? Ведь красные до сих пор теряли только уровни. Все оружие и доспехи на стенах в основном среди своих оставалось. Ты ведь тоже ловушки опасаешься?
   Верно. Все ты верно говоришь. Но вот в чем она может заключаться? Вот то-то и оно - и я не знаю. Так что поберегу я резерв, мы и так очень хорошо продвигаемся. Зачем суетиться? Я лучше соберу большой совет и уговорю всех остальных из малых кланов и добровольцев продолжить штурм ночью. Надо было это вчера подготовить. Но тут я дал маху. Положился на разведку и был уверен, что мы быстро все закончим. Ты как? Пошумишь ночью еще разок?
   - Если надо я и этой ночью пошумлю. Нам теперь это проще. Единственная башня у реки под нашим контролем. Что само по себе тоже странно. Вот ты бы, Михалыч, на месте красных оставил бы без внимания такой провал в обороне? А они до сих пор ни одной серьезной попытки штурма башни не предприняли. ведь знают же, что Гроза всех магов и лекарей потеряла в бою. Да и припасы у Грозы, с их точки зрения должны закончиться. Но они чего-то ждут. Непонятно.
   - Тут два варианта. Или у красных силы на исходе. Или они нам большой сюрприз подготовили. Данных у нас маловато, хоть монетку подбрасывай. Ладно, буду сидеть думать геморрой себе отращивать. Ты если что надумаешь мне сразу сообщи.
   - Договорились. Я пошел к своим. А от геморроя хорошо склероз помогает.
  На этот раз Алую я предупредить не забыл.
   - Привет Апулей. По всей армии слухи ходят, что победа близка и мы хорошо ночью по красным врезали. То есть ты, главным образом, а теперь и всем миром навалились. Говорят, что уже и третью стену штурмуют.
   - Я только от Михалыча. Там ему уже советуют последние резервы в бой бросить. Он еще думает. Что у Грозы?
   - Нормально. Красные сунулись пару раз, но их стрелами отогнали. Должно быть, они ждут, когда у Грозы все запасы кончатся.
   - Резоны у них есть. Гроза там заперта с небольшим отрядом и сделать не сможет ничего, по большому счету. А до конца войны времени уже половина осталась, даже меньше. С их точки зрения у Грозы два варианта или убиться в безнадежной атаке или сдаваться. Но, что бы красные ни думали, а стратегическую точку в замке мы удерживаем. Гномы без перерыва ведут обстрел, а Гроза им наводку дает. Вид с башни великолепный на весь замок и окрестности. Ты после Нового Года найди время поднимись. Тебе понравится.
   - Если дело так пойдет, то я еще сегодня на это посмотрю.
   - Если так, то да. Меня тут никто не искал?
   - Фрол какой - то непонятный тебя спрашивал. Он у гномов где-то ходит. Странно - обычно гномы на войну людей не берут.
   - Тут с самого начала войны все странное. Один зомби чего стоит. Пойду я. Ты пока организуй подготовку к ночному штурму и чтобы красные об этом догадались. Пусть еще ночь без сна проведут.
   Фрола я нашел в той же палатке. Он с дороги спал и мне пришлось его будить
   - Привет, Фрол, рассказывай.
   - Привет, Мих, у нас все в порядке. Гномы уже собирают портал. Быстро это у них получается. Могли и собрать уже, пока я сюда возвращался. Событий никаких. Прокл кабана подстрелил. А так и сказать нечего.
   - Какой туда дорога была? Если армии в то ущелье идти придется - будут трудности?
   - Катапульты не протащить даже с магией. А пешие солдаты пройдут без проблем. Есть одно узкое место у входа в ущелье, там, в случае чего, можно укрепиться. Вот возьми мою карту. Карта у Фрола была не велика. Чернолесье и то не полностью, Ущелье Грома и Столица. Но мне была важна именно та часть, что показывала дорогу к ущелью, где Норин собирал портал.
   - Спасибо, Фрол. Ты меня порадовал, теперь мы точно победим. Здесь об этом никому не рассказывай, это наше секретное оружие. Можешь теперь отдыхать и отсыпаться. Завтра, возможно, тебе придется целую армию за собой вести.
   - А для меня разницы нет, что один человек, что армия. Дело простое - иди по своим же следам и все. Скучно. Я хотел повоевать, как Прокл в свое время, а тут ничего интересного.
   - На войне всегда так, Фрол, полгода походы, маневры и тренировки. Потом день боя и все. Это через годы после событий ветераны выдумывают байки для родни и знакомых.
  Вот и ты через десять лет детям про этот скучный штурм сказки рассказывать будешь.
  Про нас - великих, прекрасных, храбрых и хороших и про красных - гнусных, подлых и трусливых.
   - Так это же правда - мы оба рассмеялись.
   - Отдыхай, Фрол, а у меня скучных дел по горло.
  Катапульты работали без перерывов. Работа гномов. Ценнейшее оружие, если мне еще когда-нибудь придется замок штурмом брать, обязательно их себе раздобуду.
   - Харт, Как дела? Проблемы есть?
   - Есть. Хорошо, что ты появился. Как можно стрелять по наводке - чуть-чуть левее этого непонятного ящика или так - вон они побежали к тем воротам? Бабам на войне не место. Я бы эту наводчицу сам прибил. Никакого терпения не хватает.
   - Прости Харт, но мы не готовились к этому. Башню мы случайно захватили. Но я попробую решить эту проблему - и тут же, пока не забыл, написал в чате Михалычу:
   - Нужен профессиональный артиллерист, для переброски на башню и корректировки работы катапульт.
  Ответ пришел сразу:
   - Будет. Пятнадцать минут.
   Вот и нашелся для тебя хороший наводчик. Скоро станет легче. Хорошие у вас катапульты. Они на настоящий момент больше всего пользы принесли. Другие пожелания есть?
   - Нет, убери эту Грозу, и будет нам счастье.
  Я рассказал ему анекдот про раввина и козу и этим поднял ему настроение
   - Во-во - сквозь смех сказал он - убери козу и все будет хорошо. Через четверть часа уже все гномы у катапульт хохотали от пересказанного Хартом анекдота, впрочем, скорее всего -это уже вольная интерпретация. Ох, узнает Гроза про козу, будут у меня проблемы в личной жизни. Точнее, не будет никакой личной жизни.
  Четверть часа я посвятил беседам с гномами на предмет выбора боеприпасов. Идей на тему, как устроить врагу бессонную ночь было много. Решили опробовать все и в случайном порядке.
   - Апулей, ты что устроил? - ко мне подбежала Алая.
   - Много чего - честно сознался я.
   - Я про Грозу и Козу. Ты зачем Амазонок порочишь? Над нами уже вся армия угорает.
   - Я десять минут назад успокаивал Харта, ему Гроза, как координатор стрельбы не подошла. Для поднятия боевого духа я ему старый анекдот про раввина и козу рассказал. И вот уже ты прибегаешь - у нас война или где? Гномы нервничают - это понятно. Я их в бой не пускаю. Но у тебя серьезный клан и мы воюем с серьезным врагом. Нам это еще в реале аукнется, а ты мне сводки сарафанного радио приносишь.
   - Да ладно тебе. Что хоть за анекдот? Расскажи.
   - Не буду. Он хорош, когда в нужном контексте звучит. Вон Харт гномов развлекает - его и спрашивай. И Грозе ни слова, а мне пора к Михалычу. Ждет уже. И я трусливо сбежал от женских разборок.
   - Михалыч это опять я. Координатор готов?
   - Готов, у палатки моей дожидается, но ты мне должен рассказать про Грозу и козу.
   - Вот от тебя Михалыч - не ожидал. Ладно, Алая и гномы, но ты боевой генерал, да еще посреди сражения. Не буду рассказывать. Меня Гроза если узнает...И не проси. Все, ушел я от тебя.
  Снаружи ставки Главнокомандующего меня встретил хохот ветеранов, подозревая худшее, выяснять причину веселья я не стал.
   - Кто здесь координатор артиллерист?
   - Я, Зовут Иван.
   - Редкий ник у тебя, Иван.
   - Мы куда сейчас? На козе к Грозе? - хохот вокруг усилился.
   - Держись за меня крепче юморист - он вцепился в мою руку и мы перенеслись в башню а моему валуну.
   - Так, Иван, ты не шуми. Будешь здесь за главного по вопросу координации огня и наблюдению за противником. Анекдоты рассказывать запрещаю.
   - Апулей, твою ж мать. Что за Гроза на козе? Иди сюда я тоже посмеяться хочу - встречаться с Грозой настоятельной необходимости я не видел:
   - Отставить. Всем по местам стоять. Мне пора - и я вторично ретировался. Вернувшись в ставку Михалыча, я взял себе ветерана из наименее смешливых и приказал проводить меня до ворот замка. Прогулка много времени не заняла, шли быстро но спокойно и без опасений. Еще недавно здесь шел бой, а сейчас мы едва не единственные шли вдоль стен. замка. С этой стороны я его еще не видел. Все стены уже давно были обставлены лестницами и штурмовыми башнями, по ним сновали вниз и вверх бойцы разных кланов и поднимали наверх различные грузы. Красные этому почти не мешали. Кое-где были слышны звуки боя и победные крики наших союзников. У ворот замка в полусотне метров от рва валялся таран. Впечатляющее сооружение было брошено за ненадобностью. В нескольких местах он был поврежден магией огня, но восстановлением его никто не занимался. Должно быть, его владельцы решили, что победа и так близка и бросили его без надзора. Все это производило впечатление полного разгрома армии защитников замка. Если бы я был сторонним наблюдателем, то был бы совершенно уверен, что до полной победы остались считанные часы. Не удивительно, что сейчас все ставят свои деньги на нашу победу. Интересно, какие ставки делают красные и какие суммы стоят на кону?
  Я тщательно все осмотрел и отпустил провожатого. Сам же я поднялся по одной из штурмовых башен на стену и прошелся по ней. В этом месте вторая стена еще нами захвачена не была, но по нам почти не стреляли. Здесь меня застигло оповещение о том, что ветераны первыми захватили башню у третьей стены и закрепились там. Эта новость распространилась по армии мгновенно. И со всех сторон были слышны победные крики. Вспомнив, что сегодня еще не ел, я перенесся в столицу в свой номер в гостинице. Пообедав там, я решил отдохнуть перед решающими событиями.
  Выход
  Ужин
  Будильники я поставил, дав себе четыре часа на сон, но бессовестно проспал двенадцать часов к ряду. Все-таки нельзя было спать вчера в игре, на самом деле организм не отдохнул и теперь потребовал своего. Я так мог все на свете проспать. На будущее надо запомнить, уж лучше мучиться и уставать до последней степени, чем рисковать всем, главной целью моей жизни в последние годы. Завтрак. На компьютере коммуникаций замигал вызов.
   - Привет, Гюль.
   - Привет, я помню, что ты занят. Вкратце. Анна Ивановна это клад. Уже сейчас она нам слила столько, что хватит на пару лет разработки и не только этого объекта. Чудная женщина, жаль, что простая и необразованная.
   - Во-первых, это не так, я ее протестировал при знакомстве. Упомянул роман "Золотой теленок", но автором назвал Зощенко. По ней было видно, что она знает настоящих авторов, но ей хватило и такта, природной доброты и интеллигентности, чтобы не сказать мне об ошибке и не смущать малознакомого человека. Так не многие поступили бы на ее месте. Хороший человек, ты постарайся ее не подставить. Во-вторых, основную фазу начнем через пару недель после того, как она уволится и уйдет на новую работу. А пока пусть соберет все возможное на этом месте.
   - Ясно, не знала, что ты так знакомых тестируешь. Нужно вспомнить наши прежние беседы. А насчет младшего поколения этой семейки - это вообще. Жуткие развлечения у них. Некрофилия - это еще цветочки. Золотая молодежь России вообще отмороженные, но эти всех переплюнули. Волосы шевелятся.
   - Шапку носи, Горгона. Но для нашего дела это хорошо. В общем - продолжай сбор данных и доказательств. Если это все, то мне пора.
   - Подожди, ты так одним тестом выяснил, что перед тобой хороший добрый человек, которому можно довериться?
   - Не смешно, это один из первоначальных. Гарантий в таком деле вообще быть не может. В каждом человеке всего намешено и добро и зло и толстая прослойка между ними. Но вероятность ошибки тесты понижают.
   - Ты так над всеми знакомыми издеваешься?
   - Да над всеми, но это не издевательство и не оскорбление. Люди вообще общаются с целью выяснить важную для них информацию друг о друге. Как иначе узнать, кто перед тобой? Вот ты девушка и каждый раз при встрече с новым парнем пытаешься, возможно подсознательно, выяснить кто перед тобой - друг, враг, будущий муж, интересный любовник или просто скучный некто, который следа в твоей жизни никакого не оставит. У некоторых на такое узнавание уходят годы и даже вся жизнь. Мои тесты - это то же самое, они просто ускоряют процесс знакомства и дают более надежный и качественный ответ за несколько секунд.
   - Значит я проверенная, надежная и вообще классная?
   -Да, но была бы еще более классной, если бы попросила методику мою, ведь ты руководишь группой, в ней тысячи людей и от их надежности зависит твоя жизнь.
   - Блин, учи давай.
   - Потом поговорим. Пока.
   - Ладно, до связи. Но как же с тобой интересно.
  
  Вход.
  
  Как ни странно без меня мир не перевернулся - все поняли, что и мне нужен отдых. Я и в самом деле почувствовал себя бодрым и энергичным.
  Завтрак в гостинице получился очень плотным, ибо я подозревал, что обеда, а то и ужина у меня не будет. Пора возвращаться.
   - Михалыч, доброе утро. Какие новости?
   - Привет, Апулей. За ночь мы всю вторую стену захватили и три участка третьей. Там у нас плацдарм для решительного наступления. Прав был Пронин. Еще вчера могли все закончить.
   - Не кори себя, Михалыч. Сегодня победа еще более кстати. С наступающим тебя.
   - Взаимно. Ну что будем заканчивать? А то я что-то подустал. Старею.
   - Ты, Михалыч, и молодым фору дашь. Я вот на четыре часика прилег и двенадцать проспал, никакие будильники не помогли. А ты тут на посту почти без отдыха. Где нам до тебя. Когда штурм?
   - Через два часа. Ты не один проспал. Распустил я вас. Уж очень быстро все поверили в победу, а меня все еще гложет что-то. Покоя не дает. Вот ведь все хорошо и гномы твои постарались, по наводке Вани знатно красных причесали. Они теперь и на поверхность носа не кажут. Но что-то мне тревожно и неопределенно. Не люблю я этого.
   - Я, Михалыч, тоже в легкую победу не верю. Надеюсь, но все же не верю, но если не будет легкой, то будет другая. У меня резервные планы еще есть, так что командуй. Нас во много раз больше и позиции выгодные. Тут нам только серьезная измена помешать может и удар в спину.
  Ты в случае чего отводи ветеранов к Бастиону. Там будем дальше думать. Но это я так, на всякий случай.
   - И правильно. Случаи всякие бывают. Пойду я своих всех проверю. Привычка, перед серьезным делом в глаза всем посмотреть. Здесь хоть и проще людей на смерть посылать, но привычка осталась.
   - Понятно, да вот еще что, Михалыч, разведку вокруг наших порталов у границы кто проводил? Ключевая точка.
   - Алая посылала волков каких-то, охотничий клан, да Пронин мой в них усомнился и сам в леса своих людей ночью водил. Все доложились. Там тихо все. Бастион, как я понимаю, ты сам проверяешь?
   - Да. Мне, кроме тебя, Михалыч, доверять особенно некому. Вот и сейчас я туда схожу - Михалыч вышел в дверь, а я в телепорт.
  В бастионе все было в полном порядке. Ворота закрыты и даже завалены. На стенах дозорные. Гарнизон в боевой готовности. Всем конечно хотелось поучаствовать в решительном штурме, но дисциплина была на должном уровне. Гарнизон состоял из ветеранов, амазонок и белых. Все с уровнями выше среднего. Командовала бастионом Синяя. На меня она злилась, обосновано полагая, что это я ее в тылу оставил.
   - Привет Синяя. Как настроение?
   - Спасибо хреново. Там такие события, а мы тут только слухами питаемся. Хоть бы один красный попался. Тихо.
   - Что-то мне подсказывает - это еще не конец. Михалыч тоже к разному готовится. Очень я удивлюсь, если ты Синяя сегодня меньше сотни красных на перерождение отправишь. Ты разведку высылала?
   - С утра нет еще, а вчерашняя ничего не нашла. Оленя видели. И все.
   - Пробегусь я сам вокруг. А ты еще раз продумай, как защищать бастион и прикрывать наши войска. Атака может с любой стороны начаться.
   - Хотелось бы подраться, но если ты прав, то это будет поражение.
   - Временное отступление, перед основным этапом штурма. Я ушел.
  С невысоких, в сравнении с замковыми, стен я просто спрыгнул и сразу углубился в лес. Переоделся в боевую экипировку и побежал вокруг бастиона. Бежал не быстро. Временами в подозрительных местах я очень тщательно осматривал землю на предмет следов. Их либо не было, либо противник был выше по рангам в профессии охотника. Но крупных воинских частей здесь не было точно. Так я сделал два кольца вокруг бастиона с разным диаметром, но ничего подозрительного не заметил. Шесть раз пришлось переплыть водные преграды, в результате общения с природой я успокоился и побежал уже на полной скорости в ущелье к Проклу и Норину. По карте Фрола сделать это было просто. Полчаса и я на месте.
   - Прокл, Норин, рад вас видеть. Где остальные?
   - Привет, Мих. Я с порталом закончил и отправил всех к замку. Нечего им тут делать. Да и замучили они меня просьбами. В драку все гномы рвутся. Ты ответный портал так с собой и носишь? Уверен, что все получится?
   - Норин, мы же с тобой три раза перепроверили. Это порталы работы гномов, причем лучших мастеров. Все будет хорошо. Теперь нам остается только терпеливо ждать развития событий.
   - Ты по-прежнему уверен, что этот штурм провалится?
   - Нет, но к провалу я все подготовил. Было бы намного лучше, если бы Михалыч победил и общие усилия принесли нам победу, но среди союзников слишком много малознакомых и совсем незнакомых людей. Да и красные не такие дураки, как многие надеются.
   - А что если и твой вариант не сработает?
   - Ты какой из семи имеешь в виду?
   - У тебя еще семь вариантов штурма подготовлено так же тщательно? Ты страшный противник, Мих. Хорошо, что ты на нашей стороне.
   - Мне на этой стороне тоже нравится. Пора мне друзья. Будут новости любые - сообщайте сразу мне. Даже если заяц пробежит. Сейчас здесь важнейшая точка. Удачи вам. Я переместился в захваченную нами башню.
   - Всех с наступающим. Гроза, как дела?
   - Привет, Апулей. Тебе вчера повезло, это сегодня я остыла, да и посмотрев, как Иван работает, многое поняла. Профи - одно слово, что ни выстрел, то в яблочко. Но ты мне объясни - почему красные с этим мирятся? Я вчера у них крутых ребят видела. Они бы нас и через бойницы и через верхнюю площадку вынести могли, но даже не попытались.
   - Кто их знает? Я склонен подозревать худшее, впрочем, мешать штурму не буду. Вдруг я ошибаюсь и через пару часов мы победу отпразднуем? Хотя тебе и в том и в другом случае делать в этой башне больше нечего. Могу забрать с собой. В случае неудачи бастион станет важнейшим местом, а там Синяя самый сильный боец. Да и амазонки все уже поверили в победу, а это делать заранее крайне опасно. Ты вот более взвешено оцениваешь ситуацию. Пользы от тебя там будет в сто раз больше, чем здесь.
   - А почему ты меня не хочешь на штурм направить?
   - Красные уверены, что ты здесь и держат рядом силы для сдерживания тебя и твоего отряда. Возможно с гаком, на всякий случай. Если тебя узнают в другом месте, а это неизбежно- ты уж очень заметная, то этот эффект будет потерян. В бою же на лестницах ты ненамного сильнее среднего бойца с опытом такой работы. Там будут атаковать не тебя, а лестницу под тобой. Так что такой размен нам не выгоден, а вот если твое имя останется здесь, и ты сама усилишь бастион, то это будет двойная выгода.
   - Ну ты, Апулей, расписал все и по полочкам разложил. Жаль мне твою жену. Это же кошмар - с таким вечно правым занудой жить.
   - Зато я добрый, красивый и богатый и это искупает избыток занудности.
   - Разве что, а сильно богатый? А то я не замужем сейчас.
   - А это я скрываю. Женщины любят тайны. Так что ты решила?
   - Ладно, пошли. Не скучайте без меня девочки, Новый Год вместе встретим. Веди меня Сусанин. Она меня обняла и мы перебрались в Бастион.
   - А ты, Апулей, времени не теряешь. Война вокруг, а у вас обнимашки. Вот сейчас заметит вас кто и через час вся армия кости вам перемывать будет. Гроза тебе вчерашнего случая с козой мало?
   - Не завидуй, Синяя, тебе это не идет.
   - Синяя ты до поры держи это в секрете. Красные не должны узнать, что Гроза здесь. Пусть думают, что она еще в замке и боятся. Никакого сарафанного радио отсюда. Только после победы. Я ухожу. Возможна атака на бастион со стороны наших порталов и со стороны замка. Если есть охотник хороший можно его в лес послать, чтобы предупредил вас. Но все это вы уже сами. Гроза старшая - Бастион на ней.
   Перебравшись в ставку я Михалыча там не обнаружил. Тем временем прошел общий приказ о решительном штурме, точнее это я его и провел. По сути в командовании я служил простым ретранслятором команд Михалыча, но до сих пор эта система сбоев не давала, а манией величия я пока не страдаю. Если хочешь, чтобы дело было сделано хорошо, доверь его профессионалу. Что я и сделал. Я вышел из палатки, двое ветеранов, стоящих у входа в нее вздрогнули и собрались атаковать, но узнали меня. Для них, то что я вышел из палатки, в которую не входил, было угрозой, но у меня уже образовалась некая репутация, основанная, в основном, на мнении обо мне Михалыча, и мне, как командующему, отдали честь, совсем по земному, реальному уставу. Я просто кивнул и прошел на площадку, которую с натяжкой можно было бы назвать смотровой. Здесь уже собрались почти все лидеры кланов участвующих в штурме. Михалыч выбрал себе место наиболее приближенное к замку и молча наблюдал за происходящим
   Посмотреть было на что, из ставки видно только то, что происходит на южном фланге нашей армии, но можно предположить, что и на остальных направлениях происходит примерно то же самое. Почти все пространство перед замком, на котором происходили все предыдущие этапы штурма, сейчас почти опустело. К стенам сейчас бегут уже только одиночки, те, кто возвращается после возрождения в Столице, основные же силы нашей армии сосредоточены на стенах. На южном участке штурм продвинулся наиболее заметно, в основном за счет достижений ветеранов. Из трех ярусов стен, первые два захвачены на всем видимом отсюда пространстве. Красные здесь смогли удержать только последнюю стену и то прямо на моих глазах на ближайшем к реке участке, возле угловой башни ветераны ворвались уже на последнюю преграду. Противник сразу предпринял контратаку, но ее легко отбили. Наши закрепились на стене и сообщение об этом вызвало торжествующий рев десятков тысяч глоток. Успех вдохновил всех и напор на врага резко усилился. Вот так вживую смотреть на штурм мне еще не приходилось никогда. Зрелище и интересное и захватывающее. На всем видимом мне протяжении первых стен замка они почти сплошь уставлены или штурмовыми башнями, которые смогли дотащить штурмующие или в основном штурмовыми лестницами. Штурмовых башен относительно немного, так как большая часть была разрушена красными еще в первые два дня штурма. Башни были главной целью наших врагов на начальном этапе, сейчас же на них почти никто внимания не обращает и они служат просто более удобными лестницами для подъема на первые стены. Те, кто сейчас поднимаются туда, сразу, не задерживаясь ни на минуту спускаются вниз, для того, чтобы подняться на вторые стены и еще раз повторить все это, но уже под более плотным и прицельным обстрелом красных. Потери штурмующих, естественно в разы выше, чем у обороняющихся, но это нормально. В таких сложных условиях, они могут быть выше и в десятки раз. Это не важно, потому, что поток вернувшихся из столицы вполне успевает заменить убывших.
   Пока я рассматривал ход штурма в отдалении, ветераны захватили угловую башню. Теперь уже свободен путь по которому можно перебрасывать бойцов на стену у реки и по ней дойти до башни захваченной Рыжиком. То есть без больших потерь мы сможем захватить почти всю западную стену со стороны реки вплоть до того самого пролома в стене, которым так гордятся гномы, которые сейчас по наводке Ивана уже перенесли огонь на новые цели. Что происходит за последней стеной отсюда увидеть невозможно, но судить об этом по докладам совсем не трудно. Там к стене уже переброшены резервы красных и их союзников, но на открытое пространство они выйти не рискуют, так как катапульты, стреляя навесным огнем выкашивают все, что приближается к угловой башне. Известие о захвате и удержании еще одной уже второй башни замка и огромного участка стены сопровождалось оглушающим грохотом. От необычных и странных звуков все внутри меня завибрировало. Я не сразу сообразил, что это такое. Маленьких клан Эстеты и Мажоры, состоящий из музыкантов, поэтов и художников, тоже поучаствовал в войне. Они где-то приобрели большие магические барабаны орков в количестве двести штук и сейчас впервые использовали это психическое оружие. Мне кто-то докладывал об этом, но я особого внимания тогда не обратил, меня обрадовало, что такой широкой поддержкой пользуется мое начинание даже в среде ранее совершенно далекой от войн и сражений. Сама же мысль, что одним барабанным боем можно напасть на врага, скорее всех позабавила. А зря. От такого грохота, можно оглохнуть, а с учетом, того, что на врагов, если судить по характеристикам этого оружия, воздействие в разы большее и не вдохновляет их на подвиги, в отличии от штурмующих, а наоборот вызывает страх и снижает характеристики на один процент. С учетом этого всего, можно уверенно сказать, что Эстеты и Мажоры пришли сюда не зря. Огромные барабаны, установленные на повозки, в которые впряжены мулы, производят странное, слегка забавное и одновременно пугающее впечатление. Не особенно храбрые ребята, с художественными наклонностями решились вступить в свой бой только сейчас, когда победа близка, но для них и это достижение, а для нас любая реальная помощь это еще один кирпичик в здание победы. Веселые и шумные вояки приблизились к стенам и у меня как то даже рывком вернулась способность слышать, должно быть свойства барабанов таковы, что звук в основном направляется в сторону врага
  
  . Все говорит о близкой победе, но резерв ветеранов все еще здесь внутри укреплений клана. Я уже многих узнаю в лицо и некоторых даже по фигуре. Спокойные у бойцов лица, сосредоточенные. Без слов понятно, что все они хотели бы оказаться там на передовой в гуще сражения, ради таких моментов многие и приходят на Терру, но дисциплина в клане у Михалыча на зависть всем. Никакого ропота или недовольства, полное и абсолютное доверие своему командиру.
   - Еще пару часов и можно домой. У меня сегодня вся родня соберется. Жена в честь победы такой сабантуй собирается закатить... Ты Коля тоже приходи.
   - Лады, моя укатила в Хургаду, некому над душой стоять будет. Скорее бы уж Михалыч заканчивал. Но штурм мне понравился. Круто. И замок роскошный. Зря мы от трофеев отказались. Все ты виноват, надежнее получить твердую ставку. Бла, бла, бла теперь будем локти кусать. Прикинь сколько там хранилищах, если на сам замок такие бабки угроханы.
   - Да забудь ты об этом. договор мы заключили и деньги получим, сам же сомневался и мне мозг проел про Апулея этого никому неизвестного с ником дебильным и по твоей глупой привычке подстраховываться мы еще и сотню тысяч на наше поражение поставили. Вот это мы точно потеряем и все ты. Перестраховщик.
   - Ты же согласился, прибыль все равно будет и престиж и слава, а в случае неудачи потери были бы меньше. Сейчас то легко говорить, когда до победы пара часов осталось.
   - Сеня, Коля, хватит спорить, на вас двоих уже коситься начинают. Я вина для вас прихватил, там Мажоры всех угощают. Хорошее вино, попробуйте. Говорят все, что к вечеру концерт будет прямо здесь в замке. Это же и в реале покажут. Событие. Все мои сейчас у телевизора, у меня в клане, только что вошел казначей, говорит, что почти весь штурм на разных каналах частями транслировали и не только в России. Слава - это приятно, я к себе домой всех родных собрал по такому случаю. Это будет лучший Новый год в моей жизни.
  
  
  Постепенно на стены и между ними перебралась почти треть атакующих в передних рядах лучшие, ведь нужен решающий рывок, а премии назначены почти за любое значимое достижение, остальные тоже приблизились вплотную и тут произошло событие поразившее всех. Сначала стало ясно, что происходят изменения. Еще непонятна суть перемен, но все как будто замерло. Это почувствовал не только я, все разговоры вокруг стихли и мы еще не понимая ничего с такими же веселыми улыбками все дружно смотрим на замок. И вот оно случилось, то чего никто уже не ожидал, даже я, не смотря на всю осторожность и дополнительную разведывательную информацию.
  Стены замка первого и второго ряда бесшумно и медленно стали заваливаться на внешнюю сторону. С них посыпались наши бойцы. Падение все ускорялось. От неожиданности все вокруг всего замка замерли и стало тихо. Смолкли барабаны, только одна труба вдали издала хриплый звук и тоже замолчала. Никто даже не попытался что-либо сделать, даже не крикнул никто. Со страшным грохотом стены рухнули и погребли под собой лучшую часть нашей армии. Над местом их гибели поднялось облако пыли. В этот момент на совершенно растерявшихся союзников сзади напали свои же. В мой чат посыпались сообщения об измене. В глаза бросились названия кланов предателей: Порядок, Серые волки, Шторм, Буры и Зенит. Возникла паника и структура командования всей армией была разрушена мгновенно. Почти все командиры среднего звена погибли и оказались в точках возрождения. Выжившие бойцы остались без командиров и стали действовать по своему усмотрению. Кто-то отступал к местам дислокации своих кланов, кто-то побежал на помощь тем, кто оказался под завалами. Были и те, кто пытался продолжить штурм и с штурмовыми лестницами бежали к стенам. Пыль мешала всем хоть как-то оценить обстановку и принять правильное решение. Но те, кто поумнее двинулись в сторону лагеря ветеранов. Все громче слышны вокруг призывы:
   - Отходим к ветеранам, все к ветеранам, там командующий.
  Численный перевес по-прежнему на нашей стороне. Если удастся навести порядок среди своих, то смять несколько небольших кланов предателей труда не составит. Михалыч оперативно отдал нужные приказы, вот только до исполнителей они не дошли. Почти все командиры сейчас либо под завалами медленно умирают или приходят в себя в Столице.
  Внезапно в замке зазвучали трубы и открылись ворота. Через них на полном ходу начали выдвигаться в конном строю рыцари в полном облачении. Упавшие стены не засыпали главную дорогу к замку и колонна рыцарей двигалась без помех. Замок у ворот укреплен лучше всего четыре башни стоят рядом с ними и обстрел из них перекрывает все пространство перед воротами. Никто из серьезных кланов союзников не изъявил желания штурмовать этот участок и по этой причине здесь почти не было никаких обломков. Голова колонны рыцарей выдвинулась на сто метров от ворот и снизила скорость движения., что привело к преобразованию колонны в круг. Затем вся масса рыцарей разделилась на две группы, каждая из которых устремилась в своем направлении. Набирая скорость, оба отряда ударили в тыл всех наших кланов. Туда, где стояли палатки и находились штабы и склады каждого клана. По дороге они смели всех на своем пути. Полукольцо палаточного лагеря, растянувшегося почти на четыре километра, было разорвано посередине и конница все увеличивая скорость, разрушала все и убивали они всех. Никто из наших союзников не озаботился укрепить свои позиции и теперь расплачивались за самоуверенность. Сопротивления рыцарям почти никто не оказал и они, двигаясь двумя отрядами в северном и южном направлении, посеяли смерть и панику в наших рядах. Вскоре северный отряд рыцарей удалился от нас и мы его из ставки Михалыча видеть уже не могли. К лагерю ветеранов на полном ходу приблизился южный отряд, но до самых рвов вокруг лагеря ветеранов они не добрались, прозвучала команда горниста и рыцари изменили направление. Теперь они неслись в тыл тем, кто у стен еще пытался навести порядок в своих рядах и оказать сопротивление предателям.
  Стальная лавина постепенно разворачивалась. Казалось, что это никогда не кончится, но вот перестроение завершено и стальной клин ударил по деморализованным людям. Это уже были не бойцы и не солдаты. Оказавшись между молотом и наковальней и не имея рядом опытных командиров, высокоуровневых бойцов и магов, погибших на стенах, люди испугались. Зрелище несущихся на полном ходу закованных в броню конных рыцарей производит сильное впечатление даже в кино. Видеть же то, как они мчатся с копьями на перевес прямо на тебя и знать при этом, что сейчас именно тебя пронзит это копье, ударят эти копыта и боль будет реальной - это вынести могут единицы. Они нашлись среди наших войск, но их было мало. Армия дрогнула и превратилась в стадо. Вот еще недавно это были храбрые воины, третьи сутки к ряду, раз за разом идущие на штурм и возможную смерть и через секунду это уже стадо обезумевших от страха животных, бегущих не зная куда и зачем, топчущих своих же друзей и товарищей.
   Началось избиение. Из замка выходили все новые и новые войска и строились в боевые порядки, но в них для наших врагов особой нужды уже не было. Сопротивляться врагу никто уже не мог. Наши лучшие маги и лекари погибли на стенах.
  Меня же поразила численность обороняющихся. Где в замке могло укрыться такое количество людей и лошадей? И почему мы не видели их с вершины захваченной нами башни? Не для того ли нам ее отдали, чтобы мы уверились в малочисленности противника? Вокруг меня было тихо, все потрясенно молчали и не отрываясь смотрели на картину катастрофы. Через час после обрушения стен красные уже не атаковали нас крупными соединениями. За убегающими во все стороны нашими бойцами вели охоту небольшие конные отряды по пять, десять всадников. Они улюлюкая гоняли несчастных и лихо добивали их на скаку. Победа превратилась сначала в поражение, потом - в избиение и теперь - в издевательство. Прислуга с бутылками праздничного победного шампанского и бокалами пропала, как по мановению волшебной палочки.
   - В панику не впадать. Не все потеряно. Через час все наши бойцы вернутся - Михалыч проявил завидное хладнокровие. Теперь его было отчетливо видно среди редеющих рядов союзников. В это время пришло общее сообщение:
   - Кланы Первопроходцы и Ударники объявили войну клану Белая Гвардия и его союзникам. Сразу после этого пришло сообщение от охраны порталов в Чернолесье:
  На них напали самые сильные бойцы этих двух кланов. Вскоре порталы были разрушены. Возрожденные бойцы могли прибывать только самостоятельно. Но и для таких возможностей было мало. Ударники и Первопроходцы могли перекрыть границу и блокировать попытки наших союзников вернуться в бой. Скорость, с которой близкая победа превратилась в полный разгром, впечатлила меня и всех вокруг. По полю вокруг замка еще бегали тысячи наших солдат и они даже превосходили числом врагов, но шансов привести их в чувство и заставить воевать к этому времени уже не было.
   - Ты ждал чего-то в этом роде Апулей? - Михалыч подошел ко мне.
   - И да, и нет. Падение стен меня поразило, никогда о подобном не слышал и в голову это мне прийти не могло. Хотя малое число перемычек и незначительная их толщина могли бы навести на размышления. Но нет. Предательство же некоторых союзников можно было предсказать вполне уверенно, хотя тоже точных данных мы не имели. Сейчас это неважно. Впереди еще вся борьба. Нас стало меньше, но остались лучшие.
   - Лучшие лежат под стенами и не все еще умерли. Я не справился Апулей и перехожу под твое командование. Ветераны не сдадутся! Можешь быть в этом уверен. Мы с тобой до конца.
   - Я принимаю командование. Михалыч, отводи ветеранов к бастиону.
   - Слушаюсь Командующий.
   - Когда пройдут все наши, я разрушу мост, надо будет оставить небольшой арьергард, который замедлит врага. Хорошо бы иметь запас времени, чтобы всем собраться у Бастиона и дождаться тех, кто успел пройти через порталы. Там оценим ситуацию.
   - Сделаем.
  Михалыч отдал распоряжения своим подчиненным.
  Остатки клана уже начали организованный отход. Рыцари противника этому не препятствовали. У них были другие более легкие мишени. От замка в нашу сторону направился было отряд легкой кавалерии но его быстро отогнали маги огня из резерва клана ветеранов. Мост через Черную был еще свободен и наши отступающие войска устремились к нему. От замка в разные направления уходили семь дорог. Но для нас сейчас была доступна только одна. Да и та не обещала привести в безопасное место. Нам навстречу все еще бежали возрожденные бойцы из разных кланов, которые после возрождения успели пройти через порталы до их разрушения. Ветеранов принимали без слов и довооружали, остальные бойцы объединялись во временный сводный отряд. Михалыч командовал этим процессом на ходу. Попались среди бегущих навстречу и бойцы кланов предателей. Михалыч приказал отправлять их на перерождение. Эти игроки клялись и божились, что ничего не знают, но веры им уже быть не могло. Да и потеря одного уровня не так уж и страшна, при штурмах таких масштабов это дело обычное. Нам же рисковать и усиливать противника было неразумно, кроме того - рядовые ветераны не поняли бы такой политики. Произошедшее было для них всех потрясением и унижением. Перейдя мост, мы его разрушили. То есть я разрушил. Маги ветеранов не справились, так как сильных среди них уже не осталось. На мост были наложены мощные укрепляющие чары, а опоры были усилены рунами.
   - РАЗРУШЕНИЕ -
  Благодаря максимальному рангу магии земли мои усилия увенчались успехом. Мост рухнул, но опоры остались невредимы. Я взял это себе на заметку и пообещал изучить рунную магию. Настроение среди ветеранов и успевших присоединиться к нам союзников сразу улучшилось, всех успокоило то, что для переправы противнику потребуется время.
  Ко мне подошел Михалыч:
   - Вот такая хрень получилась. Такого поражения в моей жизни еще не было. А Пронин сука, я с ним еще сквитаюсь. Гад ползучий, он чуть меня не уговорил весь резерв на стены отправить. Мразь, и ведь годами притворялся другом. Сколько водки вместе выпили. Продажная тварь.
   - Не расстраивайся, Михалыч, он того не стоит. Да и накажем мы всех предателей. Ты своим в столице команду дай пусть довооружаются и собираются у храма. И союзникам это передай. Пусть будут готовы.
   - Ты, Апулей, должно быть по запарке, пропустил сообщение. Захвачены порталы в Чернолесье. Проходить через них невозможно. Ударники разрушили порталы или повредили.
   - Я знаю, но на дороге от подземного города к бастиону на границе своих земель гномы уже давно построили два портала и охраняют их. Сейчас гильдейские маги в Столице перенастроят порталы у храма и войска можно будет перебрасывать сюда. Дорога от границы с землями гномов намного длиннее. Но если бежать быстро или если удастся восстановить и перенаправить ваши дилижансы, то часа за четыре с половиной мы сможем вернуть всех бойцов.
   - Надо было тебе с самого начала командовать. Не было бы такого провала.
   - Нет, Михалыч, тогда это было невозможно. Ты сам в то время такого решения не одобрил бы и не вступил бы в союз с нами. К тому же сам штурм ты провел идеально, я бы так точно не сумел.
  Да, вот еще что - предупреди всех, чтобы не болтали о этих резервных порталах. Сейчас противник может направить туда к гномам значительные силы и защитить те порталы мы не сможем. У меня есть и еще один запасной вариант, но это на крайний случай. Да и времени до окончания штурма осталось немного. Необходимо послать разведку в сторону разрушенных порталов - важно знать, где противник. То, что нас не преследуют из замка, может говорить о том, что скоро мы натолкнемся на Ударников и Первопроходцев.
   - Сейчас пошлю полсотни.
   - Не надо так много. Троих хороших разведчиков хватит. Удержать врага не сможет и тысяча, а у нас в распоряжении людей мало. Ты кого оставил у разрушенного моста?
   - Полсотни хороших лучников и пару магов. Но долго они не продержатся
   - Это и не нужно нам. Через час пусть отходят и догоняют нас.
  Я отлучусь ненадолго, а вы продолжайте движение к бастиону. Там Гроза будет его удерживать до вашего подхода.
   - Гроза же была в башне?
   - Я ее оттуда забрал, нечего ей там было делать. Но красные до сих пор большим отрядом ее там сдерживают. Все я ушел.
   В своей палатке Алая чуть не плакала. Лицо ее отражало и ярость и разочарование.
   - Привет Алая извини, что без предупреждения.
   - Да чего уж. Не до этикета сейчас. Как же это получилось?
   - Я и сам не ожидал подобного, хороший ход со стороны красных. Они двумя ударами отправили наших лучших бойцов в столицу без оружия и доспехов и одновременно лишили их возможности вернуться. Впрочем у нас сейчас другие темы для обсуждения. Я вернул себе командование, так что слушай приказ: Бросаем здесь все тяжелое и выдвигаемся к бастиону - Алая стала командовать своими через чат. В палатку вошли Горт и Подосиновик.
   - Горт, мы отступаем. Катапульты придется оставить здесь. Вас поведет Фрол. Когда дойдете до места сообщите мне. Подосиновик, у белых другая задача. Вы идете с Амазонками до бастиона, а потом дальше к границе с землями гномов. В дороге выбери место и оставь заслон в две три сотни бойцов. Пусть укрепляются. Их задача сдержать Ударников и предупредить всех о их выдвижении. Ты с остальными дойдешь до порталов. Там за старшего гном Тул. Ты будешь охранять порталы, пока через них будут прибывать возрожденные воины наши и наших верных союзников. Иди прямо сейчас. Вопросы будешь в чате задавать.
   - Есть. Все сделаю. Ты только надежду нам дай, а то хреновое настроение.
   - Надо учиться воевать с любым настроением. Видел бы ты ветеранов, у них все товарищи под стенами похоронены и многие еще мучаются, не умерев сразу. Но эти бойцы моментально и четко выполнили приказ, а ты все еще здесь.
   - Виноват. Все понял. Уже бегу. - Подосиновик скрылся мгновенно.
   - Апулей. Катапульты жалко бросать.
   - Они, Горт, сейчас никому не нужны и ничего с ними не произойдет. Ломать столь ценные трофеи красные не будут. Нам надо торопиться. Время поджимает. А мне желательно иметь его в резерве. Пока все идет по плану. Но красные доказали, что могут удивить. Мне на сегодня сюрпризов достаточно.
   - Мы идем туда, куда ты вчера послал Норина?
   - Да. Горт. Я вас оставляю. Старшая Алая - Я шагнул в бастион.
   - Вот и ты, наконец. Что там произошло. В сообщениях бардак и ничего не понятно - Гроза встретила меня градом вопросов. Во внутреннем дворе собрались все защитники. Они в ожидании смотрели на меня.
   - Всем внимание. При штурме замка Красные смогли непонятным образом обрушить стены первого и второго ярусов, на которых в это время находились наши лучшие силы. Там все погибли. Несколько кланов союзников совершили измены и нанесли удар в спину. В замке оказалось во много раз больше врагов, чем мы ожидали. В момент нашей растерянности они вышли из ворот и ударили по нашим войскам. Первый удар нанесла рыцарская конница. Большинство наших войск охватила паника и сейчас они либо разбежались по лесам, либо уже возродились в столице. Возле наших порталов тоже оказались враги и они захватили их и разрушили. Пополнение мы пока получать не сможем. Верные нам союзники и ветераны отступают сюда. Все Амазонки тоже скоро будут здесь. Ваша задача удержать бастион до их подхода и соединения. Вопросы есть?
   - А что дальше будет?
   - Это конец? Мы проиграли?
   - Кто предатели? Убить гадов мало.
   - Дальше будет война и победа. Это не конец. Кланы предателей: Порядок, Серые волки, Шторм, Буры и Зенит. Все! Собрание закончено. Вы на войне. Всем вернуться на боевые позиции.
  Меня послушались и на площадке перед башней бастиона стало пусто.
   - Гроза, где Синяя?
   - Я ее на разведку послала, она у нас лучший охотник. С собой никого не взяла, сказала, что только мешать ей будут. Пока она в лесу никого не встретила, поток возвращенцев иссяк, а враг еще не появлялся.
   - Передай ей, пусть займет хорошую скрытную позицию и считает подходящих от границы бойцов противника. И построже прикажи, а то ей все подраться хочется. Нам сейчас информация важнее. У тебя вопросы есть?
   - Апулей, это ведь поражение?
   - Мы проиграли первый этап, я учитывал такую возможность. Шансы у нас еще есть и неплохие. Мне пора, Гроза, командуй. И удержи бастион. Я шагнул к своему первому месту, куда попал бы сразу после выхода их яслей или после смерти на десятом уровне.
  Выход из яслей, где-то в этих местах бегали от красных Лизка и Пух. До того места, где Тул поставил резервные порталы было около десяти километров. Я надел на себя дополнительные вещи для скорости и пробежал это расстояние за полчаса. Места эти мне мало знакомы. Вокруг огромные старые ели, лес выглядит густым и темным. Солнечный свет пробивается до земли с трудом. В полумраке неба было не видно совсем, но были у всего этого и плюсы - земля вокруг устлана хвоей и бежал я по ровному грунту почти всегда под уклон. Дышалось мне легко и настроение было хорошим.
   - Привет, Тул - как у тебя дела?
   - Привет, Мих, все готово. Судя по всему, из столицы уже налаживают связь между порталами. До нас дошли плохие новости. Все говорят о полном разгроме.
   - Не все, я говорю о переходе ко второму этапу войны.
   - Это хорошо. Гномы уже знают, что если ты что-нибудь затеял, то будет весело и выгодно. Что нам дальше делать?
   - А сколько у тебя под началом гномов?
   - Один. Вон он сидит, скучает. Позвать?
   - Нет, Тул, времени мало, вы займите позицию, чтобы было видно...- в этот момент заработал портал. Из него вышел маг из Гильдии, покрутился вокруг и исчез. Еще через пять минут из портала появились ветераны и я сразу направился к ним.
   - Кто старший?
   - Я, Майор. Сейчас остальные пройдут.
   - Вас Михалыч о секретности предупредил?
   - Да, но из нас никто этого места и не знает. А то, что порталы опять заработали может видеть любой, кто придет к храму в Столице.
   - Это хорошо. Твоя задача, Майор, организовать это место для приема бойцов. Когда вас станет больше, займись созданием укрепленного лагеря и параллельно разведкой. Эта дорога ведет от подземного города гномов до бастиона у замка красных.
  От них тебе и надо будет эти порталы охранять. Часа два-три у тебя есть, используй их с умом. О любой мелочи сразу докладывай Михалычу. С той стороны должны будут подойти белые. Вместе с ними вам надо будет оборонять эту позицию. Если враг не появится, то основной задачей будет обеспечение быстрого возвращения бойцов в строй. Возможно, у нас получится перенаправить сюда дилижансы. Если нет, то пусть передвигаются бегом. Но не поодиночке, враг может быть повсюду, а для разведки в этих лесах у нас людей не хватит. Комплектуй бойцов в сотни и отправляй. Цели для них мы будем еще корректировать. Главное не допустить еще раз потери порталов. Майор, ты здесь старший. Вопросы есть?
   - Как там наши?
   - Ветераны показали себя с лучшей стороны. В общем хаосе и панике они единственные сохранили порядок и дисциплину и сейчас идут к бастиону. Если это все, то я ухожу.
   - Тул, для тебя здесь дела нет. Могу тебя перенести к Норину.
   - Здорово. Очень хочется к своим. Руки чешутся подраться.
   - Тогда командуй своему напарнику, пусть через этот портал идет в столицу и ждет там указаний.
   - Да он и сам разберется, что ему делать. Эй, брат, я ухожу. Ты или в Столицу порталом или домой пешком. Пока.
   - Младший брат? Это ты его так воспитываешь? Ладно, держись за меня. - Шаг и мы в ущелье.
   - Норин встречай, со мной Тул.
   - Да вижу. Горт сообщил, что мы бросили катапульты. Такого гномы не делали никогда. Что ты задумал?
   - Не пропадут эти катапульты. Здесь все в порядке?
   - Ничего не происходит. Когда мы в бой вступим?
   - Сегодня. Вы тут место возле портала подготовьте, чтобы было удобно быстро перебросить всю армию. И пока об этом никому ни слова. Я ушел.
   В башне замка никого не было, а я ожидал увидеть Рыжика, его команду и Амазонок. Красных тоже не было. Пусто. Даже почти тихо, будто и нет никакой войны. Я осмотрелся и увидел следы боя. На полу валялись обломки стрел и кое-где видны были следы крови. Очевидно, что красные взяли башню штурмом. Непонятно только одно - почему мне об этом не доложили? Я обошел башню и с верхней площадки осмотрел замок и окрестности.
   Красные и их союзники уже заканчивали добивать остатки наших войск, трофейные команды грузили найденное оружие и доспехи на телеги. Наши катапульты стояли на другом берегу, к ним на легких лодках переправились несколько бойцов Первопроходцев и там уже осматривали свои самые крупные и ценные трофеи. Мост, который я разрушил, уже почти восстановили, но на этот раз из дерева. У моста в полной готовности уже выстроились подразделения красных и их союзников. Впереди всех были конные Рыцари и легкая конница. Как могла разведка Михалыча упустить перемещение таких заметных формирований? И в таком количестве? Делать мне было здесь нечего, я забрал внизу свой валун и шагнул в столицу в свой номер в гостинице.
   За последнее время совсем уже отвык ходить пешком. Телепорт стал для меня обычным банальным делом. Как дышать. Пока тебе не зажмут рот и нос, это занятие кажется неважным и естественным. Но только до тех пор. Уже через пару минут ничто другое уже интересовать не будет. Так и я шагнув вперед уткнулся в стену башни. Заклинание телепортации не сработало. Что я сделал не так? Я же был здесь несколько раз и даже брал с собой попутчиков. Энергии должно хватать или? Резерв еще приличный - полтора миллиона. Что изменилось с моего прошлого прихода?
  Я идиот!!! Красные вернули башню под свой контроль. Я нахожусь в охраняемой зоне. Но почему тогда я смог вообще сюда попасть? Видно утренние события на меня так повлияли и я плохо соображаю. Валун - мой талисман. Я его убрал и это окончательно закрыло возможность телепорта, или требует слишком много энергии. Я вернул валун на место и шагнул на другой берег реки. И сразу обратно - сработало на два прыжка ушло полмиллиона единиц энергии. И что делать? Я с этим камнем на Терре с самого начала, он мой верный помощник. Ни за что его не брошу, потому что он магический. Надо будет над этим еще подумать, а сейчас времени нет. Я забрал камень и поднялся на верхнюю площадку башни, разбежался, насколько позволила ширина площадки, и прыгнул в воду. Сил и ловкости мне хватило, чтобы пролететь десяток метров и почти без всплеска войти в воду. Вынырнул я через пару минут, пронырнул под водой пол сотни метров, так как опасался, что мои эксперименты заметили дозорные красных.
   - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  На этот раз я выбрал ближайшее место, которое мог считать безопасным - Бастион.
   - Привет Апулей. Ты нашел время для купания?
   - Гроза, почему мне не доложили, что наша башня в замке захвачена красными?
   - Я об этом впервые слышу. Недавно я писала своим девочкам, но они не ответили. Что случилось?
   - Гроза, не темни - сейчас не тот случай. Там были твои девочки из твоего отряда. Ты их командир. Как могло случиться, что ты не знаешь об их судьбе?
   - Без понятия. Я вижу, что они живы, но не отвечают. Что случилось, Апулей?
   - Женская логика. Это же я у тебя спрашиваю. Ладно. Помолчи.
   - Алая ответь срочно - я написал в чате комсостава армии.
   - На связи - она ответила сразу.
   - Вы где?
   - На подходе, через десять минут будем в бастионе.
   - Что тебе известно о наших в башне?
   - Ничего. Я им не писала давно. Но они живы.
   - Гроза, ты своих хорошо знаешь. Они могли сдастся в плен?
   - Да ни за что. Я за своих ручаюсь. И на кой оно им надо? Смысла нет. Чем идти к красным в шлюхи, лучше все уровни потерять, а здесь только один.
   - Да странно. И Рыжик мне понравился, боевой парень.
   - Подосиновик ответь срочно - я опять вернулся к чату.
   - Апулей мне тоже ничего не известно. Меня Алая уже спросила. Они все живы, но не отвечают.
   - Гроза, ты своих в реале проверить можешь? Красные могли и там на них наехать.
   - У тебя шутки, Апулей, страшненькие.
   - Ты не комментируй, а отвечай. Я серьезно. В реале красные с врагами церемонятся меньше чем здесь.
   - Правда что ли? Ну, есть у меня телефоны сотовые. Но, они же в игре.
   - А родные, мужья - кто-то рядом?
   - Нет. Даже адресов не знаю. Только сотовые.
   - А подруги, друзья? - выясняй все, что можно. Сама видишь, что это все ненормально. Мало ли что еще красные придумали. Возможно, скорую пора вызывать.
   - Михалыч - срочно. Пропали наши бойцы из башни. По никам в чате своего клана они живы, но на связь не выходят. Красные еще какую-то гадость припасли - быстро набрал я в чате.
   - Уже в курсе. Думаем.
  Я тоже задумался. Если я выйду из игры, здесь все рухнет. Не все, но штурм точно не получится. Да и без Алой и Подосиновика я ничего не сделаю там. Кроме ников у меня нет ничего. Может, их заморозили? Я же смог Дила заморозить и в сумку дракона поместить, когда он банк грабил. Можно допустить, что и у красных есть такая возможность.
  Другого в голову ничего не приходит. Но выйти то они могли бы однозначно и сообщить своим в клане. Что-то не так. Вывод - надо проверять здесь. Для этого мне могут понадобиться все силы и знания. Значит - мне нужен Рош.
   Гроза встречай войска - они на подходе. Думайте, как наших в реале проверить. Я могу серьезно на администрацию надавить, но нужны хоть какие-то зацепки. Я скоро вернусь.
  Телепорт меня вернул в пещеры архимага.
   - Учитель срочное и жизненно важное дело.
   - У тебя иначе и не бывает. Что стряслось.
   - Красные захватили в плен наших бойцов, но так, что они без сознания. Сорок человек одновременно. Мы знаем, что они живы. Но ответить они не могут.
   - Так ты и сам такое можешь сделать. У тебя же пространственный карман и, возможно, высшего уровня. И заклинаний таких много есть. Даже простая заморозка магией воды, не убивает, а только калечит и то при быстром размораживании. В принципе, можно заполнить подвал льдом и хранить там такие ледяные скульптуры сколько угодно. Только заклинания надо обновлять. Это от силы мага зависит. Ты с твоей силой одного человека на год можешь заморозить, а то и дольше простоит. Но чем дольше человек заморожен, тем труднее его потом вылечить. Магией земли можно любого в камень превратить, но это для высшего уровня. Могу научить заклинанию
   - ОКАМЕНЕНИЕ -
  Будешь знать это заклинание - сможешь от него вылечить.
   Учитель мне это просто необходимо, но возможно есть еще способы обездвижить врага, не убивая его? Мне все это может сегодня понадобиться. Как же времени не хватает.
   - Про время мы с тобой поговорим, когда ты повзрослеешь. Сейчас рано.
  А про обездвиживание, пожалуй, и не помню больше ничего. Хотя, нет, постой. Есть еще в магии воздуха.
   - ЗАСУХА -
  Это для урожая применяют. После дождей. Или когда болота осушают. Об этом мало кто знает, но на высшем уровне магии воздуха это заклинание высушивает человека до состояния мумии. И он так может веками лежать, а потом его можно вылечить. Но, опять же, лечить может тот, кто может такое заклинание наложить.
   - Учитель! Мне это очень нужно. Я их командир и мог их из опасного места забрать, но пожалел времени. Его у меня сегодня мало катастрофически и теперь они из-за меня вообще погибнуть могут. Я все что угодно сделаю, но мне нужно быть готовым их вылечить.
   - Сначала тебе их найти нужно, но так и быть, ладно, давай попробуем. Есть у меня уникальный эликсир, такой может быть в этом мире только один. Я его для себя покупал, и побоялся рискнуть. Он временно усиливает способности к магии и резервы. Но главное он многократно ускоряет обучение. Действует он в течении часа, но принявший его, теряет сознание и совершенно беспомощен. Тут нужно доверять полностью своему учителю. С тобой можно будет сделать все, что угодно. Даже в раба превратить навсегда. Я так и не нашел такого надежного человека. Вот только Сенека у меня доверие вызывает. Но, как ты понимаешь, эликсир все еще у меня. Может быть, я просто трус?
   - Вы не трус, учитель. Вам это просто не очень нужно. Вы и так лучший маг этого мира. Зачем еще быстрее учится, если у вас и так соперников нет, да и кто вас учить будет?. А мне это нужно. И срочно. Я готов.
   - Уверен? Мне-то тоже не терпится его проверить. Убедиться окончательно. Но ты рискуешь многим. Возможно жизнью или здоровьем. Даже способности потерять можешь.
   - Я готов.
   - Ты так решил. Чему тебя научить за это время?
   - Всему, о чем вы только что говорили. Главное - лечению. А в остальное время - на ваше усмотрение Учитель. Я вам доверяю всего себя.
  Рош достал из шкафа шкатулку с рунами и стал водить над нею руками и что-то шептать.
  Ты пока заполни накопитель, у меня это все может занять некоторое время. Мы занялись каждый своим делом. Когда я закончил, мне пришлось подождать, пока шкатулка открылась. В ней лежала маленькая бутылочка на один глоток максимум. Бутылочка была запечатана золотой печатью. Учитель еще что-то прошептал и сломал печать.
   - Пей - я взял бутылочку и выпил.
  Очнулся я лежа на полу в лаборатории. Рош стоял надо мной и кастовал леченье раз за разом. Я напрягся :
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Энергия просто хлынула в меня. Голова закружилась и меня вырвало на пол. Я попробовал встать и упал на то, чем меня вырвало.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Я все еще лежал на полу, но уже чувствовал себя лучше.
   - Сколько я лежал, учитель?
   - Долго. Часа два. Я уже начал опасаться, что убил тебя по ошибке, но ты крепкий оказался. Теперь ты можешь почти все, что могу я. Поздравляю. Но осваивать свои возможности ты должен постепенно - Он протянул мне руку и помог встать.
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ранг 90 из 100
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОДЫ ранг 90 из 100
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ОГНЯ ранг 90 из 100
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ВОЗДУХА ранг 90 из 100
  ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ МАГ ЛЕКАРЬ90 из 100
  ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ - РАЗРУШЕНИЕ -
  ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ - ОКАМЕНЕНИЕ -
  ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ - ЗАСУХА -
  ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ - ТОРНАДО -
  
  
   - Все ученик, я сделал все, что мог. Я очень устал. Мне надо отдохнуть.
  
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
   - ИСЦЕЛЕНИЕ -
  Я положил руку на его плечо и направил на него свою обновленную силу лечения и опять едва не упал. Мой резерв был почти на ноле.
   - Вот это ты меня удивил. Твое лечение поразительно. Я лет на двести помолодел. Во всяком случае, я так себя ощущаю. Спасибо, ученик, хорошо бы убедиться, что все в порядке, но у тебя много дел.
  Не забудь заполнить накопитель. А я все же прилягу, надо быть осторожным, ведь мы с тобой сегодня многим рисковали. Это ты на меня так влияешь, я сам за последние несколько столетий не делал столько странных и рискованных вещей, сколько сделал их со дня нашего знакомства - Рош, хоть и утверждал, что я восстановил ему силы, выглядел все же уставшим и больным. Шел он к двери слегка согнувшись и шаркая ногами.
  Активировать портал в Хаос это дело одной минуты. Через две минуты я уже с полным резервом переместился в бастион.
   - Наконец то. Где ты был? - вокруг меня стояли соратники Михалыч, Алая, Подосиновик и Гроза.
   - Я пытался узнать о возможных способах захвата в плен с помощью магии и о способах спасения и лечения потерпевших. Кое-что мне удалось, но проверить времени не было.
   - А почему у тебя вид и запах такие, будто ты лежал на грязном полу и тебя рвало?
   - Магия легко не дается - это всегда риск. А пол не такой уж и грязный. Хотя, в этом ты, Гроза, права. Надо там голема завести для уборки.
   - Лучше бы ты себе бабу завел. Больше так нас не пугай, мы твоих планов не знаем, а красные уже на подходе. Первопроходцы и Ударники тоже где-то недалеко - Михалыч говорил преувеличенно спокойно и сдержанно. После сегодняшних событий он как-то изменился. Не было в нем прежней уверенности и властности. Как-то все это его пригнуло что-ли. Впрочем, это нормально - поражения сгибают всех. Только потом одни ломаются, а другие выпрямляются. Думаю, что Михалыч из последних. Стойкий он солдат, на Руси всегда такие были.
   - Михалыч, а арьергард у моста успел вовремя вернуться?
   - Нет. Они решили там стоять до последнего и задержали красных надолго.
   - Спасибо им за это. Поток пополнения от разрушенных порталов уже прервался?
   - Да. И разведка доложила, что оттуда уже идут войска Ударников. Сколько их - пока неясно.
   - Это все не так важно. Что вы все выяснили о пропавших из башни?
  - Я прямо здесь вышел ненадолго и позвонил матери Рыжика. Она перепугалась очень, я ей никогда прежде не звонил. Но, с ее слов, Рыжик в капсуле и все работает нормально. Мы с ним недавно познакомились, хороший парень.
   - Алая - что у тебя?
   - Я казначея в столице озадачила. Она вышла и позвонила всем, кто дал свои номера. Шесть девочек. До троих дозвонились. Точнее до родственников. Тоже все нормально. До остальных будем дозваниваться.
   - Не вовремя как, под Новый Год скорую будет проблемно вызвать. Алая - дай команду своим, пусть официально выйдут на администрацию и предупредят о нештатной ситуации. При тестировании игры я много всякого наслушался о ней. Тогда все устранили. Нам остается надеяться, что можно игровыми методами их спасти. Да и красным сейчас, когда у них победа почти в руках такой скандал не нужен. Михалыч напомни мне правила - больше суток удерживать игрока запрещено или я что-то путаю?
   - Все верно. Но выйти игрок может сам и всегда.
   - А я слышала байки, что можно заморозить игрока и это на его мозг в реале влияет. Его такого если выдернуть из игры насильно, то он заторможенным становится.
   - Гадать не будем. Сутки у нас есть, уже чуть меньше. В реале мы сделаем все возможное для подстраховки. Теперь у нас еще больше мотивов для уничтожения Красной Армии. Сейчас есть шанс решить эту проблему в игре и мы этом шанс не упустим. Подосиновик, забирай всех белых и иди к новым порталам. Там старший ветеран Майор. Ты поступишь в его распоряжение. Задачи: - оттянуть за собой силы врага и там на границе оборонять порталы до накопления сил для удара по врагу. По этой дороге недавно хирд гномов прошел с катапультами, разобраться в следах будет красным не просто, они не будут знать точно, где наши основные силы. Докладывай обо всем. Если еще отряд пропадет, как в башне, то это должно быть сразу сообщено мне. Это всех касается. Сейчас мы все будем отходить к горам. Гроза, на бастион попробуют напасть сходу. Твоя задача отбить пару атак и уходить следом за нами. Вопросы есть?
   - Почему ты не хочешь дать бой здесь? - спросил Михалыч.
   - Разведка гномов нашла более подходящее место. У нас осталось слишком мало бойцов. Почти все ветераны высоких уровней сейчас у порталов. А красные и их союзники ведут сюда свою элиту и их в несколько раз больше. Лекарей из клана Асклепий нам хватит, а вот с боевыми магами будут проблемы. Наш противник не сможет сразу определить, где наши основные силы и часть их войск будут преследовать Подосиновика и его низкоуровневых бойцов. Это может сработать и облегчить нам дальнейшие действия. Удобнее будет вести арьергардные бои и занять лучшую позицию. Через несколько часов сможет подойти наше пополнение из Столицы, что несколько уменьшит превосходство противника.
   - Ты хочешь завести их в горы и запереть с двух сторон в каком-нибудь ущелье? Да еще сверху на них сбросить что-нибудь?
   - Михалыч, у нас будет там несколько вариантов. В процессе мы уточним силы врага и получим сообщения от Майора. Тогда можно будет уточнять планы. Ты ведь согласен, что сейчас бой перед бастионом не дает нам ничего. Даже в случае победы. А она маловероятна.
   - Да сразу против трех кланов, каждый из которых сильнее, нам за этими стенами не выстоять. И даже удержание бастиона сейчас нам ничего не дает. Время, отведенное нам на штурм по закону империи, закончится в три часа ночи. Но и в горах у нас не будет больших возможностей для маневра. Красные припрут нас к стене, а дальше им и делать ничего не надо. Просто выйдет наше время. Единственный шанс, что мои ребята поторопятся и неожиданно ударят нашим преследователям в тыл. Но сейчас надо отступать.
   - Тогда решено. Подосиновик веди белых к порталам. А остальные выдвигаются в горы Амазонки идут впереди, ветераны в арьергарде. Отряд союзников посередине.
   - Апулей. Те союзники, что пришли с ветеранами от замка, хотят уходить лесами до границы. В победу они не верят и хотят сохранить уровни.
   - Алая, ты получила от них официальный отказ выполнять приказы командующего?
   - Нет, но это не проблема. Какая разница?
   - Разница есть. У нас договор. Нарушив его, они теряют все права и будут выплачивать нам штрафы. Иди и поговори с ними. Пусть письменно подтвердят свои намерения. Если подпишут, то пусть идут с Подосиновиком. Все лучше, чем по здешним лесам бродить. Звери здесь пострашнее красных попадаются.
   Через четверть часа мы вышли из бастиона. Основные силы Белой Армии уходили к порталам, прихватив в попутчики лидеров союзных кланов и их бойцов. Все они подписали документ об отказе выполнять приказы командующего союзной армией.
  Амазонки и ветераны шли к ущелью в горах.
  Через два часа мы догнали гномов. Переход всей нашей армии по бездорожью занял шесть часов. Гроза трижды вступила в арьергардные бои, потеряла треть бойцов, но задержала противника и догнала нас уже у входа в ущелье.
  Войдя в него, мы стали строить стену из подручных материалов. Маги земли подняли вал и создали ров. Сам я энергию не тратил, так как она могла пригодиться для более важных дел. Стена преградила путь наступающим. Она тянулась на всю ширину ущелья и смыкалась со скалами по его краям. С вершины стены открывался великолепный вид на всю долину и на замок в ее центре. Отсюда он казался маленьким, но все равно, величественным и очень красивым.
  От отступления мы перешли к обороне. Красные и их союзника попытались атаковать сходу, но были отброшены с потерями. Мы в этом коротком бою потеряли всего сотню бойцов и десять магов. Тела, доспехи и оружие высокоуровневых игроков из кланов врага остались перед стеной. Тут же наши трофейные команды спустились вниз по веревкам и стали собирать законную добычу. Противник тем временем копил силы для завершающего удара. Над замком вдали от нас в небо полетели отдельные праздничные ракеты. Я взглянул на часы - полчаса до боя курантов. Враг уже праздновал победу и одновременно наступающий Новый Год. Гномы и ветераны мрачно сжав зубы, продолжали строить укрепления из подручных материалов. Впятеро превосходящий нас противник готовился к атаке.
   Все руководители наших поредевших войск собрались в палатке наскоро поставленной гномами.
  Настроение у всех было мрачное, никто не хотел начинать обсуждение. Наконец решилась Алая - настоящая амазонка:
   - Я должна взять вину на себя, Серых Волков пригласила я и на основании их слов мы действовали все это время. Никак компенсировать вам последствия нашей ошибки мы не можем. Но драться мы будем до конца.
   - Ветераны, тоже не отступят и не сдадутся. Моя служба безопасности и я - мы тоже прошляпили предателей - Михалыч, устало потирал виски - Майор мне доложил, что они завязли в бою с отрядом Ударников. Силы равны и никто победить не может. Для нас это значит, что подкрепления не будет.
  
   - Гномы рвутся в бой, я не смогу их долго сдерживать. Почему мы не можем драться? Зачем мы здесь? Апулей, мы верим тебе, но ситуация уже критическая. Веди нас бой и мы раскидаем красных как кегли - Горт тоже начинал нервничать.
   - Парламентер - крик снаружи прервал мою не начавшуюся речь.
   - Ведите его сюда - Алая помрачнела еще больше.
   - О чем с ним говорить? Гнать его взашей. Апулей ты чего-то ждешь. Я это чувствую. Но учти сдаваться мы не будем - Михалыч к концу дня явно устал. Пеший переход по бездорожью был непрост для него. Да и весь день, начавшийся так хорошо, принес много разочарований. О предательстве Пронина мы больше не говорили, но я был уверен, что это сильно повлияло на уже немолодого отставника.
  Я посмотрел на часы - до Нового Года оставалось совсем немного.
   - Пусть подождет снаружи - нам нужно время.
   - Апулей - я тебя уже немного знаю - ты грамотно командуешь здесь всем, но по этому вопросу я с тобой не согласен. Ветераны на переговоры не пойдут. И тянуть время бессмысленно. Противник его использует с большей пользой, чем мы, у них больше магов и ресурсов. Надо драться сейчас - Михалыч почти кричал и снаружи палатки его, наверняка, было слышно ожидавшему приглашения парламентеру.
   - Апулей! Я твоих планов не понимаю. Мы пришли драться. Хирд гномов - непобедим. Я за бой.
   - Раз парламентер уже здесь - нужно его выслушать. Но я тоже за сражение. Даже если у нас нет шансов. - Алая присоединила свой голос к остальным.
   - Пока не истекло время на штурм замка, то есть до трех часов ночи - командую здесь я - мы выслушаем парламентера, но сначала мне необходимо получить доклады о потерях в личном составе, вещах и оружии. Горт начни ты - я тоже говорил на повышенных тонах, не сомневаясь, что нас слышит парламентер и ретранслирует все это руководству клана.
   - Хорошо - командир хирда нервничал и тоже почти кричал - у нас потерь нет. Никаких. Мы ничего не делали, не делаем, но мы будем драться.
   - Горт, ты недооцениваешь вклад гномов. Катапульты показали свою эффективность. Одним своим участием вы сделали больше, чем все остальные.
   - Но сами катапульты мы бросили и они достались врагу. Как я вернусь с этим известием в подземный город? А то, что ты согласился принять парламентера, это позорное пятно на всей нашей армии.
   - Апулей, у меня погибшие при отходе от бастиона возродились и вернулись в строй. Сейчас они у портала и помогают Майору. Есть значительные потери в оружии и вещах. Резервов пока хватает, лекари все выжили и справляются на отлично. Хирург вообще чудеса творит. Бесценный в бою маг - доложила Алая
   - Как идет строительство укреплений? - я старался продлить совещание, мне нужно было оттянуть время окончательного принятия решения.
   - Гномы и маги делают все возможное. Но толку от этого будет немного. Слишком велик перевес в силах. При штурме красные потеряют впятеро больше солдат, но все равно победят. - Михалыч по военному четок и объективен. В замке на его слова отреагировали салютом. Точно - слышат все! Эта связь между парламентером и замком была мне на руку. Салют видели и слышали все в нашей армии и то, что враг уже празднует победу, подрывало боевой дух нашей армии. Еще несколько минут мы толкли воду в ступе. Я ждал, когда придет сигнал от моего единственного надежного источника в Красной Армии. Сигнал пришел.
   - Пьют - все сообщение, полученное мной по почте гномов от Кирилла, уместилось в одно слово.
   - Пора делать ставки - Это сообщение я отправил сразу на несколько адресов.
   Все готово решил я - можно начинать и поднял руку. Все замолчали и смотрели на меня. Лимит доверия ко мне был почти исчерпан. Его основой было доверие ко мне гномов и их собственный авторитет. Но и Горт, всегда так доверявший мне, сейчас посматривал искоса и с сомнением.
   - Тогда пусть войдет парламентер - тянуть время больше не получится. Надо двигаться дальше. Начштаба Михалыча вышел из палатки и позвал парламентера.
  Вошедший в палатку человек воином не был. Это был казначей клана Красной Армии, Сидоренко Борис Иосифович. Такой ник был едва ли не единственным на Терре Поговаривали, что это настоящее имя игрока. Если это так, то это, вообще, единственный случай.
  Казначей красных долго и молча смотрел на нас, должно быть, его роль ему нравилась, ведь он был в центре событий и его слова слышали в замке, может быть даже ретранслировали в реал. Борис Иосифович, возможно, представлял себе, как все мировые каналы ведут прямой новогодний репортаж этого события и все его друзья и главное все враги, смотрят сейчас на его фото и ждут его речь.
   - Так вот, ничтожные ублюдки, вы доигрались. На кого вы замахнулись? Уроды.
  Кто вас надоумил? - Бориса Иосифовича понесло - он упражнялся в красноречии, используя характерный сленг основной части бойцов красных. Некоторые его перлы вызывали восторженный рев с той стороны стены и шквал ракет над замком. Временами речь казначея больше напоминала тост в честь Красной Армии и ее Великого Лидера. Нас он втаптывал в грязь виртуозно. Некоторые его обороты меня настолько впечатли, что я решил их запомнить и потом воспроизвести. Должно быть, это будет не трудно, если события этого дня, в самом деле, попадут в новости ТВ каналов. Речь Бориса Иосифовича была в разы длиннее президентской новогодней речи.
  На лицах слушателей я читал их эмоции. Мои соратники сдерживались с трудом. Горт временам даже привставал, сжимая кулаки, но пока все терпели. Парламентер неприкосновенен. Сам я молчал и ждал. Наконец, казначей начал уставать и повторяться. Закончил он осипшим голосом.
   - Так, что вам, неудачники, остается одно - принять наше предложение о полной и безоговорочной капитуляции - это мне чем-то напомнило историческую фразу Левитана.
   - Я правильно вас понял, Борис Иосифович, вы готовы под клятвою всем богам, предложить нам договор о вашей полной и безоговорочной капитуляции? - неопределенность формулировки меня почти рассмешила. - Мы согласны. От имени своего клана и от имени и по поучению всех наших союзников я согласен - здесь я сделал паузу - на вашу полную и безоговорочную капитуляцию - после первой половины фразы раздался торжествующий рев из-за стены и грохот салюта из замка. Но Борис Иосифович услышал все целиком и побледнел. Даже устный договор под клятвой всем богам нарушать было нельзя - наказание было неминуемо и очень сурово. Махать кайлом двадцать лет в сырой шахте казначею не хотелось, но и покидать игру без права вновь зарегистрироваться было хоть и менее жестоким наказанием, но почти для всех игроков, неприемлемым. Клятву всем богам не нарушал никто.
   - ТЫ ЧТО НЕСЕШЬ? - мальчишка. Да я тебя и здесь и в реале... , но, опомнившись, парламентер произнес:
   - Или вы капитулируете - или мы идем на штурм через полчаса - он гордо вскинул голову и удалился.
  Я смотрел на зарево фейерверков над замком, через окошко в стенке палатки. Да, впечатляет. Хорошо люди встретили Новый Год. Весело. И победу они грандиозную одержали и самый любимый праздник в стране уже начался у них и сухой закон им отменил лидер клана. Три в одном. У моих союзников настроение было отнюдь не праздничным.
  Но должно быть, мои сподвижники что-то увидели в это время на моем лице:
   - Апулей, я знаю тебя не очень давно и не очень хорошо, но сейчас ты не похож на человека потерпевшего страшное поражение - Горт, похоже, сумел успокоиться и к нему вернулись здравомыслие и наблюдательность. Этот день для всех гномов был тяжелым испытанием. Я опасался, что их добродушие и веселый нрав, могут привести к утечкам информации. Кто среди нас шпион красных и кто предатель было до конца не ясно даже сейчас. Поэтому я держал все свои планы в секрете. Но теперь ситуация в корне менялась.
   - Должен перед вами всеми извиниться друзья. Моя недоверчивость и осторожность могла задеть вас и ввести в заблуждение. Я далеко не все рассказал вам о своих планах и теперь хотел бы это сделать, но для этого мало времени. Прошу вас поверить мне еще раз. Все скоро разрешится.
   Мы все срочно оставляем позиции и отходим вглубь ущелья. Там Норин уже установил портал. Через него вы все попадете в замок красных. Первыми пойдут ветераны - цель - зал кланового накопителя. Потом амазонки - вы должны удерживать клановую площадку возрождения. Последними идут гномы главная цель клановые хранилища.
  На вопросы я отвечу позже. Планы атаки могут быть скорректированы. Вы все давно просили меня о возможности отомстить красным. Сейчас она у вас будет. Пока прошу соблюдать тишину и двигаться организованно. Все время пошло - уходим.
   Полное недоумение и растерянность в гробовом молчании были мне ответом. Все смотрели на меня, пытаясь осознать услышанное.
  Пришлось их поторопить:
   - Совет закончен. Все по местам. Энергии для портала в замок у меня хватит ненадолго. Те, кто не успеют пройти, пусть двигаются навстречу Майору.
   Подействовало мгновенно. Даже Михалыч передвигался рысью. Остальные же почти бежали. Упустить шанс прорваться в логово врага и отомстить за все не хотел никто.
  Через двадцать минут у стены никого не осталось. Я ушел последним. Еще через десять минут противник перешел в наступление.
   Я сконцентрировался на воспоминании о том, как отступая в ущелье, я выложил из сумки дракона свой старый добрый валун, принесший мне столько побед. Сейчас он находится примерно в центре вражеской армии, которая подошла к нашей оборонительной стене и готовится к решительному штурму. Ширина ущелья в этом месте около километра, местами чуть больше.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  Шаг и я стою на своем валуне, вокруг море голов наших врагов. Они меня в сумерках даже не заметили. Может быть, и здесь уже начали отмечать праздники? В руках у меня
  - СВИТОК АРМАГЕДДОНА МАКСИМАЛЬНЫЙ
  
  Еще раз осмотревшись, я сломал печать на свитке.
   МИР СОДРОГНУЛСЯ.
   Вокруг меня вспыхнуло пламя и разветвились молнии, земля растрескалась, горящие люди проваливались в нее по колено. Мощный порыв воздуха закрутил вокруг меня спираль торнадо. Вихрь вырывал из рук бойцов оружие и штурмовые лестницы все это крутилось в спирали вмести с наиболее легко вооруженными противниками. Стихии сменяли друг друга, земля тряслась так, что я едва не упал с валуна, на миг все вокруг заледенело, а затем мгновенно растаяло и покрылось слоем лавы. После чего ломая застывшую лаву вверх поднялись острые скалы. Уже первые удары стихий уничтожили всех низкоуровневых игроков, потом настал черед умирать всех остальных. Дольше всего продержались маги. Трое из них даже смогли увидеть меня и атаковать. Кираса погасила первый удар и снизила последствия от остальных. Еще какое-то время маги могли сопротивляться, но вскоре исчерпали запасы маны и погибли, я стоял и не делал ничего. Условия работы этого уникального свитка я толком не знал и опасался своими действиями нарушить что-нибудь. Да и делать что-либо не было никакой нужды. Все враги погибли. Еще через пять минут все закончилось, живых в радиусе километра не было. Вся элитная часть Красной Армии и ее союзников отправилась на перерождение. Значительная часть оружия, доспехов и вещей осталась на земле. Я быстро переоделся в свой боевой комплект Љ1. От повышения характеристик я привычно вздрогнул и собрался.
   Концентрация на привязку у ворот замка. Именно для этого я там недавно появлялся.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
  - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
  Не забыв забрать свой валун, еще раз выручивший меня, я делаю шаг.
  Передо мной открытые настерж ворота цитадели, вокруг меня пьяные красноармейцы. Некоторые игроки еще бродили среди развалин совершенно невменяемые они пытались собирать трофеи. Получалось у них это плохо, они падали, вставали и опять падали, но это не ухудшало их хорошего настроения. Все они продолжали пить и веселиться. Слышны были крики, песни и тосты. Было относительно темно при свете луны были видны только ближайшие от ворот окрестности замка, но у меня сложилось впечатление, что большая часть клана Красной Армии сейчас находится здесь, Жадность и опьянение заставили их всех покинуть боевые посты и заняться мародерством.
   - Друг, давай выпьем. У меня еще бутылка есть. Давай за нашу победу. Эй, Рохля иди сюда, я третьего нашел. Отметим Новый Год.
   - Не, я встать не могу, тащи третьего сюда, будете меня поднимать и поить.
   - Друг, Апу..., ну и ник у тебя, не выговорить. Апу. Пошли. Сядем рядом с Рохлей и напьемся в зюзю.
  Тот игрок, тело которого я только что обходил, смог подняться и обнял меня, чтобы не упасть. Я отвел его к Рохле и усадил рядом. Пить с ними за победу я не стал. Еще рано. Вид замка меня еще раз удивил. Раньше он был яркой красочной картинкой, а теперь вокруг были кучи мусора от упавших стен. Пыль накрыла все вокруг и сделала окружающие предметы, стены, ворота, все вокруг - серым и блеклым.
  Пройти в замок мне никто не помешал. Просто никого не было. Люди празднуют победу надо мной и мешать им даже как-то неловко. Во внутреннем дворе я вынул из сумки дракона валун и портал. Валун я установил в замке, памятуя о том, как его наличие или отсутствие меняло мои возможности телепортироваться. Сейчас я как штурмовая колонна ворвался в замок и захватил честь его территории, поэтому Портал, специально изготовленный для этой цели, должен работать и не опустошить сразу мои резервы. Установил его рядом с валуном и активировал. Портал не заработал.
  Меня обдало холодом. План, так тщательно составленный был на грани провала.. Я попробовал еще раз, потом еще. Ничего.
  Глубокий вдох и медленный выдох. Спокойно. Выход можно найти всегда. Я успокоился и задумался. Выход был простым. Я забрал валун и портал и вынес их за линию ворот. Валун почти перегородил подход к воротам, а портал был направлен в сторону замка, хоть и находился за его пределами.
  - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
  - АКТИВАЦИЯ -
  Получилось - недаром я над ним столько корпел, вместе с тем, если быть честным, то без советов ГНОМА, у меня бы ничего не вышло
  В арке возникла пелена и из нее потянулись ветераны. Они недоверчиво осматривались по сторонам, но дисциплина, вбитая годами службы, победила удивление и недоверие. Они, дождавшись товарищей, строились в боевые порядки и шли вглубь замковой территории.
  Портал был небольшой поэтому все это заняло довольно много времени и я стоял, вспоминая события недавнего прошлого:
  Вечерело. Дорога через леса Чернолесья, по которой шел торговый караван, делала резкий поворот из-за небольшой речушки. Здесь все торговцы обычно делали стоянку на ночь. Лошади почувствовав близкий отдых и еду оживились, оживились и люди, которым предстояло еще много поработать, чтобы безопасно и с приемлемым комфортом провести ночь.
  Мое присутствие никого не удивляло, игроки частенько забирались в эти глухие места с целью охоты или сбора редких трав. Но я присоединился к каравану с другой целью. Восемь больших повозок везли в замок Красной Армии бочки с водкой, пивом и вином, это был заказ к новогодним праздникам. Толстяк виноторговец по имени Грач сопровождал свой товар сам. Клиент был крупный выгодный и платил хорошо, а в случае претензий не стеснялся прибегать к насилию. Что и вынуждало богатого и немолодого купца самому следовать с караваном. На этом месте я уже побывал заранее и осмотрелся. Все, что было можно, для выполнения моей ночной миссии было сделано. Водопой для лошадей был чуть ниже по течению, а воду для приготовления пищи все брали с удобных мостков прямо из реки. Метрах в двух выше этого места я положил на дно реки большую бутыль с простым сонным зельем, так, чтобы из нее вытекала жидкость понемногу. Проверка показала, что приготовленная на этой воде пища вызывает усталость и крепкий сон через два часа после употребления, с утра же от нее не остается и следа. Зелье я делал сам по старым рецептам Марфы и проверил на себе.
  Через час опытные путешественники уже заканчивали ужин и готовились ко сну. Охрана каравана выставила караульных. Я устроился поближе к повозкам отряда охраны. Постепенно все стихло, люди засыпали - не спал только я. Того, что на ужине мне пришлось обойтись без воды, никто не заметил. Так что крепкий сон мне не грозил. Наоборот, предстоящее дело, хоть и не казалось особенно сложным, все же было преступлением, и я с нетерпением некоторой нервозностью ждал, выбранного времени. Около трех часов ночи, взошла луна, поднялась она невысоко над горизонтом и высокие деревья, окружавшие стоянку, не давали свету пробиться и осветить повозки. Видимость вокруг была плохая и это было хорошо. Тихонько встав, я обошел весь лагерь, чтобы убедиться в том, что все спят, включая постовых. Затем я проник в повозки со спиртным и аккуратно, не повреждая печатей виноторговца, залил во все бочки эликсир, готовить который меня научила Марфа, в те времена, когда мы боролись с красными, спаивая их.
  Усиливающий действие спиртного эликсир этот хорошо себя зарекомендовал. Я тогда с удивлением обнаружил, что его действие на игроков продолжается и при выходе из игры. Так что не попробовать повторить тот успех - было бы просто глупо.
  Тихо двигать огромные бочки было не просто, но с моей силой и ловкостью мне это удалось. Главное было не оставить следов проникновения. Не думаю, что бочки от надежного поставщика будут проверять, но на всякий случай я делал все очень аккуратно. Провозился почти до утра. Прибрался в фургонах и вернулся на свое место. Разбудили меня, когда все уже собрались в дорогу. Заснувшие на посту охранники, в этом преступлении вполне ожидаемо не признались. Сборы были недолгими и караван медленно вернулся на дорогу - движение его продолжилось. Часа через четыре я поблагодарил старшего караванщика, расплатился, отдав пятнадцать серебряных монет за путешествие, и ушел в лес. В свою комнату в гостинице я вернулся телепортом.
   Это была удачная операция. Теперь та авантюра приносила заслуженные результаты. Ветераны все еще пробегали мимо меня, многих из них я уже узнавал в лицо.
  Я еще раз заглянул в свою карту. План замка, который для достоверности своей
  дезинформации предоставили нам Серые Волки, пока совпадал полностью. Карта моего
  информатора касалась в основном хозяйственных построек, но и она была сейчас полезна. Эту часть замка с захваченной Рыжиком башни не было видно и сейчас я и все мои подчиненные ориентировались исключительно по картам. Ветераны проходили портал очень быстро. Михалыч со своим штабом прошел последним. Он только коротко кивнул мне и направился к административному зданию, идя вслед за своими бойцами.
   - Михалыч, постой. В план необходимо внести коррективы. Большая часть красных сейчас за стенами замка, трофеи собирают и поют песни. Когда захватите накопитель, пошли три сотни за стены. Нужно и ветераном поучаствовать в этом веселии. Потом ворота нужно будет закрыть.
   - Сделаем - Михалыч, мне кивнул и продолжил движение.
  Я ждал, подпитывая энергией и контролируя портал и свои резервы. Они уменьшались прямо на глазах. Дело для меня новое, портал я, конечно, проверял после изготовления, но, то, как он будет работать на вражеской территории оставалось загадкой, а ведь его работа - главное условие успеха. Ветераны прошли портал и после них появились Амазонки. Они были куда более эмоциональны, оказаться в логове врага вот так просто и без потерь для них было сильным потрясением. Я все это отчетливо видел по их лицам.
   - Гроза! Встряхни своих. И бегите бегом. Скоро начнут возрождаться красные. А вы стоите здесь хлопая глазами и мешаете выходить остальным.
   - Есть встряхнуть и бежать. Шевелись залетные. За мной бегом марш - и она побежала. Зв ней бросились остальные и портал опять заработал на максимуме возможностей.
   Время пока еще есть. В течении штурма замков, первое возрождение погибших защитников происходит через полчаса.
  Вскоре все амазонки пробежали и появились первые гномы. Они проходили быстрее всего и из-за своих размеров, и потому, что были более дисциплинированы. Горт прошел первым и встал рядом со мной
   - Прости меня Апулей. Я там, на совещании погорячился. Очень мне дороги катапульты. Все гномы без настоящего дела начинают нервничать. В глубине души я знал, что все это неспроста. Ты, как всегда, что-то придумал и мы опять победили всех, вокруг огромные трофеи и мы опять не понимаем, как ты это сделал.
   - Это ты меня прости Горт, но расстроенный вид моих соратников был необходимым условием победы. Гномы очень добродушный, честный и открытый народ. Все могут читать ваши мысли у вас на лицах. Мне же было важно, чтобы парламентер поверил в то, что мы обречены, угнетены и уже сдаемся. Я видел у него на шее амулет связи и знал, что он все сразу рассказывает руководству. Уверен, что и Гильдия букмекеров сразу получала всю информацию. Интересно, по какому курсу сделал наши последние ставки твой помощник?
   - Ты среди этого кошмара не забывал еще и о борьбе с Гильдией? У меня все это из головы вылетело. Но я уверен, что Турн справился. А как ты думаешь, где мы больше заработаем денег, на трофеях замка или на ставках в Гильдии?
  - Я ставлю на замок. Предлагаю пари - это волшебное для гномов слово возымело действие. Горт встрепенулся и сразу ринулся в спор.
  - Ты ошибаешься, Апулей. Сам подумай. Это замок одного клана, не самого крупного при этом. А Гильдия принимает ставки от всех жителей Терры. Только у банка гномов есть больше филиалов. Да и ставки мы сделали очень большие и не только мы. Эта война привлекла внимание всех и все, у кого есть хоть какие-нибудь деньги, сделали ставки в надежде выиграть и купить на выигрыш подарки к Новому году.Твои друзья из храма и из императорского дворца тоже не бедные люди. А сейчас после того спектакля, который ты устроил, Гильдия принимает ставки, наверняка с огромным коэффициентом. Мне даже стало жаль, что я не там. Хотел бы я видеть лица эльфов, когда они узнают, что ты взял штурмом замок.
  - Так ты принимаешь пари? Ставлю сто золотых на то, что замок с трофеями будет дороже прибыли от ставок.
  - Идет. Договорились. Но ты проиграешь.
  - Я на столько уверен, что готов спорить еще с любым гномом на тех же условиях.
  - Ты разоришься. Гномов - очень много.
  - Гномов - очень много - я разбогатею - Мы ударили по рукам.
  
  Когда прошел последний гном, я проверил резерв магической энергии. Осталось всего семь тысяч. Пора подумать о его восстановлении. Но сейчас это невозможно. Замок еще официально принадлежит врагу и для телепорта такого запаса энергии мне уже не хватит. Придется для начала дождаться официального сообщения и только тогда уже из своего замка я смогу переместиться в пещеры архимага.
  Я забрал свой валун и портал и вошел в замок. Мой замок. Портал я решил поставить в центре двора в том месте, где недавно пробовал его активировать. Символический жест как бы исправляющий мою ошибку. Постоял пару минут и побежал к зоне возрождения замка. На наших картах она была указана ориентировочно. Ни Серые Волки не мой информатор в этой части замка не бывали. Это удел членов клана и только боевой его части.
   Амазонки нашли зону возрождения в небольшом зале в самой защищенной части замка - центральной части подвала. Алая послала мне навстречу Грозу, чтобы мне не пришлось плутать по подвалу.
   - Апулей ты мне не поверишь и поэтому я ничего не скажу. Это надо видеть и слышать
  Когда мы туда бежали, то еще задолго до цели услышали вой и крики. Амазонки стояли у дверей в зал и смеялись. В маленьком помещении, где и сотне человек было бы тесновато, едва ли не одновременно появилась почти вся Красная Армия и те ее союзники, кто был при штурме внутри замка и привязал себя к замковой точке возрождения.
   К убитым в ущелье уже скоро добавятся те, кого убивали гномы и ветераны и амазонки уже внутри замка и возле его стен.
   Площадка возрождения и замковый портал были в центре зала и в нормальных условиях боец клана красных после поражения в бою и своего появления здесь, мог безопасно прийти в себя и отправиться в клановое хранилище за новой экипировкой, а потом - снова в бой. Сейчас же портал не работал, так как был захвачен нами замковый накопитель, а появляющиеся при возрождении игроки выталкивали из круга предыдущих. Те, не имея возможности выйти из зала через единственную дверь, которую охраняли амазонки, были вынуждены прижиматься к стенам. Некоторые бойцы умирали с оружием в руках и с ним же возрождались. В такой тесноте они невольно наносили раны соседям, получая за это штрафы и наказания.
   Давление постепенно возрастало, красные уже лезли по головам товарищей. Но потолки в подвале не высокие - около пяти метров и скоро в зале было не продохнуть от красноармейцев. Причем буквально. Тела вытеснили воздух. От растущего давления и удушья бойцы умирали страшной и мучительной смертью. И опять попадали в круг возрождения. Обычно такие площадки устанавливались во внутренних двориках возле донжона. Здесь же лидер красных придумал более защищенную схему. В подвалы эти пробиться можно только захватив весь замок на поверхности. Выиграв это дополнительное преимущество, противник не побеспокоился о свободе выхода с этой площадки, в случае массового одновременного удара по большой части клана. Сейчас этот просчет работал против них.
   - Выдергивайте по одному раздевайте и убивайте. Выход и зала возрождения должен быть свободен, иначе система может перенаправить их в столицу к храму Света.
   Алая и ее девочки на меня в моей необычной для них одежде смотрели совсем по другому. Мой приказ был исполнен моментально.
   - Алая, пошли бойцов в соседние помещения - бери под контроль подвалы. Но точка возрождения это место важнейшее сейчас в замке. На всякий случай продумай план обороны подвала и пошли за кем-нибудь для учета трофеев. Спиртное трофейное отравлено - предупреди всех. Надеюсь, что алкоголичек у тебя нет.
   - Апулей, Командующий! Мы все выполним. Амазонки с тобой. Противник почти не сопротивляется. Это чистая победа. Никогда не была так счастлива. Спасибо тебе Апулей. Эмоции захлестнули лидера амазонок, я даже на мгновенье усомнился - не отметили ли они победу традиционным в России способом. Но нет - это просто слишком быстрый переход от отчаянья поражения к восторгу от полного разгрома противника.
   - Найдите в подвалах тюрьму, надо в первую очередь наших пропавших отыскать. К тому же, по слухам, здесь тысячи игроков мучаются. Надо проверить.
  Алая, отставить эмоции. Впереди много работы.
  Сверившись с планом, я направился в зал с замковым накопителем. Ветераны уже все зачистили и собирали трофеи.
   - Михалыч - как дела?
  Его я нашел рядом с накопителем. Сам лидер сидел за столом и вокруг устроился его штаб. На стене уже висел план замка, в который молодой боец по приказу начштаба втыкал флажки. Красные флажки, что характерно.
   Михалыч встал и доложил:
  - По периметру от накопителя ситуация под контролем. Потери незначительные, сопротивление слабое. Бойцы противника в большинстве своем пьяны, некоторые и лыка не вяжут. Допрос бесполезен. Отправляем на возрождение. Много вышедших из игры. Мы их тоже того. Какие будут приказания?
  - Сначала совет. Сходи ненадолго в зал возрождений. То, что ты там увидишь, поможет тебе забыть обо всех сегодняшних потерях и слега расслабиться. Главное вы уже сделали. Теперь важно удержать накопитель. За скоростью не гонитесь. В стенах много скрытых переходов, надо их искать, определите важнейшие точки в замке и держите там значительные силы. На все комнаты и залы вас не хватит. Силы распылять нельзя. Ворота в замок нужно закрыть и выставить охрану. Нападение может быть снаружи и изнутри. Михалыч, не кивай. Ты ведь все это лучше меня знаешь и уже делаешь или сделал уже
  - Конечно, знаю и делаю, но ты, по молодости лет, недооцениваешь субординацию. А это основа дисциплины. На войне без этого нельзя.
  - Можно и нужно. Субординация необходима, когда встречаются незнакомые майор и капитан. Тогда они знают кто и кому подчиняться должен. А те, кто рядом воюют долго и знают друг друга - в субординации не нуждаются.
  - Не был ты на настоящей войне. Погоди, да ты никак меня дразнишь или отвлечь пытаешься. Не бери в голову, Апулей. Я свою ошибку переживу, без нервотрепки в армии не бывает. Армия воспитывает готовность к стрессам. Нам положено уметь отправить молодых ребят на верную смерть, чтобы жили другие молодые ребята. А что ты про точку возрождения говорил?
  - Хитро они ее устроили здесь и теперь расплачиваются. Эффект - исключительный. Амазонки едва не поют от радости. Ты бы и в самом деле прогулялся к ним. Получишь заряд оптимизма, да и совет, может быть дашь им хороший.
   Да вот еще что, предупреди всех своих, трофейное спиртное с сюрпризом, пить нельзя - иначе станут козлами, как это и произошло с красными.
   В помещение кланового лидера красных я шел один - это моя добыча. Часовых у входа я убил двумя ударами. Дверь - выбил ударом ноги.
   Вот сейчас мы встретимся лицом к лицу. Меня слегка колотит. Все это время пока ПЛАН, осуществлялся пункт за пунктом, я представлял себе это мгновенье.
   Но никого нет. Разочарование это или облегчение? Какие-то сложные эмоции меня обуревают. На кровати лежит тело, значит - игрок вышел в реал.
   С досады я отрубил ему голову, отправив в точку возрождения - там он будет среди своих в тесноте да не в обиде. Вот вроде бы победил, но осадок в душе неприятный. Не так я себе это представлял. Но это еще не последняя наша встреча. Сочтемся еще в реале.
   На столике у кровати я нашел -
   - СКИПЕТР ВЛАДЕЛЬЦА ЗАМКА -
  Если вы удержите в своем владении этот скипетр в течении семидесяти двух часов, то замок и его территории перейдут в ваше владение. Скипетр нельзя вынести из замка.
   Интересно, а что будет, если положить его в сумку дракона?
  Любопытно, конечно, но пробовать не буду, от греха. Скипетр легко спрятать в куртку, благо размеры его невелики, вот скипетр императора это вещь - он и больше в три раза и сделан из других материалов. Мой трофейный, даже до скипетра наместника захудалой провинции не дотягивает, но зато носить при себе будет легче.
  Гномов я нашел у входа в хранилища, это была еще одна крепость в крепости. Похоже, это уже охрана выставлена Гортом. Ко мне подошел седой гном. -
   - Клановые хранилища захвачены. Какие будут приказы?
   - Охраняйте и выделите мне бойца, пусть проводит меня к Горту.
   По лабиринту мы блуждали минут двадцать. Горт обнаружился в маленькой комнате со столом и двумя десятками шкафов. Он встал и доложил:
   - Потерь нет. Все хранилища под контролем. Первоначальная оценка шокирует меня самого. Для уточнения понадобится время. Какие будут приказы?
   - Пошли сотню гномов через портал обратно в ущелье. Пусть соберут трофеи и принесут в замок. Всех встречных убивать. По выполнении доложить. Готовь первую партию ценностей к переброске в банк столицы. Самое ценное я заберу сейчас. Вам удалось открыть все хранилища?
   - Пока нет, но все замки и запоры сделаны гномами. Это займет время, но мы справимся.
   - Горт, что произошло? Куда ни зайду - сплошной официоз и субординация. И ты туда же, приказы тебе подавай.
   - Это нормально, Апулей. Привыкай. Ты теперь не новичок десятого уровня, а владелец замка и не просто замка, а самого лучшего. Тебя теперь сам канцлер будет на встречи приглашать и император тебе аудиенции назначать. Это целый новый мир.
   Так уж и целый мир. Сотня бюрократов и коррупционеров, которые и делят большую часть доходов империи, в местах, откуда я родом, тоже так все устроено.
   Может быть. Но теперь у тебя есть шанс все изменить на свой лад.
  Такое предложение меня шокировало. Если задуматься - кто именно и что именно мне сейчас предложил и о каком мире идет речь?
   Я встряхнул головой. Это я обдумаю потом, а сейчас надо сделать все, чтобы не повторить ошибок моих врагов и не превратить победу в поражение.
   - У меня, после смерти прежнего владельца и захвата замка есть -
  - СКИПЕТР ВЛАДЕЛЬЦА ЗАМКА.
  Возможно, это поможет для вскрытия хранилищ?
   - Вряд ли - оповещения о смене владельца еще не было. Нужно снять флаг.
   - Твоя правда, чуть не забыл. Пойду, займусь этим.
  Выбрался я оттуда сам. Карта помогла. Снаружи было почти пусто, кое-где лежали доспехи и оружие убитых врагов. Мимо меня к воротам прошел отряд ветеранов, они весело меня приветствовали. Радость победы была на всех лицах, но шел отряд в боевом порядке - дисциплина у ветеранов и во время поражений и во время побед одинакова. Через четверть часа я стоял на верхней смотровой площадке донжона замка и смотрел вверх. На флагштоке реял красный флаг с тремя буквами ПАП - на часах полтретьего ночи - еще есть время. Можно посмаковать этот миг торжества. Сколько раз в своей жизни я еще смогу добиться такой победы? А может статься, она единственная будет такая полная и решительная. Вокруг меня ночь на небе две луны вся долина озарена их таинственным светом. На душе у меня праздник - мне удалось, я смог. Если я это смог сделать сам и в одиночку, то чего я еще смогу добиться? А чего я хочу для себя в будущем?
   Но пора заканчивать. Смена флага замка - это символ. Стоп. Не ошибаюсь ли я? Замок по договорам станет моим, но тогда красные будут возрождаться в столице. Или нет? Сначала нужно все уточнить, таких нюансов я не знаю.
   - Алая, я вернулся. Срочный вопрос, я его упустил ибо до сих пор он не казался важным. Но в свете того, как здесь устроена точка возрождения важно знать - Что будет если я сниму флаг красных и подниму свой? Не будут ли красные возрождаться в Столице?
  - Нет, Апулей, то есть при обычной привязке их бы туда перебросило, но они здесь применили, то, что в других кланах не практикуют - жесткая привязка к одному месту без всякой возможности перемен. Думаю, что это для того, чтобы сбежать не мог никто. Вот опять там завыли, новая партия возродилась. Для меня это музыка, жаль , что большинство из них в реал вышли.
   - Это точно?
   - Я лидер клана, хорошего клана и давно.
   - Извини за уточнение, но это стратегически важно сейчас. Ладно, я пойду флаг менять.
  Вот я снова на вершине донжона. Слегка все же еще потряхивает, время еще есть нужно еще раз все обдумать и не забыть еще чего-нибудь важного. А ерунда, все равно сейчас голова не работает от возбуждения.
  Я спустил красный флаг и поднял новый. К символике подобного рода я отношусь спокойно и без предвзятости. Флаг или герб должны быть или традиционными или просто узнаваемыми.
  Создание флага нашего клана я поручил Лизке. Эскиз для него, высунув язык, рисовала мелкая по просьбе сестры. Перенесли его на ткань в столичном ателье, которое чем-то Лизке понравилось, и вот он реет над замком.
  - Знамя победы.
  Что на нем изображено не разберет никто, даже мелкая уже забыла, что рисовала. Но мне это не важно. Когда я беру в руки детский рисунок, во мне что-то такое происходит.
  Что-то неуловимое. Но - правильное. Вот за это я и буду воевать под этим знаменем.
   На площадке донжона вдруг стало светло. Передо мной появились полупрозрачная фигура юной красавицы в белой тунике, она подошла ко мне и возложила серебристый венок мне на голову. Раздался звук трубы и почти сразу исчезла во вспышке света Богиня Победы. Победа!!!
  
  Не знаю как у других но у меня самое раннее воспоминание из детства - мячик. Красный с желтым. На детской площадке в нашем дворе ко мне подошел бутуз с толстыми щеками, протянул мячик и сказал:
   - На.
  Наверное это не правильно и первыми в памяти должны остаться мать и отец, но их мое сознание воспринимает как некое любящее и постоянно заботящееся обо мне нечто, собственно у ребенка в раннем возрасте весь мир это облако вокруг, то, до чего он может рукой дотянуться. Родители были моим миром внутренним, а этот мячик и мальчик, который мне его дал, были миром уже внешним. Так я познакомился с Сергеем, тогда дружбой наше знакомство было назвать нельзя, просто мы часто играли вместе, но дружба выросла из этого первого воспоминания. Всю жизнь мы жили рядом, в соседних парадных, учились в одном классе и сидели там тоже рядом. Ссорились, мирились, учились жить. Всегда рядом, даже в летние каникулы мы были или на нашей даче или на даче деда Сергея в Пупышево. Трудно описать, что я почувствовал, когда его не стало, это не нужно и не важно сейчас. Важно то, что я сделал после этого, что долго готовил и что могу мысленно предъявить. Здесь на вершине донжона:
  - В память о тебе Серега. От нас обоих - Лови, Прохоров Андрей Павлович!!! И это еще далеко не все. Жди, будет продолжение!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.06*16  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | В.Роман "Вопреки всем запретам" (Современный любовный роман) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | А.Замосковная "Иномирянка для министра" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | В.Бер "Моё искушение" (Современная проза) | | Л.Морская "Ведьма в подарок" (Любовное фэнтези) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"