Mws: другие произведения.

1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.29*638  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Можно ли наказать за смерть друзей своих врагов? А если богатых и власть имущих в нашем с вами настоящем? А олигархов? Нет? Без шансов? И пробовать не стоит? Не в этом мире? Что ж. Вот вам другой. Он очень похож на наш, на Россию и весь мир вокруг неё, но в нем создана игра, которой управляет искусственный интеллект, способный на очень многое. Даже на пробуждение способностей к магии в людях предрасположенных к ней генетически, даже на открытие путей в другие миры .... А может быть даже победить коррупцию в нашей стране? Или это уже чересчур неправдоподобно?

  
   Вход.
   Регистрация. Выбираю расу - человек. Внешний вид - максимально приближенный к реальному своему облику, слегка подправил лицо, чтобы могли узнать друзья и не могли - враги. Степень погружения 100%. Этот мой выбор довольно редко встречается среди игроков, и система назойливо меня еще два раза переспрашивает и запугивает сильными болевыми ощущениями в игре. Но мой выбор окончательный и я могу продолжать.
   Вход.
   Не то.
   Выход.
   Стираю перса. Заново регистрируюсь
   Вход.
   Не то.
   Повторяю процедуру. Занятие хоть и нудное, но необходимое.
  
   Вход - ...Выход.
   ...
   Успеха удалось достигнуть довольно быстро. Всего с семнадцатого раза мой большой ПЛАН начал осуществляться. Итак, я в локации для новичков игры 'Терра' под названием 'Ущелье Грома'. Попадая в другие локации и стирая персонажа, я наткнулся на роскошное место -побережье океана, песчаный пляж и пальмы, спокойная, без больших волн, лагуна. Задержался аж на целый час. Просто искупался, поплавал и понежился на солнышке. Не так давно был в Египте, там уже через две недели мне все надоело, и казалось, что подобного не захочется ещё долго. Я был уверен, что всего этого яркого великолепия мне уже не нужно, но вдруг случайное попадание в тропический рай показало, что я не прав, и нужно почаще выбираться к морю. Пришлось заставить самого себя прекратить гонять под водой маленького осьминога, прятавшегося от меня в коралловом рифе, вылезти из теплой воды, и расстаться с этим гостеприимным местом. Но зарубку в памяти для себя я сделал. Стану сильным и богатым в этом мире, и буду сюда выбираться для отдыха с друзьями. Может быть не именно сюда, а приблизительно в такое же место. Но сейчас я в нужной мне локации, и пора начинать здесь осваиваться. При появлении моем в разных местах для новичков, одежда на мне была неизменной. Типовой комплект новичка во всем своем великолепии: куртка, рубашка, штаны, ботинки и сумка. В сумке - бутылка с водой, краюха черного ржаного хлеба, нож с коротким лезвием, длинной не более пяти сантиметров, и все. Небогато. Выгляжу я во всем этом неважно, до бомжа не дотягиваю, бомжи в Питере последние годы стали неплохо одеваться. Такой комплект ни один, уважающий себя постоянный посетитель помоек не надел бы ни за что. Разве что за деньги, выпивку, еду и все такое прочее. Скромность моего одеяния меня не расстраивает, все так появляются в мире Терры, и я не исключение. Это своего рода стимул для энергичных действий и попыток заработка средств для приобретения обновы. Но мне это сейчас не грозит, я заранее решил, что первое время поживу на природе и не буду вступать в контакт с другими игроками и местными жителями. Причина таких действий проста - мне важно, чтоб потом меня по времени появления в игре, не вычислили мои враги. У них есть связи в администрации игры, что помогло бы им найти меня в реальной жизни и лишить ее, то есть лишить жизни. Для них это дело привычное, а для меня- нежелательное.
   Итак, я там, где и должен быть. Даже попав в безжизненную ледяную пустыню, я все равно, остался бы здесь, но такие крайности мне не угрожают, 'Ущелье Грома' - очень хорошее место. Вокруг лес и горы, рядом река и многочисленные ручьи, втекающие в нее. Недалеко деревня для новичков, в которую ведет ухоженная тропа (ухоженная в том смысле, что по ней часто ходят, а не ухаживают за ней специально) прямо от площадки возрождения игроков, на которой я и появился.
   К моему собственному удивлению, игра меня захватила сразу. Четыре года назад я имел отношение к ее созданию, но тогда, в самом начале, она была еще сырой. Таких ярких и почти подлинных ощущений еще не было. А сейчас я стою на лесной поляне, дышу свежим горным воздухом, слушаю шум деревьев и пение птиц, на руку мне садится комар и начинает пить из меня кровь и я, так же как в реале, хлопаю по нему ладонью. Только здесь я по комару не попадаю. В этом мире я очень слабый и неловкий. Пока. Но все в моих руках. Очень правильная фраза для всех, у кого они есть, я имею ввиду эти самые руки. Комар улетел, не дав мне получить первый опыт за убийство на охоте.
   Находиться долго на этом месте нежелательно, так как здесь может появиться другой новичок или возродиться игрок, уже находящийся в этой локации.
   Идти по лесу просто и приятно, мягкий травяной покров на поляне позволяет двигаться, не глядя под ноги, что я и делаю. Время для входа в игру я выбрал позднее, солнце уже почти ушло за горный хребет, и вокруг быстро смеркается - все это повышает мои шансы остаться незамеченным. Путешествие через лес постепенно становится все более сложным. Лес, поначалу напоминавший парк, становится все менее проходимым, рельеф местности более холмистым, и для прохода к месту, которое я выбрал себе для постоянного проживания, приходится прикладывать все больше усилий. Поскольку я здесь пока еще с начальными характеристиками, то даже от такой недолгой прогулки уже устал. Пришлось остановиться и отдохнуть. Сидя под деревом, я еще некоторое время наслаждался общением с природой. Постепенно ночь вступала в свои права и после некоторого затишья стали слышны звуки ночных обитателей леса. Я вздрогнул от неожиданности, совсем рядом начал громко кричать филин. Налетевший порыв посвежевшего ночного ветерка пошевелил мне волосы, я пошевелился в ответ и сел поудобнее. Своим перемещением вызвал шорох в соседних кустах. Кто-то мелкий, услышав меня, испуганно удирал подальше от неизвестной угрозы. Кстати, удирающий показал мне пример для подражания - пора браться за дело. Задача номер один - найти место для стоянки и начать поднимать свои характеристики. Силу - в первую очередь. Поднять первый камень, который лежал поблизости от места моего отдыха, мне не удалось. Слишком он для меня еще тяжелый. Я новичок, и вес более десяти килограмм - для меня запредельный. Но попробовать- то было можно, даже нужно. Привыкание к условностям этого мира - условие непременное для успешной игры. Методом проб и ошибок я нашел камень, который смог поднять и пронести метров двадцать.
   - ИГРОК, ВЫ ПЕРЕГРУЖЕНЫ. РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ СНИЖАЕТСЯ НА 200% БЫСТРЕЕ.
   Последние три метра прошел на морально-волевых усилиях. Силы закончились, камень выпал из ослабевших рук, и я рухнул на землю рядом с ним. Но все это было не зря.
   - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ПЕРВОЕ ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИК В МИРЕ ТЕРРА.
   СИЛА +1, всего - 2.
   Поздравляем, это ваш первый успех. Бонус от него + 1% к скорости регенерации энергии.
   Лежа на траве, радовался первым игровым сообщениям, проплывшим у меня перед глазами. За труды получил первую награду. Если бы я был пессимистом, то был бы недоволен тем, что это увеличение всего на одну единицу, но я оптимист и рад тому, что стал за пять минут вдвое сильнее. Вряд ли мне когда-нибудь удастся повторить такое достижение здесь, а тем более в реальной жизни. Поскольку я уже лежу и встать пока еще не могу, то можно отдохнуть и продолжить знакомство с игрой.
  
   Интерфейс игрока, судя по отзывам на игровых сайтах, очень простой, привычный для игр РПГ и удобный. По сравнению с тем первым, очень простым и корявым - это день и ночь. Настало время проверить улучшения на своем опыте.
   УРОВЕНЬ - 0
   СИЛА - 2
   ЛОВКОСТЬ -1
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 10
   Это мои начальные характеристики, кроме уже удвоенной силы. В яслях их немного, но со временем количество параметров будет возрастать. Для новичка этого пока достаточно, ибо игра создана так, чтобы начинающим было просто и удобно в нее играть. Отличия от реальной жизни были минимальными. Усложнения вводятся постепенно и не требуют больших усилий для их освоения.
   На самом видном месте интерфейса главная кнопка - 'ВЫХОД'. В любой ситуации игрок может быстро выйти из игры. Не все могут вытерпеть боль даже на минимальных пятипроцентных ощущениях, поэтому для них и для всех прочих тоже, есть путь быстрого побега. Нажал кнопку - и ты дома в своей капсуле. А там уже можно спокойно думать о том, что делать дальше. Проще всего дождаться в реале пока твоего персонажа в игре убьют, и он возродится. После этого уже, смирившись с потерей уровня, продолжать играть дальше.
   Постепенно я пришел в себя и отдышался, индикатор резерва вернулся в зеленую зону. Дождавшись того момента, когда он достигнет цифры десять, я сел. Отдых закончен. Второй раз поднять силу на единицу не так просто, но проверить рекомендации опытных игроков стоит, и я еще раз повторил процедуру. Правда камень для этого я взял побольше, и унести его мне удалось дальше
   ИГРОК, ВЫ ПЕРЕГРУЖЕНЫ. РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ СНИЖАЕТСЯ НА 200% БЫСТРЕЕ.
   Таким же образом, как и в первый раз, доведя себя до изнеможения, я упал вместе с камнем, и с такой же радостью прочёл очередное сообщение:
   ИГРОК, ЗА ПРОЯВЛЕННОЕ УПОРСТВО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС - РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ +1, итого: 11.
   Это неожиданно и еще более приятно. Возникла мысль - вдруг еще раз повезет? Но все мои дальнейшие попытки поднять характеристики самым простым способом, закончились ничем. Что ж - и так хорошо получилось. Отдохнув, я хотел уже двинуться дальше, но испытал чувство голода. Это серьезный сигнал в обоих мирах. Надо подкрепиться, благо, что хлеб и вода у меня есть. Съел половину горбушки и выпил всю воду. Не сказать, чтобы это было очень вкусно, но цели я достиг и могу без проблем продолжать движение. Делать это постепенно становится все труднее, местность все более дикая и нетронутая людьми, да и темнеет все быстрее. По плану я должен найти родник еще до темноты, о нем писал на форуме один из игроков побывавший здесь полгода назад. С его слов это идеальное место для лагеря на природе. Местные жители здесь не бывают вообще, а игроки заглядывают крайне редко. Здесь нет ничего интересного ни для тех, ни для других. Передвигаться среди зарослей вереска и местной разновидности лиан очень непросто, а бонусов от этого продвижения нет и в помине. Здесь отсутствуют редкие и дорогие растения, и охотиться здесь особенно не на кого. Совсем недалеко от деревни полно мест, где можно с большими удобствами заняться прокачкой опыта и сбора. Те, кто здесь побывал до меня, не скрывали своего разочарования и их отзывы отбили желание у других игроков посещать эти места. То есть, для моих целей это подходит идеально.
   Холмы стали круче, и продираться сквозь колючие лианы и засохшие кусты стало уже совсем трудно, но часа через полтора, совершенно выбившись из сил, я все-таки нашел родник между трех холмом, а также небольшую площадку рядом с ним. Неимоверно хотелось пить, последние полчаса я уже жалел, что так быстро выпил всю воду. Жажда мучила меня значительно сильнее, чем голод и усталость, которые я впервые в этом мире испытал час назад.
   Родничок бил из скалы на высоте метра полтора, и я приник к нему с нетерпением, удивившим меня самого. Пока я пил и пил с наслаждением ледяную воду, перед глазами проплыли слова сообщения системы:
   - ИГРОК, ЗА ПРОЯВЛЕННОЕ УПОРСТВО ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ БОНУС -
   +1 ЛОВКОСТЬ, итого: 2.
   +1 РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ итого 12
   Вымотался я так, что даже двойной бонус меня не порадовал. Первые пять минут я просто пил воду, не думая ни о чем другом. Напившись, я лег на землю. Хорошо, что она все еще теплая после жаркого летнего дня. Надо отдохнуть и восстановиться. Как же я себя довел до такого состояния? В планы это не входило, не думал я, что поиск родника так дорого мне обойдется. Впрочем, дело сделано, и результат достигнут. Да и характеристики подросли, что уже совсем хорошо. Вслед за утоленной жаждой пришел голод. Резерв энергии, которого новичку должно хватать на полдня, я уже дважды почти обнулил всего за пару часов. Хлеб я весь съел. Хотел оставить хотя бы небольшой кусок про запас, но это у меня не получилось. Как-то незаметно он закончился. Запивал я его водой уже более цивилизованно, - сначала наполнял бутылку из родника, и пил уже из нее. Отдохнул и восстановился я на этот раз быстрее, отдыхал у родника уже в полной темноте. Звезд сквозь листву деревьев не видно, но скоро должны появиться обе луны и станет светлее. В темноте быстро похолодало. Ветер принес свежий воздух с гор, и я поежился. Идти в темноте неразумно и, хотя я уже отдохнул, все-равно вынужден сидеть без дела. Это трудно, но я справился. Постепенно становилось светлее, и лес окрасился в необычный цвет, первая луна вышла из-за ближайшей горы и осветила призрачным светом все вокруг. Видимость была не очень хорошей, но все же достаточной для того, чтобы уверенно пробираться через заросли. Идти было не так просто, как при солнечном свете, но вполне возможно, и я стал двигаться к своей следующей цели. Вскоре появилась вторая луна, и стало вдвое светлее. Дело пошло веселее, и я стал про себя напевать, подходящие к случаю, мелодии старых песен. Про то, что это наши горы и они помогут нам, и про то, что в обход идти, понятно, не очень-то легко. В то, что песня помогала предкам строить и жить я не очень верю, но для похода в горах, когда нужно идти все время вверх через заросли вереска и лиан- она лучшее средство. К тому же других средств у меня нет. Напевать я не переставал даже тогда, когда застревал в буреломе или запутывался в лианах. Хорошее настроение - это тоже сила.
   Совершенно неожиданно для себя, я вышел из леса и едва не свалился с обрыва. Последние деревья стояли на самом краю, и я удивился - как они до сих пор с обрыва не упали вниз, ведь дожди должны были регулярно подмывать почву под корнями. Отшатнувшись от края, я встал на четвереньки и подобрался к обрыву. Увидеть дно мне не удалось - очень глубоко. Даже при свете солнца, никому из моих предшественников не удавалось разглядеть внизу ничего путного. Мне же сейчас, среди ночи, и заглядывать туда не стоило, но любопытство - самый мой большой недостаток. Проверил, убедился. Вот я и у Разлома. Это странное название почему-то прижилось среди жителей деревни, и игроки легко его подхватили. Я вернулся назад в лес, и нашел одну из лиан, через которые я так долго и упорно пробирался. Теперь это не враг, а средство достижения цели. Выбранная мной лиана идеально подходила для моих планов. Мне пришлось довольно долго отрезать ее ножом у корня. Закончив эту работу, я скрутил лиану в моток, и пошел вдоль обрыва к нужному месту. Луны уже поднялись выше, и у края леса стало намного светлее.
   Пройдя вдоль разлома метров пятьсот, я нашел то, что искал. Приключение. Замысел был прост. Состоял он в том, чтобы найти способ перебраться через пролом. В этом месте из глубины разлома поднимался утес почти до того уровня, на котором находился я. Всего лишь метров на десять ниже. Расстояние до ближайшего дерева, росшего на утесе, от ели, у которой я стоял, было метров двадцать - двадцать пять, в темноте точно этого было не определить. До меня нечто в этом роде, некоторые, особенно предприимчивые, игроки уже пытались сделать, и не раз. В надежде попасть на территорию, где до них ещё никто не бывал и получить за это достижение и награду, они просто прыгали вниз наудачу. Судя по их отзывам, лететь было долго и страшно, но они все же благополучно долетали. В принципе, полет прошел у всех нормально, чего не скажешь о приземлении, но и в нем было нечто положительное. Все заканчивалось быстро. Искатели незабываемых приключений, острых ощущений и богатых наград, получали и ощущения, и приключения, и достижения. То есть план срабатывал где-то на шестьдесят шесть процентов. Не так уж и плохо, но мой план должен быть намного успешнее.
   Выбрав у края обрыва подходящую для моих целей ель, я залез на нее и весь измазался в смоле. Запах еловый я люблю, он напоминает о Новом Годе и подарках, а ведь именно ради последних я все это и затеял. На вершине я привязал лиану к стволу и сбросил конец в сторону, противоположную обрыву. Вниз спускаться было намного легче. Второй конец я привязал к нижней ветви совсем уж огромной ели, стоявшей в пяти метрах дальше от обрыва. Из сушняка, валявшегося поблизости, я выбрал крепкую с виду сухую ветку и вставил ее в петлю, которую заранее сделал на лиане у места крепления. Теперь оставалось самое трудное. Нужно просто крутить палку вокруг оси, наматывая лиану, чем я и занялся. Сначала дело шло просто и быстро, но вскоре люфт лианы я выбрал и сосна, стоявшая на краю обрыва, стала сгибаться от моих усилий. Чем сильнее она нагибалась, тем труднее мне было вращать палку, скручивая лиану. Дважды пришлось останавливаться и отдыхать. Воду я старался пить совсем понемногу, дабы не израсходовать полностью этот ценный ресурс. То, что руки у меня были в смоле, даже помогало. Палка все время норовила вырваться из рук, а допустить этого я не хотел.
   Вращение палки вокруг оси моего самодельного троса в течении часа, привело к трем результатам.
   Первое и главное - я нагнул елку и для дела, и для доказательства самому себе, что могу ее нагнуть. Это дало мне уверенность в том, что я смогу решить здесь все проблемы, связанные с нагибанием.
   Второе - возросла сила: +1.
   Третье - я выдохся в ноль, или почти. Запас энергии в красной зоне, но есть еще награда.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ+1.
   Все, устал и отдыхаю. С помощью воды восстановился быстрее, чем в прошлый раз. Характеристики растут.
  
   УРОВЕНЬ 0
   +1 СИЛА - всего - 3
   +1 РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ итого - 13
  
   Отдохнув, я закрепил палку с помощью остатка лианы так, чтобы она не могла позволить лиане раскрутиться обратно.
   Пора переходить к суициду. Пережить такой перелет вряд ли получится, но и теряю я только время. Характеристики после смерти до первого уровня не теряются. Будет больно, но и к этому мне в этом мире нужно привыкать.
   Сначала я планировал сделать первый выстрел из катапульты не собой, а разместить там что-то вроде манекена. Но сейчас решил изменить план. Я почему-то был уверен, что все получится с первого раза, и доверился интуиции. Залезть на елку до места крепления лианы получилось просто и быстро. Я уже приноровился и освоился, да и верхняя часть ствола наклонилась горизонтально. Еще раз оценил траекторию будущего полета, и убедил себя, что перелечу пролом, и попаду в крону каштана, растущего на склоне утеса- великана. Затем дополз по стволу до нужного места и запустил процедуру выстрела собой из катапульты собственного изготовления. Только я начал резать лиану, как перед глазами поплыло изображение текста, набранного крупными золотыми буквами:
  
   ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ - СИЛЫ ТЬМЫ ПОХИТИЛИ ИЗ ХРАМА ВЕРХОВНОЙ БОГИНИ СВЕТА ЛИРЫ СИНЮЮ ПТИЦУ УДАЧИ И КОЛЬЦО БОЖЕСТВЕННОЙ ВЛАСТИ.
   ЕСЛИ КОЛЬЦО НЕ ВЕРНУТЬ, БОГИНЯ БУДЕТ ПОВЕРЖЕНА И ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ УЙДЕТ В МИР ТЕНЕЙ И МЕРТВЫХ.
   СВЕТЛЫЕ БОГИ ПРИЗЫВАЮТ ГЕРОЕВ ПРОРВАТЬ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, РАЗБИТЬ АРМИИ ВРАГОВ, ВЕРНУТЬ КОЛЬЦО И ЗАЩИТИТЬ БОГИНЮ!
  
   Интересное сообщение, но меня не касается - это для крупнейших гильдий и кланов. Они соберут армии и вторгнутся в империю тьмы, потратят кучу денег, а потом на трофеях и наградах заработают еще больше.
   Народ получит массу впечатлений и плюшек, а я и за месяц вряд ли выберусь из Ущелья Грома. Вполне возможно, что придётся тут все полгода просидеть.
   У меня более трудная задача, чем просто взять десятый уровень и пройти одно из трех испытательных подземелий с кучей агрессивных мобов. Да и цель у меня отнюдь не в том, чтобы быстренько пройти начальную локацию. Цель более сложная.
   Так что мое дело маленькое - лежу на ветке и пилю ножом лиану. Туго натянутая, она режется намного быстрее, да и я стал сильнее, опять-таки, адреналин перед смертельным трюком добавляет драйва.
   Внутри все поет и вибрирует. И страшно, и весело. Еще немного, еще чуть - чуть, уже сейчас.
   Когда лиана затрещала на последних единицах прочности, я изо всех сил вцепился в ствол и сгруппировался для прыжка. Щелчок лопнувшей лианы, толчок ногами от разгибающегося ствола, и я лечу. Лечу сначала вверх, но недолго, потом вперед и, наконец, вниз к каштану на утесе. Удивительное ощущение. Радость полета и страх приземления смешались и выплеснулись в крике.
   Изо всех сил ору: ....
   Будем считать, что я кричу, что-нибудь приличное.
   На самом деле это не так. Хоть это и игра, но за те часы, что я потратил на подготовку, я в нее втянулся, а значит - поверил подсознательно в реализм происходящего. А в реале лететь вниз со скалы страшно. Очень. Вот я и ору на лету - уверен, что на моем месте все делали бы то же самое. Те есть, те из всех, кому в голову пришла бы это дикая затея.
   Неожиданно, уже в конце пути влетаю в какое-то прозрачное желе. Завязнув в нем и барахтаясь, я пробиваюсь сквозь препятствие и успеваю дотянутся до ближайшей ветки каштана, прежде чем сорваться вниз. В этом мне здорово помогло то, что руки были липкими от смолы. Желе погасило кинетическую энергию полета, и с верхних веток до нижних я добрался без переломов. Хоть и с десятком порезов и царапин. Куртка, правда, в состоянии ... Ни один нищий такую не подберет - гордость не позволит.
  
   (АВТОРСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ, СДЕЛАННОЕ ПО ПРОСЬБЕ ЧИТАТЕЛЕЙ, ИМЕЮЩИХ АКТИВНЫХ ДЕТЕЙ:
   Где-то, не помню где, вычитал, что автор, описывая те или иные события, должен опробовать все ЭТО на себе. Если вы найдете того, кто это придумал, дайте ему в ..., нет, лучше сообщите мне - я сам. С детства и до недавнего времени я любил бросать плоские камушки-катыши блинчиками по воде. Любовь прошла. Теперь от имени камней могу сказать - это жесть .Если вы, все -таки возьметесь за это дело, то учтите печальный опыт первопроходцев. Елка должна стоять на самом берегу озера или реки. Важным оказалось то, что глубина не меньше полутора метров должна быть сразу у самого берега. Начинать нужно с елки самой маленькой, иначе будет как вчера. С некоторых мест смола неделю сходить будет. При опытах должны присутствовать спасатель, реаниматолог и опытный автор прочувствованных некрологов.)
  
  
   Пока я прихожу в себя, высвечивается новое сообщение:
  
   ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ - ВПЕРВЫЕ ИГРОК ИМПЕРИИ ЛЮДЕЙ ПРЕОДОЛЕЛ ЗАВЕСУ ТЬМЫ И ПРОРВАЛСЯ НА ЗЕМЛИ ТЁМНОЙ ИМПЕРИИ.
   ЗАВЕСА ТЬМЫ ПРОРВАНА - ВПЕРЕД ГЕРОИ!
  
   Вот это ... Что это было? Не я ли, пролетая сквозь странное желе, прорвался и уничтожил завесу?
   Вряд ли - я бы такое заметил. Да и награда была бы.
   И тут перед глазами опять появился текст, но шрифт помельче и красным цветом:
  
   - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ПРОНИКЛИ В ИМПЕРИЮ ТЬМЫ
   И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ'
   вы находитесь на земле, на которой не был до вас ни один из игроков.
   Чем больше у вас достижений - тем громче ваша слава и шире известность. Тем большая вероятность привлечь к себе внимание богов, и получить значимые задания от них.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1 'ЗРЕНИЕ БОГИНИ' НА ОДИН ЧАС (все, что вы сможете окинуть взором - вы увидите во всех деталях, и не зависимо от расстояния, отобразится на вашей карте игрока во всех подробностях)
   2. ПЛЮС 7 УРОВНЕЙ
   3. ТЫСЯЧА ЗОЛОТЫХ.
   Выбираю первое. Второе и третье тоже хорошо и даже очень, но у меня ПЛАН и мне этого пока не надо. Да и хорошенько осмотреться может быть полезно, и даже выгодно. Карты новых земель стоят очень недешево, что сейчас не так важно, а вот в будущем это умение мне может очень и очень пригодиться.
   Нажал единицу. Вроде ничего не изменилось. Впрочем, я вишу, упав животом на толстую ветку, и кроме веток внизу и листьев каштана не вижу ничего, а это и без зрения богов можно различить в подробностях.
   Ага - вот еще сообщение:
  
   - ИГРОК, ВЫ ПРОРВАЛИ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, НАЙДЯ ЕЕ САМОЕ СЛАБОЕ МЕСТО
   И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'РАЗРУШИТЕЛЬ ПРЕГРАД'
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ СИЛЫ +30
   2. ТЫСЯЧА ЗОЛОТЫХ
   3.УМЕНИЕ - 'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР' ВЫСШЕГО УРОВНЯ (с вероятностью в 10% вы наносите критический удар противнику с уроном 300% от базового)
  
   Выбираю третье. Это как же мне повезло, будто именно я эту птицу удачи у богини увел. Как это я самое слабое место нашел? С другой стороны, тот кто завесу создавал, вряд ли ожидал, что кто-то из яслей по воздуху будет ее преодолевать.
   Теперь плевать на боль и кровотечение - у меня всего лишь час, и надо срочно и тщательно осмотреть все, что успею. Со стоном слезаю с дерева и, цепляясь за все что можно, лезу по крутому склону на вершину утеса.
   Сначала кажется, что это не высоко и склон не особенно крутой, но продвигаюсь медленно. Еще бы - болит нога, обе руки, отбил все, что можно внутри, упав животом на ветку. Терпим - удача нытиков не любит. Опять вперед и вверх.
   Стою на вершине. Руки дрожат, ноги еле держат. В голову пришла спасительная мысль - а не сесть ли мне? Сел, подышал. Сидя лучше, само собой. Картина развернулась предо мной просто поразительная. Все, что до прыжка с большей высоты разлома было едва различимо в дымке и темноте, теперь видно в деталях. Стоит присмотреться, и можно разглядеть травинку в сотне километров от меня. Как бы крыша не поехала. Просто вожу головой вверх- вниз, вправо- влево, зигзагом и по- спирали. Подо мной резко расширяющееся ущелье, дальше - отроги гор, еще дальше - равнины, леса, озера. Совсем уже вдали - океан. Видны даже острова среди волн. Вокруг много городов и поселков, между ними дороги и поля. Кое-где, несмотря на ночное время, по дорогам движутся повозки, и идут целые армии. Ценнейшая информация, за час я могу подробно осмотреть и запомнить все. А также узнать о ночной жизни империи Тьмы.
   Только на одном этом, можно хорошо обогатиться - ведь все, до чего дотягивается божественное зрение, отражается и фиксируется на моей карте. В ней, до моего полёта, была отмечена лишь узкая полоска земли от точки возрождения до разлома. Сейчас же на ней можно увидеть целый континент, на котором ни один игрок еще не был. На аукционе такая карта может быть выставлена с начальной стоимостью тысяч в сто долларов, то есть золотых, по текущему курсу обмена это почти одно и то же. Та часть меня, которая заведует финансами и доходами довольно заурчала, распространяя радость на остальные части.
   И тут началось глобальное событие - траектории лун пересекаются и начинается затмение - голубая луна постепенно закрывает желтую.
  
   Резко все вокруг меняется, весь мир окрашивается иным цветом. Красиво. Это надо видеть. Только ради впечатлений от всего этого стоило начать играть. Жаль, что скрины не передадут всего великолепия - такое необходимо пережить и увидеть самому.
   До окончания времени действия зрения богини я сидел и любовался. Одновременно восстановилась энергия, слегка затянулись порезы и царапины. Выпил всю оставшуюся воду из бутылки. Что делать теперь? По плану я уже должен был бы быть сейчас на точке возрождения. Собственно, туда мне и дорога, никакой другой дороги отсюда не видно. Да и как нулевому нубу выбраться с небольшой площадки на вершине огромного утеса во враждебной империи? Придется прыгать опять. Прыгну на этот раз с другой стороны этого утеса, пока лечу - рассмотрю, что смогу у его подножия - с вершины много чего не видно. А вдруг мне повезет, и я увижу еще что-нибудь важное и ценное? Решено, поднимаюсь на ноги и вперед.
   Перебравшись на другую сторону утеса и подойдя к краю, внизу метрах в десяти ниже обнаружил небольшую террасу, имеющую форму полуокружности с радиусом метров семь. Вдоль края полуокружности были выложены какие-то камни. На самом краю, над обрывом стояла скульптура монстра. Кто это изображен - я не знаю, каюсь, поленился подробно изучить историю и легенды Терры. Особенно мало я знаю об империи Тьмы, в моих планах она вообще никак не фигурировала.
   Да и неважно это сейчас. Судя по тому, что я на вражеской территории - это какой-нибудь гад.
   Что надо делать гадам? - Гадость. Каждому гаду - по гадости. Это справедливо.
   Всё равно умирать и, цепляясь за все что можно, сползаю вниз на террасу и подхожу к фигуре, стоящей на ее краю. Теперь я точно уверен - это гад. Чудовище огло стозевно и лайяет. Автор этой скульптуры далеко не Антонио Канова - очень далеко. Он должно быть хотел, чтобы зрители при виде этого его произведения становились заиками. У него получилось. Заикой не стал, но, только потому, что у меня иммунитет. Автору я решил нанести ответный удар и залез, используя многочисленные морды, клыки, шипы, лапы, крылья, черепа и прочее, на голову уродца и посмотрел вниз.
   У подножия холма была ровная площадка, выложенная красным камнем. Под тем углом зрения, которым я мог пользоваться,точной информации куда ведет эта площадка, получить было невозможно, но по отдельным деталям предположил, что в скальном основании утеса вырублен храм или что-то вроде него. Почему-то вспомнился храм в Петре.
   Недолго думая, я решил попробовать раскачать скульптуру и уронить ее вниз, помирать - так с музыкой. Я не вандал, но такое творчество пробуждает во мне резко отрицательные эмоции, поэтому звук от того, как эта гадость грянет оземь будет музыкой, во всяком случае для меня. Похоронной музыкой, но так уж карты легли. Замысел был неплох, но раскачать монстра или хотя бы что-нибудь от него отломить у меня не получилось.
   Сидя на шее монстра, я пригорюнился. Жаль, так хотелось эффектно обставить попытку суицида. Может быть, еще и наградили бы как-нибудь. Национальная наша черта - все у нас хотят, чтобы были халява и много водки.
   От философских дум меня отвлек звук хлопка. Внизу в центре площадки появилось сияние, как ни странно черного цвета, и из него стали выходить, выползать, вылетать, в общем, выдвигаться монстры. Разглядеть их с этой высоты не получалось, хотя, после отката зрения богини, у меня осталось дальнее зрение картографа, причем прокачанное до максимума.
   Всегда надо брать все божественное.
  
   УМЕНИЕ 'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА' - позволяет путешественнику, при попадании на неизведанную им территорию, увеличить дальность зрения. Максимально на 200% Карта игрока заполняется автоматически.
  
   Постепенно вся площадь заполнилась монстрами, заполнилась не то слово, монстры набились битком, почти как пассажиры московского метрополитена в часы пик.
   У меня родилась новая идея. Умереть я успею, и лучше это сделать в бою.
   Быстро слез с памятника, не охраняемого государством. На меня почтенное собрание внимания не обратило, и я стал собирать камни, лежавшие по краям площадки, и перетаскивать их поближе к творению сумасшедшего эклектика. У меня нет умений, нет уровней, нет магии - МАНА - 0, для нее еще даже позиции в характеристиках не появилось. В этом мире я самый слабый из разумных, но столкнуть камень вниз я сумею. Интересно подсчитать, сколько урона нанесет трехпудовый камень, падая с высоты двести метров? Считать не буду, проверю на практике - так веселее.
   Сначала я перенес самые маленькие камни и сложил их у подножия Гада, потом методом кантования, туда же доставил остальные и уложил так, чтобы они заняли наиболее неустойчивое положение на краю террасы. Как ни странно - не устал.
   И даже, похоже, стал бодрее и сильнее. Вот что значит борьба за правое дело. Хотя, может же быть и так, что это камни необычные? Не зря же их по периметру этой странной террасы выложили? Монстр этот - тоже не зря стоит в пустынном месте.
   Внизу, пока я суетился, ничего заметного не происходило. Толпа монстров неподвижно и тихо стояла в ожидании чего-то или кого-то. Ночь ожидаемо приближалась к концу, луны уже поднялись в зенит, а затмение вскоре должно стать полным и, судя по часам в вызванном мною интерфейсе, с минуты на минуту начнется восход солнца. Специально я, когда готовился к сегодняшнему приключению, на астрономические события этого мира большого внимания не обратил, теперь же ко мне пришла уверенность, что одновременное полное затмение лун, конец ночи и восход солнца могут быть важными для магических или религиозных обрядов в Темной империи и что именно сейчас что-то важное должно произойти.
   Так. Что это у нас там внизу? Через портал появилась еще одна фигура, надо думать центральное действующее лицо. Скорее всего, по законам жанра, последним должен на этом важном событии появиться главный герой.
   СЮРПРИЗ. Сейчас я вам это важное кое-чем накрою. Сверху.
   Плечом, руками, ногами и всем, всем, всем с максимальной скоростью, один за другим и по нескольку камней сразу я столкнул все, собранные мной, орудия убийства вниз. Склон утеса не был абсолютно вертикальным, хотя и имел почти 90 градусов наклона. Не был он и ровным. Сброшенные мной камни, летели вращаясь и ударяясь о неровности скал, отскакивали от них и отламывали куски породы, увеличивая общий поток камнепада. Все, процесс пошел и большего я сделать ничего не смог бы. Просто стоял на краю и с обоснованным любопытством ждал развития событий, а они развивались странно. Если звук рассекающих воздух камней еще можно было не услышать или не обратить на него внимания, то грохот ломающихся от ударов скал, причем над головами собравшихся, не заметить невозможно. И, тем не менее, несмотря на все это, какого-либо движения у стоящих около стен храма существ, я не заметил.
   Что это? Скорее всего - обряд, скорее всего, религиозный и им его нельзя по какой-то причине прерывать.
   Много времени камню для преодоления высоты в двести метров не нужно. И вот первый камень падает на кого-то, кто стоит у самой стены утеса или у входа в храм. Ничего! Никакой реакции - все стоят не шевелятся, как- будто так и надо. Я начинаю сомневаться в том, что все же попаду сегодня на респ. Наконец, два- три камня, дальше других отскочившие от стены утеса, попадают в самую середину сборища - в объект, или субъекта, появившегося последним. Мне очень повезло - неожиданно эффективность моих действий превзошла все ожидания, и я невольно затаил дыхание - сейчас что-то произойдет.
   Сначала полыхнуло белым светом, потом из центра ударил вверх черный столб непонятно чего. Затем, одновременно, раздался грохот, лишивший меня слуха, и тряхнуло так, что я едва не полетел вниз. Одно дело прыгнуть самому, и совсем другое, когда тебя сталкивают. Прыгуны с трамплина меня поймут. В панике я схватился за какой-то хвост, выпиравший из скульптуры. Надеюсь, что это был хвост, автор тот еще извращенец, и на мгновение повис над бездной. То есть дно там было, но падать на это дно настроения уже не было. Мои планы изменились, и я захотел досмотреть все до самого конца.
   То ли от моих кульбитов, то ли от землетрясения, каменный монстр покачнулся и стал заваливаться вниз. Рывком, изо всех сил, мне удалось бросить свое тело вверх по направлению к площадке, попутно направив каменного урода вниз. Это получилось здорово. Монстра скинуть получилось, но упал я неудачно, при этом так приложился виском о постамент, что едва не отключился. В глазах поплыли пятна - в основном красные и желтые. Пятна весело кружились, то сливаясь, то распадаясь на части. Должно быть поэтому, когда среди них появилось пятно синее, я особо не прореагировал. Но синее пятно не сдавалось и, покрутившись вокруг моей головы, село мне на нос и клюнуло в лоб.
   Когда я был маленький, меня клюнул петух, воспоминания до сих пор - остро негативные.
   Это же пятно, оказавшееся маленькой птичкой, вызвало совсем другой эффект. Я лежал на спине и чувствовал себя не то, чтобы богом, но очень хорошо я себя тогда почувствовал. Почаще бы так. Удивительный прилив сил и здоровья. Одновременно с улучшением самочувствия, я услышал:
   - БЕГИ! -
   - Все- таки, сильно я ударился головой! Голоса мерещатся. Галлюцинации. Стоп, что же это я, точнее - где это я? Это ведь мир меча и магии. Если тебе говорят беги - делай, что говорят. Обратно на вершину взлетел одним духом. Быстро взлетел. Если до конца быть честным, то не взлетел, а залез. От героических достижений силы и ловкости не добавилось.
   - Так, а куда дальше? - спросил я неизвестно кого.
   Неизвестно кто мне ответил вопросом:
   - А как ты вообще сюда попал?
   Вопрос конечно по существу, но быстро ответить не получится
   - Обратно так не вернуться - можешь в этом не сомневаться.
   На всякий случай показываю неизвестно кому рукой в сторону елки - катапульты, стоящей на той стороне разлома. Неизвестно кто опять высказался:
   - Возьми меня в руки и произнеси:
   - Портал к ели - и смотри на нее, очень внимательно.
   Птица села мне на плечо. Тут я что-то стал припоминать про украденную птицу богини и команду выполнил дословно. Осторожно взял птичку и скороговоркой проговорил требуемое.
   Шаг в возникшее марево портала, и я вернулся к той самой ели с которой началось это приключение. Почти родная локация - Ущелье Грома. Такое впечатление, будто домой пришел из дальнего похода, а я ведь здесь и суток еще не пробыл!
   Обдумав все произошедшее, я решил, что пока не поступят новые данные, можно считать голос в голове принадлежащим птице удачи. Так сказать, до выяснения.
   Птица из рук перелетела обратно на левое плечо:
   - Кольцо отдай!
   ???
   Про кольцо я как-то упустил, с момента моего появления в Терре никакого кольца я не только не держал в руках, но даже и не видел. Хотя, что-то было в глобальном сообщении.
   -Ты про кольцо богини? Не помню, как ее зовут.
   - Хам! - возмутилась птица.
   - Ну, извини! Я исправлюсь, вот станет чуть поспокойней - и сразу исправлюсь.
   - Отдавать кольцо будешь?
   -? - подумал я.
   - Буду, если ты подскажешь, как это сделать.
   -Удод - сказала птичка - в кармане посмотри.
   - У меня есть карман? - это я прокололся. Обшарив обрывки штанов, рубахи и куртки, с удивлением обнаружил в последней маленький карманчик. Вот совершенно уверен, не было его там еще вчера и не писали ничего о таких карманах на официальном сайте Терры, и вообще нигде подобное не встречалось...Неважно. В кармане, размер которого соответствовал размеру кольца, кольцо и обнаружилось. Я вынул его и внимательно рассмотрел - даже не золотое
   - КОЛЬЦО БОГИНИ - свойства -???
   Птичка взлетела с плеча, села на ладонь взяла кольцо в клюв взлетела и исчезла.
   И тут началось:
  
   - ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ! ИГРОК ИМПЕРИИ ЛЮДЕЙ, ПРОРВАВШИЙ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, НАПАЛ НА ИМПЕРАТРИЦУ ТЬМЫ, ОСВОБОДИЛ ПТИЦУ УДАЧИ И ВЕРНУЛ БОГИНЕ КОЛЬЦО БОЖЕСТВЕННОЙ ВЛАСТИ.
   СИЛЫ ТЬМЫ ОСЛАБЛЕНЫ.
   ВПЕРЕД ГЕРОИ! НАНЕСИТЕ ИМПЕРИИ ВРАГА ОТВЕТНЫЙ УДАР!
   Вот это уже плохо. Успел подумать я и...
  
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ИГРОК. ВЫ УБИЛИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ.
   - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ??? - ВАШ СТАТУС НОВИЧКА НЕ ПОЗВОЛЯЕТ ПОВЫШЕНИЯ УРОВНЯ ВЫШЕ ДЕСЯТОГО. ОЖИДАЙТЕ! ...
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
   - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ.
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
   - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ.
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
   ИГРОК, ОЖИДАЙТЕ.
   ИГРОК, ВЫ ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ УРОВЕНЬ НА???
   - ИГРОК, ВЫ ПРЕРВАЛИ ОБРЯД РАЗРУШЕНИЯ СИЛЫ БОГИНИ СВЕТА.
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ ОТ БОГИНИ ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   - ИГРОК, ВЫ СОВЕРШИЛИ ДЕЯНИЯ, ДОСТОЙНЫЕ ЗВАНИЯ 'ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ', ВЫ ПЕРВЫЙ И ЕДИНСТВЕННЫЙ В ДАННОЕ ВРЕМЯ ИГРОК, УДОСТОЕННЫЙ ЭТОГО ЗВАНИЯ. ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.МЕЧ ВЕЛИЧАЙШЕГО ГЕРОЯ - характеристики -??? - скрыто
   2.СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ ВЫСШЕГО ПОРЯДКА 'АРМАГЕДДОН' - наносит максимально возможный урон от магии огня, воздуха, земли и воды на площади радиусом 1000м. Возобновляется в сумке игрока раз в месяц.
   3. СУМКА ДРАКОНА - пространственный карман. Вместимость - не ограничено. Снижение веса вещей в сумке 100%, продукты и материалы в сумке дракона не портятся. Вещи, положенные в сумку дракона невозможно украсть, при смерти игрока все вещи в сумке сохраняются. Продать, передать, потерять сумку дракона невозможно. Ограничения - необходимо помнить все вещи, положенные в сумку. Иначе вынуть их будет невозможно. Кодовые фразы 'Положить в сумку' и 'Вынуть из сумки' нужно применять, ясно представляя себе предмет перемещения.
   Без сомнения, выбираю п. 3. Меч себе я еще раздобуду, свиток - возможно еще и сам сделаю,
   а вот сумка - это нечто. Насколько мне известно, такого пока ни у кого здесь нет, или те, кто имеют такое чудо, тщательно это скрывают. Мне, тоже придется, но это обдумаю потом.
   - ИГРОК, ВАШЕ ИМЯ БУДЕТ ИЗВЕСТНО ВСЕМ, ВСЕ ИГРОКИ БУДУТ ВИДЕТЬ ВАШЕ ИМЯ, НАПИСАННЫМ ЗОЛОТЫМИ БУКВАМИ, ВАШ ПОРТРЕТ УКРАСИТ ЗАЛ СЛАВЫ ТЕРРЫ
   - ВЫ ПРИНИМАЕТЕ ЭТУ НАГРАДУ?
   ДА.
   НЕТ.
   А вот это мне точно не нужно. НЕТ. Сразу и безоговорочно.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ'
   ВАМ ДАРУЕТСЯ ПРИВИЛЕГИЯ - РАЗ В МЕСЯЦ ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОИЗВОЛЬНО МЕНЯТЬ СВОЙ НИК, ВИДИМЫЙ ИГРОКАМИ И НПС.
  
   Надеюсь, теперь все. Нет, получать подарки приятно, но как-то не по себе. Я, собственно, ничего такого не сделал, с другой стороны, если попросят вернуть - не отдам, за сумку дракона буду биться аки лев. Когда я покину локацию новичков - мне она очень пригодится, да и здесь ей найдется применение.
   Надо бы выйти в реал и все обдумать. С этой здравой мыслью я не спеша пошел в обратный путь к роднику. Обратно идти приятно, легко, и совсем недалеко. Уже почти светло, дорога знакомая, точнее бездорожье и к тому же,большей частью, путь с уклоном вниз. Добрался быстро, почти не заметил, как дошел. Напился воды, на всякий случай наполнил бутылку. Поудобнее улегся под каким- то странным, незнакомым мне, деревом.
  
   ВЫХОД.
  
   Дома, все как всегда, привычно уныло и скучно. В контрасте с ярким миром игры это особенно удручает. Приготовил себе поесть - восемь утра, а у меня ужин перед сном. Пока ел, подумал о произошедшем и решил заказать себе вторую входную дверь. Тоже металлическую, но посолиднее - металл потолще и замки подороже. Героическое достижение в локации новичков не дает практически ничего, но в большой игре от него могут быть приличные бонусы, распространяемые на клан, группу или армию в которой герой находится. Кланы могут искать такого героя и в игре, и в реале. Герой в клане - это престижно и выгодно, а призы, сопутствующие геройским подвигам, интересуют уже вообще всех. Такое внимание мне совершенно ни к чему. Наоборот, это повод для мер по усилению безопасности. Сейчас надо укрепить защиту в этой квартире и ускорить меры по переезду в другую. Последние годы я часто переезжаю и причины для этого у меня очень серьезные.
   Нашел в сети фирму, поискал отзывы - кажется нормальная, но дороговато, и не планировал я на это тратиться. Но! Я теперь знаменитый герой и получать за это по голове не хочется.
   Обещали прислать специалиста для заключения договора и замеров через десять часов. Что еще?
   Надо повысить автономность жилья, может быть, придется отсиживаться какое-то время дома. Мой дом - моя крепость. Взял рюкзак, две большие сумки - и в поход по магазинам. Вообще-то по магазину -'Лента' в десяти минутах ходьбы. Заодно и физическую нагрузочку получу.
   Вернулся через сорок минут, нагруженный под завязку. Крупы, бобовые, макароны, сухари, мука, яйца, мороженные - мясо, овощи, грибы, ягоды, рыба, креветки и прочее.
   Консервы, напитки - крепкие и не очень. Еще много чего в азарте набрал, всего и не помню.
   Пока достаточно. Разложил все по шкафам и в холодильники - у меня их два. Душ, и спать.
   Проснулся вечером от звонка в дверь - пришел мастер, все осмотрел, замерил, договор подписали, аванс заплатил. Послезавтра с утра будем устанавливать.
   Ждать позднего времени не хочется, игра увлекла и не терпится поскорее вернуться.
  
   ВХОД.
  
   Так, что мы имеем?
   УРОВЕНЬ 0
   СИЛА -3
   ЛОВКОСТЬ-2
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -13
  
   УМЕНИЕ -'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА' ранг 20 из 20
   УМЕНИЕ -'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР' ранг 20 из 20
  
   ДОСТИЖЕНИЕ-'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ'
   ДОСТИЖЕНИЕ-'РАЗРУШИТЕЛЬ ПРЕГРАД'
   ДОСТИЖЕНИЕ -'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ'
  
   ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
   ИГРОК, ВЫ ПРЕРВАЛИ ОБРЯД РАЗРУШЕНИЯ СИЛЫ БОГИНИ СВЕТА
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ ОТ БОГИНИ ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   ЗВАНИЕ - 'ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ'.
  
   Дорогой у меня перс, но слабый и беззащитный. Большой плюс - незаметный, и это хорошее качество я намерен сохранять максимально долго.
   Игра вышла в свет уже давно, за это время образовались кланы, союзы, альянсы. Игроки смогли поднять уровни, набрать достижения и умения, повысить базовые и вторичные характеристики. В общем, вывод из этого неутешительный. Взять меня слабого и одинокого под контроль и засунуть в клан, сейчас нетрудно. Подержать на точке возрождения - труднее, но ненамного. А удалять перса я уже не хочу категорически. Второй раз так не повезет никогда и никому. Игроков десятки миллионов, и они играют годы, появились даже профессиональные игроки, почти постоянно живущие в игре и игрой, а вот такого счастья, как мне вчера, не выпадало никому.
   Я и по первоначальному плану не стремился в деревню идти, а теперь и вовсе не пойду.
   Текущая задача - поднять уровень до 10 и не попасться на глаза ни игрокам, ни НПС.
   Окружающую меня идиллию нарушила обычная муха. Нарушив гармонию звуков леса и родника, она с неприятным жужжанием полетала вокруг моей головы и села на левый рукав куртки. К этим насекомым я отношусь неважно, без малейшей приязни, а тут еще и возникло подозрение - вдруг посланница или шпионка, и уж точно - не от светлых сил.
   Сосредоточившись на мухе, медленно и осторожно беру камень с земли и, чтобы уж наверняка - а вдруг, как вчера, десяток уровней одним ударом, со всей силы бью по мухе.
   ПОЛУЧЕН ОПЫТ - 0,1 - ДО ПЕРВОГО УРОВНЯ ОСТАЛОСЬ -99,9
   Как же больно. Хорошо хоть с моей силой и уровнем сломать я себе ничего не могу. Да и бонусы есть у нубов в локации новичков. Игра заботится о молодежи - чтобы не навредили себе ничем по глупости и не бросили игру совсем. Каждый игрок платит абонентскую плату и большинство вводит дополнительные деньги для облегчения прокачки и просто для комфорта, а то и для престижа. Поэтому администрация заботится о том, чтобы все начинающие привыкали к игре постепенно, не испытывая больших неудобств. У искина цели примерно те же.
   Ладно, с мухой получился конфуз. Но, попробовать- то было можно.
   Для достижения первого уровня мне предстоит убить почти тысячу мух. Можно сидеть и ждать их, и охота будет безопасной. Что-то ведь можно сделать, чтобы их привлечь. Эта мысль меня развеселила. Стряхнув покойницу с рукава лохмотьев, еще вчера бывших более- менее приличной курткой, я отправился искать приключения.
   Долго мне их искать не пришлось. Правильнее было бы сказать, что это приключения нашли меня. Направление движения я выбрал в сторону старого леса. Так называлась местная локация, где игроки оттачивали умения, полученные от учителей в деревне. Смеркалось. Я спокойно шел по лесу, судя по отзывам, в этой своей части локация почти безопасна. Смотрел я в основном вверх и по сторонам. Нужно было обзавестись оружием. Воевать камнями, как вчера с Тьмой, вряд ли получится. И я искал ветку, палку, или что-нибудь похожее на боевую дубину. Бейсбольная бита тоже подошла бы. Лучше всего посох, а для него нужна прямая длинная ветка, или тонкий древесный ствол. Древесину желательно применять твердую, поэтому присматривался в основном к дубам, которые встречались довольно часто. Дополнительной трудностью было найти ветку, обработка и доводка которой не заняла бы у меня чересчур много времени. Ибо из инструментов, для такой довольно скучной работы, я мог использовать только нож, который правильнее было бы назвать перочинным. Из подручных инструментов, в данной ситуации скорее подножных, можно было бы найти разве что-либо вроде камня с заостренной кромкой.
   Подходящую ветку мне удалось разыскать где-то через час или полтора. На высоченном старом дубе одна из ветвей засохла. Находилась она, примерно, на четырёхметровой высоте. По размерам подходила, и я полез на дерево. На дуб залезать намного легче, чем на ель, тот, кто пробовал - со мной согласится. На это конкретное дерево залезать было вообще одно удовольствие. Самая нижняя толстая ветвь была на высоте метра полтора от земли. Несмотря на сгущающийся сумрак я, как по лестнице, поднялся к нужному месту. Для начала, в расчете на везение, я ее просто подергал - не обломилась. Нож новичка оставил на ветке только царапины. Может быть, это какое-нибудь квестовое дерево? Уж очень твердое. Стало почти темно. Совсем почти. Искать другой вариант в темном лесу не хотелось, ждать час до восхода одной их лун - тоже.
   Сначала я пробовал ее отламывать. Схватился за нее руками как за турник и раскачивал, добавляя к силе рук свой вес. Ветка даже не трещала. Потом я встал на нее и стал, слегка приседая, стараться ввести свои движения врезонанс с качающееся веткой. Что-то стало потрескивать, но решительных изменений не происходило. Через час мучений я плюнул и полез наверх. Выбрав место на дубе выше нужной мне ветки метров на шесть и прямо над ней, я прыгнул вниз.
   В реальной жизни стремления к суициду у меня нет, но то ли под впечатлением от вчерашних успехов, то ли от ощущения вседозволенности в игре, или просто от обычного:
   - Ах ты зараза, ну так на - получи! Я и предпринял столь отчаянный шаг.
   ...Летел я бомбочкой, кто ребенком бывал бассейне, меня поймет. В момент касания ветки распрямил тело и, со всей силы, ударил по ней ногами. Со страшным треском и не менее страшными выражениями, ветка и я полетели вниз. Шансов выжить было не очень много, но я рассчитывал через час- другой вернуться с респа. Оружие того стоило, да и других идей - где его взять, я не сгенерировал. К тому же, возрожденный с уровнем 0 получал новый комплект новичка с острым ножом, хлебом и водой. Оземь разбиться мне не выпало счастья.
   Счастье, в виде меня, выпало здоровенному кабану. Должно быть зверь, услышав непривычные для ночного времени звуки, пришел навести порядок. Никакой угрозы для себя он не мог себе представить в принципе. С такими размерами ему, наверняка, полагалось быть местным боссом. Благодаря кабаньей чрезмерной самоуверенности, я упал ему на спину, а ветка стукнула зверя по морде. Присев на задние ноги, кабан рванул вперед. А я покатился по земле. За то, что выжил и сэкономил массу времени и сил, я был очень благодарен животному, смягчившему мое падение. Кабан благодарен мне не был, и мою благодарность принимать не собирался. Как выяснилось, он не убегал, как я надеялся втайне, а занимал нужную позицию для разбега. Я только начал приходить в себя и подниматься на ноги, как почва буквально задрожала - из тьмы на меня летело чудище, выше метра в холке и весом под, а то и за, дюжину пудов. Еще хорошо, что монстр, решив для верности хорошенько разогнаться, отбежал довольно далеко, и я успел забраться обратно на дуб. Была у меня скромная надежда, что кабан в азарте преследования врежется в дуб и 'даст дуба'. Но вот сижу я на ветке, а мой спаситель и, возможно, будущий обед - это сколько же мяса!!! - нарезает круги вокруг. Обиделся. Не уходит. Эдак я тут всю ночь просижу.
   Еще немного и станет совсем скучно. Стало. Вокруг уже светлее - видимо всходит луна. То есть, на самом деле, этого не видно, дуб огромен и его листва полностью закрывает небосвод. Сколько лун сейчас на небе и в каком они положении - мне неизвестно и безразлично. Просто улучшилась видимость. Местный босс луну проигнорировал. Нервно бегать он перестал, теперь неторопливо прохаживается, изредка останавливаясь и ковыряя землю клыками. А клыки то у него знатные - продать, наверное, можно - размечтался я.
   Нужно совершить попытку побега. Вправо, влево, вперед, назад и вниз - нереально. Он и бегает быстрее и местность знает лучше. Только вверх. Может, потеряв меня из виду и не чуя мой запах, животное все простит и забудет. Дерево старое и довольно, высокое. Вверх! И снова вверх! Добравшись до вершины, я отдышался - дерево не просто высокое, оно самое высокое в этом лесу. Стоя на ветке, находящейся почти на самой вершине, я осматривал окрестности. Яркая луна, темные облака, вокруг лес, окруженный кольцом гор. Облака, проплывая над лесом, то закрывают луну, то позволяют ей явиться во всей красе. Окружающий меня пейзаж постоянно меняет яркость и цвет. Завораживает. Красиво. Такой красоты природы в реале я не видел. Жаль, я здесь один - хочется поделиться впечатлениями, но не с кем.
   Сюда бы...Стоп. Эту тему я закрываю.
   Красиво - это здорово, но делать-то что? Вспомнил о полученном вчера умении.
   УМЕНИЕ'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА' - позволяет путешественнику, при попадании на неизведанную им территорию, увеличить дальность зрения. Максимально на 200% Карта игрока заполняется автоматически.
   У меня, спасибо богине, максимальное. Будем заполнять карту. Вызвал интерфейс, нашел карту. Да, не много. Кривая полоска от точки возрождения до дуба, такая же - до разлома, и огромная подробная карта соседней империи. Меняю масштаб. Империя мне сейчас... Оставляю на карте локацию 'Ущелье Грома'. То, что я вижу, кстати, на ущелье не похоже.
   Откуда такое название? Бога такого я не припоминаю и героя - тоже.
   Делать особенно нечего буду всматриваться. Стараюсь напрягать зрение и подробнее рассмотреть наиболее освещенные участки. Карта постепенно заполняется. Довольно большая локация. Как оказалось, те карты, что я видел на официальном сайте меньше раза в полтора.
   Интересно, почему? Все здесь исхожено вдоль и поперек - и это общее мнение. Ошибочное, как, впрочем, и все общие мнения. За историю всего человечества было создано много общих мнений, и все оказались ошибочными. Земля не плоская, даже не круглая, даже не шар и вообще...Примерам несть числа.
   Судя по бесцельному и бесполезному полету мысли, я уже насмотрелся. Может быть, хозяин тайги ушел еды поискать?
   Хотя, размышление о сочетании слов: дуб, желуди и басня Крылова к оптимизму не приводит. Проверить все-таки надо. Вниз!
   Вниз - быстрее, чем вверх. Кабан ушел - настроение резко улучшилось, и я спустился на землю. Едва успев поднять свое будущее оружие, испытал дежавю или что похожее. Шум, раздавшийся сзади, побудил меня, не оглядываясь, броситься обратно на дерево. Кабану не хватило совсем немного. Этот гад на меня охотится, и это притом, что стезю охотника я сам планировал пройти в первую очередь! И ведь спрятался где-то, несмотря на свои габариты.
   Что же мне теперь делать? Хорошо, что я на автомате умудрился прихватить с собой сук, на котором сидел и висел, и чего только не делал. Сроднился я с ним, потому и не бросил.
   Тонкая часть отломилась при падении на кабана, а у меня в руках был почти готовый посох. У комля, при отрыве от ствола дуба, образовалась скошенная поверхность, острая с конца и заостренная по бокам. Для нормального посоха -дело неприемлемое, но сейчас и здесь - дело другое. Кабанище смог меня удивить умом, пару раз напугать, а теперь разозлил. Ну всё, нарвался! Сидеть на дереве бесконечно я не мог, и решение потыкать в зверя палкой, показалось мне разумным.
   Во всяком случае - скучно не будет ни мне ни ему.
   Сгоряча залез высоковато, пришлось спускаться. На нижней ветви древа, высота которой ненамного превышала высоту зверя в холке, я занял наступательно-оборонительную позицию.
   Я его своим почти - копьем мог достать, он меня достать не мог никак. В любой драке это наилучшая позиция, правда, редко достигаемая. Пару раз я его ударил. Хотел попасть в глаз, но навыков нет, ловкость мизерная - попал в лоб, и второй раз в шею. Единственное чего добился - проявились характеристики монстра.
   МЕСТНЫЙ БОСС - 'КАБАН' - УРОВЕНЬ -10
   Полоска здоровья - как была зеленой, так и осталась и даже не дрогнула. Рано мне на него охотиться, но надо. Необходимо потому просто, что деваться некуда. Еще раз посмотрел на свои характеристики и достижения. Славой 'ВЕЛИКОГО ГЕРОЯ' его не убьешь, 'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА' в этом деле тоже не поможет. На всякий случай пристально посмотрел на животное - не помогло. Он тоже покосился на меня. Надо признать, что производить нужное впечатление у него получается лучше.
   УМЕНИЕ'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР' - это да, но силы пока мало и даже умножив урон от нее на три - многого не добьешься. К тому же кабан изменил траекторию движения и подо мной больше не пробегает. Что осталось? Ну, не сумкой же его бить. Хотя, было бы классно заманить зверя туда, и носить с собой. Интересно, а там живое существо выжить может? В описании ничего на этот счет не было. Что-то я плохо соображаю. Конечно, ею я его и достану! Или с помощью ея. Теперь план есть, и я подробно и тщательно осматриваю ближайшие окрестности, на предмет поиска недостающих инструментов. Жаль, что раньше не додумался, был бы сейчас готов к бою. Жаль не помогла - она никогда не помогает. И никому.
   ВВЕРХ! Я опять на вершине дерева. Здесь ничего не изменилось, только луна переместилась ближе к горизонту и собиралась скрыться за ближайшей горой. Любоваться видами не хочется, я весь в нетерпении. Придуманный план бодрит, хочется быстрее испробовать. Настроив интерфейс и подождав, сколько хватило терпения, я спустился обратно на нижнюю ветку дуба. Зачем я с посохом- то туда и обратно лазил? Мог ведь и внизу на нижние ветки положить, и в сумку спрятать? Ладно, не беда - увлекающаяся у меня натура. Сойдет за тренировку.
   Спрыгиваю на землю и запрыгиваю обратно. Этот тест на идиотизм кабан прошел - выяснить, где прячется этот, теперь уже мой объект охоты не удалось. Но все равно - это моя добыча.
   Спрыгиваю вновь и осматриваюсь - тишина и неподвижность. Усложняю тест - делаю рывок бегом метров десять и сразу обратно, как шест для прыжков использую посох. Я на дереве - кабан не появился. Или ушел, или он умнее меня. Это уже как-то обидно. Спрыгиваю, и бегом к орудию убийства. Побежав метров тридцать, останавливаюсь и прислоняюсь спиной к огромному валуну, размерами метра три на три, и ещё на три. Не куб, но близко к тому. Активирую сумку дракона и, сближаясь телом с валуном, произношу кодовую фразу: 'Положить в сумку', и кладу руку на камень. Замираю в волнении ожидания. Не верю до конца, что получится. Как же тянется время. Да или нет? Камень исчез.
   ДА!
   Не зря я сумку выбрал. Теперь повоюем.
   Бегом обратно к дубу, в какой-то момент показалось, что кусты слева от меня колыхнулись, но нет. До своего дерева добрался запыхавшимся, но целым и невредимым. Вес многотонного камня магия сумки дракона свела к нулю.
   - Где ты смертник? Иди сюда! - Кричу я своему врагу. Больше для себя - надо дать выход нервной энергии.
   Кабан не пришел. Нет, ну мы так не договаривались. Я уже придумываю - как буду готовить шашлык из кабанятины. А сама кабанятина и думать обо мне забыла. Непорядок. Посохом начинаю обстукивать ствол дуба, по ходу дела пытаюсь обнаружить место, при ударе по которому звук будет громче. Эффект нулевой. Поднимаюсь повыше - так звук распространится дальше.
   Бум. Бум. Бум - кажется меня слышит весь лес и даже горы. И где кабан? Неужели пропадет такая идея? Новой я ее назвать не могу - только вчера чем-то похожим занимался. Но все равно обидно.
   Бум. Бум. Бум - нет, не зря я это затеял. Под деревом появился обед.
   Вот только стоять на месте и дать мне прицелиться, он явно не собирается. Мечется туда-сюда совершенно хаотично. Думаю, напрягаю мозги. Потом еще раз думаю, какая-то мысль не даёт мне покоя. С третьего раза получилось. Вспомнил, как кабан ковырял что-то под дубом вековым. На нижних ветках желудей почему-то нет, но наверху я их видел в изобилии. Набираю полную сумку новичка. Подумав, набираю еще три раза по столько, и просто засыпаю в сумку дракона - про запас, а вдруг пригодится. Запасливый я. Все, готово угощение. Можно сбрасывать приманку.
   Место для завтрака на траве выбрал тщательно так, чтобы валун пролетел как можно большее расстояние. На всякий случай, зацепившись ногами за ветку, повисаю вниз головой. Прямо подо мной мой 'Мешок новичка' с желудями. Часть желудей просыпалась через прореху в многострадальном инвентаре. Жду. С нетерпением. Все еще жду. Наконец, голодное животное, всю ночь вместо еды занимавшееся мной, хотя не исключаю, что оно меня едой и считало, потеряло осторожность.
   КАБАН ВЫШЕЛ В ЗОНУ ПРИЦЕЛИВАНИЯ И, СУНУВ РЫЛО В МОЮ СУМКУ, ЗАХРУМКАЛ ЖЕЛУДЯМИ.
   Пусть войдет во вкус. Считаю до десяти. Активирую сумку, шепчу:
   - Вынуть из сумки.
   Совершенно бесшумно камень появился подо мной и медленно начал падать. Скорее всего, он падал обыкновенным образом. Просто от нетерпения мне хотелось его еще ускорить.
   Огромный валун упал прямо на спину местного босса, раздался чавкающий звук и
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ МЕСТНОГО БОССА -'КАБАН' уровень 10.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ - 1500.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВАШ УРОВЕНЬ - 4.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ +80 итого 93 (за каждый уровень автоматически повышается или понижается запас энергии на 20 единиц)
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 20
  
  
   Победитель плавно и величаво ступает ...
   Восторженная публика кричит и рукоплещет...
   Но нет - никому неизвестный герой спускается к своей жертве, и не находит ее. Жертва в компании с обедом и еще многими и многими обедами - под камнем. Попал я.
   Попал. И точно-то как. А как добыть мясо?
   - Да что со мной сегодня?- убираю валун в сумку и передо мной кабан - я знаю это он, не похож абсолютно, но это все же он. Кто еще? Выглядит не очень - зато отбивные делать будет проще. Отбивать- то уже ничего не надо. Аналогичным образом убираю добычу в сумку. На месте местного босса осталась еще добыча
   МЕЧ ВОИНА СТАЛЬНОЙ В НОЖНАХ С ПОЯСОМ +3 К СИЛЕ +3 К ЛОВКОСТИ, ПРОЧНОСТЬ 11 из 20
   ЗАЖИГАЛКА изделие гнома Брола.
   50 СЕРЕБРЯНЫХ МОНЕТ
   Предполагается, наверное, что, что это предыдущему охотнику меньше повезло, и охота не задалась.
   Со вчерашними наградами не сравнить, но я не в обиде. Это все мне очень кстати, особенно меч, с ним как- то увереннее себя чувствую. Вынув клинок из ножен, я его рассмотрел - не так, чтобы очень впечатляет, но если сравнивать с ножом новичка, то это смертельное оружие.
   Вот вроде получил бонусов в миллион раз меньше, чем за вчерашнее, а удовольствия куда как больше.
   Почему так получается? Может быть это потому, что сам придумал, сам сделал, а то - вчерашнее - просто удача? Только я собрался возвращаться на свою стоянку у родника, из лесу послышалось угрожающее рычание. Недолго думая, я домчался до дуба и залез повыше. На поляну вышел барс. Крупный зверь, пожалуй, он бы моего кабана победил. Вот даже появились сожаления о убиенном животном. Сейчас я смог бы посмотреть на битву двух равных соперников, а при удаче - сбросить камень на победителя. Трофеев было бы вдвое больше. Но, похоже, барс тоже думает о трофеях. Понюхав землю, на которой недавно лежал мой кабан, он по моим следам подошел к дубу и легко вспрыгнул на нижнюю ветку.
   Теперь мне нужен новый план - и побыстрее. Прыгать вниз и пытаться убежать - глупость несусветная. Этот зверь делает и то и другое значительно лучше меня. Шансов нет. Значит, поле боя - дуб. Битва в трехмерном пространстве. Я наскоро осматриваю крону дерева. На огромном дубе есть ветки на любой вкус. Толстые и тонкие, длинные и короткие, прямые и кривые. Всякие есть. Что мне это дает? В чем мое преимущество?
   Я быстро перебирал варианты. Он сильнее, быстрее, опытнее. Может, он даже живет на таком же дубе, или даже на этом. Он лучше приспособлен лазать - у него когти. Когти, которые уступают в размерах только его же клыкам. А клыки- то какие! Лучше я на когти смотреть буду. Он на четырех лапах устойчивее, чем я на двух. Стоп. Вот оно. Я прямоходящий, и у меня есть руки. Мозг у меня тоже, слава богу, есть - и это редкое, для современной России, сочетание мне сейчас непременно поможет. Надо найти две ветки, расположенные одна над другой, с разницей в высоте метра два, и при этом достаточно длинные для претворения в жизнь моего плана. В огромном разнообразии кроны дуба таковые нашлись, хоть и пришлось мне полазать по дереву.
   Барс, тем временем, не спеша поднимался вслед за мной.
   Облизывается - голодный, наверное. Уверен хищник, что обед уже не за горами. Медленно и неотвратимо он приближается ко мне. Я уже добрался до нужных веток. Их расположение позволяло мне стоять на нижней из них, держась руками за верхнюю. Что я и сделал. Отойдя максимально далеко от ствола, приготовился ждать своего противника. Ветка подо мной прогнулась, но я перенес часть своего веса на руки, и она почти вернулась в первоначальное положение.
   Охотник на великих героев перебирался с ветки на ветку с грацией и изяществом, которыми я бы, наверняка, восхитился в другое время. Сейчас почему- то не до того. Зверь уже в двух метрах от меня. Должно быть планирует, ударом лапы, отправить меня вниз считать ветки и сломанные ребра. У меня другие планы. Когда он был уже совсем близко, я начал раскачивать нижнюю ветку. Вверх- вниз, вправо- влево и наоборот. Короче, качал в разных вариациях. Барс припал к ветке и старался балансировать на ней. Пока ему это удавалось. Я стал подпрыгивать и, ударом ногами по нижней ветке, пытаться сбить его вниз. Развернуться на неустойчивой ветке он не мог, прыгать вниз сквозь тонкие ветки, которые не выдержат его веса, тоже не хотел. Положение барса стало безнадежным. Я приноровился к движениям, и старался после прыжка подтянуться повыше, и ударить ногами в нижнюю ветку не сверху вниз, а под углом, выбивая опору из-под лап врага. Это сразу же стало приносить результат. Барс уже едва держался и думал не об охоте, а о спасении. Наконец, особенно удавшийся мне прыжок и удар, сбросили его вниз. Я, недолго думая, повис на нижней ветке вниз головой и повторил трюк с валуном. Стараясь направить камень в точку падения барса. Но зверю повезло. Пролетая сквозь ломающиеся и гнущиеся ветки, он зацепился за одну их них и изменил траекторию движения. Несмотря на ушибы и раны, барс приземлился на четыре лапы. Рядом с ним, буквально в сантиметре грохнулся валун. От чавкающего звука и сотрясения почвы барс прижался к земле, после чего гигантским прыжком отпрыгнул подальше от камня, и бросился наутек. Я добрался до ствола дерева и прижался к нему. Руки и ноги тряслись от мышечного и нервного напряжения, пульс напугал бы любого кардиолога. Но это была победа и гордился я ею больше, чем спасением богини или убийством кабана. Трофеев не было, не было достижений и поздравлений. Даже характеристики не подросли. Было удовлетворение.
   Выросло чувство уверенности в себе. Самый сильный и опасный зверь в этой локации бежал от меня без оглядки. Лес вокруг стал мне как-то ближе. Несмотря на странные звуки и мрачные тени, он перестал быть для меня опасным. Наоборот. Это я здесь самый страшный и опасный. Меня все боятся.
   Стоя не ветке, я дышал полной грудью. Во мне, должно быть, проснулся инстинкт древних людей- охотников. Хотелось кричать и бить себя кулаками в грудь. Об этой победе никто не узнает, она не даст мне ничего материального. Но это была моя самая главная победа в этой игре. Я стал здесь своим. Еще пару минут я не делал ничего. И, как всегда, это у меня получилось великолепно. Но пора возвращаться на стоянку.
   Другого мне ничего не остается и, забрав валун, я пошел обратно к моему роднику и временному лагерю. По дороге собираю ветки и камни, срываю цветы и травы, все, что удается разглядеть в призрачном свете луны, пробивающемся сквозь ветви деревьев. Сумка у меня безразмерная и веса не имеет, а как показал опыт, пригодиться может все. Выбросить все это недолго. Да и зачем выбрасывать? Туда можно положить сколько угодно всего, главное не забыть, что там лежит. Чтобы достать, надо всего лишь четко вспомнить, что именно ищешь.
   Эйфория добавила сил, меч с поясом - тоже, и я на крыльях удачи...Нет, не так - на крыльях заслуженной победы добрался до своей стоянки.
   Моя первая потеря -'Сумка новичка'. Безвозвратно погибла, я даже останков не нашел. Бутылку и нож заранее переложил в сумку дракона. Бутылка оказалась почему-то пустой. Когда выпил? Должно быть автоматически приложился, среди таких волнений можно что-то и не заметить. Нет, вспомнил - выпил всю воду, когда на вершине дерева пейзажем любовался. Все же красота оказывает более сильное воздействие, чем победа и убийство.
   Из собранных сухих веток, мха и соломы соорудить костер не проблема, кремний для выбивания искры не понадобился, зря я на его поиски время потратил. Больше уже не понадобится, но выбрасывать не буду. Чтобы разделать добычу отхожу подальше, вынимаю кабана и приступаю к разделке. Нужны ли для этого умения не знаю, проверяю опытным путем. Жадничать не стал - отрубил мечом все четыре ноги, вырезал мясо со спины. Взял также сердце и печень - остальное решил бросить, неожиданно сами выпали клыки. Раз выпали - значит пригодятся. В сумку!
   Вернулся к костру, кусочки мяса насадил на веточки. Сижу, поворачиваю мясо над огнем, пью воду. Отдыхаю от всего. Пора заняться интерфейсом. Делаю все сообщения по запросу игрока. Так надо, да и мешают они, вылезая иногда в самый неподходящий момент. Время идет. Я сижу, костер потрескивает, вода журчит, еда готовится. Может быть это и есть счастье?
   - Присоединиться можно? - вопрос ценой в инфаркт. Подпрыгнув, я попытался оглядеться. Не получилось. Слишком долго смотрел на огонь. Видеть ничего не могу, но думать это не мешает.
   - Присоединяйся - разрешаю я. Оптимальный вариант ответа в данной ситуации.
   К огню подошел человек. Для Терры это уже значительная информация. Сел напротив меня. Наконец я проморгался, и уже могу рассмотреть гостя. Мужик лет сорока, одет для похода по лесу. Куртка, штаны, сапоги, шляпа, лук, пояс с ножом в ножнах - все очень качественное и дорогое.
   -Здравствуй, охотник - говорю я - угощайся, здесь хватит на двоих.
   -Здравствуй и ты добрый молодец - отвечает он мне.
   - Мих, новичок - представляюсь я
   - Прокл, учитель охотников - вот и познакомились
   Мясо уже готово, и мы молча берем по шампуру. Или я так проголодался, или в самом деле хорошо приготовил - вкусно.
   То, что Прокл - учитель охотников и живет в доме вдали от деревни, я узнал заранее, когда готовился к игре. Отзывались все игроки о нем нелицеприятно, как о нелюдиме и пьянице, трезвым не бывающим никогда.
   Учитель достал из сумки флягу, пригубил. Крякнул и, молча, протянул флягу мне. Глоток обжег горло. Напиток уровня хорошего коньяка. Иногда у коллекционеров можно найти старый, советских времен, армянский коньяк. Похож.
   - Не ожидал я здесь кого-либо встретить - начал разговор Прокл.
   - И я не ожидал. Даже был уверен в обратном. Зря, как оказалось.
   - Ну, то что ты не ожидал, я понял, когда ты, услышав меня, подпрыгнул. Не умеешь жить в лесу.
   - Научишь?
   - А и научу.
   Прокл приподнялся с земли, протянул руку и коснулся моего плеча.
   - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'ОХОТНИК' РАНГ 1 из 20.
   Волна везения продолжается, бесплатно и без предварительных условий мне довольно щедрый подарок сделан, по местным понятиям.
   - Хороша свинка - Прокл предпочел прямой вопрос не задавать.
   - Да забил тут недалече кабанчика - не стал я скрывать очевидного.
   - А одежку твою кабанчик так украсил?
   - Нет, точнее он внес свою лепту в это дело, но и до него нашлись ценители прекрасного.
   Я попытался пошутить и Прокл усмехнулся.
   - В деревню, что не идешь? Там ваших сейчас много.
   - Так на охотника в деревне не выучишься. Да и нравится мне здесь, очень хорошее место.
   - Это да - согласился Прокл, когда -то хотел здесь свой дом поставить.
   - ?
   На мой немой вопрос ночной гость предпочел не отвечать. Странно, должно быть с местом, где стоит сейчас дом охотника, связана какая-то таинственная и неприятная для него история.
   Костерчик догорал, мясо постепенно исчезало. Фляга охотника сделала уже кругов пять.
   Мы молчали, но общению это не мешало. Разговор шел без слов. Редко, но так бывает. Сидишь рядом с человеком и молчишь, и он молчит, но постепенно ты его понимаешь, и он понимает тебя. Понравился мне этот НПС, да нет - не нпс, для меня он человек, почему-то решил для себя я. Много прошло времени, прежде чем я понял это свое первое странное и необычное ощущение. Последние годы и события сделали меня крайне осторожным и подозрительным, а Проклу я поверил сразу.
   - Пошли, что ли - покажу тебе свой дом.
   Я встал, затоптал остатки костра и засыпал мелкими камешками, подошел к роднику и наполнил опустевшую бутылку водой. Сунул ее в сумку дракона.
   - Эвона как - а ты не прост.- Прокл удивленно качнул головой.
   Тут я понял, что засветился перед охотником полностью. И драконью сумку засветил, и вообще все.
   Откуда у игрока в локации новичков такая вещь? Выводы сделать не так трудно.
   Но охотник промолчал, смолчал и я. Чего уж теперь.
   - Все, я готов.
   Прокл кивнул и пошел в лес, я - за ним, почти след в след. Люди леса много не разговаривают - лес болтунов не любит.
   Шли совершенно новым для меня маршрутом, ничего особенно примечательного в ночном лесу я не увидел. Около двух часов шли. Дом у охотника оказался довольно большим, добротным и основательным. Как, впрочем, и все, что было у Прокла. Два этажа, пристройки. Заборов никаких не было. Везде виден порядок и чистота, как-то все это не очень согласуется с репутацией пьяницы.
   То, что Учитель охотников живет один, я знал заранее, еще до регистрации перса. Но дом этот, совершено однозначно, строился с расчетом на большую семью. Надо взять это себе на заметку.
   Прокл вошел в дом и я, не ожидая отдельного приглашения, зашел следом.
   - Садись - хозяин исчез в глубине дома. Садиться я не стал, стоял посреди большой комнаты, пытаясь все вокруг тщательно рассмотреть и понять что-нибудь о своем новом знакомом. Вероятно, задумывалась она не как горница - скорее, как гостиная, почему- то решил я. Комната была почти пуста. Столик на двоих, пара табуретов. Шкаф с книгами, два сундука.
   Прокл вернулся со свертком одежды. Положил сверток на стол и, молча, вышел.
   Я развернул сверток - куртка охотника - редкая +3 к СИЛА, + 7 к ЛОВКОСТЬ,
   штаны охотника -редкие +3 к СИЛА, + 5 к ЛОВКОСТЬ, рубаха охотника - редкая +3 к СИЛА, +3 к ЛОВКОСТЬ. Сумка охотника на 50 ячеек.
   Я переоделся - другой человек. Куда делся бомж в рванье?
   Стоит это все недешево, денег моих на это не хватит. Думаю, что это подарок. Версия того, что от меня ему может что-либо понадобиться, постепенно набирает вес. Зачем опытному охотнику нуб с уровнем ноль? Или он что-то смог узнать о расположении ко мне верховной богини? Появился хозяин с сапогами в руках.
   Сапоги охотника - редкие +5 СИЛА +5 ЛОВКОСТЬ.
   Я переобулся, и получил за минуту +34 единицы характеристик. Это эквивалент семи уровням...
   ? -я посмотрел на Прокла.
   - Отдашь, когда сможешь - решил он.
   Промолчав пару секунд, я подумал:
   - За мной должок - и кивнул. Ни деньгами, ни вещами за доверие на заплатишь.
   - Садись гость дорогой - обнову надо обмыть.
   Через пять минут на столе появилась бутыль литра на два, пара стеклянных стаканчиков, простая русская закуска - соления, квашенная капуста, хлеб, копченый окорок.
   Когда мы это все употребим, мне надо будет не забыть из игры вовремя выйти. Говорили мы мало, в основном о лесе, пили много и без тостов. Хорошо посидели, без напряжения, душевно.
   Прокл заснул за столом, уронив голову на руки, а я добрался до самого большого сундука и лег на него. Укрыться нечем, да и не нужно.
  
   ВЫХОД.
  
   Я дома, совершенно трезвый. Прошелся по квартире - переделал мелкие дела.
   Поел. Почта, телефон - никто знакомый на связь не выходил - плохо, никто незнакомый не беспокоил - хорошо. Открыл окно - воздух свежий, чистый, прохладный, уже начинается лето, до жары еще далеко, если она вообще будет. В Питере погода непредсказуема по определению.
   Включил беговую дорожку - час бега. Сначала трусцой минут десять, затем на максимум пол часа, и опять рысцой. Душ контрастный бодрящий. Пару часов посидел у ПК, посмотрел, что нового в сети.
   В игре главная новость - подготовка к войне с Тьмой. Вторая новость - я. Обо мне спрашивают, меня обсуждают, строят догадки. За достоверную информацию о моем нике предлагают приличные деньги. Подспудно чувствуется, что за данные обо мне из реала заплатят реальными, и много.
   Ничего неожиданного.
   Сон.
   Пробуждение. Вечерняя зарядка. Душ. Завтрак на ночь глядя. Посидел у компьютера, повспоминал прошедший день и записал все в дневник. Странного много, но анализировать пока рано, данных недостаточно. С тех пор как я последний раз был в игре - пару лет назад, прошли два обновления со стороны искина, и администрация смогла через него провести нововведения. Стало явно лучше, но во многом еще нужно будет разобраться.
  
   ВХОД.
  
   УРОВЕНЬ 4
   СИЛА -3, предметы +17, всего - 20
   ЛОВКОСТЬ -2, предметы +23, всего - 25
   ИНТЕЛЛЕКТ-2
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -93
  
   УМЕНИЕ - 'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА'.
   УМЕНИЕ - 'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР'.
  
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'РАЗРУШИТЕЛЬ ПРЕГРАД'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ'.
  
   ПРОФЕССИЯ - 'ОХОТНИК' РАНГ -1 из 20.
  
  
   ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   ИГРОК ВЫ ПРЕРВАЛИ ОБРЯД РАЗРУШЕНИЯ СИЛЫ БОГИНИ СВЕТА
   - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ ОТ БОГИНИ ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   ЗВАНИЕ - 'ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ'.
  
   Это у меня привычка из реала - с утра оценить себя не трезвую голову, если это возможно, и поставить задачи на день. Но нужно будет настроить интерфейс, и просматривать только изменения за последние день или два.
   Ставлю себе за вчерашний день 4. За позавчерашний я себе оценку ставить не стал - результат получился самый выдающийся, но соотнести свои действия с этим результатом адекватно не получается. Там еще многое не ясно. Не исключено, что меня использовали втемную и к чему-то готовят.
  
   ВХОД.
  
   Лежу на сундуке Прокла. Его самого нет в комнате, во дворе - тоже. Сегодня я вошел в игру раньше, и на улице солнечно, хотя тени от деревьев уже длинные. Во дворе с полдюжины хозяйственных построек, но все заперты и похоже на то, что никогда не используются. В центре двора - колодец. Воротом поднимаю ведро с водой и ставлю его на скамейку. Снимаю дорогущую одежду и обувь, и обливаюсь из ведра.
   Вода ледяная, причем, в самом деле, не больше двух- трех градусов. Заглядываю в колодец - может там лед плавает? Нет - вода чистая, поверхность зеркальная - отражает ясное небо и ... пить надо меньше, и лицо будет приятнее на вид. Прийти в себя удалось с помощью пяти ведер ледяной воды. Оделся. Попрыгал, поэтому быстро высох и согрелся. Когда прыгал, сам себе удивился - высота прыжков выросла более, чем вдвое. Да и когда первое ведро с водой поднимал - веса почти не заметил. За последние сутки сила и выносливость выросли почти в десять раз. Но одно дело видеть цифры характеристик, другое - ощущать телом и действием их значимость в этом мире.
   Где же хозяин?
   Обошел вокруг дома. Никого. Прокла я знаю один день, но уверен - гостя он одного не оставит без причины. И какая может быть этому причина?
   Медленно с утра и с похмелья протекают мыслительные процессы. Пить, значит, буду меньше. Не сразу и без рывков, но буду.
   Он же мой учитель, и учусь я у него на охотника. А охотнику главное - найти дичь.
   Еще раз обхожу вокруг дома, но на этот раз смотрю под ноги и стараюсь рассмотреть незначительные детали.
   Вот мои сегодняшние следы - видны четко, такие со спутника можно фотографировать. Следы идут вокруг дома. Вот вчерашние - эти ведут к крыльцу. Мои видны четко, а следы охотника почти незаметны. Я бы их и не нашел, если бы не знал точно, что они есть, ибо за Проклом шел по пятам. Осталось найти его сегодняшние следы. Что-то я с терминологией путаться стал. Ночной образ жизни вносит коррективы. И те, и другие следы - сегодняшние. Пришли- то мы сюда утром, а сейчас вечер.
   Еще походив вокруг дома, я наконец обнаружил цепочку следов, ведущую на запад. Дошел по следу до опушки леса.
   - Долго ты ученик - поприветствовал меня голос ниоткуда.
   - И ты здравствуй Учитель - добавил интонацией толику иронии в приветствие.
   Рука Прокла легла мне на плечо
   - ПОЛУЧЕНО УМЕНИЕ - 'СЛЕДОПЫТ' - ранг 1 из 20.
   Когда за спиной из невидимости появился мой утренний собутыльник, я ожидал этого, и постарался не вздрогнуть. Не получилось. Ничего, со временем получится.
   Прокл выглядел свежим и энергичным. Может, мне и не придется изобретать эликсир от похмелья. Спрашивать не буду. Если у него он есть - должен поделиться.
   В деревне у Прокла была репутация пьяницы запойного типа, грубияна и нехорошего человека - естественно среди игроков. Местные своими мнениями друг о друге с игроками не делились.
   У меня уже сложилось свое мнение, я хотел видеть в Учителе друга. А дружбу не купишь, она возникает сама и укрепляется годами и совместными делами. Из ночных и утренних событий я сделал вывод - дело у Учителя ко мне есть, и скажет он мне о нем сам и только тогда, когда сочтет достойным доверия.
   Путь обратно к дому прошел в молчании. Поели мы тоже молча из хозяйских запасов.
   Убрав посуду, хозяин дома вышел и пропадал минут пять. Вернулся с двумя луками и двумя колчанами по два десятками стрел в каждом. Опять вышел и вернулся с большим мешком, наполненным до отказа. Мешок был чем-то средним между рюкзаком и вещмешком красноармейца.
   Будет дело, и не простое - поход за доверием - предположил я.
   Прокл стал прилаживать походный мешок на спину, делал он все спокойно и основательно.
   Я взял оба лука с колчанами и убрал их в сумку дракона. Доверять - так доверять, впрочем, скрывать это уже бессмысленно и даже вредно.
   Мы молча переглянулись. Он снял мешок и поставил его на лавку. Я взял мешок и убрал в сумку. Стоим, чего-то ждем. Я вынул лук, выглядевший получше, и один из колчанов, по тому же принципу. В лице собеседника что-то дрогнуло и изменилось - когда-то он умел смеяться.
   Молчаливые мы собеседники - может быть и за это достижение мне дадут?
   Процесс пошел. Точнее, пошел мой единственный знакомый в мире Терра. Взял лук и колчан и пошел.
   Дверь я, как выходивший последним прикрыл, но замков никаких не заметил.
   С полгода назад, один из игроков влез в незапертый дом и хорошо обогатился. Ненадолго.
   Думаю, этим он доставил редкую радость обворованному охотнику. Поиск был недолгим и успешным, наказание суровым и унизительным. Краденое было возвращено. Больше никто в этот дом без спроса не входил.
   Шли мы часов шесть, по мере удаления от обжитых мест охотник менялся. Походка стала другой - легкой, крадущейся и совершенно бесшумной. Весь облик моего учителя стал настороженным, внимательным. На моих глазах он как бы врастал в лес, становился его частью органичной, и потому незаметной. Топая сзади как слон, и наступая с хрустом на ветки, я был полной ему противоположностью. Но я старался, смотрел под ноги и пытался копировать движения учителя. Не сразу, но у меня стало что-то отдаленно похожее получаться. Ближе к концу нашего перехода Прокл остановился, и когда я подошел, положил мне руку на плечо
  
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ - 'СКРЫТНОСТЬ' ранг 1 из 20, в лесу вас стало труднее заметить, ваши следы будет труднее найти.
   Я оценил очередной подарок, и мы пошли дальше. Всю дорогу от дома охотника я собирал в лесу все, за что цеплялся взгляд. Никогда так подолгу пешком не ходил. И уж точно не по ночному лесу. Привал был сделан у маленького лесного ручейка. Вокруг был все такой же лес. Поскольку мы оба не устали совершенно, то я стал делать предположения о причине остановки. Причин было две. Когда я достал из сумки дрова, вещмешок Прокла, мясо кабана и лук со стрелами, мой попутчик кивнул, взял свой мешок и достал хлеб и сыр, затем вынул и отложил в сторону котелок.
   Значит, мне выпало заняться костром. Когда огонь уже горел, я сходил с котелком за водой,
   и поставил его на огонь.
   Учитель взял свой лук и сменил на нем тетиву. Со своим луком я повторил его действия. Затем одним плавным движением он вынул стрелу из колчана и выстрелил в ствол березы, стоявшей в двадцати метрах от нас. Я сделал то же самое, но попал в кусты за березой.
   После ставшей уже привычной процедуры
   - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг 1 из 50
   Похоже, что стать хорошим лучником труднее, чем я думал. Когда нашел стрелу и вернулся, мы повторили эту процедуру. На своем опыте я убедился, что если каждый раз после неточного выстрела, надо в темноте искать стрелы, то стреляешь намного точнее и тщательнее готовишься к выстрелу. К концу моих мучений еда была готова. Весь отдых занял менее часа и пришелся на безлунное время ночи. К утру, мы вышли из леса и мой взгляд уперся в стену. Прямо перед нами возвышались горы почти вертикальные. Насколько было видно, стена уходила вправо и влево. Растительность здесь везде была более обильной, и подойти к скалам было трудно из-за многочисленных кустов, лиан, и какой-то высокой колючей травы. Прокл продолжал идти прямо на гору, раздвинул лианы и исчез в образовавшемся проходе. Следуя за ним, я оказался в пещере.
   - Это тоннель, построенный гномами очень давно.
   От неожиданности я вздрогнул, это была вторая фраза, услышанная мной за последние восемь часов. Надо полагать, что это достаточно важная информация, или тест на умение молчать я выдержал. Какой-то неизвестный мне мох рос прямо на стенах и потолке тоннеля и светился голубоватым светом.
   Из-за этого совсем темно не было, и мы прошли под горами часа за полтора. Мох тоже пополнил мою коллекцию - это мне точно где-нибудь в игре пригодится.
   Выход от входа отличался мало, без помощи я бы его не нашел, если бы подходил со стороны леса.
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ 2' вы находитесь на земле, на которой не был до вас ни один из игроков. Вами открыта территория 'ДОЛИНА СЕРЫХ ЗАГОНЩИКОВ'
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ ЛОВКОСТИ +3
   2. УВЕЛИЧЕНИЕ ИНТЕЛЛЕКТ +3
   3. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ +10
   Неважно, пусть будет ловкость. Неплохо бы подняться повыше и заполнить карту.
   Не снижая темпа, мы идем дальше. Лес здесь почти такой же. Через час мой наставник остановился.
   - Дальше нужно идти очень тихо. Здесь зона охоты большой стаи волков, из-за них эти места называют Долиной Серых Загонщиков. Обычно в лесу можно встретить десять - пятнадцать особей, но, если напоремся на вожака - он может позвать всю стаю. Я, правда, ни разу его не видел. Так что особо не волнуйся.
   Определенно, я перешел на новый уровень общения с Проклом. Сейчас я за один раз услышал от него больше слов, чем за все время знакомства.
   Иду тихо, крадучись, смотрю под ноги. Держу дистанцию. Сильно подозреваю, что со стороны мои потуги выглядят смешно. Вдруг, послышались шум и сопение сзади. Останавливаюсь и оборачиваюсь очень медленно. Волк.
   - Прокл, сзади -
   Охотник обернулся и беззвучно выругался
   - Волчонок - произнес он - Отбился от стаи, он нам не опасен пусть идет за нами. Лишь бы его мать за ним не пришла.
   Как сглазил. Из пройденных нами зарослей выбежала волчица и, ощерившись, на нас зарычала. Волчонок бросился к матери, а мы замерли в надежде, что конфликт улажен и стороны разойдутся миром. Еще пару минут назад мне казалось, что путешествие проходит как- то скучновато, чего-то не хватает. Волчица завыла и сразу стало нескучно.
   - Если это самка вожака, то дело плохо, бежим - сказал Прокл.
   Что такой крупный, солидный и молчаливый мужчина может так быстро бегать, меня удивило и обрадовало. Это повышало наши шансы. Я держался след- вслед не отставая, при нашей разнице в уровнях и характеристиках это делать совсем не просто, но у меня есть одно преимущество. На меня волчий вой действует вдохновляюще.
   Спрашивать куда мы бежим и зачем, смысла нет, ведь я здесь ничего не знаю. Бегу, как вагон за паровозом. Вслед за воем волчицы, вдалеке раздался вой другого волка, и вскоре вой слышался уже со всех сторон. Чувствую, меня ожидают новые яркие и незабываемые ощущения и впечатления, но это почему-то не радует.
   Идет охота ..., идет охота. Вот только охота волков на охотников. Мне-то все это интересно - я в результате окажусь на точке возрождения, а Прокл? Он же умрет окончательно. Ради чего же он пришел в столь опасное место?
   Впереди нас завыли сразу три волка, Прокл резко повернул направо. Теперь мы бежали к ближайшим горам,
   - Может, там еще пещера найдется, или, хотя бы, узкий проход, который можно оборонять вдвоем. - понадеялся я. Догонялки мы волкам точно проиграем. Волчий вой приближался и справа, и слева, и сзади. Хорошо, я налегке. И меч, и лук, и вообще все - в сумке. Вой приближается. Напряжение растет. Очень не хочется терять хорошего человека, да и процедура раздирания моего тела волчьими зубами при полных болевых ощущениях - не радует, а уверенность в возрождении - не сильно помогает. Вру, помогает, но не сильно
   Несмотря на все завышенные вещами характеристики, я начинаю уставать. Запас энергии перешел в красную зону, но до гор хватит точно.
   Выбегаем из леса - перед нами горы, но, к счастью, не такие крутые. Впереди осыпь из крупных камней, покрытых мхом, должно быть камнепад в этом месте был давно.
   Прокл обернулся ко мне.
   - Добрались, в прошлый раз здесь они от меня отстали. Посидеть, правда, пришлось долгонько - Прокл излучал оптимизм. Мы стали подниматься. С непривычки делать это, прыгая по скользким камням, непросто. Камни качались, из-за мха ноги соскальзывали, но вой был уже совсем рядом и мы, не замедляясь, поднимались вверх. Наконец, Прокл решил, что достаточно и, выбрав камень поустойчивее, сел. По привычке, я повторил его действия.
   Внизу собралась стая. Какое там пятнадцать - волков было под сотню, а то и больше.
   Серые загонщики нас загнали. Сверху, слева и справа осыпь была ограничена неприступными скалами. Скорее всего, одна из них, рассыпавшись, и образовала камнепад.
   Волки собрались внизу и чего- то ждали. Вскоре стало понятно, чего. Появился волк размером с босса- кабана, серый, но в отличие от остальных, с проседью.
   Вожак.
   - Сколько у тебя воды? - спросил я - У меня так одна бутылка.
   - Дня на два, если очень экономить - на три.
   Но экономить нам не пришлось - Вожак встал на тропу войны, и начал подниматься по осыпи. За ним потянулись остальные волки.
   Прокл взял лук наизготовку и достал стрелу.
   - Нет - сказал я, - поднимемся выше.
   Удивление на лице Учителя было настолько необычным для него, что я подумал:
   - Ё, а не впервые ли в жизни он удивился.
   - Выше камни мельче и менее устойчивые - возможен камнепад.
   - Пойдем ближе к скалам - предложил я.
   - Попробуем, стрел все равно не хватит.
   И мы пошли, хотя все чаще приходилось помогать себе руками. Мы, скорее, ползли. Вскоре вся стая втянулась за вожаком, волки, поскуливая и качаясь на камнях, упорно преследовали нас.
   - С чего они такие упертые - голодные что ли? - необычное поведение животных меня удивило.
   - Вожак не терпит чужих в своих охотничьих угодьях, а мы еще и наткнулись неудачно на его самку и щенка. Остальные идут за ним.- продолжил мое обучение охотник.
   Очень медленная и очень странная охота продолжалась, но потерь с обеих сторон по-прежнему не было. Чем выше мы поднимались, тем осторожнее и медленнее двигались. Волки приближались. Когда мы добрались до верхних скал, я выбрал трещину в скале и вставил в нее свой дубовый посох. Активировал инвентарь и вынул валун, которым вчера убил кабана. Многотонная махина покатилась вниз, вожак и многие волки успели от него увернуться, но вибрации вызвали сотрясение скального основания. Я рассчитывал, что сдвинется только существующая осыпь, но мои действия вызвали разрушение верхних скал. Держась за посох, мы прижимались к скале - мимо проносились огромные камни - от грохота заложило уши и нас накрыло облако пыли. Прокл стоял выше и прикрыл меня собой, я заметил, что ему пришлось пару раз достать и выпить какие-то эликсиры. Должно быть его задело осколками камней. Вскоре все уже закончилось. Внизу, медленно оседающая, пыль накрывала камни новой осыпи. Волков видно не было. Где же сообщения? Не то что бы мне жаль опыта и уровней, но все же.
   - Вот ведь - вслух ругнулся я, и полез вызывать сообщения по требованию, которое сам же и настроил.
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ВОЛКА - уровень 10 - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ- 600
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ВОЛКА - уровень 10 - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ- 600
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ВОЛКА - уровень 10 - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ- 600
   Это сообщение повторилось 76 раз
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ВОЖАКА СТАИ - уровень 25 - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ-2500
  
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ - 'ГРОЗА ВОЛЧЬЕЙ СТАИ'
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.АМУЛЕТ 'ЗАМЕДЛЕНИЕ ПАДЕНИЯ' - позволяет на мгновение остановить падение. Срабатывает по команде - 'ЗАМЕДЛЕНИЕ'
   Требования к уровню - нет. Расход маны на одно замедление - 1000.
   2 Уровень +2.
   3. 'ЛУК ОХОТНИКА' редкий + 3 к СИЛА +10 к ЛОВКОСТЬ.
   Выбираю п. 1 - амулет. Я уже летал, то есть падал, и почему-то очень хочется получить этот амулет.
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ 48100 - ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН НА 4 итого УРОВЕНЬ 8, до уровня 9 осталось 1500 очков опыта.
   Получено НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 20, всего - 40.
  
   Перед моим напарником мне даже стыдно - от камнепада он меня прикрыл, причем своим смертным телом, а награду я один получаю. И вообще есть чувство неудовлетворенности. Как-то я однобоко развиваюсь. Воюю исключительно камнями. Даже муху, и ту камнем прибил.
   Примитивно - залез повыше, сбросил оттуда камень, и все - герой.
   Пожалуй, надо это прекращать - хотя есть еще один враг, и у него есть замок, и на этого врага и его замок я бы свой заветный камень скинул. Где мой валун кстати. Пропажу я обнаружил внизу, наполовину засыпанную камнепадом. Надо откопать и забрать. Все же это самый большой камень, что я видел в яслях. И нашел я его у самого большого дерева. А вдруг другой в сумку дракона поместить не получится - великоват он все же, даже для дракона.
   С моей силой 20 и ловкостью 23 самые большие из камней отвалить не удалось.
   Подошел Прокл и повысил мне ранг профессии:
  
   ПРОФЕССИЯ - 'ОХОТНИК' РАНГ - 2 из 20
  
   Затем помог мне в раскопках. Ему отбросить крупный камень - это, похоже, развлечение. Какой у него, интересно, уровень? Малыши из яслей чужих уровней не видят, это, наверное, для того, чтобы не боялись.
   Сейчас это неважно.
   За полчаса мы освободили мой валун, и он был благополучно помещен на свое место в сумке.
   - Ты закончил? - Спросил меня партнер и, дождавшись моего кивка, пошел в лес. Я, естественно, за ним. Луна еще стояла довольно высоко в небе, и было относительно светло, но вершины гор уже розовели в солнечных лучах. Скоро утро. На территории охотничьих угодий волчьей стаи нам, в принципе, ничего не должно грозить. Поэтому я расслабился и шел, собирая по пути все незнакомые растения, грибы, ягоды, мох и прочее.
   Мне не трудно, ведь локация еще не обследована игроками. Может, что ценное ненароком попадется под руку. Еще два часа мы преодолевали холмы, ручьи и заросли. Остановился Прокл только тогда, когда мы дошли до небольшого озерка. На другом берегу озера негостеприимно возвышалась непреодолимая стена скал.
   Охотник смотрел на противоположный берег озера с такой тоской и надеждой, что я понял - мы пришли. И я, наконец, узнаю зачем.
   - На тот берег можно только доплыть, пешком не пройти. Там пещера, в которой есть портал, ведущий в Храмовую долину. В долине находится храм богини Света. Пять лет назад, жрицей в нем стала моя жена, мы тогда только приехали в Ущелье грома. Храм скрытый, и паломники там бывали только по особому разрешению богини. И вот однажды я пошел туда проведать жену и детей, и обнаружил вход в пещеру запечатанным. О храме никому рассказывать нельзя. Тебе я доверился, так как ты отмечен светом. Должно быть, ты держал в руках какую- либо вещь богини, или она сама коснулась тебя. Я могу видеть такое. Ты из возрождающихся и, может быть, сможешь мне помочь. Сам я перепробовал все.
  
   ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ. -'ВОССОЕДИНИТЬ СЕМЬЮ' - награда вариативно
   ПРИНИМАЕТЕ? ДА. НЕТ.
   Принимаю, да. Чем я могу помочь - непонятно, но сделаю, что смогу. Даже если бы был штраф за провал задания - я бы попробовал.
   Прокл протянул мне руку.
   ИГРОК, УЧИТЕЛЬ ОХОТНИКОВ ПРОКЛ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ ДРУЖБУ.
   ПРИНИМАЕТЕ? ДА. НЕТ.
   Да. - Я пожимаю протянутую руку. Теперь у меня здесь в игре есть друг. Надежный, верный, а то что нпс - неважно, я все меньше внимания обращаю на условности игры. Появилась информация.
   - УЧИТЕЛЬ ОХОТНИКОВ ПРОКЛ уровень 73 - видно это награда за доверие. Или друзьям положено знать больше друг о друге. Может им вообще положено знать все?
   - Ну что друг поплыли?
   - Ты плавать то умеешь? - насмешливая ухмылка, явно отражала его сомнения.
   А это вопрос интересный. Хотя интереснее ответ на него. В реале сто метров за минуту и пять секунд я проплываю, а здесь должно быть умение какое-то.
   - Не знаю, но попробую.
   Я разделся и сразу потерял большую часть силы и ловкости. Вода холодная - для горной местности это нормально. До другого берега метров двести, мне на пару минут.
   Но для страховки пытаюсь плыть вдоль берега, где глубина не больше полутора метров.
   Навык реала работает, но как-то не так. Медленно и неловко. Проплыл несколько метров и запыхался. Так я никуда не доплыву. Выхожу на берег. Холодно. Попрыгав, я согрелся и оделся. Прокл положил мне руку на плечо.
  
   - ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ - 'ПЛОВЕЦ' ранг 1 из 20. Вы сможете плыть вдвое быстрее и вдвое дальше.
   Проведя еще один пробный заплыв, я понял, что смогу переплыть через озеро, только в одежде и с мечом. Вещи повышают характеристики, только будучи надетыми, когда я убираю их в сумку дракона - характеристики снижаются.
   - Поплыли? - предлагаю я.
   В мокрой одежде кролем грести непривычно, удобнее брассом. Как бы то ни было, но через десять минут мы переправились. Выбравшись на берег, я увидел маленькую каменистую площадку, примыкавшую к огромной отвесной скале, и с трех остальных сторон окруженную водой. Из скалы, примерно на уровне воды, пробивался ручей и стекал в озеро. Похоже, что он был единственным источником его наполнения. Во многих местах скала носила на себе следы ударов, и чётко виднелись царапины на ней. В мокрой одежде было прохладно, я снял ее и положил на камни сушиться. Сразу навалилась слабость. Зависимость от вещей - болезнь человечества. Но свои собственные характеристики я смогу повысить еще очень нескоро.
   - Здесь был вход в пещеру с порталом - сказал Прокл. Я недоверчиво оглядел скалу. Ни трещин, ни следов инородного тела - скала выглядела монолитом.
   - Видишь этот ручей - он вытекает из пещеры, справа от него в то время был вход.
   - У меня два вопроса: откуда ручей втекает в пещеру и что это за царапины на скале?
   Прокл потемнел лицом и я решил, что чем- то его невольно оскорбил.
   - Царапины эти оставил я - хмуро ответил он - несколько лет я пытался пробиться туда. Ничего не вышло - прочность скалы возросла многократно, а у меня нет умения 'горняк' и получить я его не смогу. И даже если бы мог, эту скалу не пробить. Той слабой магии, что есть у меня, для снятия печати недостаточно. Что же касается ручья, то в пещеру вода падает водопадом из трещины в скале, под потолком.
   Я подошел к скале, вынул меч и попытался нанести царапину. Эффект - ноль. А я старался. Как бумагой алмаз царапать.
   Это сколько же времени и сил потратил мой друг, чтобы оставить эти следы.
   - Мне нужна карта самой пещеры и прилегающей местности - задумчиво сказал я, плана у меня никакого еще не было, да и рано - полной информации о проблеме пока тоже нет.
   - Бери-
   ИГРОК. УЧИТЕЛЬ ОХОТНИКОВ ПРОКЛ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СКОПИРОВАТЬ ЕГО КАРТУ. ПРИНЯТЬ - ДА. НЕТ.
   Конечно, да. Я захожу в свою карту - ..., я едва не сел от неожиданности. Вместо, того, чтобы дать мне карту этого места и локации вокруг нее на пару километров, Прокл отдал мне всю свою карту. Где он только не побывал! В результате на моей общей карте Терры, черных пятен осталось процентов тридцать. Это при том, что клан игроков, занимающихся исключительно путешествиями и исследованиями, гордится тем, что открыл уже четверть территории этого мира.
   Подарок дорогущий, но для решения текущей задачи он мало что дал.
   Моей первой мыслью было найти поблизости горное озеро, из которого вода поступает в пещеру, и попытаться повторить путь воды. С помощью магии это, в принципе, возможно.
   Да даже и без магии можно что-нибудь придумать.
   - Струя воды из стены пещеры бьет сильно, или едва сочится?
   Прокл посмотрел на меня удивленно:
   -Там из скалы струя толщиной с мой кулак вытекает и падает рядом с порталом в полуметре от стены.
   - Давай попробуем применить мои познания в гидростатике - предлагаю я - может что и получится, если нет - будем применять термодинамику.
   Грустно и даже мрачно выглядевший Прокл - на глазах стал оживать.
   - Этой магии я не знаю и даже не слышал о такой. Но пробовать готов все, что угодно.
   Первоначальный план у меня созрел.
   - Нужно герметизировать отверстие, по которому из пещеры вытекает вода. Для этого мы вырежем из дерева подходящий по размеру брусок, и забьем его туда. Я вспомнил вольное изложение закона Архимеда и, вслед за Проклом, повеселел. По карте Прокла выходило, что объем, небольшой в общем-то, пещеры, порядка ста кубометров. Расход воды в ручье, который спускался от скалы в озеро, я на глаз оценил в десять кубометров в час. Вывод - пещера заполнится водой за десять часов. Плюс- минус не важно, точные расчеты невозможны, да и не нужны для предстоящего эксперимента. Судя по тому, что, пройдя сквозь скалы, вода вытекала в пещеру под давлением и не сочилась из стены, я сделал предположение, что водоем, из которого она сюда течет, наземный или подземный, находится на отметке выше уровня пещеры метров на двадцать. Меньше вряд ли, а вот больше очень даже вероятно. Значит на печать, запирающую вход к порталу, будет воздействовать давление от двух и более атмосфер.
   - Какие размеры были у входа в пещеру?
   Резко изменившийся, ставший порывистым и излучающим энергию, мой товарищ повернулся ко мне, отвлекшись от рассматривания отверстия из которого вытекала вода, ответил:
   - Я проходил не сгибаясь, и в ширину метра два.
   Значит около четырех квадратных метров. Это даст нам воздействие на печать около ста тысяч килограмм, а, если разница в отметках окажется больше, то и до пятисот тонн. В реале вынесло бы любую дверь. Здесь все сложнее, но на удержание печати заклятие будет тратить огромное количество маны в секунду. Все зависит от силы мага, наложившего ее.
   В резерве у меня остается знание, как спровоцировать гидроудар, а если не получится и это, то есть убойный метод - мы заморозим воду в пещере. Без магии при этом уже не обойтись. Придется мне обучится ей в деревне с помощью Учителя Магии. Времени много уйдет, но уж расширения воды при переходе в твердое состояние, не выдержит никакая печать. Эта сила в реале ломает горы и разрывает стальные трубы.
   Пока я думал, Прокл зашел в озеро по пояс и подтянул к берегу какую-то корягу.
   - Мореный корень дуба - поделился он со мной полезным знанием, затем достал из своей сумки походный топорик и стал вытесывать затычку по форме отверстия. Через десять минут мы уже забили ее в отверстие скалы. Забивал, конечно, в основном Прокл, но и я руку приложил. Чтобы давлением затычку не выбило я, недолго думая, применил свое самое сильное оружие. Миру опять был явлен ВАЛУН НЕЗАМЕНИМЫЙ. Может быть мне стоит, когда буду имя менять, взять это - ВАЛУН НЕЗАМЕНИМЫЙ. Все будут принимать меня за вошедшего в игру бывшего боксера. Камень я положил аккуратно так, чтобы он прижал затычку к скале. Не с первой попытки, но получилось хорошо.
   - Пока все - сказал я, - поплыли обратно.
   - Нет! Я буду ждать здесь - Прокл места себе не находил от нетерпения. Не знаю, поверил ли он мне, но новая надежда явно вывела его из равновесия. Даже движения, доселе невозмутимого и уверенного в себе Учителя, стали порывистыми и суетливыми.
   - Друг! Слушай меня - если у нас все получится, то я хотел бы предъявить твоей жене и детям тебя, а не твое тело. Тут и часть скалы, при некотором стечении обстоятельств может вылететь.
   Недоверчиво покачав головой, он все же последовал за мной в воду, и мы быстро переплыли обратно. Перекусив, я улегся спать прямо на берегу. Прокл сказал, что спать не сможет и посторожит нашу стоянку.
  
   ВЫХОД.
  
   Едва успел принять душ и поесть, раздался звонок, вполне ожидаемый - пришел уже знакомый мастер с помощником. Работали быстро, но аккуратно. Профессионалы. Всем довольный, я расплатился и подписал, что попросили. Закрыл дверь и лег спать.
   Проснулся рано - еще день. Но сейчас я могу появляться в игре в любое время. Там, где я оставил свое тело, игроков точно не встречу. Зарядка, завтрак душ. Поделился через ПК информацией с будущим.
  
   ВХОД.
  
   УРОВЕНЬ 8, до уровня 9 осталось 1500 очков опыта.
   НЕ РАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК- 40.
  
   СИЛА -3 предметы +17, всего 20.
   ЛОВКОСТЬ - 5 предметы+18, всего 23.
   ИНТЕЛЛЕКТ - 2.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -183
  
  
   Проснулся я с хорошим настроением и полный сил. Будоражили надежды и ожидание.
   Получится или нет?
   Прокл стоял у воды и смотрел на другой берег. У него нетерпение, вера и боязнь очередного поражения поочередно сменяли друг друга. Все это я увидел на его лице, когда он, услышав, что я заворочался, развернулся и подошел ко мне.
   - Ты уверен, что получится? Я твоей магии совсем не понимаю.
   - У моего плана три пункта, сейчас мы проверяем первый. Если не получится, то попробуем второй, за ним третий. Очень многое зависит от силы того, кто наложил печать.
   Ты, кстати, не знаешь - кто это был?
   Прокл молча покачал головой. Его неудержимо тянуло туда, поближе к месту, ведущему к жене и детям. Он вернулся на берег озера.
   Я подошел к нему и тоже посмотрел на другую сторону, надеясь своим суперзрением разглядеть столь желанные изменения. Но пока на скале ни трещин, ни течей видно не было. Подождем. Пока делать для решения основной задачи нечего, и я развел костер, на котором стал готовить то ли завтрак, то ли ужин. Еду! Уговорить Прокла поесть оказалось непросто, но я заявил, что он может понадобиться для моей магии в полной силе и на максимуме возможностей. Это сработало, и мы поели. Я прикинул - может, таким же образом заставить его спать? - нет, я бы в такой ситуации не заснул, и он не заснет.
   - Ты бы научил меня еще чему? Никогда неизвестно, что может понадобиться в следующий момент, - попробовал я отвлечь от самоистязаний своего друга. Сделал я это не без доли эгоизма. Лозунга " пока мы спим - враг качается" никому не отменить.
   Следующие два часа Учитель рассказывал мне о стрельбе из лука. Я узнал о разных видах тетивы и материалах для них, о материалах для лука и стрел, о великих мастерах, изготовлявших в прошлом все это. О великих охотниках и лучших лучниках, о поправках на ветер, о самых уязвимых для стрел местах у различных зверей и у человека, о том, как убить рыцаря или мага. И много еще о чем.
  
   - ВЫ ПОВЫСИЛИ УМЕНИЕ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг -2 из 50
   - ВЫ ПОВЫСИЛИ ПРОФЕССИЯ -'ОХОТНИК' РАНГ -3 из 20
  
   Слушать было интересно, и я увлекся. Так всегда, когда умный, знающий человек рассказывает о любимом деле, не увлечься рассказом невозможно. Нас прервал постепенно нарастающий звук, высокий и какой-то заунывный. Мы оба бросились к воде. Источником звука явно была скала на том берегу. Я решил, что шум издает печать, наложенная неизвестным. Видимо, сила воздействия на нее возросла, и запас магической энергии самого заклинания подходил в концу. А может быть маг не ожидал, что печать будет атакована изнутри.
   На скале возле моего валуна стали видны изменения. Трещин и протечек видно не было, но на камне появился - нет не проход еще, а рисунок прохода. И он постепенно становился все ярче.
   - Прокл. Нужно зайти в воду по шею - сказал я. Видимо решив, что это нужно для моей магии, мой доверчивый друг последовал в воду за мной. Я же просто минимизировал возможный ущерб.
   К чему приведет срыв печати - трудно было предположить. Но в том, что он вскоре произойдет, я уже не сомневался. Звук все нарастал, а мне становилось холоднее. Купаться в горных озерах даже летом - это не удовольствие, а закаливание. Наконец, слушать визг стало просто невозможно, и я присел. Под водой было потише, хотя и здесь ушам комфортно не стало.
   - ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ -'НЫРЯЛЬЩИК' ранг 1 из 10
   Я почувствовал руку Учителя на плече. Несмотря на ситуацию, он не забывал меня учить.
   - ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ ПОД ВОДОЙ 2 минуты
   120, 119...29,28,27...
   Когда осталось 11 - раздался грохот. Моя первая мысль - хорошо, что нырнул, может, не оглохну. Вторая - может, рыба всплывет. Чем-то вся эта ситуация напоминала рыбалку с динамитом.
   В этом случае и я кое-чему, в области охоты и рыбалки, Прокла научу. Вынырнув, я увидел своего предполагаемого ученика уже на середине озера. Из возникшего входа в пещеру выливалась вода. Даже если бы на пути воды стоял позавчерашний кабан, его бы смыло. Но длилось это недолго, и я поплыл, поглядывая по сторонам, в надежде угостить семью Прокла свежей рыбой. Как я, сам-то, не всплыл? Взрыв был впечатляющий.
  
   ИГРОК, ВЫ РАЗРУШИЛИ НЕРУШИМУЮ ПЕЧАТЬ ПОКОЙНОГО АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'МАГ- САМОУЧКА'. Вы единственный игрок с таким умением.
   ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ'- ранг 1 из 100.
   У ВАС ПОЯВИЛАСЬ ХАРАКТЕРИСТИКИ
   - ИНТЕЛЛЕКТ
   - РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ (маны)
   С повышением уровня на единицу, эта характеристика повышается на 20
   НАГРАДА - РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ +100 всего 101
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УМЕНИЕ -'САМООБУЧЕНИЕ' ранг 1 из 20. Вы сможете самостоятельно изучать новые профессии.
  
   Чуть не нахлебался воды от неожиданности, надо опять убрать оповещения в режим по вызову. Кстати, не я ли сделал этого архимага покойным? Сколько тут вообще архимагов? И не потому ли, что он мертв, печать вообще удалось разрушить? Ведь подпитывать энергией он ее уже не мог.
   Когда я выбрался на берег, он был уже пуст. Оглушенной рыбы я так нигде и не увидел, поэтому пошел в пещеру.
   Прокл стоял, застыв перед каменной аркой. Вид у него был убитый. Очередная неудача, когда надежда была так близко, подкосила отца семейства. Он совсем пал духом.
   - Не действует, он всегда действовал, я просто проходил через него. Неужели все зря?
   Это был шепот - шепот отчаянья. Вынести такого я не смог.
   - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА - на эмоциях и без раздумий крикнул я, направив правую ладонь на портал, и начал падать.
  
   Ноги внезапно перестали держать меня, и я стал заваливаться. Сил не было даже для того, чтобы сказать что-нибудь.
   Прокл подхватил меня и, быстро сообразив, влил мне в рот по- очереди две склянки. Одну - с зеленой жидкостью, другую - с желтой.
  
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -183
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 261
  
   Чуть не умер. Ладно, мана кончилась - это понятно. Но почему резерв жизненной энергии почти обнулился? Да и как у меня вообще все это получилось? Пока ничего непонятно, зато портал сиял. Сиял и мой спаситель.
   - Стоять можешь? - тогда я пошел.
   Я даже не успел кивнуть, как Прокл бросил пустые склянки, шагнул в портал и исчез, мне ничего не оставалось, как последовать за ним.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ 3' вы находитесь на земле, на которой до вас не был ни один из игроков. Вами открыта территория 'ДОЛИНА СКРЫТОГО ХРАМА БОГИНИ СВЕТА'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ ЛОВКОСТИ +10
   2. УВЕЛИЧЕНИЕ ИНТЕЛЛЕКТА +10
   3. УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВА ЭНЕРГИИ +50
   Выбираю интеллект. Раз я маг, нужно подтянуть и эту характеристику. Все равно скоро все это сгорит, но что странно - локация важная, Скрытый храм - не что-нибудь, а награды послабее предыдущих. Надо будет почитать об этом при случае.
   Когда смог убрать оповещение, огляделся. Прямо передо мной, буквально в десяти шагах, стоял маленький домик из белого камня. Одноэтажный, примерно пять на пять метров, крыша из красной черепицы, два окна и дверь. Вокруг раскинулся роскошный сад. Все здесь просто утопало в цветах, запахи которых обволакивали и чем-то волновали.
   Прокла видно не было. Где- то вдали, какая-то женщина тревожно звала:
   - Дети! Тревога! Немедленно в храм. Скорее бегите в храм!
   Видно, она почувствовала изменение магического фона и решила, что их атакуют. После нескольких лет заточения, такие резкие перемены могли вызвать панику, особенно у детей.
   Из-за кустов роз выбежали двое детишек и замерли, с ужасом глядя на меня.
   Девочка лет одиннадцати и мальчик лет двенадцати, точно я такие вещи не разбираю, но пацан выглядел постарше сестры.
   - Прокл, - закричал я, - я твоих детей нашел!
   Из-за дома выбежала женщина лет тридцати, я бы сказал - русская красавица. Русые волосы, роскошная фигура зрелой матери семейства, огромные голубые глаза. В общем, все русское.
   Прокл - я закричал еще громче - я и жену твою нашел!
   Этими криками я, главным образом, старался успокоить женщину и детей. Ну и позвать главу семейства, конечно, куда он делся? Должно быть, в храм побежал.
   - Меня зовут Мих - представился я, - мы с Проклом сломали печать на портале. Он побежал искать вас. Я расставил все точки над и, женщина смотрела на меня с надеждой и недоверием. Дети смотрели на мать, видно не зная, как реагировать.
   - Прокл, мы у дома - крикнул я.
   В горах ,из-за эха, можно легко спутать направление источника звука. Нет, ну куда он делся? Наконец, я услышал, как кто-то ломится сквозь заросли цветущих кустов. Поверить, что это бесшумный, скрытный и почти незаметный Учитель Охотников было трудно, но это был он. Когда все члены семейства увидели друг друга, то одновременно бросились навстречу. Объятья, смех, слезы, неразборчивые слова, неловкие поцелуи.
   Вот, все осознаю - я в игре. Но таких сильных и положительных эмоций не испытывал никогда. Я просто стоял и смотрел на чистое, незамутненное счастье.
   Обязательно женюсь, вдруг решил я. Не знаю на ком и когда... Я тоже так хочу.
   Еще сколько-то времени, счет которому я потерял прошло, и они вспомнили обо мне. Первой, как ни странно, отреагировала девочка.
   - Папа, а это кто?
   Прокл вздрогнул, повернулся ко мне с радостным и одновременно виноватым выражением лица.
   - Это мой друг! Он - герой! Это он сломал печать своей магией и вернул вас мне.
  
   ЗАДАНИЕ - 'ВОССОЕДИНИТЬ СЕМЬЮ'- ВЫПОЛНЕНО.
   НАГРАДА - ОПЫТ 10 000.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ 9, до 10 уровня - 41500.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 5, всего -45.
  
   ИГРОК, ВЫ ОСВОБОДИЛИ 'СКРЫТЫЙ ХРАМ' БОГИНИ СВЕТА.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ОСВОБОДИТЕЛЬ'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВА МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ ДО - 1000 ЕД. МАНЫ.
   2. 'КОЛЬЦО ЖРИЦЫ БОГИНИ СВЕТА' С КАМНЕМ НАКОПИТЕЛЕМ- НА 2000 ЕД. МАНЫ.
   3. 'ЩИТ ПАЛАДИНА' - сила +20, интеллект +10.
  
   Выбираю п. 2, первое не подходит из-за ПЛАНА, третье - щит хороший и дорогой, но я его скоро перерасту, кольцо лучше. Правда, моя энергия восстанавливается сама, а кольцо нужно заряжать. Как-нибудь разберусь потом. Кольцо сразу появилось на среднем пальце левой руки.
  
  
   Вся семья смотрела на меня. Как они на меня смотрели! Если не быть осторожным, то можно поверить, что я действительно герой.
   Дети отлепились от отца и одновременно подбежали ко мне, неловко обняли.
   - Спасибо, я - Мирон.
   - Спасибо за папу, дядя Мих. А я - Лада, - это младшая.
   Вот я и дядей стал. И что им ответить? Я к этому оказался не готов. Подошла и жрица, коротко обняла меня и представилась.
   - Я - Лиа, ты теперь навсегда желанный гость. Где бы ты ни был, знай - у тебя есть друзья, которые всегда тебе будут рады.
   - Пошли все в дом - Прокл восстановил права главы семьи. Он помолодел лет на десять. И где тот мрачный пьяница, затворник и молчун? В деревне его не узнают, еще и выгонят, как чужого. Первая волна радости схлынула, уже не такие возбужденные, но веселые и счастливые все пошли за ним. За небольшим столом мы поместились с трудом, но в тесноте, да не в обиде.
   Отец семейства из своего мешка доставал игрушку за игрушкой, а я-то думал у него в сумке походный набор охотника. Оказалось, что каждый раз собираясь на очередной штурм печати, он покупал или делал сам подарки детям. Выбросить их не мог, так и носил. И теперь детям досталось с полсотни кукол, солдатиков, лошадок, маленький лук, и прочие детские радости. Большинство игрушек дети уже переросли, но были рады и, забрав все это детское богатство, убежали играть во двор. Лиа быстро собрала на стол. Пища у них здесь была только растительная, поэтому мы достали свои запасы. Я - свежую свинину, Прокл много чего ещё. У него даже сладости оказались.
   Все собрались за столом. Взрослые решили отметить события чем покрепче. Много тостов крутилось на языке, поэтому просто выпили за все хорошее. За столом было уютно, весело, по-домашнему шумно. Все переглядывались, смеялись без причины, говорили одновременно и от этого еще больше смеялись.
   Время шло незаметно. Я удивился, выглянув в окно, что уже стемнело. Дети клевали носами, им давно пора было спать.
   Лиа увела их в детскую - укладывать.
   - Какие у тебя теперь планы? - спросил я охотника.
   - Нет у меня никаких планов, я ни о чем таком не думал, и даже загадывать боялся.
   Вернулась хозяйка.
   - Я тебе постелю на чердаке - там чисто и уютно, ночи сейчас теплые.
   - Спасибо, хозяйка. Но мы, пока шли, вели ночной образ жизни, и я проснулся - всего два часа назад. Вот Прокл не спал больше суток, а я выспался. - Находиться в маленьком доме с тонкими стенами, рядом с супругами, бывшими в разлуке почти пять лет ... Мешать им мне было неловко.
   - У Лиа есть маленькая библиотека, ты можешь взять книги и почитать в беседке у храма. Что скажешь? - Обратился он и ко мне, и к жене. Как-то у него получилось сделать это одновременно. Лиа задумалась на минуту, как бы слушая чей-то голос, и кивнула.
   - Это книги скрытого храма богини света, но тебе можно их почитать.
   Супруги собрали меня в недалекое путешествие. Три книги, лампа, бутылка с каким-то соком, стакан, корзинка с фруктами. Лампу зажгли сразу как вышли из дома. По утоптанной тропе мы спокойно шли к месту назначения. Прокл обнимал жену, и она прижималась к нему, счастливо улыбаясь. Минут через десять мы дошли до беседки, я устроился за столом и, пожелав мне спокойной ночи, хозяева оставили меня одного.
   Их- то вряд ли ждет спокойная ночь, поэтому я попрощался простым "до свиданья".
   Некоторое время можно было посидеть, ничего не делая. Вокруг все успокоилось.
   Храм представлял собой простую ротонду с четырьмя колоннами и капителями ионического ордера. Только белый мрамор. Стоял он на невысоком холме среди зелени, совсем недалеко возвышались горные хребты и пики. Классическая простота - ничего лишнего и вычурного.
   А утром я вернусь в свою стандартную квартирку, в окно полюбуюсь на вечно пахнущую помойку, выйду на лестничную клетку и сделаю вид, что не вижу разбросанных шприцов. Выйду на проспект и подышу выхлопными газами. Не удивительно, что люди десятками миллионов сбегают на Терру.
   Книги оказались бесценными. Кроме краткого описания пантеона богов и отношения богини света к другим богам, там было главное для меня. Все три книги содержали описания, методики изучения и применения редких, а то и вовсе никому неизвестных заклинаний, проклятий, способов изготовления амулетов, рецептов эликсиров и еще много чего, все это было с одной направленностью - против сил Империи Тьмы. Сам я уже с Тьмой схлестнулся, правда несколько неожиданно для себя и для всех, но конфликт в будущем неизбежен. Статус героя обязывает.
   Я маг -самоучка единственный, поэтому смог самостоятельно за одну ночь выучить два десятка заклинаний и, отойдя подальше от храма, потренироваться в их применении.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ ПРОФЕССИЮ -'МАГ'- ранг 2 из 100.
  
   Потом я вернулся в беседку и перечитал книги, при этом стало понятно, что в первый раз я отнюдь не все понял правильно. Труднее всего было запомнить словесные без изображений описания монстров тьмы и способы их уничтожения. Зомби и вампиров, я себе представлял хорошо и способы их уничтожения запомнились легко, с незнакомыми названиями было труднее. Должно быть, книги писались для опытных мракоборцев, которые уже встречались со всеми монстрами лицом к лицу.
   Так я и ходил всю ночь от книг к моему импровизированному полигону, а истощив ману, обратно к книгам.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ ПРОФЕССИЮ 'МАГ'- ранг З из 100
  
   Должно быть, близость храма увеличивает скорость обучения.
   Подмывало меня зайти в храм и приобщиться...
   Но этот храм скрытый, лучше подожду, когда пригласят.
   Время текло незаметно.
   Изучая древние книги, особенно старался запомнить всё, относящееся к магии пространства и ментальной магии. Испытывать их я не мог - не на ком было. В деревне, а потом и в гильдии магов можно будет изучить магию земли, воды, огня и воздуха, бытовую магию и многое другое.
   В храмах света игроков не обучали магии, во всяком случае о таком я нигде не читал. Как много нового я узнал всего за три дня!
   Три дня... А, ведь недавно, в клубе фанатов Терры я познакомился с парнем, который уже два года в игре. Он отмечал тридцатый уровень - и ни одного достижения.
   Даже тревожно слегка - не слишком ли высоко я взлетел? То есть, не слишком ли больно будет падать?
   Но ничего, прорвемся. По натуре я скорее Дедал, чем Икар. Может, и не упаду.
   А пойти моим путем мог любой, никто не мешал попробовать запрыгнуть на тот утес, и никто не мешал попытаться понять, почему спивается Прокл. К таким людям у нас вообще отношение такое - либо брезгливое, либо отстраненно- сочувствующее. Попытаться выяснить причину обычно не хватает ни сил, ни времени. А чаще всего, желания.
   Что-то тихо вокруг, уже утро, даже день почти. Супругов понять можно, они рано не встанут. Но дети уже должны были бегать и прыгать и, главное, задавать кучу вопросов, на которые никто ответов не знает.
   Легки на помине - прибежали.
   - Папа и мама спят, а почему так долго? А что такое вечность? А почему то, чего нельзя - иногда нельзя, а иногда - можно? И как отличить?
   Обспрашивали меня всего. Отбивался, как мог. Ну не знаю я, где на самом деле зимуют раки.
   Наконец, додумался попросить их провести меня везде, и показать мне все. Долина оказалась маленькой, и часа за два мы, если не обошли ее всю, то посмотрели на все точно. Когда дети увидели, что я собираю растения, они приняли это за игру и соревновались, кто больше принесет мне редких и ценных ингредиентов для алхимии. Ценность растений была мне неведома, по причине того, что знакомых названий я не видел. Поэтому и грёб всё подряд. Нагуляв аппетит, малышня стала посматривать в сторону дома, куда они и привели меня через полчаса.
   В реал я не спешил, и будить хозяев не собирался. Книги положил на стол, на самом видном месте. Завтрак мы готовили совместными усилиями. Лучший способ сблизится с детьми - делать с ними, что-нибудь взрослое и полезное. То, что они сегодня впервые в жизни, будут кормить папу и маму очень их вдохновило. Овсянка с какими-то ягодами была сварена и даже не подгорела, хлеб, сыр, копченый окорок - нарезаны почти ровными кусками. Младшая от старания забавно прикусывала губу. Хорошие дети. Как такие получаются?
   То есть, как получаются дети, я узнал еще в первом классе, а вот как получаются хорошие?..
   Наконец, появились молодожены, ставшие ими повторно. СЧАСТЛИВЫЕ.
   Мы поели. Сначала я хотел поговорить о планах на будущее, но потом до меня дошло, что они это самое будущее еще и сами не обсудили, времени у них на это не было.
   Мне постелили наверху и оставили одного. Впервые за всю игру, спать лег на что- то мягкое.
  
   ВЫХОД.
  
   Пришел в себя - душ, ужин, интернет. По свежим следам сделал заметки в дневнике. Посмотрел возможности найма охраны, системы наблюдения и видеозаписи. Есть пока небольшая вероятность, что придется переезжать и скрываться, может быть, загородом, а то и в другой стране. С одной стороны, лучше подготовится заранее, с другой - вроде пока ничего не произошло. Мой перс еще никому не известен, знают только, что он есть. То есть, про его подвиги известно всем, но ник еще удалось сохранить втайне. Но, даже если ник станет достоянием гласности, то все равно в реале меня не найти. Пока.
   Все же, кое- что заказал с доставкой на дом.
   Сон.
   Проснулся - зарядка, душ, завтрак, два часа средних нагрузок, душ.
  
   ВХОД.
  
   УРОВЕНЬ 9, до 10 уровня - 41500 очков опыта.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 45.
  
   СИЛА -3, предметы +17, -всего 20.
   ЛОВКОСТЬ - 5, предметы +18 всего 23.
   ИНТЕЛЛЕКТ- 22.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -183.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 361, с предметами 2361.
  
  
   УМЕНИЕ -'ДАЛЬНЕЕ ЗРЕНИЕ КАРТОГРАФА' ранг 20 из 20.
   УМЕНИЕ -'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР' ранг 20 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СЛЕДОПЫТ' ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СКРЫТНОСТЬ' ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг 2 из 50.
   УМЕНИЕ - 'ПЛОВЕЦ' ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'НЫРЯЛЬЩИК' ранг 1 из 10.
  
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'РАЗРУШИТЕЛЬ ПРЕГРАД'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ 2'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'ГРОЗА ВОЛЧЬЕЙ СТАИ'.
   УНИКАЛЬНОЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'МАГ САМОУЧКА'.
   ДОСТИЖЕНИЕ - 'ОСВОБОДИТЕЛЬ'.
  
  
   ПРОФЕССИЯ - 'ОХОТНИК' ранг - 3 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ' ранг 3 из 100.
  
   ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   ИГРОК, ВЫ ПРЕРВАЛИ ОБРЯД РАЗРУШЕНИЯ СИЛЫ БОГИНИ СВЕТА
   ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ НАГРАДУ ОТ БОГИНИ ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
  
   ЗВАНИЕ - 'ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ'.
  
   Лежу на перине, ничего не делаю. И как же хорошо. Нравится мне здесь все.
   Внизу обнаружил всю семью. Одеты уже по-походному, а у двери лежат две сумки.
   - Давай поешь, потом поговорим.
   Готовит Лиа великолепно. Но как-то неловко одному есть, когда на тебя все смотрят! Впрочем, смотрели доброжелательно и норовили подложить добавки.
   Все съел.
   - Куда идем? - что мы все куда-то пойдем и прямо сейчас я был уверен.
   - Домой - в Ущелье Грома - детям надо познакомиться заново со сверстниками, да и свой дом они уже подзабыли. Скоро в деревню караван торговцев придет. Мне письмо отправить надо, да и родню, друзей, знакомых повидать. Причин много - Лиа смотрела на меня с ожиданием.
   - Пошли тогда, - я готов. - Все заулыбались. Они что думали я тут останусь?
   - Пока не забыл - большая просьба никому в деревне обо мне ничего не говорить - я посмотрел на всех по очереди. Дети закивали - мол, как же, мы - могила. Угу - верю, верю.
   Ну, может, хоть какое-то время продержатся.
   - Не волнуйся, все в деревне будет хорошо - Прокл встал и, подхватив мешки, отправился на улицу. Остальные поспешили за ним. Пять минут - и мы на берегу озера. Лиа задержалась в пещере, должно быть, блокирует портал.
   Выйдя оттуда, она достала амулет и дала подержать всем по очереди. После этой процедуры все пошли в воду и поплыли прямо в одежде, но плыли бодро. Даже дети. Добрались быстро, я совсем не замерз и вышел сухим из воды. Совсем! И не я один - сухими были все.
   - Лиа, будь добра расскажи мне, что это за долина - люди здесь не живут, вообще никаких разумных нет, как здесь появился архимаг Империи Тьмы?
   Этот вопрос созрел у меня уже давно - но задать его случая не было.
   - Не знаю, этого не должно было быть. Не исключено, что это последствие измены. А люди не живут из-за волков. Здесь обитает большая стая. Как вы прошли мимо них, ведь те амулеты, что я делала пять лет назад, должны были разрядиться? - видно поговорить супруги так и не успели.
   - Мих убил вожака и всю стаю - сказал Прокл - одним ударом.
   Дети смотрели на меня круглыми глазами. Я приосанился - герой, как ни посмотри.
   Прокл пошел впереди, мы пошли за ним. Не скрываясь, с шумом и болтовней. Волков здесь больше не было, а в дополнение к этому, с нами могущественная жрица, у которой десяток амулетов на шее, великий охотник и Величайший Герой. Дети не боялись, бегали вокруг и приносили мне цветы и травы целыми букетами. Куда я их девал - они не видели. Прокл, что-то нашептывал жене. Может, делился новостями, может рассказывал обо мне. Шли, в основном, под горку и поэтому быстро, да и путь пролегал почти по прямой.
   - Где ночевать будем? - мой вопрос никого не удивил
   - У меня много зелий самых разных. Благодаря им, дойдем быстро, еще не поздно будет - Лиа улыбнулась мне.
   И в самом деле, на привалах мы все выпивали различные цветные жидкости, поэтому шли практически без устали. Добрались до дома охотника ближе к часу ночи. Все слегка перекусили, после чего дети отправились спать.
   Мы втроем сидели за столом, разговор не клеился. Я решил обратиться к друзьям за помощью.
   Поскольку я изучил новые заклинания и поднял уровень профессии мага, мне не терпелось применить знания на практике. А еще, узнав многое об обычаях и нравах империи Тьмы, я решил провернуть очередную авантюру.
   - Лиа, мне нужно закончить одно дело. Для этого мне, с помощью заклинания замедления падения, нужно спуститься с высоты метров в двести, может триста. Заклинание я уже опробовал, но мне не хватит маны. Своя очень маленькая, а запаса кольца не хватит. И я хочу попросить об одолжении. Если у тебя есть амулет или резервуар, или... Закончить фразу мне не позволили.
   - Конечно, Мих, сейчас принесу - хозяйка дома вышла из столовой, и я вздохнул с облегчением. Знакомы мы все- же недавно, и понять, что можно и что нельзя, мне до конца еще не удалось. Хотя, задуманное мною мероприятие, в случае удачи пойдет во вред врагам Света и, как жрица богини, Лиа тоже заинтересована в его успехе.
   - Не хочешь ничего мне рассказать? - Прокл смотрел на меня прищурившись - может, я могу помочь?
   Брать друзей на дело с неизбежной смертью я не буду. Но и об опасности умолчу.
   - Спасибо друг, я бы с радостью позвал тебя с собой, но мне просто надо кое- что поднять со дна ущелья. Забирать тебя от семьи из- за пустяка, я не хочу. Справлюсь сам.
   Принесенный Лией амулет произвел на меня впечатление:
   ХРАМОВЫЙ АМУЛЕТ - НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ - 20000
   - Вернешь, когда сможешь.
   - Спасибо, думаю, что до утра управлюсь - я встал из-за стола.
   - Удачи! - пожелали мне супруги хором.
   Покинув гостеприимный дом, я решил пробежаться. Во-первых, время надо экономить, а во-вторых - может, в результате бега, ловкость повысится. И вот опять я один. Начал уже отвыкать. В компании с друзьями путешествовать легче на два порядка, но на легком пути не бывает ни удачи, ни добычи. За два часа добежал, по знакомому маршруту, до разлома. Четыре раза резерв энергии уходил почти в ноль, но у меня море маны, и есть заклинание перетока энергии. Я могу преобразовать энергию магическую в обычную, и обратно, а ману пополняет мне амулет Лиа.
   Всего час потребовался на восстановление катапульты. В одежде, одолженной Проклом, я раз в десть сильнее и быстрее, чем был в самом начале. Стараюсь повторить все в точности. Может быть так, что мне моя первая в этом мире авантюра удалась из-за какой-нибудь мелочи. Стараюсь даже вспомнить, о чем думал и даже, что кричал, когда летел в пропасть.
   Когда лиана затрещала на последних единицах прочности, я изо всех сил вцепился в ствол и сгруппировался для прыжка. Щелчок лопнувшей лианы, толчок, и я лечу. Лечу вперед и вниз, к каштану на утесе.
  
   Кисель, в который я попал на этот раз, был пожиже. Должно быть, уничтожение завесы Тьмы в этом месте, облегчило мне сегодняшний полет. А то, что я преодолел сейчас - это либо завеса Света, либо защита локации для новичков. Путь от каштана на вершину знаком, и все здесь знакомо. Но это - земля врагов, и они могли сюда подняться после провала обряда. Все здесь осмотреть и оставить засаду. Я бы, на их месте, так и сделал. Прячу амулет в сумку дракона, снимаю одежду и прячу туда же. Все это для того, чтобы не потерять при смерти, отдать нужно будет утром. Самое позднее - днём.
   Предосторожность оказалась лишней. Даже странно - никого нет. Умение 'следопыт' помогает выяснить, что после меня тут никого не было. Или тот, кто побывал, следов не оставил. Осторожно подкрадываюсь к краю, и сверху осматриваю террасу, на которой еще недавно стояла скульптура монстра.
   Никого. Спускаюсь вниз - и вот я на том самом месте. Вокруг тихо и темно, одна луна уже заходит за вершины гор, а вторая еще не появилась. Внизу ничего не видно. Я прыгаю солдатиком вниз и лечу. На лету меня вряд ли поймают. Достаю амулеты. Скорость все возрастает, в ушах свистит ветер. Дух захватывает. Дна не видно, и поэтому отсчитываю секунды. Точная высота неизвестна, через шесть секунд активирую скилл.
   - ЗАМЕДЛЕНИЕ -
   скорость падения резко падает, резерв маны рухнул и в ноль.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
   И моментально восстановился. С этой высоты уже видно дно. До площади перед храмом осталось метров тридцать, скорость опять возросла,
   - ЗАМЕДЛЕНИЕ.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
  
   Через секунду повторяю.
   - ЗАМЕДЛЕНИЕ.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
  
   Ударяюсь полусогнутыми ногами о плиты, и перекатываюсь в сторону. Жив. Ушибы есть, но это терпимо. Осматриваю площадь. Живых - никого. Это, наверное, нормально для храма смерти. Амулеты держу в руке, при первом же шорохе спрячу. Не потерять их - моя главная задача. Через несколько секунд полностью восстановившись, прячу амулет.
   Все! Облегчение моральное сказывается даже на физическом состоянии, будто характеристики удвоились. Хотя, без вещей удвоить их нетрудно. Теперь я могу потерять только один уровень, меч и кольцо. Но они мои, поэтому потерять не так страшно. Бой неизбежен, и принимать его, совсем безоружным, мне не хочется. По обычаю, сторонники Тьмы погибших не трогают шесть дней, и только потом происходит обряд похорон. Считается, что они могут за это время возродиться, или могущественный покровитель может это сделать для них.
   Даже сами жрецы храма и стража предпочитают быть от него подальше. Службу несут, в основном, в отдалении, а в храм входят только для совершения обрядов. Это можно понять -запах вокруг очень натуральный.
   Я один. Вокруг трупы убитых мной врагов. Это моя добыча.
   Собственно, для сбора трофеев я все это и затеял после того, как из книг Лиа почерпнул необходимые знания.
   Сбор трофеев лучше всего начинать с центра площади. По двум причинам.
   Первая - там стояли более важные персоны, и добыча будет богаче. Действовать придётся быстро, так как после первого же действия по оскорблению павших, сюда явится стража и прекратит безобразие.
   Вторая - я надеюсь собрать трофеи на бегу от центра ко входу в храм. При удаче, я его смогу посетить. Достижение, скорее всего, получу, и умру быстро. Хочется верить, что безболезненно. Да и противник в этом случае получит минимум информации обо мне.
   Я готов. Начали! Активирую в интерфейсе процедуру сбора трофеев, и касаюсь рукой почти неразличимого в темноте трупа. Все, что могло с него выпасть, попадает в сумку дракона.
   Раздается громкий рев, и сразу слышится вдали шум подбегающих и звенящих сталью стражей.
   Молнией пробегаю рядом с телами и, не останавливаясь ни на мгновенье, касаюсь их рукой.
   Все, успел! Бегу в храм.
   Открываю дверь и вхожу. Хорошо, что заранее отключил все оповещения, посмотрю их потом. Я в храме, но ничего не происходит. Дверь в храм притворил, но за мной никто не врывается. По задумке, я в этот момент уже должен быть на точке возрождения. План не сработал. Стою, думаю. Ничего опять не происходит. Нужна информация. Сажусь на пол. Устал ведь, без одежды сил мало и их надо экономить. Нужно вызвать сообщения, может быть в них найдётся подсказка.
  
   ИГРОК, ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА ТЕРРИТОРИИ ИМПЕРИИ ТЬМЫ ВТОРОЙ РАЗ.
   Если вы посетите эту локацию пять раз, получите ДОСТИЖЕНИЕ- 'УПОРСТВО'.
  
   ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ПОСЕТИВШИЙ ХРАМ СМЕРТИ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'НАВСТРЕЧУ СМЕРТИ'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1. КОЛЬЦО 'СМЕРТЬ ПО ВЫБОРУ' - вы сможете всегда умереть по своему желанию, также вы сможете возродиться в любой известной вам точке возрождения. Потерять, украсть, продать невозможно, при смерти не выпадает.
   2. 'КЛИНОК СМЕРТИ' - один раз вы сможете убить любое существо, вне зависимости от его уровня, после этого клинок разрушится. Исключение - Боги. Потерять, украсть, продать невозможно, при смерти не выпадает.
  
   3. 'ПЛАЩ СМЕРТИ' - под ним вас не увидит никто, кроме Богов.
   Потерять, украсть, продать невозможно, при смерти не выпадает.
   Хочу все дары смерти, и сразу. Придется выбрать. Грустно, и жаба душит, но - п.1. Выбираю кольцо.
   Оно сразу появляется на указательном пальце правой руки.
   А вдруг я, после смерти, всегда смогу возродиться в ущелье Грома? Было бы здорово - иметь возможность вернуться к друзьям и отсидеться в безопасной зоне. Смерть в большой игре может быть очень неприятной, и враги, если их много, могут сделать ее просто невыносимой и бесконечной. Есть там такие кланы...
   Что -то я все о смерти. Впрочем, это очень даже вежливо по отношению к хозяйке.
   - ИДУЩИЙ НА СМЕРТЬ, ПРИВЕТСТВУЕТ ТЕБЯ - цитата из истории древнего Рима кажется уместной. Ничего не происходит. Обойти храм по периметру и все возможное рассмотреть, мне не помешал никто.
   Пора мне умирать - меня друзья ждут, может быть волнуются.
   Тихо здесь и темновато. Заклинание 'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ' применять как-то невежливо. Игра игрой, а ссориться с хозяйкой не хочется, вдруг в реале отразится. Особым суеверием не страдаю, но все же. Береженого - Бог бережет. Порывшись в сумке, откопал там зажигалку - трофей от кабана. Чиркаю колесиком о кремень, и загорается маленький огонек. Колеблющиеся тени побежали по стенам. Тишина. В неровном свете зажигалки становится виден, у дальней от врат храма стены, на полу большой черный камень.
   Надо полагать - жертвенный. Может быть, мне себя в жертву принести? Хорошая мысль, и кольцо проверю. Решено. Обойдя еще раз весь храм, пытаюсь найти что-нибудь ценное, значимое, или хотя бы интересное. Хоть бы надпись какую-то. Нет ничего. Смерть - она простая и незатейливая. Ей и так принадлежит все.
   Убрал все имущество в сумку дракона и со словами 'все там будем', я лёг на жертвенный камень.
   Активировал кольцо Смерти.
   ИГРОК, вы желаете умереть?
   1 да.
   2 нет.
   Выбираю п. 1 - да.
  
   ИГРОК, ВЫ УМЕРЛИ.
   ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2.
   И вот я там, откуда начал.
   ИГРОК, ВЫ ВОЗРОДИЛИСЬ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   В СВЯЗИ СО СМЕРТЬЮ В ИГРЕ, ВЫ ТЕРЯЕТЕ ОДИН УРОВЕНЬ.
   ВАШ ТЕКУЩИЙ УРОВЕНЬ - 8.
  
   ВАША ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА СНИЖЕНА НА 66%.
   ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ПРИНЕСЛИ СЕБЯ В ЖЕРТВУ СМЕРТИ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПОСЛАНИЕ СМЕРТИ:
   ' - Я УВИДЕЛА ТЕБЯ, МОЙ ДАР ТЫ ОЦЕНИШЬ В МИРЕ ИНОМ.'
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'ХРАМОВЫЙ САМОУБИЙЦА'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.Повышение уровня + 2
   2. Повышение интеллекта на +10
   3. 'ГРОБ' - когда вы лежите в гробу ваша характеристика РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ возрастает в 5 раз.
   Вот это да. И что мне делать в этом гробу - амулеты заряжать? Мда. Может, в самом деле?
   Нет - уж очень мрачно, еще это послание - Чур, меня, чур. Выбираю п. 1.
  
   ИГРОК, ВЫ ДОСТИГЛИ МАКСИМАЛЬНОГО ДЛЯ ЛОКАЦИЙ НОВИЧКОВ УРОВНЯ
   ВАШ УРОВЕНЬ-10
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 5 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК -
   ИГРОК. ВАМ ДАЕТСЯ ДВА ДНЯ ДЛЯ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА". ШТРАФ ЗА НЕВЫПОНЕНИЕ - ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ УДАЛЕНИЕ ПЕРСОНАЖА.
  
   Пугают страшно. Но на самом деле, из каждой локации есть три выхода. Три небольших данжа. В каждом -свои препятствия. Как правило, это пещеры с монстрами. Первый выход самый легкий, который можно было бы пройти и на пятом уровне. Его проходят все желающие побыстрее покинуть ясли. Исключений не было, набрать десять уровней и пройти выход номер один - это прогулка. Но и призов там нет. Второй - средней сложности, там десятые не всегда справляются, зато если проходят, получают приличные бонусы. Вещи редкие, оружие, бижутерию дорогую, или деньги. Иногда до ста золотых. В случае провала и смерти - штраф в пять очков характеристик, и принудительный проход первого данжа. Третий - самый сложный, даже нереально сложный. Туда необходимо собирать слаженную команду. Зато и призы - вещи, эликсиры, оружие, всё очень дорогое, вплоть до божественного уровня. Довольно крутой штраф при поражении - потеря десяти уровней и всех характеристик. Как говорится - правильно оценивай свои силы или начинай все заново.
   Вот этот выбор мне и предстоит.
   У меня, кроме уровня, практически ничего не изменилось. Но это не беда. Из сумки дракона достаю все вещи, и сразу надеваю кольца и меч. Всё на мне, время четыре утра, и я бегом уношу ноги с площадки рождений и воскрешений. Вряд ли кто-то в это время будет регистрироваться и входить в игру, но и рисковать мне совершенно незачем.
   Бегом огибаю деревню, чтобы и там ненароком кого-нибудь не встретить. Наконец, вот оно - то место откуда игроки покидают ясли и идут во взрослый мир. А уже там играют в ту же игру, только на более серьёзном уровне. Мне в выход номер три - самый сложный. Собираюсь с духом. Стоит войти, и обратной дороги не будет. Или на площадку рождений, или с призами на выход.
   В локации 'Ущелье Грома' успешных прохождений сложнейшего выхода не было. Лучшие из игроков доходили до финального босса и благополучно сливались. Там сидит вампир 150 уровня, и завалить его не сможет даже тысяча игроков с уровнем 10. А система распределения новичков не позволит в одну и ту же локацию попасть такому количеству игроков. Они всю деревню разнесут. И если не разнесут, то делать в ней им было бы нечего - ни заданий от старосты, ни охоты. Ничего.
   Все уже давно плюнули на этот выход, и только те уроды, что сейчас сидят в деревне, изредка заталкивают игроков сюда на верную смерть и потерю всего нажитого. Итак, я к этому сознательно шел и получаю то, чего хотел. По ПЛАНУ это пункт ?2.
   Шаг вперед и ...
   ИГРОК, ВЫ ВОШЛИ В ЗОНУ ИСПЫТАНИЯ 'ВЫХОД ?3'. СЛОЖНОСТЬ НАИВЫСШАЯ. ШТРАФ ЗА ПОРАЖЕНИЕ - ПОТЕРЯ 10 УРОВНЕЙ И ВСЕХ ОЧКОВ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
   Иду вперед по узкому тоннелю и вхожу в первую пещеру размером метров сорок в длину, десять в ширину, и столько же в высоту. По стенам и потолку ползают пауки с полметра в длину, и чуть меньше в ширину. Их довольно много, около пятидесяти.
  
   'ПЕЩЕРНЫЙ ПАУК' уровень 3
  
  
   Обнажаю меч. Один из серьезных моментов. Мне надо проверить, выученное недавно по книгам Лиа, заклинание ментальной магии. Выбираю одного паука поближе, пристально на него смотрю. Левая рука ладонью на цель.
   - СТАН.
   Получилось - паук застыл на месте. Остальные не прореагировали. Резерв маны слегка снизился и сразу восстановился. Действует амулет, висящий на шее. Теперь - следующий паук рядом.
   - СТАН.
   Опять успех. Чем выше разница в интеллекте в пользу заклинателя, тем больше вероятность успеха, и тем дольше будет сохраняться неподвижность цели.
  
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   ...
   Раз за разом я обездвиживаю цели. Безмозглые твари не расценивают это как атаку, может быть, они думают, что соседи заснули на работе. Мне убивать ядовитых тварей никакой нужды нет. Я весь в нетерпении - мне нужно добраться до вампира. Застанив всех пауков, я повысил уровень заклинания - оно стало массовым и будет съедать по 500 единиц маны за каст, но, с этого момента, им можно будет бить по площадям, захватывая несколько целей сразу. От десяти до пятидесяти противников, в зависимости от их интеллекта.
   Мимо застывших монстров я иду в следующий зал. Все же не удержался и зарубил мечом двоих, тушки бросил в сумку. В следующем зале ползают змеи с руку толщиной, и длиной метра два. Их тут - море.
  
   ЗМЕЯ - 'ЧЕРНАЯ СМЕРТЬ' уровень 5
  
   Пещера по размерам - раза в два длиннее предыдущей, и пол весь покрыт шевелящимся ковром. Эти гады не только ядовиты, они могут опутывать ноги и душить, как удавы.
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   Вышло еще проще - массовое заклинание обездвиживает по полсотни змей за один раз.
   Эти мобы значительно ценнее - в городе голову можно продать за 1 золотой. Тут я подзадержался.
   Как тут не польститься. Один удар - один золотой. А они для новичков очень дороги.
   Золотые вообще всем дороги. Даже тем, кто их и не видел никогда. Вот до чего доводит безразмерная сумка и бесконечная жадность. Я перебил всех гадов и забрал все головы. Тут их было штук пятьсот. Интересно - почем они в деревне?
   Третий зал был меньше первого, и сидели там два медведя
  
   - 'МЕДВЕДЬ ОБЫКНОВЕННЫЙ БУРЫЙ' уровень 10
  
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   Медведи замерли, третий раз я кастовал для страховки - уж очень крупные и страшные. Убивать не стал, возни много - толку мало. Шкуру снимать - умения нет, а все остальное дорого не продать, да и начнешь ему клыки вырывать, а он очнется. Снять шкуру с меня они не поленятся.
   И вот я, один из немногих несчастных, добрался до босса.
   Огромная пещера. В длину метров семьдесят, в ширину - примерно пятьдесят, в дальнем ее конце, на небольшом троне сидит вампир. Выглядит он классически - бледный, весь в черном, клыки. Только, как выяснили предыдущие посетители - на чеснок, осиновый кол и серебро никак не реагирует. Рядом с троном классический сундучок, надеюсь, не заперт. Уж очень самоуверенно выглядит кровосос. Кровососов я не люблю, точнее не люблю я комаров, остальные попали за компанию. И этого ждет печальная участь. Не сегодня, скорее всего, но я его клыки добуду.
   Вхожу в зал и оцениваю обстановку. Вампир одна штука - сидит, пол ровный гладкий, скользкий - есть, Стены все украшены резьбой по камню -тоже есть. И как с ним воевать?
   У него интеллект выше моего, может быть, раз в сто. В дальнем левом углу виден проем. Предположительно - это выход. Многие пытались просто прорваться мимо босса. Не получилось!
   Все осмотрел и вышел обратно в коридор. Буду готовиться. Разделся, снял всё ценное и сунул в сумку. Из сумки дракона вынул простую сумку, недавно полученную от Прокла. Стал вспоминать всё, что положил туда, и нашел нужное - желуди. Выгребаю их все и кладу в сумку Прокла. Последнее - посох. Мое первое серьезное оружие. Сам делал, то есть, отламывал. Вроде палка, а терять жалко.
   Я готов к бою.
  
   УРОВЕНЬ 10
  
   СИЛА -1
   ЛОВКОСТЬ - 5
   ИНТЕЛЛЕКТ - 22
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ -183
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 361
  
   Голый и босой, с мешком желудей и дубовой палкой я вернулся на поле боя.
   Когда вампир меня увидел - сначала засмеялся. Не думал я, что монстры это умеют. Может, он вообще разумный? Я стою и удивленно смотрю на него. Увидев выражение моего лица, вампир захохотал в голос, даже глаза заслезились. Вот ведь сволочь, как-то даже обидно. Обижают Героя!
   Впрочем, пока он смеется - меня не видит. Бесшумным бег у меня получился потому, что босиком по каменному полу и при желании особенно не натопаешь, и потому, что Прокл - хороший учитель охотников. Бегу быстро в направлении выхода. Уже половину зала пробежал, разогнался на максимум, на все 5 единиц ловкости. Вампир все хохочет, заливается. Нет, ну чего смешного то? Вот ведь урод. Вдруг смех смолк. Кровосос увидел, что я на полном ходу лечу к выходу, и осталось-то немного совсем. Вампир тенью метнулся мне наперерез - по прямой к выходу. Тут я сделал сразу три дела: правой рукой бросил мешок с желудями в зону, куда влетал вампир, затем - воткнул посох в ближайшую щель между плитами пола и, ухватившись за него, резко изменил направление своего движения. Потом направил левую руку на врага и произнес:
   - СТАН.
   Вампир, споткнулся от действия заклинания и, скользя на рассыпавшихся желудях, перемещался к выходу, а я, скользя босыми ногами по полу, бежал к трону. Сзади послышался звук падения. Скорее всего, упал вампир, больше некому. Чтобы притормозить пришлось плюхнуться на бок и сразу после этого я впечатался на полной скорости в сундук. Пытаюсь целиком сунуть его в сумку дракона, пока меня вампир не видит - есть. Получилось. Ур...
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 2."УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ЛОКАЦИИ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК:
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   ВЫ РАССМЕШИЛИ ВАМПИРА, КОТОРЫЙ НЕ СМЯЛСЯ НИКОГДА И
   ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'БЕДНЫЙ ЙОРИК'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1. 'КЛОУНСКИЙ КОЛПАК' - ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ + 10
   2. 'ПОГРЕМУШКА КЛОУНА' - СПОСОБНОСТЬ ВЫЗВАТЬ СМЕХ + 10
   3. 'БОТЫ КЛОУНА' - вероятность упасть самым нелепым образом + 10
   Не так давно выбирал, и хотелось взять все. Видно для контраста с прежним выбором, теперь не хочу ничего.
   Возьму п. 2 - подарю детям.
   Все, я на площадке возрождения и, как и в первый раз - первым делом надо уйти подальше с глаз долой. Теперь главное дело. То, ради чего я так тщательно готовился и стремился попасть именно в эту локацию. С волнением и надеждой, влезаю в убранные сообщения интерфейса, и нахожу желанный баг-
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 50.
  
  
   ПЛАН СРАБОТАЛ! НАГРАДА ОТ МЕНЯ - МНЕ! Я ВСЕМОГУЩ! Не Бог, конечно, прости Господи.
   До конца не верил, что это у меня получится, и сейчас не верю. Проверил еще раз пятьдесят.
   Вот - это и есть основная награда за мучения с вампиром, наблюдательность и тщательную предварительную подготовку.
   Я перечитал все отчеты, ругательства, мольбы игроков к администрации, насмешки над неудачниками. Буквально все. Узнав о такой выделяющейся из общего числа локации новичков, я искал - в чем причина перекоса. Слишком крут этот вампир для нубов. И нашел. Один игрок, жалуясь на потерю очков, денег, оружия одежды - абсолютно всего, упомянул, что по единице осталось в силе, ловкости, интеллекте, резерве энергии и нераспределенных очков характеристик!
   Видно, парень оставил одну перед боем, чтобы в случае надобности добавить ее с умом.
   Спасибо ему.
   Хотя каюсь - я упросил знакомого хакера, и он стер на сайте всю информацию за ту неделю.
   Возобновлять эту нубовскую писанину никто не стал. Такое обычно пишут в первый момент на эмоциях, потом забывают. Так что у меня есть шанс, что никто и не узнает. И никто ничего не изменит, даже если узнает. Такие локации через полгода, после тестирования и введения в общее пространство игры, передаются администрацией под управление искина. А там уже действуют общие игровые законы. Кстати, регистрируют свои игровые имена игроки тоже не в администрации, а у тех же искинов, что снижает вероятность нахождение игрока в реале. Это нововведение резко повысило популярность игры. Теперь регистрации две. Одна в администрации с реальными данными - адресом и паспортом. Другая - в самой игре. То есть, связь между ником игрока и его реальным именем, а заодно и адресом, администрации неизвестна. Искин же абсолютно автономен и действует в рамках игровых законов. Злоумышленникам, которых и в игре хватает, стало почти невозможно узнать данные игрока в реале. Разве, что сам скажет. В принципе и администрация игры старается не допускать слива информации. Но там работают люди, их можно подкупить, запугать или обольстить и не счесть тому примеров.
   Владельцы игры довольны - они получают абонентскую плату и процент от вводимых в игру и выводимых из нее денег. Игроки меньше волнуются о безопасности и сохранении тайны денежных переводов. Но я опять отвлекся. Все удалось, и от радости эмоции захлестнули меня, сбив с привычной концентрации.
   Теперь пора возвращать долги друзьям. Вынимая из сумки дракона и надевая вещи, я привычно чувствую прилив сил.
  
   УРОВЕНЬ 0
   СИЛА 1 вещи +17, всего 18.
   ЛОВКОСТЬ 1 вещи +18, всего 19.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10, вещи +2000, всего 2010.
   Уже лучше, особенно, если сравнивать с первым входом в игру. Вроде все - ничего не забыл.
   И вот я бегу к дому Прокла. Светает, время очень раннее. Делаю крюк, чтобы никого не встретить. Все эти манипуляции я делаю для надежности и безопасности. Для игроков я хочу впервые появиться в деревне с нулевым уровнем, примерно через три месяца. Поиски героя утихнут. Вполне вероятно, что появится новый первый номер в списке героев. Я не спешу. Наберу нераспределенных очков характеристик столько, сколько система позволит. И отправлюсь в большой мир. Может даже с миллионом - это соответствует уровню 200 000. Сейчас несколько игроков сражаются за честь и привилегии для первого, достигшего уровня 360.
   Что-то я размечтался. Числа в голове мелькают нереальные. Да и не нужно мне столько. Набрать очков уровней на триста - и достаточно. Сейчас об этом можно не думать. Дальше видно будет, а пока настроение просто великолепное - почему себя не порадовать. Вот и дом - дом друзей. Прокл что-то с утра пораньше во дворе делает.
   - Утро доброе - едва не в унисон произносим мы
   - Удачно прыгнул? - Для проформы спрашивает он, ведь видит, что я только что не летаю от радости.
   - А ты почему так рано встал? - я едва не подпрыгиваю - так хочется поделиться хорошим настроением. Хотя на заднем плане мелькнула мысль - до чего же я довел свою жизнь, что не могу в реальной жизни поделиться этими своими успехами ни с кем? Может быть в этом причина того, что я так привязался к Проклу и его семье в игровой реальности?
   Ладно. Потом разберусь, а сейчас можно просто побыть счастливым.
   - Работы много - запустил я хозяйство за последние годы.
   - Это ерунда, не сразу, но все наладится. Лиа спит еще? - ответить мне он не успел, во двор вышла Лиа.
   - Привет, прыгун. Как ночь прошла?
   - Спасибо вам за помощь, только благодаря ей все прошло замечательно. Мне бы теперь долги вернуть хотелось. -Весело ответил я, и при этом ею просто залюбовался.
   Вот что женщине нужно - любящий муж, здоровые дети, хороший дом. Вон, как светится! Интересно, бывает такое счастье в реальной жизни?
   - Проходи в дом, покормлю вас, полуночников.
   Готовит она великолепно. Простые вроде бы блюда, а вкус ... и запах... В таком настроении я себя вообще не помню. До чего же хорошо.
   После еды я вернул жрице ее амулет.
   ХРАМОВЫЙ АМУЛЕТ- НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ - 20000.
   - Видно он тебе здорово помог - маны осталось всего 300 единиц. -
   - Без него вообще бы ничего не получилось. Огромное тебе спасибо.
   - Да не за что, мне совершенно не трудно зарядить его, я подобного и не замечаю даже.
   Все же я решил, что и мне пора подарки делать. Для детей я делаю вид, что заглядываю в сумку, полученную от Прокла пару дней назад, и достаю -
   'ПОГРЕМУШКА КЛОУНА', СПОСОБНОСТЬ ВЫЗВАТЬ СМЕХ + 10.
   Скрывать от них сумку дракона уже вроде бы поздно, но кто их детей поймет, вдруг уже забыли.
  
   - Будете друг друга смешить, вам это на двоих - отдаю детям.
   - Ты что, зачем? Это же очень дорогая вещь. Да любой менестрель за такую погремушку убить готов.
   Лиа смотрит с упреком, но мне все же видно - рада за детей.
   О ценности погремушки я как-то не подумал, а ведь и в самом деле - в игре масса профессий, связанных с развлечениями, и цирки бродячие и театры. Те же менестрели по трактирам выступают.
   Но эти дети хорошие, их дорогая игрушка не испортит. Малыши убежали на улицу. Оттуда сразу раздались детский смех и шум от погремушки. Да и мы, сидя за столом разом заулыбались. В самом деле - полезная вещь.
   - Прокл, Лиа, вы в деревню собираетесь? А то мне там кое- что надо продать, да и купить тоже. Самому туда пока хода нет.
   - И правильно, нечего тебе там делать, на охотника я сам тебя выучу. Профессия хорошая - не пропадешь, а в деревне сейчас много плохого стало происходить. Староста наш на старости лет решил на молоденькой жениться. Почти уже женился. Просто в последнее время в храм-то не попасть было. А невесте, по молодости лет, пожить хочется повеселей. Вот и выпрашивает она у него то одно, то другое, и все выбирает подороже. А может статься - она и не причем, сам старый задарить ее хочет. А где ему денег взять? Вот и стал он от вашего брата, новичков из другого мира и наших учеников, подарки принимать.
   Это бы еще ничего. Но и среди них разные люди бывают. Последние пару лет появились необычные какие-то новички.
   Прокл внимательно смотрел на меня, видно пытался понять, догадываюсь ли я о чем идет речь.
   - Так вот, нормальные ученики за пару месяцев обучатся тому, чему им хочется, и уходят через испытание в город. А эти и не учатся ничему, и живут уже два года. Нехорошие люди.
   Ходят слухи, что они и приворовывают. Никогда до них у нас такого не было, да и вообще - мутные они какие-то. Говорят, они других учеников заталкивают чуть не силком на самое сложное испытание, а ведь это верная смерть для неопытных. Да много еще чего плохого за ними замечали.
   - В общем, я думаю, что они подкупили нашего старосту. Уж очень он благоволит им и сквозь пальцы на их безобразия смотрит.
   - А что остальные деревенские? - сложные взаимоотношения среди жителей деревеньки дело обычное в реальной жизни, здесь же я сталкивался с таким впервые. Впрочем, у Прокла с местными было все просто - за последние годы прослыл он пьяницей и бездельником. Хотя, должно быть, из-за потери семьи ему сочувствовали.
   Ответила на мой вопрос Лиа:
   - Вот я пойду сейчас в деревню и все разузнаю, а ближе к вечеру сюда придет моя мать, с внуками повидаться. У нее и спросишь
   - Лиа, я же просил, мне нужно от новичков таких, как я, пока держаться подальше.
   - Мать Лиа - женщина кремень, из нее слова лишнего не вытянешь, а, чтобы она своим ученикам бестолковым что рассказала, то это уж совсем за гранью возможного.
   Мнение Прокла о его теще прозвучало убедительно. К тому же, если она Учитель, то сможет научить меня своему ремеслу без посещения мною деревни. Да, чуть не забыл.
   - А чему...
   - Она учитель травологии и алхимии - ответила Лиа на мой вопрос прежде, чем я успел его задать.
   - Говори, что тебе в деревне надо, да и пойду я уже. - Лиа уже мыслями была в пути, еще бы - родную мать пять лет не видела.
   - Денег у меня всего ничего. Полсотни серебром. Мне сперва в лавке продать бы надо кое- что - травы, цветы, мох, - я в них и не разбираюсь толком. Оружие там всякое, амулеты. Да я и сам не все посмотрел, как-то забегался.
   И в самом деле, я в последнее время все на бегу делаю. А ведь забыл самое главное для игрока - трофеи. И от храма смерти, и от вампира...
   - Давай так. Ты скажи, что купить. Я все принесу, и потом рассчитаемся. А твои алхимические ингредиенты мама сама посмотрит.
   - Убедила. Купи мне, Лиа, по возможности, куртку, штаны, рубаху, шапку, ботинки - самые простые, на новичка. Такой же внешне комплект, но с максимальными характеристиками. Мешок хороший. Кольца, браслеты, амулеты - тоже с высокими характеристиками.
   - Ты случайно клад не нашел? - друзья с тревогой на меня посмотрели.
   - Нашел, это не совсем точное определение.
   Я вспомнил свои приключения у вампира и возле храма Смерти.
   - Я бы назвал это компенсацией за веселое представление.
   - Мы любим веселые представления, может, ты и нам его покажешь?
   - Нет - это представление исключительно для вампиров - я представил себя в том виде, в котором явился этому пещерному хохмачу. Так появиться перед своими друзьями, может, это и было бы смешно. Но нет.
   Лиа уже встала и собиралась уходить, но вдруг села обратно на стул.
   - Ты где это умудрился вампира встретить? Если они поблизости - я должна знать. Она, видимо, встревожилась за детей и за деревню. Вот ведь неудачно как, не собирался же говорить им об этом.
   - Да я только что с испытания в третьем подземелье - признался я, не врать же друзьям.
   - Ты хотел покинуть нашу долину? - на их лицах было написано глубокое изумление.
   - Да нет, я на разведку сходил, там в самом конце вампир выход сторожит, смешливый гад.
   - Ох, он же тебя и убить мог! Ой, забыла - вы же возрождаетесь после смерти. Я в своем невольном заточении отошла от всего этого. Ладно, потом расскажешь - Лиа еще раз встала и решительно направилась к двери. Вампир из пещер испытания ее не волновал ни коим образом.
   После ухода Лиа, Прокл тоже встал:
   - Пойдем, комнату тебе твою покажу. Не все же тебе по лесам мыкаться.
   Мы поднялись на второй этаж. Комната была большая и светлая у окна - кровать с периной уже застеленная, столик, стул - что еще нужно для отдыха?
   - Отдыхай, выспишься, тогда и поговорим. - Прокл вышел. Я разделся и лег - хорошо здесь, уютно, спокойно и надежно.
   Смотрю на время, заигрался совсем и забыл про дела в реале.
  
   ВЫХОД.
  
   Встаю. Душ, зарядка, ужин. Звонок в дверь - пришли из охранной фирмы, я вчера у них заказал систему видеонаблюдения за лестничной клеткой. Через дверной глазок система будет вести запись при срабатывании датчика движения. И электронный дверной замок - будет открывать дверь только по звонку с моего номера сотового телефона. Может и паранойя, но пусть будет. Установили и опробовали. Подписал, оплатил.
   Звонок на сотовый.
   - Наташа, привет. Рад.
   - Ты где был, я звонила.
   - В игре.
   - Урод. Чтоб ты сдох.
   Мда. Поговорили. Но приятно, что она все еще меня любит.
   Спать.
   Проснулся. Душ, завтрак - очень обильный, прогулка. Заставляю себя гулять не менее двух часов. Пробежка. Домой. Тренировка, отдышался, посидев у компьютера. Заодно узнал новости в игре - кто с кем воюет, что покупают, почём продают. Не нашёл для себя ничего нового или важного. Сделал запись в дневник. Все, как обычно.
  
   ВХОД.
   УРОВЕНЬ 0.
   СИЛА 1, вещи +17, всего 18.
   ЛОВКОСТЬ 1, вещи +18, всего 19.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10, вещи +2000, всего 2010.
  
  
   Лежу в кровати - срочных дел нет, можно полежать. Каждый раз, при входе в игру надо втянуться - очень резок переход из одного мира в другой, очень они разные. Пять минут можно себе позволить побездельничать, а потом надо разобраться с трофеями. Вдруг в открытое окно влетает камешек и катится по полу.
   Выглядываю в окно - Мирон и Лада - кто же еще?
   - А ты скоро проснешься? - дети. Скорее всего, они что-то затеяли. Одевшись, спускаюсь вниз, столовая полна людей. То есть их всего четверо, но кажется, что много. Да еще и дети вбежали:
   - А вот и мы - пропустить что-то интересное они не могут никак.
   - Мих, - это моя мама - Марфа, а это мой брат кузнец - Фрол.
   - Рад знакомству, я - Мих.
   Семейное сходство бросается в глаза. Даже не зная о их родстве, сразу бы догадался и это несмотря на то, что Марфе лет под пятьдесят, а Фрол - здоровенный мужик лет тридцати, мощный атлет, эдакий Геракл в те часы, когда держал небо - мышцы выпирают так, что просто завидно.
   Смотрят на меня все с любопытством и доброжелательно, улыбаются объединителю семьи.
   - Прошу простить, но я спешу - после приветствий и представлений Фрол перешел к делу. --Забежал на минуту, всех повидать. У меня кузня, горн и ученик - бестолочь...Лиа сказала, что у тебя оружие есть на продажу. Показывай, и я побегу.
   Ошарашенный таким напором, я на секунду задумался.
   - Минуту подожди, сейчас принесу - я поднялся обратно в свою комнату и полез в сумку
   ЛУК СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к ловкости +200 - семь штук.
   МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +200 - три штуки.
   НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +100, к ловкости +100 две штуки.
   САПОГИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к резерву энергии +2000 - три пары.
   КУРТКА СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +200 - три штуки.
   ШТАНЫ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к резерву энергии +2000.
   ШЛЕМ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к резерву магической энергии +2000.
   ЩИТ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +200 - три штуки.
   КОПЬЕ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к силе +200 - три штуки.
  
   МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ к силе +300.
   ПОЯС С НОЖНАМИ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ к силе +300.
  
   Все вещи черного цвета и выглядят устрашающе.
  
   АМУЛЕТ- НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ - ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000.
   ЖЕЗЛ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ - ???
   ДНЕВНИК АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ.
  
   Да уж, слов нет. Я, конечно надеялся - но это ...
   Я завис.
   Стоп, меня же ждут.
  
   Возвращаюсь вниз и показываю Фролу два лука и меч. Он, видно, ожидал увидеть меч новичка и был просто поражен. Подтянулся Прокл и поцокал языком, взял лук и стал его рассматривать. Оба, забыв обо всем и не замечая ничего вокруг, погрузились в изучение оружия. Фрол, кажется, забыл, что торопится:
   - Откуда? Никогда такого оружия не видел.
   Прокл же молча поглаживал лук и смотрел на него уже влюбленно.
   - Даже не знаю сколько это может стоить, и уж совершенно точно - моих денег на это не хватит.
   В голосе Фрола и во всей его фигуре виделись умирающая надежда и нарастающее отчаяние.
   - Это ты зря, уверен - мы с тобой договоримся. Деньги мне конечно нужны, но еще нужнее мне сейчас знания и умения.
   Фрол посмотрел на меня недоверчивым взглядом, еще не веря в свое счастье.
   - Ты же можешь продать его гномам. Они должны приехать караваном завтра!
   Я пожал плечами и промолчал, что хотел, я уже сказал.
   - Шестьсот золотых и еще я обучу тебя всему, что знаю. Изучив этот меч, я смогу делать такие вещи ... И всегда смогу его продать и выручить много больше.
   - Меч твой - прервав его сумбурные высказывания, я протянул ему руку. И мы закрепили сделку.
   - Я приду сюда завтра, и мы начнем твое обучение, раз уж ты не можешь приходить в деревню. Но в дальнейшем, без практики в кузнице, дело не пойдет. Все, я побежал.
   Фрол достал тряпицу и, завернув в нее меч, быстрым шагом вышел на улицу.
   Прокл протянул мне лук:
   - Забери, с ним ты станешь великим охотником.
   - Во-первых, великим охотником я стану потому, что у меня лучший учитель.
   Во-вторых, забрать не могу - это подарок.
   В -третьих, у меня еще есть. - я улыбнулся, с удовольствием глядя на счастливое лицо друга.
  
   В игре я относительно недавно, но почти сразу стал вживаться в этот мир, и воспринимать его как реальный, а всех встречаемых людей, как живых. Сначала все это вызвало у меня беспокойство, но затем я решил, что для этого я здесь и появился. Теперь у меня есть два реальных мира. Первый и второй. Главное, их не путать.
   В общем и целом, пока все хорошо.
   - Спасибо - было видно, что он не знает, что еще добавить - Пойду во двор и опробую подарок.
   Хозяин вышел из дому, дети увязались следом за ним. Я же остался наедине с обеими женщинами.
   - Мне говорили, что у тебя кое- что есть на продажу для алхимика, может, ты и меня удивишь?
   Марфа лукаво посмотрела, на меня.
   - Что-то мне подсказывает, не получится это у меня. Но предлагаю выйти во двор, а то здесь места маловато, все не поместится. Да и прибираться потом придется.
   Судя по реакции, удивить травницу я все же смог. Мы вышли во двор, и я стал выкладывать добычу на землю.
   Марфа и изумилась, и возмутилась:
   - Ты же не сено на зиму заготавливал, а ингредиенты собирал. Олух царя небесного, и кто это сортировать будет?
   - Так я же необученный совсем, а не собрать это все было бы глупо. Когда еще выберусь в те места?
   На мой взгляд, это вполне обоснованное возражение.
   Марфе так не показалось, и она всем своим видом старалась мне это продемонстрировать, но видно не придумала, что еще можно возразить и смолчала. Пройдясь вдоль ряда пучков, букетов и просто кучек разной растительности, она с недовольным видом подошла ко мне и положила мне руку на плечо -
  
   - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'ТРАВНИК' ранг - 1 из 20.
   - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'АЛХИМИК' ранг - 1 из 20.
  
   Потом подумала немного и
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ТРАВНИК' ранг - 2 из 20.
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'АЛХИМИК' ранг - 2 из 20.
  
   - Теперь хорошо. И вот тебе мое первое задание - рассортируй весь этот бардак и сложи в нормальном порядке. Будут вопросы - вот тебе книги травника и алхимика для начинающих.
   - И чего стоишь? - Работай!
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ-'РАССОРТИРОВАТЬ РАСТЕНИЯ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 100.
   Ого, это же целый уровень! Читал я на форумах, что после смерти в пещерах испытания третьего уровня сложности, рост идет быстрее и в основном на заданиях, но это уж слишком хорошо.
   Прибежали дети. Видимо, Прокл пошел в лес опробовать свой новый лук, а их домой отправил.
   Вот и правильно, что им там делать? Там - нечего, а тут - совсем другое дело.
   - Мирон, Лада, хотите мне помочь? - оба смотрят на меня и переглядываются. Очевидно, у них другие планы - или пошалить, или поиграть.
   - Помощники смогут потом недолго поиграть со шлемом Капитана стражи храма смерти.
   - Я, я! Нет, я! Я первая! Нет, не ты... - так, рабочий класс найден.
   - Первый играть шлемом будет тот, кто больше мне поможет. Это будет справедливо. Нужно разобрать смешанные кучи и сложить одинаковые цветы и прочие растения в отдельные кучки. А я буду читать книги, и говорить вам как они называются и для чего используются. Внимание. Начали!
   Дети с азартом набросились на работу, а я сел на лавку и стал читать. Изредка вставал и подходил к детям.
   - Молодцы, хорошо у вас получается.
   И по мере повышения собственных знаний, рассказывал молодежи все, что узнал из книг.
   Лучший способ запомнить материал - это объяснить его другому, особенно ребенку.
   Если ребенок понял, значит вы действительно усвоили предмет.
   Через час энтузиазм моих учеников пошел на убыль. Я зашел на пару секунд в дом и вышел, уже держа в руках шлем. Как все оружие и экипировка стражи храма смерти он был черным, мрачным и одновременно устрашающе великолепный. Тонкая работа мастеров завораживала и вызывала восхищение. Шлем я положил на лавку - мол, вот она награда. Энтузиазм возродился, Прочтя книги, я присоединился к труженикам, и часа через полтора, общими усилиями мы все закончили. Лучше получилось у Лады, и я торжественно вручил ей приз. А затем сказал в шутя.
   - Нарекаю тебя травницей и алхимиком! Держи шлем. Наиграешься, дай поиграть брату.
   - ВЫ ПРИОБРЕЛИ ПРОФЕССИЮ 'УЧИТЕЛЬ' ранг 1 из 100.
   - ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИЯМ 'ТРАВНИК' И 'АЛХИМИК' ЛАДУ.
  
   Это что такое? О получении профессии 'учитель' игроком, я вообще не слышал и не читал.
   Надо будет проверить на форумах и заглянуть в справку игры на официальном сайте Терры.
   Радостная победительница взгромоздила на голову шлем, из- под него были видны только части тела ниже плеч. Шея и голова пропали из поля зрения. Головной убор был ей великоват, но Ладу это не смутило.
   - Мама, мама, смотри что у меня есть - дети убежали в дом. Я сел и стал повторно просматривать книги, обращая особое внимание на редкие и дорогие растения и ингредиенты.
   Постепенно вечер вступил в свои права. Стало темнеть. Из дома вышла Марфа:
   - Ты зачем внучку обучил? Рано ей! И как ты это сделал?
   Я пожал плечами:
   - Кто бы мне объяснил, как я это сделал. При разрушении магической печати, должно быть, приобрел способности к самообучению, и теперь научил сам себя быть учителем.
   Получилось, как -то, само. Я с ними играл, они мне помогали. И что теперь делать?
   - Теперь ты ее учитель. И чтобы из деревни ни ногой, пока я не научу тебя всему, что знаю, а ты научишь ее. Менять учителей - дело плохое. Ну, показывай результат работы.
   Показывать мне ничего не пришлось - Марфа прошла вдоль аккуратных кучек.
   - Кое-что я у тебя возьму, остальное гномам продашь. Книги прочел? - я кивнул.
  
   ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ-'РАССОРТИРОВАТЬ РАСТЕНИЯ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 100.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВАШ УРОВЕНЬ 1 до 2 -ого уровня - 200.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК- +5, всего 55.
  
  
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ТРАВНИК' ранг-3 из 20.
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'АЛХИМИК' ранг -3 из 20.
  
   - Пошли в дом, ученик.
   На кухонном столе стояли маленькие склянки, дощечки, колбочки, что-то вроде спиртовки, небольшой котелок и еще какие-то мелочи.
   'ПОХОДНЫЙ НАБОР АЛХИМИКА' - редкий.
   - Мой тебе подарок - за что, ты знаешь. А теперь - смотри.
   Быстрыми, четкими и сноровистыми движениями она нарезала разных трав и еще чего-то непонятного, ссыпала в котелок, поставила на огонь и залила водой, довела до кипения и стала помешивать и что-то нашептывать. По кухне поплыл ароматный пар, над поверхностью жидкости в котелке пробежали искры синего цвета.
   - Это эликсир восстановления энергии. Сейчас ты сделаешь такой же сам, и еще пять на твой выбор, рецепты найдёшь в книгах. Приступай!
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ШЕСТЬ ЭЛИКСИРОВ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 600.
   Делал я все это очень медленно - никогда в реале ничем подобным и близко не занимался. Перед каждым действием сверялся с книгами. Первый успех пришел через час, потом дело пошло быстрее. Все же задания эти для начинающих, еще полтора часа и...
  
   ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ШЕСТЬ ЭЛИКСИРОВ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 600.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВАШ УРОВЕНЬ 3, до уровня 4 - 800.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК +10, всего - 65.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ТРАВНИК' ранг - 4 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'АЛХИМИК' ранг - 4 из 20.
  
   - А ты внимательный, впервые делаешь и ни разу не ошибся, но уж очень медленно - Марфа скептически осмотрела плоды моих трудов. Для новичка сойдет. Я ухожу к себе домой в деревню, а ты изготовь по три зелья на пятый и шестой ранг.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ПО ТРИ ЭЛИКСИРА НА ПЯТЫЙ И ШЕСТОЙ РАНГ ПРОФЕССИИ - АЛХИМИК'.
   НАГРАДА - ОПЫТ - 1000.
   - Всем - до свидания.
   И мой второй в этом мире учитель вышла на улицу. С улицы послышались голоса, через минуту вошла Лиа:
   - Спасибо, что Ладу обучил, ей не помешает. С шлемом твоим они уже наигрались, я забрала его и отнесла в твою комнату. Детей уложила, и сама пойду. А ты можешь здесь выполнять свои задания.
   - Послушай, Лиа, может быть имеет смысл одну из построек, тех, что стоят вокруг дома, временно использовать под мастерскую? Да и Лада там тоже сможет учиться профессии. Уж очень не хочется в доме ночью алхимичить, ранг у меня подрос, но по сути я новичок. Одна ошибка и дом придется как минимум проветривать.
   Идея эта мне пришла в голову на ходу. Постройки вокруг дома Прокл не использовал никак, не для кого было стараться до сих пор.
   - И уж если Ладе придется учиться, то лучше ближе к дому.
   Лиа, задумалась:
   - Давай отложим этот разговор, Прокл придет - с ним поговори, а я не против. Да, вот еще вспомнила - я тебе все, что ты просил, принесла из деревни, в комнате твой положила. Теперь все. До завтра.
   Охотник пришел часа в два ночи, без добычи, чем меня очень удивил. Может быть и так, что к этим лукам стрелы особенные нужны.
   Задание по алхимии я к тому времени уже выполнил и думал о дальнейшем.
   - Лук великолепный! Никогда у меня такого не было и не видел я никогда лука лучше. Стрелы к нему мои подходят, хотя нужно будет сделать новые - специально под него. Но задержался я из-за того, что нашел следы в лесу. Зверь какой-то непонятный, крупный и, я думаю, опасный. К тому же, следы я нашел рядом с деревней, километрах в пяти.
   Мне как-то не по себе стало, а ну как это все из-за моих полетов над пропастью. Вдруг что-то нарушилось в защите локации, и теперь сюда проникают монстры. Поубивают еще кого-нибудь.
   - Так, может быть, сходим вдвоем и поохотимся? А то непонятно это - сразу после разрушения печати появляется в закрытой долине что-то угрожающее, и пытается идти к деревне... - пока я говорил, Прокл мрачнел на глазах.
   - Извини Мих, но я боюсь за семью, боюсь их опять потерять. Лес большой, и пока мы ищем этого зверя, он может прийти сюда или в деревню.
   - Ты совершенно прав, Прокл, я об этом не подумал. Тогда скажи мне, где ты нашел следы и как мне туда пройти. Мне, как ты знаешь, мало что угрожает, да и опыт в охотничьем деле надо приобретать.
   - Договорились. Тогда так - ты сходи на болота и попытайся выяснить, что за существо появилось в наших краях и возвращайся. Потом решим, что с этим делать. Иди отсюда строго на север, километров десять. Места там низкие и сырые, местами заболоченные. В тех местах следы и обрываются. Ты птица ночная, так что ступай, а у меня тут по дому еще кое-что. -Прокл неопределенно махнул рукой.
   В то, что он чего-то испугался, я не поверил, скорее уж дает мне возможность уровень повысить по дружбе. Я не против. Других планов на эту ночь у меня не было, собираться мне недолго. Зашел в свою комнату и осмотрел покупки, сделанные Лиа. Комплект одежды для новичка и смотреть не стал - он аналогичен тому, в котором я впервые появился. А вот второй комплект:
   куртка охотника - редкая +5 к характеристике СИЛА, + 10 к характеристике ЛОВКОСТЬ.
   Штаны охотника - редкие, +5 к характеристике СИЛА. Рубаха охотника - редкая +5 к СИЛА, +5 к характеристике ЛОВКОСТЬ. Сапоги охотника + 5 к характеристике ЛОВКОСТЬ. Сумка охотника на 30 ячеек. Этот комплект даже получше того, что я одолжил у Прокла пару дней назад. Кольца - +5 к характеристике СИЛА - 5 шт., +5 к характеристике ЛОВКОСТЬ - 5шт.
   браслеты +5 к характеристике СИЛА - 2 шт. Переодеваюсь, надеваю кольца и браслеты.
   УРОВЕНЬ 3.
   СИЛА 1, вещи +50, всего 51.
   ЛОВКОСТЬ 1, вещи +45, всего 46.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 70.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 70, вещи +2000, всего 2070.
   Комплект Прокла и его сумку я сложил аккуратно на стуле. Убрал шлем в сумку дракона. Вообще, вещи из комплекта стражи храма смерти надевать не стал - надо привыкнуть к тем, что принесла Лиа. Спустился вниз, все что должен друзьям, положил на лавку. До Высокого Дуба - места охоты на кабана и барса, я решил пробежаться. Сила и ловкость от новых вещей выросли втрое. Летел, как ветер.
   Обошел знакомое место, ностальгия, думал, что кабан мог уже возродиться. Нет тихо все. Барса тоже не видно. Дальше к болотам я шел уже быстрым шагом, попадалась по пути кое какая живность: зайцы, лисы, бобер в ручье что-то мастерил. Охотиться я не стал - опыта мизер, а время потеряю, может быть будет возможность и желание на обратном пути. Достал лук, данный Проклом, и на ходу пострелял навскидку - надо же когда-то практику приобретать. Если и попал в кого-нибудь, то не убил, так как дополнительного опыта не получил.
   Вот и оно - искомое болото. Хотя на болото это место совсем и не похоже, скорее это просто сырое место. Под ногами хлюпает вода, кое-где мох покрывает довольно большие полянки, деревьев совсем мало. Место не то, чтобы страшное - скорее унылое. Вспомнил уроки учителя. Иду крадучись, тихо и медленно. Стараюсь следы найти.
   Часа два бродил по, этому, почти что, болоту - ничего. Сел. Может на живца попробовать? Развел костерок, подвесил мясо на шампуре. Не столько для еды, сколько для запаха, может, приманю кого. А вдруг получится так, что я его приманю, а он меня убьет? При этом большинство вещей здесь останется, и придется мне от точки возрождения либо в одежде новичка сюда добираться, либо использовать трофеи из храма Смерти. А вот их терять нельзя никак. С другой стороны, если не рисковать - то и в игру заходить незачем, можно в реале в тире поупражняться. Давно не был, кстати, надо выбрать время и восстановить навыки.
   - Чего пришел?
   Я подпрыгнул. Вот ведь манера тут у всех - подкрадутся, когда ты задумчив и расслабился, и вопросик ехидный зададут. Обернулся - стоит. Медведь - не медведь. На задних лапах, черный как уголь, глаза человеческие, когти - дракон обзавидуется, еще и разговаривает.
   - Да вот, пришел с тобой познакомиться, угощение тебе принес. Ты бери - мясо готово уже. Да не стесняйся, у меня еще есть. Чудовище, вижу, заколебалось. Что выбрать? С чего начать? То ли с жаренного кабана, то ли с сырого меня? Поколебавшись, выбрало оно сначала шашлык. Село рядом и, взяв шампур из ветки, засунуло его в пасть вместе с мясом. Раздалось громкое чавканье. Пока дело не дошло до второго блюда дня, то есть ночи, я решил продолжить беседу.
   - Меня зовут Мих, я пришел из другого мира в этот, чтобы узнать о нем побольше. А ты кто? И откуда? И зачем ты здесь?
   Чудище понурилось и даже перестало жевать, потом сглотнуло и решило ответить:
   - Я не знаю кто я, не помню. Все время спрашиваю себя и всех: "Откуда я и зачем."
   - Значит, тебя зовут Ищущий Себя и Жаждущий Знаний - пытаюсь я отвлечь собеседника от мыслей о продолжении банкета. - Уверен, ты - философ, призванный открыть неведомое.
   - Думаешь? - чудище выглядело сомневающимся - А кто такой философ?
   - Философ - это странное и непонятное всем существо, страшно любящее задавать вопросы и тут же на них отвечать. Ты странный, страшный и непонятный - ты ФИЛОСОФ.
   - Правда - я такой, я ФИЛОСОФ.
   - Слушай Философ, а где ты живешь? И как ты оттуда попал сюда? - действую по принципу 'куй железо, пока горячо'.
   Поковыряв когтем, длинной сантиметров около двадцати в зубах, некоторые из которых могут вполне по размерам с когтями посоревноваться, Философ задумался.
   - Понимаешь, до сих пор я жил в пещерах и не мог оттуда выйти, а вчера что-то случилось и выход открылся. Я в него нырнул и вынырнул здесь.
   Вряд ли это совпадение - разрушение печати и освобождение философа...
   - Философ, а ты знаешь, что-нибудь об архимаге императрицы Тьмы?
   Сидевший до этого более- менее спокойно, монстр взревел и ощерился, в глазах заполыхала ярость.
   - Я ненавижу магов, а архимага я хочу убить!
   - Это очень кстати. Я позавчера убил одного архимага, а вчера разрушил его печать. Значит, это я освободил тебя, и я твой ОСВОБОДИТЕЛЬ.
   Стараюсь отвлечь монстра от идеи применения насилия, как последнего аргумента в дискуссии. Стараюсь искренне, в гневе все философы то ещё зрелище, но этот, конкретный, производит особенно сильное впечатление. До костей пробирает.
  
   ИГРОК, ВЫ УБЕДИЛИ ФИЛОСОФА .
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ДЕМАГОГ'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВА МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ ДО 1000 ЕД. МАНЫ.
   3. 'КОЛЬЦО ЖРИЦЫ БОГИНИ СВЕТА' С КАМНЕМ- НАКОПИТЕЛЕМ НА 2000 ЕД. МАНЫ.
   3. 'ЩИТ ПАЛАДИНА' - СИЛА +20, ИНТЕЛЛЕКТ +10.
  
   Выбираю п. 2
  
   ИГРОК, ВЫ ОСВОБОДИЛИ ФИЛОСОФА.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'ОСВОБОДИТЕЛЬ 2'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.УВЕЛИЧЕНИЕ РЕЗЕРВА МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ ДО 1000 ЕД. МАНЫ
   2. 'АМУЛЕТ ДРУЗЕЙ' 2 шт. - раз в сутки друзья могут поговорить одну минуту. Где бы они не находились.
   3. Сто золотых монет.
   Выбираю п. 2
  
   Пораженный Философ, сел в лужу. До этого он в ней стоял и рычал, а теперь сел туда, где стоял:
   - Правда?
   - Правда. Клянусь всеми богами.
   - А как ты его убил?
   - А ты никому не расскажешь?
   - Никому и никогда, клянусь всеми богами.
   Философ успокоился, давая мне надежду на то, что пацифизм победит, и я останусь жив.
   - На утесе, над храмом Смерти, на площадке со статуей лежали камни. Я их сбросил вниз на императрицу Тьмы и ее архимага, они там обряд проводили. Так я его и убил.
   - Это не камни - это накопители, поглотители и рассеиватели магии. Простыми камнями ты бы его не убил - неожиданно спокойно прокомментировал мой монолог Философ.
   - Откуда ты это знаешь? - я был поражен до глубины души.
   - Не знаю откуда - грустно ответил Философ.
   - Слушай, Философ, а ты голодный? - Давай перекусим и пойдем. Нырнем туда, откуда ты вынырнул. Что скажешь?
   - Я голодный - коротко, но с намеком в глазах определил приоритеты мой собеседник.
   Пришлось развести огонь посильнее, бросив туда еще дров из запаса в сумке дракона, видя такие приготовления, Философ притащил здоровенную корягу, почти сухую. Где он ее взял? Вокруг сухого места не найдешь, либо вода, либо все отсыревшее.
   Костер разгорелся сразу. Я вынул кабаний окорок и положил его прямо в костер.
   - Ты за главного повара - переворачивай окорок до готовности, а я специй поищу.
   Я стал рыться в сумке, отыскивая среди того, что не забрала Марфа, что-нибудь пригодное в пищу. Надо возвращать этого Диогена к цивилизации.
   Философ послушно переворачивал уже скворчащее мясо и одновременно исходил слюной. Запах распространился вокруг восхитительный, особенно дразня голодного монстра.
   Через полчаса я, на пробу, отрезал кусочек и попробовал - а неплохо получилось. Ближе к кости будет очень с кровью, но для походных условий сойдет. Посыпал специй. Жаль, соли не хватает- что забыл, то забыл.
   - Готово - прошу всех к столу.
   Мне показалось или Философ действительно попытался есть аккуратно?
   - Еще есть? - и как мне его теперь кормить?
   - Это вопрос философский, а они утверждают, что на голодный желудок много есть вредно -
   попытался я, довольно неуклюже, отвлечь его от вопросов еды, и вернуть диспут в русло философии.
   - Тогда пошли - Философ встал и решительно двинулся вглубь болота. Я, не будучи полностью уверенным в правильности своих действий, последовал за ним. Там, где край болота примыкал к скалам, показался небольшой водоем метра три в диаметре.
   - Глубоко нырять надо? Я под водой не выдержу больше двух минут.
   То, что мы пришли я уже понял.
   - Не знаю.
   Нет, он - ну просто вылитый философ, что ни спросишь, ничего не знает, а если что и знает, то не знает того, откуда он это знает. Топиться мне как-то не хочется сегодня. Может быть это потому, что вторник?
   - Давай так. Ты ныряешь туда и сразу обратно, а я делаю самое трудное - замеряю время. Согласен?
   Не говоря плохого слова, он вошел в воду и нырнул, ждал я его пять минут.
   - Не устал? - он помотал головой - тогда ныряй туда опять, а я - за тобой.
   И вот я плыву под водой в темноте, жуткое ощущение, а ну как свернешь не туда. Но движение огромного Философа все же ощущалось впереди, и я плыл и плыл. РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ снижался и близился к нулю. Этого я не ожидал, неуклюжая с виду зверюга плавала раза в два быстрее меня. Потребуется времени больше, чем пять минут. Что делать? Подкатила паника. Ни туда, ни обратно не доплыву. Стоп - спокойнее, я же маг! Пытаюсь вспомнить заклинания из книг жрицы света.
   - Это не то, это тоже не то, не то, не то. Вот - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. Заклинание позволяет перенаправить потоки энергии из РЕЗЕРВА МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ в РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ и обратно. Живу. Кастую, следуя рекомендациям книги.
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
   Сработало! Резерв жизненной энергии заполнился. В это время меня схватили за воротник куртки и потянули вперед.
   - Добрались!
  
   ИГРОК. ВЫ ПОВЫСИЛИ УМЕНИЕ -'НЫРЯЛЬЩИК' ранг- 2 из 10.
   ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ ПОД ВОДОЙ - 3 минуты.
  
   ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПРОНИКЛИ В ЛАБИРИНТ АРХИМАГА,
   И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ 4'.
   Вы находитесь на земле, на которой до вас не был ни один из игроков.
   Чем больше у вас достижений, тем громче ваша слава и шире известность, тем большая вероятность привлечь к себе внимание Богов и получить значимые задания от них.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1.'ФАКЕЛ ВЕЧНОГО ОГНЯ' - вам везде будет светло, подпитки и зарядки не требует.
   2. УВЕЛИЧЕНИЕ ЛОВКОСТИ НА +10
   3. 'КОМПАС МАГИЧЕСКИЙ' - будет показывать направление к любому месту, где вы уже были, по вашему выбору.
   Я опять хочу все и сразу, и в трех экземплярах. Беру компас. Одновременно пытаюсь отдышаться.
   - Спасибо, ты мне жизнь спас. - благодарю я Философа, все еще держащего меня за воротник, в тайной надежде, что им спасенного он есть не станет. Не принято это среди спасателей, если я ничего не путаю.
   Вынырнули мы в озерце посреди пещеры, из которой во все стороны шли тоннели. Везде по стенам рос светящийся мох и поэтому совсем темно в пещере не было.
   - Показывай, хозяин - где у тебя здесь жилье, и чем ты тут все время занимался- надо постоянно направлять Философа в русло интеллектуальной деятельности, подальше от звериных инстинктов.
   - Пойдем, я тебе все покажу - он выбрался на берег и встряхнулся, совсем, как собака, выбравшаяся из воды. Я следовал за ним и задавал вопросы, сам уподобляясь Ладе и Мирону
   - Что это за мох? А ничего если я возьму немного? А ты не пробовал долбить скалы и сделать проход? - дети задавали подобные вопросы из любопытства, я - из любви к жизни.
   Философ честно отвечал на мои вопросы. К ответам я особо не прислушивался, хотя мха набрал прилично. Главное, что меня интересовало - есть ли здесь еда для моего спутника и легко ли ее уговорить быть едой. Впереди мелькнула какая-то тень, и я на рефлексах кастанул.
   - СТАН.
   С радостным криком, уже прогресс, что не с ревом, Философ бросился вперед и сразу вернулся, держа в лапах огромную - килограмм на тридцать, крысу.
   'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА' - уровень - 5.
   Мой новый знакомый был совершенно счастлив.
   - Они такие шустрые, мне так редко удавалось и их поймать, как ты это сделал?
   - Много их здесь? - задал я главный на текущий момент вопрос.
   - Очень много. Эта еще маленькая, взрослые в два раза больше.
   - Тогда у меня предложение. Давай на них поохотимся - я обрадовался тому, что охота будет не на меня. А там, глядишь, Философ ко мне привыкнет, и я буду для него источником еды, а не едой! Если постоянно кормить, то даже философа можно сделать человеком.
   И мы поохотились. Сначала мы искали крыс по лабиринту, но после того как мы прибили особенно крупную
   'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА ВОЖАК СТАИ' уровень -15,
   они набросились на нас скопом. Роли мы распределили так - я кастовал СТАН, крысы - замирали, Философ приносил их мне. Я добивал их мечом Стража Храма Смерти и складировал в сумку. Меч я выбрал из соображения ускорения процесса. Очень уж крыс было много. Мы их били и били, били и били. Наконец, они, то ли кончились, то ли поумнели. И атаки крыс прекратились.
   ИГРОК, ВЫ УБИЛИ СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА 1250 ШТУК.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ -12500.
   ВЫ УБИЛИ ВОЖАКА СТАИ СКАЛЬНЫХ БУРЫХ КРЫС.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ - 500.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УРОВЕНЬ.
  
   ВАШ УРОВЕНЬ 7, до следующего уровня - 11800.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 15, всего 85.
  
   Может быть я и эгоист, но решил, что разделение справедливо. Мне - опыт, а компаньону моему - еда. Себе же я тушки крыс взял временно. Сразу он всех их не съест, а если не убрать, то пропадут зря. В моей сумке ничего не пропадет и не испортится. Хотя, неплохо было бы их поджарить или как- то приготовить. Неровен час, самому придется крысятинки отведать.
  
   - Послушай, Философ, а ты весь лабиринт обошел? И, может быть, знаешь, для чего его покойный архимаг использовал? - идея использовать локацию, о которой знаю только я, начинала меня уже захватывать.
   - Нет, он меня в свое жилье не впускал, а в нижние уровни к червям я сам ходить боюсь.
   Вот это да! - Что же это за Кошмар, если его боится Ужас, которого боюсь я?
   Впрочем, не менее интересно то, где жил архимаг, и почему он делал себе это убежище в локации новичков, к империи Тьмы, ну никак, не причастной. Может измену замышлял или просто предусмотрительный был? Всегда неплохо иметь место, о котором никто не знает, и где можно спокойно отлежаться, если прижмет. Я о таком даже в реале планирую позаботиться.
   - Покажешь, где твой враг жил?
   Философ слушал меня невнимательно. Видно еще не пришел в себя от того, что все результаты двухчасовой охоты куда-то пропали. Помотал головой и пошел вглубь, сворачивающего направо, тоннеля.
   Минут через пятнадцать мы дошли до небольшой пещерки. В помещении не было ничего, кроме трех дверей. Попытавшись их открыть с помощью рывков, толчков, ударов и прочих достижений высочайшего моего интеллекта, я обратился к сообщнику предполагаемого ограбления.
   - Ты, надо полагать, знаешь, как отворить эти двери? Или хотя бы видел, как их открывает тот, кто владел всем этим до меня? - Философ помотал головой и с надеждой посмотрел на меня. А в самом деле маг я или не маг.
   - Сезам откройся. Активация ... Да отворяйся же, падла! - ни одно из известных мне заклинаний не сработало, и я расстроился. А если так - я достал жезл.
   'ЖЕЗЛ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ'
   и потыкал им в двери. Тоже не помогло. Придется отложить мародерку.
   - Пошли, Философ, покажешь мне червяка. Слегка разочарованный в моих возможностях, Философ решил все же внести свой вклад в мое просвещение и показал мне лапой на дорогу обратно
   - Только ты иди вперед, я его боюсь.
   И, когда я пошел по тоннелю, мой проводник последовал за мной.
   - А скажи мне, Философ, у тебя карта этих подземелий есть? - я вспомнил еще об одном способе разбогатеть.
   - Есть - ответ короткий, понятный и не допускающий толкований и сомнений. Такие ответы - мои любимые. То есть, я люблю получать такие ответы. Что касается ответов, которые даю я сам - ну, это совсем другое дело.
   - Так может, ты поделишься со мной, а то я как-то потерял ориентиры -почти правдиво обрисовал я ситуацию. Понравилось мне, безвозмездно или даром, получать дорогостоящие карты.
  
   ФИЛОСОФ ПРЕДЛАГАЕТ ВАМ СКОПИРОВАТЬ ЕГО КАРТУ.
   ПРИНЯТЬ - ДА. НЕТ.
  
   Лабиринт оказался относительно небольшим. Зато карта моя избавилась еще от, примерно, половины черных пятен. Путешественником был Философ, пока в эти подземелья не попал. Не меньше Прокла погулял по миру.
   По плану подземелья определить назначение лабиринта мне не удалось. Шли мы уже долго и, судя по карте, приближались к концу тоннеля. Двигались мы медленно, как вдруг все вокруг завибрировало, появился и быстро нарастал скрежещущий звук. Краем глаза я заметил, что Философ попятился, и, не раздумывая, последовал его примеру. Будучи не в состоянии даже примерно предположить, что происходит, считаю отступление единственно верным решением.
   Стена тоннеля с грохотом лопнула, и из нее вылезло нечто огромное, диаметром с этот тоннель, и пастью таких же размеров. В пасти не было ничего кроме зубов разного размера и форм, все они двигались в разных направлениях с бешеной скоростью. Существо, преодолев внутреннее пространство тоннеля, буквально вгрызлось в противоположную стену и стало постепенно в ней исчезать, на ходу прогрызая себе дорогу.
   Вот это червячок. Потрясение меня постепенно стало отпускать, тело монстра, покрытое мощными пластинами, перемещалось мимо нас. Двигался он со скоростью пешехода, а я подошел и потрогал пластины на туше монстра.
   - ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ - 'КАМНЕЕД' - ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА.
   Так это, оказывается, полезный питомец, да еще и мой - я заявительным порядком назначил себя наследником собственности убиенного мной архимага. Умелый маг был, надо отдать ему должное. Как такое вообще можно создать и из чего? А главный вопрос - как им управлять?
   - Философ, ты не видел, как прежний хозяин управлял этим червем? - надежды на положительный ответ я к этому времени уже не испытывал. И был прав.
   - Нет, но, по-моему, он боится крыс - они его за хвост кусают.
   Похоже, покойный маг был садистом, царствие ему подземное. Надо будет разобраться с его дневником. Попытки его прочитать я предпринимал, но безуспешные. Либо я не знаю языка, либо дневник зашифрован.
   Еще побродив по подземельям, и пару раз едва успев разминуться с червем, мы вернулись к озеру в начальной точке моего здесь появления.
   - Философ! Что бы ты хотел - пойти со мной в долину или остаться здесь одному? Мне уйти надо в дом охотника. Скоро утро, а у меня дела там есть.
   - Пойдем наверх, мне там больше нравится - я получил ответ, на который надеялся.
   Обратный путь к болоту был и быстрее, и проще. Все знакомо, и уже не пугает неизвестность.
   До дома лесника мы бежали. Я нёсся изо всех сил, философ - легкой рысью. Добрались быстро, и никто не устал.
   В рощице, недалеко от дома охотника, я решил оставить Философа, ненадолго, одного.
   Вести его сразу в дом, где есть дети и женщины, было неразумно.
   - Давай договоримся. Ты сидишь здесь, ни с кем не разговариваешь, никого не трогаешь, с этого места не сходишь. А я пойду в дом и приведу к тебе друзей - познакомиться. Согласен?
   Получив положительный ответ, я скрепя сердце, оставил чудо в одиночестве и отправился пугать семью Прокла.
   - Где ты так долго шлялся, - Прокл встретил меня уже у крыльца. - Выяснил что-нибудь?
   Не успел я ответить, как на улицу выбежали дети, и за ними вслед вышли Марфа и Лиа.
   - Ты его нашел? Он очень страшный? Ты его убил? А голову принес? - Лада и Мирон атаковали меня синхронно с обеих сторон.
   - Всем доброе утро, рад видеть вас. Он не то, чтобы красавец, но можно привыкнуть. Я его сюда привел. Он в роще, и его зовут Философ. Сам о себе он рассказывает мало. Я думаю, что его покойный архимаг заколдовал. Для чего - пока, правда, непонятно. Дневник архимага я прочесть пока не смог.
   - Ты привел это чудовище в мой дом? - Прокл был изумлен и, по-моему, надеялся, что я шучу.
   - Философ - разумный и может говорить, а когда сыт, то не агрессивный. Могу за него проучиться. Да и прежде, чем думать, что с ним делать, я предлагаю пойти познакомиться.
   - Ты уверен, что это безопасно для детей? - Лиа крепко держала обоих, так как они уже порывались бежать в рощу впереди всех, видимо, обосновано опасаясь, что родители их не возьмут.
   - Абсолютно уверен, первое впечатление от его вида - не очень, но поговорив с ним, поймете, что я прав. Может быть, вы еще на нем заклинания какие-нибудь новые сможете обнаружить. Разумное существо в таком виде - это не по-божески, намекнул я Лиа на ее жреческий сан.
   - Много болтаем - Марфа решительно устремилась к роще, остальные потянулись за ней. Добравшись до цели, все застыли в изумлении. Огромный и страшный монстр сидел на вырванном с корнем, довольно крупном дубе, и что-то пытался выковырнуть из дупла.
   - Извини, Философ, что отвлекаю тебя от ...- чем ты, собственно, занимаешься? - необычная деятельность Философа меня сильно заинтересовала.
   - Она первая начала - уже совсем изумил меня его ответ. Уж не ребенок ли это?
   - Давай отложим это на потом. Я привел к тебе друзей, они хотят с тобой познакомиться -это Прокл, Лиа, Марфа, Мирон и Лада.
   Все перечисленные мной, плотной группой стояли на окраине рощи и слегка встревожено смотрели на нового знакомого. Дети выглядывали из-за спин взрослых.
   - Дети, у меня тоже есть дети, только я не помню.
   Философ выглядел потрясенным и расстроенным. Что-то мне захотелось того архимага еще раз прибить. Эта фраза Философа разбила лед, первой преодолела сомнения Марфа:
   - Я - Марфа. Привет. Я приготовлю зелье восстановления памяти, только мне нужно найти очень редкий ингредиент - яд змеи Черная Смерть. Ученик, зелья ты приготовил и задание выполнил, теперь найди мне этот яд.
   ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ПО ТРИ ЭЛИКСИРА НА ПЯТЫЙ И ШЕСТОЙ РАНГ ПРОФЕССИИ - АЛХИМИК'.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ - 1000, до следующего уровня -10800.
  
   - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ - НАЙТИ ЯД ЗМЕИ 'ЧЕРНАЯ СМЕРТЬ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 3000.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'АЛХИМИК' +2 всего 6
  
   К нашей беседе присоединился Прокл:
   - И как у тебя это каждый раз получается?
   - ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ - 'ПОИСК НЕИЗВЕСТНОГО СУЩЕСТВА'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 1600, до следующего уровня - 9200.
  
   Я пожимаю плечами и достаю из сумки змею 'Черная Смерть', одну из убитых во время испытания, и отдаю ее Марфе.
  
   - ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ - НАЙТИ ЯД ЗМЕИ 'ЧЕРНАЯ СМЕРТЬ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 3000, до следующего уровня - 6200.
   - Так быстро моих заданий еще никто не выполнял, но я тобою удивляться уже устала.
   Марфа спрятала ценную змею в сумку.
   - Кто-нибудь может предложить нечто вразумительное по поводу всей этой неразберихи?
   Я считал необходимым обеспечить Философу возможность жить поближе к людям и общаться с ними, точнее с теми из них, кто не будет терять жидкости организма при одном взгляде на моего протеже. Каждый имел свое мнение на этот счет:
   - Пусть он живет у нас, и я буду с ним играть - Лада, добрая душа, побаивается и выглядывает из-за матери, но сочувствует и хочет помочь. На базе этого предложения возникла семейная дискуссия. Вмешиваться бессмысленно, решать будет Лиа. Может, она уже всё решила и дает возможность другим выпустить пар.
   Отойдя в сторону, я выгрузил из сумки немного дров и развел костер. Видя мои усилия, Философ предположил, что близится время завтрака и метнулся в лес. Через пару минут вернулся с огромной охапкой дров. На задних лапах и с дровами в охапке он выглядел весьма комично. И уж точно, нестрашно.
   Видно, приметил сухие стволы и ветки по дороге сюда. Костер разгорелся - я достал дюжину крыс и поручил их приготовление лицу, наиболее заинтересованному. Этот метод всегда срабатывает. Философ, не утруждая себя разделкой туш, брал крысу целиком и насаживал на подходящую ветку. Затем, взяв в каждую лапу по ветке с крысой, он медленно вращал их в пламени костра. Его цивилизованное поведение произвело благоприятное впечатление на окружающих. В конце концов, всем очевидно, что это разумный, пострадавший от злобного мага. Кто, как не члены семьи Прокла, могли это понять и прочувствовать? На это и был мой расчет. Совет семьи решил:
   - Философ поживет пока в сарае, гулять будет только в роще, чтобы его никто не видел. Кормить его будет Мих, дети будут с ним играть только в присутствии Прокла или Миха. Лечить его память будет Марфа. Вся семья с некоторым недоумением, но молча, выслушала вердикт из уст Лиа. Возражать против него никто не решился.
   - У меня имеется предложение. В деревне есть несколько нехороших людей, и их встречи с Философом у меня возражений не вызывают. И даже более того - я подумываю эти встречи организовать. Решил высказать мысль сразу, как только она пришла мне в голову.
  
   Когда игра 'Терра' превратилась в крупный бизнес- проект, она естественно привлекла к себе внимание организованной преступности. В игре преступники заняли разные ниши, но, в основном, привычные для них. Здесь у любителей незаконной наживы была возможность существовать легально. Любая группа игроков могла зарегистрировать свой клан. Даже если в него входили всего три игрока, чем криминал и воспользовался. Один из таких кланов, главной специализацией которого было в игре убийство игроков, из-за красных ников был зарегистрирован с названием "Красная армия". Для увеличения численного состава они производили операции, которые назвали 'мобилизация'. Члены клана, имевшие провинность или неудачи, подвергались наказанию - их назначали военкомами и заставляли стирать персонажа, а затем регистрироваться заново. Далее их задачей было попасть в нужную локацию новичков, и уже среди этих неопытных игроков проводить свою принудительную мобилизацию. Небольшая организованная группа сначала агитировала за вступление в клан на добровольных началах, потом вступали в дело силовые методы. Несогласным же мешали выполнять задания и охотиться, крали у них имущество. А когда новички все же умудрялись достичь десятого уровня, не давали зайти в испытательные данжи первого и второго уровня, вынуждая идти в третий, теряя все уровни и имущество. Такие локации пользовались дурной славой, и большинство игроков, попав в них, сразу уходили на перерегистрацию. Но, хватало и нубов, которые попадали в такие места, ничего о них не зная. И мучились, пытаясь найти разумный выход. Были игроки, которые пытались вступить в клан с тем расчётом, чтобы потом из навязанного клана выйти. Но, при вступлении у кандидатов брали личные данные из реала - адрес, номер телефона и данные паспорта. И после нашумевших акций с показательным наказанием таких дезертиров в реальной жизни, желающих уйти из клана стало меньше. Хватало и тех, кто шел в Красную армию сознательно. Либо желая быстро обогатиться, либо из любви к насилию и желания поиздеваться над слабыми, самоутвердившись за их счет.
   В локации 'Ущелье Грома' была такая группа военкомов, отвечавших за мобилизацию.
   Замок клана находился в окрестностях города Чернолесье. Именно в этот город приходили игроки после прохождения испытания для новичков из этой локации. Места со странным названием -'Ущелье Грома'.
   Одной из целей Красной армии было установление полного контроля над Чернолесьем, что им уже почти полностью удалось, а затем и над всей Террой.
   Я появился здесь тоже неслучайно - моей целью было отомстить за друзей. Заодно было бы неплохо опустить и сам криминальный клан. В отличие от реала, в игре это было возможно. И у меня был ПЛАН, а с тех пор, как мне исполнилось пятнадцать, все мои планы срабатывали.
   Одним из пунктов ПЛАНА было условие - непременно попасть в определённую локацию для новичков. В ней я сейчас и находился, выполнив данное условие. Попытка использовать Философа для борьбы с Красной Армией была спонтанной, но я надеялся убедить новых друзей мне в этом помочь, и был уверен, что они не откажут.
   Непосредственно нападать на игроков в яслях не позволяет сама игра, при ударе или заклинании ущерб нанести другому игроку невозможно, а сам нападающий, при этом, будет получать снижение характеристик и опыта, а то и уровня. Но нападать на игроков другим обитателям локации - неигровым персонажам - можно и нужно. Они тут для этого и существуют - обучать игроков, и давать им возможность повышать опыт в бою. Вот эти философские опыты я и намерен реализовать в ближайшем будущем для красноармейцев.
   После краткого спича в исполнении Лиа, диспут о будущем философии увял. Мирон воспользовался тем, что мать отвлеклась, и подкрался к своему будущему товарищу по играм.
   Судя по выражению его лица, он уже придумал десяток вариантов этого будущего и мне припомнился вождь краснокожих из рассказа О.Генри. Я-то до сих пор думал, как обезопасить детей от Философа. Теперь же актуальной казалась проблема защиты его самого. Детишки, они такого наворотить могут...
   - А кого ты жаришь? Ты его будешь есть? А он вкусный? А меня угостишь? А где он живет? ... Выслушав два десятка вопросов мой мохнатый друг похоже забыл, какой был первый и на его жуткой морде растерянность выглядела даже забавно. Ответить он так и не собрался.
   - Я бы тоже хотела узнать, кого вы готовите на завтрак, таких животных я вообще не знаю и уверена - их не знает никто.
   Марфа отвлекла всеобщее внимание на себя, и Философ вздохнул с облегчением.
   После того как я достал из сумки еще одну тушку крысы и отдал ее на обследование:
   - ИГРОК. ВЫ НАШЛИ НЕИЗВЕСТНЫЙ НИКОМУ ВИД ЖИВОТНОГО -
   'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА' И ДОСТАВИЛИ ЕГО ПРЕДСТАВИТЕЛЮ
   ГИЛЬДИИ МАГОВ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ
   1. ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ +11.
   2. ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ +2.
   3. ПРИГЛАШЕНИЕ НА АУДИЕНЦИЮ ИМПЕРАТОРА.
   После моего похода на вампира призы становятся все богаче. Должно быть это компенсация за чрезмерную трудность прохождения испытания. Беру п. 2
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ НА ДВА ПУНКТА.
   ВАШ УРОВЕНЬ - 9, до следующего уровня 43400.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК +10, всего 95.
   Едва я проморгался от чтения сообщений, Марфа обратилась ко мне:
   - Через два дня торговый караван гномов уходит из деревни. Мне, чтобы доказать открытие нового вида животных, понадобится отправить в гильдию магов три экземпляра. Помоги мне с этим делом. Для меня это важно.
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ-'ПРИНЕСТИ ДВА ЭКЗЕМПЛЯРА ЖИВОТНОГО - СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА'.
   НАГРАДА - ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ +1.
   Вот что значит быть в хороших отношениях с дающими задания. Достаю еще две туши крыс.
   И...
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ +1.
   ВАШ УРОВЕНЬ 10.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК- +5, всего 100.
   ИГРОК, ВАМ ДАЕТСЯ ДВА ДНЯ ДЛЯ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА". ШТРАФ ЗА НЕВЫПОЛНЕНИЕ - ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ УДАЛЕНИЕ ПЕРСОНАЖА.
   И вот я опять бегу по лесу, огибая деревню, на встречу с вампиром. Перед друзьями я извинился и сказал, что отлучусь ненадолго. Уже около девяти утра, и есть вероятность кого-нибудь встретить. Стараюсь не шуметь и двигаться скрытно. Вряд ли у меня это получается.
   ИГРОК, ВЫ ВОШЛИ В ЗОНУ ИСПЫТАНИЯ 'ВЫХОД ?3', СЛОЖНОСТЬ НАИВЫСШАЯ. ШТРАФ ЗА ПОРАЖЕНИЕ - ПОТЕРЯ 10 УРОВНЕЙ И ВСЕХ ОЧКОВ ОСНОВНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК.
   Все, я добрался. Началось прохождение.
   'Пещерный паук', уровень 5.
   - СТАН, СТАН, СТАН...- Странно, в прошлый раз уровень пауков был третий, если я не путаю. Должно быть считается, что я стал мудрее и прохождение усложнилось.
   Решил провести эксперимент, взял пять обездвиженных пауков и, не убивая, положил в сумку. Остальных тоже убивать не стал. Просто прошел мимо.
   Дальше - пещера со змеями. Такое впечатление, что они тоже выросли в уровнях и покрупнее стали.
   'Змея Чёрная Смерть', уровень 7.
   Вынул одного и пауков и бросил его на шевелящийся ковер из змей - разорвали в момент. Второго решил сразу не бросать - дождался, когда пройдет действие заклинания и едва он начал шевелиться, приложил его лапами к стене. Паук сразу зацепился за нее и замер. Отойдя обратно в тоннель, я стал с любопытством наблюдать.
   Похоже, что у них взаимная неприязнь. Паук полез по стене вверх, а змеи последовали за ним. По стенам ползать они не могут, просто со всей пещеры собрались у стены с пауком и заползая друг на друга, образовали огромную шевелящуюся гору, гора росла медленно, а паук двигался все быстрее. В результате открылся проход для меня. Я изобретатель - я открыл новый способ прохождения! А если еще и так:
  
   - СТАН, СТАН, СТАН...
  
   Обездвижив почти всю змеиную кучу, я положил десяток экземпляров в сумку и вернулся в паучью пещеру. Мое заклинание перестало действовать, и пауки уже бодро ползали по стенам и потолку. Вынул пару змей и бросил в пауков. Шестиногие бросились врассыпную. Но затем, сообразив, что змеи неподвижны, набросились всей массой. Результатом стало то, что змеи исчезли под сотней пауков.
   Эксперимент продолжается. Змей у меня достаточно, достаю еще пару и дожидаюсь их пробуждения. Бросок - ...
   Теперь пауки не такие смелые - разбежались по стенам, и две змеи беспрепятственно ползают по всей пещере. То есть, для похождения пещеры пауков, надо принести сюда змей, а для прохождения пещеры змей - нужны пауки. Может этот принцип действует и дальше? На медведей и даже на вампира? Мной овладело беспокойство и охота к перемене мест.
   Надо все это проверить - наверняка пригодится. Не здесь, так где-нибудь еще. Опять обездвижив всех гадов, забираю обеих змей и прихватываю сотню пауков. Похоже, что в сумке они находятся в том же состоянии, в котором туда попадают. А если в сумку игрока в обездвиженном состоянии поместить - это же тюрьма. А если меня кто-то в такое место посадит? Вопрос стал стратегически важным.
   После возвращения в пещеру змей, обездвиживаю всех её обитателей и перемещаю в сумку дракона. Сумка постепенно преображается в царство спящих.
   Медведи на пауков не прореагировали, а вот змеи заставили косолапых побегать. Надо будет поспрашивать у Марфы, что у этих гадов за яд такой? Но, как вывод - можно змеями пугать медведей, а пауками приманивать змей, и таким образом пройти все три пещеры. Интересно.
   СТАН, СТАН, СТАН...
   Обездвиживаю всех - и пауков, и змей, и медведей - всех в сумку.
   Перед пещерой вампира, уже по отработанной схеме снимаю с себя ценное и прячу в сумку. В первый раз потерял все, кроме того, что убрал в нее. Если удастся повторить в точности предыдущее прохождение, то буду только рад. Надежда есть, но сомнительно как-то. Вампир в прошлый раз показался разумным существом. Если это так, то шансов у меня мало.
   Я не открывал сундука, захваченного у вампира, так как опасался, что это может быть расценено, как успех прохождения испытания, с последующим выходом из локации новичков.
   Несмотря на это, у меня была уверенность в том, что трофеи там богатые и получить еще один сундук мне хотелось до невозможности. От нетерпения аж весь дрожал. Может быть, это от холода - я голый и нахожусь в холодном, мрачном подземелье. Как бы то ни было, войдя в последнюю пещеру с надеждой услышать хохот весельчака, я был разочарован:
   - Опять ты! Вор! Отдай сундук!
   Вот этого я точно не ожидал.
   - Смотрите, оно еще и разговаривает. Сам убийца малолетних и меня, а мой честный трофей в краденое записал. Ты кто такой? - искренне возмутился я. Еще бы. Мой почти героический подвиг, почти Давидов против Голиафа, обозвали банальной кражей. Не прощу. Не в этот раз, конечно, но придет мое время, и я его буду очень болезненно не прощать.
   - Отдай сундук!
   Мое возмущение, похоже, осталось незамеченным. План А не сработал - переходим к плану Б. Из сумки вынимаю пару пауков, жду их пробуждения и бросаю вперед. На то, что вампир с криками ужаса будет бегать по пещере, пока я приватизирую второй сундук, стоящий у трона, я особенно не рассчитывал. Но недоуменное выражение его лица все же немного порадовало. Так, теперь очередь медведей. Оба выпущенных пленника благополучно проснулись и бродили по пещере.
   - Ты меня этой дрянью подкупить надумал или рассмешить? Мне не до смеха. Верни сундук, мне Патриарх голову оторвет.
   - Скажи ему, что я не разрешил. Голову тебе буду отрывать я, и это мое последнее слово.
   Это я ему сказал совершенно серьезно. Чтобы какой-то патриарх мне планы разрушал - не было такого и не будет.
   - Я тебя в прошлый раз, должно быть, слишком сильно по голове ударил, то-то ты последних мозгов лишился. Ты знаешь кто такой ПАТРИАРХ ВАМПИРОВ?
   - Придет его время умирать, мы и познакомимся. Я достаю десяток змей и жду их оживления, после чего бросаю на пол. Сам я при этом стратегически занимаю выгодную позицию - то есть удираю обратно в тоннель. Оттуда я наблюдал за любопытным зрелищем - медведи и пауки убегали, змеи догоняли. Поскольку двигались и те, и другие хаотично, в тронном зале вампира возник бардак.
   На змей вампир поглядывал с опаской, что, впрочем, не помешало ему достать два кинжала. Я сразу прикинул, как хорошо они будут на мне смотреться. Пока я так думал, вампир перерезал всех по очереди. Сначала змей, а затем медведей и пауков. Двигался кровосос, надо отдать ему должное, и быстро, и красиво.
   - Не отдашь? - он даже не запыхался, хоть ему и пришлось доставать последнего паука с потолка.
   - Странный ты, убогий какой-то. Зачем ты у патриарха своего сундук украл? Отдай ему этот - я указал на вожделенный второй сундук.
   - Да как ты. ...Да я тебя ...
   - Ты говори, говори - я не особенно спешу, может, диагноз тебе поставлю, рецепт с направлением на лечение выпишу.
   - Тогда обменяй. - сквозь скрежет клыков прошипел мой плохо воспитанный поставщик сундуков.
   - Для честного обмена нужна полная информация о предметах обмена, а мне кажется один из нас двоих, другому не доверяет. Либо ты говоришь все, либо я начинаю тебя убивать и грабить.
   Пауза затянулась - стоим, смотрим друг на друга. То есть недруг на недруга.
   - Все вампир, твое время вышло. Достав первую попавшуюся в сумке деревяшку из набора для дров, я направился к врагу.
   - Стой! Так и быть. Меня сюда послали в наказание, за что неважно.
   - Не важно, но интересно
   Мне необходимо его вывести из равновесия, глядишь, и сболтнет что-нибудь полезное для меня.
   - Неважно, повторил он. Сидеть здесь или бить вас малахольных - с тоски можно удавиться, вот я и придумал одолжить у Патриарха сундук с пространственным карманом, только в нем сюда пронести можно что-нибудь. Вещь уникальная, таких, как этот сундук, вообще нигде больше нет. Но для тебя она бесполезная, мне вообще непонятно как ты его украл, и почему я этого не увидел. В общем так, в сундуке я приносил сюда, вместе с призами от Патриарха героям, книги по магии и другие вещи для занятий. И ты просто обязан мне это все вернуть. Призы ты не заслужил, сундук - это собственность Патриарха, а все остальное, просто мое.
   - Все сказал? Или ты еще плакать будешь? И где тут обмен? - студента- убийцу мне не жаль.
   - Что ты хочешь?
   По нему видно - злость сдерживает из последних сил.
   - Это длинный список, оглашение займет годы, и его реализация превышает возможности и твоего патриарха и, тем более, твои.
   Разговор зашел в тупик, и я начинаю примеряться на предмет того, чтобы успеть хоть раз врезать ему деревяшкой.
   - Возьми взамен этот - он указал на сундук у трона.
   - Гм ... - почесывая затылок, я подошел к трону - Вот этот?
   Вампир кивнул - я решительно подошел к сундуку ? 2 и спрятал его в сумку дракона.
   Когда я стану очень старым и больным, я, чтобы отвлечься от неприятностей, буду вспоминать выражение его лица. Какое-то время он еще на что-то надеялся. Потом к нему пришло понимание и ушло самообладание.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ.
   ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОЗРОЖДЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
  
   ИГРОК, ВЫ ОБМАНУЛИ И ОБОКРАЛИ ТОГО, КТО ВАМ ПОВЕРИЛ И
   ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'УИНСТОН ЧЕРЧИЛЛЬ'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1. 'АМУЛЕТ ЛОЖНОЙ ЛИЧИНЫ' - вы сможете принять любой облик разумного существа, на время пока не кончится резерв магической энергии, его расход -1000 маны в час.
   2. 'ЗАКЛИНАНИЕ ОБМАНА' - вы сможете раз в месяц обмануть любого представителя власти. Действует десять раз.
   3. 1000 золотых монет.
   Выбираю п. 1 - брать деньги это для глубоких стариков, молодые выбирают умения делать деньги.
   ИГРОК. ВЫ РАСКРЫЛИ ТАЙНУ СПОСОБА ПРОХОЖДЕНИЯ ИСПЫТАНИЯ ?3 В ЛОКАЦИИ ДЛЯ НОВИЧКОВ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УМЕНИЕ - 'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг 1 из 10.
   Что за умение такое? Я понимаю умение пловец или следопыт. А это? Будем разбираться постепенно.
  
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
  
   1. 3000 золотых монет
   3. 'АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ' - начинает светиться вблизи спрятанного клада, и чем он ближе к кладу, тем ярче свет
   3. 'ТАИНСТВЕННАЯ КНИГА ТАЙН' -???
   Беру п. 2, хотя хочу п. 3.
  
   Это испытание - лучшее место для обогащения. Даю себе слово как можно быстрее сюда снова попасть.
   Нужно приодеться. Одев все то, что не хотел оставлять вампиру, я быстро покинул точку возрождения, и припустил бегом к дому охотника. В этот раз чуть не попался, на полдороге встретил группу игроков. Хорошо, что я выскочил из леса, когда они были ко мне спиной. Успел прыгнуть за куст и отползти обратно в лес.
   Не заметили - прекрасно. Добрался быстро. Философа обнаружил спящим в сарае за домом Прокла. Нашел я его по следам. Из окна выглянула Марфа и позвала меня в дом.
   Вся семья собралась за столом, вероятно у них сейчас поздний завтрак - пока устроили Философа на постой, много времени прошло. Все веселые, довольные и здоровые. Они улыбаются мне, и на душе становится светлее. У каждого должно быть место на земле, где ему рады. Фрол тоже был здесь и сразу сообщил.
   - Деньги я тебе принес, и книги тоже - почитай на досуге, учить я тебя пока буду только на кузнеца и рудокопа. Хорошие профессии, тебе точно пригодятся. Завтра мой ученик заканчивает обучение и уходит на испытание, ты можешь прийти ближе к ночи. Поживешь пока у меня, подучишься ремеслу. Дом с кузней у меня на отшибе за речкой, часто беспокоить не будут. Да ты днем, все равно, спишь. Да, вот я еще прихватил для тебя подарок -
   - КАЙЛО МАСТЕРА РУДОКОПА - редкое, сила +20, ловкость +20.
   Будешь бродить в горах или в пещерах - опробуй. Вручив мне книги, деньги и кайло, Фрол хлопнул меня по плечу.
   - ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП', ранг- 1 из 20.
   - ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'КУЗНЕЦ', ранг- 1 из 20.
   - ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ 'ОПРОБОВАТЬ КАЙЛО И ПОВЫСИТЬ РАНГ ПРОФЕССИИ'. НАГРАДА - опыт 300.
   - Все, я тороплюсь. Жду тебя в кузне - довольный собой и мной мой новый учитель, помахав всем рукой, вышел из дому. Мужик горит на работе. Пять лет сестру и племянников не видел, а найти время побыть с ними, толком посидеть и отметить - времени нет. Должно быть трудоголик. Уважаю трудоголиков, может быть это потому, что сам - лентяй?
   Позавтракав со всеми, я отправился в свою комнату. Спать.
  
   ВЫХОД.
  
   Душ, завтрак. Просмотрел видеозапись системы наблюдения. На лестничной площадке все более или менее нормально, все лица мне знакомы. И хоть большинства я и по имени не знаю, но все они уже давно примелькались. Собрался, оделся и вышел прогуляться. В магазине на углу купил катушку троса из нержавейки диаметром 5 мм. и длинной 30 м., На обратном пути зашел в ЖЭК, точнее в мастерскую, где сидят сантехники. Там мой хороший знакомый дядя Коля, его так зовут почему-то все и даже те, кто его старше. Работает он на какой-то непонятной должности, а по сути, он на все руки мастер и все в нашем квартале на нем держится. Познакомились мы, когда он приходил в наш дом в прошлом году. Зимой прорвало трубы, все были на нервах - и жильцы, и ремонтники. Никто ничего не делал - все только и орали друг на друга. Пришел дядя Коля, и работа завертелась. И уже ночью было тепло, вода текла из кранов, а не из всех щелей.
   У него был в мастерской свой, ему только подконтрольный, склад. В углу стоял токарный станочек, на котором работать мог тоже только он. Домовитый хозяйственный мужик - осколок иной эпохи. К нему я и обратился за помощью. Еще на старой нашей квартире - в доме моего детства, я сделал самодельный эвакуатор и сейчас, по образу и подобию оного, хотел повторить свой успех.
   Устройство это простое. К стене, под окном крепится трос длиной - равной высоте окна над землей. На трос надевается тормоз, нужный для снижения скорости спуска - и все. При пожаре или в другой экстренной ситуации можно выбросить наружу катушку с тросом, дождаться, когда она достигнет асфальта и, держась за тормоз, спуститься вниз. Мне, правда, тогда в далеком детстве досталось от родителей, но среди друзей я был в авторитете. Круто было - на их глазах я спустился из окна пятого этажа... Приятно вспомнить.
   Эту детскую разработку я и планировал повторить при участии дяди Коли. Он дал пару дельных советов по улучшению работы тормоза, и возможности регулировать скорость спуска.,
   Трос я выбрал в этот раз вдвое толще - и я прибавил в весе и, возможно, груз с собой брать придется. Опасался я не пожара, хотя никто не застрахован. Более вероятным я считал покушение на неприкосновенность моего жилища. И экстренный выход никогда не помешает. Через два часа и две бутылки водки, которую дядя Коля, по советской традиции, считал единственной твердой хоть и жидкой валютой, все было готово. Дядя Коля с веселыми комментариями смотрел на ход испытаний - из-за проливного дождя во дворе не было никого, и я нахально спустился вниз за десять секунд. Еще десять минут мне потребовалось, чтобы вернутся в свою квартиру, и час - отметить успех, благо было с кем.
   Проводил собутыльника. Сон.
   Пробуждение.
   Свежий и бодрый я бегу на зарядку. Хорошо, что у меня похмелья в реале не бывает, сколько бы не выпил. Говорят - скверная штука. В игре оно у меня есть, но это другое дело. Прогулялся два часа. Посмотрел новости об игре - ничего. Ни хорошего для меня, ни плохого. А пора бы! То есть, плохого я себе не желаю, конечно. А вот спланированная мной информационная атака на Красную Армию, уже должна была начаться.
   Начальная фаза атаки заключалась в сообщениях на сайте Терры и различных форумах ... в сети, в общем. Сообщения должны были порочить эту самую армию, разглашая разного рода информацию, как подлинную, так и ложную. Должны были быть твитты от имени реальных игроков из враждующих, с красными, кланов. Подготовительные мероприятия по обострению противостояния кланов и перерастанию его в войну - это процесс небыстрый, так как моему другу хакеру Андрею, приходится шифроваться очень тщательно. У моих врагов ресурсы серьезные и в игре, и в реале. Поэтому он часто меняет съемные квартиры, подключается к чужим линиям, в общем развлекается по полной. Он делал и делает это все и без моих заданий - любит парень такую работу и партизанщину. Хакер от бога и борец за свободу интернета. При случае деньгами Андрей не брезгует, но не фанатеет от них, и многое делает из любви к искусству, назло врагам, друзьям во благо. Примерно так он отвечал на мои обещания поделиться трофеями с этой войны. На пространстве Терры он тоже иногда присутствует, но несерьезно, только для развлечения и отдыха.
   Позвонил ему:
   - Не волнуйся - все ок, на днях на новую хату перееду и перед отъездом жахну. У меня тут еще много чего есть, мало им не покажется.
   С красными у него свои счеты - в игре они его поймали, убили и обобрали. Опустили на пару тысяч долларов и очень рассердили.
   - Ладно, у меня все. Будь. - наши телефонные разговоры всегда были краткими.
   Запланированное на сегодня я сделал, вроде все.
   ВХОД.
   Проснулся на кровати - хорошо, уютно, тихо - в Питере так тихо не бывает. А почему, собственно говоря, так тихо? Может быть, дети в прятки играют? Как там мои характеристики?
  
   УРОВЕНЬ - 0 до следующего уровня 100.
  
   СИЛА 1, вещи +50, всего 51.
   ЛОВКОСТЬ 1, вещи +45, всего 46.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10, вещи +2000, всего 2010.
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 100.
  
   Все по плану. Спускаюсь вниз - никого. Странно, где все? Не случилось ли чего?
   Вошла Марфа - с виду совершенно спокойна, в руках колбочка с золотистой жидкостью. Я выдохнул и успокоился.
   - А где все, я проснулся - всюду тихо и невидно никого?
   - Дети пошли играть с Философом в лес, Прокл тоже пошел, на всякий случай.
   - Это я понимаю, сам иногда пугаюсь, на него глядя. Это эликсир для восстановления памяти?
   - Почти, его окончательное приготовление - твое новое задание. В эту мензурку надо будет добавить десять капель крови Философа, перемешать и через час дать ему выпить. Что получится, неизвестно - лучше отойдите подальше в лес или еще куда. Все же лечить ты будешь неизвестно кого, от неизвестно чего.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ЭЛИКСИР ПАМЯТИ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ - 300.'ПРОВЕСТИ ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЕ ЛЕЧЕНИЕ
   ФИЛОСОФА, ВКЛЮЧАЯ БОРЬБУ С ПОБОЧНЫМИ ЭФФЕКТАМИ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 1200.
   - Все забываю спросить, мне нужно открыть двери, запертые умершим магом. Есть что-нибудь в алхимии полезного, что помогло бы мне в этом деле?
   Приняв задание, я решил на всякий случай прояснить и этот вопрос. Маловероятно - скорее это дело магов, но... а вдруг?
   - Я у тебя брала растения из твоей коллекции, вот тебе компенсация.
   Я получил две дюжины эликсиров.
   - Что для чего предназначено, сам должен разобраться по книгам. Ладу учить не забывай, я пошла, а то в деревне обо мне забудут совсем. С замками тебе помогут или маги, или воры, или гномы.
   Марфа посмотрела на меня пристально, чему-то покачала головой и ушла.
   Я сел за стол. Перспектива ставить эксперименты на Философе меня вывела из равновесия, но подумав, я пришел к выводу, что это просто льготное задание и Марфа помогает мне по дружбе. Скорее всего, моему подопечному ничего не грозит, да и мне тоже. Сидел я не долго - вскоре послышались детские голоса, и я вышел на улицу.
   - Дядя Мих, добрый вечер! Мама говорит, что там, где ты - там приключения, а ты куда пойдешь сегодня ночью охотиться? А можно нам с тобой? А почему ты все время днем спишь? Ты больной?
   - Стоп, стоп, стоп, вам пора ужинать и спать. Где ваша мама? - на мое счастье Лиа обнаружилась сама.
   - Все к столу, Прокл, а где Философ? - хозяйка дома выглянула из окна.
   - В роще остался, хочет там Миха дождаться. Вы куда сегодня собрались? Если все будет так, то мы с тобой никогда твое обучение не закончим - Прокл добродушно похлопал меня по плечу. Разговаривая, мы вошли в дом, стол был уже накрыт - когда успела? Я ведь только-только вышел и почти сразу вернулся? Быть хорошей хозяйкой - это магия. Непостижимая для многих других хозяек.
   Всё было очень вкусно, и никто не забыл сказать об этом Лиа.
   Сытые и благодарные все разошлись - дети укладываться спать, а это у них часа на два, хозяева - по своим делам, а ночной экспериментатор пошел искать подопытного.
   Философа я обнаружил сидящим на траве и что- то там ковыряющего.
   - У нас с тобой много дел - обрадовал я его. - Надо опробовать эликсир памяти на тебе, и кое-что проверить в пещерах архимага. Ты не голодный?
   - Нет я много чего сегодня съел. - не глядя на меня, он продолжил ковырять землю когтями.
   - Извини, я тебя отвлекаю - ты что делаешь?
   - Там что-то есть - оно пахнет непонятно.
   - Остановись, подожди - мне надо повысить ранг умения.
   УМЕНИЕ - 'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг 1 из 10
   - Откуда пахнет? - во мне просыпается азарт кладоискателя, и я роюсь в сумке. Жаль, лопаты нет, достаю меч - мой первый серьезный трофей
   МЕЧ ВОИНА СТАЛЬНОЙ В НОЖНАХ С ПОЯСОМ сила +3, ловкость +3, прочность 11 из 20.
   Вырезать квадрат дерна было нетрудно, а вот для копания он подходил слабо, порывы Философа помочь когтями я отверг. Мне надо это сделать самому. На совсем небольшой глубине нашел простенькую шкатулку. Дрожащими от нетерпения руками, я ее открыл, в ней - свернутый пополам лист бумаги. Это свиток с заклинанием, решил я, и развернул его.
   - МИРОН ТЫ ЛОПУХ. ЛАДА.
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ УМЕНИЕ -'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг2 из 10.
   Вот сорванцы - завтра всем расскажу, повеселю друзей. В предвкушении завтрашнего веселья, настроение улучшилось. Да и умение повысил - похоже, оно отвечает за поиск кладов. Убрал все в сумку.
   - Философ, ты, если еще какой запах странный почувствуешь - сразу скажи мне. Я всякие клады очень люблю и уважаю. А теперь предлагаю пробежаться обратно к пещерам.
   Бежали мы очень быстро. Неприятных встреч я не ожидал, и добавил к экипировке
   НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ сила + 100, ловкость +100.
   Пришлось всю дорогу держать клинок в руке, ножны к нему еще предстоит найти, а острый он настолько, что ни за пазуху, ни за пояс его не засунуть. Мы ломанулись напрямик - бойтесь нас все. И надо отдать нам должное - все нас боялись. Только шорох стоял в траве. Во все стороны, с нашего пути, стремились удрать неизвестные зверушки. Время забыл засечь, но рекорд скорости, наверное, поставил. На этот раз я нырял, не надеясь на Философа. Скастовал заклинание 'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ', донырнул без всяких усилий - вот что значит знакомая дорога. Она всегда вдвое короче.
   Для изготовления эликсира выбрал пещеру перед входом личные помещения архимага.
   - Ты готов? - судя по реакции, быть подопытной крысой - это удовольствие ниже среднего. Философы все такие, как поставить опыты над кем-нибудь - так очередь выстраивается, а вот оказаться по другую сторону - это нет, пусть кто-нибудь другой.
   - Сюда надо капнуть десять капель твоей крови, чтобы получить эликсир памяти. Ты сам сможешь?
   Что-то мне не нравится выражение страха и злости, появившееся на его морде.
   - Но, если ты не готов, то можно это и отложить, дело -то неспешное.
   - Нет, это надо сделать, только я сам не смогу, у меня шкура очень прочная - озадачил меня пациент.
   - А ты мечом пробовал, или ножом?
   - Не получится!
   Голос у него уверенный, мне-то проверить, конечно, хотелось. Если бы подтвердилось, то это же не шкура, а броня. Осталось бы узнать, как это удалось архимагу. Но, почему-то мне кажется, что проверять не стоит.
   - И что, никогда у тебя кровь не текла? Или ты просто не помнишь? - как я без его крови буду выполнять задание? Да и ему память вернуть было бы хорошо, а может быть и полезно для меня. Вдруг, что интересное вспомнит - архимаг был в этом мире не последней фигурой!
   - Только когда архимаг мне зубы вырывал - не скрывая своего отношения к этой процедуре, поделился воспоминаниями Философ.
   - А зачем он их тебе вырывал? Садистом был?
   - Не знаю, может тоже кровь нужна была.
   Нехорошо он как-то при этих словах на меня посмотрел. И что прикажете делать? Стоматология меня не привлекала никогда и ни в каком виде, а удалять зуб пациенту, который и руку может откусить, а то и ногу, да еще и без наркоза... Боюсь, наркоз тут понадобится не только пациенту, но и врачу. Стоматологу, в результате, еще и хирург понадобится, а может, заодно и реаниматолог.
   Да вот же, как же я забыл! Был я стоматологом - сам себе зуб удалял с помощью нитки и дверной ручки. Старинный опробованный способ. Ко мне начал возвращаться оптимизм, хотя ниток у меня нет, и даже если бы были - тут задача другого уровня. Трос был бы кстати, или цепь потолще. Неплохо бы еще найти того, кто за эту цепь дернет. Мне, например, что-то не хочется, а других дураков вблизи не видно.
   Надо порыться в сумке - там целый склад. Я, большей частью, уже и не помню, что там лежит. Надо вспоминать, что и когда я туда положил. Не то, опять не то ...Вот оно - лиана, я ее видимо прихватил, когда повторно готовил катапульту для перелета на утес. Может подойти. Привязать ее к клыку не получится. Она, конечно, очень гибкая, но не настолько, чтобы узелки вязать. Но выход всегда можно найти. С помощью ножа - НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ сила + 100, ловкость + 100, я просверливаю отверстие в лиане диаметром, равном размеру клыка.
   Половина дела сделана - с одной стороны лиана будет крепиться к клыку, методом надевания её отверстием на сам клык. Осталось решить - кого прикрепить к другому концу. Это буду не я. Внезапно посетило видение мчащегося по тоннелям Философа и меня, влекомого в неизвестность, и ударяющегося телом о все углы и неровности. Вывод - второй конец надо закрепить к неодушевлённому предмету и сказать пациенту -'БУ'! Он испугается, дернется ... Может сработать.
   - Мне нужно подумать - недоверчивый Философ, нерешительно повертел в лапах лиану и сел на пол.
   Надо - думай! Говорят - это полезно. А мне необходимо еще кое-что проверить.
   Достав из сумки кайло -
   КАЙЛО МАСТЕРА РУДОКОПА - редкое, сила + 20, ловкость + 20, я направился к стене.
   Место для прокачки профессии я выбрал наобум - между левой и центральной дверями у личных покоев архимага. Потихоньку, слабыми ударами я стал пробовать отколоть от стены кусок породы. Никогда ничем подобным не занимался, наиболее похожие движения - это рубка деревьев, но здесь инструмент совершенно другой. Надо привыкнуть, а не то сгоряча можно и единственное кайло сломать. Через пять минут, не получив никакого результата, начал прилагать все больше силы - даже царапин не появилось. Снял с себя всю одежду и надел трофейные вещи Стражей Храма Смерти.
   НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ сила + 100, ловкость +100.
   ЛУК СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ ловкость +200.
   САПОГИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ резерв энергии +2000.
   КУРТКА СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ сила +200.
   ШТАНЫ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ резерв энергии +2000.
   ШЛЕМ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ резерв магической энергии +2000.
   МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ сила +300.
   ПОЯС С НОЖНАМИ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ сила +300.
   Давно хотел это сделать, не для дела - просто попробовать. Жуть! Ощущение мощи - просто непередаваемое. Кажется, я все смогу и всех порву. С такой силищей надо быть поосторожнее - переломаю всё вокруг, и самого себя прибью ненароком. Тюкнул в стену чуть-чуть, а звук куда громче чем до этого. Силу удара повышаю очень медленно, постепенно тело привыкает к новым возможностям, и удары становятся все увереннее - сам своей силы боюсь. До предела доводить не стал - если удары средней силы даже царапин не оставляют, смысла в этом нет. Только инструмент сломаю. Видимо, стена зачарована. Или тут магическая завеса, или еще что - вариантов много. Вывод один - силой проблему не решить. Этот метод вообще редко, когда удается, а сейчас и вовсе без шансов на успех.
   Философ сидел молча и с любопытством наблюдал за моими мучениями.
   Следующий этап - проверяю другие стены в противоположной стороне от дверей.
   - Слабый удар и ...
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг 2 из 20.
   От стены откололся довольно крупный кусок породы. Еще пара ударов, и камней на полу стало больше, но ранг не вырос. Еще пять минут - результат тот же. Нужна дополнительная информация.
   - Философ - ты не обращал внимания на стены тоннелей? Может, они на вид отличались от тех, что мы видим здесь, или даже пахли как-нибудь иначе?
   Отвлекшись от своих сомнений, робкий пациент стоматолога, с какой-то радостью стал делиться знаниями о разных тоннелях и о том, где какого цвета и запаха были стены, полы и потолки. Очевидно, что он хотел любым способом отвертеться от необходимости рвать зуб. Крылатая фраза - 'зуб даю', не про него.
   - Тогда пошли, будешь показывать. Неплохо бы начать с медной руды, это если ты в состоянии их как-либо различать. Надежда обогатиться, найдя залежи редких и дорогих руд, заставила меня двигаться быстрее.
   Совсем недалеко я обнаружил что-то похожее на жилу. Не без помощи Философа, конечно. После первого же удара кайлом, высветилось сообщение.
   ИГРОК, ВЫ ОБНАРУЖИЛИ НЕИЗВЕСТНОЕ МЕСТОРОЖДЕНИЕ МЕДНОЙ РУДЫ
   СОДЕРЖАНИЕ МЕДИ - 5%.
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг 3 из 20.
   И на пол просыпалось сразу с десяток камней.
   - Хорошо, теперь покажи остальные места, где есть что- либо необычное.
   Мы побежали по подземельям. Места, указанные Философом, я помечал на карте. После того, как мой информатор поведал все, что знал, мы пришли к озеру у выхода из пещер. На старом кострище я развел новый костер, благо в сумке дров еще много. После того, как из сумки появились тушки крыс, уговаривать Философа приготовить их на костре, уже не пришлось.
   - Ты тут приготовь, сколько успеешь, а я пойду добывать руду - пусть в одиночестве подумает, нужна ли ему память, - а мне пора работать.
   ИГРОК, ВЫ ДОБЫЛИ ТЫСЯЧУ КУСКОВ МЕДНОЙ РУДЫ.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 3 из 20.
   Добыв и собрав руду в сумку, иду дальше.
   ИГРОК, ВЫ ОБНАРУЖИЛИ НЕИЗВЕСТНОЕ МЕСТОРОЖДЕНИЕ ОЛОВА
   СОДЕРЖАНИЕ - 2%.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ ГОРНЯКА - РУДОКОПА ранг- 4 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ДОБЫЛИ ТЫСЯЧУ КУСКОВ РУДЫ ОЛОВА
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 5 из 20.
  
   Так я обнаружил и добыл еще руды железа, серебра, месторождение угля- антрацита, серы, фосфора и еще одно месторождение неизвестно чего. Определить не смог, должно быть, не хватило ранга профессии. Долго, должно быть, искал покойный архимаг такое богатое место. Кстати, надо проверить - может, это червь месторождения отыскивает и прокладывает к ним дорогу?
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 15 из 20.
  
   Через восемь часов работы я уже освоился и бил кайлом в полную силу. Инструмент выдержал - спасибо Фролу. После добычи серебра, сходил отдохнуть и перекусить с Философом.
   Он к тому времени приготовил три десятка крыс и трех из них съел.
   День прошел не зря, то есть ночь. В пещере это неважно. Закончив добычу ресурсов, я опять вернулся к озеру, сел отдохнуть и почитать книги Фрола по профессиям.
   Сижу, молчу, уговаривать никого не буду. Это его жизнь, должен сам решиться. Тоже мне монстр - зуб вырвать боится.
   - Прости. Я тебе доверяю, но кровь я свою больше никому не дам.
   Вот ведь!!! И как я не догадался, что он не клык потерять боится, а попасть в рабство к другому. Вероятно, так его архимаг и закабалил.
   - Что ж ты сразу не сказал? Не нужна мне твоя кровь. Накапай сам десять капель в склянку. Сам потом этот эликсир и выпьешь.
   Мы оба обрадовались и оживились, кажется дело пойдет. Философ выбрал клык, какой не жалко, и надел на него лиану, после чего второй конец вручил мне.
   - Держи - я сдуру взялся покрепче, а он резко подпрыгнул и мотнул головой.
   Я полетел. Летел я недалеко, но слов успел сказать много. Нехороших таких слов. А хорошо было то, что упал я в озеро. А то бы получил достижение 'Ах, вот ты какая - смерть стоматолога'.
   Я вернулся к пациенту и взял лиану в руки - как только она мне их не оторвала?
   Минуту подумав, положил лиану на каменный пол и придавил своим ВАЛУНОМ из сумки дракона, с помощью которого я добыл кабана. Повтор процедуры дал положительный результат. Клык был вырван, и его хозяин сосредоточенно капал по капле кровь с клыка в мензурку. А я рачительно убрал ценный валун в сумку. Надо же - опять помог. Никому не отдам.
   - Ровно десять - напомнить не помешает, другого эликсира нет и когда будет, неизвестно.
   - Готово - Философ отдал мне мензурку.
   - И как это перемешивать? То есть чем? - в сумке нашел переносной набор алхимика, а в нем с дюжину предметов, на мой непросвещенный взгляд - пригодных для помешивания.
   Пришлось читать книгу по алхимии, благодаря ей выбрал серебряный манок - с виду простая палочка из серебра длиной сантиметров двадцать. Что ж, раз надо, будем помешивать.
   Сидим, ждем. Сколько нужно помешивать я не помнил и решил мешать до конца - хуже не будет. Час прошел. Жидкость изменила цвет на синий. Пора.
   - Ну, удачи тебе.
   Передача из рук в руки стала знаменательным для нас обоих моментом
   - Что-нибудь чувствуешь? - по его внешнему виду изменений после принятия жидкости вовнутрь было не видно. Была у меня надежда, что чудовище превратится в красавицу, но, не мой, видно, день. А ведь есть вариант, что он вспомнит, но такое, что рассказывать не захочет. Скроет возвращение памяти, и что тогда делать?
   - Нет, наверное, не получилось - по его грустному виду можно сказать, что это разочарование, хотя, нельзя исключить и того, что это я сам все выдумываю. На самом деле такая страшная морда, вряд ли может выражать что-либо.
   - Что ж, ничего хорошего из этого не получилось и это плохо. Но ничего плохого не произошло тоже - и это уже хорошо. Пошли тогда обратно, расскажем обо всём Марфе и, наверняка, придумаем еще что-нибудь. Я переоделся в обычный наряд, собрал всё своё добро в сумку, и мы отправились восвояси. Обратно бежал, похоже, еще быстрее, но ловкость не повысилась. Непонятно. Но ладно. Мне не очень- то и надо.
   Философ сказал, что еще хочет посидеть в своей роще, а я пошел в дом. Все сидели за столом, но неловкости от моего внезапного появления не возникло, друзья обрадовались и хором стали зазывать меня на завтрак. За едой рассказал всем о своих приключениях
   ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ -'ИЗГОТОВИТЬ ЭЛИКСИР ПАМЯТИ'.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ - 300.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВАШ УРОВЕНЬ 2.
   ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ -'ПРОВЕСТИ ЭКСПЕРИМЕНТАЛЬНОЕ ЛЕЧЕНИЕ
   ФИЛОСОФА, ВКЛЮЧАЯ БОРЬБУ С ПОБОЧНЫМИ ЭФФЕКТАМИ'.
   НАГРАДА - ОПЫТ 1200.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
   ВАШ УРОВЕНЬ 4, до следующего уровня 1600.
  
   Марфа сидела задумчивая, по всей вероятности, она неудачи не ожидала. И я высказал гипотезу, о возможном обмане со стороны Философа. Мало ли что он вспомнил, вдруг это что-то плохое, да и не обязан он нам раскрывать свое прошлое.
   - Ты не забыл, тебя сегодня Фрол ждет? - Лиа поставила передо мной миску с гречневой кашей.
   - Не было еще такого, чтобы этот эликсир не помог, пойду я поговорю с Философом. Где он, кстати? Опять в своей роще? Чем она ему приглянулась? Все - я ушла. - Марфа решительно вышла из-за стола и отправилась в рощу.
   Вопреки обыкновению, дети сегодня сидели тихо. Видно им было жалко Философа, и они думали, как бы ему помочь. Ох, надумают затейники что-нибудь эдакое, особенно Лада. Бедный монстр.
   - Может, мне прямо сейчас к Фролу пойти? Его ученик, поди, с ним еще вчера простился? - на мой вопрос Лиа пожала плечами.
   - А что, иди. В самом деле, что время зря терять. Прокл, ты ему на своей карте дорогу окружную покажи, он у нас нелюдим.
   Через час бега я уже стучал в дверь дома кузнеца.
   - Здравствуй, Фрол. Так хочется продолжить у тебя обучение, что я пришел пораньше. Надеюсь, не помешал? - Озадаченное лицо, открывшего мне дверь хозяина, начало разглаживаться. Про лису и сыр я не забываю никогда.
   - Здравствуй и ты, заходи давай, увидит еще кто - настроение учителя улучшалось на глазах. Мы прошли в дом. Жил кузнец на широкую ногу, в одной гостиной поместилась бы вся моя четырехкомнатная квартира из реальной жизни. Дом был каменный, трехэтажный и стоял на берегу горной речки. Деревня, со всеми её жителями, располагалась на противоположном берегу. Оно и понятно, жить рядом с кузней, где постоянно слышны удары металла о металл - радости мало. В большом богатом доме Фрол жил один. Почему - непонятно. Ладно, потом разберусь.
   - Пойдем, покажу тебе комнату, где будешь жить. Сразу говорю - это надолго. Я либо учу хорошо, либо не учу вовсе. Под ноги смотри, здесь ступеньки крутые.
   Комната на третьем этаже, ее можно было назвать чердаком, была очень большая и занимала весь третий этаж. Десять на десять метров! Восемь больших окон - по два на каждую стену. Виды на деревню, реку, горы. Светлая и просторная - она была обставлена дорогой, резного дерева, мебелью. Пол был деревянным, и тоже из дорогих пород дерева. На стенах висели образцы оружия, явно недешевого. Увидев все это в Юсуповском дворце на Мойке, я бы не удивился, но в глухой деревне, в доме кузнеца! Надо признаться, я был удивлен, и сказать ничего не мог минуты две.
   - Здесь живут твои ученики? - внезапно осипший голос выдал мое недоумение.
   - Нет, здесь не жил еще никто - ты первый будешь.
   Фрол явно был доволен произведенным впечатлением.
   - Ты, надо полагать, поел. Вряд ли бы Лиа тебя голодным отпустила. Устраивайся пока. Надеюсь, книги ты читал? Я позавтракаю, и мы приступим.
   На вопрос о книгах - кивнул, я и правда читал книги и много, так что не солгал, вот только книги Фрола мной прочитаны не были. По горному делу еще так сяк, но по кузнечному вспомнить я ничего не смог.
   Поэтому уселся у открытого окна, достал книги Фрола и углубился в чтение. Из реала я кое-что вынес. Руда, уголь, присадки, плавка, литье, ковка, закалка, отпуск и прочее - термины для меня не новые. Но между современным металлургическим комбинатом и деревенской кузней - разница огромная. И как на примитивном оборудовании мастера прошлого умудрялись сделать вещи, повторить которые не могут современные производства - это тайна. Можно только предположить, что руки у них росли откуда надо, и дело они свое любили. Сейчас это редкость.
   За час я просмотрел всю доступную литературу и просто сидел у окна. Хорошо бы такой домик построить на даче, размечтался я. Хотя вот этот столик обошелся бы мне тысяч в пять долларов. Это рассуждение прервало мое любование столешницей янтарного цвета, искусно набранной из тщательно подобранных, по рисунку, фрагментов разных пород древесины.
   - Пошли в кузню - Фрол появился на улице и смотрел на меня снизу- вверх.
   Кузня была под стать дому. Очень большая. Два горна, три наковальни, стеллажи с инструментами, верстаки - все чистое и в полном порядке. Интересно, кому предстоит наводить этот порядок в ближайшее время? Понимаю, что одно дело наводить порядок в своем доме, и совсем по- другому воспринимаю обязанность делать это в чужом...
   Обучение продолжилось с того, с чего должно было начаться. С азов. Благодаря большому педагогическому опыту, кузнец учил просто, быстро и эффективно. Чередуя объяснения и демонстрацию с объяснениями ошибок, при моих попытках применять имеющиеся знания. Меня это завораживало. Процесс превращения груды разных камней в струю жидкого металла, затем, застывшей болванки - в меч, подкову или в нож, причём, не в теории, а собственными руками - этот опыт не с чем не сравнить. И тем, кто не пробовал этого сам, невозможно ничего объяснить. Время летело незаметно. Я уже знал, где лежит руда, где уголь, и вообще, где что лежит. Фрол давал мне простые задания - самому загрузить горн, раздуть мехами пламя, разлить металл по формам. Уровни росли, как на дрожжах. Когда я сделал свой первый нож, то достиг третьего уровня. Мой первый меч - и я уже на седьмом. Меч получился плохонький, но он же первый, и ценен уже этим. Для меня, конечно.
   Обедали мы вдвоем, Приготовлением пищи Фрол хотел заняться в одиночку, но я его уговорил, сказав, что мне нужен опыт для профессии кулинара. Я хотел ему просто помочь, а в результате.
   ИГРОК. БЛАГОДАРЯ УМЕНИЮ 'САМООБУЧЕНИЕ' И УНИКАЛЬНОМУ ДОСТИЖЕНИЮ -'МАГ- САМОУЧКА', ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'КУЛИНАР'-ранг 1 из 20.
  
  
   С этим самообучением не все понятно - то работает, то нет. Предполагаю, происходит непонятное от того, что ранг маленький. Какие бы ещё нужные профессии и навыки приобрести?
   - Ты быстро учишься, схватываешь все на лету. Таких хороших учеников у меня еще не было. Ты сможешь в будущем стать выдающимся мастером, подумай об этом. Работа эта творческая и интересная. Оружие нужно всегда, а в последние годы спрос на него очень сильно вырос. Смотри, какой у меня дом! А ты в большом мире сможешь достичь большего и очень быстро.
   Лестное мнение о себе выслушивать приятно, и заниматься этим можно бесконечно. Но реально - бесконечного выслушивания похвал можно достичь только с помощью плеера или магнитофона. Хотя, насчет ценности профессии, Фрол был абсолютно прав. Хорошего мастера любой клан возьмёт с радостью. И жить хороший мастер в клане будет хорошо, но это не для меня.
   - Спасибо тебе за совет, мне нравится эта работа и я подумаю о том, что ты сказал.
   Сидя за столом после обеда, мы разговаривали о том, о сем.
   - Тебе еще надо узнать много секретов мастерства, один из главных - это понимание сути нашего дела. Чтобы вникнуть в него по-настоящему и делать выдающиеся вещи, ты должен научиться делать всё сам. Начиная с добычи руды и угля, и заканчивая нанесением заклинаний и зачаровывающих рун. Поэтому я учу своих учеников и горному делу тоже. Понять и почувствовать камень, в котором заключена рудная жила. Своими руками освободить руду из каменного плена. Пройти с металлом весь путь от начала и до конца - единственный способ к познанию сути материала и родству с ним. Без этого великих достижений у тебя не будет.
   - Думай над этим, а пока пойдём, будешь помогать мне в работе. Это тоже хорошее обучение. - Мы встали из-за стола, вместе убрали и помыли посуду, и вернулись в кузницу. Фрол был прав во всём. Наблюдать и помогать - очень разные способы обучения, второй на порядок эффективнее. Сравнивая его работу со своей, я не стыдился своего неумения, иначе и быть не могло. То и дело он давал мне задания и возможности повторить его действия, благодаря чему я испортил десяток заготовок и повысил уровень до 10, а ранг профессии до 3. Работа спорилась - на верстак с готовыми изделиями легли два ножа, кинжал, плуг и несколько подков.
   Должно быть, учитель для меня так разнообразил ассортимент. Ведь, изготавливая новые изделия, узнаешь о профессии что-то новое.
   Я не спал почти сутки, но усталости не чувствовал. Работа увлекла нешуточно, а её результаты периодически приносили чувство удовлетворения. И это несмотря на то, что я не поднял характеристики ни на одну единицу. Слишком хорошие вещи, надетые на меня, не давали этого сделать. Я сильно не расстраивался, все равно один знакомый вампир все мои характеристики обнулит, причем, уже сегодня.
   Ужин прошел за интересной беседой. В основном, я задавал вопросы, которые не успел задать в кузне, а Фрол, отвечая, продолжал мое обучение. Разошлись мы за полночь - хозяин дома пошел спать, а гость - умирать. Говорят, что сон - это маленькая смерть, а смерть - это долгий сон. Получается, что мы оба сейчас займемся похожими делами.
   Дорога до подземелья вампира заняла всего пять минут. Дом кузнеца был совсем рядом с ним.
   По заведенной привычке, я собрал всю живность первых трех пещер в сумку, разделся, чтобы не терять имущества, и вошел в тоннель, ведущий к источнику моих главных богатств. Нераспределенные характеристики - это мое всё в этой игре.
   Как и раньше, я заглянул в тронный зал вампира - осмотреться. Зря я это сделал. Сильной рукой я был схвачен за горло и повис над полом, рефлекторно болтая в воздухе ногами и пытаясь со всей силы разогнуть руками пальцы на моем горле.
   СИЛА -1.
   Поняв, что дергаться и несолидно и бесперспективно, я просто повис и спокойно стал задыхаться. Крошечный запас энергии жизни быстро обнулялся, и я уже надеялся через полчасика добежать от точки возрождения до нового места жительства. Но, не тут- то было.
   - Ты будешь умирать бесконечно долго, в страшных мучениях, ты будешь умолять меня о смерти. Я буду пытать тебя, пока ты не вернешь все, что украл. Вампир заломил мне руки за спину. Хорошо зафиксированный пациент в анестезии не нуждается - девиз стоматологов и вампиров. Стало больно. Потом очень больно. Я попытался хоть как- то унять боль.
   ИГРОК, БЛАГОДАРЯ УМЕНИЮ 'САМООБУЧЕНИЕ' И УНИКАЛЬНОМУ ДОСТИЖЕНИЮ -'МАГ САМОУЧКА', ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ- ЛЕКАРЬ'.
   Ранг- 1 из 100.
   ВЫ ОБУЧИЛИСЬ НАЧАЛЬНОМУ ЗАКЛИНАНИЮ -'ИСЦЕЛЕНИЕ'.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ-'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 2 из 20.
   Вот это подарок! Чтобы стать магом этого профиля, нужно предварительно прокачать до максимума любую другую магическую профессию. Даже болеть меньше стало. Сразу надо начать прокачку.
   -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ...
   Было довольно больно, и сколько раз я это произнес - не знаю, но ...
   - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг - 2 из 100.
   Мне кажется, или от заклинаний становится легче? То, что я могу умереть по выбору, а это скромное колечко я не снимал никогда, давало силы терпеть боль. Чтобы я не умер, вампир подлечивал меня процентов до пятидесяти и продолжал свои садистские опыты. Я ведь могу попасть в руки врагов и в игре, и в реале. Смогу ли я вытерпеть настоящие пытки? Никого не продать и не выдать? Может, лучше проверить себя сейчас, пока я могу прервать все это в одно мгновение. Решено, потерплю еще минуту и все.
   - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг- 3 из 20.
  
   Ладно - если так, потерплю еще ...
   -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг - 4 из 20.
   -ИСЦЕЛЕНИЕ -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг - 5 из 20.
  
   К боли невозможно привыкнуть. Или возможно? Кажется, уже и не так больно? Где- то читал, что йоги разработали техники обезболивания и применяли для этого ментальные мантры. Если проще, то уговаривали себя, что рана не болит. И боль проходила.
  
   - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг- 6 из 20.
   Мне не больно, Мне не больно. Мне не больно ...Мне не больно. Мне не больно. Ох, как же мне не больно то...
  
   -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг -7 из 20.
  
   'Мне не больно' - не помогает. На самом деле становится больнее. Этот гад вдавил меня в пол, сделал надрезы кинжалом и стал что-то капать в них. Я был прав, до сих пор мне было не больно - больно мне сейчас, этого я уже не выдержу.
   - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.
  
   ИГРОК, БЛАГОДАРЯ УМЕНИЮ 'САМООБУЧЕНИЕ' И УНИКАЛЬНОМУ ДОСТИЖЕНИЮ -'МАГ- САМОУЧКА', ВЫ СОЗДАЛИ НОВОЕ УНИКАЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ -'ОБЕЗБОЛИВАНИЕ' - боль уменьшается в десять раз на одну минуту.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ-'САМООБУЧЕНИЕ' ранг- 3 из 20.
  
   Боль пропала, почти совсем. Туман в голове стал рассеиваться. Мысли еще путаются, но уже стало лучше. Три часа боли сделали очень много - я повысил свое самоуважение, не думал, что смогу так. Неожиданно получил самую нужную профессию в мире - в любом мире. Болеют и страдают все, и всем нужны врачи. Я открыл заклинание и смогу ему учить, при необходимости, за деньги.
   И главное - мне теперь не будет больно.
  
   -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   -ОБЕЗБОЛИВАНИЕ - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг-8 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг-9 из 20.
  
   Вампир - садист, что-то резал, что-то колол, что-то капал, каждый из нас занимался своим делом. Он, видимо, долго готовился и торопился применить весь арсенал. Я же прокачивал очень нужные мне заклинания и пытался выяснить, что за гадость он в меня закачивает. Казалось бы, это идеальные условия для сотрудничества, но нет - приязни мы друг к другу не испытывали. Он свою ненависть уже удовлетворял, я же волей- неволей, отложил свою месть на далекий последний визит сюда.
   Должно быть, он применял все более сильные средства, и все чаще пополнял мои запасы энергии, резерв магической энергии тоже восстанавливался. То ли это особенность лечения у вампиров, то ли мои непонятные свойства, что-то похожее было при разрушении печати архимага. Во всяком случае, скорость повышения ранга моей новой профессии падала незначительно - буду думать, что это награда за мучения и стоицизм!
  
   -ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   -ОБЕЗБОЛИВАНИЕ-ОБЕЗБОЛИВАНИЕ-ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЛЕКАРЬ' ранг -10 из 20.
   ...
   После достижения ранга 20 процесс роста прекратился, как обрезало. Никаких оповещений, поэтому я сразу и не заметил перемены. Через пару часов то, что в начале вызывало такую резкую реакцию, теперь превратилось в скучное прокачивание. Пока сила заклинаний росла, я терпел сначала боль, а потом скуку. Но теперь, чего ждать?
   - Слышишь ты, маньяк. Ты всегда такой неадекватный или это мне так не везет? - Видеть я мог только пол, но звук, выпавших из его рук склянок с ядами и металлических предметов, был для меня приятной наградой.
   - Ты можешь говорить?
   - Тебе надо продышаться, видно нанюхался своих ядов. И так идиотом был, а сейчас и вовсе безмозглым стал. Ты себя то слышишь? - он меня даже выпустил, видно это для него уже чересчур. Может быть, его заменят на другого по причине инвалидности, и тогда я смогу разжиться еще парой сундуков?
   - Это невозможно! - вампир схватился за голову и в ужасе смотрел на меня.
  
   - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   Пока он приходит в себя, я подлечился.
   Мой враг оцепенело смотрел на меня. Что бы еще такое сделать?
   - О, смотри - а это кто пришел? - я посмотрел ему за спину. Вампир так резко обернулся, что упал. Жалея, что ловкость и сила на единице, я рванулся к трону, а именно к сундуку ?3. В следующий раз возьму хоть пару колец к силе и ловкости - потери небольшие, а могут пригодиться. То ли из-за его ступора, то ли мне опять повезло, но - сундук я в сумку убрать успел. Последнее, что я слышал был дикий рев. Трудная, должно быть, работа у санитаров в сумасшедшем доме - эта мысль пришла мне в голову от впечатления, произведенного на меня яростью и безнадежным отчаяньем, которые это рев выражал. Пока мысли мелькали у меня в голове, перед глазами появились сообщения.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   Жаль, достижения не дали. Привычно одеваясь, я обдумывал последние события.
   От болевого шока я уже отошел, но решил не бегать, просто прогуляться по ночному лесу. Свет луны, ветерок, ночные птицы - мне надо прийти в себя. После такого в реале - лет десять бы лекарства принимал. Дошел спокойно. Закрыл за собой дверь и поднялся в свою новую спальню. Кровать, Сон.
   ВЫХОД.
   Душ, много еды, думал выйти подышать, но уж очень много съел - разморило.
   Сон.
   Проснулся в хорошем самочувствии, хоть и переел вчера.
   Санузел, душ, легкая зарядка. Плотный завтрак.
  
   ВХОД.
  
   Окна я вчера не закрывал, поэтому с утра наслаждался свежим воздухом, нанесённом с реки. Рассвет в горах. Может, в реале куда-нибудь на Кавказ выбраться, поискать таких же ощущений? С другой стороны - зачем? Вот же они.
   Минут пять понежился на перине. Подъем.
   Внизу на кухне застал Фрола за приготовлением завтрака. Я взял на себя поджарку бекона и яичницу. Мой учитель смотрел на меня и покачивал головой. Интересно, что думают мои друзья о ежедневном сражении с вампиром? Ведь видят мои падения в уровнях. Но, они не спрашивают, и я молчу. Эту тайну я сохраню любой ценой. День прошел так же насыщенно. Я выполнил с два десятка заданий - колол дрова, носил воду, таскал в кузницу уголь и руду из сарая, помогал хозяину в кузне и в доме, а главное - учился и поднимал уровни.
  
   ПРОФЕССИЯ 'КУЗНЕЦ' ранг - 4 из 20.
   Марафон продолжается...
   УРОВЕНЬ 10.
   И вот я опять в тоннеле, ведущем в логово маньяка и садиста.
   Что ждет меня там? После вчерашнего, заходить в пещеру было жутковато. Закончилось тогда все хорошо и даже отлично, но была бы моя воля - обошёлся бы без болевых испытаний. Забыть, как тебя пытают, невозможно. Эта травма останется на всю жизнь. Хотя я же мог уклониться - ну не получил бы бонусов и что? Может быть, я скрытый мазохист? Думаю, тяну время, лишь бы не входить.
   Ну нет, так не будет. Бросаю впереди себя десяток змей и делаю рывок.
  
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - УЩЕЛЬЕ ГРОМА.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   Вот ведь гад. Я даже не заметил, как он меня убил.
   Еще месяц я упорно учился, переделал все, на что хватило заданий и фантазии у Фрола.
   Мы с ним стали лучше друг друга понимать, и я даже решился прояснить, давно мучивший меня, вопрос. Отчего богатый и успешный мужик живет в деревне, где полно девиц на выданье, один-одинёшенек? То есть, попытался выяснить. От ответа мой учитель уклонился. Профессию я повысил до максимума возможного для новичков.
   ПРОФЕССИЯ КУЗНЕЦА ранг 10. из 20
  
   Каждый ранг давался все труднее. Я уже делал очень неплохие мечи, ножи, кинжалы, но вот доспехи получались плохо. Тем не менее, Фрол был мной доволен, несмотря ни на что.
   Вампир, видимо, вконец расстроился. Без всяких попыток взять реванш, убивал меня, едва я появлялся в его пещере. Что я только не делал. Разжигал в тоннеле костер, пытаясь сделать дымовую завесу. Вынимал из сумки столько медведей, пауков и змей, сколько мог вместить, между входом к вампиру и костром гнал их огнем в атаку на вампира, пытаясь за их спинами прорваться к сундуку - не выходило. Я испробовал все заклинания, что узнал из книг Лиа - не помогло. Я призывал его к переговорам - результат был один - точка возрождения.
   Менялись только числа в графе -
   НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 1650.
   Но это было главное. Эквивалент почти трехсотого уровня. Если мне удастся выйти с таким количеством нераспределённых характеристик в большой мир - я победил. У меня будет шанс выполнить свой ПЛАН.
   Месяц прошел, и я решил перейти к следующему этапу в осуществлении задуманного. Пора было появиться в деревне в одежде новичка и убедить всех, что я тут только появился.
   Задача, которая с виду кажется простой. Друзей я предупредил, чтобы при случайной встрече они меня не узнавали. Но на этом этапе могли возникнуть непредвиденные трудности. Наличие в деревне красных, задачу не упрощало. И даже то, что я мог их всех прибить чуть ли не одним ударом, скорее мешало. В такой ситуации очень трудно сдерживаться в ответ на хамство, терпеть грабеж и вымогательство. Я хотел быть там таким, как все, не выделяться. Мне нужно выполнить эту часть плана, оставаясь вне поля зрения своих врагов.
   Итак, вот он я - одежда, обувь и сумка из комплекта новичка, все характеристики - по единице. У меня ничего при себе нет и я только что зарегистрировавшись, попал в локацию новичков.
   Не особенно успешно я пытаюсь вернуть то состояние, в котором находился чуть больше месяца назад. Стараюсь забыть походку следопыта и умение скрытность, постоянно контролировать своё тело - дело почти невыполнимое. Начинаю понимать трудности актерской профессии. Оказывается, притворяться, что умеешь делать то, чего никогда не делал, легче, чем произвести впечатление новичка там - где ты профессионал.
   Иду по тропе в деревню и волнуюсь больше, чем в бою с вампиром. Хотя это объяснимо - вампир - это игровой момент. А конфликт с красными будет и в игре, и в реале. Там, получив пулю, попадешь отнюдь не на точку возрождения. А что дело дойдет до пуль, я не сомневался.
   Вот и первые дома. Пока никого не видно. Но ближе к центру встречаю женщину, идущую навстречу.
   - Уважаемая, вы не подскажете мне, где здесь можно поселиться и есть ли у кого для меня работа? Я здесь человек новый и никого не знаю.
   Вот ведь и в самом деле трудно, мне бы еще спеть - сами мы не местные, пожары, болезни, наводнения - помогите кто чем может. Это при том, что в сундуках, отобранных у вампира может быть вещей на сумму до миллиона долларов.
   - Я человек трудолюбивый и согласен на любую работу. - Скрепя сердце продолжаю я.
   - Ты хоть вежливый, не то, что некоторые - видно и ей красные по сердцу не пришлись. - Пойдем со мной, есть у меня для тебя работа. Но если хочешь совет - лучше уходи отсюда. Много у нас тут последнее время проходимцев всяких ошивается.
   - Идти мне особенно некуда, обижать меня кому-либо незачем, взять у меня ничего ценного не получится. А ваше предложение я с радостью принимаю, - опять нигде не соврал я и пошел вслед за работодательницей. Пришлось идти в обратную сторону, моя новая знакомая жила в доме на окраине, который был первым у входа в деревню. Домик был совсем небогатый, что не помешало хозяйке проявить гостеприимство и добросердечие. Угостив меня кринкой молока и ломтем хлеба, она предложила мне квест - помочь вскопать огород.
   ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ -'ВСКОПАТЬ ОГОРОД'
   НАГРАДА - две медные монеты и опыт - 10.
   Два часа я копался в огороде, думая при этом, не купить ли женщине домик поновее да поприличнее? Хорошая ведь женщина. Или это у меня головокружение от успехов?
   СИЛА +1 всего - 2.
   Пара сотен золотых - не деньги. С другой стороны, это в миллион раз больше моей зарплаты за работу в этом огороде. Опыт, который я здесь получу, в сравнении с заработанными за месяц тремя миллионами единиц, тоже невелик, но я не гордый. Покормили, я и поработал. И это правильно.
   ВЫ ВЫПОЛНИЛИ 'ЗАДАНИЕ ВСКОПАТЬ ОГОРОД'.
   НАГРАДА ДВЕ МЕДНЫХ МОНЕТЫ И ОПЫТ 10.
   Это же до первого уровня - десять таких заданий!!!
   Поблагодарив женщину, и узнав у нее, где можно еще найти работу и жилье, а также дом старосты, ушел. Я все это знал и так, а дом старосты даже видел из окна моей комнаты в доме кузнеца. Но задавать вопросы - это хлеб новичка, и я их задавал. У дома старосты мне встретилась красивая, но крайне неприветливая девушка. На наших питерских похожа. Тех так доводят предложениями, вроде 'Дэвушка пойдем...', и далее по заезженной дорожке, что они постоянно готовы посылать всех и каждого. Эта конкретная девушка меня не послала, но сказала, что к старосте лучше не ходить. Добра не будет. Из того, что я о старосте знал, ничего особенно доброго я от него и не ждал. Но прежде чем против него действовать, неплохо было бы составить о нем собственное мнение.
   Староста сидел за столом, а на мое приветствие только хмыкнул и пробормотал что-то невразумительное. Неужели - это проявление хамства нпс по отношению к едва вошедшему в локацию новичков игроку?
   - Мое почтение, уважаемый, я здесь впервые и совсем недавно пришел. Не подскажете ли вы, где мне лучше устроиться жить и не найдется ли в деревне для меня работы?
   - Бездельников и нас и так хватает, а платить за жилье - нужны деньги. Так что, делай выводы сам. А у меня дел полно, так что иди давай отсюда.
   Смотрел он на меня как- то странно, неприязненно и с какой-то подленькой хитринкой. Будто что-то про меня знает очень нехорошее, и это его радует. Странное поведение для должностного лица в локации для обучения новичков. Может игра изменяется? Хотя, для обобщений одного непонятного случая недостаточно.
   Несолоно хлебавши, я покинул дом старосты. Настроение он мне испортил, но криминала в его действиях не было. Придется теперь присмотреться к этому персонажу тщательнее.
   - Ну, что я говорила? - давешняя мрачноватая красавица заговорила со мной сама. Это и в реале случается только в утренних снах незрелых подростков, а здесь - в игре, да еще в деревне, где нравы весьма строгие - случай и вовсе немыслимый. Но отвечать что-то надо, и так, чтобы не попасть в неприятности.
   - Извините, уважаемая, я еще не мог узнать здешних обычаев, и всего не понимаю. просто мне нужна работа и жилье, а бездельником я никогда не был.
   - Уходи ты из деревни. Здесь тебя будут заставлять вступить в шайку разбойников. Если согласишься - станешь вором и убийцей, а нет - так житья тебе здесь не будет. Ты про клан Красная Армия слышал?
   Девушка в моих глазах сразу еще похорошела - незнакомому человеку помочь пытается. Но мне-то, что делать? И планы менять нельзя и ее не хотелось бы подставить. Неужели красные совсем разум потеряли и пытаются сломать местные обычаи. Зачем? Их сюда засылают для агитации и мобилизации игроков. А они местных против себя настроили. Все, кого я тут встречал, кроме старосты, против них. И не только настроены, но и действуют. Меня вот отговаривают.
   Непонятно, но приятно. Враг моего врага - мой друг.
   - И куда мне идти? Я здесь никого не знаю. И что за армия такая, я не слышал.
   И что она мне посоветует? Интересно. Кроме, как в деревне, жить больше негде. А так как я, жить в лесу без оружия, без огня, еды и без вещей никто не захочет.
   - Иди по этой дороге на юг, там вскоре будет дом охотника, может статься он тебя охоте научит. А там дальше уже сам разберешься.
   - А если он меня спросит - кто меня к нему направил, что мне отвечать? - пытаюсь я выяснить имя местной революционерки.
   - Скажешь, что Дана посоветовала - она кивнула мне и пошла к дому старосты.
   Удивленный ее поведением, я стоял и думал. Кто эта Дана такая? Не дочь же она старику? Может внучка? Нет, не так уж он и стар. А может так быть, что она - та самая молодая невеста, из-за подарков для которой, староста на старости лет пустился во все тяжкие?
   - Привет, нуб, - пока я думал ко мне сзади подошли двое игроков.
   - От нуба слышу. - стараюсь отвечать в рамках ожиданий красноармейцев.
   - Да ты не обижайся, мы это так, не со зла. Ты, видно, только пришел и порядков наших не знаешь. Пошли к нам, мы в трактире живем, всем нормальным пацанам помогаем. И тебе поможем. С нами ты быстро тут все узнаешь и через пару месяцев выйдешь в большую игру. Да и там мы тебя в хороший клан рекомендуем.
   - Звучит заманчиво, но вы тоже игроки, и чего ради мне помогать будете? Я на форумах читал - здесь каждый за себя, и если помогут, то за деньги. Нормально отвечаю, стараюсь подозрений не вызывать. Мол, осторожный новичок, ничего необычного.
   - Так нам клан платит, если нормальных кандидатов рекомендуем. Все по-честному.
   И в самом деле - выглядит все это нормально на первый взгляд. Недаром, многие попались. Мне же надо посмотреть на их методику агитации в действии. Но без конфликтов.
   - Спасибо мужики, но я хочу для начала тут осмотреться. Понять, что тут и как, а сразу вступать куда- то мне, пожалуй, рано.
   - Смотри, потом пожалеешь, но дело твое. Мы в трактире живем - передумаешь, приходи.
   - Лады, договорились. - я развернулся и пошел в сторону лавки торговца. Красные за мной не пошли, видно уверены, что никуда не денусь и позже сам к ним приду. Интересно, какой вариант наказания для меня они выберут? Самый простой - дождаться моего десятого уровня и блокировать входы в зоны испытаний, принудив меня к встрече с вампиром. Для меня это лучше всего. С этим гадом я и так каждый день пересекаюсь. Второй вариант самый трудозатратный для них - ходить за мной и мешать во всем, не давать охотиться, распугивать дичь, уговаривать местных, чтобы не давали заданий. Вот староста - ходить за примером недалеко. Можно еще натравливать на меня хищников в лесу, но это вряд ли - тут нужна прокачанная профессия охотника. Хотя надо не забыть спросить у Прокла, есть ли среди красных охотник, и какой у него ранг.
   Чтобы понять, как они будут действовать - надо понять кто они. Типичный портрет этих игроков уважения не вызывает. Посылает 'мобилизаторов' сюда руководство клана. Из кого они выбирают кандидатов? Хорошего мага или воина заставлять стирать персонажа никто не станет - в них сила клана. Значит, это либо провинившиеся, либо тупицы, лентяи, пьяницы и неудачники. Расходный материал - выбросить жалко, а пользы никакой. Вот и держат их здесь. Перспектив у них нет никаких, вечно сидят на восьмом- девятом уровне. Делать им тоже нечего, новички появляются здесь редко. Те, кто попадает сюда - быстро понимают, что к чему, и идут на перерегистрацию. На первом- втором уровнях стирать перса не жалко. Но находиться красные здесь должны с утра до вечера. Их задача - никого не пропускать. Значит, надолго выходить из игры они тоже не могут. Тут от тоски взвыть недолго. Развлечений никаких - нравы в деревне строгие. В общем, для них это нудная малооплачиваемая работа. В результате делают они свое дело спустя рукава. Правда, может быть и так, что среди них есть любитель поиздеваться над слабыми. Вернее, все они этим грешат, но бывают и фанатики этого дела. Вывод - нужна дополнительная информация. Да и выждать нужно. Посмотреть, что будет делать противник. Одно точно - пока я на низких уровнях, они меня не тронут, чтобы не спровоцировать меня на удаление перса, а им за новых членов клана платят сдельно.
   Вот и лавка торговца, он же - учитель торгового дела. Внутри у прилавка стоит на редкость толстый и краснолицый владелец.
   - Доброго вам дня уважаемый. Не могли бы вы мне показать свои товары. Пока денег у меня немного, но на будущее я хотел бы знать, какие товары смогу у вас купить. И еще не могли бы вы меня обучить профессии 'Торговец'?
   - День видно не такой уж и добрый, если начинается с прихода таких бездельников.
   Работы ты в нашей деревне не найдешь и денег у тебя поэтому не будет. Но смотреть можешь. Обучение же недёшево стоит - десять серебряных. Плати, и обучу.
   Я осмотрел товары - хлам. Но для вида прицениться нужно, и я стал спрашивать, что почем. Цены жирдяй завышал раз в пять, а то и в десять. И с удовольствием смотрел на мое удивление.
   - Дорого у вас все, где же такие деньги взять, а может у вас работа есть для меня или поручение какое?
   - Нет у меня ничего для таких как ты.
   Может, это он меня провоцирует на скандал?
   - Ну нет, так нет. Я слышал, в деревне есть люди, у которых подешевле купить можно.
   Простите меня великодушно, но не могу не поинтересоваться. Как вы до сих пор не разорились? У вас никто ничего не покупает, учеников нет, посетителей нет и, похоже, не будет никогда. Да и скучно вам, должно быть, без всякого дела у прилавка стоять? - говорил я вежливо, то есть почти, по форме вежливо. Но и без того красное лицо торговца налилось кровью и стало темно- бордовым. Черт. Не помер бы. Видно, бизнес у него в самом деле неважный, красные всех клиентов отвадили. Да и в деревне народ на два лагеря разделился. По принципу либо за красных, либо - против.
   - Не покупаешь, уходи - только и смог выдавить из себя толстяк.
   Вот и познакомились. Нового я здесь почти ничего не узнал. То, что лавочник в лагере красных, я и раньше догадывался. Но первые, обязательные для новичков посещения в деревне я сделал.
   Надо к Марфе зайти. Давно не виделись, и профессии ее я давно не повышал. На карте у меня вся деревня в подробностях. Это еще Прокл с месяц назад поделился.
   - Вот и ты, наконец, совсем тебя, видно, мой старший заездил. Здравствуй! - какое же облегчение и удовольствие видеть друзей, а то с утра мне только угрюмые лица попадаются. Марфа улыбалась, смотрела доброжелательно и слегка насмешливо.
   - Добрый день. Передать не могу, как я рад видеть лицо счастливого и веселого человека. А то в деревне - как будто эпидемия. Все хмурые и злые.
   Здороваясь, мы вошли в дом.
   - Ты давай, переоденься в нормальную одежду и помоги мне по дому. Да и зелья нужно новые приготовить. Рассказывай - как тебе понравилась наша деревня? Со старостой виделся? - она вышла, чтобы я переоделся. Что я и сделал.
   - Готов? Тогда иди сюда - отмерь ингредиенты, для зелья исцеления.
   - Староста мне не понравился и торговец тоже. Должно быть, и раньше были люди так себе, а связавшись с красными, и вовсе испортились. Мне хотелось бы узнать, кто такая Дана и почему в доме старосты обитает? Она меня отговаривала жить в деревне и направила к Проклу.
   - Бедная девочка. Отец её перед смертью сосватал старосте, и вот оставшись одна, она попала под опеку будущего мужа. Так и живет у него. Свадьбу сыграть было негде - в храм было не попасть до сих пор. А с тех пор, как ты моих освободил, староста у дочери моей требует, чтобы обряд провела. Мы все сопротивляемся, как можем. Но на его стороне закон и обычай. Тяжело это все. Уж не знаю, что и будет.
   - А не в этом ли причина одиночества Фрола? - идея лежала на поверхности, и я решил ее проверить.
   - Сам догадался или кто подсказал? - с детства у них это. Но отцу Даны Фрол уж очень не нравился. Да и Фрол сам, по молодости лет, наломал дров. Длинная это история.
   - Мне еще показалось, что деревня из-за красных поделилась надвое, кто-то - за, а остальные - против?
   - Есть такое дело. Но не забывай, мы тут в деревне все друг другу родня и соседи, и это навсегда. А красные как пришли, так и уйдут когда-нибудь. Ты не отвлекайся - ссыпай травы в котелок и кипяточком залей. Беседуя и выполняя мелкие поручения, я поднял три уровня и прояснил ситуацию в деревне. Помочь мне в борьбе с красными они, конечно, смогут, но между собой свару устраивать не станут.
   - А почему торговец с ними - его же дело страдает, новички в этой деревне скоро вообще появляться перестанут? Он же деньги теряет - непонятно это. Может, в деревне еще лавку открыть, чтобы он в разум вернулся? -
   с ходу предложил я диверсию. Самый лучший способ ведения войны - лишить врагов денег на нее.
   - Да у него и так полдеревни покупать перестали - дожидаются каравана гномов. А остальные скидки требуют, на правах единомышленников. Он от этого всего бесится - боюсь, не заболел бы. И так половину эликсиров здоровья у меня он покупает.
   - По логике вещей, еще должны быть и нейтралы - те, кто ни нашим, ни вашим. Меня же интересуют учителя. Мастер боя, Маг, Лекарь и прочие. Кто из них с кем? А то лавочник меня расстроил - учитель из него никакой.
   У Марфы я задержался еще часа на три. Пообедали мы вместе, она даже позволила мне принять участие в готовке, заодно познакомила с парой домашних рецептов жаркого из утки и грибного супа. Я выполнил массу мелких заданий и поручений и по профессии, и просто мелких работ по дому. Что-то прибить, что-то перенести. Поднял уровень до седьмого, ранг алхимии подрос до восьмого ранга, кулинария тоже подросла до третьего.
   Из учителей она мне посоветовала начать с Мастера боя, а заканчивать Магом.
   За это время я скорее отдохнул, чем поработал, и, попрощавшись, отправился знакомиться с Мастером боя. Дом его находился на окраине - ближе к реке и совсем недалеко от дома Фрола, только на левом берегу. Встретил меня среднего роста старичок, лет эдак шестидесяти, поджарый и сухонький. Смотрел он на меня благожелательно очень молодыми, живыми глазами.
   - Никак новый ученик? Проходи, будем знакомы. Меня зовут Мастер Звар, я буду тебя учить боевым искусствам. Ты, надо полагать, не умеешь ничего. И это хорошо. Учить легче, чем переучивать.
   - Здравствуйте, уважаемый Звар. Меня зовут Мих, я буду с радостью у вас учится, но денег у меня сейчас нет почти совсем, я только сегодня пришел в деревню. И заработать их еще не успел.
   - Ничего страшного, отдашь потом. Сейчас я совсем свободен, последний мой ученик ушел еще вчера. Давай приступим прямо сейчас. У профессии 'Воин' много специализаций: рыцари, паладины, мечники, легионеры, ассасины, казаки и много других. Я тебе дам книгу для ознакомления. Каждое направление имеет сильные и слабые стороны.
   Рыцари сильны в конном строю Когда закованная в сталь рыцарская конница атакует пехоту, немногие могут устоять. Легионеры лучше себя проявляют в пешем строю, у них идеально отлажено взаимодействие, каждый знает свое место и свою задачу. Казаки маневренны, их атаки быстры и неожиданны. Атака может быстро перейти в отступление, а отступление - в атаку. Прочтешь книгу и сможешь выбрать то направление, которое ближе тебе по духу. Хотя возможно, ты уже знаешь кем станешь?
   - Нет. Учитель, я думаю будет лучше, если вы посмотрите на мои попытки и подскажете, что мне лучше выбрать. Хотя, владение мечом, безусловно, понадобится в любом случае.
   - Хорошо, договорились - давай приступим. Раз ты так хочешь - начнем с меча.
   Учитель вручил мне меч.
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ 'ВОИН' ранг- 1 из 100.
   - Ступай, ученик, к манекену и нанеси ему удары разные, какие только сможешь придумать.
   Минут тридцать я упражнялся, колол, рубил, подсекал, бил в прыжке и с разворота, с оттяжкой и с разбегу, в падении и из положения лежа.
  
   СИЛА +1 всего 3
   ЛОВКОСТЬ +1 всего 2
  
   Под конец я представил себе на месте манекена моего врага и впал в раж. Остановил меня учитель.
  
   СИЛА +1 всего 4
   ЛОВКОСТЬ +1 всего 3
  
   - Хватит, хватит. Я понял, ты будешь воином. Видеть противника глаза в глаза и биться с ним в честном бою - это в твоей натуре. Нужно будет только раскрыть в тебе способности. Пойдем, выберем, для начала, тренировочный меч.
   В большом складе Мастера боя было очень много оружия - мечи, алебарды, луки, кинжалы, копья, шпаги, арбалеты, боевые топоры, палицы и даже дубины.
   - Выбирай, старайся учитывать свой вес и рост. Сила и ловкость у тебя изменятся, а тело, в основном, останется прежним.
   Я выбрал меч, наиболее похожий по размеру и весу на свой лучший- МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ сила +300.
   Этим оружием я буду убивать садиста вампира, и владение этим мечом - главная задача, при обучении у мастера боя. Дав мне немного отдышаться, мастер объяснил сделанные ошибки и недочеты. Все, что я делал - были ошибки и недочеты. Но потенциал есть, и надо над ним работать. Еще три часа я пытался убить мастера. Это было его задание. Что это нереально - мы знали оба, но я честно пытался достать его хоть как-нибудь. Иногда учитель останавливал бой и заставлял по нескольку раз повторить одно и то же движение или удар, затем мы возобновляли тренировку.
  
   СИЛА +1 всего 5.
   ЛОВКОСТЬ +1 всего 4.
  
   Ближе к ужину я в очередной раз выдохся, и мастер отпустил меня до завтрашнего утра.
   Поблагодарив его, я отправился к Фролу окружным путем. Какого- либо наблюдения за собой я не заметил. Да в деревне это и не нужно, здесь всё про всех все знают.
   - Привет тебе, незнакомец - встретил меня Фрол и рассмеялся, увидев мое удивленное лицо. Шутит, а я было решил, что у него гости.
   - Привет и тебе, добрый человек. Давай ужин приготовлю - есть новый рецепт.
   Утка у меня получилась средне, но поели мы с аппетитом.
   - Слушай, Фрол. У меня есть добытые мной уголь и руды, может мне уже пора пробовать создавать из них вещи?
   - Откуда? В Ущелье Грома нет рудников, я закупаю все у гномов. Мы с Проклом обошли все окрестности и обстучали все скалы - здесь ничего нет.
   - Одно место все же есть, я правда не уверен, что ты смог бы туда пройти. Но руды железа и угля я тебе могу принести на сто лет вперед. Если рудные жилы будут достаточно богаты.
   - Показывай.
   Я выложил образцы всего, что добыл в пещерах архимага. Фрол долго молча перебирал камни.
   - И ты молчал? Мы с тобой за этот месяц столько могли сделать. Эх! - он с упреком на меня смотрел. Мне даже неловко стало.
   - Да в чем дело-то? У тебя почти такая же руда, разве что уголь похуже, да и забыл я об этом - меня другие дела волновали. Времени у нас еще много.
   И тут Фрол многое мне рассказал - сначала о рудах и металлах, потом о нерадивых учениках. Когда он успокоился, мы пошли в кузню. Теперь я стал выполнять задания по выплавке железа, стали, меди, олова и серебра. Новым для меня было - получение сплавов. Начали мы с бронзы. Для тренировки я сплавлял друг с другом все металлы по очереди, но ничего интересного из этого не вышло. К закату я повысил уровень до 10. Шествуя на свидание с вампиром, я надеялся, что перемены как- то скажутся на мне, и что-то изменится, но все было как в прошлый раз.
   С точки возрождения я добрался до дома Фрола и лег спать.
   ВЫХОД.
   ВХОД
   Ночью, похоже, прошел дождь. Окна в моей комнате были открыты, и на полу местами образовались лужи. Эта мелкая неприятность с лихвой компенсировалась удивительно чистым и свежим воздухом.
   Быстро наведя порядок, я спустился вниз. Фрол, как обычно, был уже на кухне, и мы спокойно позавтракали.
   - Фрол, у меня идея, и ты можешь мне помочь. То есть, без тебя вообще ничего не выйдет. Мне нужно сделать большой доспех. Моих умений для этого может не хватить. Доспех будет очень необычный.
   - Насколько необычный? - Фрол явно заинтересовался. Развлечений в деревне немного, а сделать, что-нибудь новое, для такого мастера и вызов, и радость творчества.
   -Такого никогда и нигде не было и больше не будет - несколько самоуверенно заверил его я. Глаза мастера загорелись, и я уже видел, что он согласится.
   - Скажи только много ли у тебя готовых доспехов и заготовок к ним? Стальные плиты, кольчуги, и все в этом роде.
   Кузнец встал и направился к двери:
   - Пошли, покажу.
   Железа было очень много. Неудачные опыты неумелых учеников, работы самого учителя, заготовки для будущих изделий и уже вполне готовые доспехи, даже на конного рыцаря. Пока мы вытаскивали все это на улицу из хранилища, у меня подросли статы.
   СИЛА +1 всего 2
   ЛОВКОСТЬ +1 всего 2
   Около часа мы обсуждали проект. Убедить Фрола было сложно, но у меня получилось. Еще часа три мы работали в поте лица.
   СИЛА +1 всего 3
   ЛОВКОСТЬ +1 всего 3
   Чтобы быстро поднять характеристики я работал в одежде новичка. Задания кузнеца -'подай, принеси, изготовь' - подняли мне уровень до четырех. Потом я, по настоянию Фрола, пошел к мастеру боя, а он остался претворять наши замыслы в реальность.
   Красные мне не попадались, и добрался я быстро. Настроение было боевое. Надежда на воплощение моей новой задумки придавала мне сил, и спарринг с мастером прошел куда лучше, чем вчера. Я быстрее устранял свои ошибки и делал их меньше, чем вчера. Мастер был доволен. И ближе к обеду отпустил меня на пару часов отдохнуть. Я решил сбегать к друзьям в дом охотника.
   Встреча была бурной, все радовались. Дети прыгали вокруг, создавая шумное движение. Потом меня отругали за то, что я совсем забыл по друзей. Обед прошел весело. Все шутили и сами весело смеялись над своими шутками - всё было хорошо в этом доме. После еды Лада повела меня показать свой секрет, оказалось, Прокл сделал детям в сарае почти игрушечную мастерскую и заодно лабораторию для алхимика. Я подарил Ладе свои старые книги по алхимии и травничеству для новичков, и дал ей задания на второй ранг профессии.
   Отдохнул душой. Семья - это сила. Вот закончу с делами и подумаю о создании своей.
   Жаль Философ ушел куда-то. Но Лиа сказала, что он в порядке, хоть память так к нему и не вернулась.
   Попрощался со всеми и убежал. Мастер сделал вид, что не заметил опоздания, и мы тренировались до упаду. Моего упаду. Мастер даже не запыхался ни разу. Я же, как и вчера, каждые полчаса отдыхал и выслушивал советы и замечания наставника. Больших успехов я не сделал, но прогресс был. Повезло, что у мастера других учеников нет, так я за месяц- другой и сам мастером стану, ну или хотя бы подмастерьем. Довольные друг другом мы расстались до завтрашней тренировки.
   Ужин с Фролом мы сделали и съели наскоро. И мне и ему не терпелось поскорее закончить доспех. Допоздна мы доделывали, переделывали, подгоняли, примеряли и снова переделывали. Дружно так поработали, с вдохновением. После последней примерки я решил, что хватит. И так должно все получиться.
   Ближе к полуночи я был уже в последнем тоннеле перед пещерой вампира. Подготовка заняла непривычно много времени, шуму я при этом наделал - у самого в ушах звенело.
   Но вот все готово и в пещеру вампира врываются в порядке очереди три медведя. Готовя все это, я представлял себе рожу своего врага и злорадно ухмылялся. У всех троих были доспехи. Все наиболее уязвимые точки были прикрыты сталью. Голова, шея, сердце со стороны спины и боков. Шлем для головы закрывал и глаза, и уши, и пасть зверей. Видеть они не могли ничего, но это было частью замысла. За спиной каждый из них тащил кованный сундук приличных размеров.
   В любом из сундуков мог спрятаться человек. С одного удара бронированного медведя не убьет даже высокоуровневый вампир. Но, если он медведя все же убьет, то ему надо будет открыть сундук. В замок каждого сундука был вставлен ключ. Но ключи были от других замков.
   Сломав сундук, противник должен убить того, кто там прячется. Если ему не повезет с одним - надо будет заняться вторым. Жителям России эта моя затея напомнила бы игру в наперстки, видели ее все, играли некоторые, выигрывали только организаторы процесса.
   И вот в пещере мечутся испуганные, слепые, но опасные и непредсказуемые звери. А вампир играет в наперстки. Впервые я видел его в бою. Серьезный противник. Видел я не его, а размытый след, черную тень. У кровососа было две главных задачи - не пропустить меня к выходу и не дать мне добраться до сундука. Третья менее важная - убить меня. В решении первой и третьей наши цели совпадали, но он этого не знал. По траектории его движений было видно, что злыдень растерялся. По пещере хаотично метались бронированные медведи, а между ними метался вампир. Один из медведей, получив рану, резко затормозил и сундук, привязанный к нему цепями, продолжая движение, врезался в трон. Сам трон и заветный сундучок, стоящий рядом, разлетелись в разные стороны. Второй медведь, должно быть, что-то все же услышал сквозь шлем. Он бросился на шум и случайно столкнулся с вампиром, добивавшим первого медведя. К образовавшейся куче ревущих зверей и орущего вампира, вскоре присоединился третий медведь. Если бы вампир играл ранее в наперстки, он бы знал, что заветного шарика под ними нет.
   На этот раз я надел несколько колец на ловкость, решив пожертвовать малым. Пробежать на выход я мог без проблем. Но я добежал до сундука вампира и спрятал его в сумку дракона. Не веря в удачу и то, что до сих пор жив, я потерял пару мгновений. Но придя в себя, выкрал ещё и трон. Вампир в это время добивал последнего медведя и сбрасывал с себя змей, выпавших из развалившихся сундуков.
   Должно быть, они его покусали, да и медведи успели по хребту бессмертного приложиться, двигался вампир медленно. Я еще успел достать АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ.
  
   Его сияние было предсказуемым, но от этого не менее приятным. В полу у трона, под плитой я обнаружил шкатулку, быстро ее спрятал и побежал вдоль дальней стены. Найдя второй тайник, я спрятал амулет и стал выковыривать камень, перекрывавший мне доступ к сокровищу...
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п.2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ -'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг-3 из 10.
  
   ИГРОК, ВЫ ЗАГАДАЛИ ВРАГУ ЗАГАДКУ, КОТОРУЮ ОН НЕ СМОГ РАЗГАДАТЬ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ -'СФИНКС'.
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ
   1. 'КНИГА ЗАГАДОК'.
   2. 'КОЛОДА КАРТ ШУЛЕРА'.
   3. 'КОЛЬЦО ПРАВДЫ' - когда ваш собеседник лжет - кольцо на пальце сжимается.
   Выбираю кольцо п.3
  
   Опять я там, где начинал. Это место я посещаю чаще, чем любое другое в этом мире. Одеться и добежать до дома кузнеца по привычному маршруту - дело простое. Надо будет днем поверить, не протоптал ли я на этом пути тропу. Каждый день бегаю.
   Фрол, вопреки обыкновению, ждал меня в столовой.
   - Ну как, получилось, сработало? Не тяни - рассказывай. Да садись же ты и говори. Нетерпение его доставляло мне удовольствие. Еще больше удовольствие доставило мне моё неспешное повествование о победе над вампиром. Рассказывал я не спеша. С толком, чувством, расстановкой. Наперсточников в Терре не было, но идею мастер понял. Часа полтора мы развлекались, раз за разом повторяя уже рассказанное. В подготовку доспехов Фрол внес львиную долю, мой вклад был скромнее - собственно, идея и незначительная помощь кузнецу при сборке и доводке. На эту затею Фрол отдал почти все запасы доспехов. Мы договорились, что я принесу ему руды и угля для их восполнения, а также оплачу золотом стоимость работы. Поскольку успех был - мы решили попробовать его повторить. Обездвиженных медведей у меня в сумке дракона было с полсотни - накопились за многократные прохождения испытаний. А вот броню для них придется делать нам с Фролом. Что-то можно купить у гномов - их торговый караван опять прибыл в деревню, но основное - своими руками. Оно и хорошо, буду повышать ранг профессии рудокопа. У Фрола будет для меня масса заданий, ему -помощь, мне - повышение уровней. Где взять золото я еще не решил, но Фрол меня не торопил. Вернуться в локацию новичков игрокам невозможно, но передать что-нибудь через гномов довольно просто, хоть и недешево. Да и сам Фрол постоянно напоминал, что купил у меня меч уникальный за бесценок и по сути это он должен мне. Засиделись мы далеко за полночь и разошлись по спальням только ближе к рассвету.
   ВЫХОД.
  
   Хорошее настроение сохранилось и в реале. Душ, ужин, прогулка. Сон.
   Проснулся с утра все в том же хорошем настроении. Игра игрой, но неудачи последнего месяца в войне с вампиром действовали угнетающе. Да и самой игре не хватало именно игровой составляющей. Обучение, прокачка, тренировка - без них никуда. Но в игре основное все же - приключения, победы, праздники. Ради этого все в Терре и появляются. Хотя не все. Кто-то зарабатывает, кто-то даже лечится - врачи рекомендуют игру людям, ведущим малоподвижный образ жизни, а также как успокоительное при депрессиях и неврозах. Я пришел в игру ради мести и справедливости, но и мне интереснее и веселее, когда случаются такие победы.
   На ПК появилась информация, что на связь пыталась выйти Наташа. Это моя девушка.
   Как у всех у меня есть девушка. Девушка, которая любит меня, девушка, которую люблю я.
   Неразрешимая проблема состоит в том, что это две разные девушки. С Наташей у нас отношения еще со школы. Первая любовь или просто любопытство. Гремучая смесь из играющих в крови гормонов и отсутствия тормозов привели к тому, что я с ней подружился, а она в меня влюбилась. Все бы закончилось, как у всех после школы, но в последний год обучения в школе появилась Света, и тут уже пропал я. Я ее любил, а она со мной дружила. Воистину - по делам твоим воздастся тебе.
   Так и живу - Наташку жалко, и секс у нас с ней странный, она вечно придумывает что-нибудь с целью привязать меня. Меня эти опыты из 'Камасутры' выводят из равновесия. Наташка красавица южного типа, бабушка по матери у нее армянка - темперамент взрывной. Когда она рядом, я всегда готов к взрыву бомбы. И через два раза на третий - бомба взрывается. Я и мерзавец, и использую ее, испортил ей жизнь, бесчувственное бревно, когда же я поумнею, и если еще раз кивну - то умру в страшных мучениях. А как мне не кивать - это все правда. И испортил, и использую, а когда разок пробовал не кивать, а возразить...В общем, кивать спокойнее, и для здоровья полезнее.
   Наташка, то меня холит и лелеет, кормит и обхаживает, таскает по магазинам и подбирает мне шмотки, подходящие, как фон, под ее наряды. То вдруг презирает, выгоняет, и забывает навсегда. Предсказать заранее, что меня ждет через пять минут невозможно. Я пробовал не раз. Ни разу не вышло. На вулкане жить спокойнее, он хоть взрывается реже.
   Светлане же я регулярно признаюсь в любви. Она так же регулярно превращает все в шутку или сердится. Но изредка мне удается ее куда-нибудь пригласить, на Веласкеса или Эль Греко - сам я к испанской школе равнодушен, разве что сон разума Гойи как-то впечатлил. А у Светки все испанское, и история Испании, и сама Испания - мечта детства. Язык выучила и, если едет за рубеж - то туда, и только туда. Куда мне деваться? Вот и прочитал я и Лопе де Вега, и Сервантеса, и Коэльо. Пересмотрел кучу фильмов малоизвестных испанских режиссеров. Все ради того, чтобы поддержать разговор с ней. Самому мне ближе отечественное или, на худой конец, английское.
   Дурацкий у нас любовный треугольник. Понятно, что нечего хорошего не получится, но и рвать по живому никто не решается.
   И вот Наташка решила меня простить в очередной раз. Написала и позвонила. Я обрадовался. Одной игрой жить нельзя, есть и естественные потребности. Да и первое время после примирения - самое лучшее. Договорились, что ближе к ночи я буду у нее.
   Пробежался по улице. Зарядка. Завтрак.
   ВХОД.
  
   - Павел Павлович, ваше вино.
   - Паша, ты не перебираешь с этим?
   - А ты следишь, Света?
   - Прошлый раз меня впечатлил, повторений мне бы не хотелось.
   - Ты же обещала не напоминать мне об этом, я, скорее всего, отравился.
   - Не говори глупостей, твой отец вина заказывает у лучших производителей Франции, ты перебрал и вел себя омерзительно. Я обещала забыть все это, при условии, что ты не будешь так напиваться. Смотри какой вид внизу, жалко, что уже пролетели, там озеро в центре Альп, среди льдов и лугов.
   - Так в чем проблема? Эй. Анюта, передай пилоту, что я велел развернуться и еще раз над озером пролететь. Хочу его рассмотреть.
   - Думаешь, что это возможно? Есть же план полета и ограничения различные? И мне все еще не нравится твое фамильярное отношение к прислуге.
   - Вот выйдешь за меня замуж и все изменишь. Все будут перед тобой на цыпочках ходить и рот заглядывать.
   - Ты еще хуже Миха, у меня после его предложений всегда настроение плохое, трудно отказывать друзьям. Мы же с тобой договорились до Нового Года эту тему не обсуждать.
   - Все для тебя. Все будет так, как ты захочешь. И мои манеры, и манеры всех в доме ты тоже исправишь. Не злись, вот смотри - опять летим над этим озером, еще и снизились, чтобы тебе виднее было.
   - Спасибо, взгляни сам. Место какое чудесное. Озерцо небольшое среди снежных пиков, и зеленые лужайки вокруг. Пустынно- нет ни дорог, ни жилья.
   - Да, неплохо, но странно это для Швейцарии. Пожалуй, я это все куплю. Хочешь, туда в поход сходим?
   - Пешком? Вряд ли, но было бы интересно взглянуть на мир оттуда.
   - Не смеши, на вертолете тебе самой все эти красоты на второй день станут безразличны, а пешком туда неделю идти придется. Давай сейчас туда и выберемся? В свою Испанию ты еще успеешь.
   - Она не моя.
   - Хочешь куплю? Не проблема.
   - Всю? Не смеши меня, да и не нужна она мне, как собственность или инвестиции. Меня туда с детства тянет, просто побывать, подышать воздухом Пиренеев, с простыми людьми поговорить на языке Сервантеса, в провинциальном театре пьесу Лопе де Вега в подлиннике посмотреть. Ты же знаешь.
   - Знаю, ты в Питере о Барселоне мечтаешь, а в Барселоне о Питере. Папа посоветовал мне купить и то, и другое, а потом всё это перевезти в, любимую мной, Ниццу.
   - Это Андрей Павлович над тобой подшучивает. Ты попробуй хотя бы одну Ростральную колонну перевезти. Я посмотрю, что у тебя получится.
   - Думаешь, что не смогу? Да без проблем. Дам на лапу, у нас там все берут - для всех это будет реставрация. Леса поставим, разберем на части, потом другую на скорую руку сляпаем. Подлинник вывезем, и все дела.
   - Забавный ты сегодня, и выдумщик. А Эрмитаж?
   - Так же. Частями все вывезем, картинки и антиквариат тоже заменим. Будешь царицей в Зимнем, но в Ницце. Папа и так уже в России подлинников почти не оставил. Мне смешно, когда там на реставрацию увозят или на выставки то, что у нас дома Гришка малюет.
   - Фантазер ты Паша, в Эрмитаж, кроме американцев еще и настоящие ценители ходят. Это ты меня на Лазурный берег заманиваешь выдумками.
   - Не убедил?
   - Нет. Я в Барселону лечу.
   - А почему ты в нашем замке на хочешь жить, это же рядом?
   - Он мне не нравится, поле для гольфа - это еще приемлемо, но теннисные корты и бассейн в средневековом замке - это уже перебор. Теряется связь с той эпохой. Да и сам замок вы превратили в отель люкс. Представить себе кастильского гранда шестнадцатого века в этом вашем замке просто невозможно.
   - Ну хоть отель приличный выбрала бы, а то - домик в центре города.
   - Это пять звезд, а место в старой Барселоне выбрано очень удачно. Там все рядом. Все то, ради чего я туда езжу. Если тебе там плохо, то живи в деловом центре или у себя. Там ты и в игру свою зайти сможешь.
   - Такую красавицу там украдут за день. А игру, которая в самом деле скоро моей будет, ты недооцениваешь. Попробуй - тебе понравится.
   - Нет, там все нарисованное, и мне противно будет.
   - Барселону эту тоже кто-то когда-то нарисовал, сначала в голове, потом претворил в реальность. Терра ничем принципиально не отличается, хотя нет. Отличается в лучшую сторону. Терру сделали гении. Таких в истории еще не было и не будет никогда. А то, что они русские, тебе должно нравиться, ты же патриотка.
   - Так уж и гении, это же РПГ для детей. Ты гениев этих видел сам?
   - Видел.
   - Паша?
   - Что?
   - Ты меня удивил и испугал. Ты их ненавидишь? Гениев этих? Или кого-то из них? Ты одно слово 'видел' произнес так, что у меня мурашки по коже пробежали. За что ты их так?
   - Чуткая ты, Света, у нас отношения не сложились. Ненависть - это слишком сильно, но говорить об этом мне не хочется. Темная там история.
   - Вот видишь, а ты еще меня заманиваешь в эту Терру. Мне и раньше не хотелось, а теперь игра еще и с таким твоим лицом будет ассоциироваться. Ты бы видел себя, когда об изобретателях этих думал. Давай тему сменим.
   - Как скажешь, хочешь на яхте покататься сегодня? Она уже в порт вошла, искупаемся где-нибудь вдали от людей. Сама выберешь место.
   - У вас не яхта, а линкор для сотен гостей. Мы там аукать будем в пустых коридорах. Но искупаться - это хорошая мысль.
  
  
   ВХОД.
  
   На кровати лежать я особенно не любитель, но сегодня с утра решил поваляться.
   Надо решить, как построить процесс обучения у разных мастеров и совместить это с помощью Фролу. А именно - с добычей руды и угля. Нужно ещё как- то пробиться в личные комнаты архимага. Махать киркой целыми днями, или бегать к пещерам каждый день и работать там понемногу?
   При этом хочется мне более всего - позаниматься серьезно со Зваром. Никогда не думал, что это мне понравится, но вчерашний день внес коррективы в мою жизнь. Думаю, что нужно даже в реале такие занятия попробовать внедрить. Есть специальные центры администрации Терры, да и частных залов с такой спецификой немало. Буду следовать сердцу - если очень тянет на тренировки к Мастеру боя, то так тому и быть. У Звара наверняка есть дни отдыха и свои дела, под него и буду подстраиваться. Решено! Максимум времени выделю на тренировки единоборств.
   Завтрак я готовил в одиночестве.
   ПРОФЕССИЯ'КУЛИНАР' ранг-3 из 20. Расту потихоньку.
  
   Фрол появился, когда я уже все приготовил, мы сели за стол.
   - Я сегодня пойду к каравану гномов, хочешь, пойдешь со мной? Что-то можно купить или продать, да и просто посмотреть и прицениться.
   Это предложение меня застало врасплох, раньше я не мог там появляться, но теперь-то проблем нет. Единственно, чего нельзя забывать, так это того, что мой официальный доход в деревне - две медные монеты. Как-то я это все упустил, а познакомиться с гномами будет однозначно полезно.
   - Когда пойдешь? И еще - для остальных у меня денег нет, давай так - то что мне надо, ты купишь, как бы для себя, а деньги я тебе отдам уже здесь? Тебя это не затруднит?
   - Глупости. Пошли прямо сейчас, поможешь еще и железо донести.
   - Хорошо, только сумку свою необычную я никому чужому показывать не могу. Если много купим, то можно зайти к Проклу и там в сумку переложить или то же самое где-нибудь в лесу проделать. А где этот караван остановился? - уже на ходу я вносил ценные предложения.
   - Стоят они на поляне у реки. К Проклу в самом деле ближе, надо зайти, а то давно не был. Но много у гномов я куплю вряд ли - заказывать надо. Последнее время торговля у всех плохая, учеников совсем мало. Возможно ты прав, и это из-за Красной Армии.
   Пока разговаривали - доели и помыли посуду. Собираться было недолго, и мы пошли к гномам.
   - А вы не думали, что-то делать с этим? О чем люди в деревне говорят?
   Союзники в любой войне - большое дело. Тут мне даже моральная поддержка не помешает. А поскольку я в своей войне один, то мне любое, даже простое, ободрение поможет. Нужно будет в деревне выявить всех, кто сможет и захочет мне помочь в этом начинании.
   - Да почти всем это не по душе. Я думаю, что и те, кто поначалу думал выгадать на дружбе с красными, теперь сомневаются. Но против гостей мы не пойдем, исконный наш обычай -гостеприимство. Может, ты что посоветуешь?
   - Собрал бы ты Фрол у себя тех, кто повлиятельнее в деревне и хотел бы вернуть нормальное положение вещей. Вместе что-нибудь и надумали бы, я бы тоже хотел народ послушать, а в процессе обсуждения могут идеи дельные появиться.
   В том, что это сработает я сомневался, из таких сборищ редко что дельное получается, но бывают и исключения. Кроме того, мне было бы неплохо стать своим, и даже сообщником, для большинства жителей деревни. А, что именно большинство хочет возвращения бесплатной рабочей силы и покупателей, я не сомневался. Фрол задумался и не ответил. Шли мы недолго и, наконец, обнаружили караван. На поляне стояла повозка, рядом паслись две невысокие лошадки. У повозки стоял столик. Три гнома, что-то делали рядом. То ли доставали товары, то ли убирали тарелки после завтрака. Мы с Фролом были первыми покупателями. Из-за моей одежды новичка, на меня особого внимания гномы не обратили, а вот кузнец похоже был им хорошо знаком.
   - Рад вас всех снова видеть! Здравствуй, Норин. Привет тебе, Харт. Привет, Тул. Надеюсь, что добрались вы благополучно, в долине у нас спокойно и дорога должна быть приятной.
   - Здравствуй и ты Фрол, мы тоже рады тебя видеть, давно ты у нас ничего не покупал, может, в это раз нам повезет?
   - Уже повезло. Это мой новый ученик, его зовут Мих - гномы покивали мне дружно головами.
   - Он придумал одну необычную штуку и мне теперь понадобятся новые доспехи.
   - Извини дружище Фрол, но зная, какой ты кузнец, мы уже давно не привозим сюда железа, да и покупателей последнее время стало меньше. Но ты нам закажи, и мы все привезем.
   Гномы оживленно потирали руки.
   - И расскажи нам, что это за штука такая? И куда делся твой немаленький запас того, что ты называешь доспехами.
   - Что Мих - расскажешь? - Фрол весело мне подмигнул.
   - Не знаю, уважаемый учитель, стоит ли. Все же это новый способ ведения войны и, если его применить неожиданно для врага, он может привести к победе. А если все будут знать о нем - тогда ничего не получится.
   Выдавать секреты не хотелось. Метод, который я применил против вампира, в самом деле мог сработать еще раз где-нибудь. А воевать и брать замки - я собирался. И произойти это должно будет скоро. Гномы недоверчиво смотрели на меня, но видя, что Фрол одобрительно покивал головой, стали заинтересовано переглядываться и шушукаться между собой.
   - Давай так, мы поклянемся всеми богами, что не выдадим твой секрет и не будем без твоего согласия использовать его. А ты нам расскажешь в чем дело, может мы даже безвозмездно, то есть даром, поможем вам его испытать.
   Слово "даром" Норин, а он, похоже, был главным, проговорил с трудом, скорее выплюнул.
   - За моих друзей, мой юный ученик, я перед тобой ручаюсь. Слово гномов тверже скал, среди которых они живут.
   - Мы клянемся - почти хором подтвердили гномы.
   - Моя мысль заключена в том, чтобы заклинанием обездвижить могучего дикого зверя. Медведя, например. Заковать его в броню, защищающую от магии. Да так, чтобы зверь ничего не видел, и был защищен ещё и от обычного оружия. Такого зверя, а лучше нескольких, можно спрятать в ямы на пути продвижения атакующего неприятеля. Заклинание обездвиживания рассчитать по времени так, чтобы звери отмерли посреди боевых порядков врага. И враги, и звери от неожиданности встречи набросятся друг на друга и это смешает боевой строй противника.
   Пока я излагал эту концепцию, Фрол смотрел на меня со всё большим удивлением. Этот вариант моей затеи ему в голову не приходил.
   Гномы молчали - видно старались представить себе картину боя, нарисованную мной. Народ они воинственный, и доставить противнику нежданный сюрприз, им должно быть в радость. Заинтересовать я коротышек, несомненно, смог, но были у них и сомнения.
   - А не слишком ли это сложно? Трудно в настоящем бою все точно предугадать. Любая случайность - и нечего не получится. Хуже того, звери могут напасть и на своих, а не только на врагов.
   Норин высказывал, видимо, общую точку зрения. Но смотрели на меня гномы уже иначе. Я стал ровней, и со мной держались уже более дружески. Эта перемена произошла прямо на глазах.
   Минуту назад я был нуб, новичок, бесполезный ученик, а теперь - партнер по обсуждению важных, для гномов, вопросов военной стратегии.
   - С другой стороны - попробовать можно, - решительно закончил Норин, и все трое гномов подтвердили его слова кивками.
   - Мы в деле. Сколько будет стоить наш вклад?
   Уже заранее я знал, что с Красной Армией гномы Чернолесья не враждовали открыто. Настоящей войны между ними не было. Но настроены они были друг к другу враждебно по классовому признаку. Труженики и воины ненавидели бездельников, грабителей и убийц.
   К тому же ходили слухи, что именно красные разграбили несколько караванов, которые везли товары из подземного города. Гномы мне нравились и все вместе, как народ, и конкретные - стоявшие передо мной. К тому же гномы контролировали банк, у них были секретные способы изготовления оружия, тайная магия и многое другое. Дружить с ними не только приятно, но и полезно. И я, помня о их клятве, рассказал в укороченном варианте свои приключения в пещерах испытания ?3.
   Когда я дошел до игры в наперстки с вампиром, гномы разразились хохотом и стали одобрительно хлопать меня по плечам. Сил они не жалели, и для моего нулевого уровня это было тем еще удовольствием.
   - Молодец. Как ты этого гада. Жаль, меня там не было. Трон! Он забрал его трон!
   - Давно так не смеялся.
   - Эх, под такую историю хорошо бы пивка попить.
   - Да, надо бы это дело отметить!
   Кто и что предлагал, было не понять - говорили гномы одновременно.
   Еще пару минут я наслаждался успехом и всеобщим дружелюбием.
   - Ну, если ты уже проверил этот способ, то тогда - другое дело. Как я понял, ты еще туда пойдешь? Мы поможем сделать доспехи. Ты нарисуй нам медведя, и укажи размеры.
   Норин решил, что пора поговорить серьезно. Я огляделся вокруг и, действуя на интуиции, достал из сумки дракона одного медведя. Стало тихо. Видно, этого никто не ожидал. Но гномы быстро пришли в себя. Фрол же особенно удивлен не был. На таких же медведей мы с ним долго примеряли, снимали, переделывали и опять надевали доспехи, вчера.
   - Где ты такого огромного и страшного взял? И нельзя ли мне с тобой на такого поохотиться? В разговор вклинился Тул, он в восхищении ходил вокруг зверя и цокал языком.
   - Было бы неплохо, если бы тынам его одолжил. Мы бы сделали доспех и вернули медведя обратно. Ну и показать такого красавца, в подземном городе, нам бы хотелось. - в голосе Норина слышались нотки надежды и просьбы.
   - Дарю. Только он через несколько... - договорить я не успел. Медведь зашевелился и зарычал.
   - СТАН
   Медведь опять затих.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ' ранг- 4 из 100.
   - Не беспокойся, наш новый друг, не только у тебя есть секреты хранения и переноски вещей. Правда, живых животных мы так перевозить не догадались. Но теперь возьмем это на вооружение. Спасибо за ценный подарок, даже за два подарка сразу. Мы умеем быть благодарными.
   Гномы вытащили из повозки огромный сундук и спрятали туда медведя, потом убрали сундук обратно. Выглядели они очень оживленно и радостно. Весело хмыкая, они только что не подпрыгивали от предвкушения своего триумфального возвращения из скучной торговой поездки.
   - Скажи нам, Мих, чем мы можем тебе помочь?
   - Да я сделал вам подарок в знак дружбы, и даже не знаю ... Хотя, подождите. Знаю. Когда я покину это ущелье и пройду испытание - моей главной целью будет уничтожение Красной Армии. Я бы воевал с ними и так. Но недавно по их вине погиб мой друг и я этого так не оставлю. Любая помощь будет не лишней.
   - Такие вопросы, Мих, мы втроем решать не вправе. Мы расскажем о тебе королю нашего народа, и ты узнаешь его решение. Общее настроение резко изменилось, может быть и им приходилось терять друзей.
   - Ну а теперь пора поговорить о деле, может быть, вы все же купите у нас что-нибудь?
   Норин решил разрядить обстановку. Гномы стали доставать товары и показывать нам. На поляне ни один деревенский житель по-прежнему не появился, и скрывать свое состояние мне нужды не было. Я разошелся.
   - Прежде чем что-то купить у вас, мы должны вам что- то продать. Предлагаю живую змею.
   Змея 'Чёрная Смерть' была извлечена мной из сумки.
   - Что скажете?
   При виде змеи гномы отпрянули в стороны, но убедившись, что она обездвижена, вернулись.
   - Мы храбрые гномы Мих, поэтому не надо нас пугать, а то мы станем трусливыми гномами! - хорошее настроение быстро вернулось к нашей компании.
   - Их головы стоят по золотому за штуку, сколько стоит живая, я даже не знаю. Но если у тебя есть еще одна ...
   Хитрый торговец посмотрел на меня с прищуром, ожидая ответа. А я сегодня щедрый - и перед гномами появилась вторая змея. Харт, довольный своей хитростью, потирал руки.
   - Ваша очередь храбрые гномы показать товар лицом. Только змей уберите от греха. Про изделия гномов я слышал много хорошего и мне не терпелось их увидеть. Рачительные гномы сначала достали тот же сундук и спрятали туда змей. После чего стали предлагать нам свои товары. Видно, до сих пор таких товаров они жителям этой деревни не показывали. Брови Фрола поднялись, он изумленно смотрел, то на одно, то на другое. Молот, увиденный им, ввел кузнеца в ступор. Он взял молот в руки и замер. По нему было видно, что отдать молот Фрол уже не сможет.
   Я же для себя ничего выдающегося не увидел. Хороших вещей было много, и я возьму многое, но изюминки на торте недостаёт. Должно быть, это видели опытные торговцы и было видно, что они недовольны.
   - Похоже, Мих, тебе наши товары не приглянулись? - голос Харта был слегка расстроенным.
   - Нет, что вы, я многое у вас куплю. Кольца, браслеты, амулеты вот интересные.
   Я постарался скрыть разочарование. На испытании у вампира я таких несколько уже потерял, и много еще потеряю. Очень нужные это для меня вещи. Я взял себя в руки - не гоже обижать новых друзей, да и, в самом деле для, войн с вампиром нужна дешевая бижутерия, которая останется ему в пещере как трофей. Я приободрился и стал откладывать себе всего и побольше. Гномы снова заулыбались.
   - Бери еще, ты мало взял. Так мы тебе должны останемся, - поверг меня в шок Норин. Он, наверное, неправильный гном - решил я.
   - Кто же так торгуется? А как драть друг другу бороды за медный грош? У меня была надежда с вашей помощью изучить профессию торговца - подначил я, стараясь поднять всем настроение.
   - Извини друг, но мы тебе в этом не помощники, тебе нужен учитель, и такой в этой деревне есть - участливо просветил меня Тул.
   - Во-первых, этот нехороший человек мне отказал. А во-вторых, я и сам могу изучить любую профессию, надо только захотеть и начать этим заниматься.
   Опять стало тихо. И тут я понял, что сказал лишнее. Этот мой секрет можно было оставить про запас. Но что сделано, то сделано.
   - Вот это кольцо на +5 к силе - дам за него десять медяков.
   Мое наглое предложение вывело гномов из оцепенения, они от возмущения вскинулись и разом бросились в торговый поединок.
   - При всем уважении, Мих, ты сегодня не выспался. Такое в голову может только во сне прийти. Да, дешевле двадцати серебром, такое кольцо родной сын матери не продаст. Сам подумай, оно же серебряное, а зачаровано как хорошо - умелый гном делал.
   - Ладно, уговорил, вот хороший ты торговец Тул, кого хочешь, уговоришь. Беру за одну серебряную.
   Оживление гномов, в привычном им деле, меня радовало.
   - Мих, так нельзя! Мы же разоримся, да и смеяться над нами будут все гномы мира. Последняя скидка - бери за пять монет.
   - Это ты хорошую цену предложил, очень правильную и справедливую. Но ты не учел, что я беру их несколько, а за опт скидка - это святое. Три, и по рукам. Возьму все, что есть.
   - Эх силен ты, ладно - по рукам. - Тул протянул руку, и мы ударили по ладоням.
   - Только вот - у нас их сто штук !
   Гномы довольно засмеялись.
   - Что скажешь?
   - Мне надо двести. Остальное привезете в следующий раз -нахально соврал я.
   Тут Фрол не выдержал и расхохотался.
   - Да ты Мих прирожденный торговец - здорово ты их уел!
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'ТОРГОВЕЦ' ранг- 1 из 20.
   - Как хорошо получилось - и кольца купил, и профессии обучился, - решил я добить оппонента. Так мы торговались еще около часа. Я поднял ранг профессии до двух, выкупил у гномов всю бижутерию, прикупил кое-что из оружия и доспехов.
   Дольше всего торговались гномы с Фролом из-за молота. Чего в нем особенного я так и не понял - по мне так большой тяжелый молоток, но Фрол, так и не выпустил орудия из рук. Гномы считали так же, как и Фрол, потому торговались до посинения. Наконец довольные и процессом, и результатом все стали подсчитывать баланс. Норин достал книгу и начал записывать в нее что-то, должно быть дебет с кредитом сводит - решил я.
   - Мы тебе, Мих, должны ещё пятьдесят пять золотых - держи.
   Я убрал деньги, а ведь думал, что еще и доплатить придется. Удачный у меня сегодня день. Надо будет почаще живых животных собирать - выгодное дело.
   Фрол отдал сотню монет и остался должен гномам еще триста. Все покупки я убрал в сумку, и мы с учителем стали было прощаться, но сделать этого не удалось.
   - А как же выпить за знакомство и отметить такую удачную сделку?
   Норин уже достал бочонок, Харт вытащил из повозки пять кружек, и мы выпили великолепного пива.
   Пиво было черным - цвет странный для пива. Но вкус - сравнить было не с чем.
   - Никогда ничего подобного не пробовал - совершенно честно похвалил я этот чудесный напиток. Как он называется? А давайте я его у вас куплю. Весь, сколько есть и по любой цене.
   - Это черное пиво гномов. Оно не продается. О нем и знают-то немногие. Так что, извини. Налить - нальем, а продать - не можем.
   - Тогда наливайте, вдруг такое чудесное пиво в последний раз пью - надо хоть запомнить этот момент. За знакомство. За гномов. За друзей.
   После моего тоста мы выпили еще по кружечке. Эх, до чего же хорошее пиво! А от того, что редкое и только мне налитое - еще вкуснее.
   - Не переживай, Мих, мы в следующий раз его еще привезем - утешил меня Тул. Мы еще поболтали о том - о сем, и настало время прощаться.
   Гномы обещали приехать через две недели и показать наш заказ. На том и расстались.
   Через пятнадцать минут мы были дома у Прокла. Дети бросились на шею Фролу, я принял задание у Лады и дал ей следующее. Девочка возгордилась. В награду подарил ей кольцо на +5 к ловкости, Мирону - на +5 к силе. Лиа стала возражать, мол, рано им еще. Решили - пусть хранят подарок, но не пользуются. А сегодня пусть поносят - настоял я. Дети носились по двору с удвоенной энергией. Лада мелькала молнией, Мирон пытался за ней поспевать, но ничего не получалось, и тогда он взялся за метание камней. Это дело ему давалось лучше, и вдохновленный успехом, он поднимал камни все крупнее и кидал все дальше. Когда малыш стал примериваться к пудовому валуну, обещая добросить его до сарая, Лиа это прекратила и забрала кольца. Сарай, как мне показалось, вздохнул с облегчением.
   Философ обнаружился в своей роще, и мы договорились на завтра сбегать в пещеры архимага. Мне нужно было добыть побольше руды, а он хотел поесть тамошних крыс. Крыс я тоже решил поймать и сохранить в сумке живыми. Мало ли, вдруг понадобятся. Когда собрались за столом, Фрол рассказал всем про мои подвиги в борьбе с вампиром. Это у него получилось настолько хорошо, что от смеха прослезился даже я. Веселье царило в этом доме и уходить не хотелось, но заниматься с Мастером боя тоже надо, обещал я это и ему, и себе. Потом я ушел, но обещал вернуться. Фрол решил задержаться и что-то обсудить с родней.
   Мастер боя меня уже ждал. Критически осмотрев, он направил меня к манекену и велел рубить его и колоть до полного изнеможения. Через час у меня дважды подросли характеристики.
   СИЛА + 3
   ЛОВКОСТЬ + 3
   На время восстановления мастер дал мне книгу для новичков "Искусство Боя", и я делал два дела одновременно - восстанавливал энергию и просвещался. Через пятнадцать минут моизанятия были безжалостно прерваны, и мы перешли к самому интересному.
   Сначала я пытался как-нибудь достать учителя, потом он меня гонял по всей площадке, награждая довольно болезненными ударами. Мастер бил то плоской поверхностью своего меча, то его рукоятью, иногда мне доставалось от удара локтем, кулаком или даже коленом в место, которое в бою применять я не планировал. Сегодняшняя тренировка была много жестче вчерашней. Я чувствовал боль от перенапряжения мышц и многочисленных синяков.
   Но сомневаться в знаниях и методах мастера у меня и мысли не возникло. Должно быть, ряд умений нужно вбивать через боль. Потерпим.
   Когда мне в очередной раз было велено отдыхать и читать, я решил провести небольшой эксперимент. Убедившись, что вокруг никого нет, я достал
   АМУЛЕТ-'НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ' - ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000,
  
   и стал кастовать
   - ИСЦЕЛЕНИЕ, ИСЦЕЛЕНИЕ, ИСЦЕЛЕНИЕ-
   боль прошла,
   - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ-
   и я полностью здоров и полон сил. Жаль, но амулет придется убрать.
  
   - ИГРОК ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ' ранг - 5 из 100.
   Многовато я упускаю возможностей. Так я буду обучаться быстрее. Пока здесь рядом со мной никого нет, можно этим пользоваться. А значит, нужно.
   Когда вернулся мастер, мы продолжили, и у меня сразу стало получаться лучше. Пропала скованность в забитых мышцах, и исчезли синяки. Я стал увереннее держаться, и дело пошло на лад. Звар был доволен. Велел отдыхать и приходить после обеда.
   В доме кузнеца никого не было. Дверь по деревенскому обычаю была не заперта, и я решил приготовить обед самостоятельно. Фрол так и не появился, пришлось есть в одиночестве. Поднялся к себе в комнату.
   ВЫХОД.
   Душ, обед, зарядка двадцать минут.
   ВХОД.
   Времени потерял сорок минут. По возможности, надо ввести в систему определённый график. А то реальное тело стало протестовать против отклонений в режиме питания. Пока это малозаметно, но зачем вредить себе? Здоровье не купишь. Так что, при возможности буду на обед выходить в реал. Сейчас это безопасно. В дом Фрола без разрешения никто не войдет, тем более в комнаты. А уж ломать замки на двери точно никто, без особой нужды, не будет.
   Послеобеденная тренировка прошла по новой методике, трижды я исцелялся и пополнял резервы. Учитель под конец показал мне десять движений и ударов и сказал, что подобрал их специально для меня. Это будут мои базовые движения на всю жизнь, их я должен постоянно оттачивать и довести до автоматизма. Перед уходом я сказал, что получил задание от Фрола и завтра меня не будет. Звар только кивнул. И я отправился к Фролу.
   Хозяин дома успел вернуться и ждал меня в столовой. Ужин был уже на столе. Мы поели и пошли в кузницу. Вещи, приобретенные Фролом у гномов, я ему отдал. Молот он положил на самое видное место. Но объяснять мне - чем он так хорош, не стал. Должно быть, я должен со временем понять это сам.
   Доспехов я истратил за вчерашний вечер много до безобразия, и мы взялись за их восстановление. Я получал задания и тут же их выполнял. Какие-то мелкие работы мне уже удавалось выполнять самому. Уровни росли быстро. В начале моего появления здесь, на это уходили сутки, иногда - двое. Сейчас я мог подняться до десятого за полдня. Возможно, что и сам я стал опытнее, а это тоже должно сказываться, но определенно - чем больше раз я умирал в пещерах испытания, тем быстрее восстанавливались уровни. Часам к девяти вечера я уже отправился к вампиру.
   Ничего нового придумать я не успел, так что собрал все живое в первых трех пещерах, разделся, спрятал все вещи и вошел к вампиру.
   На месте трона стоял стул, на стуле сидел вампир, рядом стоял сундук. Глаза у вампира были совсем черные. Отблески безумия сверкали в них яркими сполохами. Взглядом напугать меня ему не удастся. Сидит и пусть сидит. Я достал 'АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ'.
   Держа вампира в поле зрения, я был готов спрятать амулет при первом его движении. Сначала я решил пойти в дальний от вампира угол пещеры - туда, где еще не бывал. Амулет засветился мягким теплым светом. Чем ближе я подходил к углу, тем ярче он светился. Идти пришлось спиной вперед. Хоть враг и был неподвижен, рисковать ценным амулетом я не хотел. Когда свечение стало убывать, я вернулся к точке его максимального свечения. Спрятал амулет и начал ощупывать стену.
   - Нашел что-нибудь? - голос вампира был скрипучим и каким-то мертвенным. Я обернулся. Он стоял совсем рядом - незаметно и очень быстро подкрался! Странно, что я еще жив. Может быть, он просто поговорить хочет? Не отвечая, я продолжил искать тайник. И стены и пол были совершенно гладкими в этом месте. Ничего не найдя на ощупь, пришлось задействовать слух, но простукивание тоже не выявило пустот. И пол, и стена производили впечатление монолита.
   Идея попробовать вкус и обоняние мне показалась бесперспективной. И где деньги?
   Если их нет в полу и в стене? - и я стал рассматривать потолок. Между стеной и потолком пещеры была какая-то трещина, если не присматриваться - то сразу и не увидишь. Пришлось достать одного медведя, причем так чтобы он стоял у стены. На всякий случай, обновил заклинание.
   - СТАН.
   - Стой, не шевелись - велел я обездвиженному зверю и полез по нему наверх. Стоять на его спине и шарить пальцами в трещине было неудобно, пришлось балансировать и даже подпрыгивать. Высоты медведя и моей хватало совсем чуть-чуть. Наконец, я что-то нащупал. Подпрыгнув, я зацепился обеими руками за трещину и подтянулся. В глубине трещины лежало кольцо. С моими скромными, без вещей, характеристиками удерживаться в таком положении, с помощью одной руки, было невозможно- силы не хватало. Вернувшись на спину медведя и надев два кольца на +5 к силе, я порылся в запасе дров и вытащил тонкую веточку. Теперь дело пойдет. Повторить процедуру подъема было нетрудно, и вот у меня в руках добыча -
   КОЛЬЦО ловкость + 5.
   Снизу донесся хохот вампира - это он мое кольцо здесь спрятал, у него уже должна быть приличная коллекция дешевых трофеев, выпавших с меня после смертей.
   Сказать ему, что о нем думаю, я не успел.
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - УЩЕЛЬЕ ГРОМА.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   Настроение было безнадёжно испорчено, впервые он меня перехитрил. Растет, гад, но тем интереснее мне будет с ним бороться. Вскоре я был уже в доме Фрола. Видя мое настроение, он ничего не спросил, и я ушел в свою комнату.
   ВЫХОД.
   Душ. Легкий ужин.
   Что было на сегодня намечено...? Наташка ждет! Я с этой игрой свихнусь совсем. Красивая женщина ждет меня, сидя у окна, а я переживаю из-за ерунды. Даже сегодняшнее поражение, все равно, принесло мне пятьдесят очков характеристик или десять уровней в дальнейшей большой игре. У других на это иногда год уходит, а на высоких уровнях и того больше.
   Что еще забыл? А, вспомнил -тот, кто на ночь глядя бреется, на что- то все-таки надеется. Приведя себя в порядок, я отбыл на свидание. Надеялся я зря.
   'ЭТО ТЕБЕ ГАД - ЗА ВСЕ, ВСЕ, ВСЕ. НИКОГДА МНЕ НЕ ЗВОНИ. Я УЕХАЛА НАВСЕГДА.'
   - Записка в дверях красноречиво объяснила мне положение вещей, и на звонок в дверь никто не ответил. Облом. А так хорошо день начинался...
   Прогулялся по Крюкову каналу, места у Никольского, по-моему, лучшие в городе. Самые питерские, я бы даже сказал, что здесь душа города. Пару часов погулял и потихоньку пришел в себя.
   Дом, душ, сон.
   Завтрак, душ, потом проверил смогу ли я в реале выполнять комплекс движений, разработанный для меня мастером боя. Пока не очень получается, но сразу и не должно получаться. Часок подвигался, и устало побрёл в душ.
   ВХОД.
  
   - Наташа, ну что же ты? Сколько можно лежать под зонтиком? Хоть бы искупалась.
   - Все нормально, тетя Аня. Мне и так хорошо, а вы сходите к морю - вода в самом деле сегодня теплая.
   - А ты одна тут лежать будешь? На тебя уже столько интересных молодых людей засматривается. Если уж так не хочешь постоянных связей, то хоть развлекись. Мне твой грустный вид все настроение сбивает. Эта глупая детская привязанность тебе всю жизнь портит. Ты была такая веселая и непосредственная девочка. Я так любила с тобой общаться, а что с тобой сейчас? Когда ты в последний раз смеялась?
   - Не сложилось у меня все. Я понимаю, что нужно перевернуть страницу, забыть прошлое и что-то новое искать. Я пробовала. Бросала его, не звонила и трубку не брала. С нормальными парнями знакомилась. Погулять - это еще ничего, или в клубе зависнуть, а вот как до секса дело доходит, так все. Не могу. Это как руку себе самой отрезать.
   - Попробуй уехать в другой город и смени номера. Время все лечит. Так ты знаешь, что можешь в любой момент позвонить и он явится. Это моральный мазохизм для вас обоих. Ты любишь его, он - ее, а она любит сама себя.
   - Нет, тетя Аня, Светка - она нормальная, боится нищеты, но это у всех так. Шанс ей выпал на самом верху оказаться. Пусть ее. Я зла не держу, да и не виновата она передо мной ни в чем.
   - Как же. То всю жизнь не разлей вода были, ходили парочкой неразлучной. а сейчас она в частных самолетах летает, а ты в экономе. Когда она тебе звонила в последний раз? Приглашала в эту красивую жизнь?
   - Приглашала, но я отказалась. Среди богатых и знаменитых я буду как бедная родственница, на которую смотрят как на пустое место или прислугу.
   - Ничего, потерпела бы. Женщинам много по жизни терпеть приходится, поверь, я знаю. А ты там нашла бы себе старичка богатенького и устроила себе жизнь приличную.
   - Я понимаю все это и не осуждаю тех, кто так себе жизнь устраивает, но это не мое. На жизнь мне и так хватает. Квартира есть роскошная, в Египте, вот, купаюсь зимой.
   - Да ты всего пару раз в воду зашла, а квартира твоя из эпохи развитого социализма. Тогда это было мечтой лимиты.
   - Кого?
   - В то время в Питер и Москву приехать и найти работу было сложно. Только на вредные производства партия давала разрешение привлечь иногородних, но это было ограничено лимитом. Вот этих несчастных 'лимитой' и называли. Эх, счастливое было время.
   - Чего хорошего то?
   - Было и хорошее, чтобы сейчас не говорили. Это было время моей молодости, а оно всегда и для всех лучшее в жизни. Кроме тебя. Ты все пропускаешь, мне так тебя жалко и обидно. Умница, красавица, квартира своя есть. Работу ты могла бы себе получше найти, но и так жить можно. Если с ребенком ничего не получится, то можно усыновить. Главное - обязательно тебе нужно за мужа зацепиться, потом все образуется. Усыновить для молодой обеспеченной семьи сейчас просто.
   - Мне Мих ребенка обещал.
   - Ты совсем с ума из-за него сходишь. Если тебе врачи говорят, что нереально, то что может этот мальчишка? Кто он по образованию? Что он закончил?
   - Он на физмате в бывшем ЛГУ учился, но бросил. Они с друзьями какое-то сложное дело организовали. Среди них и врачи были.
   - Гинекологи?
   - Нет, это точно нет, что-то про нейроны они обсуждали.
   - Нейронами бабы не рожают. Но даже если, то что будет? Ведь не женится же. Одиночкой ребенка растить будешь? Это всю жизнь - коту под хвост. Ни времени свободного, ни денег, вообще ничего.
   - А я бы счастливая была, бросила бы работу и только малышом занималась. Лишь бы родить.
   - Ну вот, опять глаза мокрые. Прости меня, старую, совсем тебя расстроила. Но и ты понять должна. Жизнь штука непростая, как ты без денег ребенка растить будешь? Мих твой хвостом вильнет, или еще чем. Встретит другую и забудет обо всем. Та же, бывшая твоя подруга, Светлана уведет опять.
   - Ребенка своего он обеспечит, это я уверена, и мать его - тоже. Воспитывать будет. Эх, только бы получилось. Ведь обещал. Просто так он ничего не обещает. Вообще, первый раз за двадцать лет обещание дал.
   - Ты его с пяти лет знаешь? И за это время он ни разу не пообещал ничего и не обманул? Больной какой-то.
   - Мы в соседних дворах выросли, до школы знакомы были, а потом в одном классе учились. Точно я всего, конечно, не помню, но он меня ни разу не обидел нарочно, не подставил и не использовал.
   - Ну да, а секс в седьмом классе? Хорошо бабушка твоя покойница, царствие ей небесное, не знала об этом ничего. Ты ее своими приключениями в могилу до времени загнала бы.
   - Бабуля подозревала, но не расспрашивала, ей, наверное, казалось, что лучше не знать и не думать. А Миха я сама уговорила.
   - Как же. Подростка в таком возрасте уговаривать не нужно, они шальные в эти годы. Гормоны. Пальцем помани, хоть самая страшная - вприпрыжку побежит. Это он тебя обвел вокруг пальца. Умный парень рос, должно быть понял, что ты втюрилась, и просто подыгрывал тебе.
   - Не важно это, тетя Аня. Мы оба хотели и чудесно все было, но...
   - Вот опять. Не вспоминай ты это, каждый раз на одни и те же грабли. Зачем бередить прошлое? Смотри - вон двое мальчиков уже второй раз зонтик меняют, чтобы поближе к тебе перебраться.
   - Этим мальчикам под сорок. Козлы. От жен сбежали и приключений ищут.
   - Возможно. Но это курорт, здесь это обычное дело. Ты бы хоть немного развлеклась и пообщалась. Приятный с виду блондинчик. В ресторан рыбный сводил бы тебя. Вон тот загорелый и кучерявый - тоже вроде ничего.
   - НЕ ХО-ЧУ.
  
  
   ВХОД.
   За окном - солнечный рассвет. Фрол завтрак уже приготовил, и мы сели за стол.
   - Поговорили мы вчера с Проклом. Вероятно, ты прав насчет того, чтобы собрать деревенских и поговорить за жизнь. Решили на сегодня это дело назначить. Придешь?
   - Постараюсь.
   Я с Философом договорился в поход пойти. Надо руду добывать, и еще там дела. Память ему надо как-то возвращать.
   - Давай, ты через часок пойдешь - помоги мне кое с чем в кузнице.
   После ликвидации запаса доспехов, Фрола, похоже, одолевает запасливость, и свербит бережливость. Вдруг понадобится - а нужного-то и нет. Что ему может понадобиться, он сказать не мог, но хотел, чтобы было все, и было бы всего побольше.
   За час я поднял три уровня на его заданиях, да и сила с ловкостью выросли до трех.
   К Проклу я решил идти напрямую - через деревню, чтобы по дороге зайти к учителю магии. Пора с ним познакомиться. По отзывам моих друзей, он был скорее из лагеря старосты и доверия не внушал, но посмотреть самому- то можно. Даже нужно.
   Дом мага утопал в зелени - большой фруктовый сад закрывал его от посторонних глаз.
   Самый могущественный житель деревни обнаружился у клумбы с цветами с лейкой в руках и соломенной шляпой на голове. Благообразный седой старичок поливал цветочки. Сельскую идиллию разрушил сам хозяин.
   - Кого опять черти принесли? Ходит тут всякая рвань.
   Вежливость и сдержанность его меня не поразили.
   - Приветствую вас уважаемый маг. Не могли бы вы меня обучить магии? Наслышан, что в этих краях с вами никто в этой области сравниться не может.
   - Сто золотых монет, и ты станешь моим учеником - знает ведь, что я больше нескольких медяков в деревне заработать не смог, такую сумму здесь получить для большинства просто нереально.
   - А пока денег не принесешь, не появляйся тут. Пшел вон.
   Хамство сельского учителя меня не задело, со слов Фрола я его таким и представлял.
   Но на заметку себе взял. При случае сочтемся. Меня это даже взбодрило. Вдруг, это еще один враг? Жестокую месть я обдумывал по дороге к дому охотника. Стоило мне подойти, как меня заметили из открытых окон, и вся семья вышла навстречу. Приятно видеть, как все рады твоему приходу. Я поделился свежими впечатлениями от посещения мага. Лада обозвала его бякой, и мне сразу стало легче. С бякой я справлюсь, решил я. Дети проводили меня до рощи, где обитал Философ. Удивляюсь, как деревенские его до сих пор не обнаружили? Впрочем, у него же и слух и обоняние звериные, а, возможно, что усилены еще и магией.
   Детей мы отправили домой, я сменил одежду новичка на комплект стража, и мы помчались. Чтобы попутно поднять ловкость, я предложил Философу бежать наперегонки. Без лишних слов, он оторвался и скрылся впереди за деревьями. Я, потихоньку привыкая к возможностям, даваемым вещами, стал его догонять, оставив далеко позади.
   ЛОВКОСТЬ +4. Хм, приятно...
   И вот мы уже и на берегу пещерного озера. Философу я поручил обойти все тоннели и выдал ему' АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ'. А вдруг засветится? Сам же занялся добычей железной руды. Чтобы не сломать кайло, силу удара я повышал постепенно, но через час бил со всей силы. Видно у меня опыт этой работы уже большой, да и профессия хорошо прокачана - в стену тоннеля я врубался со скоростью - метр в минуту. С первыми моими опытами в этой сфере не сравнить. Работа монотонная, но что-то в ней есть эдакое..., удовлетворение от нужного и полезного дела. Правильная работа. Скорость проходки навела меня на интересную мысль. Не снижая скорости добычи, я стал рассматривать карту подземелья архимага. Примерно определив зону, где должны были находиться помещения бывшего хозяина, я выбирал ближайший к ним тоннель. Решив опробовать проверенный метод, согласно которому нормальные герои всегда идут в обход. Что в обход идти понятно не очень-то легко, было очевидно - от ближайшего тоннеля прорубать проход придется метров двести. С другой стороны - это двести минут.
   Стоит ли тратить три часа на авантюру? Если архимаг зачаровал стены у входа, что мешало ему зачаровать их изнутри? Решение вопроса я отложил. Сначала нужно добыть необходимое Фролу, и столько же про запас. Через час пришел Философ - он обнаружил крыс и место, где светился амулет. Я решил прерваться - отдохнуть от добычи и заняться охотой. Крыс было мало, и я решил оставить половину на развод. Другую половину обездвижил и поместил в сумку дракона. Пообедали мы вдвоем мясом тех же крыс, только из старых запасов. Мясо было приготовленным и даже не остыло, хотя хранилось уже очень долго. Еще через четыре часа я добыл нужное количество угля и железной руды, и мы пошли осматривать место предполагаемого клада.
   Тоннель как тоннель - гладкие стены, пол и потолок - ни трещин, ни разводов. Монолитная скала. Хотя светится амулет больше с правой стороны. Может там недалеко какой-нибудь скрытый склад или другое вспомогательное помещение?
   Удары кайлом стену только поцарапали. И что это такое? Решил упереться и долбил стену около часа.
   ИГРОК, ВЫ ДОБЫЛИ РУДУ???
   ВЫ ПЕРВЫЙ В ЭТОМ МИРЕ ИГРОК, ДОБЫВШИЙ???
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ 'ГОРНЯК - НЕПРЕВЗОЙДЕННЫЙ'
   ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
   1. 'КАЙЛО МАСТЕРА ГНОМА - РУДОКОПА' класс - редкое сила + 15.
   2. 'ФЛЯГА РУДОКОПА' - раз в сутки сама наполняется водой.
   3. 'ЗНАК РУДОКОПА' - вы всегда сможете поставить этот знак на новом месторождении руды, никто не сможет добывать там руду без вашего согласия.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 16 из20.
  
  
   Беру п. 3 - передо мной появилась серебряная коробка, в которой лежало нечто очень похожее на обычную канцелярскую печать. Пробую приложить ее к стене - на стене появился отпечаток.
   Теперь это все мое. Узнать бы еще, что это такое я добываю. Но за этим дело не станет, и остаток времени я долбил стену и отколол еще три куска неизвестно чего. Раз вопросы стоят - значит, моего уровня не хватает, чтобы опознать руду. Что-то ОЧЕНЬ ЦЕННОЕ. Золотую руду я у Фрола видел, когда он меня профессии дообучал. Золото я определять мог. Значит, это нечто значительно более редкое. Возможно, даже мифрил, а то и адамантий. Хотя, это уже вряд ли. На всякий случай я поставил свой знак на все месторождения в этих пещерах. Я не жадный, я домовитый.
   В деревню вернулся к вечеру и успел как раз к ужину, так как о предполагаемой встрече заговорщиков я не забыл. Впервые на моей памяти в доме Фрола были гости.
   Среди пришедших были Прокл, Лиа, Марфа, Звар. Мирон и Лада крутились вокруг, осваивая новое поле для игр. Из незнакомых мне жителей деревни пришли - та самая женщина, что дала мне первое задание в деревне, и мельник с женой, которых я еще ни разу не встречал.
   Фрол нас познакомил. Добрую женщину звали Анна, мельника - Федул, а его жену - Матрена.
   Когда все поужинали, а дети отправились спать в гостевые комнаты, мы перешли к тому, для чего и собрались.
   - С этим надо что-то делать, так дальше жить нельзя. В деревне нет ни учеников, помогающих в хозяйстве, ни торговли. Так скоро гномы к нам ездить перестанут.
   Фрол без обиняков взял быка за рога.
   - Мы уже много раз обсуждали это. Но что мы можем сделать? Умышленный вред ученикам мы причинять не можем - наказание будет слишком серьезным. А разговоры с теми, кого вы называете красными, ничего не дают. Зачем толочь воду в ступе?
   Федул посмотрел на всех, колючим взглядом.
   - Но надо же что-то придумать, так действительно деревня захиреет. Мих, ты что молчишь. Учинять всякое непотребство - это по твоей части.
   Лиа сделала мне довольно сомнительный комплимент.
   - Впадать в отчаяние уж точно бесполезно, даже вредно для здоровья. Я хотел узнать у вас, что вы знаете о красных - чем они здесь занимаются, как развлекаются и чем живут. Ведь уровни им повышать нельзя. Обучаться они здесь тоже, как я понял, ничему не хотят. Я думаю, мы вместе сможем найти выход из положения, в котором оказалась деревня.
   Когда я говорил, все внимательно слушали. Похоже, я уже сумел заслужить доверие и авторитет.
   - Да ничего они не делают. На охоту не ходят, заданий не берут. Деньги у них есть откуда -то. Пьют самогон целыми днями. И только когда появляются новички - вылезают из трактира, чтобы всячески вредить и гадить - мерзкие негодяи.
   Матрена, видно, особенно сильно ненавидела красных. Чем-то они ее задели лично.
   - Вот, мы уже можем рассмотреть несколько способов воздействия на наших общих врагов. Первое - можно их застать в пьяном виде и дать легкое задание с большой наградой, так чтобы они сразу повысили уровни до десяти. И применить к ним их же метод, только наоборот. Вы могли бы блокировать входы в испытания второй и третьей степени сложности - тогда они вынуждены будут пройти через первое и выйдут из Ущелья Грома. Снова вернуться они не смогут. Про то, что красные в этом случае могут стереть персонажа, а затем под новым ником и в новом облике делать то же самое, я рассказывать не стал.
   - Другой план еще проще. Раз они все время пьют - то мы можем использовать эту их слабость. Надо обеспечить их избыточным количеством самогона по самым низким ценам, а то и даром. В результате - они вообще потеряют способность чем-либо вредить всем нам. В-третьих - мы могли бы предпринять еще более простые действия. Марфа, как выдающийся специалист по зельям и эликсирам, могла бы изготовить что-нибудь эдакое, что изменило бы свойства самогона в нужную нам сторону. Да, кстати, кто в деревне самогон изготовляет?
   Во время моей речи присутствующие оживились и заулыбались. Оптимизма явно стало больше.
   - Вот, я же говорила, что Мих что-нибудь придумает.
   Лиа была собой довольна, можно предположить, что это она смогла убедить всех собраться сегодня.
   - Может, ты в чем-то прав, но я давать подобные зелья новичкам не могу и не буду. Это неправильно. Суть моей профессии в помощи людям. Наносить им вред нельзя, так мы сами уподобимся нашим врагам.
   Марфа говорила вполне серьезно, и все задумались.
   - Лучший в деревне самогон делаю я, трактирщик покупает его для своих клиентов у меня. Терять покупателей я не хочу, а это точно произойдет, если я буду портить напиток. Отдавать самогон даром - это уже и совсем странно.
   Матрена слегка смущенно смотрела на меня, а ведь только что готова была поубивать всех красноармейцев. Типичный конфликт интересов внутри одного человека. Победить врагов она хочет, но заплатить за это должны другие.
   - Знаешь Мих, в чем-то Матрена права, даже если мы будем отдавать самогон трактирщику бесплатно, это не снизит его расценок для постояльцев.
   Прокл впервые вступил в разговор.
   - Я все понял, спасибо вам. Вы прояснили мне сложившуюся ситуацию. Марфа! - можно мне купить у тебя эликсиры и зелья, усиливающие действие разного рода напитков, очищающие их, а также снотворные и слабительные средства? Матрена, у тебя я хочу покупать весь самогон, что ты сможешь изготовить, надеюсь, ты мне сделаешь скидку за опт. Всех остальных я хочу попросить, как можно чаще встречаться с нашими врагами и угощать их выпивкой, давать им в подарок несколько бутылей с собой. Помимо прочего - это может ухудшить их взаимоотношения с трактирщиком.
   Самогоном нужного качества всех обеспечивать буду я сам. Давайте пока ограничимся этим и посмотрим, что из всего этого выйдет.
   Выслушав мою речь, Марфа неодобрительно покачала головой, но промолчала. Остальные же были весьма довольны, и все остальное время мы оговаривали мелкие детали. Где брать бутыли, где их хранить и как передавать, и прочие мелочи. В результате- центром коварного заговора стал дом Фрола. Матрена обязалась изготовлять и привозить самогон, Марфа обещала сделать для меня необходимые моему здоровью эликсиры. Анна брала на себя розлив самогона по бутылям и доставку этих бутылей со смесью всем членам заговора по необходимости. Двадцать золотых я выделил Матрене в качестве аванса. Марфа у меня денег не взяла. К концу заседания мы еще попили чайку, выпили по рюмочке за успех предприятия и разошлись довольные друг другом. После обычного визита к вампиру, я вернулся к дому Фрола, поднялся в свою комнату.
   ВЫХОД.
   Все как обычно, но я решил в дни, когда я не занимаюсь у Звара, больше делать для повышения боевых навыков в реале. Однозначной связи между этими процессами пока видно не было, но, возможно со временем, мои занятия принесут плоды. Вреда не будет точно.
   ВХОД.
  
   На следующий день, уже с утра Матрена привезла целую повозку с десятком пятидесятилитровых бутылей самогона. Видно, решила реализовать весь имеющийся запас. Деловая женщина, времени даром не теряет - с долей уважения подумал я. После завтрака с Фролом, отправился на тренировку к Звару. Постепенно я втягивался в процесс обучения и нравился он мне все больше. Вообще мне было хорошо в этой деревне. И обучение, и помощь в кузнице Фрола, и редкие теперь походы с Проклом на охоту - были моими любимыми занятиями, теперь к ним добавились тренировки у Мастера боя. В этих областях я продвигался быстрее всего.
   Я, конечно, осознавал, что и другие профессии надо прокачивать, и я прокачивал, но делал это как- то без увлеченности, без огонька. Нельзя объять необъятное!
   К Марфе зашел ближе к обеду, она привычно дала мне массу заданий, и я до обеда занимался изготовлением новых для меня эликсиров и повышал ранг алхимика. В процессе я выяснил, что делаю то самое оружие, о котором мы вчера договорились. Мудрая Марфа окончательно устранилась от сомнительного предприятия, и оказывала нам только моральную и интеллектуальную поддержку. Что меня полностью устраивало. В процессе изготовления, мне пришла в голову идея применить это все и в большой игре против клана Красной Армии.
   Я тщательно записал все рецепты и убедился в том, что запасов трав, мхов, грибов, коры и других компонентов мне хватит на сто лет вперед. Готовые изделия я, с разрешения Марфы, забрал с собой. И уже после обеда Анна стала разносить приготовленный мной самогонный напиток всем участникам заговора. После обеда я пробежался до дома Прокла, и мы сходили пострелять из лука и поохотиться на белок. Задания Прокла поднимали мне уровень. К этому я уже так привык, что почти не обращал внимания. С каждой успешной охотой на новый для меня вид животных, рос ранг профессии охотника и ранг связанных с ним умений. Но и без этого походы в лес стали для меня необходимостью. Русские люди всегда жили рядом с лесом, при необходимости кормились от него и там же прятались от врагов, когда тех было слишком много. На мой взгляд, человек, не бывающий часто в лесу, и русским-то называться не имеет права, так как о русской жизни ничего толком не знает.
   К вечеру стали видны результаты нашей диверсии. Игрок по имени Могучий Дракон лежал в канаве у дома старосты, а какой-то мальчуган лет десяти, по-моему, сын Матрены, писал на него и одновременно подмигивал мне. При таком положении дел - вызывать страх и уважение к себе красные уже не смогут. Пока все хорошо, посмотрим, что будет дальше. Чрезвычайно довольный собой и всем вокруг, я вернулся в дом Фрола. Мы поужинали и поработали в кузне. В конце дня я, после визита к вампиру, решил провести еще один эксперимент. Для уверенного применения самогонного оружия, надо было проверить его на себе. Иначе точно рассчитать эффект его применения не получится. Одно дело возня в яслях - другое война с почти самым сильным кланом. Я налил себе рюмку самогона, по привычке выдохнул и выпил. Сначала изменений в себе не заметил, но через пару минут я был пьян в хлам. Поднимаясь наверх, я три раза скатывался вниз, неожиданно для себя заметил, что - то ли пою, то ли бормочу что-то себе под нос. Вдруг меня разобрал смех, и я минут десять хихикал, не зная тому причины. Чтобы не учудить чего-нибудь серьезного, я решил выйти из игры.
   - ВЫХОД.
   Вроде все нормально. Я успокоился и открыл банку пива. Через пару минут меня повело. Не так сильно, как в игре, но от пары глотков пива такого быть не могло. ИГРА ДЕЙСТВОВАЛА НА РЕАЛ. От шока я протрезвел. Нет, я и раньше читал о игромании, о негативном влиянии игры на слабые умы. Но испытывать это на себе даже не думал. Возможно, это какой-то особый эликсир ментального действия? В принципе, влияние на мозг со стороны игры - новостью не было. Собственно, в этом и заключалась суть игры. Ладно, сейчас необходимо успокоиться. Буду считать все это побочным эффектом. Пить сам я эту дрянь не буду, а вот о том, как это можно использовать против враждебных игроков, нужно подумать.
   Думал я на ходу, гуляя по вечернему городу, после сытного ужина.
   Перед сном я принял душ.
   Сон. Утром, как обычно - зарядка и завтрак.
   Вход.
   Ближайшие три недели прошли в интенсивных тренировках у Звара, и в наблюдении за действием нового самогона. Вся банда не просыхала ни днем, ни ночью. Думаю, что и в реале они не могли остановиться. Их беспомощные тела можно было найти в самых неожиданных местах. Главаря банды кто-то из деревенских догадался вывалять в свином навозе. Запах от него распространялся на полсотни метров. В таком виде он еще и ввалился к старосте. Что там было внутри - никто не знал, но староста еще неделю ходил злой, как черт. Все заговорщики прямо светились от счастья. Что бы ни было потом, к прежнему возврата уже не будет. Красная Армия перестала быть страшной. Над её членами смеялись и издевались даже дети. Примеру маленького сына Матрены последовали его сверстники, и внешний вид красных вызвал бы омерзение даже у самых непривередливых бомжей.
   Своих занятий я не прерывал и постепенно рос и в рангах профессий, и в навыках успешного их применения. Самый большой прогресс был у меня в фехтовании, под руководством мастера боя. Ранг профессии 'Воин' он поднял мне до 12 из 100. Должно быть, мои занятия по его методике в реале, давали о себе знать.
   Но однажды все это закончилось. С утра трезвые красноармейцы явились к Марфе и купили у нее эликсиры, снимающие похмелье. Денег она запросила втрое от обычного, но они заплатили не торгуясь, и с тех пор в рот ни капли спиртного не брали. Почитав форумы, я узнал, что об их похождениях случайно узнал кланлидер, и нарушителей дисциплины серьезно прижали в реале. Да так, что они изрядно струхнули. Я предположил, что их подвергли одной из принятых, в этой группировке, процедуре. Виновных в проступке вывозили в лес, давали лопату и велели копать себе яму. Потом лопату отнимали, а провинившегося закапывали в вырытой им могиле. Выждав некоторое время, его откапывали и приводили в чувство, для чего иногда требовалась реанимация. А бывало, что и она не помогала...
   После такого, дисциплина быстро взлетала до невиданных высот. Похоже, что и эти ребята прошли через это.
   Если это так, то их даже жаль. Но жалость к себе они быстро устранили. По деревне красные ходили злые, конфликтовали со всеми по поводу и без. Все это походило на ломку наркоманов. Несчастные нубы, случайно попадавшие в нашу локацию, быстро удирали, стирая перса. Пожалуй, стало еще хуже, чем было. С другой стороны, отношение к ним изменилось окончательно. Теперь уже вся деревня была против их пребывания здесь, и держались прежних позиций только трое - староста, маг и торговец. Долго такое противостояние продолжаться не могло. И я решил пустить все на самотек, ожидая, когда красные какой-нибудь глупой выходкой, уничтожат себя сами.
   На другой день Прокл позвал меня на особую охоту. Мы два дня ходили по горам и охотились на белую лань. С некоторой грустью я узнал, что это последний вид животных в Ущелье Грома, на который мы еще не охотились, и после охоты на лань, Прокл учить меня ничему уже не сможет. В дальнейшем, повышать ранг охотника мне предстояло в большой игре, охотясь на зверей и монстров совсем другого уровня. Для меня это стало неожиданным. Даже не само окончание обучения, а моя собственная реакция на это событие. Как- то внезапно до меня дошло, что уже скоро придется прощаться с этим маленьким мирком, где я всех знал, где у меня друзья. От этих мыслей у меня даже сердце защемило. Ведь я, может быть, их никогда не увижу. Надежного, как скала, Прокла, всегда веселую Ладу, мудрую и добрую Марфу. Всю эту семью, с которой уже так много связано у меня. Видя мое состояние и догадываясь о его причине, Прокл пообещал приехать со всей семьей проведать меня в Чернолесье или там, где я поселюсь.
   Настроение мое стало лучше, и мы продолжили бродить по скалам и холмам в поисках неуловимого зверя.
   - Слушай Прокл, а чем эта Белая Лань замечательна и отличается от оленей, скажем, или горных козлов? Я вообще не слышал о ней и о том, чтобы кто-нибудь на нее охотился.
   - Да ничем особым и не отличается. Редкая очень и живет там, где охотиться трудно.
   Я лично на нее в первый раз иду. В основном для того, чтобы ты всему у меня научился. Мясо у нее жесткое и горькое, она какой-то редкой травой питается. А та высоко в горах растет. Вниз она спускается нечасто, несколько раз в год для спаривания и выведения молодняка. Да вот еще в книгах сказано, что ее кровь очень ценят вампиры. Последняя фраза меня просто оглушила. Вот оно. Здесь что-то важное. Это последняя охота. ВАМПИРЫ. Я еще не понял всего до конца, но уже решил, что убивать лань не буду. ОБЯЗАТЕЛЬНО НАДО ЕЕ ПОЙМАТЬ!
   Еще непонятно для чего. Но охота стала вдруг интересной и заманчивой. Я с новыми силами лазал по горам в поисках следов. На третий день я ее увидел. Обычная самка оленя - только с белой, как снег шкурой. Должно быть, часто бродит среди снегов и ледников, впрочем, глаза у нее были светло-желтые. Странного, для нормальных животных, оттенка. Прокла рядом не было, и я начал охотиться в одиночку. Спешить было нельзя, спугнув ее один раз, можно было искать потом еще месяц. Я применял все умения охотника, скрытность, прокачанную уже до девятого ранга из двадцати возможных, заходил с подветренной стороны. Подкрадывался я очень медленно и бесшумно и, наконец, решился.
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
  
   После третьего заклинания она замерла, я подбежал и спрятал ценную добычу в сумку дракона.
   ИГРОК, ВЫ ПОЙМАЛИ БЕЛУЮ ЛАНЬ уровень 25
   РАНГ ПРОФЕССИИ 'ОХОТНИК' ПОВЫШЕН ДО 10 - дальнейшее повышение в локации новичков невозможно.
   РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ' ПОВЫШЕН ДО 10-- дальнейшее повышение в локации новичков невозможно.
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ 40000 - ВАШ УРОВЕНЬ - 10.
   ИГРОК, ВЫ ДОСТИГЛИ МАКСИМАЛЬНОГО ДЛЯ ЛОКАЦИЙ НОВИЧКОВ УРОВНЯ.
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 5 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - всего 3000.
   ИГРОК, ВАМ ДАЕТСЯ ДВА ДНЯ ДЛЯ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА". ШТРАФ - ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ УДАЛЕНИЕ ПЕРСОНАЖА.
  
  
   Успех меня радовал, но сам характер сообщений подталкивал к окончанию обучения в яслях. В этом противоречивом состоянии меня и нашел Прокл. С помощью фляги с чистым самогоном, мы отметили мою последнюю охоту с Проклом, а затем пошли обратно в деревню. Грустное настроение пропало без следа - у меня созрел новый план. По дороге к дому я обошел всех друзей и попросил их прийти сегодня вечером в дом кузнеца.
   Вечером, после ужина с Фролом, я отправился на свидание с вампиром. Последнее время это стало простой прокачкой, точнее наращиванием запаса нераспределенных очков характеристик.
   Все, что я пробовал, было поиском наудачу - я пытался применить свои боевые навыки, принимал разные зелья, многие из которых терял при смерти, выпускал все виды животных, пойманных в ходе охоты. Но результат был скромным - точка возрождения.
   Первые три пещеры я прошел, как обычно, собрав всех тварей в сумку дракона. Сколько же их там? Я даже уже давно сбился со счета - который раз я здесь?
   Но сейчас это неважно, меня слегка лихорадит от предвкушения новой победы. Надежда сегодня со мной.
   В тоннеле перед пещерой вампира я остановился и выгрузил из сумки Белую Лань.
   Она сразу стала шевелиться
   - СТАН.
   - СТАН.
   - СТАН.
   - Прости меня, прекрасное животное - вслух сказал я ей.
   - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ.
   Вынув нож и сделав ей небольшой надрез на передней ноге, я нацедил ее крови в склянку.
   - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   Ранка затянулась, и я погрузил лань обратно. После чего, добавил в склянку с кровью лани самогона, приготовленного в огромных количествах для красных. Девать мне его было некуда, и он хранился там же, где и все мои вещи. Склянка была маленькая и самогона туда вошло немного, с пару глотков. Но по себе я знал, какое действие он оказывает. Красные тоже знали. А вот вампир не знал. В обычном своем голом виде со склянкой в руке я влетел в пещеру. Точнее прокатился по полу, чтобы при падении не разбить склянку.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   В одежде новичка, взяв в руки кинжал стражника храма смерти, я побежал как ветер, Обычным окольным путем я добрался до дома Фрола за четверть часа. Может и быстрее, на время я не смотрел. Все друзья ждали меня там.
   - Друзья, мне нужна ваша помощь, мне надо очень, очень, очень быстро выполнить ваши задания, времени крайне мало - все вопросы потом. Я объясню.
   И друзья мне помогли - я быстро сварил простой эликсир, что-то нашел в книге Фрола, Лиа попросила выучить текст из храмовой книги, на лук Прокла натянул новую тетиву. Еще десяток заданий в том же роде, и я повысил уровень до 10.
  
   ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ МАРФЫ И ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ 2000.
   ВАШ УРОВЕНЬ - 10
   ИГРОК, ВЫ ДОСТИГЛИ МАКСИМАЛЬНОГО ДЛЯ ЛОКАЦИЙ НОВИЧКОВ УРОВНЯ
   ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 5 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК ИГРОК. ВАМ ДАЕТСЯ ДВА ДНЯ ДЛЯ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА". ШТРАФ - ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ УДАЛЕНИЕ ПЕРСОНАЖА.
  
   Все! Всем спасибо я побежал - ждите, скоро вернусь.
   В очередной раз я бежал на верную смерть, но в этот раз мне было весело - я ожидал успеха.
   Первые три пещеры я пробежал, только обездвижив монстров, и даже собирать их не стал. К вампиру я влетел, едва успев раздеться.
   Мой враг сидел на троне - вампир был пьян в хлам. Меня он еще смог увидеть, но, попытавшись встать, упал - это был мой день. То есть ночь. Я забрал все - сундук патриарха, трон, две шкатулки из тайников. Я снял с пьяного вампира все, что было можно. О приличиях и его стыдливости я даже не подумал ни разу. Его оружие, обувь. Все. Я успел несколько раз обойти пещеру с амулетом кладоискателя и выгреб содержимое четырех тайников. Это была МЕСТЬ. За все мои мучения и сомнения. Я теперь мог сделать с ним все, что угодно. Убить его мог даже младенец. Я же только написал на его лбу краткое эссе на тему о вреде вампиризма. Засунул его в сумку дракона и затем вынул оттуда. Я издевался, как мог до тех пор, пока он не протрезвел. Произошло это мгновенно. Вот только что он лежал пьяным, и вдруг...
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п. 2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
   ИГРОК, ВЫ РАСКРЫЛИ ТАЙНУ СПОСОБА ПРОХОЖДЕНИЯ ПЕЩЕРЫ ВАМПИРА ИСПЫТАНИЯ ?3 В ЛОКАЦИИ ДЛЯ НОВИЧКОВ "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ СДЕЛАЛИ ЭТО ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ - ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УНИКАЛЬНУЮ НАГРАДУ.
   ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ -'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг 10 из 10
  
   Жаль, такого не удастся повторить. Я, конечно, попробую еще раз, но он все же не идиот. Но, как же хорошо все в этот раз получилось. До друзей я добрался быстро. Мой рассказ всех обрадовал, меня долго поздравляли, я их всех благодарил за помощь. Это был хороший вечер, мы отметили мою победу, и это получилось так хорошо, что ночевать все остались в доме Фрола.
   Перед тем, как выйти из игры, я долго стоял у окна моей комнаты и смотрел на луну.
   Просто так. Без мыслей, планов, целей и задач. Спокойно и безмятежно. Что если это и есть счастье?
   ВЫХОД.
  
   - Лизка, присмотри за мелкой, мне нужно платье погладить.
   - Пусти в капсулу, тогда присмотрю.
   - Глупая, это невозможно. То есть ты туда ляжешь, но система тебя не пропустит. Ты несовершеннолетняя, на тебя договор должны родители оформлять. И у тебя своя отдельная капсула должна быть.
   - Фиг мне мама что-то купит, особенно капсулу, она же дороже машины стоит. Пусти, а?
   Ведь ты и играть не хочешь, тебе же даром досталось это, как рекламная акция за победу в конкурсе 'мисс Россия'. Эли, пусти, а?
   - Глупая ты, Лиз. Я не против, даже за, но система тебя не примет. Мелкая уже пробовала, но она просто развеселилась. Ей там буквы понравились и квадратики.
   - И что? Убьет она меня что ли?
   - Глупостей не говори, просто ты не сможешь зарегистрироваться и играть там, полежишь и выйдешь, только расстроишься.
   - Согласная я, так я полезла?
   - Ты еще упрямее, чем мелкая, лезь, но не плачь потом.
  
   ВХОД.
   Вчерашний успех еще не выветрился из головы - настроение боевое. Произошедший в пещерах вампира скачок в ранге непонятного умения 'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО', необходимо попробовать реализовать.
   Единственное скрытое, что мне пришло в голову находилось в пещерах архимага. Попасть в его личные помещения - мое давнее желание.
   Позавтракав с Фролом, я посетил всех своих учителей и предупредил, что меня какое- то время не будет в деревне. Потом нашел Философа и уговорил его составить мне компанию. Добежали мы быстро. В пещерах без нас ничего не изменилось. Первым делом мы направились к дверям в покои архимага. На себя я надел все, что хоть как-то могло помочь.
  
   'АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ'.
   'КОЛЬЦО ПРАВДЫ'.
   'КОМПАС МАГИЧЕСКИЙ'.
   'АМУЛЕТ НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ' - ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000.
   Как реализовать умение 'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' - этого я до сих пор не знал.
   Мозг- это не бицепс. Его напрячь не получится. Что я ни делал, двери не открывались. Все это напомнило мне басню про квартет. Потеряв час времени, решил отложить это все на потом. С досады я спросил:
   - Философ! А ты ничего не вспомнил из своего прошлого?
   - Нет, Мих, ничего.
   И тут кольцо правды сжалось на моем пальце. Вот так новость.
   Философ о чем-то умалчивает. Интересно, почему? Отношения у нас хорошие и бояться меня ему не с чего. Наоборот, я его надежда на возвращение к нормальной жизни. И, все-таки, правды он не говорит. Вообще-то я и сам не без греха. Правду матку резать нужно с умом. Всяких недомолвок и иносказаний в моих словах предостаточно. Поэтому упрекать Философа я не стал, но на заметку это событие пришлось взять. Позже разберемся. Раз уж я здесь, то надо попробовать пробить тоннель к покоям архимага. Место я выбрал уже давно, по моим расчетам, времени это займет часа три, максимум пять. Я переоделся, максимально повысив себе силу и ловкость, достал кайло и приступил к работе. Работа была нудная - я долбил, и долбил, и долбил. Выбитый камень убирал в сумку дракона. Вдруг потом пригодится, да и уносить его было лень, к тому же и некуда. Дело шло сначала медленно, но потом я втянулся, и скорость выработки стала расти. Тоннель шел все время под углом вниз, угол был большой. Работать так мне было неудобно, но, главное, я держал в голове то, как сорвал печать архимага с пещеры портала в скрытый храм. Здесь можно было бы попробовать то же самое. Зачем изобретать новое? Надо просто будет придумать, как заполнить этот тоннель водой и ждать, когда энергия заклинаний покойного архимага израсходуется. Вода будет давить на стены постоянно, а подпитывать заклинания некому. Может быть, это и сработает. Через пять часов работы я пробил тоннель длинной двести пятьдесят метров и перепадом высот - около сорока пяти. То, что я уперся в непробиваемую стену, было ожидаемо. Как я и предполагал - архимаг зачаровал стены своих покоев изнутри. Но потери истраченного времени было не жалко. Я приобрел ценный опыт в прокладке подземных ходов, он мне может пригодиться при создании убежищ, а может быть и при штурме вражеских замков. Одно знаю точно, я смогу это сделать сам. Это хорошо и, наверняка, пригодится. Подумав еще некоторое время, я максимально расширил часть пробитого мной тоннеля в месте, где он соприкасался с зачарованными архимагом стенами. Чем больше площадь, на которую вода будет оказывать давление, тем быстрее будет получен нужный результат.
   - Слушай Философ, а ты не мог бы принести сюда пару ведер и постепенно заполнить тоннель водой из озера? Дело неспешное, и не особенно трудное. Зато, в случае удачи, мы сможем попасть вовнутрь личных покоев архимага. Мешать тебе никто здесь не будет. Что думаешь об этом?
   - Попробую, а когда начинать? - похоже, что мысль пробраться в покои в одиночку, ему пришлась по душе. Что же он все-таки скрывает?
   - Да хоть завтра - тебе решать. Будет свободное время и начинай.
   Если честно, то в успех я не очень верил. Свое жилье архимаг должен был защитить особенно тщательно, но попробовать- то надо. Обсудив все это, мы тронулись в обратный путь.
  
   В этот раз мы с Философом возвращались из пещер неспеша. В кои-то веки я никуда не торопился и получал удовольствие от прогулки по лесу. Денек выдался на славу, было тепло и солнечно. Я разомлел и размечтался - так ни о чем конкретном, мысли перетекали с одного на другое. Вдруг я споткнулся. Размечтался настолько сильно, что споткнулся о Философа. Мой спутник прижался к земле и напряженно слушал. То, что он слышал, ему не нравилось.
   Вся его поза выражала ярость, он явно собирался на кого-то напасть. Нападать на кого-либо в локации новичков надо очень избирательно. Местные жители и игроки находятся под защитой. И прямое нападение на них приведет к жестким санкциям. Для игроков - это удаление персонажа и пожизненный запрет играть в Терре. Для местных - еще хуже - все может кончиться смертным приговором, в лучшем случае каторга на рудниках по добыче свинца.
   - Тихо, друг мой, тихо. Я иду вперед, ты тихо крадешься за мной по пятам. Ничего без моего ведома не делай. Крадущуюся походку охотника я давно освоил, умение скрытность хоть и не на максимуме, но и не единица. Двигались мы довольно быстро, направление движения я определял по взгляду Философа, он напряженно смотрел в одну сторону. Через пару минут шум услышал и я. Шум мне не понравился. Показалось, что плачет маленькая девочка. Теперь уже кому-то надо было сдерживать меня. Лада!!! Дом Прокла был не так далеко, а дети иногда далеко убегали от опеки взрослых. Если красные обидели детей Прокла, я не знаю, что с ними сделаю. Хотя, может это хитрый план спровоцировать меня ...Я уже почти бежал. Но перед выходом на опушку леса убавил ход и подошел уже крадучись, стараясь скрыться за кустом сирени. На опушке сидела довольно взрослая девушка и горько плакала, так плачут дети, взрослые этого уже не умеют. Игрок в одежде новичка сидела на земле и ревела в три ручья. Рядом стоял парень, такой же нуб, и явно защищал ее от группы красноармейцев. Те стояли вокруг и смеялись. Должно быть, опять гадость сделали. Что за натура у людей? Может, это вынужденная трезвость так сказывается? А эти, двое, когда появиться успели? Раньше я их точно не видел. Я отполз немного назад и проконсультировал Философа:
   - Незаметно обогни опушку и зайди с противоположной стороны, когда я подниму руки вверх, ты пострашнее завоешь, потом еще страшнее зарычишь и, наконец, совершенно ужасным образом вылетишь на поляну. Нужно их напугать до икоты, но трогать никого не надо. Я заглянул в его глаза, от того, что я там увидел, мне стало не по себе. Страшен был в гневе добряк Философ.
   - Или ты делаешь все, как я сказал, или я делаю все сам - мой голос прозвучал достаточно решительно и, тихо ворча, он, наконец, кивнул.
   Дождавшись, когда Философ исчезнет в лесу, и, уже не скрываясь, я из лесу вышел. На мое шумное появление все прореагировали по-разному. Двое униженных и оскорбленных смотрели с надеждой, остальные - с раздражением. С удивлением, среди красных я увидел местного парня, кажется, его звали Тихон. Он- то как сюда затесался? Хотя это, кажется, сын торговца, если это так, тогда мне все понятно.
   - А опять ты, задолбал ты нас, смотри, настанет и твоя очередь.
   Вожак и его свора озверевших придурков смотрели на меня угрожающе. В том, что их жизнь здесь стала менее комфортной, виноват был я и, возможно, они об этом догадывались.
   - Иди куда шел, пока мы добрые
   - Вы не добрые, вы - сумасшедшие. Как вам в голову пришло напасть на несовершеннолетнюю с целью изнасилования? Тихон, а ты знаешь, что тебе за это будет смертная казнь? - деревенский парень позеленел, видно он полагал, что об этой истории не узнают или просто в голову ему ударил самогон. Сами красные пить перестали, но спаивать молодежь могли. Он начал бочком двигаться в сторону от компании, в которой ему только что было так весело.
   - Какое насилие, ты что несешь? - насмешливо возразил самый толстый парень из компании.
   - Я вижу плачущую девочку в разодранной одежде и группу криминальных элементов, с явно преступными намерениями. Либо вы извиняетесь и уходите или я приму крайние меры.
   Моей задачей было подвести их своими словами к нужной мне реакции.
   - Мы ей одежду не рвали, она сама побежала через заросли терновника.
   Вожак посматривал сальными глазками на пытавшуюся прикрыть прорехи в одежде девчонку.
   Скорее всего, они в самом деле запугали ее и вынудили бежать через кусты, гнали как зверя в засаду.
   - Но мне интересно, что ты там за меры к нам применишь.
   Все шестеро ехидно засмеялись. Уверенность в безнаказанности одного быстро передалась другим.
   - Давай принимай свои меры. Ну! Не тяни, мы ждем.
   - Последнее предупреждение. Если вы не извинитесь и не уйдете, я призову на ваши головы суд богов, в соответствии со статьей 12, прим.48.
   Некоторые из них дрогнули, ребята были тупые - законов и правил игры не знали, но старший в группе закусил удила. Потерять авторитет среди своих в присутствии игроков и местных он не мог:
   - Давай призывай, мы посмеемся - все выжидающе уставились на меня.
   - Я, Мих! Я призываю суд богов на головы преступников! Их злодеяния переполнили чашу терпения! Справедливость, которую они попирали долгое время, должна быть восстановлена! Я прошу наказать их в обоих мирах и послать МОНСТРА УЖАСА И ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ!! Пусть он заберет их души и тела из обоих миров и унесет в Хаос! - я воздел руки к небу.
   От раздавшегося в лесу за спинами красноармейцев воя, у меня самого кровь в жилах застыла, даже несмотря на то, что я сам весь этот цирк и придумал. Что касается остальных, то они, как минимум, протрезвели. Хоть и не пили сегодня. Тихон, белый как снег, встал на колени - для местных подобные слова значат очень много. Преступники повернулись на шум, издаваемый, продирающимся сквозь перелесок, монстром.
   Через мгновенье перед нами предстал ужас воплоти. Огромный зверь ревел и рвался к нарушителям, в глазах его мерцали огонь и ярость, из пасти вылетали клочки пены. Нет, я сам заказывал кошмар пострашнее, но это ... Это было нечто. На мгновенье я сам поверил, что перед нами посланник Богов. Узнать в этом ЧУДОВИЩЕ, моего добродушного попутчика и робкого тихоню мне удалось только по ромашке, которую Лада вплела ему в шерсть на шее, в месте, где он ее видеть не мог. Дети веселились до упаду. Философ - тоже, хоть причины смеха он не знал, но ему это было неважно, насколько я его понимал - он любил детский смех. А кто его не любит?
   Когда я пришел в себя, на опушке остались только четверо - мы с Философом и двое нубов.
   - Философ, ты не мог бы побегать за этими нехорошими людьми для закрепления воспитательного эффекта? Только не нападай на них, пока они не нападут на тебя. И, если тебе не очень трудно, то почаще издавай тот впечатляющий вой. Им ты произвел огромное неизгладимое впечатление на всех, и даже на меня. Очень тебе за это благодарен. Благодарен- то я ему, конечно, был, но, если мне это все в реале во сне приснится - я седым проснусь. Философ кивнул и исчез в лесу. Через несколько секунд раздался его вой. Только сейчас я заметил, что после этого звука весь лес замирал в ужасе. Меня это даже порадовало. Не я один такой впечатлительный.
   - Я - игрок, зовут меня Мих. Вы кто, и как вас сюда занесло?
   Пора было как-то упорядочить ситуацию и думать над тем, сможет ли эта импровизация сказаться на будущем моего ПЛАНА.
   - Пуух, я здесь трееетий день. Я хоотеел пооомочь - парень, должно быть от волнения, странно тянул гласные. Имя я его не разобрал. Не мог же он выбрать ник Пух?
   Девушка - девчонка перестала реветь и смотрела на меня круглыми глазами.
   Что-либо сказать, ей, видно, в голову не приходило - пауза затянулась.
   - Чудо в лохмотьях, ты что - вместо сестры в капсулу влезла? Как вы систему то обошли? - я окончательно уверился, что передо мной ребенок. Ох и наплачусь я с ней, пришло ко мне озарение.
   - А как ты узнал? А кто это был? Страшный- то какой? Я чуть не родила! А где мы? У меня все порвалось. А почему Мих? Я есть хочу.
   И что мне с этим делать? Вытрясти из нее реальный адрес и сдать ее матери и отцу? По уму вроде бы надо. Но что там за семья? Во что мое вмешательство выльется?
   Вот сидит, доверчиво смотрит преданными глазами - ну, не умею я детей предавать. Вообще никого не умею, и не хочу уметь. Но что делать-то? Другой вариант - брать это все на себя и тащить их по уровням до совершеннолетия. И еще - я же их подставить могу под конфликт мой с красными. По ним рикошетом ударить может. Враг может решить, что это мое слабое место и надавит на него и не только здесь, но и в реале.
   Проблем прибавилось. Будем решать по степени важности. Дитя есть хочет - надо накормить. Вот если бы все так же просто решалось. Из сумки дракона чудесным образом появился кусок горячего мяса.
   - Ешь, недавно приготовили. Пришлось быстро сюда бежать, когда вас услышали.
   По мелочи детям врать можно. Даже, как в этом случае, нужно.
   - Я - Лизка.
   Обрадовала она меня. Вот почему именно Лизка, а не Елизавета, или Лиза, на худой конец. Может быть, ее так в семье зовут, и она из упрямства ник такой себе взяла? Какая же мать будет дочь Лизкой звать? Кстати, о дочери это тоже может многое рассказать.
   Вот же - пять минут назад все было хорошо. То есть, тогда мне не казалось, что все уж очень хорошо и будет еще лучше, но теперь, когда я могу сравнивать тогда и сейчас, уверен - было хорошо, а стало плохо. Что дальше? Чадо накормлено - надо обуть, одеть. Порывшись в старых запасах, нашел комплект одежды новичка.
   - Иди в лес, переоденься там, далеко не уходи. А то ищи тебя потом. Если ты нас не видишь, то и мы тебя не видим. Вперед!
   - Пух, колись, тебе сколько лет? Двое малолеток - это уже будет чересчур.
   - Я взрооослый. Пух гордо поднял голову. А ты нам поможешь?
  
   Взрослый он. Взрослые вот так сразу не просят помощи у незнакомцев. Но не врет - восемнадцать есть, должно быть. Пух мне понравился, чем - сказать не могу, не тем даже, что вступился за девчонку, не имея шансов. Не знаю я чем - понравился и все.
   Стоим, ждем. Ну и где? Тишина.
   - Лизка!!! Ты где? Твою мать, назвавшую тебя так, я начинаю понимать.
   Нет, не потерялась же она? Пришлось идти по следам. Нашел ее под елкой. Сидит. Держит гриб.
   - Ой, как здорово, что я вас нашла! - женская логика меня когда-нибудь добьет. Ну как она могла, даже чисто гипотетически, найти нас, сидя под елкой? Но спорить с женщинами меня давно отучила Наташка - себе дороже. Времени потратишь уйму. Нервы в хлам, толку - ноль. Хорошо хоть переоделась.
   - Брось эту гадость и пошли - у меня из-за вас все планы рушатся, - в ответ опять ноль, но теперь уже внимания.
   - Смотри, какой у меня гриб есть, я сама нашла. Не отдам. Я есть хочу. У меня второй уровень почти, и у Пуха. А у тебя какой? А чудовище придет? А как его зовут?
   - Уровень у меня нулевой. Вставай, спрячь свой гриб, что за гриб кстати? Ты его есть, надеюсь, не собираешься? Вот тебе еще мясо, ты же пять минут назад ела. Пойдём, время поджимает.
   Узнав, что по уровню они меня превосходят, дети впали в ступор.
   - Пошли, сейчас чудище вернется.
   Это их оживило, и мы бодрым шагом, преодолевая лес и поток вопросов Лизки, устремились к цели. Цель нашего путешествия стояла у своего дома и звала детей домой.
   - Лиа, здравствуй. Когда ты узнаешь, зачем я пришел - ты меня убьешь, и убьешь за дело.
   - Куда ты влип в этот раз? - Лиа радостно улыбалась - и кто это?
   - Это новички - Пух и Лизка. Молодежь, это Лиа - жена охотника Прокла. А где он кстати? И где дети?
   - Детей я сама ищу, Прокл, где ты? Гости пришли, и Мих.
   - Лада иди сюда, у меня для тебя кое-что есть - я решил помочь ей найти детей. Нашлись они сразу. Лада уже бежала, за ней неторопливо шествовал Мирон.
   Видно, играли с мамой в прятки, не предупредив ее об этом.
   - Здравствуй дядя Мих, а где мой подарок? И что это? А это кто? А с ними можно поиграть? А где ты был? А где Философ?
   Не дождавшись фразы 'я есть хочу', я пришел к выводу, что все дети разные. И это хорошо. Из дому вышел Прокл, и я представил ему всю компанию.
   - Лада, у меня для тебя подарочное задание - тебе предстоит повышать ранг профессии 'травник'. Надо определить какой это гриб. Лизка, покажи свой гриб. Потом ты покажешь Лизке свою лабораторию, и вы будете искать в книге ответ на вопрос, что можно из этого гриба сделать? Мирон покажи Пуху здесь все. Прокл, Лиа, нам нужно поговорить, но сейчас я не могу. Все объясню потом, мне надо бежать. Всем привет. Раздав задания, я побежал в лес. Быстро устал и пришлось переодеться в средний комплект одежды. Вернувшись на историческую опушку, я нашел следы Философа и побежал по ним. По моим расчетам он должен был давно загнать красных в деревню и вернуться. Но его все еще не было. Следы были хорошо видны, и я мчался со всех ног.
   Философ философски размышлял, сидя у точки возрождения. Видимо, он слегка успокоился, и опасений за его психику у меня не возникло.
   - Больше не выходят - грустным голосом пожаловался он мне - А жаль.
   На площадке возрождения лежали тела всех красных. Было понятно, что игроки вышли в реал. Что теперь будет? Хотя, сначала надо понять другое - что это было? С этим немым вопросом в глазах я и обернулся к Философу.
   - Я делал так, как ты сказал, но они стали в меня стрелять - он развернулся и показал мне бок, в котором торчала стрела.
   - ИСЦЕЛЕНИЕ.
   Я подлечил Философа после того, как вынул стрелу
   - Сколько раз ты их туда загнал?
   - Восемь. От них много чего осталось в лесу. Пойдём, я тебе покажу. Философ явно хотел отвлечь меня от разборок и заинтересовать сбором трофеев.
   - Ладно, пошли уж. Все, что мог, ты здесь уже сделал, а трофеи я и правда люблю.
   Сбор вещей красноармейцев занял много времени. Должно быть, с точки возрождения красные разбегались в панике в разные стороны, пока не сообразили выйти из игры. Вернутся они не скоро. Что сейчас они делают в реале, я мог угадать без труда. Звонят руководству клана и врут с три короба, пытаясь оправдать себя и повесить всех собак на меня. Это минус. То же, что прийти сюда красные смогут только нулевками и без приличной экипировки - это плюс. Пока я тут царь.
   Царем быть приятно, может, в реале попробовать? Это мысль меня развеселила. А в голове возник план. Чур меня, чур. Мысленно открестился я. Этого мне только не хватало.
   И еще одна мысль.
   - Философ, а ты не мог бы посидеть тут пока, попугать и этих уродов, если они вернутся, да и их друзей заодно? И, если тебе не очень трудно, попробуй выглядеть пострашнее, а то ты сейчас просто душка. На морде и шкуре его были разводы засыхающей крови и обрывки разорванных в клочья тел. Собрав все трофеи, мы вернулись к точке возрождения.
   Уговорить Философа мне было нетрудно, и он остался на карауле. Я же не спеша отправился в обратный путь. Мысленно я занимался одним из приятнейших занятий всех игроков. Я подсчитывал выручку, которую мог бы получить от продажи трофеев. Всего получилось около сотни золотых. Странно, заработать здесь они этого явно не могли. Подарков здесь не дарят. Почты нет. Так откуда у них столько добра?
   Вспомнил - гномы, они могли передать посылки красным с караваном. Надо взять на заметку и убедить коротышек больше этого не делать. Для красных, во всяком случае.
   Во дворе дома Прокла ждали меня все. Первая подбежала Лада.
   - Дядя Мих, я не смогла определить гриб по книге. Я таких в наших лесах не видела. Что делать? - ребенок смотрел на меня в полной уверенности, что я решу все проблемы и сокрушу всех врагов. Пух с Лизкой стояли рядом и им было слегка не по себе. Жрицу богини и учителя Охотников они, похоже, побаивались, а дети были для них маленькими и потому неинтересными. Хотя с Ладой Лизка должна была, по моему мнению, найти общий язык.
   - Лада, и что надо делать, если не можешь определить растение или гриб по своей книге?
   - Взять чужую книгу - этот вариант действий предложила Лизка, судьба ее гриба была ей явно небезразлична.
   - Спросить у тебя или у бабушки - Лада недовольно покосилась на Лизку. Не лезь мол - это мое задание.
   Закончить увлекательное обсуждение гриба нам было не суждено. По тропе из деревни, к дому Прокла, приближалась целая группа деревенских. Впереди почти бежал Фрол.
   - Слава Богам, вы все здесь. Случилось ужасное - мы прибежали помочь вам собраться и бежать в деревню. Вместе ее легче будет оборонять. Собирайтесь скорее.
   За Фролом к дому подошли Марфа и Звар.
   Эта новость вызвала в нашей маленькой компании смятение. У меня появились сомнения в правильности моих оценок и ожиданий. Неужели красные смогли проникнуть в локацию неизвестным мне путем и угрожают всем? Да еще так быстро. Не может этого быть.
   - Что ты пугаешь мне детей?- Лиа заговорила властно и строго, глядя на нее усомниться в том, что она жрица богини, было невозможно
   - Успокойся и расскажи толком, что произошло.
   - Час назад в деревню прибежал Тихон - сын торговца. Он жутко кричал, был весь вне себя от страха, глаза безумные. Рассказать он смог что-то вразумительное только после того, как Звар дал ему хорошую затрещину. Тихон сообщил, что когда он и его друзья из новичков играли с недавно появившимися новичками. На опушке появился страшный зверь, посланный богами. Он убил всех, и только Тихону удалось сбежать. И что теперь монстр обязательно уничтожит всех в деревне.
   Жуткий вой слышали несколько мужиков. По их словам - это было ужасно, страх пронзил их до глубины души. Вой доносился из леса. Из леса же с заготовки дров прибежал племянник мельника и сказал, что видел издали ужасного монстра. Тот был весь в крови, и с морды у него свисали человеческие останки. Староста бросился искать своих друзей и защитников из Красной Армии, но никого не нашел. Вся деревня собралась перед домом старосты, и они не могут решить, что делать. Бежать куда-нибудь или прятаться. Староста предлагал перебраться в его дом и защищаться до последнего жителя, но поддержки не нашел. Мы прибежали к вам, берите скорее детей и пойдем в деревню.
   Лиа задумалась на несколько секунд:
   - Мих, иди сюда и расскажи, что ты придумал на этот раз.
   - Как же я не подумал об этом. Конечно, если что-то странное и необычное - значит это ты, Мих. Рассказывай прямо сейчас.
   Фрол вопросительно смотрел на меня.
   Через пару минут все смеялись до слез.
   - Ну, ты учудил. Как тебе в голову такое приходит? Философ, их напугал Философ!
   Прокл смеялся вместе со всеми. Лизка, не очень понимая, что смешного нашли все в том монстре, который и ее напугал до икоты, тем не менее, смеялась тоже.
   Мой рассказ о нападении подонков на беззащитную девочку вызвал искреннее сочувствие, и она оказалась в центре всеобщего внимания. До сих пор Лизка была новой, и значит нерадивой ученицей для многих из собравшихся. Но теперь ее статус изменился. Она была в этом обществе почти своя. Отойдя от испуга, девочка успокоилась, общее настроение передалось и ей - она была счастлива. Пух тоже был доволен, что его единственному другу ничего не угрожает. За себя он вообще никогда не волновался, поэтому спокойно стоял рядом с Лизкой и всем улыбался.
   - Так и что мы теперь будем делать? Надо пойти в деревню и успокоить людей. Я думаю, что им следует рассказать всю правду. Но опыт мне подсказывает, что Мих задумал еще какую-то пакость, и всем опять будет весело. Мих, тебе слово.
   Лиа была серьезна, и лишь в глазах сверкали искорки веселья. Все уставились на меня. Мне уставиться было не на кого и пришлось думать самому. События развивались спонтанно, поэтому о последствиях своих действий думать я мог лишь урывками. Но ситуация в общих чертах была выигрышная. Красных здесь не было и в ближайшее время не будет. Философ все еще в возбужденном состоянии, и появляться кому-либо вблизи площадки возрождения я бы не советовал. Самого туда не очень тянет.
   Деревня свободна, а у меня есть шанс навести тут порядок, так как я это понимаю.
   - Пойдемте все в деревню. Надо действительно всех успокоить, а кое-кого еще и привести в чувство. Последнее время жизнь в деревне была ненормальной, и мы это исправим. Раз уж такой хороший повод появился.
   Слушали меня внимательно все, только Лизка крутила головой с непонимающим видом. Понять почему все слушаются игрока с уровнем ниже, чем у нее, она не могла.
   - Итак, вы все идете в деревню, но не спеша. Я тем временем сбегаю и посмотрю, как там дела обстоят у Философа, присоединюсь к вам ближе к деревне. Я осмотрел всех и, не дождавшись возражений, покинул друзей и побежал к посту Философа. Это была стратегически важная точка, и проверить, что там происходит, было необходимо. Чтобы не терять зря времени я достал из сумки 'НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' сила+ 100 , ловкость +100.
   Добежал быстрее ветра. Прямо передо мной была площадка возрождений, на ней одновременно появились три новичка, и вернулись в свои тела те красноармейцы, которых туда загнал Философ. Последний, увидев возвращение своих врагов, опять вошел в роль кровожадного монстра и с жутким ревом ходил вокруг. Зайти на площадку он не мог, но с нетерпением ждал, когда самые смелые попытаются выйти наружу. Все участники событий были заняты друг другом, и мне остаться незамеченным было совсем нетрудно. Я просто спрятался за ближайшее дерево и ждал развития событий. Через десять минут ожидания все прекратилось.
   И вновь прибывшие, и старожилы вышли из игры, после чего стерли своих персонажей. Их тела просто развеялись. Через пять минут появился еще один игрок, но убедившись, что монстр еще здесь, тоже вышел и стер перса. Больше ничего не происходило, и я подошел к Философу:
   - Спасибо тебе Философ. Ты всем нам очень помог, теперь мы можем здесь все устроить по- справедливости. Но у меня к тебе есть ещё одна просьба. Постой здесь на страже ещё немного и, если не трудно, издавай свой ужасный вой в направлении деревни, раз в минуту ближайшие полчаса. То есть, ровно тридцать раз.
   Договорившись с часовым на посту, я устремился к деревне и догнал всех своих друзей уже вблизи околицы.
   Деревня была пуста. Даже собаки не лаяли. Большая туча заслонила солнце, что тоже прибавило мрачности. Мы проходили мимо пустых домов и огородов, продвигаясь к дому старосты. Вдали в очередной раз раздался вой. Еще минус один. Все жители - от мала до велика, собрались в центре деревни. Народ галдел вразнобой, дети испуганно жались к юбкам матерей и плакали. Когда мы плотной группой подошли, все замолчали и воззрились на нас. Кто-то из сельчан подсуетился и прибыл на общее собрание уже на телеге, запряженной парой меринов. В телегу были погружены какие-то узлы и сундук. Должно быть, хозяин был сторонником срочной эвакуации куда подальше.
   Я взобрался на телегу и с этой трибуны обратился к собравшимся жителям.
   - Уважаемые сельчане. Слушайте.
   В этот момент раздался вой монстра, все разом замолчали и посмотрели на меня напряженно. В деревне я уже давно и примелькался. Почти свой. Конфликтов у меня ни с кем из присутствующих не было, так что отторжения мое внезапное появление в центре всеобщего внимания не вызвало.
   - Мы все здесь собрались, чтобы решить, почему произошли столь страшные и необычные события. Нам нужно понять - кто в этом виноват и что теперь делать.
   Вы все знаете, что в Чернолесье уже давно обосновался клан Красная Армия. Также давно успели понять, что это убийцы, грабители и воры. Их представители долго жили в вашей деревне, заставляя подлыми методами новичков вступать в свой клан. А затем тоже становиться преступниками.
   Некоторые из жителей деревни поддались на уговоры и помогали им. Даже староста, для осуществления, своего неблаговидного и оскорбляющего богов, желания жениться на Дане, пошел у красных на поводу.
   И вот сегодня сын торговца Тихон сообщил всем, что терпению богов настал конец и они прислали своего посланника, чтобы он навел здесь порядок и наказал виновных.
   Слушайте меня!
   В это время опять раздался жуткий вой, подтверждая для впечатлительных жителей деревни мои слова.
   - Как сказал нам Тихон, красные уже понесли наказание, и не появятся больше в Ущелье Грома. Но это еще не все - монстр еще не покинул эту землю.
   Я опять сделал паузу и дождался того, что Философ жутким воем подтвердил это мое утверждение. Мне показалось, что рев даже приблизился. Судя по лицам собравшихся - им тоже так показалось.
   - Я предлагаю выбрать новым старостой Торговца. Во-первых, потому, что его сын предупредил нас о надвигающемся несчастии, а во-вторых, он более всех заинтересован в восстановлении нормальной жизни деревни, и увеличении торгового оборота, который красные почти полностью свели на нет. В-третьих, он потерял из-за всего этого больше всех денег. Нам надо действовать - время истекло.
   Рев Философа действительно раздался в последний раз. Кроме того, мои наблюдения за небом показали, что вот-вот появится из-за тучи солнце.
   - Кто за то, чтобы освободить Дану от богомерзких обязательств и за то, чтобы назначить новым старостой Торговца прошу поднять руки. Принято единогласно! - к моему удивлению, 'за' проголосовал даже староста, видно испугался. Если и не гнева богов, то мести односельчан.
   Вышедшее солнце озарило всю деревню ярким светом.
   - Вы слышите люди добрые, зверь больше не воет. Мы все сделали правильно.
   Предлагаю в честь этого знаменательного события, и всеобщего примирения сельчан -устроить сегодня общий праздник в доме Фрола. У него сегодня особый день и он будет рад всех вас на славу угостить.
   Я слез с трибуны, то есть с телеги. Вокруг царила атмосфера всеобщего облегчения, дети перестали плакать и раздавались первые веселые возгласы.
   - Слава богам! Ну, наконец-то, все это кончилось! А старосте прежнему надо бы морду набить!
   Пока последняя идея не овладела умами, я призвал всех идти по домам и готовиться к празднику. Через десять минут улица перед домом прежнего старосты опустела. Я и мои друзья остались почти одни. Ко мне подошел торговец.
   - Рад видеть тебя, Мих, я - Митрофан, благодаря тебе - новый староста. Приходи в любое время, и я обучу тебя всему, что знаю совершенно бесплатно.
   - Спасибо за щедрое предложение, Митрофан, непременно зайду.
   Новый староста ушел, и мы остались стоять на улице.
   - Чего стоим, кого ждем?
   Первой не выдержала Лизка, ей было интересно, что будет дальше.
   Почему- то все смотрели на меня. И чего они от меня ждут?
   - Пошли в дом Фрола, к празднику будем готовиться.
   Предложил я очевидное. Все стояли, видимо ожидая команды. В самом деле - чего ждем? - я пошел к дому кузнеца, друзья потянулись следом.
   - Мих! - Фрол догнал меня и пошел рядом.
   - Я одного не понял - какой у меня сегодня день особенный, мне на память ничего такого не приходит.
   - Да и я хотела бы узнать, в честь чего мой сын всю деревню угощать должен.
   Марфа тоже поравнялась с нами. Мы дошли до перекрестка, на углу которого одиноко стояла Дана. Я остановился, вся компания остановилась тоже. Помолчал, передавая инициативу Фролу, но пауза затянулась. Мысленно обругав Фрола, я опять сел на Росинанта.
   - Дана! Хочу тебя попросить об одолжении. Я, неожиданно для всех, устроил сегодня праздник в доме Фрола, и прошу тебя нам помочь, дел там будет много.
   Она смутилась и покраснела, но быстро оправилась от неожиданности:
   - Конечно, я помогу - когда мне прийти?
   Взглянул на замершего Фрола, и поняв, что он сам свою судьбу решать не готов, ответил вместо него:
   - Ты, Дана - чудесная девушка и добрая душа, спасибо тебе. А, чтобы времени зря не терять, пошли вместе с нами.
   Наконец моя затея была оценена Марфой и Лиа, они подхватили Дану под руки и, болтая о чем-то, повлекли вслед за нами. Процесс был запущен - думаю, до вечера Дана найдет себе новое жилище. Надеюсь, бить Фрола пыльным мешком по голове не придется. Впрочем, в силе женской солидарности я не усомнился ни на секунду. Повяжут мужика и окольцуют. Да и не трудно это будет, для кого еще он такую домину отстроил?
   Через десять минут мы все стояли в столовой, дома у Фрола. Хозяин потихонечку начал оживать.
   - У меня же еды совсем нет, чем я гостей кормить буду, скоро же вся деревня у меня соберется?
   Фрол вопросительно посмотрел на женщин, потом они все вместе посмотрели на меня. Терзают меня смутные сомнения - не хотят ли они и это на меня повесить?
   - Фрол, я думаю, что в доме все не поместятся, надо на улице посиделки организовывать. У тебя в сарае доски были, можно из них временные столы сколотить. Дай Пуху задание - он тебе поможет. Дана - ты, как я слышал, знатный кулинар - будешь главной на кухне В помощь тебе Лизка, командуй. Марфа, не подскажешь, где бы нам крепких напитков раздобыть? Лиа - ты лучшая в мире мать. Подумай, чем развлечь и угостить деревенских детей. Прокл, надо пройтись по деревне и объяснить непонятливым, что стулья лучше принести с собой. Да и вообще, они понимать должны - идут в дом холостяка в гости. Сами пусть решают, что с собой принести.
   Как по- волшебству, все пришли в движение, только Лиа осталась стоять. Она внимательно и с улыбкой посмотрела на меня.
   - Мяса все равно нет, давно не забивали скот, а без жаркого праздник - не праздник.
   - Это не проблема.
   Я вынул из сумки дракона последний окорок кабана. Вот ведь сколько хранится, а совсем свежий.
   - Если понадобится еще мясо, скажите мне. Как в деревне к медвежьему мясу относятся?
   Кажется, все разрулил. Что я еще упустил? Надо сходить в деревню и поговорить с новым старостой, с учителем магии, да и со старым старостой - тоже. Я огляделся - все были заняты делом, один я бездельничал. Помахав всем рукой, я отправился в лавку торговца.
   - Дана, у торговца купить ничего не надо?
   Уже на выходе спросил я. Пусть привыкает к роли хозяйки этого дома. Благополучие моих друзей и вообще всей деревни, интересует меня и с эмоциональной стороны, и с чисто практической. Безопасность беспокоила, но не сильно. Особого вреда мне в локации новичков никто бы не нанес. Но вот целенаправленный сбор информации обо мне со стороны красных, мне был не нужен. Так что я решил всячески поддерживать усиление семьи Марфы.
   - Сластей бы для детей. Здесь вообще ничего сладкого нет - с искренним возмущением ответила Дана.
   - Вряд ли бы тебя порадовало, если бы сладкое здесь было - ответил я и вышел.
   Митрофан встретил меня в своей лавке и дружелюбно, и настороженно одновременно.
   - Уже решил чему-либо научиться?
   - Поучиться я ещё успею, настала пора обсудить важные вопросы. Для увеличения торговли нужно привлечь сюда больше новичков. Кроме того, следует подготовиться к новым попыткам красных установить здесь свои порядки. Также вопрос решить с прежним старостой - ему трудно будет привыкать к новому положению. Озлобиться может, а это нам ни к чему. Сам-то ты что думаешь?
   - А что я могу думать? Все произошло так быстро. Гнев богов - это страшно. Надеюсь, теперь все будет в порядке. А как мы сможем бороться с красными? Их же не отличить на первых порах?
   - Это ты мудро заметил, заметны они становятся тогда, когда собираются в группу и, когда слишком надолго задерживаются здесь. Таких надо брать на заметку, давать им обязательные к исполнению задания, которые будут быстро повышать их уровни. Затем выдворять в большой мир через испытание ?1. Главное - не давать им мешать обычным новичкам, и со временем их клан откажется от этого способа рекрутирования новых членов. Да и недолго осталось этому клану существовать, слишком много они нажили врагов. Их бойцы, вошедшие в клан против своей воли, при первой возможности сбегут. Так что, ты их не бойся, до тебя они добраться не смогут. Твоя задача - вернуть все на свои места, как было раньше. Ты староста, теперь вся власть в твоих руках. Жили ведь хорошо, даже богатели потихоньку.
   - Да уж, было времечко - и деньги в деревне водились, и торговля с гномами процветала.
   Митрофан приободрился на глазах, вспоминая о прежних доходах.
   - Пойду я, поговорю с предшественником моим. Ему деваться из деревни некуда, а то что он богов прогневал, долго ему припоминать будут. Но ничего, мужик он крепкий, да и плотник знатный. При таком хорошем деле - не пропадет. Да и учить он сможет новичков этому. С ним проблем не будет, а вот маг наш - человек непонятный, темный. Видно по нему - не нравится ему здесь все. Зачем он сюда приехал? Непонятно. Может, замышляет чего. Но против магии мы, простые люди, ничего сделать не можем. Ты то как, подсобишь если что?
   - Мои силы в магии невелики, но всем миром мы с ним справимся. Да и зачем ему против всех идти?
   Мнение Митрофана о маге, заставило меня заподозрить представителя Гильдии магов как соучастника в деятельности покойного архимага Империи Тьмы. Чем-то им была важна эта деревня и скрытый храм. Надо мне будет и из большого мира за этим всем присматривать. В саму деревню я попасть не смогу, но через гномов, или даже через пещеры архимага, связь смогу наладить. Но если маг связан с Империей Тьмы, учиться мне у него не стоит. Очень многое умный человек может узнать о своем ученике за время обучения. Придется получать знания самому, да и потом в Гильдии магов нагнать отставание будет можно.
   Расстались мы более-менее довольные друг другом. Митрофан отправился в дом прежнего старосты, а я, забрав покупки, сделанные меж разговоров, вернулся обратно.
   События сегодняшнего дня встряхнули всю деревню, тревога и страх сплотили жителей, заставили забыть мелкие ссоры и неурядицы. В тревожное время все вспомнили, что они друг- другу родня, и общих интересов у них больше, чем разногласий. Быстрое же избавление от беды, позволило выплеснуть эмоции, и праздник для этого был весьма кстати.
   Оделись все празднично. А недостающие предметы мебели, скатерти, посуда - были принесены и даже с избытком. Праздник начался еще в процессе его организации. Люди оживленно разговаривали, шутили, вспоминали смешные истории. Во дворе дома кузнеца стоял гомон многих голосов. Фрол, наконец, оценил выгоды ситуации и стал оказывать Дане знаки внимания. Дана была веселой первый раз за все время, что я ее знал.
   Постепенно праздник набирал обороты, становился все более шумным и раскованным.
   Кто-то принес музыкальную шкатулку и начались танцы. Лизка веселилась от души. От парней, которые в легком подпитии решили за ней приударить, я ее увел и усадил за стол с вареньем и пирожками - для самых маленьких. Варенье Лизка, судя по ее поведению, любила больше чем танцы и смирилась со своей участью.
   Старшие присматривали за молодежью и до серьезных стычек дело не доходило. Не обошлось и без песен. Хороший получился вечер. В реальной жизни такого уже не бывает даже в деревнях, а в городах про такое времяпрепровождение уже и забыли напрочь. А ведь целый пласт культуры народа за всем этим. Мне немного жаль, что это наше общее богатство уже навсегда потеряно для страны.
   К концу праздника Фрол сделал объявление о своей помолвке с Даной, и очень удивился тому, что не удивил этим никого. Лиа обещала с утра отвести эту пару, и всех желающих вступить в брак, в скрытый храм и провести обряд. Заявление вызвало бурю радости у молодых, предвкушавших свадебные торжества, но более всех обрадовались семь невест, давно живущие с женихами без благословения.
   Дней десять я занимался, в основном, повышением навыков боя. Звар все больше прилагал усилий для победы -видимо, мои занятия в реале, тоже помогали мне совершенствоваться.
   Вампира я решил также использовать для спарринга, для чего брал с собой кольца, браслеты и амулеты на ловкость и силу. В качестве оружия я брал с собой ученические мечи собственного изготовления. Но десяток попыток меня разочаровал. Деликатностью и задатками учителя вампир не обладал и убивал меня, почти мгновенно. Лишь два раза мне удалось отразить пару первых атак. Возрождался я без меча и с потерей части бижутерии.
   Пух и Лизка снимали комнаты в трактире. Целыми днями они бродили вдвоем по деревне и выполняли задания. Уровни их росли, а главное - они втягивались в игру и лучше ее понимали. Я решил иногда помогать им, не мешая решать проблемы самостоятельно. Постепенно я привык к дуэту и стал воспринимать его как свой отряд. Периодически приходилось напоминать парочке, что нужно соблюдать осторожность, и о себе ничего никому не рассказывать. В деревне начали появляться новые игроки. Новички приходили по одному и понять, есть ли среди них красные, было невозможно. На глазах новоприбывших я со своими подопечными старался не общаться, а Лизке с Пухом объяснил опасность конфликтов с красными для них как игре, так и в реале.
   Когда я в очередной раз делал меч для боев с вампиром, Фрол обрадовал меня известием, что опять приехали гномы с караваном. Мы сразу отправились на встречу с ними.
   Все та же повозка, и все те же гномы. Только на этот раз они были не одни. Новый староста Митрофан уже закупил целую сумку товаров и нагрузил ее на сына. Тихон покосился на меня с тревогой, должно быть опасался, что я расскажу всем правду о его участии в деятельности красных. Все со всеми поздоровались, староста торопился обратно - и сразу ушел. Тихон следовал за ним и, с видимым трудом, тащил увесистую сумку.
   - Мы рады приветствовать вас, друзья, вот - приехали как обещали, хотя у нас сейчас идет война. На наших землях в Лунной долине решили поселиться вампиры, целая семья. Глава семьи очень старый вампир, что-то не поделил со своим Патриархом и решил перебраться на новое место. Нам не повезло - они выбрали нашу землю. Воевать с бессмертными и сильными тварями нелегко. У нас уже есть потери. Мы хотели попробовать на них твой способ войны, и приехали сюда с целью договориться с тобой об этом. Наш король на это согласился, и мы должны передать тебе его приглашение в подземный город гномов, где ты сможешь познакомиться с нашими лучшими мастерами и заказать очень редкие изделия их производства.
   - Мне жаль, что у вас настали плохие времена. Погибших не вернуть.
   Я, конечно, постараюсь помочь всем, чем смогу. Но не уверен, что тот способ, о котором мы говорили в прошлый раз, поможет в войне против семьи вампиров. Они атакуют, как правило, ночью и боевых порядков не создают. Но у меня есть еще один способ, и я недавно его испытал с успехом. Если вам интересно, то ...
   - Конечно! - Норин даже не дал мне закончить.
   - Нам очень нужно любое оружие против страшного врага. Проси, что хочешь, но дай нам это оружие прямо сейчас. Может быть, в это самое время, умирают наши друзья.
   - Я все понимаю и постараюсь быть кратким. Это не совсем оружие. Это, своего рода, эликсир. Вампирам очень трудно отказаться от того, чтобы его не выпить. А после того, как выпьют - становятся совершенно беспомощными на некоторое время. Тот вампир, с которым я так долго воюю, был первой жертвой этого напитка.
   - Так ты его убил? - Тул задал вопрос с таким злобным выражение лица, что я решил - видимо, среди погибших гномов был его друг или родич.
   - Нет, уважаемый Тул. Убью я его позже и в честном бою на мечах. Это я решил давно. Но я его раздел и забрал у него абсолютно все вещи. Вампир остался в пещере голым и босым. С тех пор он меня ненавидит так, что я думаю, у него это стало болезнью.
   - Это ты ошибся, Мих. Убивать их надо. Сразу и без размышлений. Но откуда у тебя такой эликсир? Наши мудрецы и ученые изучили все способы борьбы с вампирами за десятки тысяч лет, но о таком никто не слышал. Если эликсир существует, боюсь, у нас не хватит денег на его покупку - мрачно сказал Норин.
   - Друзья! Я не покупал этот эликсир, и не искал его в древних книгах. Я его придумал и сделал сам. И денег я с вас за него не возьму.
   - Мих, ты наш спаситель. Гномы вечно будут у тебя в долгу. Надеюсь, ты сделаешь его для нас! - Норин повеселел и радостно переглядывался с сородичами
   - Конечно. Но у меня нет стеклянной посуды, и я не смогу точно определить дозировку. Молодой вампир в пещерах испытания - это одно, а древний, могучий глава семьи и повелитель гнезда - это совсем другое. Нам нужно еще придумать способ, как этот эликсир подбросить вашим врагам. Эх, жаль меня там не будет, на конкретном месте все было бы решать легче.
   - А в чем трудность его применения? - спросил Тул.
   - Может, бросить склянку с ним в вампира, и все дела.
   - Нет, Тул. Так не получится. Нужно, чтобы они эликсир выпили, и желательно -одновременно. Если, скажем, сначала выпьет один и станет беспомощным - остальные могут насторожиться. Нужен план и довольно сложный. Хорошо бы выбрать день и время, когда вампиры особенно голодны и собираются все вместе в гнезде. Подгадать это дело так, чтобы они подумали, что захватили трофеи и в трофеях обнаружили нужные склянки.
   Тогда есть большой шанс на то, что они все это попробуют, и у гномов будет время для
   решительной атаки. Есть другой вариант - тоже непростой. Можно заманивать вампиров по одному в уединенное место и оставлять там эликсир, в расчете на то, что вампир его откроет из любопытства, и не сможет удержаться от соблазна выпить. Тогда его можно будет убить или захватить, и после этого охотиться на следующего. Отсюда мне советовать трудно. Любая мелкая деталь может оказаться роковой для такого сложного плана.
   Но, что-то можно придумать наверняка. Давайте договоримся так - я быстро сбегаю в деревню, и в доме Марфы приготовлю эликсир в одной большой бутылке. А вы там, на месте, сможете разлить по мелким колбам. Затем, опытным путем определите, какому по силе и возрасту вампиру подбрасывать большую колбу, а какому - маленькую. Бегаю я быстро, да здесь и недалеко совсем.
   - Хорошо, Мих. Мы будем ждать и приготовимся к отъезду. Заодно мы оставим для вас, то, что привезли сегодня.
   Прибежал я в деревню быстро и через десять минут уже стучался в дом Марфы.
   - Здравствуй, Мих, куда торопишься? Запыхался весь.
   - И я рад тебя видеть, Марфа. Но очень спешу. Мне нужна бутыль литров на десять и место, где я мог бы приготовить напиток так, чтобы никто не видел. Ты мне поможешь?
   - Проходи в дом, я сейчас принесу.
   Через пять минут я уже заполнял бутыль самогоном Матрены с добавкой усилителя Марфы. Многострадальная Белая лань поделилась со мной литром своей крови, и я закончил изготовление точно такого же зелья, каким довел до невменяемого состояния своего вампира. Поблагодарив Марфу, я, еще через десять минут, примчался к каравану.
   - Вот, друзья - держите. Ста грамм хватило молодому вампиру, после этого он встать не мог и слова вымолвить. Надеюсь, что это волшебное средство поможет вам победить.
   - Мих, гномы твои друзья - навсегда. В городе под горой мы тебе построим дом, и ты сможешь жить там хоть вечность. Сейчас мы торопимся, но ты еще увидишь, что гномы умеют благодарить друзей за помощь
   Норин взял у меня бутыль, сел на повозку, и повозка исчезла вместе с седоками.
   - Да, Мих, дела...
   Протянул Фрол, стоявший у груды вещей. Когда ты уйдешь из нашей деревни в большой мир, здесь станет скучно. Все вещи - для тебя. Норин сказал - в счет долга.
   - А я думал, что здесь телепорты невозможны.
   Внезапное исчезновение целой повозки произвело на меня сильное впечатление. Обязательно съезжу в город гномов, пообещал я самому себе.
   Что же привезли гномы? Ножны для мечей и кинжалов стражей смерти. По размеру подходят, к тому же со статами - ловкость + 15. В будущем, когда мне надо будет вооружать союзников, это все пригодится. Полный доспех на медведя 1шт. - это хорошо будет против вампира опробовать. С другой стороны, вещь уж очень хорошая. Гномы работали на совесть, отдавать такое вампиру жалко. Но, в случае успеха, я получу еще более хорошие вещи. Самое главное сомнение заключалось в отсутствии у меня ключевой идеи, того, что заставляет биться сердце в предвкушении проверки замысла. Не было изюминки. А предыдущие попытки повторить старый трюк - всегда проваливались. Совсем идиотом вампир не был.
   Да, задача. Подумаю потом.
   Еще пару недель я потратил на усовершенствование навыков боя двумя мечами. С моими предполагаемыми характеристиками заботиться об обороне, в некоторых ситуациях, будет неразумно. А вот резко выраженный атакующий стиль может помочь быстро решить проблему. Например, в случае боя с большим числом противников невысокого уровня. Хотя важнее то, что мне ни в коем случае нельзя будет демонстрировать свои возможности открыто. Иногда нужно будет не только отразить атаку или напасть на врага, но и сделать это так, чтобы не возникло вопросов и сомнений в моих уровнях, рангах и характеристиках.
   Приближался мой своеобразный юбилей - скоро я в сотый раз попаду в пещеру вампира. Надо будет это как -то отметить. В, ставшей размеренной, игре такое праздничное событие не повредит. Может друзей собрать, подарки всем подарить? Правильно, так и сделаю. Особенно детям - Мирону, Ладе, Лизке, Пуху. Придумаю что-нибудь оригинальное.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ. ВЫБЕРИТЕ МЕСТО ВОСКРЕШЕНИЯ.
   1. 'ХРАМ СМЕРТИ'.
   2. 'УЩЕЛЬЕ ГРОМА'.
   Выбираю п.2
   ВЫ ВОЗРОЖДЕНЫ В ТОЧКЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ЛОКАЦИИ - "УЩЕЛЬЕ ГРОМА".
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ 10 УРОВНЕЙ. ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   ВЫ ПОТЕРЯЛИ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
   СИЛА 1.
   ЛОВКОСТЬ 1.
   ИНТЕЛЛЕКТ 1.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ. ВЫ 99 РАЗ ПЫТАЛИСЬ ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ ?3, СЛЕДУЮЩАЯ ПОПЫТКА БУДЕТ ПОСЛЕДНЕЙ. ПОСЛЕ НЕЕ ВХОД НА ИСПЫТАНИЕ ?3 БУДЕТ ЗАКРЫТ ДЛЯ ВАС НАВСЕГДА. ВЫ СМОЖЕТЕ ВЫБИРАТЬ ИСПЫТАНИЕ ТОЛЬКО ИЗ ВАРИАНТОВ ?1 и ? 2.
  
   Вот и закончилась моя эпопея. Пора прощаться с яслями для новичков и выходить в
   Большую игру. Наверное, мне и самому пора было принять решение, но привычка поднимать за день по десять, а то и двадцать уровней, стала дурно на меня влиять. Я все время находил причины задержаться еще и еще. Жадность это, или запасливость и осторожность - неважно. Сейчас выбора нет, и нужно двигаться дальше. К тому же гарантий, что я сохраню все накопленные очки характеристик, нет. Возможно, что после того, как я через несколько дней убью вампира и выйду из яслей, то потеряю все набранные очки, а их будет 5000. Пропустят ли меня с этим эквивалентом тысячного уровня? Неизвестно. Хорошо, что администрация не решает этот вопрос, и даже не знает об этом баге в игре.
   Но искин может как-то прореагировать.
   Уже давно я решил разделить накопленные нераспределенные очки характеристик пополам. И сейчас - пора мне это сделать. 2500 я вложу в характеристики сейчас, и столько же оставлю на будущее. Так больше шансов сохранить всё, или хотя бы половину.
   В связи с этим возникает еще одна проблема - к таким своим возможностям надо привыкнуть. А то с силой, например, 1000 я, привыкший к значению от 1 до 300, могу что-нибудь сломать, или кого-нибудь убить без всякого умысла. А наказание за это - рудники, и надолго. Стирать же перса я не буду ни за что. В самом плохом случае стану изгоем. Но это я сам себя пугаю. Надо просто подготовиться. Очки характеристик я буду добавлять постепенно и смогу привыкнуть к ним, да и делать это можно в одиночестве - например в пещерах архимага.
   Добавил силы + 200 - и долби себе руду. И безопасно, и прибыль будет.
   После долгих раздумий и колебаний, я решил разделить очки характеристик так:
   + 500 в СИЛА,
   + 500 в ЛОВКОСТЬ,
   +1500 в ИНТЕЛЛЕКТ,
   и 2500 - НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
   С этим я в последний раз и войду к вампиру. Однако, есть еще одно предположение, что вампир сам, или по совету друзей или даже Патриарха вампиров, готовит мне неприятный сюрприз - с целью лишить меня всего и отправить на точку перерождения без вещей и всех очков. Достижения мои останутся со мной, как и половина нераспределённых очков. Но это только половина. Однако, и другую половину терять я не хочу. Особенно плохо у меня с защитой от магии. Вампир до сих пор ее и не использовал почти. Но если его первый раз станет для меня последним? Придется вскрыть все сундуки и шкатулки, накопленные за эти месяцы, и выбрать из них что-нибудь с защитой от магии. И, опять-таки, нужно время, чтобы все это испытать и привыкнуть к обновам.
   А если, предположим, староста даст задание, от которого нельзя отказаться. А по результатам этого задания, я сразу получу десятый уровень. Значит, у меня останется всего два дня?
   Поэтому пойду в пещеры архимага, и там подготовлюсь. Выйду я оттуда уже супермагом и супервоином. Решение принято. С друзьями прощаться буду потом. Что еще?
   Лизка.
   Ее оставлять одну нельзя. Она тут такого наворотить может, даже без всякой задней мысли. Вообще без всякой мысли - и деревня этого может не пережить. Пух ее не остановит. Значит, возьму их с собой. Пусть к пещерам привыкают - небыли еще никогда, да и профессии прокачать им полезно будет.
   Кажется, я все решил и можно приступать. Нужно одеться и искать Лизку.
   Одеться оказалось труднее, стоило мне выйти из круга возрождения, как началось.
   - Мих! Привет. А я знала, что ты будешь здесь. А Пух не верил. Мне скучно. А ты куда пойдешь? А можно нам с тобой?
   Стоило ее помянуть и вот, пожалуйста. Зато искать не нужно.
   - Хорошо, вы пойдете со мной в тайные пещеры. Где Пух?
   - Да вон сидит под деревом. Пух, иди сюда. Мы в тайное место пойдем.
   Лизка в своем стиле. Закричала о тайне так, что птицы замолкли. Все за версту ее услышали. Вряд ли кто полезет в место, которое Философ считает домом. И если даже рискнет - ничего хорошего его не ждет. Но!
   - Лизка, это же секрет, а ты на весь лес кричишь.
   Бедняжка от испуга, что всех подвела, целые две минуты грустно молчала, потом в голове ее что-то щелкнуло и переключилось. И вот, рядом все та же Лизка - веселая, задорная, любопытная и невозможная.
   На всякий случай сделал пару петель дабы убедиться, что никто за нами не идет. Мы прогулочным шагом направились в поход.
   - Мих, а можно тебя спросить кое о чём? - первый раз за время нашего знакомства, Пух решил поговорить по своей инициативе.
   - Спрашивай, Пух. Что смогу - отвечу!
   Шли мы медленно, я уже отвык от нормального способа передвижения, все бегом, а то и быстрым бегом с завышенными характеристиками. А так, гуляя, почему не поговорить?
   - Мих, ты вот совсем не такой, как остальные игроки. Тебя все в деревне слушаются, а должно быть наоборот. Вещей у тебя много непонятно откуда, деньги тоже есть и немалые. Ты все знаешь и все можешь. Как это у тебя получается? Прости за вопрос, но ты из администрации игры?
   Пух говорил почти нормально и не тянул гласные, как обычно, было видно, что ему это дается с трудом. Должно быть, он долго готовился к разговору. Лизка притихла и превратилась в слух. Мне даже показалось, что у нее уши вдвое выросли.
   - Нет, Пух. Я обычный игрок, как и ты. Просто я пришел в игру не играть. Я должен отомстить за убитых друзей, ты уже догадался кому - Красной Армии. Погибли мои друзья в реале, но там мои возможности пока малы. Поэтому начну я врагов ликвидировать здесь, в игре. А возможности мои больше потому, что я играю намного дольше вас, и первое время вообще в деревню не приходил. Кроме того, готовился я к началу игры почти полгода и делал это очень серьезно.
   - Спасибо, за доверие и за то, что нам помогаешь. Можно, я помогу тебе в твоей войне?
   Пух был очень серьезен. Хороший он парень. Повзрослеет немного, и можно с ним дружить. Да что там, он и сейчас в чем-то уже взрослый.
   - И я, и я. Я тоже с вами. Возьмите и меня. Я тоже воевать хочу с красными. И вообще. Ну пожалуйста. Я буду стараться. Я...
   - Ладно, ладно - договорились. Если вы не передумаете, то выйдя из яслей, создадим свой клан и начнем настоящую войну.
   Чтобы Лизка не канючила, я ей и не такое пообещаю. Хотя мысль может оказаться неплохой. У клана есть дополнительные возможности. Да и моими достижениями члены клана, тоже смогут пользоваться частично. В плане моем этого не было, но обдумать это можно. Хотя главное для меня это то, что я к этой парочке привык, с ними я не один. Одному быть плохо. Да и весело бывает с ними, Лизка и скука - это как материя и антиматерия - при соприкосновении друг друга уничтожают с большим бумом. Об этом я думал, вытаскивая Лизку из оврага, в который она зачем-то залезла, а выбраться сама не смогла.
   В пещеры я их сопровождал по очереди. Уследить сразу за обоими под водой было бы трудно. При этом, мне пришлось решать задачку подобную детской, про волка, козла и капусту. Там тоже была водная преграда, но было проще, так как не было Лизки. Я задумался всерьез, кого вести туда первым. Если - Пуха, то вернувшись и не найдя Лизки, мне придется искать ее по всей локации. Если же наоборот, то найти ее в лабиринте пещер будет проще. Пуха я поставлю у озера сторожить и Лизку там я найду быстро. Вариант, что Лизка, оставшись одна, ничего не учудит, я, наученный опытом, даже не рассматривал.
   Загнав обоих в воду, я велел им набрать воздуху и опустить головы в воду. Потом по очереди коснулся каждого рукой и произнес - ОБУЧЕНИЕ.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ'УЧИТЕЛЬ' ранг- 3 из 100.
   - Ну что, получили умение? - в ответе я был уверен заранее.
   - Да, у меня появилось.
   - И у меня.
   - Умение 'НЫРЯЛЬЩИК' ранг 1 из 10 - это они сказали хором.
  
   Я нырнул с Лизкой и зажег над собой 'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ', чтобы не боялась. Доплыли без проблем.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'НЫРЯЛЬЩИК' ранг- 3 из 10.
   Неожиданно еще и ранг умения повысил, вероятно потому, что сопровождал ученика.
   Еще через пять минут я доставил в подземелье Пуха
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'НЫРЯЛЬЩИК' ранг- 4 из 10.
   Точно, за учеников получил.
  
   Как я и ожидал, Лизка пропала.
   - Пух, будь здесь и никуда не уходи, если придет Лизка, никуда ее не отпускай.
   Я обреченно побрел по лабиринту. Какое самое опасное место здесь есть? Задумался я. Наверняка Лизка умудрится туда вляпаться. От крыс она отобьется. А вот встреча с червем... Пожалуй - она там. Но я ошибся. Проходя мимо, вырубленного мной, тоннеля к покоям архимага, я застал Лизку, стоящую по пояс в воде. Должно быть, Философ уже заполнил тоннель водой, но срыва печати пока не произошло.
   - Там что-то светится, а потом пропадает.
   Лизка явно хотела туда нырнуть. Результат этого для меня был очевиден - мне придется идти за ней обратно к точке возрождения. Пронырнуть двухсотметровый тоннель не получится. Лизку я из воды вытащил. Но решил подождать и посмотреть. Может, впрямь свечение появилось? Тогда это хорошо - первая печать архимага тоже светилась перед разрушением.
   Через пять минут сидения у кромки воды я действительно заметил слабый свет. Великолепно. Значит, надо еще подождать и печать сорвет.
   Пух стоял на посту, когда мы вернулись к озеру. Надежный парень.
   - Значит так - ваша задача привыкнуть к пещерам, их вам еще много повидать придется. Прокачать ранги профессии'ГОРНЯК - РУДОКОП', а также умения 'ПЛОВЕЦ' и 'НЫРЯЛЬЩИК'.
   Жить мы будем здесь, у озера. Вот вам карта лабиринта - я выделил на своей карте эту локацию и передал им. Держитесь всегда вдвоем. Тут работает на меня один червяк, он тоннели новые прогрызает. Если услышите звук и вибрацию, бегите со всех ног сюда. Здесь он не появляется. Попробуйте рыбу ловить, вдруг она тут есть. Вот дрова и еда. Я достал из сумки дракона мясо, сухие дрова, и даже стог сена, купленный мной у мельника уже довольно давно. Устраивайтесь, а я пойду работать. Локацию не покидать ни под каким видом. Лизка, это я отдельно тебе говорю. Пух, ты сейчас за старшего.
   Выдав указания, в выполнении которых очень сильно сомневался, я пошел ко входу в покои архимага. Лизка сразу пошла за мной. Уже все забыла, минуты не прошло. Что у нее в голове происходит?
   - Лизка!!!
   - Но мне же интересно, что ты будешь делать, - вполне искренно и даже, где-то, логично обосновала она.
   - Я буду руду добывать. Фролу давно обещал, а теперь и времени на это почти не осталось. Ты, кстати, тоже будешь. Иди к Пуху, ему одному плохо. Ты о нем не думаешь совсем. Неожиданно этот аргумент подействовал, и я остался один. Попытки открыть вход в покои ничего нового не дали. Ни трещин, ни свечения я там не обнаружил и отправился добывать руду. Это ресурс непонятный, и поэтому бесценный. И его надо много, а лучше - весь.
   Через интерфейс добавить + 200 к СИЛА - секундное дело. Кайло мое недалеко, и вот я врубаюсь в породу, постепенно повышая силу ударов и их частоту. Отличий от того же процесса, что я делал в доспехах, не обнаружилось. Через полчаса я добавил +200 в ЛОВКОСТЬ, и работа пошла веселее. Еще через два часа я достиг заданных
   500 СИЛА,
   500 ЛОВКОСТЬ,
   1500 ИНТЕЛЛЕКТ.
   Руда сыпалась так, будто я прорубал тоннель в песке. Больше времени уходило на сбор руды в сумку. От маниакального обогащения меня отвлекли посторонние звуки. Я остановился. Лизка и Пух стояли рядом, в их глазах был ужас и восторг.
   - Мих, а когда я так смогу? А что это за руда? Тут одни вопросы стоят.
   Лизка крутила в руках, поднятый ею, откатившийся недалеко от меня, кусок породы.
   - Еще месяца три назад я был такой же рудокоп, как ты сейчас. Так что, все в твоих руках. А руда эта мне самому неизвестна. Добывать ее тебе и вовсе рано. Пошли, я вам покажу место, где вы будете работать.
   Все еще потрясенная Лизка протянула мне руду
   - Дорогая, наверное. А с чего мы начнем?
   - Начнете вы с медной руды. Пойдем, сами все увидите.
   Организовав процесс прокачки, я оставил рудокопов развлекаться, и наказал им почаще менять друг друга. Кайло я им оставил свое старое, а сам пошел к озеру.
   Лизка, должно быть, к делу создания уюта подошла с душой, и выглядела пещера получше, чем раньше. Что она и Пух сделали, было непонятно, но как-то это все приобрело жилой вид. Умеют женщины, даже из пещеры, сделать что-то пригодное для жилья. Я приступил к ревизии трофеев от вампира. Раньше я этого не делал, чтобы не спровоцировать систему на признание меня победителем и на выдворение из локации новичков. Да и традиция такая образовалась. Итак, сундук ?1. Открываю, зажмурив зачем- то глаза. Ничего не произошло. Открыв глаза, я увидел:
   'ПРАВАЯ ПЕРЧАТКА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех увеличивает на 50% бонус от каждой его части.
   + 10 % ко всем характеристикам. На всех игроков - в армии, клане или группе обладателя перчатки, распространяется четверть этого бонуса.
   Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает.
   СВИТОК 'АРМАГЕДДОН МАКСИМАЛЬНЫЙ' - при нарушении печати, под действием магии земли, воды, огня и воздуха - вокруг обладателя разрушаются все магические и не магические преграды, и погибает все живое. Радиус действия - один километр.
   Ограничение - не действует на божественные сущности и магию Богов. Возможно существование только одного такого свитка, следующий может быть создан только после использования предыдущего.
   СЛИТОК -'МИФРИЛ, ОТЛИТЫЙ БОГОМ- КУЗНЕЦОМ' - СВОЙСТВА -???, вес 16 кг.
   Опять три вещи, но теперь не надо выбирать. У меня сегодня праздник. Это же
   ПОДАРОК БОГОВ. Другого слова и не подобрать. И хоть я его честно заработал, все это слишком дорогие вещи для яслей. Они слишком дорогие даже для победителя ежегодного Турнира Воинов империи.
   Теперь это мое. Мысленно я попытался оценить трофеи в рублях - не получилось. Такого еще не продавали. Да и невозможно это продать. Клан может купить такие вещи только вместе с обладателем. Впрочем, нет - это ограничение только на перчатку.
   Слиток и свиток я убрал обратно в сундук, а сундук в сумку. Сам сундук Патриарха, из- за которого так расстраивался вампир - это же вторая сумка дракона, только его можно даже передавать друзьям, или использовать как-нибудь ещё.
   Перчатку же я надел. Прилив сил был заметный, но не запредельный. Десять процентов - не так много. Но она же будет повышать все мои характеристики потом. ВСЕ. Для пробы новых возможностей, я достал меч капитана стражи и сделал несколько выпадов, уклонов и подсечек. Да, я теперь быстрый, ловкий и сильный. Может Звару все это показать, он многое посоветовать может. Стоп, сейчас решать не буду. Это дело терпит, можно еще подумать. Очередь сундука ? 2. Его я открываю уже спокойнее.
  
   'ЛЕВАЯ ПЕРЧАТКА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех, увеличивает на 50% бонус от каждой его части.
   + 10 % к силе защитных заклинаний обладателя перчатки. На всех игроков в клане или группе обладателя перчатки распространяется четверть этого бонуса.
   Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает.
   КОЛЬЦО'МАГИЯ ОГНЯ' - усиливает силу заклинаний магии огня обладателя на 10%.
   АМУЛЕТ 'ВЫСШАЯ ЗАЩИТА МАГИИ ЗЕМЛИ' - делает обладателя неуязвимым к магии земли на время в секундах, равное характеристике 'интеллект'. Активируется при нападении на обладателя.
   Потом я уже открыл все сундуки и шкатулки и выложил добро перед собой.
   'КИРАСА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех увеличивает на 50% бонус от каждой его части. Поглощает 100% энергии первого магического или физического удара, половину второго удара, четверть - третьего и так далее. Защитные свойства обновляются раз в день. Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает
   'КОЛЬЧУГА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех увеличивает на 50% бонус от каждой его части.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ + 20 %.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ +20 %.
   На всех игроков - в клане или группе обладателя перчатки, распространяется четверть этого бонуса.
   Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает.
  
   'ПОЯС ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех увеличивает на 50% бонус от каждой его части.
   Снижает вес оружия и доспехов обладателя на 50%. На всех игроков - в клане или группе обладателя пояса, распространяется четверть этого бонуса.
   Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает.
  
   КОЛЬЦО'МАГИЯ ЗЕМЛИ' - усиливает силу заклинаний магии земли обладателя на 10%.
   АМУЛЕТ 'ВЫСШАЯ ЗАЩИТА МАГИИ ОГНЯ' - делает обладателя неуязвимым к магии огня на время в секундах, равное характеристике 'интеллект'. Активируется при нападении на обладателя.
  
   КОЛЬЦО 'МАГИЯ ВОДЫ' - усиливает силу заклинаний магии воды обладателя на 10%.
   АМУЛЕТ 'ВЫСШАЯ ЗАЩИТА МАГИИ ВОДЫ' - делает обладателя неуязвимым к магии воды на время в секундах, равное характеристике 'интеллект'. Активируется при нападении на обладателя.
  
   КОЛЬЦО 'МАГИЯ ВОЗДУХА' -усиливает силу заклинаний магии воздуха обладателя на 10%.
   АМУЛЕТ 'ВЫСШАЯ ЗАЩИТА МАГИИ ВОЗДУХА' - делает обладателя неуязвимым к магии воздуха на время в секундах, равное характеристике 'интеллект'. Активируется при нападении на обладателя.
  
   Это из сундуков. В шкатулках я нашел: алмазы - 30 шт., сапфиры -50 шт., изумруды 70 шт., рубины 70 шт.
   Камни все, примерно, одинаковых размеров и без видимых дефектов. Назначение их непонятно, может быть это для изготовления перстней или диадем. Дальше будет видно.
  
   Надев на себя все кольца и амулеты, я решил попробовать обучиться самостоятельно магиям огня, воды, земли и воздуха. Никто меня этому не учил, но на форумах упоминались отдельные заклинания. Для начала я попробовал магию воды, как наименее опасную, по моему мнению. Направив правую ладонь на воду, я сосредоточился на желании получить лед и выкрикнул.
   - ОЛЕДЕНЕНИЕ!
   У самого берега появились мелкие льдинки.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 4 из 20.
  
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ВОДЫ' ранг - 1 из 100.
   Тогда надо сразу попробовать огонь, мне нужен огонь.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ!
   Над потухшим костром появился дымок.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 5 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ОГНЯ' ранг- 1 из 100.
   Теперь, воздух. Мне нужна молния.
   - РАЗРЯД!
   Маленькая искорка слетела с указательного пальца и исчезла.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 6 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ВОЗДУХА' ранг - 1 из 100.
   Очередь магии земли. Мне нужна стена.
   - СТЕНА!
   Несколько камешков на берегу озера слегка сдвинулись.
  
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 7 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ЗЕМЛИ' ранг - 1 из 100.
  
   Раньше я уже пробовал произносить такие заклинания, но оказалось, что это магия для опытных. Новичкам она недоступна. Только сейчас, с интеллектом в 1500 и усилением от вещей, я смог добиться таких успехов. Искорка огня или едва сдвинутый камешек - достижения небольшие, но это ведь только начало. Для первых шагов это очень хорошо. Сразу четыре основных направлений магии, и главные заклинания их них - теперь нужно только чаще практиковаться - применять в защите и нападении. Ранги будут расти, а когда я повышу свои уровни, то стану по-настоящему могучим магом. Перспективы меня обрадовали.
   Вскоре пришли уставшие, но довольные собой мои дети. Как-то это неправильно звучит. Они, конечно - дети, и я за них отвечаю. Нет, все же не мои.
   - Ой, Мих, а ты где это взял? А там еще есть? Мне тоже хочется!
   - Для вас у меня тоже есть обновы, здесь это вам понадобится.
   Я достал и высыпал не землю горсть ювелирных изделий гномов, которые я у них купил уже довольно давно. Почти треть я потерял в пещере вампира, пытаясь захватить очередной сундук, но вампир побеждал чаще. Всё, надетое на себя, я терял каждый раз. Но и осталось довольно много.
   Лизка, забыв обо всем, уселась перед кучей серебряных украшений на + 5 к разным характеристикам, принялась их перебирать и примерять. Те, которые ей не нравились, она отдавала Пуху. Но потом забирала обратно и давала ему другие. Пух не протестовал, он сидел рядом и радовался, глядя на Лизку. Ему было достаточно того, что она счастлива. Глядя на них, и я повеселел. Все у нас будет хорошо.
   Лизка! На пальцы можно надеть только десять колец, на руки два браслета, и пять амулетов на шею. Подбирай так, чтобы было удобнее работать. Остальное я спрячу, когда вам понадобится их поменять - скажете мне. Пух, тебя тоже касается.
   Но Лизка поступила по-своему. Весь гарнитур из серебра она подобрала, исключительно, из соображений чисто женских. Мне это идет - заявила она, и совершенно серьезно считала разговор на эту тему законченным. Что это, неужели подросток становится девушкой?
   Хотя - неважно, пусть балуется и учится на своих ошибках.
   Пух выбрал бижутерию только на силу и ловкость, понимает парень, что так легче будет руду добывать.
   Настало время поужинать. Я решил попытаться разжечь огонь своим умением.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   Над погашенным после обеда костром, появился дымок
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ.
   Появился язычок пламени и огонь разгорелся.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ ОГНЯ' ранг- 2 из 100.
   - Здорово, а когда ты нас научишь?
   Лизка была в восторге и в нетерпении.
   - Мне очень хочется. Ну пожалуйста.
   - Вы магии в деревне учились?
   Я вспомнил свою встречу с магом, без всякого удовольствия.
   - Мы хотели, но он запросил по пять золотых, а у нас их нет.
   Лизка с ожиданием смотрела на меня.
   Минут пятнадцать я пробовал их обучить, но ничего не вышло. Весьма вероятно, что моих рангов мага и учителя недостаточно для этого сложного дела.
   - Пух, вот тебе двадцать золотых - в деревне потратите на обучение у мага. Лизке денег не давай. Это только на обучение.
   Я передал ему деньги, и Пух, аккуратно завернув их в платок, спрятал в сумку. Сам я к магу не пойду. Не доверяю я ему, а вдруг он сможет увидеть мои нынешние характеристики? Вся моя секретность может рухнуть от небольшой ошибки.
   После ужина я сходил в лабиринт и еще помахал кайлом, собирая руду в сумку и привыкая к своей новой силе. По ходу дела я обошел все месторождения в лабиринте и поработал везде, где ставил метки. От моих мощных ударов отламывались сразу большие трехпудовые куски породы. Что же будет завтра, когда я надену весь боевой комплект? Его, кстати, еще продумать надо. Вот бы посоветоваться с кем. Но у кого может быть опыт работы с такими характеристиками, как у меня?
   Такие числа в характеристиках могут быть только у Богов, может у драконов или Патриарха. Среди людей таких как я, скорее всего, не было и нет. Придется учиться самому. Так даже интереснее. Когда я вернулся, Лизка и Пух уже готовились к выходу из игры. Я поступил так же. Лег на ложе из сена и
   ВЫХОД.
   Все, как обычно.
   ВХОД.
   Я проснулся и вошел в игру первым , сразу начав день с расчетов. Как я буду выглядеть, надев все свои вещи?
   ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   СИЛА -500.
   ЛОВКОСТЬ - 500.
   ИНТЕЛЛЕКТ - 1500.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 10.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 10.
   Одеваю все из латного доспеха, что уже у меня есть.
   ВАШ УРОВЕНЬ 0.
   СИЛА - 550.
   ЛОВКОСТЬ - 550.
   ИНТЕЛЛЕКТ - 1650.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 12.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ 10.
  
   АМУЛЕТ 'НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ', ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000.
   'МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ' сила +300.
   'ПОЯС С НОЖНАМИ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ' сила +300.
   'ЩИТ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' сила +200.
   'ШЛЕМ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' резерв магической энергии +2000.
  
   'ШТАНЫ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' резерв энергии +2000.
   'САПОГИ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' резерв энергии +2000.
   ' КУРТКА СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' сила +200.
  
  
   'НОЖ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ' сила + 100, ловкости +100.
   СИЛА - 550, вещи +1100, всего 1650.
   ЛОВКОСТЬ - 550, вещи + 100, всего 650.
   ИНТЕЛЛЕКТ - 1650.
   РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 12, вещи + 2000, всего 2012.
   РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 10, вещи + 202000, всего 202010.
  
   Да я сам себя боюсь! Первые три характеристики в сумме соответствуют уровню, примерно, восьмисотому. Резервы мои пока слабоваты, но амулеты и заклинание перетока на первых порах будут выручать. Длительных боев мне пока вести не с кем. Энергии хватит.
   Впрочем, это неудобно. Куртка вместе с кольчугой и кирасой - это перебор. Без куртки можно пока обойтись. Немного жаль минус двести к силе, но и так много. Перекосы в характеристиках очевидны, но как это скажется в бою - пока непонятно. Ловкость можно повысить за счет лука, но его носить неудобно, да и умение еще не прокачал до конца
   Очень хорошо, что есть в резерве нераспределенные очки характеристик. Всегда за секунду можно добавить и восполнить недостаток. С другой стороны, если я в яслях начну тратить эту заначку, то надолго ее не хватит. Оставляю пока все так, как есть.
   Что я еще не сделал? К силе и ловкости я привык, а боевых навыков не хватает, но этому без боев не научишься. Со Зваром нельзя - секретность пропадет, да и убить я его могу по неосторожности. А ведь он не возродится. Может, мне у богини Света при выходе попросить такую возможность - воскрешать нпс? Хорошая идея. Но обдумать надо. Это я еще успею.
   Пора пройтись по списку умений и профессий. Выяснить, что еще можно прокачать в яслях?
  
   УМЕНИЕ -'КРИТИЧЕСКИЙ УДАР' ранг - 20 из 20.
   УМЕНИЕ -'СЛЕДОПЫТ' - ранг - 1 из 20.
   УМЕНИЕ -'СКРЫТНОСТЬ' ранг - 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг - 2 из 50.
   УМЕНИЕ -'ПЛОВЕЦ' ранг - 1 из 20.
   УМЕНИЕ -'НЫРЯЛЬЩИК' ранг- 4 из 10.
   УМЕНИЕ -'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' ранг - 10 из 10.
   УМЕНИЕ -'САМООБУЧЕНИЕ' ранг - 7 из 20.
  
   ПРОФЕССИЯ -'ОХОТНИК' ранг -10 из 20.
   ПРОФЕССИЯ -'МАГ'- ранг - 10 из 100.
   ПРОФЕССИЯ -'ТРАВНИК' ранг - 4 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'АЛХИМИК' ранг - 8 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'УЧИТЕЛЬ' ранг - 3 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг - 16 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'КУЗНЕЦ' ранг -10 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'КУЛИНАР' ранг- 3 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ ЛЕКАРЬ' ранг- 50 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'ВОИН' ранг - 12 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'ТОРГОВЕЦ' ранг - 2 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ ВОДЫ' ранг - 1 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ ОГНЯ' ранг - 2 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ ВОЗДУХА' ранг - 1 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'МАГ ЗЕМЛИ' ранг - 1 из 100.
   Из умений моих, слабые -
   УМЕНИЕ - 'СЛЕДОПЫТ' - ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СКРЫТНОСТЬ' ранг - 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг - 2 из 50.
   УМЕНИЕ - 'ПЛОВЕЦ' ранг - 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'НЫРЯЛЬЩИК' ранг - 4 из 10.
   .
   Они мне на первых порах нужны не будут, но прокачать надо на всякий случай.
  
   ПРОФЕССИЯ - 'ТРАВНИК' ранг - 4 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'АЛХИМИК' ранг - 8 из 20.
   ПРОФЕССИЯ - 'УЧИТЕЛЬ' ранг - 3 из 100.
   ПРОФЕССИЯ - 'КУЛИНАР' ранг - 3 из 20.
  
   Эти профессии тоже надо бы подтянуть, здесь это будет и быстрее, и дешевле.
   На оставшееся время нужен план прокачки. Пуха с Лизкой тоже надо подтянуть, не бросать же их здесь? Нужно присмотреть за молодежью, раз уж взялся. Есть правда и более практичное соображение. Все необычное в игре имеет какой-то смысл. На первых порах скрытый и не понятный, но потом, как правило, ружье стреляет в последнем акте. Лизка девочка уникальнейшая из уникальных. Во-первых - красавица, каких просто быть не может в реале, но это скорее всего внешность ее старшей сестры, а вот то, что она сумела подменить ее и играет в чужом облике, прецедентов не имеет. Этого не может быть в принципе. Такое исключение из общих правил для чего-то понадобилось искину. Я буду не я, если не разберусь с этим. Это во-вторых, а в-третьих, она веселая и забавная, с ней мне на душе легче. Бывают такие дети, с которыми все быстро находят общий язык, рядом сними весело и просто.
   Пока я планировал ближайшее будущее, в игру вошли дети. Лизка тут же устроила спарринг с Пухом. По-моему, Пух ей поддавался. После завтрака я решил с ними поговорить.
   - Пух - скажи мне, какие планы у тебя на игру вообще, и на ближайшее время в частности?
   - Мне нравится вместе с вами. Если не прогоните меня, то хорошо. А про все остальное я не думаю. Ты у нас главный и все знаешь.
   - Никуда мы Пуха не отпустим. Правда, Мих? Мы будем вместе. У нас группа, а потом клан будет. Мы всех победим и разбогатеем - это мой план. А мелочи пусть Мих решает.
   Лизка, без тени сомнений встряла в чужой разговор.
   - План у тебя хороший и правильный. Вот мелочами мы и займемся.
   Скоро мне из яслей придется уйти. Нам нужно сделать так, чтобы вышли мы все вместе. Для этого вам нужно постараться пройти всех учителей и получить все профессии. Те из них, которые вам понравятся, нужно прокачать до максимально возможного ранга. На самом деле лучше прокачать все умения и профессии, неизвестно, что может пригодиться в будущем. Но начать надо с любимых. Каждый из вас должен сейчас составить план на неделю и на сегодня. Что и как вы будете делать. К концу завтрака должен быть результат. Время пошло. А теперь мы поедим. Я достал еду из сумки.
   Пока мы ели, я с интересом за ними наблюдал. Пух сосредоточенно думал и забавно при этом шевелил губами. Он то оживлялся, то чему-то огорчался. Ел, при этом, медленно, не обращая внимания на то, что кладет в рот.
   Лизка тоже задумалась секунд на пять. Потом отвлеклась на блики в озерной воде, напрочь, забыв обо всем, и стала весело кидать камни в воду. Есть она не забывала, но тоже на еду особо не смотрела.
   После завтрака я потребовал результат.
   - Мих, ты попросишь своих друзей, и они нам все дадут за так.
   План Лизки меня поразил своей простотой и эффективностью. Я ведь действительно, таким образом, могу их прокачать за день.
   - Раз мы здесь, надо изучить до конца рудокопа. И силу поднять. По дороге - не знаю, куда мы потом пойдем, нужно учиться на охотника и травника. Там много умений. Надо не только ранги повышать, но и на самом деле научиться всему здесь. Тогда и польза будет.
   Пух меня порадовал. Молодец парень, не знаю, сколько ему в реале, но почти взрослый уже.
   - Пух прав. Задание на сегодня вам такое - поднимаете ранги рудокопа. Сначала на меди, потом железо, и так далее по степени сложности. Для каждого ранга - свой ресурс. Решать будете вдвоем. Главный - Пух. Если услышите в тоннеле приближающийся шум, бегите. Вы должны привыкать к самостоятельности. Я оставляю вам зажигалку, дрова и еду. В озеро нырять запрещаю. Попробуйте продержаться до вечера сами. Лизка, не балуйся тут и беги вперед. Ты сегодня первая руду добывать будешь. Смотри, не надевай все кольца сразу. Привыкай к новой силе и ловкости постепенно. Надевай их по одному каждые четверть часа. Лизка убежала, не дослушав до конца.
   - Пух! Ты все слышал, твоя главная задача - проследить, чтобы Лизка не ныряла в озеро и не пыталась выйти из этой локации. Когда я уйду, ты сотри на берегу все следы. Если Лизка пропадет, ты первым делом приходи сюда и проверяй следы - не нырнула ли она. Потом проверяй все тоннели по очереди. Если найти не сможешь, стучи кайлом по стенам. Может, Лизка сама найдется. Выйдет на звук.
   - Все, я пошел. Ты - главный.
   Я оставил беднягу на берегу и поплыл под водой.
   Вынырнув, я неожиданно для себя обнаружил Философа. Он сидел на берегу и философствовал. То есть, ничего не делал.
   - Привет Философ. Раз уж ты тут сидишь, то заодно последи за моей молодежью.
   Если девочка из озера вынырнет - ты за ней просто присмотри, чтобы ее не обидел никто. Она вроде Лады - любопытная непоседа. Такие часто попадают в неприятности.
   Сделаешь?
   - Здравствуй, Мих, я присмотрю. Иди не беспокойся. Что мне еще делать тут одному? А так, хоть занятие будет.
   Оставив Философа, я уже через минуту был в лесу. Для прокачки лучника я решил стрелять сразу из 'Лука Стражи Храма Смерти'. Колчана и стрел мне в трофеях не досталось, может к лучшему - буду делать сам, от этого и понимание самого процесса больше, и прокачка быстрее пойдет. По дороге я срезал ветки всех типов деревьев, по размеру подходящих для стрел под мой лук. Сразу снимал с них кору и складывал в сумку. Когда веток набралось много, я начал охоту на мелких животных, размером с зайца.
  
   УМЕНИЕ - 'СЛЕДОПЫТ' - ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СКРЫТНОСТЬ' ранг 1 из 20.
   УМЕНИЕ - 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг 2 из 50
   Все три умения сразу должны прокачиваться с одинаковой скоростью. Я подкрадывался
   к зайцу и стрелял простой стрелой без наконечника и оперения. По следам я искал следующую жертву. Сначала я не попадал вообще, а зайцы убегали, но с сотого выстрела стало получаться. После первого трофейного зайца, появились первые плоды усилий.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СЛЕДОПЫТ' - ранг- 2 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СКРЫТНОСТЬ' ранг- 2 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг- 3 из 50.
   Дальнейшая стрельба по зайцам нечего не давала, но точность стрельбы все же повышалась. После зайцев я долго мучил бобра, но уйма стрел попали в воду. Зверь постоянно нырял. Тем не менее, результат от этого был.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СЛЕДОПЫТ' ранг- 3 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СКРЫТНОСТЬ' ранг- 3 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг- 4 из 50.
   Великолепный лук и мои высокие характеристики позволяли и плохому, по сути стрелку, удачно охотиться. При попадании в дерево или в камень стрелы разлетались в щепки. После зайцев пошла охота на лис, бурундуков, ежей, волков, медведей, кабанов, оленей. Короче, я охотился на всех животных, которым не посчастливилось попасть мне на глаза. Сначала ранги росли быстро, потом стали повышаться после охоты всего на три вида животных. Наконец и этот ресурс исчерпался, а я перешел на более трудные мишени. Стрелять по птицам влет очень трудно. В первую утку я попал через час, израсходовав полсотни стрел. На заболоченной почве, возле входа в пещеры архимага - разных птиц гнездилось много, и я мог бы стрелять в неподвижные или плавающие мишени, но решил для улучшения навыка сначала их пугать, а потом стрелять. Этот последний способ прокачки мне понравился, и я увлекся. Такая охота оставляла большие шансы жертве ускользнуть, поэтому появился азарт охоты, который надолго меня захватил.
   С Проклом была другая охота, там я учился. Сейчас же было нечто иное. Хоть я и не боролся за выживание, все же что-то дикое и древнее пробудилось во мне.
   Я был один на один с лесом и дичью. Каждый успех меня радовал, а промах злил. Промахов было намного больше. Но до конца дня я поднял все три умения до рангов, максимальных для яслей.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СЛЕДОПЫТ' ранг- 10 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СКРЫТНОСТЬ' ранг -10 из 20.
   ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг -15 из 50.
  
   Я успел вернулся к озеру до ужина. Философ все сидел и о чем-то думал.
   - Как прошел твой день, Философ?
   - Девочка вынырнула один раз, увидела меня и нырнула обратно.
   - Спасибо, а то пришлось бы ее всю ночь искать. Ты не хочешь в пещеры нырнуть - поужинаем вместе. Что тебе тут одному ночевать?
   - Ладно, я детей люблю.
   Ужинали мы все вместе.
   Лизка в попытке побега так и не призналась, наверное, решила, что Философ ее не заметил. Оба моих 'ребёнка' повысили ранг рудокопа на +2, и очень этим гордились. Пришлось их похвалить, и мы обсудили задачу на завтра Всей компанией решили поохотиться. Дети уже более- менее освоились, я решил, что пора нам вступить в группу. Послал обоим приглашения, и они согласились. Теперь через чат группы мы сможем общаться в игре постоянно. Лизке все это очень понравилось, и она еще час донимала нас разными посланиями.
   Утром, после завтрака, я начал их обучать так же, как это делал Прокл. А именно - предупредил, что мы с Философом спрячемся, а они должны будут нас найти по следам.
   Лизка удивила меня, когда почти сразу нашла мои следы, а затем вышла ко мне. Молодец, прирожденный следопыт. Тут ее любопытство ей здорово помогло. Пух искал Философа десять минут и выглядел огорченным. Результат неважный - следы у огромного монстра, с когтями по тридцать сантиметров, очень заметные. Но я похвалил и его. Обучив их профессии 'охотник', также наградил умениями -'следопыт','скрытность' и 'стрельба из лука'. Затем, повысив ранги всего этого до двух, я умудрился увеличить свой уровень профессии 'учитель' до 11, и это всего за час. Затем мы повторили мой вчерашний поход со стрельбой из лука.
   Мой лук натянуть никто не смог, пришлось выдать им свой старый лук, а также колчан со стрелами - подарок Прокла. Стрелы летели мимо, мы все их искал. Находил стрелы, как правило, Философ. Лизка хохотала и дразнила Пуха. У нее скоро стало получаться лучше, а я поднимал им ранги за любое достижение. К обеду Лизка стала стабильно попадать в дерево. И все точнее с каждым разом. Я таких результатов добиться смог вчера, только к концу дня. Может, это лучница у меня образовалась? Для эксперимента я дал ей свой большой лук стражника. Чтобы увеличить характеристики на ловкость и силу, привязал к ней два ножа стражи - это добавило ей к силе +200 к ловкости + 400.
   - Лизка, не вертись, стой спокойно. Я тебе дал очень серьезные и дорогие вещи. Нет, к ним ничего привязывать не надо. Какие бантики? Это оружие. Не надо, чтобы шло к твоим волосам. Все. Молчи и слушай! Хочу попробовать тебя в деле, как лучницу. Если ты будешь серьезна и внимательна, то должно будет хорошо получаться. От тебя сейчас зависит, хочешь ли ты стать лучницей и получить в подарок от меня такой лук и такой нож. Учти, для тебя эта сила непривычна, стреляй медленно. Контролируй себя и лук. Вот стрелы - приступай.
   Сначала стрелы полетели куда угодно, только не в цель. Лизка весело рассмеялась, это была для нее игра, и она ей нравилась. Через десять минут девчонка попала в дерево с двадцати шагов. Потом дело пошло еще быстрее и успешнее. Пух безнадежно отстал, его ранг застыл на тройке, а когда мы перешли к животным, так и вовсе перестал расти. Я решил, что он от природы не охотник и убивать зверей ему не нравится. Лизка же стреляла все лучше. Лук для нее был великоват, но она приспособилась - уперла его на землю и стреляла, став на колено. К концу дня у нее умение выросло до 11.
   УМЕНИЕ 'СТРЕЛЬБА ИЗ ЛУКА' ранг -11 из 50. Неплохо для одного дня.
   'Следопыт' и 'скрытность' я им поднял до пяти. В процессе всего этого вырос и мой ранг профессии учитель до 17. Под конец, я попытался еще раз обучить их магии стихий. Но ничего из этого не вышло. Должно быть, надо еще повысить ранг учителя. После охоты мы вернулись в пещеры и заночевали там. На другой день обучение продолжилось по прежней схеме. Как и позавчера, я, дав им базовые знания, оставил одних. Вдвоем, без давления моего авторитета, у них учеба пойдет легче и свободнее. Самостоятельность и неожиданные ситуации в лесу заставят проявлять инициативу. Так обучение пойдет в нужном направлении. Философа я опять уговорил присмотреть за ними, а сам пошел в последний обход, решив быстро пробежаться по знакомым местам и заглянуть туда, где еще не побывал. Долина Серых Загонщиков меня ничем не порадовала, хоть я и обнаружил свежие следы волков. Несколько щенков, наверное, уцелели и сейчас подрастали. Скоро здесь опять будет стая. Скрытый храм тоже не изменился. Я попрощался с этими местами. Зайдя в храм, положил руку на алтарь и просто постоял так минуту. Слов не нашлось. Вернувшись в локацию Ущелье Грома, я и ее обежал, заглянув везде, где еще не был. Нового я ничего не нашел, за исключением входа в пещеру. Вход был закрыт. Что это дверь во владения гномов, я уже знал заранее. Свою компанию я нашел в лесу, недалеко от входа в пещеры. Они были усталые, но гордые и довольные. Охота удалась, даже Пух подстрелил зайца. Лизка израсходовала все стрелы, что я ей оставил, и они с Пухом попытались изготовить новые сами. Пух в реале еще утром собрал информацию по их изготовлению, и кое-что у них получилось. Мы еще раз переночевали в пещерах и с утра вернулись в деревню. Лук и ножи стражи я у Лизки забрал. Когда я ей подарил один нож и один лук - она радовалась как ребенок. Ребенок и есть, еще раз напомнил себе я. Но показывать все это посторонним было нельзя, и вернулись мы в деревню к обеду в том же виде, в котором ее покидали.
   Одной из актуальных задач стала синхронизация нашего совместного с Лизкой и Пухом выхода из яслей. Сам я, за время обхода всей локации и охоты на всех подряд, набрал опыта на пять уровней, но это уже стало рутиной и эмоций никаких не вызывало.
   Оставить детей одних после яслей в Чернолесье было нельзя. Хоть последнее время никто не выходил из Ущелья Грома в большую игру и маловероятно, что красные держали у выхода команду встречающих. Но рисковать Лизкой и Пухом было нельзя. Они полагались на меня во всем, а доверие надо оправдывать. Они оба уже были на девятом уровне и даже соревновались, кто быстрее станет десятым.
   В последнее время своего пребывания в яслях, я решил пожить у Прокла, прощаясь постепенно. Дети были рады, Лада с гордостью показывала мне свою алхимическую лабораторию и самостоятельно сделанные эликсиры. Я старался повысить ей ранг профессии побыстрее, иногда даже авансом. Но талант у девочки к этому явно был, и на неодобрение Марфы по этому поводу, я старался внимания не обращать. Мирону я помог прокачать профессию 'Воин'. По собственной методике я гонял его до изнеможения, а затем применял к нему заклинания перетока энергии и исцеления. Обучив его профессии и подняв ранг ее до двух, я и сам получил повышение ранга профессии 'Учитель' до 19.
   Мы часто собирались за столом и обсуждали дела деревни и ее будущее. Может потому, что в реале я жил совсем один, мне здесь было очень хорошо. Я ощущал душевное тепло и дружеское участие. Наверное, я окончательно врос в игру и уже не смогу без нее.
  
   Сегодняшнее утро ничем не отличалось от предыдущего. Я, как всегда, спустился из своей комнаты вниз, и мы все вскоре принялись за завтрак. Прокл расспрашивал меня о том, где я собираюсь поселиться в столице империи.
   - Прокл, мне рекомендовали гостиницу " Везучий скалолаз" - отзывы отличные, и цены там приемлемые. Но, может быть, ты можешь посоветовать лучший вариант?
   - Нет, Мих, там неплохо. Если ты поладишь с хозяином, то все будет хорошо. Возможно, я когда-нибудь смогу туда выбраться и тогда мне будет легче тебя найти.
   - Это было бы очень хорошо. Мне вас всех там будет очень недоставать. А какие трудности в этом для тебя?
   - Дорога туда лежит через город гномов и через земли Чернолесья, а там хозяйничают красные. Гномы боятся, что кто-нибудь пострадает по их вине. Защитить всех они не могут.
   - Ну, так это не беда. Красной Армии осталось недолго существовать, и тогда мы сможем видеться чаще.
   Это соображение меня утешило, и я вернулся к завтраку.
   Тихое спокойное утро, в открытое окно проникают солнечные лучи, легкий ветерок колышет занавески. Кукушка в лесу сообщает желающим ценную информацию о продолжительности их жизни. В реале нечто подобное в моей жизни было так давно, что воспоминания уже поблекли.
   Вот так и нужно жить, работать растить детей...
   Вдруг в дом Прокла без стука ворвался Пух, он, видимо, бежал изо всех сил и не мог ничего сказать, только хрипел, что-то неразборчивое. Лизка опять куда-то влезла и, судя по лицу Пуха, дело серьезное. В этом своем предположении я был совершенно уверен.
   - Пух, ты ничего не говори, просто дыши. Я скажу тебе, когда можно будет говорить.
   На эти мои слова Пух только кивнул. Я налил ему стакан воды и дал выпить. Через минуту Пух более- менее отдышался.
   - Говори.
   - Лизка получила десятый уровень и сразу бросилась проходить испытание номер два. Хочет быть первой и обойти даже тебя в этом. А я не могу, мне еще две тысячи очков опыта надо получить. Что делать? Ее же там красные поймают. Они ее помнят по той истории с Философом. Поймают - замучают. Быстрее, Мих, надо что-то делать.
   - Вот и закончилось мое время здесь. Жалко, что не удалось нормально попрощаться со всеми друзьями. Передавайте мой привет Марфе и Фролу. Я очень вам за все благодарен. Пух, ты сейчас выполнишь задания Лиа и Прокла, потом быстро беги в зону испытаний номер один. Ты быстро ее пройдешь и сразу там снаружи беги к выходу из испытания номер два. Осторожно там все осмотри. Если найдешь засаду, отвлеки ее на себя и уведи подальше в лес. Как только Лизка выйдет, ты увидишь это в групповом чате. Ее имя станет ярким. Сразу пиши ей и давай инструкции. Прими от меня карту тех мест - я отправил Пуху часть своей карты Терры - ваша задача скрыться в лесу. Вас будут, скорее всего, ловить на дороге в город, но вы идите на запад по лесу и бездорожью. Следы старайтесь заметать, как учили вас Прокл и я. В плен не сдавайтесь в любом случае. Лучше возродиться в месте выхода из испытания. Ниже десятого уровня вы там опуститься не можете. Я тоже пройду испытание и буду вас искать. Вы мой выход тоже увидите в чате. Имя Мих я могу изменить. Не удивляйтесь.
   - Все мне пора. Прощайте друзья, мне нужно торопиться. Надеюсь, еще увидимся.
   Я бросился к двери и мне уже вслед доносились крики друзей.
   - Прощай, Мих! Удачи тебе! Мы тебя любим!
   Для скорости я достал пару вещей с нужными статами, и побежал ко входу в пещеры испытаний. Только по дороге я вспомнил, что уровень у меня всего пятый. Пришлось бежать к Фролу. Он за полчаса, заданиями, помог мне в этом деле. Оттуда до пещеры добрался
   за пять минут.
  
  
  
   ПРЯМОЕ ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА К ЧИТАТЕЛЮ:
   ЧИТАТЕЛЬ, ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ЭТОЙ ПЕРВОЙ ИЗ 11 КНИГ ОПУБЛИКОВАНА ОТДЕЛЬНО. СДЕЛАЛ Я ЭТО ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ПОНЯТЬ СКОЛЬКО ЧИТАТЕЛЕЙ ДОЧИТАЛИ ЭТУ КНИГУ ДО КОНЦА. МНЕ ЭТО ЗНАТЬ ВАЖНО И НУЖНО.
   ЧТОБЫ ВАМ НЕ ВОЗВРАЩАТЬСЯ СЮДА ПОТОМ ПРОШУ ВЫСТАВИТЬ ЗДЕСЬ И СЕЙЧАС ВАШИ ОЦЕНКИ ЗА МОЮ РАБОТУ. ЛЮБЫЕ. БУДУ РАД ДАЖЕ ЕДИНИЦАМ. ПОЧЕМУ? ВСЕ ПРОСТО, У КНИГИ УЖЕ 422 ОЦЕНКИ, ЕСЛИ НАБРАТЬ ЕЩЕ ПЯТЬДЕСЯТ, ТО ОНА ПОПАДЕТ В РЕЙТИНГ ТОП 40. А ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ И О САМОМ СУЩЕСТВОВАНИИ ЭТОЙ КНИГИ УЗНАЕТ БОЛЬШЕ ЧИТАТЕЛЕЙ.
  
   ЕСЛИ ВЫ ДОЧИТАЛИ ПЕРВЫЙ ТОМ КНИГИ ДО КОНЦА, ТО, ВОЗМОЖНО, СЧИТАЕТЕ, ЧТО КНИГА НЕ ТАК И ПЛОХА, А ВЫ МОГЛИ БЫ ЕЕ РЕКОМЕНДОВАТЬ ДРУГИМ ЧИТАТЕЛЯМ. АВТОР Я НАЧИНАЮЩИЙ И МЕНЯ ПОЧТИ НИКТО НЕ ЗНАЕТ. НУЖНО ЛИ ЭТО ИСПРАВЛЯТЬ?
   РЕШАТЬ ВАМ. НАДЕЮСЬ НА ВАШЕ ПОНИМАНИЕ И СПРАВЕДЛИВОСТЬ.
   ПОЧЕМУ СПРАВЕДЛИВОСТЬ? - ЭТО ОЧЕВИДНО, Я ЖЕ РАБОТАЛ, КНИГА БЕСПЛАТНАЯ - ЧЕМ-ТО ВЫ МОГЛИ БЫ МНЕ ОТВЕТИТЬ И ПОМОЧЬ.
   ЕСЛИ ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ПРОДОЛЖИТЬ ЧТЕНИЕ КНГИ НА ПЛАТНОЙ ОСНОВЕ, ТО:
  
  https://tl.rulate.ru/search?from=header&t=mws
  
  ОПУБЛИКОВАНО ВОСЕМЬ ПЕРВЫХ ТОМОВ И ЕЩЕ ТРИ В ЧЕРНОВИКАХ ПРОХОДЯТ РЕДАКТИРОВАНИЕ.
  
  
  
   ТОМ 2. ШАГ ВПЕРЕД. - И где это я? - садик какой-то. ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В 'САД ВЕЧНОЙ КРАСОТЫ' БОГИНИ СВЕТА И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - 'ЛЮБИМЕЦ БОГОВ'. ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ: 1. 'ПЕРЧАТКА СТРЕЛКА-ЛУЧНИКА', класс Легендарный, ловкость + 200. 2. ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ПОДВИГЕ. 3. 100000 золотых. Выбираю п. 1 - Долго же ты добирался. Я уже думала сама к тебе спуститься. У меня много жрецов и верующих, но никто их них в трудную минуту не пришел на помощь. Меня ждала печальная участь, и я уже теряла надежду. И вот явился ты - слабый, глупый и неумелый. Едва появившись в нашем мире, ты нарушил все, что было можно нарушить, и чего нарушать было нельзя. И этим ты мне помог. Я награжу тебя и выполню три твоих желания, но помни - у тебя теперь много врагов и среди людей, и среди Богов. Выбирай желания с умом. Едва увидев богиню, я опустился на колено и склонил голову - правила местного этикета. Предположительно. Я здесь первый, и опытом никто поделиться не мог. - Я не заслужил твоей награды и не достоин твоей благодарности, прекраснейшая из богинь. В ипостаси женщины она была действительно красива, но какой-то холодной отстраненной красотой. Как мраморные скульптуры Праксителя - впечатляет и восхищает, но в такую не влюбишься. Богиня светилась изнутри. Наверное, это божественный свет, к нему поворачивались все растения сада и как бы питались им. Вполне вероятно, что он был для них источником жизни. ВЫБИРАЙ!!! Это уже приказ. Что же выбрать? Деньги? Нет, сам заработаю, да и так их у меня больше чем трачу. Оружие? Нет, уже неплохое есть. Вещи? Тоже нет, и по тем же причинам. Питомец? Может быть, лететь на драконе с его силой и могуществом - это перспективно. Умения? Да, однозначно - да. Какие-нибудь редкие, дающие серьезные преимущества. - Великая Богиня, я хотел бы получить возможность строить порталы и перемещаться между разными мирами и землями. - Эта профессия утеряна людьми и гномами, но я тебе ее дарю. Обучить ей ты никого не сможешь. Это очень старые знания, и как их применять никто не знает - миры удалились друг от друга, путешествия стали недоступны. ИГРОК. ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ 'МАГ - СТРОИТЕЛЬ МЕЖМИРОВЫХ ПОРТАЛОВ'. Ранг 10 из 10. Вы можете открывать порталы в любые земли Терры, и в другие миры. - Но учти, открытие этих порталов раньше требовало огромного расхода магической энергии, а их поддержание - еще большего. Чем дальше мир - тем труднее было открыть туда путь. А самый ближний мир к каждому из миров - самый опасный - это мир ХАОСА. Там не могут существовать даже Боги. Это океан магической энергии, оттуда она попадает во все миры. БУДЬ ОСТОРОЖЕН - открыв туда портал, ты можешь погибнуть и погубить целый мир. А вот это - НОВОСТЬ. Этого я нигде не читал, и даже слухов об этом не было. - ТВОЕ ВТОРОЕ ЖЕЛАНИЕ? - Я прошу тебя даровать мне возможность зачаровывать вещи, оружие, сооружения. - Ты не просишь простого - этой профессией заслуженно гордятся гномы, и даже среди них это великая тайна - известная только двенадцати мастерам. - Я уверен, что просить у самой могущественной богини, что-нибудь мелочное - вроде денег или драгоценностей, было бы оскорблением твоего величия. - ИГРОК. ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ 'МАГ - ЗАКЛИНАТЕЛЬ' ранг 10 из 10. - И ТВОЕ ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ? - Я прошу тебя считать меня твоим верным последователем и поручать мне самые опасные и трудные дела. Богиня рассмеялась и сразу стала какой-то другой - человечной, что ли: - Ты смог меня удивить, я и сама собиралась дать тебе задание. Пусть будет так - когда ты его выполнишь, то вместе с наградой сможешь попросить меня еще о чем-нибудь. Твое третье желание я оставляю за тобой на будущее. А теперь о моем поручении. Ты должен найти и привести ко мне моего бывшего Верховного жреца. Он предал меня и сбежал в Империю Тьмы, украв из храма очень ценные и важные вещи. Одну их таких вещей ты помог вернуть. Остальные тоже должны быть возвращены. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ. СТАТУС - БОЖЕСТВЕННОЕ. 'ПРИВЕДИТЕ БЕГЛОГО ЖРЕЦА И ВЕРНИТЕ УКРАДЕННОЕ ИМ'. НАГРАДА??? - Я сделаю это. Уверенным тоном, но неуверенно ответил я. Кто-нибудь сможет мне больше рассказать о бывшем жреце и показать его жилище и вещи? Мелочи могут мне помочь в поисках. - Жрец жил в Столице империи, в моем храме. Там тебе окажут всю возможную помощь. Я могу тебя отправить туда прямо сейчас. - Я согласен и сразу возьмусь за выполнение этой задачи. Но я хочу поменять имя. Мое нынешнее слишком известно, это может помешать в поисках. - Не беспокойся, мои жрецы узнают моего посланника под любой личиной и с любым именем. Это все? - Да. Но я хочу появиться там, где должен был, после испытания ? 3. -Хорошо, до встречи. Вспышка света. Я стою на дороге, вокруг никого, а вдали видны стены и шпили храмов огромного города. Так, где Лизка с Пухом? Оба видны в чате группы, значит, они вышли с испытаний и где-то в Чернолесье ходят вдвоем. Могут быть от них послания входящие. Где они тут в интерфейсе? - Мих, я вышла, я первая. Ура. - Мих, я вышел. Ищу Лизку. - Мих, я нашел ее. Уходим подальше в лес. На дороге в город кто-то есть. Все хорошо. Быстро прочитав сообщения в чате группы, я осмотрелся. Вокруг никого. Пока это так, надо найти укрытие. С дороги сойти - в первую очередь. Метрах в ста от дороги нашелся небольшой овражек, со дна которого я дорогу не видел и мог быть уверенным, что и меня с дороги не увидят. В первую очередь - переодеться! Снять самый ценный свой комплект и надеть вещи на десятый уровень - сделано. Стоп, а почему десятый? А где мои достижения первого дня? Порылся в архиве сообщений - ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ. Получается так, что это мне решать, когда повысить уровень. Это меняет планы, но радость то какая. Значит, я на высоких уровнях смогу скачком эти уровни повысить - скажем с двухсотого - до какого? Архимаг был уровнем не ниже трехсотого. Выходит, я могу подняться до этого уровня в любой момент. Вдохновляет, судя по форумам, на высоких уровнях повышение на один - праздник, идти к которому и долго, и дорого, а зачастую и больно. И хотя такие игроки все в кланах, и кланы им помогают - все равно. Даже всем кланом поднять игроку уровень быстрее, чем за месяц не получается. Еще один подарок из яслей. Но это все мелочи, главное, что я легализовался. Искин меня проверил и допустил мое существование с запредельными характеристиками. Богиня видит все. Вероятно, что мои цели по уничтожению Красной Армии не противоречат целям Терры. Из разряда читеров или багоюзеров я перешел в разряд Посланника Богини. Возможно, что это временно, всего лишь до окончания моего ПЛАНа, но и это просто великолепно. Однако, есть еще одно предположение, что не я такой умный и хитрый, а сам искин таким способом отобрал меня для какой-то миссии. Если это так, то миссия может оказаться не очень приятной. Впрочем, это всё мои домыслы, а здесь о таком даже лучше вообще не думать. Теперь смена имени. ДОСТИЖЕНИЕ - 'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ' - ВАМ ДАРУЕТСЯ ПРИВИЛЕГИЯ. РАЗ В МЕСЯЦ ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОИЗВОЛЬНО МЕНЯТЬ СВОЙ НИК, ВИДИМЫЙ ИГРОКАМИ И НПС. Одно из первых моих достижений, только как менять имя? Порылся в интерфейсе - ничего. И где? Где кнопочка, на которую надо нажать. Нет ее. Так, думай дитя компьютерного века. Не все же кнопки нажимать! Может голосом? - АКТИВАЦИЯ ДОСТИЖЕНИЯ'СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ'. Не работает. Что еще придумать? - КОМАНДНАЯ СТРОКА. Ну вот, появилась. Ввожу буквами -СМЕНА ИМЕНИ - нажимаю ввод. - ИГРОК, ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ ИМЯ ПЕРСОНАЖА? ДА. НЕТ. Конечно, да. - ИГРОК, ВВЕДИТЕ НОВОЕ ИМЯ В КОМАНДНОЙ СТРОКЕ. Ввожу - АПУЛЕЙ - ввод. - ИГРОК, ВЫ СМОЖЕТЕ ИЗМЕНИТЬ ИМЯ ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ. Что-то я заторопился - почему Апулей? И сам не знаю, всплыло в памяти - не так давно перечитывал, умел мужик прогнуть судебную систему под себя. Впрочем, если я сам не понимаю, зачем выбрал это имя, то никто никакой связи с Михом не найдет и подавно. Вещи, что надел, я особо не светил. Из игроков меня видели в них двое, и то свои. Кстати, о своих. Что-то свидание с Богиней вывело меня из равновесия. В чате группы - имя Лизки посеревшее, после выхода ее из яслей в зону испытаний, опять стало ярким. Значит в игре, и связь возможна. - Лизка вы где? - Апулей - а ты кто такой и как сюда попал? Вали, пока цел. - Успокойся глупая, я тебя предупреждал о переменах, забыла все - как обычно. - Ой, Мих. УРА, ты вышел! Мы так ждали. УРА, а ты где? Что нам делать? У тебя все в порядке? Тебя так долго не было! - Лизка! - Ой. Извини. Но я так обрадовалась, теперь все будет хорошо, а пока все плохо. - Лизка! - Ой. Мы в локации Чернолесье. От твоей точки выхода ?3 - по карте на восток десять километров. На нас охотятся красные - Хорошо, действуйте по плану, слушайся Пуха. До связи через четыре часа. Вот ведь, связался черт с младенцем. В голове у нее одни эмоции, и пишет сразу все, что в голову придет. Ругаю ее, но на душе отлегло. Держатся детки. Все, теперь можно и нужно спешить в Столицу, очевидно, что помогать Лизке и Пуху с этого места я не смогу. На дороге, по-прежнему, никого не видно. Что и немудрено - рано еще, но по мне так даже лучше. Вперед. - Помогите! Убивают! Крики и шум борьбы я услышал через полчаса пешей прогулки, из ближайших к дороге кустов. До Столицы еще довольно далеко, и вокруг никого. Кричит, судя по голосу, девочка. Тут возможны два варианта. Наиболее вероятно, что это убийцы игроков. В Столицу часто идут многие нубы с разными целями, но всегда с большими деньгами. Иначе там делать нечего, ибо все очень дорого. Деньги у нубов бывают только в одном случае - если они их вводят из реала для ускорения своего прогресса или для различных удовольствий. Такие донаторы, как правило, мало знают об игре и недостаточно заботятся о безопасности. Именно они и становятся, чаще всего, целью ПКшеров. Убить легко, а добыча большая. Есть у меня приятель, он в реале музыкант по велению души, и в игру ходит только для удовлетворения этой своей души. Нашел здесь какой-то странный инструмент - необычный и удивительный, повторить который в реале никто не берется, и пропал парень. Все свободное время здесь, то есть в Столице с этим инструментом, у которого даже название никто не может определить. Вещь исчезнувшего в древности народа Шуш. Сначала над ним смеялись, но он постепенно освоил инструмент, и теперь отбою нет от клиентов. Так вот, Олег - этот мой хороший знакомый, на этой дороге дважды терял и уровень, и вещи, и денег немало. Я же сейчас попал в ситуацию неясную. Или заманивают меня, или девчонка в самом деле попала в переделку. Хитрый ход. Для меня это ловушка. Пройти мимо, не узнав, что там на самом деле происходит, нельзя. Впрочем, попадаться убийцам и делиться с ними вещами, тоже не хочется. С другой стороны, если меня сейчас убьют, то я должен буду возродиться на выходе из Ущелья Грома, рядом с тем местом, где находятся Лизка и Пух. Так я их быстрее найду, но засвечу свой новый ник при возможной встрече с красными. Все эти мысли мелькнули у меня в голове, пока я бежал в сторону источника шума. Сойдя с дороги, я крикнул: - Держись! Я бегу прямо к тебе на помощь. Тут же свернул направо и уже тихо стал подкрадываться, передвигаясь скрытно, и слушал все вокруг. Засада очень вероятна, и лучше найти ее раньше, чем буду обнаружен я сам. Из сумки дракона я вынул несколько камней из тех, что накопились от выработки тоннеля к покоям архимага, и тут же бросил их примерно в то место, где должен был бы находиться, если бы бежал на помощь по прямой. Шум падающих камней не помешал мне услышать отчетливый звук тетивы лука. Ловушка - почти точно, меня увидели издали на дороге и заманили в этот перелесок. Что ж, поиграем. - Барыга, ты попал в этого лоха? - Вроде. Что-то там упало и стало тихо. Иди посмотри, там нуб- десятка, из этого лука я его точно убил, если попал. Теперь я уверен - первый голос явно принадлежал той, кто звала на помощь. Можно уйти и избежать неприятностей. Для меня нежелательно, чтобы новый ник как-то засветился. Если это красные, то происходящее может умного аналитика в клане красных навести на размышления. Но оставлять ловушку нетронутой тоже нельзя, тогда в нее попадется другой. Пух бы точно вляпался здесь. Ловушка на хорошего парня. Подонки. Странно, обычно у меня в такой момент уже десяток планов готов, и нужно только выбрать наиболее подходящий. Видно я устал морально у вампира. Непросто это было. А нет. Вот новый план. Работаем. Из сумки дракона я достал одного из сотен медведей, которые там накопились за последние месяцы. Мишка был в сонном состоянии, но вскоре должен прийти в себя. Совсем рядом уже были слышны шаги приближающихся охотников на меня и на справедливость. Идите сюда, люди добрые. Я достал еще одного зверя - это уже эмоции. Очень мне не нравятся такие хитрецы. Я застонал и потряс кусты вокруг. Первый мишка зашевелился, второй тоже был близок к пробуждению. За время всех моих попыток применить медведей против вампира, я уже привык замечать разные стадии их выхода из замороженного состояния. Убийцы изменили направление движения и быстро приближались. - Барыга, я его левее слышала, отполз гаденыш. - Юлька, я тоже слышал. Сейчас мы его завалим. Десятка - это точно донатор. Пару сотен баксов срубим. Повезло- то как. Вон, я что-то вижу в кустах. Я отошел, чтобы меня не видели участники предстоящих развлечений и затаился. Можно было просто уйти, но тогда почти полупочтенные Юля и Барыга смогут найти свое барахлишко, если рискнут вернуться сюда с респа. Я не жадный до чужого, но справедливый. Взревели они, по странной случайности, все вчетвером одновременно. Тембр голосов был разный и эмоции у всех участников хора тоже были неодинаковыми, но мне исполнение понравилось. Искренние чувства искупали недостаток мастерства. На мой просвещенный взгляд и слух, они могли бы зарабатывать этим деньги. Квартет сумел быстро улучшить мое, и так неплохое, настроение. Я бы рекомендовал исполнителей для широкой публики, если бы не обилие ненормативной лексики. К сожалению, квартет был быстро преобразован в дуэт, и до меня уже доносилось удовлетворенное чавканье, тоже, как мне показалось, очень музыкальное. Медведи уже перешли к фазе, когда исполнители в антракте бегут в буфет и восполняют истраченные калории. Я решил дать им возможность тоже получить приятные эмоции. Таким нужно делиться. Мне радостно, и они заслужили. Застанив сытых зверей, я убрал их в свой переносной зоопарк и собрал трофеи. Богатенькие оказались ребятки. На двоих - двести золотых, и вещей еще сотни на три. Полезных мне нет, но есть красивые вещицы. Лизку порадую при случае. А этих мне совсем не жаль. Если они заранее готовились к такой деятельности, то при регистрации установили минимальный уровень боли. А то, что им пришлось пережить, не очень сильно повредит их психике. Есть правда шанс, что раз они пара, то могли уровень боли и, соответственно, чувствительности установить по максимуму для того, чтобы заниматься здесь сексом. Последние пару лет это стало очень популярным. Большинство тех, кто пробовал, отзываются восторженно. Здесь даже у абсолютных импотентов все получается неплохо. Если эти двое - гедонисты, и так рискнули, то мой урок для них будет запоминающимся. Видеть и чувствовать, как разъяренный монстр рвет тебя на части и тут же проглатывает куски твоей плоти - это жесть. Зато после такого, они уже в лес с кистенем не выйдут. Это желание воспитывать у меня из-за Лизки, должно быть. Ее постоянно поучать приходится. Переходный возраст - ведет себя иногда так, как будто ей пять. То ребячится, а то вполне разумная, иногда даже вполне взрослая. А иногда смотрит так, будто видит меня впервые. Я с детьми в реале не контактировал последние годы, а свое детство уже забывается, поэтому иногда теряюсь. Иду в великолепном настроении. Даже напеваю что-то подходящее к ритму шагов. Настоящее искусство способно на чудо. Не помню, чтобы я когда-нибудь пел. Спасибо квартету. Юля, Барыга, я благодарен. Вы обогатили мой внутренний мир. Идти и напевать намного лучше, всем советую. Городские стены все ближе и все выше. Впечатляет. Самый большой город Терры - миллион местных и игроков почти столько же. Их, впрочем, не счесть, мельтешат туда - сюда. Жизнь в Столице дорогая и надолго задерживаются только очень богатые игроки. К городским воротам подбежал через полчаса. Дежурный маг, городской страж, уровня 300, придирчиво осмотрел меня. - Ну и чего ты в такую рань приперся? - о дружелюбии местной стражи слагают легенды. - Так спокойнее. Ни давки, ни очередей у входа и на улицах, толчеи не будет. А я здесь впервые. Мне еще привыкать надо к местным порядкам. - Слабый ты, рано тебе еще сюда. И в клан тебя ни в один не приняли, пропадешь. Это он прав - новичкам здесь трудно. - Нет, не пропаду, меня друзья ждут. И я не вру. Маг, стоящий позади стражников, по амулету правды видит это. А, то, что ждут меня друзья не здесь, а в тысячах километров - это мелкие детали. - Ладно, проходи, но не прибегай потом жаловаться к стражам, что обидели. - Спасибо на добром слове, я постараюсь не беспокоить глупостями почтенных стражей закона и порядка. Вроде мужик нормальный, ведь не обязан предупреждать глупых новичков. Помочь хотел. ИГРОК, ВЫ НАХОДИТЕСЬ В СТОЛИЦЕ ИМПЕРИИ ЛЮДЕЙ. ДО ПОЛУНОЧИ ВЫ ДОЛЖНЫ ПОСЕЛИТЬСЯ В ГОСТИНИЦЕ ИЛИ ПОКИНУТЬ ГОРОД. Наказание за нарушения - месяц общественных работ. Карту города можно купить в гильдии картографов. ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ! Местное гостеприимство больше похоже на запугивание. Карта города у меня есть - не исключено, что у меня самая полная карта этого мира. Смотрю на нее - я, как оказалось, нахожусь у южных ворот города, интересно почему? Предположим, что отсюда ближе до обители Богов или все же нет? Бог их знает. Гостиницу я выбрал еще до регистрации. " Везучий скалолаз" находился в относительно безопасной части города, не очень далеко от центра. Там было чисто, кормили вкусно, а главное - было недорого по меркам столицы. Поселиться там мог не каждый, хозяин - нпс брал на постой только путешественников или охотников, побывавших и повидавших... Как он отличал их от прочих, нигде не бывавших, было непонятно. Но я должен был ему подойти. Вот и она - в плотном ряду, примыкающих друг к другу каменных домов в два - три этажа, гостиница выделялась яркой вывеской, на которой на фоне гор был изображен некто, надо полагать, хозяин. Дверь оказалась не заперта, и я вошел во внутрь. Судя по шумам в доме, прислуга уже проснулась и на кухне слышалось звяканье посуды. Небольшой зал, в котором я оказался, был очень симпатичным. Десять столиков, накрытых чистыми белыми скатертями, пустовали. У стойки бара стояли два табурета. Уютно, чисто, порядок и надежность. Во все это сразу хотелось верить. Мне здесь, похоже, понравится. - Привет парень! Все, что принес, тащи на кухню! - в зал вошел мужчина в полном расцвете сил. Бодрый и румяный крепыш, лет тридцати с гаком, в самом деле чем-то похожий на свою вывеску. Точнее, на изображенного на ней скалолаза. Уровень 121 Трактирщик. - Если я отнесу на кухню все, что принес, разрушится кухня, да и весь дом, а то и целый квартал - не стал я говорить ему. - Это недоразумение, я слышал, что бывалые путешественники могут найти здесь приличное жилье и спокойно отдохнуть с дороги. Если это так, то я хотел бы обсудить условия с хозяином. - Парень, у тебя десятый уровень. Какой ты бывалый, где ты мог побывать? Ты, должно быть, хочешь меня обмануть? - он насмешливо улыбался, но последняя фраза была предупреждением. Вселение в гостиницы и трактиры на Терре было равнозначно регистрации в реале. За ложь наказывали строго - полгода на рудниках. Желающих там оказаться не было, но по нескольку игроков в месяц умудрялись туда попасть. Впечатления бедолаг от этого приключения зависти не вызывали, а их претензии к администрации на компенсацию за издевательства оставались без ответа. Закон - есть закон. Каторжник стереть перса не может, иначе пожизненный бан. Прецедентов, чтобы кто-либо навсегда покинул игру по собственной воле, еще не было. - Ты прав уважаемый. Мест, где я побывал немного, но места эти далеко и немногие бывали там. - И ты готов показать мне карту тех мест? - он все еще смотрит на меня недоверчиво. - Да. Мой оппонент впился в меня глазами, по-моему, он решил, что легко сможет заработать на глупости удачливого нуба. Но нуб решил иначе: - Да, если ты тоже поделишься равноценной информацией. Тогда мы сможем заключить сделку под клятвой всем богам - это уточнение пригасило его энтузиазм. - Я давно продал все свои карты в гильдию Картографов. - Когда мне понадобятся деньги, я поступлю так же. Или продам их кланам, а, может быть, это выгоднее сделать через аукцион? Ты давно продал свои? Что посоветуешь? - Ты знаешь, чем грозит ложь при заключении договора о поселении в гостиницу? - тон нашей беседы заметно изменился, из смешного новичка я превратился в серьезного клиента. Велика сила слова! - Знаю и готов принести клятву - мои надежды на постой в этой гостинице становились реальностью. - Странный ты - слабый и необычный, но интересный и я бы предложил тебе пожить здесь, но ты не знаешь моих порядков ... Так, дело резко ухудшается, нужно в разговор внести коррективы, и срочно. - Почему же не знаю, уважаемый, я бы не стал жить неизвестно у кого. Даже в Столице можно попасть в лапы мошенников, воров и убийц. О твоей гостинице я узнал от лучшего друга, его зовут Прокл и он... - Ты знаешь Прокла? Он жив? Где он? Прерывать собеседника - невежливо, но я первый начал. Приходится терпеть. Прокл, кстати, как-то за столом действительно упомянул об этой гостинице. Точнее я упомянул, что, мол, собираюсь там остановиться, если когда-нибудь попаду в Столицу. Что-то он такое одобрительное проворчал. С натяжкой, но можно сказать упомянул. - Прости, уважаемый, но мы с тобой незнакомы еще, а о друзьях я только с друзьями говорю. А уж их секретам вообще ни с кем делиться не стану. - Так давай познакомимся. Я - Кирилл, но ты это, конечно, знаешь. Судя по интонациям, в том, что Прокл его поминал и поминал добрым словом, он был не уверен. - Так я затем и пришел - знакомиться. Я - Апулей. И хочу здесь поселиться. - Конечно, конечно - сразу зачастил он - Друзья Прокла - это мои друзья. Пойдем, я тебе твою комнату покажу. А жена его как? - а вот это уже похоже на дополнительную проверку. - Недавно мы с Проклом ходили ее выручать - она с детьми попала в неприятную историю. Но сейчас Лиа в порядке, вернулась в свой дом и прямо на глазах расцветает. - Так у них уже дети? Нашел, видно, Прокл свое счастье. - Хорошо живут - согласился я - Глядя на Мирона и Ладу, я себе зарок дал, обязательно женюсь, и у меня тоже будут хорошие дети. За разговором мы поднялись на третий этаж по лестнице. - Вот твоя комната! - с гордостью произнес владелец - лучшая, можешь мне поверить. С сомнением, оглядев мою одежду, он добавил. - Если денег пока мало, можешь месяц не платить, а так - один золотой в день. Трактирщик явно ожидал, что я оценю его щедрость. И в самом деле, за такую комнату он мог запросить в десять, если не в сто раз больше. - Спасибо, я умею ценить доброе отношение. И понимаю, что эту комнату ты мог сдать намного дороже. Деньги я тебе передам сегодня же, но для начала мне надо устроиться в городе, зайти в банк, в несколько гильдий, зарегистрироваться на аукционе. Да и просто привыкнуть к новому месту. - Да, да - я все понимаю, ты мне такую радостную весть принес, я уже не надеялся узнать хоть что-либо о своих друзьях. И то, что у них все хорошо, для меня праздник. Жаль, что тогда они уехали, после этого у меня внутри, что-то оборвалось. То, что мы не можем видеться или, хотя бы, переписываться - для меня это очень тяжело. - Увижу их и обязательно передам твои слова. Мне хозяин гостиницы начинал нравиться, как-то искренне он все это говорил. Да и зачем ему передо мной притворяться? - Ты сможешь их увидеть? Более изумленного лица мне лицезреть еще не приходилось. - Думаю да. Прокла- то почти наверняка, а вот жену и детей он, скорее всего, не возьмет. Весточку же я посылать буду скоро, волнуются поди, знают ведь, как много у меня тут врагов. - Если ты передашь ему от меня письмо, то я.., я ... Он от переизбытка чувств и говорить не мог, даже руки затряслись. Надо успокоить и помочь. - Да не волнуйся ты так, напиши им письма и я, когда свои посылать буду, и твои передам. - Все, ты слышишь? ВСЕ, ВСЕ, что смогу для тебя сделаю. Клянусь Богами. - Да ты что? Мне все это не так и трудно будет сделать, только для начала необходимо кое-что в гильдии магов разузнать, кое-какие книги магические раздобыть, и так по мелочи, думаю, что за неделю управлюсь. - Редкие книги? Ценные? Есть у меня связи, я людей нужных знаю. Через день проясню текущую обстановку, и мы с тобой об этом поговорим более предметно. Он просто излучал нетерпение и энтузиазм. - Любые дела и вопросы лучше обсуди сначала со мной, ты здесь человек новый, самому тебе на первых порах трудно будет. Нравы здесь жесткие - это тебе не провинция. В общем так, ты тут устраивайся, я к тебе через час зайду. От обилия информации я слегка опешил. В совершенно неожиданном месте я приобрел ценнейшего помощника. Влиятельный, знающий, заинтересованный лично в моих успехах... - или я очень умный, что сомнительно, или птица удачи, когда я в руках ее держал, на мне метку оставила. Хорошо я в гостинице поселился, с первого раза в хорошем районе. Кстати, комната просто великолепна - большая, примерно шесть на шесть, светлая, два окна выходят в сад, санузел с ванной!!! Только кранов у ванны почему-то нет - и как это работает? На полке колокольчик, вероятно так прислугу вызывать можно. Позвонил - прислуга не пришла, но ванна заполнилась горячей водой. Мгновенно! Мне понравилось. И большая какая - минибассейн. Позвонил еще раз - вода пропала, а ванна сухая и чистая. Это мне понравилось еще больше. Да - СТОЛИЦА! Надо, пока не забыл, это дома реализовать. Чертежи и схемы сразу замелькали в голове. Выйду из игры и сразу сделаю, решил я. Интерьер скорее в стиле рококо, в реале я бы такой не выбрал - аляповато на мой вкус, но здесь смотрится органично, скорее всего это потому, что весь город чем-то напоминает Париж Людовика пятнадцатого. Огромный резного дерева шкаф, наверное, туда положить надо хоть что-то. Так-то он мне совсем не нужен, ибо все свое ношу с собой. Мой исследовательский порыв прервал стук в дверь - Осмотрелся? Значит так, когда пойдешь в банк спроси там гнома по имени Горт, он мне обязан, устроит все в лучшем виде. Но кредит в банке не бери, если не очень много, то я сам тебе одолжу, в банке проценты грабительские для чужаков твоего уровня. Через этого гнома ты можешь вообще все денежные операции делать, если он сам не сможет, то подскажет, как и где лучше все нужное тебе устроить. Это проверенный и надежный гном. С храмами у меня связей меньше, но, если очень надо - будем думать. Мой новый знакомый осыпал меня благами и, похоже, сам не понимал их ценности для меня. - Что ты планируешь сегодня делать? Может быть, я еще что посоветую? - Для начала, мне надо двум друзьям свиток телепортации в Столицу выслать по почте, его еще купить где-то надо. И почтовые услуги оформить. Сделать это надо поскорее, они в Чернолесье от Красной Армии бегают. Ты о красных должно быть, слышал? Может, в самом деле, удастся ускорить это дело? Умение Лизки влипать в неприятности рано или поздно срабатывает и поторопится будет нелишним. - Свиток есть у меня, я его тебе сейчас принесу, он пятьсот золотых стоит. Тебе это по средствам? Тогда бери, деньги потом отдашь, а с остальным тебе поможет Горт. Сам я с красными не пересекался, а вот у гномов к ним много чего накопилось. Жди, сейчас вернусь. Ждал я его уже в коридоре, демонстрируя спешность моих дел. Свиток получен, идем дальше. До банка я добрался быстро. Горожане еще не проснулись, и на улицах почти никого не было. Полупустой город производил благоприятное впечатление. Чистый, ухоженный, богатый. Архитектура вразнобой, не Питер, конечно, но и в этом есть свое очарование. Банк гномов работал всегда. Днем и ночью, зимой и летом, во время урагана и наводнения, и даже при штурме городов. Правда, комиссия была минимальной только с восьми утра и до шести вечера в будние дни. При прочих обстоятельствах она возрастала в разы, а то и в десятки раз. На входе меня встретил закованный в железо гном - уровень 254, воин. Несмотря на малый рост, он производил серьезное впечатление, для этого тут и стоял. - По какому вопросу? - лаконично обратился он ко мне. - К гному Горту - по рекомендации. Первое посещение Решил и я в ответ слова не транжирить. - Четвертый этаж, налево, седьмая дверь справа. Железный гном вернулся на свой пост. Банк изнутри больше походил на крепость. Окна напоминали бойницы, коридоры были узкими, дверей я преодолел с десяток и половину из них заподозрил в том, что они только притворяются деревянными. Скорее всего, сталь, обшитая дубом. У седьмой двери меня ждал гном. Рыжий, бородатый, нос картошкой - гном обыкновенный уровень 201, Банкир. Одет аккуратно и не броско. Держится вежливо, но проницательный острый взгляд напоминает о том, что я в банке гномов и здесь никому расслабляться не стоит. - Приветствую тебя в нашем банке. Проходи, садись за стол и расскажи, чем мы можем тебе помочь? - Я - Апулей, здесь по рекомендации Кирилла, хозяина гостиницы " Везучий скалолаз", хочу открыть счет, мне потребуется еще много услуг финансового плана. Сейчас же мне срочно нужна услуга почты. Мои друзья в Чернолесье подверглись нападению Красной Армии. Мне необходимо, по возможности, быстро послать им свиток телепортации в Столицу. Я опять применил лаконичный стиль общения, раз уж гномы банка поклонники обычаев жителей этого полуострова. - Это я сделаю очень быстро - заверил меня Горт. - Заполним анкету. В моем понимании понятия 'быстро' и 'заполним анкету' совместить невозможно. Сколько я за свою жизнь разных бумаг заполнил... - Имя? - Апулей. - Адрес? - Гостиница " Везучий скалолаз". Имя получателя? - Лизка. - Свиток где? Ответив, на три вопроса, я вынул из кармана свиток и положил на стол. Гном взял свиток и положил его в ящик, стоявший на столе. - Посылка доставлена. Пару секунд я приходил в себя. Вся процедура заняла секунд семь - может быть десять, не больше. В моем чате срочный вызов: -УА - за нами гонятся. Как это работает? - Обними Пуха и сломай печать. - Получилось. Ура! Где мы? Спасибо. Ты, когда придешь? А сколько это стоит? Я есть хочу! - Лизка, стойте где стоите, ни с кем не разговаривайте. Ждите, я через час приду. Гном терпеливо ждал, пока я смотрел вовнутрь себя, то есть в интерфейс, и переписывался в чате группы. - Благодарю, их едва не догнали. Вы успели вовремя. Совершенно искренне и с огромным облегчением, я обратился к невозмутимому гному. - Рады помочь, в этот раз это было бесплатно, как демонстрация наших возможностей. Могу я узнать, что послужило причиной нападения на ваших друзей? Вы можете не отвечать, это не обязательный вопрос. Что- то мне кажется, что этот вопрос хоть и необязательный, но куда более важный, чем обязательные. - Друзья пострадали из-за меня. Я решил рискнуть и слегка приоткрыть карты. Мои знакомые гномы до сих пор меня не подводили, и моя репутация у них была и остается высокой. В общем, гномам я доверяю. - Дело в том, что у меня есть враги и в том мире, откуда мы приходим сюда, и здесь. Все эти враги находятся в клане Красная Армия. Гном заметно оживился и даже заерзал на своем стуле: - Могу я предположить, что вы планируете причинить красным вред? Если это так, то мне нужно с вами о многом поговорить. - Нет. Ответил я, а гном от неожиданности отпрянул и помрачнел. - Нет, я не планирую причинить им вред. Я их уничтожу. Замок их будет разрушен, хранилища клана разграблены, а мои враги окончательно мертвы в обоих мирах. Такой у меня план. С помощью или без нее, я сделаю это. Клянусь всеми Богами. С минуту мы смотрели друг на друга. Потом он встал и протянул мне руку. - Могу я предложить себя на роль посредника для выполнения всех твоих финансовых операций? - С благодарностью я принимаю это великодушное предложение. - Считаю не лишним напомнить, что все произнесенное клиентом банка здесь у нас является тайной и сохраняется так же надежно, как и деньги, доверенные нам. - Нисколько в этом не сомневаюсь. Хочу уточнить, какая минимальная сумма может быть на счете и есть ли ограничения на максимальную сумму. - Я, под свое поручительство, открыл тебе счет клиента высшего уровня доверия, ограничений по минимуму денег на счете у тебя нет. Вторая часть вопроса, меня поставила в затруднительное положение. Его никто никогда не задавал. Размеры средств, которыми распоряжается банк гномов, так велики, что не всем хватает знаний математики, чтобы произнести эти числа вслух. Надеюсь, вопрос был риторический. Банк также предлагает ячейки хранения ценностей и личные хранилища, при необходимости мы могли бы пройти туда прямо сейчас. - Я благодарен за доверие и уверен, что смогу его оправдать. Хранилище мне пока ненужно. Я бы хотел уточнить еще один вопрос, мог бы я продавать особо ценные вещи через банк? То, что я слышал о работе аукциона, вызывает у меня некоторые сомнения. И в любом случае, для сохранения секретности лучше обходиться меньшим числом доверенных лиц. - Мы редко оказываем такие услуги, но в твоем случае банк пойдет навстречу. Есть что-нибудь, что ты хотел бы продать сейчас? - Да. Продать или выяснив стоимость, заложить для получения свободных средств. Гном мне понравился, репутация у банка - выше некуда, да и кому-то надо доверять. Этого гнома мне рекомендовал человек, которому доверял Прокл, а ему я верю однозначно. Делая вид, что вынимаю вещи из обычной сумки, я достал из сумки дракона первую вещь. 'МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ'. На несколько мгновений Горт замер, потом долго смотрел мне в глаза и, наконец, взял меч в руки. То, как он его держал, выдавало ценителя и знатока. - Благодарю тебя за доверие, ты можешь во мне не сомневаться. Эта вещь многое рассказывает о владельце. Немногие бывали у храма Смерти, но никто из них не вернулся в земли людей живым. Это очень дорогая вещь, ты уверен, что хочешь ее продать? Потом трудно будет купить, что-нибудь подобное. У такого оружия есть скрытые свойства, неизвестные непосвященным. - Решение о продаже я изменю при изменении обстоятельств, но, если бы ты мог мне рассказать о его тайных свойствах и вообще все, что знаешь о таких мечах, я был бы благодарен. - Я не одобряю твоего решения, по-моему, тебе еще надо подумать. Учти и то, что я даю тебе этот совет вопреки своей выгоде. При продаже такой вещи, я получу от банка немалую премию, но это не главное. Возрастет мой авторитет в банке, а это достигается годами и десятилетиями кропотливой работы. И то, что я отказываюсь от такого шанса, должно убедить тебя в моей правоте. Это убедило меня в правоте, но не Горта, а моей. Не зря я ему доверился, наверное, это единственный в мире Терры гном, способный упустить прибыль, ради чего-либо. Я еще для виду покопался в сумке и достал вторую вещь. 'МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ'. Пауза возникла и затянулась. Сказать он ничего не мог. По-моему, он и дышать -то перестал. Горт просто стоял и держал меч в руках. - Извини меня Горт, но мне нужно идти к храму богини Света, мои юные друзья имеют обыкновение попадать в разные неприятности, и мне не хотелось бы оставлять их в Столице надолго без присмотра. Я забрал у неподвижного банкира меч и убрал его на место. Лишившись меча, Горт начал оживать. - Ты говоришь о друзьях, как о детях. - Так дети и есть, на них напали все те же красные, я их отбил, с тех пор и присматриваю. Куда деваться. - Пока ты не ушел,нам надо договориться о встрече в городе, и обсудить твои планы. Смог бы ты со мной встретиться сегодня часов в семь в городе? - Да, и был бы рад встрече, думаю, мы многое могли бы рассказать друг другу. Но города я совсем не знаю, то есть, знаю два места - банк и гостиницу. - Так давай там, у Кирилла, и встретимся. Место хорошее и посторонних не бывает. Да и с хозяином я очень хорошо знаком, а насчет продажи меча ты еще подумай. Я его выставлю как предложение для продажи, чтобы узнать сколько за него можно выручить, но продавать пока не буду. Максимальную цену можно получить, только если продавать в спокойной неспешной обстановке. Если тебе будут нужны деньги, то я тебе под залог меча выдам кредит в размере двухсот тысяч золотых, и под минимальный процент. А именно пять процентов в год. Горт сделал паузу, давая мне возможность оценить его щедрость - Надеюсь, что со временем, ты все же передумаешь и не станешь его продавать. Но решать, естественно, тебе. - Спасибо, уважаемый Горт, я ценю такое отношение и еще раз обдумаю необходимость продажи меча. Тогда, до встречи вечером в гостинце у Кирилла. К взаимному удовлетворению мы обо всем договорились, я покинул банк и отправился к храму на встречу с Лизкой и Пухом. На месте их, естественно, не было, зная любопытную девчонку, иного я и не ожидал. - Лизка! Где вы? Удобно, все же, общаться в чате. - Ойй. Ты пришел? Мы в храме. Сейчас мы пойдем... - Никуда вы не пойдете, стоять, бояться. Выйдя из чата, я поторопился в храм. Куда-нибудь эта егоза влезет, а мне потом со жрецами разбираться. В ворота храма я пройти не смог, с визгом в меня врезалась Лизка и повисла на шее. - Наконец-то, я думала, помру от скуки, а где ты был? А почему ты еще десятый? А где мы будем жить? У меня денег нет, я есть хочу. Оптом вывалила она на меня все это. Я, чтобы не упасть, сделал пару оборотов вокруг своей оси, и Лизка закрутилась вместе со мной. Это веселье нарушил тихий и строгий голос. - Прекратите это непотребство, или за оскорбление БОГИНИ СВЕТА я отведу вас к Верховному жрецу, и вы будете сурово наказаны - довольно плюгавый человечек с гнусным голосом и таким выражением лица, будто наступил в конюшне на кучу навоза, взирал на нас в ожидании того что мы бросимся его улещивать и задаривать. Младший жрец уровень 41. - А вот это было бы кстати. Веди. Мне нужно с ним поговорить. Смотреть на его испуганную физиономию было приятно, не люблю я таких, кому плохо от того, что другие радуются. - И что стоишь убогий? Обещал вести - веди. Обещание жреца, данное в храме должно быть исполнено. Решил я добить его выдуманным мною правилом. - Может, не надо. Его тон изменился неузнаваемо, и даже внешне он изменился. Из грозного блюстителя нравственности хлыщ в один миг превратился в угодливого подхалима. - Веди, а то рассержусь. Пригрозил я этому ничтожеству, попутно обнимая Пуха и хлопая его по плечу. Понурив голову, этот враг радости повел нас внутрь храма. Только теперь я огляделся. Храм был огромен. Абсолютно белый мрамор являлся основным элементом декора, колонны, капители, карнизы, плиты пола, ступени... Белым было почти все, а то, что не было белым - было золотым. Мне это сочетание нравится. Где-нибудь в гостиных Зимнего смотрится органично, но здесь это великолепие как-то подавляет. В сочетании с просто колоссальными размерами - угнетает. Кажется, что архитектор хотел убедить прихожан в их незначительности и малозначимости. Как же это отличается от скрытого храма, в котором Лиа была жрицей. Через десять минут хождения по коридорам, мы остановились у роскошных дверей. Младший жрец робко постучал, не дожидаясь ответа открыл дверь и вошел. Мы последовали за ним. - Что ты еще натворил вредный человечишка? Благообразный старец, глядя на нашего проводника, старался не очень кривить лицо. У него почти получалось. Почти. Уровень 301 Верховный Жрец Богини Света. - Эти люди непочтительно вели себя в храме. Собрался с духом и наябедничал младший жрец. - Эти вот обнимались и кружились, а этот- смотрел. - И поэтому ты решил привести этих паломников ко мне? Верховный жрец обреченно покачал головой. - Я все понял, иди. Ты будешь месяц работать в храмовых конюшнях, доложи об этом брату старшему конюшему. Могу я поинтересоваться у уважаемых паломников, что послужило поводом для вашей радости. После ухода младшего жреца верховный повеселел и обратился с этим вопросом ко мне. - Мои друзья только что с помощью телепорта избежали смертельной опасности, их пытались убить красные в Чернолесье. И мы сочли уместным не скрывать в храме Богини Света светлого чувства радости встречи и избавления от опасности. Интересно, что он за человек и как на это спорное заявление прореагирует? Верховный жрец рассмеялся: - Приятно пообщаться с умным человеком, меня это всегда радует, надеюсь, вы, в честь этого спасения, принесете пожертвования богине? С ноткой иронии переходящей в ехидство призвал он меня к порядку. - Я тоже всегда этой возможности радуюсь, хоть и случается подобное реже, чем мне хотелось бы. Но, мне необходимо поговорить с вами о другом деле и, возможно, в другом месте. Последнее мое заявление сильно удивило и не только почтенного старца, но и Лизку с Пухом. Лизка так и вообще открыла рот. Странная мы, должно быть, компания, если смотреть со стороны. Я нуб- десятка, Пух вообще не от мира сего, и Лизка - ходячая многоразовая бомба с испорченным таймером срабатывания. Верховный жрец прищурился и внимательно на меня посмотрел. В его глазах появилось понимание. - Почему бы и нет - он позвонил в колокольчик: - Проводи этих двух молодых людей в нашу храмовую трапезную, они голодны и нуждаются в отдыхе. Повелительный тон первосвященника искупался мягкой и приветливой улыбкой. Вошедший слуга поклонился и выжидающе посмотрел на нас. Я кивнул Лизке с Пухом, и они ушли в сопровождении молчаливого слуги. - Я, Верховный жрец Богини Света Светозар, приветствую посланника богини. Верховный жрец сложил ладони в традиционном религиозном жесте. - Чем я могу тебе помочь? Он был спокоен и доброжелателен так же, как и в начале нашей встречи. Исчезли только ирония и веселость. До сих пор мой опыт встреч со священниками был не очень велик и нейтрален, ничего ни плохого, ни хорошего мне они не принесли. И теперь было интересно пообщаться с этим человеком. - Я, Апулей. Мне поручено узнать как можно больше о прежнем Верховном жреце, выяснить причины его поступков, для того, чтобы его найти и возвратить похищенные им вещи. Начать я хотел бы со знакомства с его окружением, близкими, слугами. Всеми, кто был с ним коротко знаком. Нужно осмотреть его покои и места, где он часто работал или отдыхал. Прочесть книги, которые он читал. Если вы были знакомы с ним лично, то ... - К сожалению, или к счастью - я приехал сюда после происшедшего. С предателем мы встречались несколько раз за последние годы. Он мне казался всегда верным слугой Богини, Его основные интересы лежали, скорее, в познании нового и поиске тайных древних знаний, утерянных за последние века. Он и меня всегда расспрашивал об иных мирах, о магии порталов и прочих вещах. Все это более подходило ученому или магу- экспериментатору, нежели главе церкви. Забыть о важных обрядах или напутать в финансовых вопросах мой предшественник мог, и даже делал это довольно часто. Но поверить в его измену было совершенно невозможно, да и сейчас, даже под влиянием неопровержимых улик, я иногда надеюсь, что все как-нибудь объяснится. Он вернется и будет всех опять мучить разговорами о многих измерениях, закрытых мирах и тайнах Хаоса. Не думаю, что он был с кем-либо из жрецов накоротке, среди нас мало настоящих ученых - исследователей, мы простые слуги Божьи. Хорошие администраторы, грамотные психологи, трудолюбивые работники - это все мы, жрецы. Он же был среди нас белой вороной. А теперь он предатель и имя его запрещено упоминать, оно стерто из всех документов. Его личная келья и лаборатория сохранены в неприкосновенности, и я тебя туда провожу. Что же касается близких ему людей - могу указать только на великого старого мага Роша из гильдии магов. Их в те времена часто видели вместе. Они много спорили и, иногда, вдвоем что-то делали в нашей лаборатории. - Ваш рассказ очень интересен и, благодаря ему, я многое узнал о вашем предшественнике. А не было ли у него в последнее время каких-то перемен, может, он встретился с кем-то неизвестным, получил какое-то известие или сам начал искать что-то необычное и редкое. Меня особенно интересуют дни перед его исчезновением. И что дает основания для уверенности в его измене? Не был ли он похищен? Обманут? Ведь есть вероятность того, что истинный предатель подделал улики и подставил его под подозрения вместо себя. - Я рассказал тебе о том, что знаю сам. В последние полгода его пребывания здесь, мы не встречались. Но ты можешь поговорить с любым жрецом храма, по своему усмотрению. А теперь пойдем, я покажу тебе его личные помещения. Личными помещениями оказались лаборатория мага и спальня, настолько маленькая, что ее можно было бы смело назвать конурой, там едва-едва помещалась кровать и больше ничего не было. Ни тумбочки, ни табурета, ни даже коврика. Вообще ничего. Зато лаборатория была огромной, одна инвентаризация заняла бы неделю. Я бы сказал, что здесь было все. И эта диспропорция между работой и личной жизнью бросалась в глаза, и многое говорила о бывшем хозяине помещений. Приведя меня сюда, Верховный жрец извинился, сославшись на службы и обряды, после чего ушел. Я же решил проверить свое умение 'ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО' и достал из сумки 'АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ'. В спальне беглого жреца я ничего не нашел. Каких- либо ценностей или денег ожидать от этого аскета и трудоголика было неразумно, но записи или книги найти я надеялся. Впрочем, если для него главным в жизни были исследования и познание, то и тайник надо искать в лаборатории. Получасовой поиск увенчался успехом. Возле дальней стены амулет начал светиться и вскоре, вынув камень из кладки, я обнаружил в тайнике довольно толстую книгу. Чтение отложил на потом. Еще раз обойдя все помещение, в одном из шкафов нашел библиотеку - книги по общей магии, и книги по узкой специализации в области перемещений в пространстве и между мирами. Их я тоже забрал, надо будет проверить на закладки и пометки на полях. Да и самому мне могут пригодиться - меньше покупать придется. Бесцельно побродив по лаборатории, я вышел и направился на поиски своих. Надолго оставлять Лизку без присмотра было чревато неприятностями. Первый же попавшийся мне жрец показал дорогу в трапезную. Пух и Лизка с аппетитом уплетали обед за обе щеки. То ли вкусно, то ли оголодали в лесу. Я сел за стол рядом с ними, и мне моментально принесли такой же обед. Было и вкусно, и сытно, и в меру. . Когда все наелись, я приступил к расспросам: - Наелись? Теперь рассказывайте, что пошло не так и почему вас красные нашли? - А я не виновата! Я просто посмотреть пошла. Меня не должны были увидеть, я крадучись шла, как Прокл учил, и ты. А они увидели, и я побежала, меня Пух спас. Он засаду устроил, а потом меня догнал. Мы долго бегали. Если бы не твой амулет, то мы бы пропали. Спасибо тебе, Мих. Ты не будешь злиться? Я больше не буду. Говорят, что дети быстро взрослеют на войне. Это какую же войну надо затеять, чтобы Лизка повзрослела? Сердиться я на нее не могу, да и бесполезно это. Просто надо дать ей время. Самому бы при этом выжить. - Ладно, об этом все. С едой закончили? Тогда пошли, будем ставить вас на постой. Маршрут к гостинице я проложил через центр города, время не поджимало, а осмотреться было необходимо. Какое- то время мы будем жить здесь, и было бы неплохо, чтобы у всех моих подопечных побыстрее появилось ощущение, что они здесь свои - столичные. Мы прошли десяток площадей, несколько парков, прошли мимо памятников, музеев, зданий гильдий и кланов, не смогли мы пройти только мимо кафе - мороженого. Лизка безапелляционно уселась за столик под зонтиком в небольшом скверике рядом с кафе. Лизку я уже знал довольно долго, и опыт мне подсказал, что отсюда мы не уйдем. А если и уйдем, то после продолжительных сражений. Я обреченно вздохнул и сел рядом с ней. Пух присоединился к нам. Мороженое было очень вкусным и дорогим. Но оно было странным. Сколько бы мороженого ни приносили, оно исчезало почти моментально. Стоило мне отвлечься на других посетителей или на проезжающие по улице кареты, как моя порция пропадала. Я заказывал еще. Интересно, сколько мороженого может съесть маленькая девочка? Еще интереснее - смогу ли я, или кто-либо вообще, оплатить столько мороженого, сколько она сможет съесть? Денег мне хватило. Лизка была счастлива пять минут, потом она увидела уличных артистов и мне пришлось оттаскивать ее от клоунов. Должен признаться, что это было очень непросто. Несмотря на все мои характеристики, справиться с этим ураганом ярости я смог только через полчаса времени, десятка разбитых носов и почти полностью уничтоженного гардероба всех участников потасовки. Грустный Пьеро стал настолько грустным, что плакали все артисты труппы. Впрочем, у них были для слез и другие причины, которыми их Лизка снабдила щедро, от всей души. Веселый Арлекин стал страшным и очень испуганным. На мостовой лежал почти весь скарб бродячих артистов. Лизка ненавидела клоунов. Чистой детской ненавистью, ничем незамутненной. Убийства удалось избежать, а за разорванные костюмы мне пришлось заплатить. Всем было весело, кроме клоунов и меня. Почтенная публика разразилась аплодисментами. Первыми в моей жизни. То есть, скорее всего, это был восторг, вызванный Лизкой, но и я тоже участник представления. Раскланиваться мы не стали. По окончании этого действа ко мне подошел хозяин труппы и предложил ангажемент. Мы с Лизкой должны были повторять все это безобразие каждый день, предложили нам по пять золотых монет за одно выступление. Оказалось, что такого количества публики и денег труппа не собирала никогда. Мда, нравы в Столице - столичные. Я обещал подумать. Позже я выяснил, что Лизку в шесть лет повели в цирк на Фонтанке. Там ее, из второго ряда, выбрал клоун и вывел на арену. Что-то в номере пошло не так, и Лизку с ног до головы облило водой. Весь ее праздничный наряд выглядел ужасно. Кто-то из публики засмеялся, а Лизка впервые в жизни впала в состояние валькирии. Клоун, который присел рядом с ней и пытался промокнуть мокрую одежду полотенцем, получил в красный нос кулаком со всего размаху. То ли он в самом деле этого не ожидал, то ли профессионально успел сориентироваться, но результатом стало его эффектное падение в лужу и бурные аплодисменты зрителей. Лизка за смех над собой и испорченный наряд никого не простила и все еще в гневе покинула цирк. Родители и старшая сестра едва успели ее догнать в фойе. До гостиницы мы добрались ко времени ужина. - Лизка, Пух, посмотрите на свои карты и запомните это место. Я здесь живу и постараюсь устроить вас поблизости. Но, в любом случае, вы должны всегда легко находить это место. Лизка, запомни название. Знаю я твое 'уже', запоминай давай. Споря с Лизкой, мы вошли в гостиницу. Нас встретил Кирилл. - Наконец-то ты пришел, Горт уже здесь и ждет. - Мы договаривались на семь часов, а еще и шести не пробило. Он пришел раньше. Впрочем, неважно. Это мои друзья - Пух и Лизка, а перед нами - Кирилл. Хозяин этой великолепной гостиницы. Он и его друг гном Горт помогли вас вытащить из лап Красной Армии. Все поздоровались, и мы прошли в личные комнаты Кирилла. За - Детям пива не наливать, а мне можно. Так хочется попить черного пива гномов. Оно мне даже как- то приснилось. Сидя за столом, я полностью расслабился. Это была почти совсем безопасная зона, вокруг только те, кто мне нравится и те, кому я доверяю. - Вот это ты, Апулей, загнул. Черного пива не бывает, это сказки, которые придумывают гномы, чтобы их больше уважали. Кирилл, похоже, был совершенно уверен в своей правоте. - Мих, а я уже большая и мне можно пива, ну хоть попробовать - а? Пусть даже не черное, а белое. Лизка куда-нибудь не встрять просто не может. Все весело рассмеялись. - Апулей, а почему Лизка называет тебя Мих? У тебя два имени? - Горт был заинтригован. - Уважаемый Горт, у меня может быть много имен, мне приходится скрываться от врагов. Но не беспокойся, ибо все мои имена настоящие и законные. - Не бывает ни черного, ни белого пива. Кирилл разливал в три кружки золотистый напиток и, не взирая ни на что, гнул свою линию. - Ты, Кирилл, человек бывалый и спорить с тобой трудно. Но давай так, если я докажу, что черное пиво гномов бывает, то ты поселишь у себя моих друзей. По рукам? - А что будет твоей ставкой в споре? - Да что хочешь, выбери сам - все равно проиграешь. - Тогда ты, если проиграешь, возьмешь меня с собой, когда отправишься к Проклу. Договорились? - Да я и так тебя возьму. Выбирай что-нибудь еще. - Нет, давай так, как я сказал. По рукам? И мы пожали друг другу руки. - Во-первых, присутствующий здесь гном Горт, при желании, мог бы просветить тебя, Кирилл в этом вопросе. Но если он этого делать не хочет, я могу поклясться, чем угодно в том, что черное пиво гномов бывает. Что я его видел, и что я его пил в компании кузнеца Фрола и гномов Норина, Харта и Тула, и не один раз. - Так это был все-таки ты - Горт явно обрадовался. - Я их недавно видел, они много о тебе рассказывали. Среди гномов Чернолесья ты - легенда. Про твои приключения они любят рассказывать байки, сидя с друзьями за кружкой пива. А твой подарок вообще поразил всех. Нет гнома в горах Чернолесья, который бы не пришел посмотреть на него. - Мих, расскажи. Пожалуйста. А почему я не знаю про это. Пух, а ты знаешь? Дядя гном расскажите, мне очень интересно. Лизка вертелась от одного к другому. Ведь не отстанет, пока своего не добьется, и я решил рассказать эту историю про вампира еще раз. Благо опыт у меня был. К тому моменту как я упомянул украденный у вампира трон, все уже хохотали. Лизка свалилась под стол, ее заразительный смех очень помог мне. Рассказывать истории - дело непростое. А делать это хорошо - талант. Смех, веселая история и пиво - этого хватило, чтобы все почувствовали себя своими и среди друзей. Это было хорошо. - Да, Кирилл, черное пиво существует. Но его делает только один мастер, и делает мало. Это его секрет, и все это его право уважают. Пиво мы никому не продаем и угощаем только особых гостей. Люди его, по-моему, вообще не пробовали. Вот разве что Мих. Это наш секрет, и вы тоже о нем посторонним не рассказывайте. На эти слова Горта все дружно закивали. - Ладно, Мих - Апулей, я поселю твоих друзей. К тому же ребята, вроде, хорошие. Пух, Лизка, пойдемте - я покажу ваши комнаты. А взрослым надо поговорить. - А я уже большая. Не хочу уходить. Хочу пива. Расскажи еще историю. - Лизка! Иди, мы останемся здесь. Скоро ужин, иди уже. Наконец, мои подопечные скрылись за дверью. - Вижу, не просто тебе с детьми приходится. Но сейчас о главном - как ты будешь брать замок красных? И чем я могу помочь? Горт стал серьезным. - План мой довольно прост. Вообще-то я могу разрушить его грубой силой, думаю, ты мне веришь. Кроме того, у меня есть секретный и опасный монстр, которого можно заставить проделать подземный ход куда угодно. Но мне важно не это. Своим врагам я хочу сначала нанести удар по самому важному и самому болезненному, для них, месту. Место это - финансы. Деньги. Я думаю, тебе важность этого объяснять не надо. Гном согласно кивнул. - Буду ли я разрушать замок сразу или потом, я еще не решил. Это не так важно. Первый удар должен быть самым неожиданным и самым сильным. Мне известно, что лидер клана красных не хранит денег в банке. Почти все свои средства он держит в хранилищах замка. Более того, он получил на ответственное хранение от других криминальных структур очень большие средства, и хранит их там же. Точной суммы мне узнать не удалось, но я уверен, что когда мы захватим замок и вывезем ценности, то воевать ему будет не на что. Не сразу, но все поймут, что он -нищий. Тогда он останется один, или с кучкой друзей и наемников. Это и есть моя ближайшая цель. Средства же для ее достижения у меня имеются, и они довольно многочисленны. Во-первых, у красных очень много врагов. Выступать поодиночке они боятся и правильно делают, это было бы глупо, нам же дураки в союзники не нужны. То есть, дураков мы, конечно, тоже привлечем, да они и сами поналезут, но этот фактор второстепенный. А найти всех врагов Красной Армии и пригласить их в союз для борьбы с ней - дело не сложное, но важное. Кое-какие кланы я уже привлек, предварительное согласие их лидеры мне дали, но этого мало. Нужно привлечь еще около двадцати крупных кланов. Некоторые хотят воевать сами и за свой счет, рассчитывая на долю в трофеях. Другие просят гарантий на компенсацию за потерю оружия и амуниции. Мне было бы удобно, если бы банк давал такие гарантии на сумму моего вклада. Я не хочу привлекать к этому деньги гномов. Во-вторых, я планирую собрать свою группу из тех, кому безоговорочно верю. Это будет основная ударная группа. Для выполнения главных заданий. В-третьих, нужно будет добывать информацию из стана врага. А для этого нужно создать сеть из шпионов и разведчиков. В-четвертых, шила в мешке не утаишь, и такие масштабные приготовления будут обязательно замечены врагом. Его ответные меры заранее можно предсказать. Красные будут запугивать наших союзников, подкупать или наносить превентивные удары по ним. Кто-то из наших будущих союзников может перейти в стан врага, и нанести неожиданный удар нам в спину. Все это я считаю неизбежным, поэтому подготовился заранее. Правда, это было уже давно, и гномов я в свои расчеты не брал. Надеюсь услышать от тебя - чего хотят, и чем могут помочь гномы в этой ситуации? - За всех гномов я говорить не могу. Но кое-что я знаю. Твои же планы еще весьма туманны для меня, но в твоих намерениях я не сомневаюсь. Думаю, мы с тобой должны обсудить все, в общих чертах, и вести подготовку одновременно. Ты по своей части, а я - по своей. - Это меня вполне устраивает. Но я хотел бы знать, возможно ли прямое участие гномов в штурме замка красных? Если да, то, какие силы, на твой взгляд, они могли бы на это дело выделить? И какое время гномам понадобится для переброски войск к замку? - Если тебя устроит мое личное мнение, то это может быть полный хирд гномов и десять больших катапульт. Без портала нам до замка добираться около недели. Катапульты быстро не двигаются. - У гномов много хороших мастеров, и они делают уникальные вещи. Могут ли они предложить что-то для пробивания стен, ворот или магических пологов. Это все-таки замок самого высшего уровня, и для его штурма потребуется очень много механизмов. - Конечно, у нас - лучшие мастера, и мы выделим многое из того что хранится в запасниках. Но возникнет вопрос оплаты. Все траты на себя гномы точно брать не будут. - Вполне разумно. Сможет ли банк гномов выделить кредит на эти цели под залог ценных вещей? - Можешь в этом не сомневаться. Но даже если ты очень богат, твоих средств не хватит для столь большого предприятия. Я могу найти тех, кто вложит деньги в эту войну в расчете на долю трофеев. - Меня бы это устроило, но я предпочел бы выплатить не долю в трофеях, а заранее оговоренный процент дохода. К примеру - сто процентов. Кстати о трофеях. По моим данным они очень значительны, их вывоз и реализация могут стать не менее сложной операцией, чем сам штурм замка. И об этом надо тоже подумать заранее. - Процент на вложения в столь рискованные дела, как правило, бывает выше, но, если ты мне доверишь переговоры, я постараюсь найти взаимовыгодное решение. - Это дело я тебе уже доверил, хочу только повторить, что не считаю дело рискованным. Замок падет - это точно. Варианты возможны со сбором и вывозом трофеев, и с дальнейшей судьбой самого замка и земель, на которых он стоит. - Для меня твои слова, Апулей, неожиданны. Но я доверяю твоему мнению, уверен, что ты разбираешься в этом вопросе лучше меня. Тогда надо решить, с чего мы будем начинать подготовку. - Мы ее уже начали, Горт. Я готовлюсь больше года. Но ты прав, нам надо составить план на ближайшее время. Я думаю, еще рано привлекать широкий круг участников. Нужно ограничиться небольшим числом самых надежных, и достойных полного доверия. Ошибиться здесь нельзя - лучше пусть будет малое число, даже если это будем только мы вдвоем. Утечка информации может провалить все дело. Судьбы красных это не изменит, но будут лишние жертвы, а я этого не хочу. - Тогда я прощупаю почву, поговорю с заинтересованными лицами и дам тебе знать. Кстати, хочу сообщить, что на покупку твоей вещи уже много желающих, и цена растет. - Спасибо. Это приятно. Но все решения по сделке я доверяю тебе, мой опыт в этой сфере недостаточен. В дальнейшем, стоимость средств для наших дел возрастет на порядки, и сейчас важно выработать процедуры всех финансовых операций. Доверие между нами уже есть, а остальное придет с практическими результатами. - Что ж, тогда мы обо все договорились и можно приступать к работе. Я буду в ближайшее время в Столице, и для срочных дел меня можно найти в банке. Обычно я в трактир прихожу раз в неделю - мне нравится местная кухня, и наши встречи никому не покажутся странными. - Это очень хорошо. У меня в Столице еще много дел, но, возможно, мне придется ее покинуть на время. О том, где меня найти, Кирилл будет знать. Да и почта, как я убедился, работает очень хорошо. - Правильно ли я понял, что у тебя есть еще важные дела, кроме того о котором мы только что говорили? И не разумнее ли будет отложить их на время. - Многого на эту тему я сказать не имею права. Скажу только, что Боги ждать не любят. Горт в крайнем удивлении посмотрел на меня. Мы молчали недолго, пожали друг другу руки и гном ушел. . Почти сразу в комнату вернулись Кирилл, Лизка и Пух: - Ужин сейчас принесут сюда, рассаживайтесь. Мих, я навел кое-какие справки и мог бы купить для тебя то, о чем мы говорили. Если ты мне доверяешь. - Вполне доверяю, покупай. Денег я могу тебе дать прямо сейчас. - Нет, я лучше все куплю на свои, баланс мы с тобой подведем позже. - Мих, а мы уже поселились и комнаты хорошие. А ты где живешь? А что мы будем делать сегодня? А давай еще пойдем и мороженое поедим. - Лизка, мы сейчас поужинаем и пойдем в гильдию магов. Оплатим членские взносы и повысим ранги магических профессий. Там еще могут возникнуть дела, а уже потом мы погуляем по городу и сможем зайти в то кафе. Хотя ты, по-моему, там все мороженое вчера съела. - Еще нет. Но обязательно съем. А ведь она может. От тревожных мыслей о судьбе любителей мороженого меня отвлек слуга, принесший поднос с едой. Горт не зря хвалил местного повара. Ужин был очень вкусным. Нет, не так. ПРЕВОСХОДНЫМ БЫЛ УЖИН. ШЕДЕВР!!! Самое удивительное в этом то, что такой повар работает в маленькой гостинице далеко от центра Столицы. Будет время - выясню причину. Мы поблагодарили хозяина и вышли в город. Ранний вечер для столицы - это часы пик. Казалось, что все жители и гости города одновременно вышли на улицы. Пестрая богато одетая публика хаотично перемещалась в разных направлениях, но столкновений при этом не возникало. Кто-то просто прогуливался, но большинство двигались быстро и целеустремленно. Громко никто не кричал, и торговцы криками не зазывали клиентов. Но почти все беседовали на ходу - это наряду с шумом шагов создавало своеобразный гул. - Слушайте меня, в Столице полно воров и жуликов. Берегите карманы и кошельки. Если есть что ценное, то отдайте это лучше мне. Не зевайте. Старайтесь контролировать обстановку вокруг нас. Лизка, иди впереди, я должен всегда тебя видеть. Клоунов не бить. Вообще никого не бить. Сверяйтесь по дороге с картой. Нужно всегда знать, где вы находитесь. Пугал я своих спутников просто так, чтобы не зевали. Три низкоуровневых игрока пристального внимания воров привлечь не должны. До Гильдии Магов мы дошли за полчаса, заодно осмотрели город. А посмотреть было на что - парки и дворцы придворных вельмож, богатые лавки, театры. Всюду чистота и роскошь. Когда мы шли мимо Колизея, Лизке захотелось подраться. Турниры здесь проходят постоянно, и можно выбрать соперника для любого уровня. В случае победы можно еще и заработать. На наших уровнях, правда, много не платят, но десяток серебряных монет получить реально. Есть одно 'но'- при поражении теряешь вступительный взнос, свое оружие и доспехи. Но Лизке я это удовольствие пообещал. Пух тоже захотел, разорюсь я с ними. Пышное, богатое, огромное здание Гильдии Магов многое говорило о месте ее в империи. Никакой стражи и близко не было. Гильдию охраняли ее авторитет и влияние. Желающих ее ограбить, поджечь или хоть как- то навредить, до сих пор не находилось. Мы втроем вошли в здание и сразу попали в зал впечатляющих размеров. По всему залу были расставлены скульптуры и бюсты выдающихся магов Терры. Все убранство зала было очень богатым, солидным и некрасивым. Может быть, так это и задумывалось. К нам подошел служитель и осведомился о цели визита, после чего проводил нас в комнату дежурного мага. Там мы смогли стать членами Гильдии, заплатив вступительный взнос. Еще столько же стоило мне повышение ранга профессии 'Маг' для них обоих. Платил за все я. Лизку такие вопросы не интересовали, да и ни один здравомыслящий человек денег ей бы не дал. Возражения Пуха я отмел решительно, объяснив ему, что мы скоро создадим свой клан, и эти деньги я буду вычитать из его зарплаты. Финансовая грамотность у него тоже была не на высоте, так что этических проблем у нас пока не возникало. Обеднев на тридцать золотых, я поинтересовался возможностью посещать библиотеку. Возможность была, и для членов Гильдии посещения были бесплатными, но если посетителей было слишком много, то магам низких рангов приходилось ожидать в очереди. Зато за небольшую мзду библиотекарь мог пропустить посетителя в обход ее. В конце нашей беседы я решил узнать, как мне найти мага Роша. Вежливый дежурный маг разъяснил мне дорогу до лаборатории, в которой старый маг работал почти всегда. Но предупредил, что маг Рош, в последнее время, совсем выжил из ума от старости и может сгоряча прибить назойливого посетителя. А назойливыми посетителями он считает всех, демократично не делая никаких исключений. Мы поблагодарили дежурного мага и отправились на поиски. Сначала я отвел Лизку и Пуха в библиотеку, благо в это время там почти никого не было. Заказав у библиотекаря книги по их профилю, и взяв с Пуха обещание не потерять Лизку, я отправился к магу Рошу. Объяснения дороги к нему были толковыми, и, через двадцать минут блужданий по коридорам, я добрался до искомой двери. Постучал в дверь - внутри что-то взорвалось. Через минуту дверь распахнулась, и предо мной предстал Рош уровень 323, Маг. Описание, данное дежурным, совпало до мелочей. Маг был стар, седые всклоченные волосы не стриглись года три, весь его костюм был чем-то заляпан, а сам маг размахивал руками и кричал на меня. - Какой дурак послал тебя, безмозглый ученик, ко мне? Ты хоть представляешь себе важность опытов, которые я из-за тебя вынужден прервать? Убирайся отсюда, и никогда не приходи больше. И помни - в гневе я страшен! - Если я расскажу той, чье задание сейчас выполняю, о том, как вы, уважаемый маг, отозвались о ней, вы недолго будете проводить свои опыты, важность которых я, кстати, признаю, и даже готов оказать вам посильную помощь. Уверен, что мою помощь вы оцените высоко. А сейчас давайте войдем во внутрь. Ставить в известность всю гильдию о нашем разговоре я не намерен. Старик воззрился на меня с изумлением. Для нуба десятого уровня я вел себя неадекватно. Маг покопался в карманах и извлек какой-то амулет. Что-то пробормотав, он взглянул мельком на него, потом на меня и произнес: - Заходи. Как -то это приглашение знакомо прозвучало, что-то в интонациях послышалось близкое и родное. Казалось, если он мне нальет, то я выпью. Но нет, не налил. - Давай знакомиться, раз такие дела, я - маг Рош, хотя об этом ты уже знаешь. Маг захлопнул за нами дверь в коридор. - Я тоже маг, и зовут меня Апулей. Кто меня послал и зачем, вы уже знаете. - Знаю. Извини, что накричал, но работать последнее время просто невозможно. Все что-то ходят, вынюхивают. Обокрасть меня хотят, присвоить славу от моих открытий. - Так зачем вы здесь работаете? Можно же найти уединенное место и спокойно работать в нём. У вас тут даже помощников нет. Что же вас в этом месте держит, если вам постоянно мешают? - Найди мне такое место, где меня никто не найдет, и проси, чего хочешь. Только нет такого места. Поверь мне, я искал. Везде находят. Завистники, воры, дармоеды. - Хочу сразу вас порадовать, я такое место уже нашел. Даю гарантию, что никто вас там не найдет, кроме меня, конечно. - Вот так сразу и нашел? Я десятки лет потратил впустую, а ты ... И где же это? - Я бы, возможно, сказал вам, но мы еще ни о чем не договорились - это во-первых. А во-вторых, я вообще не уверен, стоит ли, в этих стенах произносить что-либо важное. Вы же сами говорили, что любопытных магов в этом здании больше, чем нужно. - А вот в этом ты прав. Я старый дурак. Давай я нас прямо сейчас перенесу в это твое место, и, клянусь всеми Богами, я выполню твое желание, но только одно, и отвечу на вопросы по твоему заданию. - Мысль конечно здравая, но есть три возражения. Первое - вам там для работы понадобятся книги, оборудование и помощники, а место там закрытое для всех. Второе - у меня там свои интересы есть, много их у меня. И третье - мне уже сегодня нужно будет вернуться. У меня есть обязательства. Я неплохой маг - строитель порталов между мирами, но телепортации обучиться не успел и практики не имею. Кстати, пока мы не решили все окончательно, это чей портрет? Кажется, я этого человека видел. Вот только не вспомню где. - Магии я тебя научу. Твоего мне ничего не надо, не будешь мне там мешать, и ладно. Все, что мне необходимо, я соберу за минуту. Думал я уже об этом. А ради этого человека ты сюда и пришел. Друг это мой - Сенека. Великий ученый. Сдуру его занесло в жрецы, хотел тайные знания получить. Верховным жрецом стал, старый идиот. Так ничего полезного толком и не узнал. Обманули его и ложно обвинили в измене Богине Света. Пропал мой друг, имя его вычеркнули из архивов, и вспоминать его нельзя. А видеть ты его не мог, давно он уже пропал. А какой был человек, какой ум. Мыслитель, каких не было, философ и ... - Философ! Не может быть, но ведь похож. Даже не объяснить, чем. Как может монстр, с клыками в мою ладонь, походить на этого задумчивого старика с добрыми глазами ... Точно - глаза, один в один. Это его глаза. В голове моей закружились мысли, предположения, их опровержения, вероятности... - Эй, посланник Богини, что это с тобой? Чего стоишь как столб, глаза мутные. Делать будем что или как? - Будем. Учите меня, уважаемый, магии телепортации и собирайте вещи, вам сегодня от меня еще подарок будет. Вы узнаете, где Сенека, и что с ним случилось. - Ты что, его видел где-то и по портрету узнал? Где он? Я тебе все знания передам в благодарность. Только не обмани. Тут маг Рош произнес длинное заклинание, и вся лаборатория исчезла. Осталась огромная пустая комната, а все что в ней было - столы, полки, книги, реторты, колбы - все пропало. Силен маг Рош. Старый - не значит слабый. Маг подошел ко мне и положил руку на плечо. ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ' ранг -1 из 3. ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ' ранг- 2 из 3. ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ 'МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ' ранг -3 ИЗ 3. - А теперь слушай и запоминай. Магия эта - простая. Нужно точно вспомнить место, где ты уже бывал и куда хочешь попасть, лучше, чтобы там метка была, желательно магическая, но можно и без нее. Потом произносишь заклинание -'ТЕЛЕПОРТАЦИЯ' - и шагай вперед. Если энергии хватит, то ты уже там. А эти ранги придумали здешние недоучки, чтобы денег побольше с дураков брать. В дверь кто-то постучал. - Ты погляди, и в самом деле стены здесь с ушами. Забеспокоились, забегали, стучат вон. Времени у нас с тобой мало осталось, пошли, медлить нельзя. Слегка опешив от быстроты происходящих событий, я стал вспоминать пещеры архимага, пытаясь выбрать место, которое помню лучше всего. Пожалуй, это тот тоннель, что я прорубал к покоям архимага. Сам делал, значит помню. Хотя нет, лучше другое место. - Маг Рош, взгляните на этот 'ЗНАК РУДОКОПА'. - То место, где я этот знак поставил - подойдет? - Лучше не придумаешь, поспешай давай, а то эти сейчас дверь вынесут. Иди, я следом! Я сосредоточился на воспоминании о месте, где добывал руду, которую так и не опознал до сих пор. Вдруг, Рош поможет? Вспомнил знак на стене тоннеля и ... - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. В руке у меня - АМУЛЕТ 'НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ' - ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Шаг - и я в пещере у своего знака, еще миг - и рядом со мной появился маг Рош. - Так и где это мы? Рош смотрел не вокруг себя, а как бы вовнутрь. - Уважаемый Рош, не хочу отвлекать вас от интересного занятия, но меня беспокоит вопрос. Если вы так легко шагнули за мной, то не может ли кто-либо еще повторить это достижение? - Ах я старый дурак, забыл совсем. Молодец, вовремя ты сообразил. Рош достал флакон с белой жидкостью и вылил ее на пол. Нас окутало облако серебристого цвета. - ЗАТУХАНИЕ. - ЗАБВЕНИЕ. - Теперь порядок. А место ты мне и впрямь хорошее нашел. Ты что, тут мифрил добывал? - молодец. ИГРОК, ВЫ ОБНАРУЖИЛИ И ДОБЫЛИ РУДУ 'МИФРИЛ'. ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 19 из 20. - Ну, показывай свое хозяйство. Где я тут жить буду? Для начала, я провел гостя к озеру, но надежда встретить там Философа не реализовалась. И мы пошли к дверям в покои покойного архимага. Подойдя к трем дверям, я заметил в них нечто новое. На стенах и дверях проявились какие-то рисунки или руны. Раньше их точно не было. Значит, процесс взлома печатей продолжается. Простое давление воды заставляет заклинание слабеть, видно энергии его подпитывающей уже не хватает. - Любопытно. Что это у нас такое? Рош с недоумением рассматривал руны на стенах и дверях. - Это мой трофей, уважаемый маг Рош. Этот лабиринт я захватил, убив его прежнего владельца. - И кем же был этот загадочный владелец? Как тебе удалось его убить? Твой уровень и ранги владения магией ниже значения, которое я обычно называю смешным. - Покойный был архимагом Императрицы Тьмы. А убил я его, ударив камнем по голове. Печати же, оставшиеся от него здесь и неподалеку, я разрушаю постепенно. Что сил и знаний у меня маловато, вы отметили совершенно верно. Если вы можете мне помочь открыть эти двери, то у нас сразу появятся удобные помещения для вашей работы. Если нет - то лучше всего, на мой взгляд, разместиться у озера. Но выбор за вами - в этом лабиринте много совершенно пустых тоннелей. - Я, мой юный и неопытный друг, слишком стар и слишком много знаю, чтобы пробовать разрушить заклинания столь могущественного мага. Можете быть уверены, юноша, ничего из этого у вас не получится. - Мне неприятно вас разочаровывать, Учитель, но первую печать архимага я разрушил уже довольно давно. Шуму было много, но никто не пострадал. И если не находиться поблизости от этой печати, то в тот момент, когда я ее доломаю, ничего страшного не произойдет. Разве что завалит обломками пару ближайших тоннелей. Я думаю - у озера вам будет комфортно. - Вы, молодой человек, говорите невозможные вещи и, как ни странно, не лжете. Но с этим мы еще успеем разобраться. Сейчас же надо определиться с местом для моей лаборатории. Наличие источника воды - фактор положительный. Места могло бы быть и побольше, но пока и этого хватит. Решено, я буду работать здесь. А теперь расскажи мне, что тебе известно о моем друге и великом ученом Сенеке. И знай - мое слово крепко. Ты станешь моим учеником и узнаешь все, что знаю я. - Уважаемый учитель. С Философом я познакомился примерно три месяца назад. Это имя ему дал я. Своего он не помнит или не хочет вспоминать. Покойный архимаг наложил на него заклятие, вследствие чего ваш друг потерял память и свой прежний облик. Узнал я в Философе Сенеку с помощью портрета, и только по глазам. Глаза у него удивительные. Он очень мудрый и добрый человек. Сейчас он, скорее всего, играет с детьми моего друга Прокла. Детей Философ очень любит. - Да, это похоже на моего друга. Сам бы я его лучше не описал. Но что случилось с его обликом, кто такой Прокл, и как нам позвать сюда Философа? - Прокл мой друг, он - учитель охотников в деревне Ущелье Грома. Туда ведет подводный тоннель из этого озера. Но мне нельзя туда пройти, так как я не так давно покинул деревню новичков. А вам рискованно это делать - вас смогут обнаружить ваши коллеги. Лучшим выходом мне представляется ожидание. Иногда Философ возвращается сюда, чтобы побыть в одиночестве. Надеюсь, его внешняя личина не испугает вас. Фантазия у покойного архимага была странная, хотя и соответствовала его должности. Мне же нужно вернуться в Столицу. Там мои подопечные без надзора могут натворить безобразий. Вы сможете вызвать меня сюда, если я вам понадоблюсь. Я могу дать вам... - Давать отныне буду я тебе, а не наоборот. Возьми этот амулет. Когда он станет горячим, приложи его к уху. Так ты сможешь услышать меня, а теперь ты можешь вернуться. В Гильдию Магов лучше не ходи, там сейчас переполох. Попадешь под горячую руку. - Но своих подопечных я оставил в библиотеке Гильдии, когда пошел к вам. - Приятно видеть, что столь молодой маг так беспокоится о других учениках. - Если быть до конца честным то, нужно признаться, я больше беспокоюсь за библиотеку и даже за гильдию. Лизка обладает огромной разрушительной силой детской непосредственности и любопытства. Так что я поспешу туда и буду разбираться на месте. Да. Вот еще что - у меня есть вопрос. Вы собирались поспешно, не нужно ли мне что-либо приобрести для вас в Столице? - Я подумаю над этим. Поговорить же мы сможем в любое время. До встречи, мой юный ученик. - До встречи, Учитель. Я сосредоточился на воспоминании о библиотеке Гильдии и произнес заклинание. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Шаг вперед, и я переместился в читальный зал. К моему удивлению, здесь никого не было. Опять пропала, ну что за девчонка. Где ее искать? - Лизка, ты где? - проявив мудрость, написал я в групповом чате. - Мих, ты где был? Тут такое было! Ты мне мороженое обещал. - Лизка! - Ой. Мы с Пухом у входа в Гильдию. Нас выгнали. Всех выгнали. Я не виновата. Честно. Прочитав все это, я успокоился. Пройдя по совершенно пустому коридору, я вышел наружу и нашел их обоих перед входом. Как ни странно, Лизка умудрилась никуда не вляпаться. Надо же, я почти разочарован. - Рассказывайте. Я пошел в сторону кафе, которое так понравилось Лизке. Миновать его все равно не получится, так уж лучше сдаться сразу. - Мих, мы сидели и читали книги, что нам принесли. Вдруг, прибежал какой-то маг и велел всех вывести. Что у них произошло, нам об этом ничего не сказали. А Лизка вообще ничего не делала. Пух, как обычно, ее выгораживает. Но, может быть, и в самом деле из-за исчезновения Роша и возник этот переполох? - Ладно, на сегодня с делами мы покончили. Решайте, куда пойдем даль...- закончить мне не дали - Мороженое - требовательно, и просительно одновременно, вставила свое слово в разговор Лизка, стараясь опередить все другие предложения. Мы с Пухом переглянулись и обреченно пошли наслаждаться деликатесом. Следующий день посвятили Столице. С утра я составил план передвижения по городу, с целью посетить все Гильдии, вступить в них и повысить ранги профессий. Пух был - за, Лизка сделала три добавления - мороженое, мороженое, мороженое. И мы, позавтракав, двинулись в поход. В Гильдии Воинов я, по, рекомендации Звара, нашел мастера Лисяо и, передав ему привет и письмо от Звара, договорился о занятиях и для меня и для Лизки с Пухом. Там нам была предоставлена возможность показать свои возможности. Я полчаса пытался достать мастера в учебном поединке. У меня почти получилось, и я удостоился похвалы. Пух большее впечатление произвел своим энтузиазмом. Больше всех поразила мастера Лизка. Стреляла она исключительно хорошо, и все стрелы попали в центр мишени. Ей мастер предложил заниматься с другим учителем, так как она уже была выше его в этом деле. Лизка возгордилась и потребовала приз в виде дополнительного посещения кафе с мороженым. - Лизка, ты в реале занимаешься стрельбой? - Да, ты же велел. Я в секцию хожу. Спортивная стрельба. У меня там получается. Только времени мало. Тренер советует все бросить и стать профи, но я не хочу. Мне игра нравится. Я здесь с вами люблю бывать. По дороге в гильдию торговцев мы зашли в банк, благо проходили мимо. Дав детям по десять золотых, я велел им открыть в банке личные счета. А сам зашел к Горту. - Добрый день, давно не виделись. Надо полагать, с тех пор многое изменилось. - Мой соратник по заговору явно подшучивал надо мной. - И я рад видеть. А случилось, и правда, многое. Мне нужна услуга. Насколько я знаю, в деревню для новичков почту послать нельзя. Поэтому я хотел попросить передать сообщение с оказией. Можно на словах. Проклу из деревни Ущелье Грома надо передать от меня, что нужно послать философа присмотреть за его домом. Это возможно? - Нет, Апулей, банк таких услуг не оказывает, я и хочу тебе помочь, но не знаю как. - А можно послать сообщение Норину - гному Чернолесья? - Конечно, и оно будет доставлено немедленно, это очень уважаемый гном. - Тогда я продиктую текст? Гном кивнул. - Норин! Это Мих. Дружеский привет. Для очень важного дела, в том числе и для гномов, передай, пожалуйста, Проклу или Фролу от меня следующее - нужно послать Философа присмотреть за его домом. А заодно передать привет всем друзьям. Очень желательно сделать это быстро и без огласки. Харту и Тулу отдельный привет. - Твое послание получено. Ты уверен, что это важно для гномов? - Да Горт, у меня есть обоснованные подозрения, что на гномов Чернолесья готовятся нападения со стороны красных - о чем им известно, и со стороны черных - о чем они могут и не знать. - Это очень странное предположение, ты меня и напугал, и заинтересовал. Надеюсь, сообщишь, если твои опасения подтвердятся. Я же сразу тебе передам ответ Норина. И прямо сейчас кое-что передам ему от себя. - Спасибо тебе Горт, теперь я, пожалуй, пойду. Лизка сейчас в вашем банке, и она долго без присмотра, я начинаю беспокоиться. - Не стоит беспокоиться, Апулей, с ней ничего не произойдет. Банк - самое надежное место в этом мире. - Видно, что ты ее не знаешь, я беспокоюсь больше за ваш банк. Когда она одна может произойти все что угодно. - Чтобы ты не волновался, я послал своего помощника, он присмотрит за девочкой. - Спасибо за заботу. - Это тебе спасибо огромное от всех гномов, если ты узнаешь о страшной опасности для нас и предупредишь об этом, то будешь другом всех гномов. Я очень тебя прошу сообщить мне хоть что-то о твоих подозрениях. Чем больше я об этом думаю, тем страшнее мне становится. Кого ты имеешь в виду, говоря о черных? - Империю Тьмы. - Горт ожидал этого ответа и все равно вздрогнул. - Это очень плохая новость. А что ты...- он прервался на секунду. - Ого, уже пришел ответ - твое сообщение передано. - Вот это уже новость для меня. Обычно гномы едут караваном в деревню день, а то и два, если берут с собой хорошее пиво. А тут почти мгновенно. - Думаю, Горт, чтобы лучше воевать вместе против общих врагов, нам надо больше знать о возможностях друг друга. - Я тоже так думаю. Начну я первым. Подожди...Странно, мне сообщил помощник, что клиент банка Лизка пропала в банке. Этого не может быть. - Я же говорил! Пойдем искать ее, пока банк не развалился. Мы спустились в общий зал. Лизки там не было, Пуха - тоже. Я начал волноваться. Зайдя в групповой чат, я увидел, что она вне доступа. Горт, тем временем, говорил с другим гномом и вскоре подошел ко мне: - Им предложили взять в аренду хранилище, и Лизка заявила, что сначала должна на него посмотреть. Когда они с клиентом банка Пухом спустились вниз в сопровождении сотрудника, Лизка завизжала и исчезла. Пух остался стоять и сказал, что пока не придет Мих он с места не сойдет. - Апулей, как мне кажется, тебе стоит спуститься с нами вниз к хранилищам. - Что за бред, то есть, конечно, пойдемте. Но как она могла исчезнуть, более того исчезнуть в банке, что уж говорить о хранилищах, что-то здесь не так. Выговориться мне удалось уже по дороге вниз. Пух стоял неподвижно, как стойкий оловянный солдатик: - Я стоял здесь. Лизка была справа от меня. Она что-то увидела впереди и закричала. Потом пропала. Молодец - похвалил я Пуха. Растет парень, сообщил все четко, быстро, и по существу. Я встал на место, где стояла Лизка. Ощущения были, как после телепортации. Что-то в этом роде я чувствовал, когда рядом со мной телепортом появился Рош. Но Лизка этого делать еще не умеет. Да и в банке сотворить телепорт просто невозможно. - Горт, объявляй тревогу. Здесь сработала телепортация. Сотрудники банка должны посетить близлежащие хранилища срочно. Пропажа Лизки становилась чем-то большим. В банке раздался странный звук, и по коридорам побежали десятки гномов. Многие в полном вооружении. - Банк временно закрыт. Войти или выйти не сможет никто, кроме Богов. Ты уверен в своих словах? Телепортация здесь невозможна в принципе. - Пригласи сюда мага, знающего в этом толк, пусть он встанет на мое место. Через две минуты прибежал солидного вида человек, и я отошел в сторону. Вновь прибывший встал на мое место и тут же заявил. - Очевидны следы телепортации. Я попробую пойти по следу. - Я бы на вашем месте надел что-нибудь более прочное. Тот, кто смог принудительно перенести клиента из банка, вряд ли обрадуется вашему приходу и может попортить этот неплохой костюм. Мои комментарии возымели действие, маг засомневался. Видя его колебания, я предложил. - Обучите быстренько меня, и я пойду впереди, тогда у вас будет время на реакцию. Маг думал недолго. Жить хотят все, а послать вместо себя другого - это всегда проще и приятнее, вряд ли ему хотелось делиться знаниями, но время поджимало, а как работодатели, гномы очень требовательные. Он, поколебавшись, положил мне руку на плечо. ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ 'СЛЕД В СЛЕД' ранг -1 из 1. Вы можете пройти по слабому следу телепортации другого мага Потребляет энергии в пятьдесят раз больше, чем телепортация. Я вынул и надел кирасу, и достал амулет- накопитель архимага. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СЛЕД В СЛЕД. Шаг, и я в пещере. На полу лежит Лизка. Пещера была небольшой и слабо освещенной, из нее выходили три тоннеля. Мох, служивший источником света, показался мне знакомым. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Лизка зашевелилась и села. За мной следом прошли маг телепортации и Горт. - Кто-нибудь знает, где мы находимся? - спросил я - Лизка ты в порядке? - Мих, это ты! А где мы? А где гном с крысой? А где Пух? - слушая ее, я понял, что она не пострадала. Ожидать от Лизки нормальные ответы я уже отчаялся. - Где ты видела гнома? И какая крыса в банке? - девчонку хотелось успокоить, но время упускать было нельзя. - Ну, та твоя крыса - не очень понятно попыталась Лизка все объяснить. - Какая моя крыса? Нет у меня крысы. Стоп. Лизка видела крыс только в пещере архимага. 'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА' - любимое лакомство Философа. - Горт, тебе может понадобится больше солдат и магов. Здесь. И срочно. Я активировал 'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ'. В пещере стало светло, как в операционной. Все зажмурились. А я стал осматривать пещеру на предмет следов, и нашел в пыли след от маленького ботинка. Я почти уверен, что наследил тот гном, которого она видела. Скорее всего. Других следов не было, и я решил преследовать врага. - Лизка, оставайся с Гортом. Я иду по следу. - Неа. Я с тобой. Тут страшно. Меня опять украдут. Пожалуйста. - Нет, это может быть опасно. Горт, она под твоей опекой, а я побежал по следу. На ходу надел амулет- накопитель на шею. Скорость я набрал приличную, благо, что тоннель был почти прямым. Впереди показался бегущий гном. Он обернулся и - СТАН. Впервые меня самого атаковали моим любимым заклинанием. Но кираса отразила магию. Моя очередь. - СТАН. Гном на бегу споткнулся и упал. - СТАН. - СТАН. Это я уже из злости - гад напал на ребенка, на Лизку. Жаль прибить нельзя, надо допросить будет. Но я все же отомщу, побудет этот гном крысой лабораторной. Давно я хотел узнать, как разумные существа переносят попадание в сумку дракона. Вот мы это сейчас и узнаем. Гнома я спрятал и решил еще пробежаться. Надо узнать, куда это он так торопился. Еще десять минут бега, и я выбежал в пещеру с десятком тоннелей во все стороны. Это что за подземелье под Столицей? Или я что-то упустил, читая о Столице, или наоборот нашел то, чего быть здесь не должно. Вдруг стена пещеры задрожала и разрушилась, из стены появился червь 'ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ КАМНЕЕД - ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА'. Похож, только маленький. Диаметр тоннеля, что он прогрызал, был едва больше метра. Даже, возможно, меньше. Но человек проползти сможет. - СТАН. - СТАН. Червь полз, не обращая на меня внимания. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. - СТАН. Сработало. Червь застыл. Почему не сразу? Может, я много энергии потратил в этих пещерах. Надо будет внимательнее за резервами следить. Я их еще в яслях спрятал в интерфейсе, чтоб глаза не мозолили - не были нужны. А теперь из-за этого все могло плохо получиться - мой прокол. Учту. Червь был длинной всего три метра, его я тоже спрятал в сумку. Вот он уж точно мне пригодится. Что же здесь происходит? Что в Столице Света делал архимаг тьмы? В тоннеле позади меня послышались звуки бегущего отряда, и звяканье стали. Через минуту в пещеру вбежали Горт и отряд гномов, закованных в сталь. Выглядели они грозно. Все за сотый уровень. - Апулей! Что ты нашел? И где это мы? - банкир слегка запыхался. - Лизка где? - Там за нами еще два отряда, она в среднем. Не потеряется. - Это ты мне говоришь после всего, что случилось сегодня? - гном смутился. Пока мы переглядывались, появились еще гномы и среди них Лизка, я вздохнул с облегчением. - А что это? А где мы? Я есть хочу - она крутила головой во все стороны и непрерывно задавала вопросы. Все нормально. Такая у меня здесь жизнь. - Горт, надо обследовать все тоннели, а особенно вот этот маленький. Боюсь, что это займет время. Я на минуту задумался - стоит ли побегать по этим тоннелям? В этот момент нагрелся и стал горячим амулет - 'АМУЛЕТ СВЯЗИ МАГА РОША'. Я достал его из кармана и прижал к уху - - Апулей на связи. - Быстро сюда. Связь прервалась. Да что за день то такой сегодня, и куда я Лизку дену? Доверять ее гномам больше не хочется. - Горт! Мне пора - дела. Позже встретимся и поговорим. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Я схватил Лизку, почти невесомую, представил себе мою печать на стене тоннеля и сделал шаг. Мы в пещерах архимага. Рядом маг Рош, в руках Лизка. - Здорово. А когда ты меня научишь? Дядя, а вы кто? Я есть хочу. - Это ее ты в гильдии потерять боялся ученик? Я маг Рош. Зачем ты ее привел? - Здравствуйте, учитель, и я рад вас видеть. Это Лизка. Ее только что, телепортом, выкрали из хранилища банка гномов в Столице. Уж не знаю, кому ее и доверить. Надеюсь, у вас все в порядке? Я передал Философу весточку, он должен скоро прийти. - Доверить ее можешь мне, здесь у меня она не пропадет. А друг мой Сенека пришел, но не в себе он. Рычит и стонет. Может быть, ты поможешь? Не знаю я, что делать. - Попробую, учитель. Лизка, иди сзади. Он у озера? - А где же ему быть? Мы через пару минут были в пещере у озера. Ее было не узнать - у стен стояли шкафы и столы, под потолком висела люстра, освещавшая все ярким светом. Даже ковер был. Быстро обустроился маг Рош. У воды лежал Философ. Голову он прижимал к воде лапами, словно хотел утопиться. Должно быть, для него стало слишком большой неожиданностью попасть в привычную обстановку лаборатории мага. Может быть, он даже все вспомнил. И свое предательство и архимага, который его подверг жуткому заклинанию. - Здравствуй, Философ. Рад тебя видеть. Как там Лада и Мирон? Я уже соскучился по ним. Прокл не просил передать что-нибудь? - напоминая ему о детях, я надеялся хорошими воспоминаниями вытеснить плохие. - Я все вспомнил, Мих. Я все вспомнил. Ты не знаешь. Ты хороший и добрый, тебя дети любят, привет передавали. А я не такой. Я предал всех. Захотел знаний тайных. С плохими людьми связался. Мне к людям нельзя, я проклят. Гнев богини на всех распространится, кто рядом со мной будет. Уйду я в леса, уйду, подальше от людей. Не отговаривай меня. - Вот ты - философ, а глупый, у философов это часто бывает. Зачем же еще друзья, если они от глупостей отговаривать не будут? А на богиню света ты не наговаривай зря. Она добрая, красивая и милостивая. Это вообще все знают, даже дети. Вот Лизка, например. - Ни фига. Я не ребенок. Я большая. Когда мы есть будем? А богиню я не видела. Как ни странно, на Философа ее речь подействовала больше всего. Он смотрел на нее и на глазах успокаивался. - Ты, Мих, не видел богов и не знаешь их. Гнев богов ужасен. - Так богиня - хоть и богиня, но женщина. Прогневается и накажет, а потом простит. Ты бы видел ее в саду богов, там у нее такая красота, с такой любовью все создано. Поверь мне, Философ, тот, у кого такой красивый сад, не может быть злым. Все наладится. Да ты и так уже наказан. Куда еще больше. Хуже уже и быть не может. Если даже богиня с тебя проклятия пока не снимет, так поживешь здесь, поможешь Рошу и мне в порталах между мирами. Ладу с Мироном магии научишь, а там видно будет. Смотри, какая лаборатория хорошая. И место тут тайное. И вам никто не помешает, и вы - никому. Чего ты так мучаешься? Другие вон всю жизнь мечтают заняться любимым делом и жить среди друзей и что? Из миллиона одному это удается. Давай, поднимайся. Раз уж все вспомнил, то пойдем - будем двери открывать. Работы впереди непочатый край. Мне вон скоро опять к богине с докладом являться надо. Пошли! Философ Сенека. - Ты был в саду богов? - маг Рош недоверчиво на меня смотрел. - А богиня красивее меня? - Ты, правда, думаешь, что накажет и простит? - Так. Это что за сеанс коллективного недоверия? Все - правда. Лизка, твоя сестра красивее тебя, а богиня намного красивее ее. Все, пошли. Философ, ты по дороге вспомни еще, что ты взял в храме и куда потом спрятал. - Помню я - это алтарный камень и куб изменения, я надеялся материалы новые получить. Чтобы выдерживали столкновение с Хаосом. - И что получилось? Это меня заинтересовало всерьез. Просто интересно. - Нет, не вышло. Это архимага и разгневало, он там что-то наобещал своей императрице, а она в гневе жуткая, вот он на мне и отыгрался. - Ладно, не грусти у тебя одного не получилось, а у нас всех вместе обязательно получится. Я тебе еще из другого мира книг по магии принесу. Вот мы и пришли, вспоминай, как двери открывать. - Да не знаю я и не знал никогда. Осторожный был архимаг. Как ты его убил? Везучий, должно быть. Что делать будем? - Лизка, сбегай в тоннель с водой, посмотри там внимательно и сразу назад. И не делай там ничего - это я уже вдогонку. Убежала. Надо ее покормить. Рош, наконец, собрался с духом и подошел к Философу. Помявшись, он вдруг обнял того за шею и стояли они так пока Лизка не прибежала. - Что-то там гудит и светится. Как-то страшно. Я убежала. Двери и в самом деле смотрелись иначе, чем в прошлый раз, рисунки или руны стали отчетливее. Гудения здесь слышно не было, но, возможно, в том тоннеле гудение от заклинаний, наложенных на стены, а это другие - для дверей. Я предположил, что и те, и другие запитаны от одного накопителя, и тот уже на исходе. Может, постучать? Начало Столичный воздух был сегодня удивительно свеж, почти жаркий день плавно перешел в прохладный вечер. Шерлок не спеша подошел к перекрестку и заглянул за угол. Объект наблюдения, как и ожидалось, никуда не делся и целеустремленно шел по мостовой, не глядя по сторонам и не оглядываясь. - Это он зря - подумал Шерлок, свернул направо и продолжил преследование. Обычное для него задание сейчас стало важным и для него самого. Позавчера во вторник он нашел нового заказчика, точнее это его нашла заказчица. Дама средних лет с ником Вера верная, указала на объект и просила проследить, куда тот ходит вечерами. Дополнительной информации Вера не предоставила, но у опытного уже частного детектива сомнений не возникло. Жена проверяет мужа на предмет измены. Такие заказчицы почти никогда не раскрывали подлинной сути своих подозрений и семейных отношений, но по манере поведения, по глазам и по глупым нереальным рассказам, которые те придумывали для обоснования слежки, даже совсем неопытный человек догадался бы об истинном положении вещей. Неопытным Шерлок был, но было это уже давно. После того, как объект миновал 'Веселый закоулок' - дешевый дом терпимости ( Странное название, никогда не понимал кто и кого или что в этом доме терпит) и свернул в узкий проход между домами, стало ясно, что он идет к Тете Соне. Детектив поджал губы, и в глазах его появилось нечто жесткое и яростное. К самой Тете Соне и ее девочкам претензий не было. Ничего незаконного они не делали. А вот их клиентов Шерлок ненавидел люто. Все дело было в том, что Тетя Соня нашла для себя редкий и очень прибыльный бизнес. Она в реале находила дам с пониженной социальной ответственностью, которые уже давно вышли в тираж по причине преклонных лет, но были не против возобновить прежнюю деятельность. Для дам под шестьдесят сделать это было не просто, даже невозможно, но это в реале. В игре 'Терра' Тетя Соня нашла для них применение. У своей знакомой по прежним делам она узнала, что существует возможность для воспитателей детских домов и детских психологов входить в игру и регистрироваться с внешностью совершенно детской. Сделано это было для того, чтобы врач или воспитатель мог поговорить с проблемным ребенком в игре на равных, как сверстник, и таким образом разобраться в сложной ситуации или поставить правильный диагноз. Для такой регистрации нужны были соответствующие документы, но администрация игры их тщательно не проверяла. Тетя Соня воспользовалась этим и организовала очень специфический публичный дом. Когда Шерлок в одном из своих расследований вышел на нее, то она привела убойные с ее точки зрения аргументы. - Пусть уж эти отморозки развлекаются здесь у меня под надзором, чем творят свои мерзости в других местах, а тем более в реале. Вреда они никому не приносят, а прибыль хорошая. Шерлок подозревал, что основным в этих доводах аргументом для Тети Сони было именно это последнее. Прибыль! Все попытки закрыть этот притон, провалились, ведь по закону все было в порядке. Все стороны процесса были людьми совершеннолетними и знали, что делают, но, тем не менее, Шерлок все это люто ненавидел, испытывал омерзение и постоянно искал способ ликвидировать это гнусное заведение. Клиент тем временем исчез за открывшейся после условленного стука дверью. Сыщик обошел здание с другой стороны и постучал в дверь, которая выглядела точной копией той, мимо которой он совсем недавно прошел. - Привет, Серый, как жизнь? - Хреново, все еще торчу здесь и кормлю этих уродов. Ты же обещал прикрыть эту клоаку. - Я пробовал. Пока не получается, но я это дело так не оставлю. Точно. Ты свой долг Тете Соне все еще не отработал? - Где там. Дочка двойню родила. Пацаны. Всю жизнь мечтал и вот сбылось. Но она одна их тянет, отец удод свалил куда-то, а мне куда деваться? Ты ведь знаешь, сколько это все сейчас стоит. Взял еще у этой стервы в долг, пашу вот. Может, сожжем это заведение? Я помогу, если что. - Нет. Закон я нарушать не буду ни там ни здесь. Тебя же Тетя Соня может за это на рудники отправить лет на десять. Ты же знаешь, что стража сразу в суд потянет, а он здесь скорый и справедливый. Дадут кайло в руки и встанешь ты перед выбором или навсегда игру покинуть без права на амнистию, или долбить кайлом золотую руду в сырой шахте . Оно тебе надо? Я что-нибудь еще придумаю. Есть идея в реале шум поднять по этому поводу. - И что? Шум будет, а суд из реала сюда не дотянется, да и законно все это. Ты так только клиентов новых этой гадине приведешь. Думай дальше. - Буду, не сомневайся, а сегодня пусти - я загляну одним глазком. - Скрины сделаешь? Очередного урода жене продашь? - Хоть так, одним меньше станет. Опыт показывает, что жены таких мужей в ежовые рукавицы берут. Моих скринов им достаточно, чтобы запугать разоблачением... - Это ясно, но как они вообще жить могут с такими отморозками? - Женщины. Кто их поймет? Живут как-то. - Ладно, заходи, только тихо. У хозяйки слух, как у терьера. - Помню. Через час, выполнив работу, от которой его тошнило, Шерлок вышел на улицу. - Да не может этого быть, вы все перепутали, не мог мой Вася такими делами заниматься. Верная Вера, едва не с кулаками набросилась на детектива. Встретились они в сквере возле дома мага Афанасия, у Шерлока к нему было дело, а встречу он назначил здесь, чтобы не терять времени, кроме того, напротив в трактире ' Страж' постоянно обедали столичные стражники и шуметь в непосредственной близости от этого места не рисковал никто, даже впечатлительные и нервные клиентки держали себя в руках. Стража Столицы это серьезно, те из игроков, кто не понимал этого своим плачем и стенаниями вызывали насмешки на форумах Терры и в социальных сетях. Шерлок и сам частенько пользовался таким соседством в случаях вроде этого, когда ожидал скандала и недоверия со стороны клиентов. - Дамочка, не я виноват в ваших проблемах. Вы на меня вышли и сделали заказ, я работу выполнил. Могу поклясться всеми богами, за отдельную плату, конечно. Скрины я вам вышлю сегодня на электронную почту, сразу, как только выйду в реал. У вас будет достоверная информация для беседы с мужем. Подействует, уж вы мне поверьте, это не первый случай в моей практике. - Это ложь. Я не буду платить. Вы мошенник, придумали эти гадости и пытаетесь обманом из меня деньги тянуть. Вася приличный человек, он депутат Думы, между прочим. - Эх, дамочка, знали бы вы сколько я повидал этих депутатов в местах еще более гнилых, чем бордель Тети Сони. Для меня это слово уже давно ругательство. Если меня кто депутатом назовет, так я ему в морду дам и суд меня оправдает. Здесь на Терре, конечно. Я понимаю, что вам трудно поверить в такое о человеке, с которым вы всю жизнь прожили, но скрины не подделать. Это, как документ с печатью, даже надежнее. Кроме того, если желаете, то я вас за дополнительные деньги отведу туда и вы все увидите своими глазами. - Не пойду я в такое место ни за какие деньги. Сколько вы хотите за клятву? Ведь ее правда нарушить нельзя? - Можно, но моментально наступит наказание. Максимально возможный срок каторги без права пересмотра дела, а в случае отказа игрока бить кайлом в жутких условиях десятки лет, пожизненный запрет на вход в игру. Один идиот это на себе проверил, до сих пор обивает все пороги, пытаясь вернуться на любых условиях. Уже согласен и на каторгу, но все -поезд ушел и шансов никаких нет. С искином не поспоришь. - Что-то я слышала на эту тему, он ведь бедняга даже пытался с жизнью покончить. - Не знаю, это вряд ли. Жили же как-то люди и до эпохи Терры. Ничего себе жили, проживет и этот придурок. А доплата за клятву стандартная - пятьдесят червонцев. - Дорого. - Дорого или не дорого, не важно. Стандарт. И кроме того вы меня оскорбляете недоверием, а это может отразиться на моей репутации. В моей работе доверие клиентов это все, иначе меня не наймет никто. Платить будете? - Ну не мог Вася. Не мог. - Лечить надо Васю, как и всю Думу или пороть, что мне лично нравится больше. Платите, вон стража из трактира выходит. - Ладно, но этой мерзости ведь никто не увидит и не узнает? - Нет, конфиденциальность - это основа моей работы. Если бы не это....Но будьте спокойны, если вы сами все это не опубликуете, а это меня бы обрадовало очень, то никто ничего не узнает. Если передумаете, то я готов в любом суде выступить. Бесплатно!!! Мне это не свойственно, но при мысли об этом борделе у меня руки трястись начинают. Это уже личное. Еще через полчаса споров и убеждений Шерлок уже стучал в дверь мага Афанасия, удовлетворенно позвякивая кошельком с золотом. Будет чем сейчас расплатиться за так необходимые в работе свитки с заклинанием слежения. - А , Шерлок с бородой здорово, давно ты у меня не был. Аж со вчерашнего вечера. Деньги должно быть принес? Кого облапошил? Маг сто второго уровня, игрок, одетый в запачканный во всех местах халат с капюшоном, края которого волочились по давно немытому полу, собирая на себя пыль и грязь, открыл дверь и посторонился, пропуская гостя мимо себя в темное, почти ничем не освещенное помещение. - Привет, Афоня, деньги у меня с собой, а бизнес мой честный и законный, кроме того - нужный людям и полезный. - Ну да, следить за людьми это приличное занятие, верю на слово. - А что? Приличному человеку скрывать нечего, я в основном за мразью всякой слежу и вывожу криминал на чистую воду. - В основном? Сам себя слышишь? - Да бывает и наоборот, пару раз бандиты нанимали за хорошими людьми следить, но я разобрался и больше с ними не работаю. С бандитами, я имею ввиду. - Угу. А деньги ты тогда взял и работу сдал. - Пришлось, уж больно они были крутые - из красных, ну ты понимаешь, эти и в реале найти могут. - Всегда ты себе находишь оправдание, ладно, твоя жизнь. Ты что такой нервный? Опять на Тетю Соню нарвался? - Да, жена того урода, который туда ходит, заказала проследить. По первому впечатлению оба приличные люди, потому и взял заказ, а оказалось такое. Этот Вася еще и депутат Думы. Убивать таких надо. - Депутатов? Всех? Не кипятись, заходи в дом - дела обсудим. Дума без нас проживет. - Мы бы без нее тоже, а вот с ней, как-то не очень получается. - Завел всерьез тебя этот Вася, проходи, садись. Долг весь принес? Собеседники прошли в дом, с тем, чтобы сесть за стол у окна. Окно, как и все в доме было грязным. Причем настолько. что через него можно было бы смотреть на затмение солнца не опасаясь за свое зрение. - Да, жена Васи еще и клятву оплатила, так что я даже следующий заказ частично оплачу. - Правильный подход. Сколько свитков купишь? - Ты говорил, что изменил в них что-то. Они в результате твоих продвинутых экспериментов не подешевели? - С чего бы? Подорожали, конечно, но тебе понравится. Радиус действия увеличился вдвое. Пятьдесят метров, но может и до ста, если ты на печать каплю крови капнешь. - Ух ты, просто великолепно. Это как же мне такой свиток работу облегчит, а куда мне свою кровь капать, если конкретно. - Я вообще-то имел в виду кровь клиента, того, за кем ты следишь, но твоя мысль мне тоже понравилась. Давай ты капай и ту и другую. Нет, погоди, на одну печать нельзя, все собьется к чертям собачьим. Вот - придумал. Две печати будут на одном свитке, класс, все должно получиться. Давай сейчас прямо, я новый свиток сделаю и мы с тобой все это здесь и проверим. - Я в деле, но с тебя скидка на все свитки и за идею, и за участие в эксперименте. - Ладно, крохобор. По знакомству и как соавтору даже снижу тебе цену. За поисковую пару будешь платить двадцать золотых. Жди здесь, я сейчас все подготовлю. Афанасий удалился в соседнюю комнату, а гость поудобнее уселся за столом. Идти в лабораторию мага у него и мысли не возникло. Маг экспериментатор был бы не против, но один из таких опытов месяца три тому назад пошел как-то не так и Шерлоку потом пришлось покупать новый костюм и обувь. Платить за испорченное Афанасию и в голову бы не пришло, пришлось потратиться самому, что оставило в памяти глубокий след. Сыщик навсегда зарекся заходить в любую лабораторию магов. От нечего делать он провел пальцем по столу, что оставило на нем довольно глубокую борозду. - Интересно, все гении такие? Как можно жить в такой грязи? - мысли текли неспешно, а сам Шерлок прислушивался к шуму из лаборатории. Там что-то позвякивало, был слышан булькающий звук и вдруг что-то разбилось . Из лаборатории буквально вылетел ее владелец, а вслед за ними оттуда же повалили клубы зеленого дыма. - Бежим. На ходу маг подхватил растерявшегося гостя и оба выбежали на улицу. - Мало я с тебя сидки взял. Ты же меня чуть не угробил. - Зато все получилось. В дом пару дней лучше не входить, но я все успел с собой взять. Пошли пробовать будем. - Ты уверен? Еще раз так не бабахнет? - Почти. - Умеешь ты успокоить. Как пробовать будем? - Смотри. На этих двух свитках по две печати. Красная и черная. - Ты меня этим убил, так, без твоих туманных пояснений, сам бы я ни за что не догадался. - Молчи, остряк, и слушай. На красную капни кровь того, кого ищешь, на черную - свою. - Ты мудр не по годам, сколько тебе, кстати? Вряд ли больше сорока. Где я тебе возьму кровь того, кого хочу найти? - Твои проблемы. Сейчас для опыта я свою капну, на оба свитка. И ты капай, только мимо печати не заляпай. На, возьми для этого мою иголку. - Да я лучше себе руку отрежу, чем в себя твою иголку воткну. Ты куда сам-то ее втыкал последний раз? - Не помню. Недели две назад или три брал кровь в зоопарке у Пещерного убийцы. - Это еще кто? - Мышь летучая. Здоровенная и ядовитая до жути. - И что? - Кровь у нее очень полезная, я ее планирую в один эликсир добавлять. - Мне только его не давай, а что с самой мышью? - Сдохла, зараза, а они редкие. Вот где мне теперь ее кровь брать? - Ты хотел, чтобы я ткнул в себя иголкой, от одного только укола которой в муках погиб несчастный убийца? Ты в курсе, что это самое ядовитое животное на Терре? Отравитель. Убери ее подальше и не смей в себя ею ткнуть. Ты мне сейчас живой нужен, мне эти свитки еще сегодня могут понадобиться. На, возьми мой кинжал, он совершенно чистый. Не знаю, правда, имеешь ли ты хоть отдаленное представление о том, что такое чистый. С помощью двух разных кинжалов отважные экспериментаторы нанесли на соответствующие печати по капле крови. Поскольку делали они это в общественном месте, а именно в давешнем сквере, то привлекли к себе внимание. Афанасия знали многие, некоторые имели печальный опыт участия вольного или чаще невольного в его опытах и поэтому вскоре среди кустов цветущей сирени остались только двое посетителей. Впрочем, оба были совершенно поглощены своим делом и вокруг смотрели мало. - Так, все готово. Теперь ты отходишь метров на двести, нет, лучше триста, даже четыреста. - Может, уже пятьсот? - Правильно, молодец, чем дальше, тем лучше. Там сломаешь красную печать и держи руку на черной. Если ничего не почувствуешь, то подходи ближе. Когда нагреется черная печать, определи по карте расстояние до меня. Не забудь, это очень важно. - Уж этого то я точно не забуду, мне же этим пользоваться. - Дальше сломай черную печать и крутись вокруг своей оси, когда нагреется и надломленная красная печать, значит направление на меня по лучу от черной к красной печати. Что такое азимут знаешь? Ладно, не делай такую рожу, верю, что знаешь. Проверь потом все это тщательно. Затем отойди в сторону метров на двести и повтори процедуру со вторым свитком. Я буду в месте на твоей карте, где пересекутся два луча от двух свитков. - Лады. Здорово, похоже на прежние, но лучше в сто раз. Ты гений, Афоня. Я твой клиент на веки вечные. А где ты будешь? Здесь в сквере? - Что я тут забыл? А ты для надежности и не должен знать, где я буду. Чистота эксперимента. Иди время - деньги, мои деньги и твои в данном случае, да и интересно мне, что из этого всего получилось. Шерлок в азарте от приобретения новых возможностей в своей работе бросился бегом, стараясь поскорее проверить свитки. Уже через четверть часа он получил первый результат. - Вот гад, в трактир пошел. Без меня успех обмывает. - пробормотал детектив. Потом еще раз проверил расстояние и широкая улыбка осветила его лицо. - Четыреста метров. Лучше самых смелых ожиданий и по дешевке. Какой же удачный выпал день. - Привет, Шерлок. Докуда четыреста метров и чему ты так рад? Незаметно для экспериментатора к нему подошел сзади стражник и хлопнул его по плечу. - Мстислав, все не привыкну, что ты при своих габаритах подкрадываешься совершенно бесшумно. Привет. Подошедший стражник был старым знакомым, почти приятелем детектива. Габариты Мстислава и в самом деле впечатляли. Много за два метра и с мускулатурой Гефеста он был подвижен и легок. В движениях чувствовалась ловкость и уверенность -Ты так увлекся, что и дракона бы не заметил. - Так их же не существует, но да. Интересное дело проверял, иначе тебя бы все-таки обнаружил. - Что, Афанасий снова придумал что-то новое? Свитки опять? - Да, он же в основном над ними и работает, но в этот раз ему удалось радикально их улучшить. - Так это поисковые? Четыреста метров? Быть не может. - Сам себе не верю, но все сходится. Четыреста. Ты пока не говори никому. - Это ваша тайна, но я буду знать и в случае надобности тебя позову. - Спасибо. Всегда рад помочь. Охрана порядка дело наиважнейшее. Куда ты шел? - В ' Страж'. Там сегодня раки томленые в отваре синей травы с Великого озера. - То-то туда Афанасий устремился. Пойдем, я угощаю, благо, есть что отпраздновать и за что выпить. - Вот скажи мне, Шерлок, ты знаешь в чем суть синей травы? - В том, что раки стали синими, а не красными, как положено. - Положено тебе не красными, а Миленой, она тебе еще и самых крупных отобрала. Смотри у меня на блюде некоторые вдвое мельче твоих. И за что тебя бабы любят? - Моюсь каждый день. Попробуй, Афоня. Вдруг понравится? Тогда заодно оденешь что-нибудь из одежды, а не этот твой халат. Трое собутыльников сидели за отдельным столиком, который для них специально тщательно протерла Милена, точнее 'Милена совсем как там', игрок, уровень тридцать семь. Огненно рыжая слегка полноватая, но энергичная и веселая. Работала она легко и непринужденно, всем посетителям казалось, что она улыбается именно им, что прибавляло посетителей этому и так не пустующему никогда заведению. Девушка выбрала странный ник, намекая на то, что совсем ничего в своем облике не изменила в процессе регистрации. Почему она выбрала себе в мире меча и магии такую работу объяснить она не могла никому, даже себе самой. Зашла однажды попробовала местной кухни и это ей так понравилось, что она не заметила, как ее обокрали. В смущении от невозможности расплатиться она предложила отработать долг. Персонала не хватало и хозяин согласился. Чем-то все это ее зацепило и она осталась в этом трактире обслуживать клиентов, стражники среди них составляли большинство, но заходили и игроки. Платил хозяин неплохо, но главным доходом у нее стали чаевые. За веселый нрав, готовность пошутить, улыбчивость, а главное за то, что все это было натуральным, не придуманным и не американским. Не напоказ, а от широкой русской души. Не красивая, но очень милая она быстро завоевала симпатии посетителей и ей за это платили с лихвой и добрым словом, и деньгами. Причем последних было столько, что девушка смогла отказаться от работы в реале и даже смогла помогать старшей сестре, от которой ушел муж, оставив ее без денег с двумя дочками. Дашку и Машку трех и пяти лет Милена любила без памяти и денег для них ей было совсем не жаль. Так и повелось. Работа, увлечение, игра, помощь и забота о близких все соединилось так удачно . В общем она производила на всех впечатление вполне счастливого человека, да и была таковым. Это невозможно сыграть, невозможно это и скрыть, Милена стала одной из причин, по которым в трактир приходили игроки и стражи. Повеселиться на полную катушку в обществе стражи при исполнении вряд ли пришло кому-либо в голову, приходили сюда все в основном поесть, это была вторая, а может быть, и первая причина, по которой в главном зале трактира всегда было людно. Единственное место в Столице, да и вообще единственное широко известное в целом мире, где хозяин умел приготовить блюда с синей травой. Трава это была не простая, не только очень редкая и дорогая, а еще и с необычными свойствами. В умелых руках повара и хозяина заведения Гаврилы, обладающая своей собственной магией, трава меняла не только цвет блюд в которые ее добавляли, но и была источником кулинарных сюрпризов. Уже во рту она меняла свой вкус и вкус тех же раков, которые сегодня были блюдом дня. Посетитель должен был быть всегда готов, что слегка острый привкус перца сменится на сладковатый или солоноватый или какой угодно другой. Во всех вариациях блюдо от этого не страдало, оставаясь вкусным и желанным. Эти перемены были своего рода музыкой, меняя все постоянно они не меняли главного - еще не было такого посетителя, которого бы не восхитило мастерство хозяина. Запивали раков сегодня все посетители пивом гномов, приобрести которое в другом месте тоже было не так уж и просто. Товар редкий и дорогой На троих хороших знакомых, почти друзей все это действовало исключительно благоприятно. Улыбчивая Милена, постоянно приносила новый кувшин с пивом, раки постепенно исчезали с тарелок, обсуждение новых свитков и перспективы их применения в деле борьбы с криминалом больше напоминало череду тостов за успех и талант изготовителя. - Молодец ты все же, Афанасий, хоть и заляпанный. - Зато испачкаться больше я уже не могу, а это дополнительная степень свободы. Маг свитков как бы в доказательство этого тезиса пролил пиво на халат, но даже не заметил этого. - Свобода это вообще главное, для мыслящего индивидуума, без нее творить невозможно. Если постоянно отвлекаться на всякие белые манишки и черные бабочки, толку от тебя и твоей работы никогда не будет. - Не знал, что бывают черные бабочки. В страже служили только нпс и это понятным образом вносило особый колорит в ход беседы двух игроков и стражника. - Есть такие бабочки, Мстя, то есть Мстислав. Это жуткие существа, они вцепляются в горло человека и лишают его свободы и воли. Человек становится рабом общепринятых норм и правил. Теряет свою суть и начинает безостановочно рубить сук своего таланта, на который, если бы сохранил свободу, мог бы опираться всю свою жизнь. - Какой ужас. Рабство в империи запрещено. Таких бабочек нужно уничтожить и освободить людей из рабства. Какое же хорошее пиво. - Ты дважды прав, Мстислав. Пиво очень хорошее, до слез жалко, что даже здесь оно так редко бывает. А свобода это... - Да, да , да. Мы поняли. Свобода это когда можно год не мыться, не стирать и не прибираться. А кто это к нам идет? Шерлок пил мало, так как вечером планировал выполнение работы, которую переносить на другой день уже было нельзя. Пьянеть ему было поэтому крайне нежелательно, но зато можно было в большей мере оценить меняющиеся оттенки вкуса как раков так и пива. Само пиво вкус не меняло, но в контрасте, то со сладким, то с перченым привкусом раков являло свои качества в новом свете. Детектив блаженствовал, когда к столу подошел невысокий плотного сложения человек. - Честной компании привет, как я погляжу здесь у вас банкет, Мстислав, ты срочно нужен мне . Дело срочное и очень важное. Прощайся с друзьями и пойдем со мной. - Слушаюсь, господин Андрон. Сейчас иду. Друзья, это следователь стражи Столицы, всем известный господин Андрон, а это мои друзья - маг свитков поиска Афанасий и частный, но честный сыщик Шерлок с бородой. Мстислав трезвел на глазах и уже пытался встать по стойке смирно. Это почти получилось и почти с первого раза. - Мы тоже рады, давно хотели и все такое. - Афанасий трезвел медленнее или и вовсе не пытался, кружку с пивом он в отличие от остальных из рук не выпустил. Уж очень хорошим было это пиво. Кроме того извиняло мага-экспериментатора то, что о новом знакомом он не слышал никогда и ничего. Найти в Столице еще одного такого игрока, было бы трудно. Только на прошлой неделе с каторги вернулся член клана Предвестников маг огня двухсотого уровня с ником Наг нагибатор. Сел Наг ни за что. Буквально. Сел за то что ничего не делал. Был пьян и не прореагировал на просьбу стражи о помощи. Чем Наг мог бы помочь Андрону теперь уже не помнил никто, зато все обсуждали яркие воспоминания узника совести и спиртных напитков, фрагменты которых он постоянно выкладывал в одноклассниках. Скрины того, что он ел последний месяц и жуткие условия сырых подземелий, в которых он это делал, повысили авторитет стражи вообще и Андрона в особенности. При этом потребление спиртного в Столице резко сократилось. Временно, конечно, но все же. Некоторые диетологи в реале стали советовать пациентам с лишним весом почаще смотреть эти скрины с целью вызвать отвращение к еде, которую ел Наг, а заодно и ко всей остальной еде. - А у тебя, Мстислав, интересные друзья. Полезные для нашего дела. Господа, вы нужны страже. От этих слов стало тихо. Не все в зале сразу заметили, кто именно произнес сакральную фразу, но услышали ее все. Еще через минуту все присутствующие уже знали, кто именно вошел в заведение, и взгляды всех присутствующих устремились на одного человека. Андрон или сделал вид, или на самом деле не обратил на происходящее вокруг него никакого внимания. Он молча ждал ответа. - Я готов, и окажу все возможное содействие закону. - А вот хрен тебе, я пьян и буду пить дальше. - Господин следователь, я, как и вся стража, в вашем полном распоряжении. Все трое собутыльников ответили по разному, Андрон спокойно их осмотрел и произнес: - Мстислав, Шерлок берите своего друга и следуйте за мной, будет интересно. - Правда? Тогда я и сам пойду, но вы обещали. - Сам того не зная, а может быть и умышленно, следователь нашел нужное слово. То самое слово, которым, как дудочкой крысолова, можно заманить любого изобретателя куда угодно. Совершенно пьяный Афанасий умудрился обогнать друзей и даже самого Андрона и первым добрался до выхода из трактира. Следователь стражи, весьма довольный собой, только улыбнулся, глядя на это. Застолье троих друзей к этому времени продолжалось уже довольно долго , и на улице почти стемнело. Посвежело и ветер усилился, что помогло слегка протрезветь Афанасию. Группа довольно быстрым шагом устремилась к окраине города. Шли быстро и молча Возможно, что так Андрон хотел ускоренным способом привести спутников в нужное состояние. Со всеми, кроме Афанасия, это сработало, но и тот уже не выглядел таким веселым и счастливым, как десять минут назад. Группа двигалась все быстрее и вскоре все они прошли через северные ворота столичной крепостной стены и, свернув с дороги, углубились в березовую рощу. - Мы здесь . - Из-за кустов жимолости вышел пожилой стражник. - Хорошо, значит мы пришли. - Андрон не останавливаясь, прошел туда, откуда появился его подчиненный. Еще через минуту все оказались на поляне. Пока все шли через лесок появилась желтая луна и стало светлее. - Надеюсь, что теперь все в надлежащей форме. Андрон осмотрел как свою команду, так и тех стражников, которые их встретили на окраине леса. - Слушайте внимательно, повторять не буду. Три часа назад трое стражников в их числе твой, Мстислав, напарник Владилен шли в Столицу из Хитрово, где несли обычную вахту и обеспечивали порядок. Владилен что-то подозрительное услышал с дороги и пошел проверить. Почему не пошли все трое я выясню позже. Ушедший не вернулся ни через пять минут, как обещал своим сослуживцам, ни позже. Поиски привели на это место. Здесь нашли серебряный зачарованный знак стражи и следы борьбы. Мы не имеем большого опыта работы в лесах, все наши маги сегодня в гильдии магов исследуют нечто важное, новое и тайное, что было привезено с далекого севера три дня назад. Нужно быстро разобраться в произошедшем, найти пропавшего стражника и наказать всех виновных. В том, что произошло именно преступление у меня лично сомнений нет. Мстислав, что ты думаешь об этом. - Нужно торопиться, ведь времени уже прошло много. Парень он молодой, мог увлечься, желая показать себя с лучшей стороны, и сразу побежал на шум. Бегает он быстро и мог далеко опередить менее подвижных ветеранов стражи. Предлагаю позволить Шерлоку все здесь осмотреть. За пределами Столицы он работает даже чаще, чем внутри ее стен и знает доподлинно то, как вести поиск в лесу. - Разумно, теперь вам слово, Афанасий. - Мне? Я тут каким боком? А на знаке не осталось следов крови, волос или что-то еще? Афанасий уже протрезвел и даже не жалел об этом, ему стало таки интересно и он втянулся в общую работу. Следователь внимательно всмотрелся в глаза каждого, что-то для себя решил и стал отдавать распоряжения: - Ясно. Шерлок осмотри место предполагаемого преступления. Вы двое ему в помощь, зажгите магический светильник и делайте все, что нужно. Афанасий, тщательно осмотри знак и выскажи свое мнение. Я пойду обратно к дороге. Скоро подойдет сотня императорских егерей и они начнут прочесывать лес и пашни. Мстислав, ты сходи в Хитрово и поспрашивай там. Это твой напарник и ученик, ты лучше знаешь, чем он мог там заинтересоваться или с кем мог там встретиться. Зайди в деревенский трактир, в храм, поговори со старостой. Может, там случилось что-нибудь необычное. Это все. Выполняйте! Сразу все пришли в движение и занялись порученными делами. Шерлок, после того, как окончательно принял решение работать в игре сыщиком, серьезно прокачал охотника, сделав упор на поиске следов, повадках зверей, знании состояния земли или травы после тех или иных событий. В общем следопыт он был и хорошо обученный, и имеющий приличный опыт. Пару раз ему поручали поиск потерянных в лесу ценностей, а один раз неадекватные родители умудрились вывести своего ребенка десяти лет за стены Столицы и потеряли его во время пикника на природе. Мальчишка, как оказалось сам удрал, чтобы подольше побыть в волшебном лесу волшебного мира и найден был через три часа спящим под елкой. Парень был в восторге и болтал без умолку всю обратную дорогу. Протащить незаметно всю компанию обратно в Столицу в ночное время было совсем не просто, но зато это был самый большой заработок Шерлока за всю его карьеру сыщика. Сейчас все эти навыки и ранги пригодились и в сопровождении двух стражей, освещавших фонарями все вокруг и у себя под ногами, он тщательно обследовал каждую травинку. Именно на травинке, точнее на листе подорожника он обнаружил следы крови. Каплей это назвать было никак нельзя, но сыщик надеялся, что Афанасию хватит и той коричневатой полоски на зеленом листе, ничего другого обнаружить не удалось. Потратив еще полчаса он убедился, что ничего больше найти не удается и вернулся к приятелю. - Афоня, смотри, это кровь на листе подорожника. Хватит ее, чтобы сработали твои печати? - А я откуда знаю? Будем пробовать, листик этот аккуратно разрежь на две части и приложишь их к печатям вместо капли крови. При удаче может получиться. Давай делай. - Подожди, дождемся Андрона. Он и егерей приведет и сам будет свидетелем применения твоего изобретения. Если ему понравится, то у тебя заказов будет на сто лет вперед. - Ты всерьез думаешь, что я буду всю жизнь одни и те же свитки делать? Я тебе кто? Робот или изобретатель? - Ладно, Афоня, не кипятись, это я так к слову. Но ведь не помешает тебе такая известность. На худой конец, ты просто продашь технологию той же Гильдии магов или еще кому. Денег много не бывает. Вспомни сколько раз ты мне про грошовый долг напоминал. - Не из жадности, а исключительно с целью поддержания порядка. За чужой труд нужно всегда платить. Друзья еще долго препирались, главным образом, чтобы не скучать в полутемном лесу и прекратили это пустое занятие с возвращением Андрона. Тот пришел в сопровождении отряда егерей и сразу потребовал отчета. Выслушав всех, он начал отдавать распоряжения. - Афанасий, сколько у тебя с собой свитков поиска? - Четыре, я их всего шесть успел сделать до того, как решил один усилитель проверить. Надо будет завтра дом проветрить, с другой стороны все крысы и мыши теперь точно издохнут. - Ясно, Шерлок, что-нибудь нашел? - Да, следы крови на траве, Афанасий думает, что может получиться. - Думаю, но не гарантирую. - Я все понял. Шерлок, у тебя, как я понял, уже есть опыт применения новых свитков. Бери два и узнай где сейчас находится тот, кто пролил тут свою кровь. По проверенной совсем недавно схеме частный сыщик определил место и повел к нему весь отряд. Шли недолго и вскоре все уже спустились в заросший бурьяном и заваленный сухими ветками овраг. В любом другом случае туда спускаться никому и в голову бы не пришло. Сейчас же Шерлок, демонстрируя так важной и нужной для его профессии страже свое рвение и готовность рисковать, спустился вниз первым и шел напролом к месту, где ожидал увидеть тело убитого стражника. Само место это наводило на такие мысли, оно идеально подходило для того, чтобы спрятать наскоро убитого стража и после этого скрыться побыстрее. На этот раз сыщик ошибся. На том месте, которое он определил на карте по пересечению двух векторов от свитков, они не обнаружили ничего. То есть там было много чего, но тела стражника не было, не было там и других тел, что привело сыщика в недоумение. - Афоня, что-то в этот раз не сработало. Ты что-то напутал в спешке, когда из лаборатории своей удирал без оглядки. - Вряд ли. Свитки все одинаковые были. Я здесь не при чем. Копай в другом месте сыщик недоделанный. - Точно, Афоня, ты гений. Господин следователь. нужно копать здесь. Идею Андрон оценил и через пять минут был развернут поиск подземелья сразу в двух направлениях . Десяток егерей, у которых нашлось с десяток единиц инструмента, нечто вроде саперных лопаток, копали яму, а остальные на ощупь искали поблизости вход, люк или нечто подобное. Повезло тем, кто шел к цели напрямую. Повезло не совсем точное слово, Ямщики, (в детстве я думал, что так называют тех, кто копает ямы) дружно провалились уже через полчаса работы. Снизу донеслись крики и стоны и уже без команды следом за товарищами вниз по веревкам быстро спустились егеря в полной боевой готовности. Никто не погиб, хотя высота падения была больше пяти метров. Причиной тому стали корни деревьев, которые в изобилии торчали сейчас по краям образовавшегося провала. За эти корни зацепились многие, остальные успели ухватиться за товарищей. Вслед за егерями вниз спустились и остальные и оказались в центре подземного зала или пещеры. Скорее все же зала, так как это место было явно не естественного происхождения. Почти правильный овал в плане . В центре зала стоял саркофаг. - Снимите крышку, но осторожно. - Андрон, не найдя ничего иного отдал приказ егерям. Осторожно, с явной опаской четверо самых крепких с виду егерей ухватились половчее за крышку и медленно ее подняли. Все невольно отпрянули, но ничего не произошло. Крышку отложили в сторону, а внутри саркофага обнаружился человек в форме стражи Столицы. Он был совершенно неподвижен, но при этом было сразу понятно, что это не покойник. - Усыпили гады. - Афанасий, чтоб тебе, это и так понятно. Ты же маг, сделай что-нибудь. - У меня лекарь только по минимуму, иногда в свитки приходится разное вставлять. Как снять это заклинание я не знаю. Да если бы и знал, то не рискнул бы. Мало ли кто наложил эту дрянь на парня и какой у этого отморозка уровень. Так и убить можно. Стражника!!! Я такие эксперименты на людях не ставлю. - Это ты прав. Я не подумал. - Шерлоку стало не по себе. В игре все игроки умирали и возрождались не единожды, а вот неписи умирали навсегда. Сейчас в азарте поиска он это обстоятельство упустил из виду. Стыдно ему было еще и потому, что первая мысль его была о том, чтобы Андрон и стражники не поняли и не заметили его оплошности и не решили, что ему их жизнь или смерть безразлична. Раздираемый желанием повысить репутацию у стражей и совестью, этих разных сторон своей натуры, он отошел подальше от саркофага и стал делать вид, что ощупывает стены на предмет поиска выхода или входа в этот зал. Вскоре и остальные присоединились к этой работе, но найти не смогли ничего. Раненых тем временем подняли наверх и на сделанных на скорую руку носилках унесли в Столицу. - Господин Андрон, а не может так случиться, что событие, в результате которого все лучшие маги Столицы сейчас находятся в своей гильдии, это не случайность. Мне странным кажется, что два таких крайне редких события, как нападение на стража и отсутствие всех магов на местах их службы, совпали по времени. - А вот это, Шерлок с бородой, правильная мысль. Мне нужно будет об этом подумать. Спасибо. - Рад помочь страже. Закон превыше всего. - сыщик так резко перешел от страха все испортить в своих отношениях со стражей и тем самым потерять возможность заниматься в игре выбранным делом, к радости от быстро обнаруженного важного обстоятельства дела и от получения благодарности на столь высоком уровне, что забыл о том, что пытался найти выход из зала и подошел к следователю с новой идеей: - Господин Андрон, а что если попробовать копать во все стороны.... Закончить он не успел. В зале полыхнуло, открылся портал черного цвета. Из него вышел странного вида старик. или некто отдаленно похожий на пожилого человека. Даже не так . Просто отдаленно похожий на человека. - Черт, а ведь это не человек! - изумленно успел подумать Шерлок и замер. Замерли и все вокруг кроме одного человека или не человека. Сгорбленная фигура в черной мантии прошествовала от портала к саркофагу. Некто очень странный и могущественный, не обращая внимания на обездвиженную им стражу, заглянул в опустевший совсем недавно саркофаг или гроб или своеобразные алтарь для жертвоприношений. Раздался звук отдаленно напоминавший то ли речь, то ли шипение. Черный маг, как мысленно назвал непрошенного гостя или подлинного хозяина этого зала Шерлок, направил ладонь на стоявшего ближе всех стража. Тот не смог пошевелиться сам, но был поднят силой заклинания в воздух. - Левитация - Шерлок, как и все не мог двигаться, но мыслить это ему не помешало. Стражник был помещен на опустевшее место в саркофаге. Старец продолжил что-то говорить или шипеть, потом замолчал. Стало так тихо, что Шерлок не слышал вообще ничего. Только теперь он понял, как много тихих незначительных на первый взгляд шумов слышал до этого. Шепот ветра в листве деревьев, стоявших на самом краю оврага, пенье птиц, шаги егерей, даже их дыханье и шорох одежды. Даже свое дыханье и стук сердца. Раньше эти звуки были всегда, но где -то на заднем плане сознания, не нужные и не важные. Сейчас же было тихо совсем. Шерлок даже испугался, что умер и что умер не в игре а в реале, в своей капсуле, на покупку которой взял совсем недавно довольно крупный кредит. ТИШИНА. Все замерло и внутри и снаружи, так Шерлок не пугался еще ни разу за всю свою жизнь. Лучше смерть - неожиданно для себя подумал он. Тем временем тело стражника почернело и сжалось превратившись в мумию, потом и вовсе рассыпалось в прах. Вокруг саркофага на земле возникло черное пятно, которое медленно втянуло в себя и саркофаг с прахом покойника, и черного мага, после чего раздался громкий хлопок и пятно исчезло без следа. Все вокруг попадали на землю. Перед глазами Шерлока поплыло всемирное сообщение: ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ - СИЛЫ ТЬМЫ ПОХИТИЛИ ИЗ ХРАМА ВЕРХОВНОЙ БОГИНИ СВЕТА ЛИРЫ СИНЮЮ ПТИЦУ УДАЧИ И КОЛЬЦО БОЖЕСТВЕННОЙ ВЛАСТИ. ЕСЛИ КОЛЬЦО НЕ ВЕРНУТЬ, БОГИНЯ БУДЕТ ПОВЕРЖЕНА И ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ УЙДЕТ В МИР ТЕНЕЙ И МЕРТВЫХ. СВЕТЛЫЕ БОГИ ПРИЗЫВАЮТ ГЕРОЕВ ПРОРВАТЬ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, РАЗБИТЬ АРМИИ ВРАГОВ, ВЕРНУТЬ КОЛЬЦО И ЗАЩИТИТЬ БОГИНЮ! Дом Афанасия сегодня было не узнать. После событий жуткой ночи в лесу Андрон, придя в себя и приведя в себя всех вокруг, выставил оцепление по периметру оврага и патрули вблизи его. Шерлок и Афанасий были отпущены домой, но обоих следователь предупредил, чтобы эта информация не была разглашена. Обоим пришлось поклясться всеми богами. Так же Андрон сообщил им обоим, что зайдет ближе к полудню в дом Афанасия и они втроем обсудят все это дело и его перспективы. Оба друга добирались обратно молча, сказалась усталость, да и было им что обдумать. Думали они, как позже выяснилось, о разном. Шерлок пытался понять, что собственно произошло в лесу и как это все скажется на нем любимом. Афанасий так же молча страдал от горькой перспективы принимать у себя дома такого влиятельного гостя. Мысль о том, что придется наводить в доме порядок привела его в ужас. Мог рухнуть весь уклад его жизни. По дороге они встретили Милену, которая шла по улице после закрытия ' Стража' домой. Афанасий счел это даром и перстом судьбы и пожаловался девушке на свою беду, расчет его был прост, но точен. Женщины в принципе ненавидят грязь и беспорядок, кроме того маг держал в голове тех более крупных раков, которых давеча Милена подкладывала на тарелку его приятеля . Результатом стало то, что с утра весь дом Афанасия был перевернут вверх дном. Почти вся мебель была выставлена в маленький внутренний дворик, который и так был завален хламом. Так, во всяком случае, это все оценила и высказалась Милена. Попытки Афанасия переубедить это воплощения бодрости, оптимизма и самоуверенности и доказать гостье, что это временный склад крайне полезных и необходимых вещей провалились с треском и рассыпались в прах . Точнее треснул один из сундуков, который стоял под навесом, а прахом было то, что оттуда вывалилось. Афанасий сначала расстроился, но потом отвлекся и стал с интересом исследовать содержание разбитого и прогнившего сундука. Что им туда было положено и когда это было так и осталось тайной для всех. Афанасий вспомнить этого не смог, исследования не дали ничего, кроме уверенности в том, что здесь долго жили мыши и жилось им в сундуке хорошо. Пока мрачный хозяин рылся во дворе, Милена без всякой магии вычистила и вымыла весь дом от чердака до подвала. Все вокруг сияло чистотой, Шерлок, который, несмотря на предложения помочь, тоже был выставлен во двор, недоверчиво зашел вовнутрь вместе с хозяином, после того, как им это было позволено. Оба не узнали привычных помещений. Сквозь чистые окна утренний свет падал на чистейшие полы и стены. Все было протерто, отполировано, отмыто... В общем, грязи не было совсем Совсем не уставшая и по прежнему веселая Милена с усмешкой наблюдала за процессом изменения выражений лиц друзей. Любопытство и недоверие сменялось изумлением. Дом действительно было не узнать. Часть предметов со двора было допущено обратно, после тщательной ревизии и санитарной обработки. Все остальное было погружено на телегу, которую Милена вместе с возницей по имени Грым заказала еще с утра. Весь хлам был продан этому самому вознице за десять серебряных и через час тот же возница привез с цветочного рынка целый воз рассады и кустов для приведения в порядок двора. Обошлось это все относительно недорого, так как покупал это все Грым у своего брата, с которым жил в Хитрово. Старший брат выращивал и продавал все для столичных двориков, а младший перевозил и высаживал все это у заказчиков. Сосед Трофим, увидевший все эти перемены из окна своего дома, зашел узнать от чего умер Афанасий и где его будут хоронить Самого Афанасия он не узнал, так как тот был отправлен утром в баню, а после возращения одет в то, что было найдено Миленой в одном из шкафов. Как оказалось это была точная копия того халата, в котором жил Афанасий, почти никогда его не снимая. Напрягши мозг, маг свитков вспомнил, что купил он один, а второй получил как бонус. Дело в том, что так с ним расплатился небогатый клиент, купивший свитки поиска своей жены. Удалось ли этому клиенту найти жену Афанасий так и не узнал, а про второй халат забыл. За ненадобностью, как он это объяснил Милене. Все преобразилось, в центре дворика радовал глаз довольно приличных размеров куст цветущей сирени, рядом стояла чугунная художественного литья скамейка, найденная Меленой в подвале. Оттуда же был извлечен столик совершенно очевидно заказанный прежним владельцем у того же мастера, что и скамейка. Кроме них в подвале был обнаружен сундучок с книгой и дюжиной глиняных статуэток. Афанасий мгновенно на это прореагировал. Сел на скамейку положил находки на столик, открыл книгу и перестал существовать для всех окружающих. Зная друга, Шерлок убедил Милену оставить его в покое, и они на пару довели возрождение жилища до финала. В чистой гостиной на сверкающем полировкой столе стояла хрустальная ваза с цветами, Новые занавеси темно малинового цвета расшитые золотым узором приятно гармонировали с дубовыми резными панелями, которыми, как оказалось была обшита большая часть дома. Раньше их просто было не видно под слоем грязи и налипшей пыли. Единственным местом в доме не подвергшемся переменам была лаборатория. Шерлок туда зайти отказался наотрез, Милена зашла на минутку, но посмотрев на булькающую в колбах жидкость, на подозрительный глаз, плавающий в банке и смотрящий по сторонам, на тревожно мигающий светильник решила не рисковать уровнем и отступила. Кроме чистоты и нахождения массы нужных и полезных предметов уборка привела еще к одному результату. Шерлок, помогая девушке, втянулся в разговор с ней и пропал. Веселая, непосредственная, . работящая и добродушная ... Впервые в жизни Шерлок задумался о создании семьи. Тут я вспомнил взрыв над озером при разрушении первой печати. Будь там танк, и тот бы снесло. Хотя... - Так, друзья, я тут буду эксперимент делать, а вы идите пока к озеру. В случае чего - ныряйте. За Лизкой присмотрите. Лизка, ты повнимательнее там. Вот все и ушли. Кираса еще должна половину удара погасить, а, может быть, и все сто процентов, если гном тот слабо в меня ударил заклятием или не попал совсем. Так оставлять почти разрушенную печать нельзя, громыхнет неожиданно и убьет кого-нибудь. Мы-то с Лизкой возродимся, а вот старички маги - нет. Добавив себе силы вещами, сколько можно, я достал свой счастливый валун и со всей дури бросил его в среднюю дверь. Тот грохот на озере - это так, хлопушка детская. Здесь, в ограниченном пространстве, взрыв - это да. Если бы не кираса - отомстил бы мне архимаг из гроба. Хорошо, что я еще догадался валун бросать, стоя подальше от входа в тоннель, потом пару шагов назад успел сделать, споткнулся и упал. Взрывом валун был отброшен обратно в мою сторону, но до меня не долетел и врезался в тоннель, намертво его запечатав. Мда. Нет, все получилось эффектно. Звук на уровне. Но результат не совсем тот. Пройти к входу в покои архимага опять не получится, мой же камень мне и помешает. С другой стороны, это же мой валун. У него место свое есть, и туда я его должен положить. С этой уверенностью я привычным жестом положил валун в сумку, и это сработало. Все двери были открыты, и из них бурно текла вода навстречу мне. Ах да, это же та самая водичка, что столько времени на стену и на печать архимага давила. Вытекает вот. Значит, теперь оттуда - из личных покоев архимага, еще один выход будет. - Мих, Мих, Мих - ты живой? Бежит, волнуется. Всегда приятно, когда ты кому-то нужен. У меня с этим по жизни большие проблемы. - Я тебе что сказал? Ты где должна быть? В озере и по шею в воде! Лизка, не слушая, бросилась мне на шею. И как ее воспитывать? - Ладно тебе уже. Выбирай, что сначала будем делать? Обедать? Или посмотрим, что там? - Туда, Мих, туда. Пошли скорее, интересно же! Лизка - наш человек, подумал я. Следом за Лизкой подтянулись друзья маги. Все вместе мы прошли в покои архимага. Жил архимаг роскошно. В таких покоях и королеву принять не стыдно. Надолго здесь обосновался бывший владелец. Золота мало совсем, но зато резьба по дереву и по камню. Да какая резьба! И материалы великолепные. Хороший вкус - это не гарантия того, что его владелец хороший человек. Лизка, кажется, решила, что должна сама все потрогать. Шкатулки, шкафчики, шифоньер - везде надо сунуть свой нос. Мне же было важнее найти алтарный камень и куб, еще бы неплохо и книги его найти. Хоть, был покойный большим мерзавцем, но надо отдать ему должное - изобретатель и ученый редкого дарования. Наконец, в маленькой кладовке в дальней части покоев мы обнаружили искомое. Чтобы не искушать экспериментаторов, я все это убрал в сумку дракона. И сразу почувствовал вокруг себя буйство энергий. Теперь у меня уже был опыт перемещений, и я понял, что буду перенесен. И догадывался куда. - Быстро ты справился. Богиня Света сидела на камне у берега озера. Вокруг покой и тишина. 'ОЗЕРО СПОКОЙСТВИЯ - МЕСТО ВСТРЕЧИ БОГОВ' - вспомнились мне строки из истории мира Терра. - Для великой Богини и постараться в радость. Я вынул из сумки дракона Алтарный Камень и Куб Изменения. Прими, Прекраснейшая из богинь, результаты моего скромного труда. - Угодил ты мне, проси, чего желаешь! Я помню, что еще с прошлой нашей встречи оставила тебе неисполненное желание на выбор. Теперь их два. Может быть, ты коллекцию соберешь? Она засмеялась. Что молчишь? - Прости меня, мудрейшая, могу ли я прежде узнать твое решение о судьбе несчастного и поверженного предателя Сенеки? Очень уж он сильно страдает и раскаивается. - Надо мне дочь тебе в ученицы определить, чтобы научилась хитро фразы составлять. Оскорбил меня твой Сенека, пусть еще год так походит, там видно будет. Так что выбираешь? - Спасибо тебе, всемилостивая, и Сенека, и я, и все его друзья будем вечно прославлять твое великодушие. А моя просьба к тебе все та же. Хотел бы я выполнить самое трудное и самое нужное для тебя задание, о величайшая из богинь. - Все же ты, должно быть, коллекционер желаний. Не было еще такого смертного, кто не пожелал бы смерти врага, власти, денег или прекрасных женщин. - Я слишком высоко чту тебя светоносная, чтобы оскорблять твой слух такими мелочами. Разве не должен мужчина сам убить своего врага, добиться власти, про деньги мне в таком месте и упоминать неловко, а кто, в здравом уме, увидев тебя, назовет любую женщину прекрасной? - Будешь продолжать в том же духе, и я точно пришлю тебе еще одну ученицу. А она вроде твоей Лизки. Даже забавно будет посмотреть, как ты с двумя такими справишься. - Тебе конечно виднее, о Всевидящая, но мне кажется, что если двоих девочек поставить присматривать друг за другом, и заставить соревноваться в интересном для них обеих деле, то и задание такое может оказаться не слишком трудным. А я в гордыне своей хотел бы наитруднейшее задание. - Что ж будет тебе труднейшее - она хлопнула в ладоши - Приходи, Гея, я жду тебя. Я от изумления слова сказать не мог и мысли застыли. Увидеть сразу двух богов, присутствовать при их встрече, услышать то, о чем и как они говорят между собой. Это уже уникальное достижение. А тут еще и встреча богини Земли и богини Света. Это что за задание я получу? Что же такого не могут или не хотят сделать самые могущественные из Богинь, и что теперь должен буду делать я? - Приветствую тебя, Светлая. Это тот могучий воин, что поможет мне? Ты уверена? На первый взгляд, так он новичок совсем. Ни сил, ни знаний, ни умений! А ты что молчишь? Появившись в облаке серебристой пыльцы красивая, статная, и явно могущественная женщина, подошла к богине Света и села на соседний камень. - Я совершенно согласен с тобой, о божественная Гея. Основательность твоих слов несомненна, я тоже думаю, что мне нужно больше сил, знаний и умений. И готов смиренно принять любое твое решение по этому вопросу. Обе богини рассмеялись - Это что, я теперь должна тебе сил и знаний добавить? Хоть и слабак, но хотя бы не такой дурак, как большинство мужчин. Ладно - получай мой дар. ИГРОК, ВАШ РАНГ ПРОФЕССИИ 'МАГ ЗЕМЛИ' ПОВЫШЕН ранг - 100 из 100. - Благодарю тебя за щедрость так свойственную земле, из которой все рождается и в которую все возвращается. Поражен я до глубины души, ибо не заслужил этот дар ничем. Но, может быть, я смогу как-то своими будущими заслугами перед тобой сгладить это несоответствие. - Вот и проверим. Мой сын, Антей, по молодости и глупости решил проникнуть за завесу между мирами и набраться там могущества и знаний. Он ушел в Хаос и не вернулся. Я чувствую, что он где-то есть, но вернуть его не могу. Если это сделать сможешь ты, будешь награжден щедро. - Я уже начал выполнять твое задание, о Великая - мать всей жизни на земле. Но не совсем понимаю, как храбрейший Антей хотел преодолеть Хаос и почему вошел в него без защиты? Может ли быть так, что он все еще в Хаосе? Мне понятны предположения о приобретении в Хаосе мощи и энергии. Но знания? Мог ли он желать их получить в каком-то одном из миров? Мне будет легче вести поиск в конкретном направлении, а не разбрасываться в разные стороны. - Его юная жена Аврора - дочь света и Богиня Утренней Зари, говорила мне, что он,в последнее время, часто упоминал мудрость богов нижнего мира. Защиту же от Хаоса мой сын создал сам - это был доспех из мифрила, зачарованного богом кузнецом. - Благодарю тебя, великая богиня, за честь и радость исполнять твое поручение. Я очень скоро попытаюсь войти в Хаос и найти там следы храбрейшего Антея. Но возможно, мне было бы проще делать это в том самом месте, где это совершил твой сын. Магия божественного уровня не может не оставить следов. - Эту глупость он сделал с вершины утеса над храмом смерти. Я найду того, кто проводит тебя туда. - Еще раз благодарю тебя, великая мать жизни на земле. Но в том месте я был уже не раз, и смогу побывать снова. Правда, следов пребывания там твоего сына я не видел, но это должно быть потому, что не искал и не ожидал их там найти. Видел какую-то мерзкую скульптуру на террасе в окружении камней, но и сбросив её вниз, я не почувствовал присутствия божественных следов. - То, что это ты сбросил скульптурную гадость, меня обнадеживает. Что-то мерзкое пытается сотворить мелкая дрянь - Императрица Тьмы. Она нагородила все это на месте, выбранном сыном. Чего она добивается, непонятно. Ей помогают Темные и Патриарх вампиров, поэтому нам труднее во всем там разобраться. - Я не знаю всей сложности отношений между богами. Могу ли я предположить, что камни силы и скульптура монстра там были поставлены, чтобы помешать твоему сыну вернуться тем же путем, по которому он ушел? И не могло ли это быть причиной того, что он не вернулся? - Возможно, хотя раньше я об этом не думала. Жаль, что ты не убил эту дрянь. Насколько я знаю, она почти восстановила силы. Теперь будет тебе мстить. - Благодарю за своевременное предупреждение, я буду осторожен. Если угодно великим Богиням, то я мог бы начать действовать прямо сейчас. Богиня Света улыбнулась мне и сказала. - Хорошо. Иди. Миг, и я опять на том же месте в пещерах. Все трое ожидали меня в той же комнате. - Как ты умудрился телепортироваться? Я не заметил твоих заклинаний. - Это тайна, покрытая СВЕТОМ. Философ, тебе придется еще год в этом облике ходить. Услышав меня, Сенека рухнул на пол и заплакал. - Спасибо, спасибо, спасибо, о Великая Богиня. Я отслужу и замолю свои ошибки и измены. - Чего это он? Какая богиня? Какая измена? Мих, а ты где был? Я тоже туда хочу. Лизка стояла рядом с Философом и смотрела на него с удивлением. - Все вопросы потом. Надо быстро навести здесь порядок и перекусить. Потом будем составлять планы дальнейшей работы. При моих словах о еде, Лизка забыла, о чем спрашивала и выжидающе уставилась на меня. Тем временем, маг Рош что-то прошептал, и в помещениях стало сухо, чисто и светло. Все вокруг сияло и сверкало, как после генеральной уборки. Еды у меня всегда с собой много, и мы не спеша перекусили в столовой. За едой я, в общих чертах, сообщил им о необходимости открыть портал с утеса над храмом смерти в Хаос, и придумать способ туда войти и вернуться. Мысли на этот счет у меня уже были, но полной информацией я не обладал и решил послушать, что скажут собеседники. Первое, что я услышал было: - Я с тобой пойду! Лизка слизывала языком варенье со щеки. Пирог, оставшийся у меня со времени праздника у Фрола, а на кухне у него тогда остались горы еды, Лизке очень понравился. Что и было видно всем сидящим рядом с ней. Понаблюдав с неким удовольствием за этой языковой гимнастикой, Рош достал из ниоткуда салфетку и дал ее мне. Варенье с ее лица я стер. - Вот научишься вести себя за столом, тогда и пойдешь. - Договорились. Лизка явно была довольна и что-то задумала. - Это все хорошо, но сначала нам надо продолжить работу с того места, на котором мы остановились. Мы с Сенекой восстановим всё, что нужно, осмотрим и поищем записи покойного архимага. А ты, ученик, пока изучишь книги и наши записи. У тебя и в Столице дел должно быть много. Приходи завтра. - Хорошо, учитель. Завтра, в это время, я буду здесь. Рош отвел нас с Лизкой к озеру, и дал мне несколько рукописей и книг. Мы попрощались. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Мы снова в Столице у входа в Банк Гномов. - Пух, иди сюда! Я вернулась, что я тебе расскажу - ты не поверишь! Лизка сразу увидела грустного Пуха, стоявшего на ступеньках, спиной к нам. Пух обернулся и заулыбался, даже не подумав обидеться, что его оставили одного. Подбежал к нам. - Как хорошо, что вы здесь. Куда еще пойдем? - Пух, отведи Лизку в кафе с мороженым и закажи себе, обязательно, нормальной еды. Ты ведь, наверняка, не ел ничего, пока мы в этом всем разбирались. А мне еще в банк надо зайти. Я вас найду у кафе. Проводив взглядом удаляющуюся парочку, я вздохнул и пошел в банк. Горт меня встретил в своем кабинете. - Спасибо тебе, Апулей. Благодаря тебе, мы предотвратили ограбление банка. Поймать мы никого не смогли, но найден под банком тоннель - это уже гигантское достижение. Ты уже столько сделал для гномов, и мы не знаем, как с тобой расплатиться. Имей это в виду. Нам необходимо что-либо сделать для тебя. Для нас это очень серьезно. - Извини, Горт, но прямо сегодня это не получится. Наоборот, у меня для тебя есть еще один подарок. Из сумки дракона мной был извлечен гном, напавший на меня в тоннеле. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. - Этот гном похитил Лизку из хранилища, напал на меня в тоннеле. Он много знает, и я собираюсь заставить его поделиться знаниями. Я подозреваю его в контактах с Империей Тьмы. Но, поскольку и у тебя к нему тоже немало вопросов, то мы можем допросить его вместе. И не делать одну работу два раза. Наша главная цель - уничтожение Красной Армии. Цель остается приоритетной, и времени у нас не так много. Никакого гнома допрашивать я не хочу. С вашим народом я связал уже очень много планов, и портить отношения не хочу и не могу. У этого гнома, может быть, и даже, наверняка, есть огромное количество родни, у его родни есть еще родня. А гномы известны своей привязанностью к корням, семье, роду. Людям самим бы у них поучиться. - Что ты молчишь, Горт? Тебе известен этот гном? Мой собеседник застыл почти так же, как и мой пленник. Мне в голову пришла странная мысль, и я стал сравнивать обоих гномов. Было в них что- то общее. Неужели, родня? - Апулей, я должен признаться тебе. Надеюсь, это останется между нами. Этот гном - позор нашего народа. Изменник, разрушитель традиций и изгнанник. Это мой брат. Я не могу с ним говорить. Это слишком тяжело для меня. Уверен, что ты меня поймешь. - Конечно, семья - это святое, и тебя нельзя не понять. Но, для разговора с твоим братом, мне нужно больше о нем узнать. Ты мог бы в общих чертах посвятить меня в это дело. Можешь быть уверен, об этом никто не узнает. - Хорошо. С детства Дил был не такой, как все. Вечно он нарушал правила и попадал в плохие ситуации. Никто из старших гномов не был для него авторитетом. Он всегда пытался сделать то, что нельзя - запрещено старшими, или даже просто невозможно. А потом посмотреть, что из этого выйдет. Его любопытство нанесло большой вред семье. К нам стали хуже относиться соседи, не говоря уже о том, что нам приходилось оплачивать ремонт того, что он ломал. Став взрослым, брат не изменился. Без разрешения, он залез в тайную библиотеку подземного города. Хорошо хоть то, что он только читал там книги. Если бы он их повредил - вся семья пострадала бы, нас всех могли изгнать из города. Ты не думай о нем очень плохо, Дил - хороший гном, добрый и отзывчивый. Но его неумеренное, ничем не ограниченное любопытство едва не погубило и его и всю нашу семью. Я к нему привязан с детства, но говорить с ним не буду. - Тогда с ним поговорю я, а ты, Горт, можешь просто сидеть молча. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Неподвижно стоявший гном Дил покачнулся, но не упал и ошарашено огляделся. - А вот и ты, брат. Не могу сказать, что рад тебя видеть. На каком основании меня схватил этот верзила? Я свободный гном и не нарушал закон. - Во-первых, здравствуй, Дил. Меня зовут Апулей. И ты не совсем точен в своих словах. Это ты проник в Банк, куда доступ тебе закрыт, ты напал на мою ученицу и похитил ее, ты напал на меня в тоннеле. - Ты нечего не понимаешь, человек. Это мой банк. Это заявление меня, по- настоящему, поразило. - Я имею долю в его капитале. У меня здесь мое персональное хранилище. А моя родня под глупым предлогом не отдает то, что принадлежит мне по праву. Меня даже в банк не пускают. Вот скажи мне, человек - это справедливо? - Это дела семейные. Я уверен, что со временем вы сами во всем этом разберетесь. Но объясни мне, почему ты связался с темными силами и перешел на сторону Империи Тьмы? - Никуда я не переходил. Со мной познакомился один маг и предложил сотрудничество. Мы просто хотели проникнуть в банк и забрать свое имущество. А познакомил нас жрец Сенека. Мы с ним много дел вместе делали. Очень он был хороший ученый. Великий человек. И что? Его прокляли, и даже имя его запрещено произносить. Сенека. Сенека. Сенека. - Прекрати это, Дил. Богиня Света была, несомненно, права, наказав Сенеку за измену и кражу. Он и сам признает это. Когда я ему сказал, что... - Стой, где стоишь. Ты видел Сенеку? Где? Ты просто обязан мне это сказать. Мы должны с ним поговорить. Немедленно скажи, где он. - Мне очень приятно, что ты так хорошо относишься к моему другу. Сенека у меня дома. Но он ни разу не упоминал о тебе. Так что, Дил, я сначала узнаю - хочет ли он тебя видеть. А пока не объяснишь ли ты нам, как ты проник в банк, что важно знать всем гномам, и зачем напал на ребенка и выкрал ее? - Никого я не крал, тем более детей. В банк я шел к своему хранилищу, а тут она завизжала. Я наложил на нее молчание и решил удрать. Как она попала в тоннель вслед за мной, я не знаю, может быть, предыдущее заклинание еще не закончилось и связь между нами оставалась. Когда ты поговоришь с Сенекой? Мне нужно срочно с ним повидаться. Тот маг, с которым он меня познакомил, очень силен. Он просто непобедим, но замыслы у него черные. Я кое-что о нем узнал и должен предупредить Сенеку. Ему грозит большая опасность. - Чтобы у меня появилось время связаться с друзьями, мне нужно доделать дела здесь. Горт, поясни мне, почему Дил не может войти в свое хранилище? - Он изгнан гномами и не может среди них появляться. Никто не может с ним сотрудничать и разговаривать. - Тогда поступим так. Дил, ты напишешь список того, что тебе надо в хранилище и оформишь доверенность на мое имя. Я возьму то, что нужно, и мы сможем все заняться своими делами. Но как ты попал в банк, ты должен рассказать сейчас. Это дело безопасности и даже жизни всего твоего народа. Ты же гном и должен это понимать. - Ладно, ты тут прав. Это я не подумал. Прости меня, брат. У этого злобного мага есть волшебный червь, он прогрызает скалы и не только - он может проходить магические барьеры и прогрызать магические печати. - И как этот маг управлял своим червем? - Червь любит каких-то особенных крыс - он ими питается, одних камней червю недостаточно. Если крысу поместить в нужное место, то червь ее учует сквозь скалы и будет прокладывать тоннель к ней. Это у него охота такая. А по тоннелю за ним вслед можно проникнуть куда угодно. - И где этот червь? Сколько таких червей у мага, и где он сам? - Точно я не знаю. По-моему, червей всего два - мать и дочь. Маг тоже давно не появлялся. Дил, пока говорил, сел к столу и, не теряя времени, писал нужные бумаги. Когда он закончил, я забрал плоды его трудов и передал Горту. - Горт, я хотел бы по этой доверенности пройти в хранилище твоего брата и взять перечисленные здесь вещи. Ты поможешь мне в этом? - Но никто посторонний не может находиться в Банке. - Это не проблема, то есть проблема, которую я легко решу. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Гном Дил замер, и был помещен мной в сумку. - Надеюсь, теперь все в порядке Горт? - Апулей, мой долг перед тобой все больше и больше. И все гномы обязаны тебе. Успокой меня и скажи, что ты планируешь хоть что-то попросить нас сделать для тебя лично. - Конечно, Горт, мне даже странно слышать от тебя такие слова. Нам с тобой предстоит разрушить клан Красной Армии, это очень большое дело. Меня ждут впереди события, может быть, еще более важные - мне предстоит конфликт с Императрицей Тьмы. Также потребуется выполнить поручения богов в иных мирах. Это большие и трудные дела. И кто будет браться за такое без помощи лучших мастеров? Надо быть безумцем, чтобы не понимать этого. Уже скоро я обращусь к гномам Чернолесья за помощью в создании порталов. А сейчас мне нужно забрать какие-то вещи. Надеюсь, ничего опасного в них нет? - Мой брат непредсказуем, что он положил в свое хранилище и каково настоящее предназначение, хранящихся там вещей, знает только он. А, скорее всего, и он не знает. У меня к тебе просьба - присмотри за ним по мере возможности. Я понимаю, что прошу о невозможном. Но ты редкий человек, все, что ты делаешь успешно, считалось ранее невероятным. - Ты мне льстишь, Горт. Таких людей не бывает. Мне просто иногда везет. Но я попробую устроить дело с твоим братом. Можно подождать здесь, пока ты принесешь его вещи? - Тебе можно всё, Апулей. Я скоро вернусь. Горт вышел, и отсутствовал полчаса. Вернулся он не один. Четверо гномов занесли в кабинет Горта четыре сундука разных размеров, и огромный мешок. Когда помощники вышли, я убрал все это в сумку и попрощался с Гортом. Он пообещал в ближайшее время оповестить меня, через Кирилла, о возможной встрече с кандидатами на вступление в коалицию против красных. В Пещеры я вернулся телепортом. - Знаешь, Мих, с тобой очень интересно. Мы тебе благодарны, но нам нужно много работать, а помощников у нас нет. Не мог бы ты пореже отвлекать нас от работы? Рош с Философом колдовали над конструкцией, отдаленно напоминающей портал. - Я к вам как раз по этому вопросу. Не очень любезный тон тружеников науки я даже одобрял. Сам не люблю, когда делаю что-то интересное, а кто-то лезет под руку с советами или вопросами, или просто так. - Философ, что ты можешь сказать о гноме по имени Дил? - Мих, если бы ты нашел этого гнома и привел сюда, мы оба выполняли бы все твои прихоти и признали тебя самым полезным членом нашей исследовательской группы. - Тогда вам со мной повезло. Дил, появившийся из сумки, и приведенный мной в чувство, произвел фурор. Философ едва не задушил его в объятьях. А перед этим, гном едва не умер от ужаса, когда увидел жуткого монстра, несущегося к нему навстречу. Через пять минут все объяснились и успокоились. - Где мои вещи, они очень понадобятся нам? Дил требовательно на меня уставился. Достать его сундуки и мешок было недолго и нетрудно. Все трое сразу погрузились в разговор, очевидно продолжая предыдущие споры. Мне его понять было невозможно, и я решил вмешаться. - Дорогие коллеги. Раз уж вы единодушно избрали меня своим лидером, я предлагаю обсудить план наших совместных работ. Возражения есть? - я смотрел на ошарашенные лица ученых испытателей - Возражений нет! Итак, нас всех интересует одна тема - порталы в иные миры. Что они возможны, мы знаем точно. Место, где в последний раз был открыт такой портал, мы тоже знаем. Нам осталось построить похожий портал и проверить его работу. Для строительства я предлагаю привлечь мастеров - гномов Чернолесья. В качестве испытателя лучше всего использовать меня. Теперь я хочу выслушать мнение уважаемого мага Роша по этому поводу. - Э... - Подожди, ты меня ошарашил. Мы действительно мечтаем построить портал или мост, как я предпочитаю это называть, но откуда ты взял, что это возможно? Это лишь гипотеза, надежда и мечта. Расскажи нам, кто мог построить портал и где это было, когда и как ты об этом узнал? Мы бьемся над проблемой уже долгие годы и без результата. Пробиться в Хаос нам удалось, но на нас оттуда ударило такой мощью, что мы едва уцелели. Погибла целая лаборатория. Нас обоих смог вылечить только лучший жрец- лекарь храма Света. - У меня на все это есть ответы. Во-первых, на мой взгляд, при открытии прохода в Хаос надо позаботиться о достаточном количестве накопителей маны. И подготовить их так, чтобы они должны быть пустыми. Из зоны прорыва к накопителям надо сделать проводники магической энергии. Но мой взгляд, будет достаточно тончайших проводов из мифрила, отлитого богом Кузнецом. Во-вторых, последним, кто прорвал барьер между мирами, был бог Антей. Он прошел туда в доспехе из такого же мифрила. Судя по всему, он смог там выжить и прошел в другой мир, но обратно выйти не может. Возможно, потерял много сил, да и место его прохода захвачено врагами из империи Тьмы. Я там побывал, и устранил препятствие для его возвращения. Как вы понимаете его мать, богиня Гея, ждет сына домой. ОЧЕНЬ ЖДЕТ! В-третьих, для более успешного преодоления Хаоса своими силами и без божественного вмешательства, я предлагаю создать в Хаосе Остров спокойствия. Тогда мы сможем сначала выходить из нашего мира в Хаос, а оттуда в другой мир или миры. Надеюсь, на вопросы Роша я ответил. Теперь твое слово, Философ. - Мих, с тех пор, как я тебя увидел впервые, не было дня, чтобы ты меня не удивил. Но сегодня самый удивительный для меня день. То, что ты предложил, решит все вопросы. Если получится это реализовать, мы совершим открытие мирового масштаба. Я полностью поддерживаю этот план. Нужно срочно браться за его исполнение. - Я благодарен тебе, Философ, за поддержку, а теперь твое слово, Дил. - Как- то это все слишком быстро. Еще час назад я убегал от тебя по тоннелю, потом оказался в банке, куда годы не мог пробиться. И вот я здесь с друзьями и всем, что мне было нужно. Ты делаешь все слишком быстро, Мих. И почему брат называет тебя Апулей? Но по делу я согласен. Это надо попробовать. А где мы возьмем мифрил, отлитый богом? Я о таком даже не слышал. Где и кто сможет его обработать, да еще и превратить в магопроводы? - Твои вопросы вполне оправданы. Имя Апулей мне нужно для секретности в подготовке к войне с Красной Армией. Мифрил я найду, место и мастеров я уже нашел. Нам с вами надо продумать все в деталях и подготовить чертежи. Делаю я все быстро потому, что нужно спасать Антея. Возможно, ему нужна срочная помощь. Как вы догадываетесь, я могу привлечь нам на помощь могущественные силы, но тревожить их понапрасну не стоит. Все возможное, и максимально быстро, мы должны сделать сами. На этом я предлагаю закончить. Предлагаю каждому некоторое время подумать и в ближайшее время предложить практические меры по подготовке эксперимента. - Слушаю ваши возражения - я сделал паузу. - Если все согласны, то предлагаю начинать работать. Я ухожу в Столицу. Связь у нас налажена, если что срочное, вызывайте. Телепортом я вернулся в свою комнату в гостинице. Предстояло очень серьезное и трудное дело. Надо было оторвать Лизку от источника мороженого. Всю дорогу до кафе, куда я их отправил, я думал на эту тему. Самым простым решением было - заказать пару тонн этого деликатеса и носить с собой. Решение потрясло меня своей гениальностью. Мне не только не придется каждый божий день вытаскивать ее из кафе, но и она, зная об этом, никогда не потеряется. Или будет быстро находиться, что тоже меня вполне устраивает. Придя в кафе, я попросил меня проводить к хозяину заведения. От моей идеи он был в шоке, но поверив, что я не конкурент, а задерганный детьми воспитатель детского сада, пошел мне навстречу и обещал прислать две бочки мороженого в гостиницу. Заплатив предоплату, я пошел искать Лизку и Пуха. Оба быстро нашлись, но были едва видны из-за горы сладостей на столе. Лизка, не видя сопротивления, дала себе волю. Мне даже стало интересно и, одновременно, страшно. Сможет ли она все это съесть? Она съела и стала посматривать на порцию Пуха. Добродушный Пух, не чувствуя опасности, с удовольствием смаковал сласти, беря их понемногу, и подолгу держа во рту, не глотая. Чтобы спасти Пуха, я отвлек Лизку рассказом о бочках мороженого, и она загорелась идеей съесть их за один раз. То, что в каждую из них могло поместиться по три Лизки, ее не остановило. Лизка, как оказалось, любила трудности, связанные с поеданием мороженого. Воспользовавшись передышкой, я заказал обед и с удовольствием перекусил. Холодный деликатес в этот вечер было действительно вкусным. Насыщенный был день, пришлось побегать, но все сложилось хорошо. Пока я блаженствовал, Лизка куда-то услала Пуха и, приблизив к моему уху свою измазанную мороженным и вареньями рожицу, прошептала. - Мих, у меня это ... Я не знаю, что делать. Ты мне поможешь? Я был в шоке, что такое ЭТО у подростка девочки? Предположить можно было всякое, было и предположение, ставившее меня в тупик. Разбираться с такими вопросами мне не хотелось бы. - Мих, меня Пух пригласил в гости в реале, он хороший, но я не знаю. Пошли вместе! А? Пожалуйста, я просто знаю, что ты будешь нужен. Без тебя никак. Пожалуйста, пожалуйста... Так она бы тянула еще долго. Почему бы и нет? - подумал я Пух, конечно, нормальный и ребенка не обидит, но где и как он живет, какое у него окружение и сможет ли он защитить Лизку от неприятностей, оскорблений? Да мало ли что. Они со мной надолго и надо знакомиться ближе. Может быть, и с их семьями. Там видно будет. Мы договорились о встрече, а Лизка обещала предупредить Пуха, что я тоже приду, но хотела сделать это позже. Вероятно, для того, чтобы он не подумал, что мы тут шептались за его спиной. Вечером в гостинице мы обсудили эту ситуацию, Пух, узнав, что я тоже приду к нему домой, просто сиял. Договорились завтра в игру не входить и посвятить день знакомству в реале, после чего я вернулся в номер и, приняв ванну, лег спать. ВЫХОД. Проснулся я своей квартире и в совершенно отвратительном настроении. То, что я узнал вчера, меня сильно задело за живое. Наташа меня бросила опять, но это ничего, куда хуже то, что Светлана выходит замуж. За Пашку. Это настолько выбило меня из колеи, что я приказал себе об этом не думать. Сделать я ничего не могу, а зря мотать себе нервы - дело бесполезное. Но даже это не стало главным событием, ввергшим меня в депрессию. Вчерашний визит к Пуху все перевернул в душе. Догадывался я, что с ним что-то не так, но такого ожидать было нельзя. Парень - инвалид с детства и скоро должен умереть. Рехнуться можно. Почему все это на меня свалилось в один день? Надо срочно что-то делать. Впрочем, это вопрос настолько серьезный, что надо все обдумать и не сейчас, а на холодную голову. Зарядка, вопреки обыкновению, не отвлекла меня, и состояние нервной возбужденности только нарастало. Заваривая чай, смахнул заварной чайник со стола и не успел подхватить. Пришлось подметать осколки. Что за день такой. Где-то за стеной включилась дрель и с мерзким звуком начала сверлить стены и мою нервную систему. Через пятнадцать минут я поклялся себе, что сделаю звукоизоляцию. Из крана горячей воды потекла какая-то бурая жидкость, от запаха которой затошнило, и захотелось дать кому-нибудь в морду. Не то, чтобы все равно кому. Скорее всего тому, кто за это несет ответственность. Попытка проветрить кухню, привела к неприятным последствиям. Через открытое окно залетели мухи и устроили хоровод вокруг люстры. Хочется рвать и метать. Во дворе вдруг что-то хлопнуло, и все припаркованные машины заиграли сигнализациями. Одна из мух решила сесть на меня и кружила вокруг, выбирая удобное место посадки. Наконец напряжение мое прорвалось. Не найдя, что порвать и в кого метнуть, я для, разрядки, в шутку кастанул. - СТАН. Странно, но стало легче. Кажется, эта игра до добра не доведет, она уже начинает влиять на реальную жизнь. Слегка успокоившись, я сел и взял бутерброд, но так и не донес его до рта. Замерев, я внимательно смотрел на стол. На столе неподвижно лежали мухи. Тринадцать штук. Такого ужаса я не испытывал никогда. Вылечить можно многие болезни. С некоторыми, даже неизлечимыми, можно как-то жить. Но сумасшествие - это конец. Бесконечные разговоры с доктором, у которого профессионально добрый голос и безразличные глаза. Палата человек на двадцать. Среди Наполеонов, Цезарей и Гитлеров теперь появится еще и Маг- самоучка. Может, всё это мне снится, и я еще проснусь? Может, из игры надо уйти, хоть и трудно будет, но причина-то уважительная? Надо успокоиться. Приму душ и наваждение пройдет. Минут пятнадцать изводил себя ледяной водой, замерз так, что зубы стучали. Растерся и вышел. СЛАВА БОГУ! Мухи пропали. Просто временное помутнение, надо будет попить, чего-нибудь успокоительного. Как-нибудь анонимно проконсультироваться с врачом. Организовать это не так просто, к такому я не готовился, но, если альтернатива - психбольница, то и выбора никакого нет. Стоп, это же был стан, мухи должны были улететь после окончания действия заклинания. Надо себя проверить. Интересно, есть ли тесты на сумасшествие? Наверняка, есть. Все дела побоку, лезу в сеть и гуглю психиатрию. Да, богатая тема. За два часа работы я понял, что это не наука в моем понимании, все расплывчато, и базируется не на логике, а на условностях и консенсусе. Если три человека скажут, что вы псих, значит вы - псих. Я, конечно, понимаю, профессия нужная и, может, эти врачи даже кому-нибудь помогают, но это не для меня. Если это само не пройдет, то буду скрытным сумасшедшим. Заклинания буду творить во мраке ночи, незаметно для окружающих. И если я приду к уверенности, что могу летать, то буду взлетать с поверхности водоема. Ограничив себя таким образом, можно попробовать жить с этим недостатком. Как можно проверить свое сознание, если подозреваешь, что мозг тебя обманывает? Вообще нелогичное построение. Мозг меня обманывать не может, ибо он - это и есть я. Черт, ведь сумасшедшему нельзя иметь друзей, жену, детей. Нельзя же всех так подставить. Так я всю жизнь в одиночестве вынужден буду провести. За что, Господи? Но из глубины подсознания уже лезла мысль, а вдруг на самом деле? А что если...? Все равно с ума я уже сошел, почему бы не попробовать? А вдруг, все сказки про магию и драконов имеют реальное основание? Раньше было, но потом из-за катаклизма пропало, вымерли маги как динозавры. А теперь все это возвращается...Богиня что-то говорила про другие миры и их расхождение, а это скрытое указание искина. ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ СЕРЬЕЗНО. Я еще пытаюсь рассуждать здраво, но в глубине души уже знаю, что выберу. Даже если я подвинулся рассудком, все равно. Надо еще помочь друзьям и наказать врагов, вероятно, успею еще детей завести. Материально их обеспечить я могу уже сейчас. Мысли путаются и нервное возбуждение зашкаливает. Срочно необходимо успокоиться. В конце концов, ведь пока со мной ничего плохого не случилось. Хватит соплей. Проверяю все, что смогу. Самоконтроль - самый жесткий. Возможно, что кого-то из друзей придется напрячь. Наташку, например. Хотя нет, и так она из-за меня жизни не видит, еще ей и это - любить сумасшедшего, передачи ему носить в дурдом. Брр. Такого и врагу не всякому пожелаешь, а уж любящей женщине. ... Нет, все сам. Да, и вот еще выход - вообще жить в игре постоянно, ведь там все маги. А сюда возвращаться только поесть, помыться... Так, планы меняются. Срочно нужно проверить свои способности и тщательно их скрывать. Что у меня в игре самое отработанное? 'СТАН', 'ИСЦЕЛЕНИЕ', 'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ' - эти заклинания - одни из самых первых, с ними я сжился. Еще раз проверить 'СТАН'. Мухи на кухне куда-то делись, вонь от раковины есть, а мух нет. Ладно, отложим. Захожу в ванную и плотно закрываю дверь. Темно, что не удивительно. - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ. Сработало. Даже не знаю, на что я надеялся и чего хотел больше, или чего больше боялся? Теперь это не важно - над головой появился свет, и в ванной стало светло. Может, это вижу только я? Как еще проверить? От возбуждения руки дрожат, с первого раза даже не удается открыть дверь собственной квартиры. Выхожу на лестничную клетку и звоню в соседнюю квартиру. - Нина Николаевна, это ваш сосед непутевый - отвечаю я на закономерный и предсказуемый вопрос. Дверь открывается - Ну, здравствуй, давно не видела тебя. Как поживаешь? Здоров? Нина Николаевна - добрейшей души человек и лучшая в мире соседка. Вот обычные вроде слова, все их говорят. Но сейчас я точно знаю - ей и в самом деле важно, чтобы я был здоров, и у меня все было хорошо. - Спасибо, все нормально. Вы то, как поживаете? Как внучка Сонечка - все проказничает? - Да ты заходи, не стой в дверях. У нас тоже все хорошо. Прохожу в квартиру очень небогатую. Мебель еще хрущевских времен, хоть и добротная, но старая, выщербленная и потертая. Как же, хорошо у нее все. Я-то знаю, зять - алкаш, ничем его не вылечить, внучку бабушка содержит, дочь Зина на двух работах и на обеих за гроши здоровье гробит. Надо им как-нибудь помочь. Денег они не возьмут. Еще одна задачка. Многовато их становится. - Я почему вас побеспокоил, вода у меня из крана какая-то странная течет. У вас тоже? Может быть, вы знаете, в чем дело? - не совсем правда, но мне для эксперимента нужен хомяк Сонечки. Она давеча жаловалась, что тот заболел, а доктор дорого стоит. Хомяка этого мне для прикола подарила кузина на день рождения. Как неразрешимую задачу - что с ним делать? Задачу я решил, подарив его Сонечке, ей семь - для нее в самый раз. Вот кстати и она: - Здравствуй малышка, как Боря, поправляется? - Нет, лежит, и все время кашляет - от огорчения она забыла поздороваться. - Пойдем, посмотрю, может, посоветую что-нибудь. У ребенка такой жалкий вид, едва не плачет, а то и наплакалась уже. Боря лежал в коробке в окружении любимых игрушек девочки. С виду так и не жилец совсем, то есть уже совсем. Делать из него зомби не хотелось. А нет, шевелится еще. - Сонечка ты сбегай на кухню водички принеси, а то у него кончилась - жду, когда в коридоре затихнет топот босых ног - - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Хомяк сначала застыл, затем дернулся, а после третьего лечения завозился в коробке. А я сам вдруг неожиданно ослабел и ухватился за спинку стула. Видно, здесь у меня ранг профессии мага не выше единицы, и маны мало совсем. Но сработало!!! В этом мире нет и не будет более важного и нужного заклинания. До сих пор я, правда, был уверен, что в реальной жизни вообще никаких заклинаний нет и быть не может. Слышу, как бежит обратно ребенок, в ручках блюдце с водой. Старается не пролить, даже язык прикусила. Так, блюдце к хомяку - пусть напьется, ребенка на руки и идем на кухню к бабушке. Хоть и ребенок, а показывать ей свое достижение не стоит. Растрезвонит на весь квартал, и хоть никто внимания не обратит, но ... Все же это ни к чему. Уверяю ее, что надо чаще воду менять и все будет хорошо. Кажется, не поверила и побежала обратно проверять - умная вырастет. Только мы с Ниной Николаевной начали обсуждать работу ЖКХ, опять топот маленьких ножек, и вбегает совершенно другая девочка. Счастливая и веселая с коробкой в руках. - Он напился и поправился - заявила она. Соседка недоверчиво заглянула в коробку, я - тоже, хомяк бодро возился в ней. - Вот он напился и выздоровел! Повторяя, Сонечка даже подпрыгивает чуть-чуть от полноты чувств. Радость от нее распространяется на всех, в результате и мы с Ниной Николаевной стоим и улыбаемся. Когда я сам был таким счастливым? Не помню. И был ли? Может, я вообще неправильно живу? Или так только дети могут? Наговорившись с соседкой про грязную воду, дорогие продукты и жизнь, не такую как раньше, сворачиваю разговор и прощаюсь. Надеюсь, мое нетерпение не было замечено. Хоть и знаю, что простит мне это добросердечная женщина, но обидеть ее не хочу. Я дома, и можно продолжать, точнее - наоборот, нельзя. Повело меня после лечения Бори неслабо, едва не упал. Так и сознание потерять недолго. В холодильнике самое калорийное из имеющихся продуктов - икра красная. Намазываю на бутерброд едва не половину банки. Вкусно и полезно, если в меру. Чай горячий, рюмка водки, под икорку - это очень хорошо. С игровыми хлопотами я уже и забывать стал про радости простые и доступные. Может, Наташе позвонить? Но нет, так и тянет пробовать магию еще и еще. Это вообще-то симптом тревожный, какой нормальный мужчина предпочтет красивой девушке игру в магию и издевательства над самим собой? Впрочем, с тем, что я ненормальный я уже мысленно согласился в тот момент, когда мухи застыли на столе в кухне. Но нужно установить для себя правила - никогда больше не делать ЭТОГО в присутствии посторонних. Не допускать никакой утечки информации на эту тему. Если узнают, что я сошел с ума, то отправят в дурдом. Во втором варианте - если узнают, что я реальный маг и целитель, то запрут еще серьезнее. Буду или подопытной крысой у начинающего психиатра, или магом- рабом в цепях и веригах, магичить по приказу хозяина. На роль хозяина желающих очередь выстроится. Даже если удеру - бегать придется всю жизнь. А это не жизнь. И еще один, может быть, главный вопрос - если это магия, то как я ее получил, что или кто причина этому? Один ли я такой или миллионы сейчас переживают то же самое? Надо следить за новостями и репортажами обо всем необычном. Хлопот резко прибавилось, но проанализировать предыдущие день- два можно и нужно прямо сейчас. Чего необычного сделал я? Что необычное произошло рядом со мной? Может, земля вместе с солнцем, и вообще со всей нашей галактикой, на пути от центра большого взрыва залетела. И залетела в пространство с необычными свойствами? Все, что только ни захочешь, того может и ...быть. Но тогда это произошло бы со всеми, или, во всяком случае, с большим числом людей. Все новостные каналы вели бы прямые трансляции. Представляю себе репортаж - маленькая девочка обиделась на другую маленькую девочку, отобравшую у нее мячик, и забросила небоскреб, в котором та жила, на Луну. Пока данных такого рода нет, буду считать, что я такой один. Значит, в недавнем прошлом - в игре или в реале я, или кто-то рядом, сделал что-то. И теперь я стал даже не знаю кем. Что же было вчера такого странного? В игре ничего необычного, Искин, насколько мне известно, в настоящее время развивается самостоятельно и игрой занимается по вторичному принципу. Игра доведена до ума, и принципиальных изменений там не требуется. Вывод - Игра здесь не при чем. Что было странного в реале? Все. Пух пригласил Лизку прийти к нему домой в реале. Лизка попросила меня пойти с ней, но ее младшая сестра Верочка, внесла свои коррективы в наши планы. А именно - устроила Лизке скандал с истерикой и вынудила взять ее с собой. Встретились мы на техноложке. Лизку я узнал сразу, она очень была похожа на свою старшую сестру, аватаром которой играла. Я так и не смог понять, как ей это удалось. Обмануть систему опознавания игрока было невозможно. Про капсулы никто больше меня не знает. Даже идентичные близнецы не могли меняться друг с другом персами. С мелкой, как ее представила Лизка, я нашел взаимопонимание в кондитерской Север, куда детей и повел. Куда еще можно водить детей я особо и не представляю. Это из-за отсутствия опыта. Но дюжина пирожных с мороженым и колой их устроила. Как у них не слипается ничего от этого, не понимаю. Мелкая измазалась вся и даже уши заляпала. Когда и как, а главное, для чего? Дети, блин. Как выяснилось, она вся извертелась, желая убедиться в том, что попробовала все пирожные, и никто не ест такого, которого нет у нее. И ведь не жадная - с сестрой всем делилась. Может, просто любопытная и из нее экспериментатор вырастет? Пух нам обрадовался, а мы ему нет. Что он - инвалид, предупредить меня никто не догадался. Хотя я и подозревал нечто подобное. Что-то такое в игре и в движениях его перса было, царапало глаз необычностью. Речь странная, несвойственная молодому парню. Для него выйти из игры - значило не встать из капсулы, как для всех, а открыть крышку. В капсуле он и жил. Звали его на самом деле Николай Пуховицын. Просто он, когда регистрировался в игре, от нетерпения набрал только первые буквы фамилии. Но, по-моему - это судьба. Очень подходит этот ник ему. Пух у нас добряк и душа компании. Его любят абсолютно все. Он, как бы, не от мира сего. Это старинное выражение я, впервые в жизни, смог применить к живому человеку. И этот человек - Пух. Когда его мать открыла нам входную дверь квартиры, в ее огромных глазах я сразу заметил нечто такое. Печальная и замученная женщина, пыталась быть веселой и гостеприимной. Представилась она первой - Анна Павловна, наши имена, то есть игровые ники, она знала из рассказов Пуха. Войдя в комнату Пуха, мы все испытали шок. Слабый, почти неподвижный он лежал в капсуле и улыбался нам. Лизка едва не плакала. К Пуху в игре она относилась очень хорошо, а здесь, увидев все это, она едва держалась. Когда дети вышли на кухню пить чай с сушками, Пух меня поблагодарил за приход и убил известием, что через полгода умрет. Это было уже слишком даже для меня, теперь и я едва держал себя в руках. Спасла положение мелкая. Ничего про болезни она еще не знала, о смерти - тем более. Для нее все это было игрой. И она доставала нас всех до тех пор, пока мы не стали ей демонстрировать все из игры, что приходило в голову. Я произносил -'СТАН', и все делали вид, что замирают. Когда я на Пуха стал накладывать заклинание 'ИСЦЕЛЕНИЕ', то от желания, чтобы оно сработало, и этот хороший парень выздоровел, мне даже плохо стало. Я хотел этого так сильно...Стоп, может это тогда случилось? Но Пух же не вылечился, как хомяк? С другой стороны - и не мог. Ведь болезнь у него серьезная, смертельная даже, и жить ему полгода или год. А я, если и маг, то начинающий. От лечения Бори едва сам не умер. Так это Пух на меня так повлиял? Может быть, это игра как-то отразилась в реале? Все в мире взаимосвязано! А может, и версия о летящей в неизвестность планете, и желания Пуха, и мои желания, и сверхвозможности в игре, и горячие молитвы матери Пуха у домашней иконы, и та детская имитация игры для мелкой - все это вместе сошлось в одно единственное и неповторимое изменение, что произошло со мной? Однозначного ответа у меня на все это нет. Зато из всего перечисленного, можно сделать определённый вывод. Буду прокачивать в первую очередь 'Исцеление'. И буду пробовать исцелить Пуха. Для этой цели не жалко ничего - ни сил, ни времени. Значит так, проверяю все пока только на себе, и только дома. Для начала применю экстремальные физические нагрузки. Бегом на улицу. Полчаса бега на максимуме возможного и даже за его пределами, отжимания до упаду, опять бег, затем - подтягивания, приседания на одной ноге, потом на другой. Опять бег. Все упражнения делаю через 'не могу', до полного истощения. Домой добрался едва дыша, лег на кровать и отжимался пока мог. Все, больше не сделаю ничего - пульс бешеный. Все готово. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Кажется, что я потерял сознание. Очнулся на своей кровати и проверил себя - все в порядке. Появился зверский аппетит. Медленно сажусь, затем встаю. Голова не кружится, пульс шестьдесят - в норме. Давление 120 на 80. На кухне главным и самым трудным оказалось - не сожрать все. Но ограничить себя я смог и съел обед в обычном размере. Организм протестовал и требовал добавки, но я не дал. Подожду часа три и еще раз пообедаю. Не продержался. Через полчаса мучений я сдался и поел, но на этот раз уже до отвала. По первым впечатлениям - все получается. Значит, надо в первую очередь поднимать свои возможности в этом направлении. Лечение и самого себя и ближних своих - дело наиважнейшее, и я буду поднимать свой ранг в этом направлении. Все остальное подождет. Опять бегом на улицу, час пешком до парка, и уже там все по новой - на износ. Времени для достижения того же результата потребовалось в полтора раза больше. Точно я не считал, но, кажется, я мог отжиматься и подтягиваться раз на двадцать больше. В следующий раз буду считать и фиксировать. Домой еле добрался, ноги уже не несли. Лег, сделал несколько финальных отжиманий. Затем. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Я опять провалялся без сознания пять минут, на этот раз даже засек время. Надо вести дневник. В детстве я несколько раз пытался, так как дело полезное, в принципе. Помогает трезво оценивать самого себя и вносить разумные коррективы. Но требует постоянной самодисциплины, а с этим трудности, и не только у меня. Но на этот раз я вынужден подойти к делу серьезно. Постараюсь по памяти восстановить все, что пропустил и не записал в свой старый дневник. Где он у меня, кстати. На жестком диске точно нет. Пару лет назад поймал вирус и отформатировал его. Но где-то был древний дивиди диск со старыми архивами. Вот же он - в столе на видном месте. Каждый день буду минут по пятнадцать на это дело выделять. Опять есть хочется. Третий обед ушел на ура. Все параметры в норме. А ведь я не только поднимаю уровень способности лечения, резерв энергии и магии вообще, я еще и физическую форму привожу в порядок. Тоже не вредно. Надо будет в разных местах бегать, а то кто-нибудь обратит внимание на невозможно высокие нагрузки, а мне этого обязательно нужно избегать. Зашел в интернет, кликнул на простой поиск спортивных товаров. И заказал, с доставкой, навороченный комбинированный тренажер почти на все группы мышц, пару двухпудовых гирь и пояс с утяжелителями, причем, привезли и установили через два часа. В качестве бонуса за крупный заказ подарили пластикового мальчика для битья. Тренажер - манекен для отработки ударов, который тут же заполнили водой. Видно заказчиков не так много, а стоило все прилично, поэтому такое ко мне внимание. Бегать больше не пошел, ибо надо опробовать тренажер. Если что-то не понравится, то обещали заменить. Мастер уверил меня, что при моей комплекции с максимальными нагрузками этого монстра я не справлюсь никогда. Я справился через четыре часа и два сеанса исцелений. Тело налилось силой так, как если бы я взял в руки меч стража храма Богини Смерти. Ощущения почти такие же. Но пора спать. Завтра начнется новая жизнь. Я проснусь другим человеком. Да и можно ли меня сегодняшнего человеком назвать? Разберемся завтра. Сон сморил меня мгновенно. С утра я решил все хорошенько обдумать и внести коррективы в ПЛАН. Цели остались прежние. Чего я смогу достичь здесь - пока непонятно, а для достижения главного - уничтожения Прохорова и его группировки, сделано уже много. До решающих событий осталось поработать в игре пару месяцев, а, может быть, даже меньше. Таких результатов в реале мне не добиться даже с новыми способностями. Красная Армия и ее лидер наиболее уязвимы в игре. Я же там - самый могущественный игрок и продолжаю расти. Наказать Прохорова, лишив его значительных средств, вложенных в игру -все еще лучшая идея. К тому же я получил информацию о том, что он одержим новой идеей - сделать сына президентом страны, и для этого решился на радикальный способ добывания средств. Деньги для такого сложного дела потребуются колоссальные. В реале все уже давно поделено, и много не заработаешь, поэтому Прохоров все больше своих и заемных денег вкладывает в Терру. Там он получает иногда больше двухсот процентов прибыли в год. Так что главное, все же, игра. И хоть ужасно хочется заняться собой в реале, но в первую очередь надо вести подготовку к штурму замка. Вторая по значимости задача - поиск возможности пройти в другие миры. Без выполнения воли Богов играть будет трудно, да и интересно мне это. Третье, хотя нет, это все же первое по значимости - помочь Пуху и прокачать свои способности в реале. Скорее всего, это все равнозначно. И надо делать одновременно. Будет трудно, но так даже лучше. В победе я не сомневаюсь, а она будет ценнее, если достанется с боем. Судьба благосклонна ко мне, когда я живу на пределе своих сил. Это я проверил уже не раз. Да и не только меня это касается. Те, кто лежат на старом продавленном диване - на нем и умирают, так ничего в жизни и не добившись. Итак, цель номер один - штурм. Нужны союзники. ВХОД. В гостинице Кирилла все спокойно. Это странно. Здесь проживает Лизка, а Лизка и 'спокойно' в моем сознании никак не сопрягаются. Разве что, когда Лизка спит, и то без гарантии. Думаю, что она и во сне может куда-нибудь вляпаться. За завтраком я думал о поиске союзников. Кто чем дышит в главных кланах игры - было тайной за семью печатями. Союзы то возникали, то распадались. Враги у красных были, но отличить врага от того, кто врагом притворяется, а на самом деле союзник - нелегко. Ко мне подошел Кирилл: - Апулей, как дела? Могу я чем-нибудь помочь? - Здравствуй, Кирилл! Рад тебя видеть. У тебя у самого проблемы есть? Мне было бы проще просить тебя об услуге, если бы я мог на нее ответить адекватно. - Меня давно и многие просят найти змею, очень редкую. В последнее время это стало почти невозможно. Такое впечатление, что кто-то уничтожил их всех. А я имел глупость пообещать ее достать очень серьезным людям. Теперь у меня неприятности. Может, ты хоть голову мне достанешь? Змея 'Черная смерть'. Они всегда дорогими были, а сейчас и вовсе пропали. - Достану. Для тебя я это сделаю. Когда она тебе нужна? - Вчера. Даже позавчера, - мрачно пошутил хозяин гостиницы. - Позавчера - это будет немного сложнее. Для этого мне много чего потребуется. И будет обидно отдать ее тебе до того, как ты ее у меня попросил. Не хотелось бы тебя так сильно удивлять. Может быть, ты согласишься на сегодня вечером? - Апулей. День, когда ты ко мне пришел - лучший в моей жизни. Проси, чего хочешь. Все сделаю даром. - Даром не надо. А узнать для меня кое- что ты, вероятно, мог бы. Меня интересует информация о Красной Армии. Не простая. Клан этот - криминальный, и в Столице, в определенных кругах, влиятельный. Как я понял, ты в эти круги вхож и можешь поспрашивать. В этом кошельке тысяча золотых. Возьми себе сумму, которую я должен за проживание нас троих, а на остальное собери мне информацию о красных. Кто их враг, кто конкурент, а кто союзник и друг. Очень важно мне найти информатора из замка красных в Чернолесье. За эту мелочь такого не купишь, но пока мне нужна наводка. Деньги будут. Вся информация, которой нет в открытом доступе, мне пригодится. И как можно скорее. - Хорошо, Апулей, я все узнаю, денег даже многовато. Ты можешь не тратиться, я могу подождать. - Пусть будут у тебя, в таком деле бывает важно сразу выложить монеты на стол. Бери! Мне кредит в банке открыли на большую сумму. - Тебе виднее. Тогда, если это срочно, я прямо сейчас схожу и поговорю со своими знакомыми. Кирилл забрал кошелек с золотом со стола и быстро ушел. Один я оставался недолго, вскоре появились Пух и Лизка. - Мих, привет. Я есть хочу. А куда мы сегодня пойдем? В прошлый раз весело было. - Мих, нам надо поговорить о планах прокачки - они оба заговорили хором. Я подозвал служанку, и молодёжь заказала завтрак. Пух выглядел как обычно, что было неудивительно, но смотрел я на него другими глазами. Крепкий парень. Знать, что скоро умрешь и не раскиснуть - это не всякий ветеран многих войн выдержать может. А мальчишка даже жизни не видел. Большую часть ее в кровати провел, пока капсулу не подарили по акции. Смог бы я так же? Не приведи Бог, конечно, но, если бы я так лежал без движения ... Игра, конечно, помогает, ее для таких и создавали вначале. Но Пух и без игры бы таким же был. Помогу ему всем. - Вам обоим нужно самим продумать свой план на игру. Кем вы хотите быть? Лучницей, магом, воином, охотником. Что вам интересно? Вам надо научиться предвидеть свое будущее и формировать его. Я вам помогу, но понять свои собственные желания вы должны сами. Меня какое-то время не будет. Знакомые пригласили в гости, но одного, с вами мы тогда еще были незнакомы. Так что взять вас собой я не смогу. Хотя и жаль. Вам это было бы полезно. Оставайтесь здесь и думайте. Заодно узнаете город. Сходите во все гильдии. Потренируйтесь у мастеров боя. Вот двести золотых на расходы. Пух, смотри за Лизкой, все решения принимай сам. Город не покидать в любом случае. Лизка, тебе обязательно нужно увеличить число занятий и в игре, и в реале. Лук спортивный и пневморужье ты там, в реале, используй максимально. Смотри только, чтобы мелкая до оружия не добралась. Здесь каждый день стреляй под руководством наставника. В реал выходите по расписанию. Питаться там необходимо правильно. Не забывайте. Пух, контролируй это. С игроками не знакомиться и ничего не рассказывать о нас. Клоунов не бить. Вопросы? - А когда ты вернешься? А где мороженое? А можно и мне денег? А можно я пока в твоей комнате поживу? - Когда вернусь - не знаю. Мы с вами в группе и можно писать в групповой чат, не забывайте об этом. В случае нападения на вас, я могу прийти телепортом в любое время. Мороженое привезли уже - я показал Лизке на хозяина кафе, подходившего к нам. На остальные вопросы ответ - нет. - Мих, ты не беспокойся, мы с Лизкой справимся, мы не подведем. - Угу - Лизка с набитым ртом энергично закивала, она точно не подведет, она такая. Я вздохнул. Не хотелось их одних оставлять, но деваться некуда. Я встал и пошел навстречу хозяину кафе. Мы поздоровались, и он отвел меня во двор, где стояли бочки с мороженым. Я его поблагодарил, и мы расстались. После его ухода я спрятал бочки в сумку. Вернувшись, я еще раз прочел нотацию Лизке на будущее, и оставил их одних. Телепорт к банку и поиск Горта были уже привычным делом. - Горт, мое почтение. Как дела? Есть новости? - Здравствуй, Апулей. Со вчерашнего дня ничего не изменилось. Как мой брат? - Дил весь в делах, трудится в поте лица вместе со своими старыми друзьями. Думаю, теперь ты будешь слышать о нем только хорошие новости. Я хотел с тобой посоветоваться. Меня давно звали в гости к гномам Чернолесья. Я обещал приехать. - Я, конечно, об этом знаю. Мне поручено помочь тебе добраться, когда ты сможешь выбрать для посещения гномов, время. - Это очень кстати, я могу отправиться прямо сейчас. - Очень рад. Подожди минутку, я должен предупредить, чтобы тебя там встретили. Потом провожу тебя к порталу нашего банка. - Это новость. Я даже не слышал о том, что в банке есть портал. Странно, если вы оказываете такие услуги, то разумнее было бы широко об этом всех оповестить. - Ты был бы прав, если бы мы такие услуги оказывали. Но это по договору с магами Гильдии, порталы является их сферой бизнеса. У нас портал только для своих, и только для связи банка с городами гномов. Посиди здесь, я скоро вернусь. Горт оставил меня одного, но вернулся почти мгновенно. - Все. Тебя ждут. Пойдем к порталу, провожу. Мы спустились в подземелья банка, по уже знакомой мне лестнице. Впереди были тоннели с дверями в личные хранилища клиентов банка. Подойдя к одной из таких дверей, Горт открыл ее своим ключом. Мы вошли в небольшую комнату, в центре которой был установлен портал. Горт подошел к нему положил руку на изображение руны на правой колонне портала и сказал: - Чернолесье. Портал вспыхнул и подернулся рябью. Проход был открыт. Прощаясь, я пожал руку Горта и шагнул вперед. В следующее мгновенье я оказался возле такого же портала в центре огромной пещеры. Вокруг была площадь, заполненная гномами. Ко мне подошли Норин, Харт и Тул. - Мы рады приветствовать тебя, Мих. Твой визит для нас - праздник. И не только для нас троих. Все эти почтенные гномы пришли поприветствовать тебя и поблагодарить за помощь. - Друзья! Это Мих. Наш друг и спаситель гномов Чернолесья! - обратился он ко всем гномам на площади. В ответ раздался приветственный гул. Гномы махали мне руками, что-то кричали, некоторые просто улыбались. Малыши, которых тут было довольно много, подпрыгивали, чтобы лучше видеть. Я растерялся. Такого в моей жизни не было никогда, и я совершенно к этому не готов. Видя мое состояние, Норин хлопнул меня по плечу. Я немного пришел в себя и стал в ответ махать руками, кланяться и что-то приветственное кричать в толпу. Норин подошел поближе и прокричал так, чтобы я мог его услышать в этом шуме. - Пойдем, Мих, тебе назначена важная встреча! - и пошел прямо в толпу. Я поспешил за ним, Харт и Тул двинулись следом. Толпа расступилась, образовав узкий коридор. Пока мы шли, меня хлопали по плечам, пожимали руку. Все мне улыбались, что-то говорили, наверное - лестное. Из-за общего шума, конкретных слов мне расслышать не удавалось. Постепенно я освоился и расслабился. Это было здорово. Не знаю, чем я всем этим гномам угодил, но какой же я молодец. Слава, оказывается, очень приятная и бодрящая вещь. Как наркотик она придает сил и уверенности в себе. Я начал понимать людей вроде Цезаря и Наполеона, которые одни раз испытав любовь толпы потом, всю оставшуюся жизнь, боролись за то, чтобы это повторилось. Надо, кстати, не повторять этой их ошибки. Порадовался разок и хватит. Все хорошо в меру. Наконец, мы вышли с площади и через роскошные ворота попали в большой тоннель, диаметром метров двадцать. Мы шли прямо, в разные стороны от него отходили другие тоннели поменьше. Идти пришлось около километра. Тоннель закончился еще одними воротами, но не стальными, как предыдущие, а золотыми. Закованные в броню гномы, стоявшие на страже, открыли их перед нами, и мы вошли в тронный зал. У противоположной стены стоял огромный каменный трон. Стены, потолок, пол - все вокруг было инкрустировано разными видами минералов. Должно быть, они были тут все. В свете магических светильников зал переливался и сверкал. Тонкая резьба по камню покрывала все вокруг, удачно подчеркивая свойства каждого вида минералов. Малахит, яшма, гранит ... это было великолепно. Драгоценные камни, украшавшие трон, просто дополняли убранство зала, но никак не затмевали его. Некоторое время я просто стоял и любовался. Мне никто не мешал. Должно быть мое восхищение, не нарушало церемонии. Наконец, я опомнился и пригляделся к гному, сидевшему на троне. Я понял, кто это и поклонился. - Позвольте мне, Ваше Величество, приветствовать вас, и прошу извинить мою растерянность, она вызвана неизгладимым впечатлением, произведенным на меня работой великих мастеров, украшавших этот зал. В жизни ничего подобного не видел. - И я рад нашей встрече, Мих, Величайший герой. Ты оказал нам помощь в трудный момент. Благодаря тебе, мы не только победили вампиров, но и захватили их в плен. Патриарх сейчас ведет с нами переговоры об их выдаче. Выгодой от обмена мы поделимся с тобой. Ты очень необычный представитель своего народа. Даришь гномам ценности и ничего не просишь взамен. Отныне, ты будешь навсегда другом моего народа. У тебя будет здесь свой дом, и тебе будут всегда здесь рады. Я бы еще хотел у тебя узнать кое-что. Знакомый тебе Норин, сообщил нам, что тебе известно о планах Темной империи, которая собирается напасть на нас. Расскажи мне об этом поподробнее. - С радостью. Мне стало известно, что архимаг императрицы обосновался, некоторое время назад, неподалеку от вашего города. Он создал новый вид животных, а именно - червя, который легко прогрызает скалы и не только. Он способен преодолеть и магическую защиту, и барьеры. Поскольку рядом нет других важных объектов для атаки столь могущественных сил, я сделал вывод, что нападение готовится на вас. Архимага я убил, но, думаю, не он был инициатором данного нападения. А значит, это может повториться. К тому же недавняя атака на вас вампиров, и появление в деревне Ущелье Грома довольно подозрительного учителя магии - все это вместе дает мне основания подозревать, что на город гномов готовится нападение. Может быть и так, что план более масштабный, и город ваш - не конечная цель, а плацдарм для нападения на людей, и даже на Светлых богов. - Это очень важное сообщение. Мне ничего не известно. Это надо обдумать А, пока, не мог бы ты мне показать это место и этого червя? Ты уже много сделал для нас, и мы в неоплатном долгу, но эта угроза еще более страшная и мы просим о помощи. - Конечно, Ваше Величество. В любое удобное для вас время. Я рад помочь не ради награды. - Тогда, может быть, прямо сейчас? Ты ведь никуда не торопишься? - Я совершенно свободен, но обычно я туда перемещаюсь телепортом, а возможно ли это из этого зала - я не знаю. И еще - там сейчас живут мои друзья, они работают над очень важным делом создания порталов в иные миры. И заинтересованы в том, чтобы о их месте работы никто не знал, и не мешал им работать. - Я пойду за тобой следом один и клянусь всеми Богами, что о ваших тайнах никто ничего не узнает. Тебе разрешается телепортироваться прямо отсюда. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. И я шагнул из тронного зала в тоннель пещер архимага. Через несколько секунд, вслед за мной появился король гномов. - Любопытно, в самом деле - совсем рядом. И мы ничего не знали об этом месте. То, что враг смог подобраться так близко и так незаметно - это очень плохо. Мне надо все это обдумать. А где червь? - Он, ваше величество, постоянно прогрызает скалы, окружающие это место. Точно его местоположение определить трудно. Он все время меняет его. Длинна тоннелей, проложенных червём, очень велика, и если просто ходить в поисках его, то пройдет много времени. Я бы предложил вашему величеству подождать в удобном месте, пока найду его. - Каких же размеров червь, если это он создал этот тоннель? - Я червя давно не видел, а он постоянно растет. Но его диаметр соответствует диаметру тоннеля. - У меня есть к тебе еще один вопрос, как ты планируешь его использовать? - Я собираюсь захватить замок Красной Армии. Один из вариантов атаки - это направить червя в его сторону и провести атаку снизу, через подземелья замка. - Мих. А что, если я предложу тебе сделку. Может, пока червь тебе не нужен, ты его сдашь нам в аренду? А как только он тебе понадобится, мы его вернем. - Это очень хорошее предложение, Ваше Величество. Я согласен. - Очень рад. Можешь быть уверен, ты не прогадаешь. А известно ли тебе как управлять этим червем? - Да, это совсем несложно. Необходимо только спрятать в нужном направлении особую крысу, и червь будет стремиться к ней. Он наделен умением находить этих крыс сквозь камень и скалы. Правда, я еще не определил максимальное расстояние от крысы до червя, а также зависимость этого расстояния от типа пород грунта. И пока единственный способ забрать его отсюда - это рыть тоннель. Хотя, может быть и так, что великим мастерам вашего народа удастся переместить его другим способом. - Я вот, что думаю -ты мог бы дать мне эту крысу, а я поставлю лучших гномов- рудокопов делать тоннель в этом направлении. Периодически они будут заносить крысу в тоннель, и со временем мы узнаем то расстояние, на котором червь ее почувствует. - Очень хороший план, Ваше Величество. Только, нужно будет почаще делать боковые ответвления, куда могли бы прятаться сами рудокопы. Убежать им от червя будет очень сложно. - Если червь быстрее прогрызает тоннель, чем гномы бегают, то это будет очень ценный работник. Ты узнаешь насколько гномы умеют быть благодарными. Когда я смогу получить от тебя такую крысу? - В любое время, Ваше Величество. Даже сейчас. Я достал из сумки дракона спящую крысу -'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА'. - Но она довольно большая, и вам будет неудобно... Но король гномов забрал крысу, и она исчезла. Я, с некоторым сожалением, расстался с иллюзией надежды, что сумка дракона есть только у меня. - Пойдем обратно, Мих, - королю явно не терпелось отдать распоряжения о рытье нового тоннеля. Шаг, и мы вернулись в тронный зал. Все, кто там был до нашего ухода, дождались нас. - Харт! Еще раз благодарю тебя, ты привел к нашему народу этого выдающегося героя и нашего друга. Он сделал нам еще два подарка - предупредил о кознях темных и сдал в аренду самое полезное, для гномов, существо. Король гномов просто кипел от нетерпения и энтузиазма. - Найди лучших горняков и срочно начинай рыть новый тоннель от северо-восточного старого заброшенного штрека. Направление север-северо-восток. Все подробности потом. Беги и начинай прямо сейчас. Харт пулей вылетел из тронного зала. - Мих, ты искренний друг нашего народа. Скажи, что ты хочешь получить за аренду червя? - Ваше Величество, всеми финансовыми вопросами я доверил заниматься гному Горту. Лучше гномов этого не сделает никто, а с Гортом мы еще и друзья. Вот он пусть и договаривается с вашим казначеем. Мне бы сейчас было интереснее обсудить проблему создания порталов между мирами. - Всю возможную помощь тебе окажет любой гном, и все мы вместе. Но мне кажется, что это не срочно. Вряд ли удастся найти в иные миры дорогу, а если это и получится, то неизвестно будет ли от этого польза. - Позволю себе не согласиться, Ваше Величество. Даже сам факт такого открытия принесет славу на весь мир. - Слава - это тлен. Мих, гномам она не нужна. - Эта черта гномов мне особенно нравится. Но в данном случае, это не совсем верно. Узнав о том, что именно гномы Чернолесья смогли сделать то, что все считали невозможным, очень многие будут обращаться именно к вам с самыми важными и сложными заказами. Это, во-первых. Во-вторых, даже в самое пустое и бесполезное место другого мира, захотят съездить любители необычного и заплатят за это большие деньги. В-третьих, самые бесполезные камни или вещи того мира, могут оказаться очень нужными для нашего и наоборот. Торговля между мирами будет самой выгодной для тех, кто освоит ее первым. Есть еще военный аспект. Я точно знаю, что такие порталы возможны. Но возникает вопрос, а если первыми их откроем не мы из нашего мира туда, а они неожиданно появятся здесь? Защищаться от такого врага будет очень сложно. А нанести ему серьезный урон - невозможно. Это, в-четвертых. А в-пятых - самый благоприятный случай. Мы можем найти там такой же мирный и трудолюбивый народ как гномы, и установить с ними торговые отношения и военный союз. Так что любые затраты на это дело быстро окупятся и принесут прибыль. - Мих, в этом я с тобой согласен. Но откуда ты можешь знать, что это реально можно сделать? Ведь этого не было раньше? - Всё знают только бессмертные Боги, Ваше Величество. А они редко делятся знаниями со смертными, разве что с героями, оказавшими им значительные услуги. - Надеюсь, что я тебя правильно понял, Мих. В любом случае, гномы сделают все возможное, чтобы помочь тебе. Я совершенно уверен, что, в случае удачи, ты позовешь нас на помощь для ведения торговых дел. Тем более, что Горт и так занимается всеми твоими финансами. - Я очень доволен, Ваше Величество, возникшим между нами взаимопониманием и доверием. Уверен, что одно это принесет успех всем важным начинаниям, над которыми я уже давно работаю. - Так что же конкретно мы можем для тебя сделать? - Мне потребуется помощь великих мастеров народа гномов в изготовлении порталов. Эти порталы будут отличаться от обычных, и для них потребуются большие накопители маны. Накопители - это вообще самое важное в этом проекте. Также мне будет необходимо создать тончайшую проволоку из мифрила, отлитого Богом Кузнецом. Может быть, в ходе испытаний мне потребуются големы. Ведь лучше послать в опасное путешествие сначала голема, чем рисковать жизнью своей или своих друзей. И еще у меня есть отдельная просьба. Когда я жил в Ущелье Грома, то подружился там с очень хорошими людьми. Видеться с ними там я теперь не могу по известным всем причинам. Мне бы хотелось, чтобы вы, Ваше Величество, разрешили им приходить сюда или проходить через ваш портал в Столицу. Пока это все, Ваше Величество. Хотя, в ходе работ могут возникнуть новые задачи. - Мы поможем тебе во всем, но такого мифрила у нас нет. Что же кается прохода через наш город, то все жители ущелья могут проходить через наши территории и так. Но для твоих друзей мы это сделаем бесплатно. Назови Норину их имена, и все будет устроено в лучшем виде. - Я очень признателен вам, Ваше Величество. А мифрил нужного качества у меня есть, но сам я с таким металлом еще никогда не работал и не хотел бы все испортить. - Тогда Норин тебя проводит к нашим лучшим мастерам. Они сделают для тебя все, что нужно, и в первую очередь. А сейчас я хочу посмотреть, как идет работа у Харта. Успехов тебе, Мих - сказав это, король шагнул в телепорт. - Ну что, Мих, я же говорил, что все будет хорошо. Куда пойдем для начала? - Норин хлопнул меня по плечу. - Тебе виднее. Пойдем туда, где ближе. - А друзья у тебя в ущелье - это Фрол и Прокл? - Да, вся их семья. Еще Марфа, Лиа, Мирон и Лада. Если можно, я бы хотел показать им город гномов и пригласить в Столицу. - Я пошлю им весточку. Решение уже принято. Так что, не волнуйся. И ты сам, и твои друзья, которые нам хорошо известны, можете всегда приходить в наш город, не спрашивая о разрешении. Ты телепортом можешь приходить прямо на портальную площадь. Когда мы закончим дела, я покажу тебе твой дом в нашем городе. И мы отправились осматривать лучшие мастерские города гномов. То, что я планировал сделать за пару часов, растянулось на две недели. Много времени отнимала, так изменившаяся реальная жизнь, но и познакомиться с достижениями гномов было совершенно необходимо. Гномы же принимали меня очень степенно, без намека на спешку. Каждый хотел, чтобы я задержался и оценил его достижения. Посещать за день более двух мастеров, у меня никак не получалось. Гномы могли бы принять поспешность за неуважение. Но я не расстраивался, старался все запомнить и побывать везде. В результате, узнавал я очень много полезного. Я понял, как создавать порталы, насколько это сложное и кропотливое дело, которое по плечу только выдающимся мастерам. Мои надежды - научится делать их самому, рухнули. Для этого нужны не только знания, но и большой опыт. А ведь это были простые порталы, для путешествий из города в город. Мне показали мастерские по изготовлению големов, и я сразу заказал дюжину. Когда сообщили цену, я чуть не передумал. Но удержался. Пока деньги есть, а потом я захвачу замок и деньги будут. Да и желания мои обещала исполнить богиня Света. Лучший кузнец города, узнав о моем заказе, очень удивился. Ничего подобного он никогда не делал. Но слиток, отлитого Богом Кузнецом, мифрила взял и обещал попробовать. В первый же день моего пребывания в городе гномов, Норин показал мне мой дом. Как и все дома здесь, он был вытесан из камня, прямо в скале. При желании его можно было бы назвать пещерой. Но окна выходили на главную площадь города, всегда освещенную магическими светильниками, и это впечатление скрадывалось. Дом был большой и просторный. До роскоши тронного зала он, конечно, не дотягивал. Но весь камень был покрыт искусной резьбой. Все было в меру и очень мне понравилось. Здесь было удобно принимать гостей, и я в тот же день пригласил на новоселье всех гномов, с кем был знаком ранее и тех, с кем уже здесь успел познакомиться. Пришли все с семьями, поэтому в доме мы не поместились и выбрались на улицу, то есть на площадь. Постепенно подошли соседи, потом соседи соседей, и через час мое новоселье праздновал весь город. Мяса у меня накопилось много, и гномы тут же его резали и жарили. Потом появились несколько бутылей самогона, который я весь выкупил у Матрены, она, помнится, жаловалась, что ей и для мужа не хватает, но деньги все же брала и готовила новую партию. Самогон произвел фурор. Дети и женщины были в восторге от бочки мороженого. У меня тут же спросили рецепт. И я дал адрес хозяина кафе в Столице. По мере разрастания праздника появилось и пиво. Хозяйки соседних домов вынесли столы и накрыли их. Кто-то принес закуски, послышалась музыка. Тул принес короб с различной иллюминацией. Мой скромный праздник стал всеобщим. Все радовались за меня и были довольны, что подаренному дому я рад. А когда к нам присоединились мои друзья из Ущелья Грома, пришедшие по приглашению гномов, я почувствовал себя счастливым. Прокл, Лиа, Лада, Мирон, Фрол, Марфа - пришли все и меня повидать, и на город гномов посмотреть. Хороший был праздник. Дети мигом исчезли со своими сверстниками. Убежали играть. Через полчаса Лада привела всю детскую команду и потребовала, чтобы я подтвердил ее слова. Ей маленькие гномы не поверили, что она моя ученица в алхимии. Кажется, что мои уверения впечатлили и взрослых гномов. Веселились все еще долго и разошлись за полночь. Мои старые друзья с удобством разместились на ночь в моем доме. Комнат для приема гостей там было пять. На другой день они отправились в обратный путь. Но это было уже не так грустно. Мы жили рядом, и они обещали приехать в Столицу. Каждый раз, когда я вспоминал этот вечер, я непроизвольно улыбался. Жизнь гномов вошла в размеренную колею. Это позволяло мне отлучаться из своего дома в реал и заниматься собой. Что странно, но я заметил зависимость своего самочувствия в игре от успехов там, в реале. Численно характеристики не росли, но по ощущениям я становился быстрее и сильнее. Обдумав это, я решил, что это эйфория от впечатляющих изменений с моим телом там, за пределами игры.. Но на заметку взял. ВЫХОД. Две недели я входил в игру только на несколько часов, стараясь почаще выходить из нее на тренировки и прием пищи. Не звонил друзьям, в сеть заходил только в перерывах между едой. Пища расходовалась колоссальными темпами. В первый день я съел шесть обедов, потом дело дошло до восьми, но после шестого дня, количество съедаемого стало падать и снизилось до четырех. На третий день я перестал терять сознание от применения магии. Значит, можно предположить, что растет резерв магический энергии. Стал кастовать по четыре заклинания за раз, потом - по пять. Наконец я начал замечать, что дальнейшего роста характеристик не происходит. Для разных групп мышц предел был тоже различным, но трехсот килограмм он не превышал. Должно быть, это предел моего организма. Если силу больше не увеличить, то буду поднимать ловкость. Сел к ПК. Надо посмотреть, что рекомендуют специалисты в видах спорта, где это главная характеристика. Где быстрота реакции, растяжки, предельные стартовые ускорения и все в этом роде. Да и какие это виды спорта? - Скорее всего, единоборства - карате и прочие восточные, затем гимнастика, настольный теннис. Много таких видов спорта. Скачал десяток комплексов упражнений. Начал с растяжек. Медленно сажусь на шпагат и, когда боль зашкаливает, кастую лечение. Жду десять секунд и продолжаю садиться. Дождался результата - после шестого каста потерял сознание. Зато узнал текущий предел резерва. Он вырос вдвое. Где там мой обед? Растяжки и тренировки на увеличение количества одинаковых движений в минуту, заняли еще три дня. За это время количество кастов за один раз возросло до семи. После чего прогресс опять прекратился. Попутно я освоил с полсотни всяких прыжков, ударов и блоков из различных видов единоборств. Но пользы, без настоящих тренировок со спаррингом и реальных боев, я не ожидаю. Хотя врезать, не особенно крутому профессионалу, смогу. Да и крутому - тоже, если его предварительно застанить. О прогрессе в этой сфере свидетельствовала оторванная голова манекена. Силу я еще соизмерять не научился. Сколько за это время с меня сошло потов - знает только измученная стиральная машина. Она, бедная, работала без перерыва. Система упражнений, привитая мне в игре мастером боя Зваром, тоже получила свое развитие. Воевать в реале мечом - это бред. Но может где-то и пригодиться, как элемент неожиданности. К тому же нельзя исключить связь двух миров. Повышение возможностей в одном, может провоцировать улучшения в другом. Самый яркий пример - если выучить язык, скажем китайский, в игре, то будешь знать его и в реале. С магией и физическими навыками все не так просто, но связь тоже есть. Надо включить в тренировки навыки охотника, скрытность, следопыт - может, придется выживать без всего на природе, преследуя врага или скрываясь от него. Нужно рюкзак хороший купить, а то привык в игре к сумке дракона. Она - это лучшее, что у меня там есть, но в реале совершенно бесполезна. Стоп, а если она действует и здесь? А если со всеми вещами? Перспектива одеться здесь на + 1000 к СИЛЕ, +1000 к ЛОВКОСТИ, прихватить накопитель маны на 200000 - впечатляет до дрожи в коленях. Пространственный карман, невесомый, не обнаруживаемый никем и ничем. Три часа я пробовал все, что могло прийти в голову - нет. Этого у меня нет, или не дорос еще. Или не научился пользоваться. Настроение отличное, только где-то в подсознании свербит мыслишка -'зря радуешься, на самом деле ты лежишь в палате для безнадежных, и твой организм пытается переварить успокаивающий укол'. Но с другой стороны, если это и так, то поделать я ничего с этим не могу. А значит, мой девиз на ближайшее время - живи и радуйся. Вот этим и займусь. Еще два дня занимался мазохизмом - бил кулаками и ребрами ладоней в стену, до их посинения, и тут же лечил. Оказалось, это лучший способ прокачки лекаря. Сознание от резкого снижения резервов терял трижды, но и это прошло, и руки стали жестче. Для проверки, в строительных товарах купил дюжину кирпичей, а на пустыре разбил их в хлам, без каких- либо травм. Так потренироваться - и я бы смог быть рекордсменом мира во всех видах спорта. Но спорт должен быть честным, да и мне светиться на публике - смерти подобно. Для ловкости, может быть, полезно пострелять из лука, да и вообще пострелять. Интересно, что получится? Смотрю в объявлениях: тиры, тиры, тиры. Не знал, что их так много. Посмотрел отзывы и выбрал один, для пробы. Через час я проходил инструктаж, как начинающий. Вообще-то я соврал, что стрелял раньше, но им там все равно. В нашем тире в первый раз - соблюдай технику безопасности. Потом будет больше доверия. А постоянным клиентам - просто рай. Нормальный подход. Начать решил с макарова. Прослушал краткую лекцию, надел наушники и начал стрельбу. Отдача была слабее ожидаемой, вернее, я изменился и еще не до конца привык к новому себе. В мишень попал, но в самый край и не кучно. Но постепенно приноровился и стал стрелять получше, а потом ещё лучше, и ещё. Решил даже стрелять умышленно не в центр мишени, а задавал себе задачи попасть в цифру пять или семь. Потом поменял оружие на АК, и его освоил за час. Потом уже брал все, что было, и пробовал стрелять. Выбор у них хороший, поэтому я провел там остаток дня и весь вечер, почти до закрытия. Надо было максимально устать, и я довел себя до рези в глазах. В кабинке туалета кастанул исцеление. Усталость, как рукой сняло. После этого выстрелы стали на порядок точнее, но я, по-прежнему, старался, чтобы этого не заметили. На выходе инструктор предложил бывать чаще, мол, надо восстановить былые навыки. Видимо, поверил теперь, что перед ним бывший, но опальный стрелок. Сюда я больше не ходок, но дело - нужное мне и может пригодиться. Доводить свои конфликты до реальной перестрелки я не планирую. Но ошибаюсь я, как и все, а значит, могу влипнуть в историю. Надо готовиться к худшему. Еще через неделю я посетил с полдюжины разных тиров и стрелял уже значительно увереннее, думаю, на уровне неплохого снайпера. Понадобится ли мне стрелковое оружие. Если да, то как его приобретать и где хранить? Я, впервые в жизни, задумался о совершении преступления. За хранение АК можно приличный срок получить. Нужно будет законы почитать, вдруг что-то поменялось, за этой тематикой я специально не следил. Купить оружие где-нибудь в Абхазии или в Киргизии - не проблема, а вот доставка и хранение - это сложно. В любом случае, начать надо с организации хранения, да и выбрать надо то, что может реально понадобиться. Что-то небольшое, что можно спрятать в обычных моих тайниках. Свой первый тайник я сделал еще в детстве, намного раньше пожарного эвакуатора. Сначала я поставил себе задачу - чтобы не сталкиваться больше с конфискацией химических ингредиентов, нужно место их хранения, недоступное взрослым. Желательно, недалеко от места жительства, в защищенном месте. Лучше всего - в металлическом корпусе. И добиться того, чтобы мое там появление не вызывало удивления и ненужного внимания. Где такое место? Ответ я нашел, почти сразу - мусоропровод на лестничной клетке. Искать там никому в голову не придет, случайно туда никто не полезет. И не случайно - тоже. Место найдено, и оно идеально подходит. Инструмент - дрель с удлинителем. Дрель у нас в квартире была, а удлинитель пришлось мастерить. Из провода и перегоревшей лампы накаливания с помощью паяльника, я сделал удлинитель от, висевшей на верхнем этаже лестничной клетки, лампочки. То есть - от ее патрона до мусоропровода. Сверло по металлу, диаметр 10 мм. Отверстие в верхней части трубы мусоропровода, со стороны стены, я просверлил за две минуты. Основную деталь тайника, я ее назвал 'тайный переходник', сокращенно 'ТАПЕР', пришлось изготавливать на токарном станке в школе. Станок там стоял еще с советских времен. Из бронзового прутка я выточил усеченный конус высотой 50 мм, нижний диаметр - 11 мм, верхний -9 мм. По оси просверлил отверстие диаметром 2 мм и нарезал по всей его длине метрическую резьбу. Сделал за полчаса. Остальное было просто. Тапер вставлялся в отверстие за счет фаски - заподлицо. Чтобы его вынуть, надо было убрать прилепленную жвачку, завернуть в отверстие винт и тянуть за этот винт плоскогубцами. С другой стороны, к таперу крепился трос, с помощью такого же винта. В положении хранения его длина была всего 200 мм. А для закладки и выемки полезного груза я его наращивал, с помощью троса длинной 2м. В положении хранения груз висел в трубе выше самого последнего затвора мусоропровода, а в положении изъятия - ниже него, и достать сетку с грузом при помощи кочерги - было делом минуты. Доводил конструкцию до ума я два дня, но, в дальнейшем, вся процедура занимала меньше минуты. За все эти годы, ни один из моих тайников в мусоропроводах раскрыт не был. Там можно прятать все, что угодно. Никакая собака не найдет. Единственная проблема - запах. Но все, что я прятал, было упаковано в стеклянные банки с крышкой, что проблему решало полностью. Иногда родители интересовались - не слишком ли я часто выбрасываю мусор, но отговорка, что я не люблю посторонних запахов всегда срабатывала. Так что надежные тайники у меня есть и вблизи от дома, и вдали от него. Но, чтобы положить нечто в тайник - одного тайника мало, нужно иметь и то, что будешь там хранить. В странах бывшего союза, где легко продавалось оружие, у меня связи были. Где-то родня моя кровная, а где-то родня жены. Жена у меня была фиктивная. Несколько лет назад одна из моих соратниц по одному, довольно рискованному, предприятию, киргизка по национальности попросила меня жениться на ней фиктивно. Ее доставали родители и многочисленные родственники, требуя выйти замуж, и подыскивали ей богатых женихов. Она подбила меня получить в Киргизии второе гражданство и жениться на ней по паспорту киргиза. Это мне понравилось. Ее друзья в городке, название которого я записал, чтобы не забыть(но забыл и название, и где записал), угощали нас везде и щедро. Трезвым я был редко. Помню - выиграл в каком-то дурацком споре у главы местного МВД дюжину паспортов с моей фотографией и разными фамилиями. Обнаружил их у себя в номере через три дня. Тогда я этого не оценил. Теперь же возможность летать и ездить под разными фамилиями и с разными, но подлинными паспортами - была большой удачей. До сих пор, я иногда имитирую мужа для приезжающих в Питер родственников "жены". Впрочем, иногда имитации, по старой памяти, переходят во всякое разное. Если Наташка узнает, долго я не проживу. Ладно, гулять на стороне, но на стороне жениться!!! Будет мне оркестр, и играть он будет не свадебный марш, а похоронный. Силу и ловкость я слегка прокачал. Прокачка магии хромает. За что все любят игру, так за то, что там каждый знает свои возможности. Все отражено в числах - уровни, характеристики, ранги. В реале у меня подсказок нет. Но все время меня преследует ощущение, что я что-то упускаю. Магия - это заклинания. Вот ведь, глупость моя. Я не все заклинания проверил. Так обрадовался тому, что отныне я супермен и богатырь, что обо всем позабывал. 'ОБЕЗБОЛИВАНИЕ' - менее важное, чем исцеление, но требует на порядок меньше энергии. А в реале спасти человека можно, просто, выведя его из болевого шока. Зажигалкой наношу себе ожог на запястье левой руки. Больно! Ожоги - вообще болезненные травмы. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. Боль прошла после первого каста, два других добавил для подстраховки. Уж очень неприятные ощущения. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Следы ожога зарубцевались на глазах и исчезли. И вот еще то, о чем забывать нельзя. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. Где здесь, в реале, заряжать амулеты, если предположить их существование, и насколько быстро восстанавливается резерв маны - пока неясно. Да и амулетов нет пока. А вот с энергией жизненной проблем меньше. Нужно почаще есть, и есть пищу покалорийнее. Предположительно, лишняя энергия будет не откладываться жировыми складками, а заполнять резерв маны. Выкладки эти показались мне достаточно логичными для проверки их на практике. Три недели я предавался мазохизму и обжорству. Теперь все заклинания я предварял, ставшим первым из них - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. Потом в ход шло другое заклинание. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. И наконец, - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Я ел, и ел, и ел. Наносил себе все более серьезные травмы и тут же обезболивал, и лечил их. Может и хорошо, что я не стал прокачивать все заклинания сразу. То, что у меня был солидный запас энергии, то есть здоровья, сейчас помогало уже хотя бы тем, что добавляло уверенности при самоистязаниях. Так по неосторожности и убить себя недолго. А точек респа здесь нет, и быть не может. Или ... Последняя мысль меня ввергла в ступор. Кто это сказал? А вдруг возможно и это? Но план по проверке всего на себе - рухнул. Вот этого я проверять не буду точно. Хотя... Не буду проверять на себе! Что у меня врагов мало? Для экспериментов должно хватить. Во всяком случае, в первое время экономить не придется. Все упирается в технологию изготовления этой самой точки возрождения. Как их делать? Может быть, возможно что-то перенести в реал из игры? Магию порталов и телепортации, и вообще, близкое к этому, знание надо будет изучить в игре. Что, если это можно будет попросить у Богини? Это же бессмертие! Воевать с мафией можно будет без оглядки. Да что там войны - изменится весь мир. Для меня, конечно. Как для других - это надо долго думать. Если бессмертный один - никто не заметит. Если все - то такой бардак начнется. Воображение нарисовало мне жуткую картину. Страх наказания и смерти служит главнейшим тормозом для человека, и даже при этом вокруг насилия много. Что натворит бессмертный маньяк- педофил или пироман ... Осторожность, и еще раз осторожность. Все это надо обдумать тщательно. Но потом. Сейчас для этого мало данных. Все три недели экспериментов я пытался определить в числах рост резерва маны. То, что он рос - я не сомневался, но на сколько? Вскипятил ведро воды, посчитал затраченную энергию в джоулях, сделал то же самое за единицу времени в ваттах. И сразу станет понятно - могу я расплавить, скажем, танк, или не могу? Дело это потребует времени. Самопознание - вообще дело трудное, но без него в жизни можно быть только бомжом. Для одной такой проверки, я ночью пробрался в СКК и проверил. - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ. То, что позволяло ярким светом осветить ванную комнату, на большом пространстве выглядело довольно блекло. Для уточнения освещенности, я снял это на видео. Пока не впечатляет. Но процесс идет в нужном направлении. В дальнейшем, для контроля силы магии, это заклинание может стать ключевым. Его проще всего замерить обычным прибором, предназначенным для замеров освещенности помещений. Такие приборы не редкость и совсем не дороги. После того, как я вылечил сломанную руку за секунду, я решился на новое испытание. Нужно пробовать лечение на Пухе. У меня есть шанс, если не вылечить его сразу, то хотя бы продлить ему жизнь и облегчить страдания. Зайдя в игру, я договорился с ним о встрече у него на завтра. Времени продумать то, как я буду его лечить, делая вид, что занимаюсь чем-то другим, у меня было достаточно. На другой день, к полудню, я был у Пуха дома. Анна Павловна встретила меня у дверей. Мне было тяжело с ней встречаться, хотя виделись мы всего второй раз. Глядя на нее, начинаешь понимать, что такое настоящее ГОРЕ - горе матери, годами делающей все возможное и невозможное для спасения сына. Все уже не верят в спасение, мало кто помогает. Она одна, у нее нет денег. Одолжила у всех знакомых, продала все, что можно продать. О себе эта, еще не старая, женщина - ей где-то около сорока, забыла давно. На одежду для себя и макияж она не тратила денег лет десять, с тех пор как заболел Пух - ее Коленька. Врачи стараются ее избегать. Те, что приличные люди - не могут видеть ее мучений и не в состоянии исцелить безнадежно больного. Остальные медики просто не видят перспектив заработать на ней деньги. Но она не сдается и не сдастся. Она будет просить, умолять, унижаться. Но, малейший шанс на надежду, она не упустит. Сделает все. Будет с Пухом до конца. - Здравствуйте, Мих, я все никак не привыкну к вашему прозвищу. Очень рада, что вы навещаете Коленьку. Ему это помогает очень, и он лучше себя чувствует. Вы уж не забывайте нас пожалуйста и приходите почаще, по возможности, конечно. Извините уж меня, но вы не посидите с сыном часок? Мне нужно пробежаться по магазинам. - Здравствуйте, Анна Павловна. Я с Николаем посижу с удовольствием, но хотел бы кое-что с вами обговорить. Это ненадолго. Мы прошли в квартиру. - Тогда давайте поговорим на кухне, а то в моей комнате не прибрано. Мы прошли на крохотную кухоньку. - Я надеюсь, у Коленьки в игре все в порядке? Он очень любит эту игру и своих друзей там. Только о вас с Лизонькой и говорит. - Вы не волнуйтесь, Анна Павловна, я его ни там, ни здесь в обиду не дам. Но мне не все понятно. Вы живете довольно скромно, а Пух, то есть, извините, Николай - заработал в игре больше двухсот тысяч долларов. Я подозреваю, что он не хочет их тратить на себя и планирует оставить их вам на черный день. Вмешиваться в его дела я не могу, у него свой счет в игровом банке. Но он очень полезный член нашей команды и самый надежный. Его благополучие в нормальной жизни нам очень нужно. Поэтому, я решил часть его будущей зарплаты передать вам. На этой дебетовой карте лежат сто миллионов рублей. А на моей визитке записан пинкод. Вы можете тратить эти деньги без ограничений. При одном условии - часть из них вы потратите на себя и свое здоровье. Пока я говорил, по ее щекам текли слезы, она пыталась их сдерживать, но у нее не получалось. - Неужели это правда? Мой Коленька сам зарабатывает, и такие огромные деньги. Он мне ничего об этом не говорил. Как же это так? Я ничего не могу понять. Ей очень хотелось поверить, но она, в то же время, боялась, что это недоразумение, и ее надежды, едва родившись, снова разобьются в прах. Таким прахом была засыпана ее жизнь в последние годы., Минут пятнадцать я ее уверял, что все нормально - деньги законные и настоящие, что плакать не надо и все будет хорошо. Наконец, она согласилась сходить в сбербанк и для проверки снять небольшую сумму наличными. Я было собрался сходить с ней и помочь освоиться, но она отказалась, напомнив мне об обещании посидеть с ее сыном. Немного успокоившись, она ушла, а я зашел в комнату Пуха. Болезнь его прогрессировала, и он все чаще спал. Лекарства уже действовали слабо. Пух страдал от болей. И сейчас он спал под действием обезболивающих препаратов. Помочь Пуху я мог только одним способом. Для этого надо было рискнуть. Рискнуть жизнью очень хорошего парня, без его ведома. Сказать ему правду я не мог, так как секретов от Лизки у него не было. А Лизка - это Лизка. Я собрался с духом. Надо или решаться, или смотреть как он умирает. Я сосредоточился: - СТАН. Ничего не изменилось, индикаторы капсулы показывали те же значения. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. Я почувствовал резкую потерю энергии, и, от слабости, сел. Достал из дипломата термос и бутерброды с икрой и подкрепился. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. На этот раз я едва не потерял сознание. Нужно отдохнуть и снова подкрепиться. Чем больше у меня энергии, тем эффективнее будет лечение. Болезнь - это враг, и по нему лучше наносить сильные удары. Придя в себя через десять минут, я повторил. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. ОБЕЗБОЛИВАНИЕ. - Мих, голубчик, что с вами, очнитесь. Господи, что за наказание такое. Что случилось? Я пришел в себя, лежа на полу. Рядом суетилась Анна Павловна. Я сел. Голова кружилась. Я был слаб, как никогда. Даже когда болел, не чувствовал такой слабости. - Не пугайтесь, Анна Павловна. У меня это бывает. Слишком большие нагрузки на тренажере. Это быстро пройдет. Принесите водички, пожалуйста. Когда она вышла на кухню, я решил подлечить себя любимого. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Как только я направил на себя лечебный поток, мне мгновенно стало легче. Вероятно, что моих сил пока недостаточно. Не знаю, помогло ли моё лечение Пуху. Но мне, для большего воздействия, придется более серьезно подготовиться. Выводы делать еще рано. Если Пуху станет лучше, то тогда можно будет провести еще нужное количество таких сеансов. Вероятно, что постепенное выздоровление будет лучше для пациента. Да и возможность рецидива будет ниже. Попив принесенной воды, я клятвенно пообещал Анне Павловне, не злоупотреблять нагрузками и больше отдыхать. Вскоре проснулся Пух. - Мих! Здравствуй! Рад, что ты пришел. Я сегодня себя лучше чувствую. Хочу с тобой поговорить об игре. Пух явно хотел поговорить наедине. Поняв это, его мать вышла, обещав приготовить обед. - Мих, ты знаешь, я умру скоро. - Нет, Пух, ты не умрешь. Я нашел для тебя экстрасенса. Он вылечивает таких больных как ты, из десяти - четверых. Он приедет в Питер через две недели, может, даже раньше. Точно не узнаешь, он и сам не знает, что и когда сделает. Не от мира сего. Как-то так. Так что ты должен подготовиться. Тебе нужно быть все время в хорошем настроении. Ты должен не просто надеяться на чудо, твоя прямая обязанность - твердо верить в полное исцеление. Чем больше ты для этого сделаешь, тем выше вероятность успеха. Этот человек не мошенник, я проверял. Выздоравливают полностью у него только сорок процентов, но лучше становится всем. О деньгах не волнуйся - это мои проблемы. Ты мне потом отработаешь в игре. Он просит только не болтать о своей помощи. Человек он скромный, и лишнее внимание ему ни к чему. Оно даже навредить может. Так что, после исцеления - врачам ни слова. - Почему ты мне не говорил раньше? - извини, мне трудно в это поверить. - Пух, мне нужно было время все проверить. Сейчас вокруг очень много мошенников. Ты и сам знаешь. Ты многого за эти годы насмотрелся. Да и вот еще что, он передал эту бутылку с водой. Он ее, то ли заговорил, то ли еще что, но ты должен выпивать по одному глотку три раза в день перед едой. Обещай мне, что сделаешь все это. Ты же знаешь, я такими вещами не шучу, и никогда тебя не обманывал. - Спасибо тебе, Мих, я постараюсь. Обещаю тебе все сделать. А можно я маме скажу? - Скажи, но не сегодня, а когда почувствуешь улучшение. От этой воды тебе должно стать полегче, и уже скоро. Некоторые начинают поправляться на второй день. Это тоже проверено. В игру заходи почаще - тебе это на пользу, да и нужен ты нам. Ты самый надежный член нашей группы. А сейчас мне пора. Дел еще много, я буду заходить к тебе - следить за выздоровлением. Выслушав благодарности, я их покинул. Надеюсь,не навредил. В таких вещах результат не узнаешь заранее. Пуху я почти не соврал. Экстрасенса липового я нашел и натаскивал его, чтобы лечение мое прошло как надо. Вода тоже была не простая - я пропустил через нее постоянный ток и добавил ионов серебра и золота. Совсем немного. Для себя я назвал это 'эликсиром полного исцеления', направив на бутылку заклинания перетока энергии и исцеления. Вряд ли что получилось толковое. Мне эта бутылка была нужна для психологического воздействия на Пуха. Каждый раз, делая глоток, он будет надеяться на чудо. И эта надежда поможет ему поверить в мое лечение. А в том, что я его подлечил, сомнений не было. Сознание я не терял от потери энергии уже давно. Что-то произошло точно. Будем надеяться на лучшее. Три дня я восстанавливался от потери сил. Опять стать обычным человеком, да еще больным - это был полезный, но тяжелый опыт. Но Пуху я помог - это главное. Да и мне это может пойти на пользу. Такой резкий расход энергии должен повысить способность накапливать резервы. Для восстановления я ел, ел, ел. Наконец стало возвращаться, привычное уже, состояние могущества и сверх силы. Прежняя система прокачки работала. Но как же мне не хватало накопителей маны. Лучше, конечно, нарастить свой собственный резерв, но сколько времени на это уйдет? Экстрасенс был мной подготовлен. Мы много раз репетировали роли: он - строгий и суровый, я - уговаривающий и успокаивающий. Ему должны были поверить. Через неделю я набрался сил и привез своего актера на сцену. Пух ждал. ЖДАЛ. Анна Павловна извелась в нетерпении. Я тоже волновался. Но репетиции дали себя знать - все прошло на ура. Липового экстрасенса я проводил до машины. - Знаете, молодой человек, я в этом больше принимать участия не смогу. Думал, мне все по силам, но это! Обманывать мальчика и его мать и внушать им ложную надежду - это слишком. Извините, но нет. Деньги я вам верну. Совесть у мошенника проснулась не вовремя. С большим трудом я его убедил, что в данном случае ложь во благо- парню уже стало лучше. Вера - вообще лучшее лекарство, это медицинский факт. В конце концов, на еще два сеанса он согласился. Анна Павловна, как обычно, попросила меня посидеть с Пухом. Время я подгадал так, чтобы сеанс закончился ко времени тихого часа. В середине дня Пух спал час, по рекомендации врачей. И я, оставшись один со спящим Пухом, повторил свое лечение. В сознание я пришел сам еще до возвращения матери Пуха. У меня было время прийти в себя и набраться сил. Когда Анна Павловна вернулась, я оставил ей трехлитровую банку с псевдо-эликсиром моего приготовления и отправился домой для восстановления сил. Еще два сеанса прошли почти так же. Пух, в самом деле, выглядел значительно лучше. И я решил сделать паузу -, дать время его организму закрепиться на достигнутых рубежах. Вся моя жизнь, в реале, последний месяц сводилась к познанию своих возможностей. В игре тоже происходило мало событий. Подготовка к штурму замка требовала времени, но самому мне делать в этом направлении было почти нечего. Исследования в области порталов тоже затормозились. Изготовление сложных конструкций шло полным ходом в городе гномов, но и там моя помощь не требовалась. Я занимался самоусовершенствованием и в игре, и в реале. Но уже скоро все изменится, и оба мира будут требовать моего внимания, присутствия и личного участия. - Вот вы где. Я сначала даже думал, что адресом ошибся. - в гостиную вошел следователь Андрон. - Я без стука, так как все нараспашку и вокруг полно соседей, которые с тревогой ходят вокруг. - Добрый день, господин Андрон, это мы к вашему приходу привели дом в порядок. Это Милена она... - Да. я помню, ' Страж', мы знакомы, я там частенько бываю. Где Афанасий? - В саду. - Здесь есть сад? - Как оказалось, да. Это мы выяснили, благодаря Милене, она же нашла в подвале сундук с книгой, Я пойду попробую Афанасия от нее оторвать. - Добрый день, Андрон. Рада вас видеть, но вынуждена всех вас покинуть. Вам дела обсудить нужно, а мне на работу пора. Счастливо, Шерлок, Афанасию привет. Девушка всем улыбнулась, зацепила взглядом сыщика, убедилась, что ее усилия не пропали даром, помахала всем ручкой и скрылась за дверью. Шерлок при этом вдруг почувствовал. что ему остро чего-то не хватает. Что бы это было? Через пару минут все трое сидели за столом. Андрон собирался с мыслями и готовил план беседы. Шерлок вспоминал лукавые глаза и улыбку, которые как бы остались в доме, даже после ухода Милены. Афанасий мысленно проклинал все на свете, особенно Шерлока и Андрона. Книга, должно быть оставшаяся от прежнего владельца дома, оказалась интересной. - Что ж, приступим. Еще раз напоминаю вам обоим о том, что все произошедшее ночью должно быть сохранено в тайне. - Мы же поклялись, чего же более? - Да, но я уже жалею, что взял у вас двоих такую клятву, вы Афанасий, сколько я успел вас узнать, вполне можете проговориться без всякого злого умысла. Просто по рассеянности и в состоянии увлеченности очередным опытом или исследованием. - Это да, он может и не раз проговаривался, чему я был свидетелем. - Не было такого. Хотя.... - Как бы то ни было, изменить уже ничего нельзя Даже я, да даже сам Император не сможет ничего сделать. Наказание вы знаете каторга на десять лет. Приговор ни изменить, ни отменить никто не сможет. Разве что Величайший Герой Мих, о котором было объявление. Он, судя по всему, мог бы обратиться с просьбой к богине Света. Но кто мы такие для него? - Да, крутой видно чел. Вы в страже о нем знаете что-нибудь? - Нет, Афанасий. Не знаем, но если бы и знали, то не сообщили бы никому, кроме Императора или Верховного жреца Лиры. Все это я вам сказал только для того, чтобы обосновать свое предложение и просьбу. При этих словах и Афанасий и Шерлок напряглись, просьбы стражи - это серьезно. Даже в реале не стоит пренебрегать такими вещами, здесь же в Столице это было бы просто безумием.. - Так вот, я думаю, что раз вы оба друзья и раз сложилась такая ситуация, то вам лучше жить вместе в этом, как оказалось, довольно приличном доме. Риск проговориться для Афанасия снизится в разы и я буду спокойнее. - А это идея, ты, сыщик недоделанный, будешь мне еще и за аренду платить, в дом к сыщику воры вряд ли полезут, будешь тут прибираться и находить нужные вещи, которые постоянно куда-то деваются. Класс. Давай еще Милену пригласим. Дом большой, а она такую книгу нужную мне нашла, причем в моем же доме. Ценным даром обладает, нужно ее уговорить. - Шерлок хотел было возразить, ведь жить в доме Афанасия будет поопаснее, чем сидеть на тикающей бомбе. Та просто разорвет тебя на кусочки, а крайне любопытный маг с тенденцией к беспамятству и рассеянности мог начудить что-нибудь пострашнее. Но, услышав имя Милены, он сразу и мгновенно забыл все свои возражения. - Так и быть, присмотрю за тобой, чтобы тебя убогого не навещать на каторге. Придется помучиться, но куда деваться? Добрый я и отзывчивый. Андрон, с интересом наблюдавший за их беседой и внимательно вглядывавшийся в постоянно менявшиеся выражения их лиц, что-то для себя понял и удовлетворенно кивнул. - Хорошо. Это мы обсудили - Милена приемлемый кандидат и что-то мне подсказывает, что сложностей с ней не будет ни у вас, ни у стражи. Перейдем к нашим делам. Всего я вам сообщить не могу, но и того, что вы уже знаете, достаточно, чтобы понять главное. Была совершена измена, самые ценные реликвии Империи были похищены извечным врагом. Боюсь даже предположить, что было бы, если бы не Мих и его героизм. Наш мир мог быть разрушен, и все, что мы так ценим пошло бы прахом. Смерть, мерзость и запустение царили бы везде и даже здесь в Столице. Я утром получил свыше четкие указания и сделаю все, чтобы выполнить их. Уже сейчас проводится внутреннее расследование в храме Лиры, мне приказано выяснить все, что имеет, хоть сколько-нибудь приближенное отношение к этой измене. - Господин следователь, позвольте вас заверить, что мы оба сделаем все, чтобы помочь вам в этом деле - Хорошо, я и не сомневался в вас. Тогда от общего перейдем к конкретному.. Я сосредоточусь сейчас на своем расследовании главным образом вокруг Храма Света и дворца Императора. Уверен, что без содействия оттуда изнутри такое преступление не могло быть совершено. Где-то у врага есть приспешники. Ваша, Шерлок, задача найти пути, по которым прошел маг Тьмы, места, где он бывал или останавливался, всех тех, с кем он вступал в контакт. За один день такое преступление подготовить невозможно и я уверен, что вражеский агент жил здесь в Столице довольно долго или часто приходил сюда. Сам я помочь вам не смогу - буду занят, но в содействии стражи и всех служб Империи вы можете не сомневаться. Чтобы такие вопросы не занимали у вас много времени, я на время этого расследования даю вам этот жетон стражи. Покажите его любому чиновнику, сошлитесь на меня и вам будет оказано все возможное содействие. - Господин Андрон. Благодарю за честь и доверие. Сделаю все, чтобы их оправдать. - Отлично, тогда у меня все. Не будем тянуть кота за хвост и приступим к работе. У всех у нас ее в ближайшее время будет много. - Минутку. - тут в разговор вмешался Афанасий - Одну минутку. А если нам для этих дел понадобятся деньги, ресурсы, содействие магов гильдии или просто ваш совет. Как нам вас найти? - Пожалуй, вы правы, что-то может понадобиться срочно. Нужно подумать. - Постойте, а ты, Афанасий! Ты же делал свитки связи и потом есть же почта гномов. - Почту гномов мы использовать не будем. Ни к чему нам лишние уши и глаза. Кому можно доверять, а кому - нет, нам в этом деле еще предстоит разобраться. А о свитках я готов вас выслушать. Но прошу заранее учесть то, что само наше сотрудничество и все обстоятельства этого дела должны быть тайной для всех. - Господин Андрон, это давняя разработка Афанасия. Свиток у одного человека, а перстень у другого. Сломав печать на свитке можно дать знак обладателю перстня, он нагреется на пальце и... - Достаточно, я понял. Это нам подойдет. Я при нужде смогу найти вас обоих или одного из вас здесь, а вы дадите мне знать о проблеме через свиток и перстень. Это принято. - Сейчас принесу, надо только вспомнить - куда я все это заныкал. Надеюсь, что все лежит в лаборатории иначе я в своем доме уже ничего найти не смогу. Я его даже не узнаю, как будто не дома нахожусь, а в гостях. - Да ты в гости ни разу в жизни не ходил, а к этому порядку и уюту быстро привыкнешь, иди уже ищи. Люди ждут. Афанасий, все еще ворча что-то себе под нос, ушел в свою лабораторию, но вернулся почти сразу же и с целым мешком свитков. Не особенно себя утруждая поиском он просто высыпал все это добро на стол . Метод сработал и нужный свиток был найден. - Афанасий, А перстень? - Черт, я думал они тоже здесь. На поиск перстня ушло времени втрое больше, но и он был найден. Андрон только покачал головой и, взяв перстень, направился к двери: - Удачи вам обоим. Работайте, стража помнит тех, кто ей помогает. - Постараемся, и вам удачи. Шерлок подбежал к двери и пожал руку Андрона. Афанасий тем временем громко чихнул, так как был уже занят сбором запыленных свитков их осмотром, ощупыванием, даже обнюхиванием и погружением всего этого богатства обратно в мешок. Остальное в этот момент его уже не интересовало. - Ну ты дал, Афоня. Молодец. Друзья уже остались вдвоем, но поговорить хотел только Шерлок - Какие перспективы, какое знакомство. Я теперь вне конкуренции, сыщик Терры номер один. Надо будет расценки удвоить, нет утроить, нет лучше.... - Да погоди ты, торопыга. Сперва дело нужно сделать, ты найди хоть один след того мага Тьмы и при этом всех уровней не потеряй. Не думаю, что это будет просто. Если его не нашли, пока он здесь был и заговор готовил, то теперь его следы искать будет очень не просто. Это был колоссальной силы маг и не дурак, раз смог такое провернуть в самом сердце Империи Света. Если ты это дело провалишь, то тебе не иначе как придется расценки снижать, чтобы тебя хоть кто-то нанял. Репутация великая вещь. - Это да, это да. Но все равно, мы уже на виду. Как-нибудь все устроится. Я этого мага вблизи видел. Сам. Для моего дела это главное. Похожу, поспрашиваю. - Ты лучше посиди, подумай. Бывает, знаешь ли полезно иногда и для разнообразия. - Ха-ха. Вечно ты с приколами. Но это ладно, а ты мне лучше скажи, как ты увидел силу того мага. Мы же с тобой давно все это отключили в интерфейсе, чтобы мир реальнее казался. - Я не увидел, а догадался. Маг этот нас там явно не ожидал увидеть, иначе бы не стал выдавать так явно себя и свою связь с Тьмой. Он же до этого тщательно все следы скрывал. О чем это говорит? - Что опытный, не растерялся в новой ситуации, не задергался и сразу начал действовать. Спокойный и уверенный. - Вот то-то и оно. Уверенный. Он одним жестом всех нас, как детей малых. А ведь на мне всегда много чего навешано. Есть очень ценные и мощные вещи, я тогда был в полном облачении. Стража и егеря тоже не голые были, их так просто с кондачка не взять. Я таких магов, которые могут разом такую разношерстную компанию, полностью готовую к бою, просто так одним жестом... Не видел я таких магов на Терре, даже в Гильдии магов, что уж об игроках говорить. А он нас даже обирать не стал и не добил. Поверь мне, он бы мог, одним бы жестом всех и разом в труху и трофеи бы собрал. Нет, ему мы как мухи были, один раз тапком шлепнуть. На мне вещей тысяч на десять червонцев было, на Андроне еще того больше. Ничего не взял. Нет, не простой это был маг и не просто тебе будет его следы найти. Так что не спеши радоваться и прибыли подсчитывать. - Умеешь ты и любишь плюнуть человеку в суп. Все настроение испортил. Хотя и правда в твоих словах есть. Легко не будет, но так даже лучше. Будет интересно. Эти последние слова сразу оживили Афанасия и глаза его заблестели. - Это да. Что бы такое придумать? - Афоня, а на тебе не было тех колец, которые в серьезном бою корежило, помнишь, ты для меня делал. Ты на них тогда следы магии нашел. - Вот оно, я знал, у меня мелькало в голове что-то такое. Колец не было а медальон один вчера в овраге почернел. Есть от тебя польза все же. Куда только я его дел? Положил где-то, не помню где. - Так ищи, чего стоишь? Иди в лабораторию свою, там он, где еще? Иди скорее, чего сидишь сиднем? Оба собеседника встали и направились к открытой двери в святая святых. Афанасий вошел сразу, а Шерлок замешкался. но решив, что сейчас здесь никто опытов не проводит и ничего особенно агрессивно не булькает, рискнул и пошел следом, поглядывая по сторонам: - Как он выглядел хоть? - Раньше белая стеклянная капля на серебряной цепочке. Сам делал. Вчера капля черной стала и цепочка тоже. Афанасий бродил по самой большой комнате в доме заставленной столами и шкафами. Все поверхности и полки были заставлены вперемешку книгами, колбами, ретортами, банками, клетками, пробирками, шкатулками . В клетках возились мелкие зверьки, в банках застыли в спирту какие-то уродцы. Порошки, жидкости, камни всех цветов и оттенков... Хозяин бессистемно осматривал то одно, то другое. Шерлок шел след в след и ничего не трогал. Опыт, хоть и печальный, но полезный у него был. Лучше ничего здесь не трогать. Он просто смотрел по сторонам и пытался найти что-нибудь хоть отдаленно похожее на черную каплю. Процесс затянулся и Шерлок смог увидеть содержание многих ящиков и шкафов. От запахов и вида того, что хранилось в некоторых банках в заспиртованном виде, его начало подташнивать. - Нет его здесь - наконец пришел к выводу Афанасий. - И что делать будем? - Я спать пойду, ночью не выспался. А ты иди и найди Милену, может она видела или убрала куда. Кто женщин поймет? Заодно обрадуй ее, скажи, что Андрон велел на время расследования ей у меня пожить. - У нас. Я же твой арендатор теперь. - Деньги где, арендатор? Ладно не красней. Живите бесплатно, если Милена будет в доме прибираться, то я и без платы за жилье перебьюсь. Тебя я уже давно знаю, она девочка хорошая. Дом большой, уживемся как-нибудь. Ты бы о ней, кстати, подумал. Смотри, какая хозяйка - дом не узнать, а в дворике я теперь постоянно читать буду. Хорошее для этого получилось место. Ладно, иди уже. Мне подумать надо и о маге этом и о том, как бы его зацепить. В ' Страж' Шерлок шел очень медленно и все медленнее по мере приближения к нему. - Вдруг откажет? Как лучше ее к этому подвести? Сначала зайду и закажу чего-нибудь. Черт, а денег то хватит? И так поистратился - долги раздал, вчера тут погуляли. Нет, заказывать не получится, просто поговорим. Что ей сказать? Сослаться на Андрона, мол я тут не при чем? Сказать, что я этого хочу, что жить рядом будет здорово и интересно? Ведь промелькнуло что-то между нами, пока мы в доме работали вместе. Вот ведь, вроде нудная работа и вообще отстой в доме Афанасия грязь убирать, а было весело и как-то душевно. У входа в трактир сыщик и вовсе остановился в нерешительности. - И что встал? Тебе помочь освободить проход? - голос за спиной принадлежал незнакомому стражнику, который в компании сослуживцев, явно голодных и нетерпеливых, стоял на ступеньку ниже Шерлока. Тот взялся за ручку двери, но та открылась сама. - Здорово, вот ты где, а я к вам иду. Мне господин Андрон все рассказал и я отпросилась для переезда. Прямо навстречу ему вышла Милена и сразу атаковала слегка растерявшегося сыщика. При упоминании имени Андрона, стражники затихли и их агрессивность резко сменилась вежливым ожиданием. - Привет солдатики - Милена их сразу узнала и весело помахала им рукой, одновременно утягивая сыщика подальше от дверей. - Так ты согласна? Прекрасно, я очень рад. Тебе помочь перенести вещи? - Ммм. А ты не занят? Я так поняла, что у вас задание. Стража это серьезно. Ты задание принял? - Черт. Забыл. Мы с Афанасием давно весь интерфейс отключили, чтобы жить здесь нормально. Мне все эти уровни и ранги по барабану, только мешают все нормально воспринимать. Иногда кое что нужно для работы, а в основном все это просто не дает чувствовать этот мир. - Чудные вы оба. Я таких больше никого не знаю. Все здесь за уровень удавятся или удавят любого. Кланы, войны, деньги огромные гуляют. - Нет. Это все не мое. Других я не осуждаю, даже где-то понимаю, но мне вот так просто пройтись по мостовой, подышать . Красиво все вокруг. Ты где живешь? То есть жила? - В Соляном переулке. Это недалеко. - Я же сыщик, я Столицу от и до. Могу тебе экскурсию провести, если интересно. - Хочу, хочу, хочу. Давно хотела пройтись и лучше город узнать. А с тобой можно последить за кем-нибудь? Я тихо ходить умею. - Пару раз можно попробовать, мне с тобой просто пройтись приятно будет. Сейчас у меня впереди много такой работы. Ходить по самым темным, злачным местам, расспрашивать всех. - Ой, это точно для меня. Я с людьми говорить и люблю, и умею. - Знаю, тебя за это в 'Страже' и ценят. Ты кого хочешь разговоришь. - Давай прямо сегодня. Я на весь день отпросилась и мне на работу только завтра с обеда. - Чудесно. Тогда сейчас все твои вещи перенесем и сразу можно будет сходить в пару мест. Это даже лучше. Нас будут принимать за парочку влюбленных, а на них никто особенного внимания не обращает и их не опасаются. Нубы так частенько по злачным местам для остроты ощущений шляются. Мы за них вполне можем сойти. - Что и целоваться придется? Милена рассмеялась, а Шерлок неожиданно для себя покраснел и понял, что это со стороны видно. Отчего еще больше смутился. Ну что со мной. Как школьник на первом свидании. Какая же она, когда смеется. Что-то додумать и придумать сыщик не успел. Милена чмокнула его в щеку и опять рассмеялась. - Эксперимент удался, дальше проще будет. Ты такой забавный. - Не уверен, что это комплимент для человека моей профессии. - Да ладно, ты же сейчас не на работе. Вот попадем в переделку в каком-нибудь притоне среди бандитов и убийц, там ты себя и покажешь. - Не смейся, в Столице и в самом деле разные есть места и отнюдь не везде можно быть в безопасности. Смотри, кафе 'Центральное' никогда понять не мог, почему его так назвали. До центра здесь дальше, чем до стены и Западных ворот. - Какая разница, звучит хорошо и запоминается. А какое там мороженное... - Намек понял. Приглашаю. Давай прямо сейчас и зайдем? - Ты что. Знаешь какие там цены? Ты там хоть раз был? Вот что должен ответить мужчина на почти первом свидании на такой вопрос в такой ситуации? Времени на размышления и подсчеты у детектива не было. Денег тоже. То есть десяток золотых еще остался, но о ценах в этом месте он и в самом деле ничего не знал. Выглядеть жмотом? Пытаться пустить пыль в глаза? Какие же у нее глаза. Быть может, это она меня проверяет на жадность или на умение выкрутиться, или лучше все сказать честно? - Знаешь, я бы очень хотел тебя угостить чем-нибудь особенным. Чтобы запомнилось. Денег у меня только десяток золотых и мелочь серебром. Цен я там не знаю но. .. - Нет, давай в другой раз. Я уже настроилась на слежку за темными личностями, бродягами и ворами. Тут впору пить пиво с пивоварни братьев Сычей, а не вкушать деликатесы. - Ну такой дрянью я тебя угощать точно не буду, но сначала нужно зайти за твоими вещами. Ты одна живешь? - Почти. - Это как? - Из экономии, когда только приехала в Столицу нашла девчонку нормальную, мы в реале пересеклись, она объявление дала на сайте Терры. Все очень удачно сложилось. Она работает в основном по ночам. Танцует в каком-то заведении для полуночников ' Черная орхидея'. Слышал? - Слышал, не самое приличное заведение, это мягко говоря. - Правда? Но я верю, что она просто там танцует и деньги только этим зарабатывает. Знаю я ее мало, но почему-то уверена в этом. Цельный она человек и глаза у нее живые. У проституток и искательниц богатых мужей всегда взгляд какой-то мертвый, глаза стеклянные. Немного ее жаль, теперь ей придется новую напарницу искать, чтобы за жилье платить. Давай ее как-нибудь невзначай с Афанасием познакомим? Что он вечно сидит бирюком в своей лаборатории жуткой, а так глядишь и у них что-то получится. Кто знает. - Познакомить можно, точнее попробовать, но из этого точно ничего не выйдет. Маг Афанасий и танцовщица из Черной орхидеи - бред. - Вот и посмотрим, что получится. Вреда не будет никому, надо только придумать что-нибудь интересное. - Это ты наслушалась, что можно Афанасия на это слово подловить. На самом деле даже я не знаю, что может его заинтересовать в следующий момент. В его голове происходит столько разного и так быстро, что даже уследить за его мыслью во время разговора трудно, а понять, над чем он сейчас работает и к чему стремится совершенно невозможно. - Глупости. Я думаю они друг другу подойдут. Глядишь и в реале познакомятся. - Вряд ли, но попробовать будет даже любопытно. Вот бы Афоня на нее запал, но скорее луна на землю рухнет. Постой, мы уже почти пришли, если здесь у лавки старьевщика направо свернуть, то мы за пару минут доберемся. - Я не люблю здесь ходить. Переулок какой-то темный узкий, там одно место есть, где я могу стен противоположных домов одновременно касаться двумя руками. Все время боюсь, что мне на голову что-то упадет. - Да? Ну ладно, тогда можно и в обход. Но вообще-то в городе таких мест уйма. Земля здесь дорогая и проулки бывают еще уже. Добрались они быстро, но в дом Милена его не пригласила, сославшись на устный договор с подругой, по которому они обязались в гости никого не приводить. В ожидании девушки он стоял подпирая стену и в мыслях его отношения с Миленой заходили все дальше и дальше... Но были прерваны хлопком по плечу. - Шерлок, ты что здесь? Работаешь? - Гуслик? Сто лет тебя не видел. Где ты был столько времени? - Так я тебе и рассказал. Пять золотых и информация твоя. - Ну да. Сейчас. Кому ты нужен? Загулял небось опять и пропил все. Где твой меч, которым ты так в прошлый раз гордился? - Не напоминай. Лоханулся как нуб голимый. Шел к Столице пешочком из перелеска у дороги девчонка закричала. Помогите, убивают. Ломанулся туда сдуру. - Понятно. Они вдвоем тебя и завалили. Какой у них уровень был? - Я их даже не увидел, провалился в яму с кольями. Причем, как оказалось даже не они ее выкопали. Наняли деревенского мужика, тот им ловушку на кабана сделал. Получилось, что убил меня этот мужик, который ни сном ни духом в этом деле. А те отморозки просто потом в яму спустились и меня опустили. Меч потерял и кошелек. Совсем без всего пришел. Вот работу ищу - Работы особо хорошей для тебя у меня нет. Разве что... - Да я на любую согласен. - Да это так ничего особенного. Я даже не уверен, что вообще по этому делу денег заработаю. Дело простое, но мороки много. Нужно одного мага из местных проследить. Точнее поспрашивать, не видел ли его кто. Он тут в Столице частенько бывал и держался в тени. - А как выглядел? - Необычно. Если ты согласен пару недель его поискать, точнее поспрашивать в разных укромных уголках о нем за десяток золотых, то пять червонцев я тебе авансом выдам прямо сейчас. Скрины я тебе пришлю, чтобы легче было . - Так ты сам его видел? - Дурной вопрос. Так ты согласен? - Ладно. Чую, что ты меня опускаешь и гонорар зажимаешь. Пользуешься, что я вляпался. - Как посмотреть. Скорее это я тебе помогаю, ты меня поразил тем, что даром и без надежд на выгоду поперся девчонку выручать. Так что это тебе награда от судьбы и от меня. Добро не остается безнаказанным. - Ладно, хоть с голода не помру. Когда скрины ждать? - А когда ты в реал выйдешь? - Поем, хату найду и сразу. Шерлок достал из кошелька золото и выдал аванс. Денег у него опять почти не осталось и предстояло всерьез подумать о финансах. Гуслик тем временем жадно и с нетерпением дожидавшийся вожделенных средств к существованию, быстро выхватил пять монет и спрятал их в голенище потертых сапог. - Рехнулся? Они же теперь вонять будут. Да и ноги ты так натрешь. - Деньги не пахнут, если верить Тиберию, а у меня там в голенище карманчик пришит, знаешь маленький такой, как в джинсах. Сам придумал. Оттуда у меня еще ни разу денег не крали и не выпадало ничего. - Надо быть извращенцем, чтобы твоих сапог коснуться. Один запах убить может, даже Афанасий чище тебя. - А этот экспериментатор гребаный. Он меня как-то нанял свиток опробовать. Обещал гад, что запах от ног пропадет, а я провалился сквозь пространство причем упал прямо в озеро, причем в Великое, а это не ближний свет. Хорошо караван мимо проходил и меня взяли за лошадями присматривать. Что ты ржешь, как те кони? - Радуюсь, что не я один такой идиот, который Афанасию поверил. А ведь он тебя даже не обманул. Искупавшись, ты наверняка меньше пахнуть стал. Долго шел с караваном? - Этот караван тогда пощипали знатно. Нападение на них было, потому меня и взяли, что у них потери большие были. Подозревают красных, но точно не известно. А шли они не в Столицу, а в Ростов Озерный. Туда мы быстро дошли. Я там в банке гномов купил почту и Афанасию послал привет . Все, что накипело изложил. - И что? - Надо отдать ему должное, прислал и денег и свиток телепорта в Столицу. Но в его экспериментах я участвовать зарекся. Ладно, пойду я. Есть хочется и конуру еще приискать надо, где можно будет кости бросить. Бывай - Удачи. Жди почту в реале. Сыщик остался один. Чтобы не стоять столбом он стал прохаживаться взад вперед. - Как же мне сегодня везет. А еще говорят, что не бывает полос везения и неудач. Одно за другим. Милена вот внимание обратила, заказ от стражи, да не простой - от самого Андрона. Жить теперь буду в приличном большом доме с садом. Афанасий скидку обещал на свитки, а теперь еще и здесь повезло. Гуслик парень простой, но дотошный и пройдет по всем знакомым и незнакомым. Он вечно в Столице отирается, болтает с кем ни попадя и имеет сотни знакомых и приятелей. Как-то он располагает людей к общению и откровенности. Наверное своей простотой и прямотой. Режет правду матку и не думает о последствиях. - Вот и я.- От приятных размышлений детектива отвлек еще более приятный вид улыбающейся Милены. Не особенно напрягаясь она держала приличного размера сумку, судя по всему, плотно набитую немалым количеством вещей. - Давай помогу. - Шерлок перехватил сумку из ее рук и озадаченно охнул. Весила сумка больше, чем он ожидал. В силу много вкладывать он никогда не хотел, так по минимуму. Для слежки этот фактор не особенно важен. Сейчас пришлось попотеть и при этом делать вид, что все нормально и совсем не тяжело. Милена о его трудностях сразу догадалась, но промолчала и только улыбнулась. Что бы то ни было, а сказать парню, что он слабее девушки - не самый лучший способ улучшить с ним отношения. А попробовать этот вариант и узнать его поближе она уже решила твердо. На обратной дороге разговаривали они мало, Шерлок сильно покраснел и был сосредоточен на том, чтобы не показать того, как не просто дается ему переноска тяжеленной сумки. К концу пути она по ощущениям весила уже вдвое больше, чем в его начале. Маг Афанасий весь день провел в лаборатории, в найденной в подвале книге он обнаружил новый для себя рецепт изготовления свитков. О таких он ранее даже не слышал и сейчас пребывал в нетерпении пытаясь претворить новые знания в реальную продукцию. Суть метода была в том, что нужно было изготовить три свитка одинакового размера, по методике, которая не сильно отличалась от обычной. Суть новинки была в том, что все три свитка нужно было наложить один на другой и склеить В результате должен был получиться один свиток. но с совершенно новыми свойствами. Этот метод позволял, если верить книге, либо усилить действие свитков, причем не до простой суммы воздействия каждого из трех первоначальных, а в разы больше. Что-то вроде магического резонанса должно было позволить сделать свитки сверхмощные, абсолютно невозможные и невероятные. Таких свитков на рынке не было и никакой информации о самой возможности подобного маг Афанасий нигде не видел. Первые попытки кончились полным провалом, но это было нормально, любое новшество всегда начинается одинаково. Долгие и безуспешные опыты, неудачи, разочарования. У него было уже немало того, что он мог бы с гордостью назвать своими открытиями или достижениями, но с первого раза или в первый день получить приемлемый, ожидаемый результат не получалось никогда. Поэтому, приступая ко второй серии опытов он ничего особого не ожидал и ошибся. С третьей попытки он получил свиток телепорта по азимуту, Суть свитков такого рода была в перемещении владельца на расстояние метров в десять в строго определенном направлении. Изобрел их Афанасий уже давно по заказу Шерлока, которому зачастую нужно было преодолеть стену, попасть в запертое помещение или наоборот выбраться из сложного положения или просто удрать откуда-либо. Новый свиток, созданный из трех одинаковых, по идее мог переместить владельца метров на тридцать или даже больше. В городе экспериментировать было неразумно, так как можно было оказаться в женской бане или в горящей печи булочника и еще неизвестно, что было бы хуже и грозило бы большими неприятностями. Но подобные мелочи Афанасия никогда не останавливали, в женской бане ему даже понравилось. Одна из дам облила его жидкостью, которой натиралась, а маг потом на ее базе разработал новый эликсир. Порывшись он нашел старый свиток перемещения телепортом в Хитрово, который делал для Шерлока. Тот постоянно ходил туда пешком, когда была пауза в работе. Там он прокачивал уровни в местном бесплатном общественном данже. Пауки и всякое такое. Платить сыщик за свиток отказался, сказал, что ходит туда, только в дни, когда свободного времени навалом и платить золотом за экономию времени глупо. Так свиток и лежал без дела. Сейчас он пригодился и Афанасий оказался в Хитрово. В деревеньке у храма Света было спокойно и пустынно, нормальные люди работают в это время. Не долго думая он отважно сломал печать на новом, экспериментальном свитке. Сработало. После вспышки, которую он ожидал и в которой его удивила только необычайная ее яркость, он проморгавшись увидел вокруг себя сплошной темный лес - Зараза. Куда это я попал? То, что я попал, это ясно. Но куда? На монолог мага никто не ответил и он обратился к интерфейсу. На карте он быстро нашел свое местоположение. Настроение резко пошло в гору. Опыт удался, направление перемещения совпало с ожиданиями, но расстояние превысило все разумные пределы. Пятнадцать километров. - Успех явный, все это еще нужно доводить до ума, но сейчас неплохо было бы вернуться. По совету Шерлока, Афанасий всегда с собой носил на шее НЗ. Неприкосновенный запас, который частенько использовал и не всегда вспоминал, что нужно его восстановить. Запас еды, пара свитков в Столицу, восемь колец, накопитель маны и еще дюжину мелочей. Свиток был обнаружен и маг задумался, стоит ли его тратить? Вернуться можно и пешком, дорога в город совсем рядом. Там кто-то может на телеге подвезти, а свиток хоть и свой, но денег стоит. Маг все же решил прогуляться. Почти постоянное пребывание в городских стенах подсознательно надоело и он последовал желанию побыть на природе и пройтись пешком без всякой цели, просто любуясь всем вокруг. Домой он вернулся часа через четыре. Шерлок и Милена, не найдя хозяина дома, временно, без спроса выбрали себе комнаты и обустроились, Милене для этого пришлось сходить на рынок и прикупить полсотни мелочей, Шерлок заснул на улице во дворе, пытаясь прочесть книгу, которая так заинтересовала мага экспериментатора, и которую тот просто забыл на столике. Ближе к вечеру, так и не дождавшись хозяина они пошли на дело, как выразилась по этому поводу Милена. После недолгой прогулки, добравшись до нужного трактира, они вошли в главный зал, детектив сразу устремился вперед, стараясь побыстрее пройти во второй зал, но был остановлен ее замечанием: - Ты куда? Давай прямо здесь , вот за этот столик сядем. Здесь и светлее и к стойке ближе, прислуге ближе носить. Ой, прости, это я о своей работе вспомнила. - Нет, Милена, это зал для участников, а мы пойдем в зал для зрителей Не удивляйся ты так - это очень необычное заведение, другого такого я не знаю и, скорее всего, оно вообще такое одно единственное. Хозяин, а его зовут Плевок. он игрок и его задумка в том, чтобы устраивать здесь драки. Обычные без затей драки с мордобоем, сломанной мебелью, разбитыми посудой и рожами. В Столице у некоторых игроков от постоянного порядка, спокойствия, ухоженности и чистоты сносит крышу и хочется чего-нибудь эдакого. Связываться со стражей никто не хочет, на улицах за такую драку можно на месяц на каторгу загреметь, а здесь все для этого дела и устроено. Ты в реале на боях без правил была когда-нибудь? - ?. А на меня это похоже? - Нет, но мало ли... Подруга могла позвать. В общем, ровно в шесть часов здесь наступает время драки. Любой может ее начать с кем угодно. Даже самому Плевку можно врезать, если ума мало или появилось странное желание лишиться его остатков. Плевок это тот гигант у стойки. В драке ему равных нет. Оружие здесь запрещено, а других правил нет. - А тот зал ? В нем будут сидеть зрители? - Да и мы тоже. Там у зрителей все цены в разы выше, здесь же все почти бесплатно, таким образом зрители платят за участников. Все довольны, жалоб нет и стража на все это смотрит сквозь пальцы. Подозреваю, что иногда Плевок нанимает бойцов, когда нет желающих добровольцев. Но в основном здесь желающие всегда находятся. Частенько не обходится и без трупов. - Понятно. Романтика криминального притона, шалмана с драками, песнями и следами крови на полу. Мурку здесь не заказывают? - В точку. После драки здесь мебель меняют по-быстрому и вечер продолжается. Мурка, Таганка и все в этом роде. Ближе к ночи тут цыгане поют и пляшут. Я не любитель, но по работе захожу часто и не раз все это видел. Репертуар у цыган всегда один и тот же, а вот драки всегда разные. - Так здесь все только игроки? - Естественно. Иначе стража, суд , каторга. Плевок за этим следит строго. Изображая из себя влюбленных, что постепенно удавалось им все проще и получалось все достовернее, они вдвоем прошли в соседний зал и сели за свободный столик. Зная здешние цены, Шерлок заказал только пиво и соленые с чесночком ржаные сухарики, точнее смесь сухарей и подвяленных с дымком ржаных подсоленных и с чесночком хлебцев. Все столики здесь были расставлены так, чтобы было видно большую часть первого зала. Заказ еще не успели принести, а Милена еще не рассмотрела всех зрителей, а особенно зрительниц, как в неурочное время началась драка. Невысокий, невзрачный худенький парнишка вошел с улицы в зал и не говоря худого слова подошел к Плевку и врезал ему, что есть силы по роже. В трактире стало тихо, все на время застыли в изумлении. Все включая самого Плевка. Тихо было настолько, что все смогли услышать, как довольно жирная муха пролетела через весь зал в кухню. Парнишка использовал общее изумление с пользой и врезал хозяину заведения еще раз. После чего процесс пошел живее. Еще пара участников, негров, как ни странно, решили поддержать мальчишку, что окончательно вывело хозяина из ступора. Сначала у неопытного зрителя могло возникнуть предположение, что Плевок попал в трудную ситуацию. Но после того, как он кружку с пивом гномов, которую сперва старался не расплескать, разбил о голову ближайшего к нему афроамериканца, стало ясно, что сенсации сегодня не будет. - Шерлок, а негры здесь откуда? - Это недавно Терра в Гаване открыла филиал, а туда американцы повадились ездить. Вечеринка удалась. Целыми остались два стола, часть стойки, и один стул. Такого разгрома здешние завсегдатаи еще никогда не видели. - Извини, Милена, что я тебя сегодня сюда привел. Драки здесь каждый день, но такого бардака я не видел ни разу. - Да ты что. Наоборот. Весело было, где бы я еще такое могла увидеть? Я ведь даже не слышала никогда о таком месте. Никакое кино не сравнится. Даже странно, что об этом широко не известно. Сколько я знаю наших соотечественников, такого зрелища никто бы не пропустил. Хоть раз в жизни сюда бы пришел каждый. - Правда? Я опасался, что такое дикое насилие может тебя шокировать. Тогда ты здесь посиди немного. Мне нужно по работе с Плевком, то есть с хозяином поговорить.. Тебя на беседу пригласить не могу. Сама понимаешь. Мы с ним давно знакомы и есть некое доверие, а новые лица в таких делах вызывают сомнения, раздражение и опасения. К тому же ему крепко досталось и на этот раз мебели разломали втрое больше обычного. Убытки. - Жаль, колоритный мужик, было бы интересно познакомиться и рассказать о таком подругам. Но дело есть дело, я все понимаю. - Это недолго. - Шерлок встал и прошел в большой зал, аккуратно обходя обломки мебели и пару тел. То ли пьяных, то ли без сознания лежащих участников развлечения. Плевок сидел на одном из немногих уцелевших стульев и вливал через разбитые губы в рот прохладное пиво. Его помощники уже выслушали распоряжения хозяина и занялись наведением порядка. То есть подготовкой к завтрашнему реваншу, который уже был назначен наиболее горячими парнями. - Привет, Плевок Как ты? Тем последним столом тебе со спины солидно приложили. - Суки, не люблю таких, кто исподтишка. Увижу их - еще рассчитаемся. Из под земли достану. Ты что за красотку привел? Никогда тебя с бабой не видел. Нашел куда вести. Голова трещит. - Оно и видно, ни тебе привет, ни здорово. - Привет, видно тебя давно не били. Больно привередливый. Приходи завтра, я тебе помогу от этих обоих недостатков избавиться одновременно. К тому же у меня есть пара знакомых, которые специально заплатят за возможность с тобой рассчитаться. - Это кто? - Завтра и узнаешь. Вспомнишь. Они то тебя помнят, и что ты им сделал и какой ты... - Вежливый я и поддерживаю нормальное и зачастую выгодное знакомство. - Эка ты загнул. Чего тебе на этот раз? - Я тех перцев, что тебе столом приложили запомнил. Искать сам будешь? - Сам. А ты уже в стойку встал? Заработать на старом друге решил? - Много денег не бывает. Но как хочешь. - Думаю, что сам найду. Но если что, то я знаю, где ты живешь. - Не знаешь и так пытаешься выяснить, но я сейчас переехал и буду жить у мага Афанасия. - Сдурел? Жить надоело? Будешь ведь по уровню в день терять. - Ерунда, я к нему уже привык. Если в его лабораторию не входить, то жить можно. Он этот дом купил из-за того, что стены лаборатории крутой маг зачаровал . Что там ни сделай - дом будет цел и невредим. Но я к тебе с другим делом. У меня новый заказчик. Серьезный Нужна будет информация. - Тебя давеча в компании со следователем стражи Андроном видели. Это настолько серьезно? - Мой заказчик это дело всеми своими возможностями будет держать втайне. Слухи об этом будут пресекаться, а их источник... - Понял. Не дурак. Спрашивай, но при случае составь мне протекцию - Этого не обещаю. Все зависит от результатов дела, его успешного завершения и весомости твоего вклада в успех. - Разумно. Но мне нужно будет совсем скоро получить разрешение на пристройку к трактиру. Буду расширяться. - Ничего не обещаю, но буду иметь в виду. В общем, слушай. Мне нужна информация о довольно странном старичке. Как минимум пару месяцев он посещает Столицу и наделал тут дел. С виду совсем низенький метра полтора, вряд ли выше, когда я его видел, он был весь в черном. Плащ почти в пол, шляпа с полями, под которые и заглянуть -то не просто. Думаю, что он на улицах появлялся только в темное время суток. Уж очень необычен и явно не хотел привлечь к себе внимание. Мог ходить один или с охраной. Я его видел одного, но почему-то уверен, что охрана у него есть. - Много охраны? Я тут об одном слышал, который с десятком бойцов по борделям путешествовал. - Нет, это не тот. Мой стремился быть незаметным, собственно это ему и удалось. Никто на него особого внимания не обращал. Охрана у него скорее всего один боец. Но крутой. Навскидку уровнем за триста. - Ох тыж. Ну ты дал. О таком я точно не слышал. - Уровень он мог скрыть. Маг мощный. - Если мощный, и очень, то мог быть вообще невидимым или морок наводить или еще что. Я в магии не силен. - Он сильный, но не всемогущий, к тому же по этой его большой силе тоже можно поискать. Вдруг где-то в городе происходило что-то странное и необъяснимое. Может быть пропал кто-то или что-то. Разрушения какие-нибудь. В общем все странное и непонятное. - Да дело не простое, но я поспрашиваю. Ребят я знаю разных . В лепешку расшибусь, а найду тебе информацию. - Добро. Но что-то ты уж очень загорелся. Обычно у тебя снега зимой не выпросишь. - Где ты на Терре снег видел? Но и то правда. Нужно мне очень это разрешение. Расшириться я давно задумал все подготовил, а о разрешении заранее не позаботился. Как оказалось дело это далеко не простое. Репутация нужна, поручители и еще чертова туча всего. А я уже долгов под это набрал. Проценты идут, а дело стоит. - Да ну? Тебе гномы дали кредит? - Шутишь? Они дадут. Нет до такого мне еще далеко. В реале взял, в сбере. - Не врешь? В сбербанке? Как же мир изменился, если на расширение такого притона полукриминального, да еще и не в реале а в игре крупнейший госбанк выдал кредит. - Сам удивился, я в реале в несколько банков заявку через интернет подал. Не поверишь, но одобрили заяву все. - А как ты свой бизнес назвал в заявке? - Организация спортивных единоборств и групповых состязаний на коммерческой основе в игре Терра. Я загуглил, сейчас Терра так популярна, что любое вложение в нее проходит на ура. - И что? Сбер предложил наименьший процент? В это я точно не поверю - Нет, конечно. Но и задирать не стали. А фирма приличная и ногти в случае чего вырывать не будут. Кроме того, сам факт такого кредита значение имеет и добавляет солидности мне, как бизнесмену. Доходы у меня уже приличные, а имидж еще нужно повышать. Планов много, но сейчас все уперлось в это разрешение. - Удивил. Все меняется вокруг, эта Терра всех меняет, но от тебя не ожидал. Ты и солидный бюргер. Не вяжется это у меня, но это твои дела. Я твоим трудностям даже рад, если быть честным. Так наше сотрудничество будет эффективнее. Тогда у нас договор. Ты находишь нужную информацию у своих знакомых, вхожих в самые криминальные круги, а я, в случае удачи в поисках, попрошу за тебя , как за благонадежного и оказавшего помощь. - Договор. Прямо сегодня начну. - Вот и хорошо, Но предупреждаю еще раз. Дело тайное, серьезное, огласке не подлежит. Придумай зачем тебе эта информация и на меня не ссылайся. - Обидел. Когда я тебя подставлял? Сам разберусь. Не кипешуйся, все будет ок. Я тут пороги обивал, пытался связи наладить или знакомства, для репутации. Облом. Этим годы надо заниматься, без гарантии успеха. Так что ты мой единственный шанс. Домой Шерлок и Милена шли очень довольные собой, друг другом и всем прошедшим днем. Записку от Плевка утром под входной дверью обнаружила Милена и положила ее на стол на самом видном месте. Спала на новом месте она хорошо, хотя вечером рассчитывала на другое. Так и заснула в игре. Утром ушла на работу будучи в сомнениях, пренебрегли ей или это уважение? А быть может у сыщика несовременные представления или моральные устои? Впрочем, настроение это ей не испортило. Трудности ее никогда не останавливали. Шерлок встал позже, так как долго ворочался не решаясь постучать в дверь мимо которой даже пару раз прошелся на цыпочках. Так ничего и не решив, он все же уснул. Прочтя записку, он ушел даже не позавтракав тем, что на столе оставила Милена. Афанасий спал как младенец, с утра наелся за двоих. Не оставлять же еду, да еще такую. После чего вполне довольный собой и всем вокруг, отправился в свою лабораторию. - Привет, Плевок. Что звал? - Инфу для тебя нашел. Опросил всех, кто хоть что-то мог узнать. Видел один перец такого странного старичка. Он его сначала за лоха принял и хотел пощипать, долго за ним шел ночью. А ходить незаметно он умеет. На Тенистых аллеях его потерял. Как сквозь землю провалился. Да и темно там ночью было, там и денем-то не всегда все разглядишь. - А точно это мой старичок был? - Все, как ты описал, перепутать сложно. Я понимаю, что это мало что дает тебе, но другого пока ничего узнать не удается. - Это нормально, он очень скрытный и осторожный. Когда это было? - Недели три назад. Тогда еще праздновали годовщину коронации Императора. - Поговорить мне с этим перцем можно? То что он вор, мне неважно. Важна информация, пока это единственная зацепка. Все ноги сносил, во всей Столице его никто ни разу не видел. - Так может он и не бывает здесь подолгу. - Нет, он здесь такую кашу заварил, что быстро этого подготовить бы не смог. Ладно, пойду на другой конец города, надо пройтись вдоль Тенистой аллеи. Давно там не был. Ты пока еще поспрашивай, нужно в этом деле хоть какую-то ниточку найти. Пока все очень зыбко и заказчику мне сказать совсем нечего. - Трудное дело оказалось. Я уже сомневаюсь, что мы хоть что-то узнаем. - Ничего, потруднее бывало. Я справлюсь. Ну, я пошел. Не скучай. Идти предстояло через весь город и Шерлок решил зайти в два места. В 'Страж' перекусить и повидаться с Миленой, потом домой поговорить с Афанасием. - Привет. - Милена, как всегда улыбчивая и веселая подошла к его столику сразу же. - Что заказывать будешь? - Попроще что-нибудь и не дорого, я зашел повидаться и просто по дороге. Сейчас к Афоне зайду и потом еще в Тенистые аллеи на другой конец города. - Тогда печень акулы, не очень дорого, вкусно и говорят, что мозги прочищает . Память улучается и вообще.... - Ладно. Из твоих рук, все что угодно съем. - Смотри совсем ручным станешь, а я привыкну, да вот еще что. Я сегодня об этой так нужной тебе Тенистой аллее слышала спор. Тут два клиента поругались. Если я правильно их поняла, то они там просто мимо проходили . Сделку по дороге обсуждали, в результате договорились и подписали договор, потом печати магические какие-то поставили и разошлись довольные друг другом. А потом у обоих текст договора как-то повредился и стал непригодным для подтверждения сделки. Чуть до драки не дошло. - И что? Подрались все же? - Нет, я просто подошла и налила им пива за счет заведения, потом предложила им прямо здесь еще раз попробовать все оформить и подписать. Они затылки почесали, переглянулись и согласились. Через час уже счастливые совсем набрались пивом и едва не целовались от радости. - А ты не помнишь в каком именно месте этой аллеи они договор подписывали? Не упоминали они что-нибудь? Начало улицы, конец, середина или лавка рядом или еще что? - Тебе это важно? Для того дела? - Пока не знаю, хватаюсь за любую зацепку. Все необычное меня привлекает. - Что-то было, подожди, я вспомню. А вот. Толстячок предположил, что на изменения в договоре повлиял дворец князя Бэльдара, там вроде был забор или стена, за которой этот дворец. Точно я не помню Про князя этого часто болтают, что он очень сильных магов нанимает для защиты своих владений от всего, что только может приключиться. Скорее всего эта защитная магия на этих моих клиентов повлияла так странно. - Спасибо, это важно и очень мне поможет. - Пустяки, сиди, я сейчас заказ принесу. В куда как более хорошем настроении сыщик, все еще вспоминая веселый разговор и улыбки Милены, добрался до дома на удивление быстро. Даже не успел составить план на тему того, куда бы пригласить Милену на свидание, а главное - когда? Времени свободного в последние дни не было совсем. - Привет, Афоня. Что взорвал сегодня? - Чего пришел? Занят я. Стук в дверь лаборатории, был произведен посредством довольно длинной палки. Точнее не совсем палки. К палке этой Афоня уже давно прикрепил без всякой магии обычный веник, объяснив это тем что ему великому магу никому кланяться не пристало, тем более мусору. На мусора Шерлок сперва обиделся и за себя и за органы правопорядка, но потом решил, что крайне ленивый Афоня ничего личного в виду не имел. Именно этим модернизированным веником сыщик и стучал всегда в дверь лаборатории мага. Ибо. Опыт дело наживное и Шерлок его нажил. Раздражительный и изобретательный маг как-то пару лет назад придумал заклинание АНТИСТУК и наложил его на входную дверь своего дома Постучавший в жилище мага, при этом испытывал то же, что и дверь, но в усиленном варианте. Грохот в ушах стоял жуткий еще часа два, после попытки поговорить с домовладельцем. Первыми жертвами стали уличные мальчишки, которые повадились дразнить необычного и странного соседа, именно они и были побудительной причиной всего этого эксперимента. Второй, но уже невинной жертвой стал Шерлок, который просто зашел взять свой заказ и даже принес деньги за предыдущий. Дело давнее, но тот грохот иногда в кошмарах до сих пор снился детективу. Сейчас все кончилось благополучно, рискованная операция удалась и на стук в дверь Афоня прореагировал необычно - просто открыл ее - Ты, Афоня, само дружелюбие, у меня вопрос. - Ладно, давай его сюда и побыстрее., а главное, покороче. У меня эксперимент. - Понял, уже ухожу, но скажи, ты как-то упоминал в разговоре Тенистые аллеи. - Так это было год назад, я там в книжной лавке книгу заказал, просил тебя по пути ее забрать. - Не помню я такого. - Так принесла ее мне сюда Мавка, дочка хозяина, вот тебе и не довелось туда сходить. - И девчонки не помню. - Ты ее и не видел, она забежала и сразу обратно. Шустрая. Если там будешь спроси нет ли чего нового для моих исследований в области создания свитков. - Ладно, но только ради тебя. Будешь должен. Все, я пошел. Улица ' Тенистые аллеи' вполне заслужила свое название. Платаны посаженные двумя рядами вдоль всей улицы разрослись так, что прямой солнечный свет на эту улицу попадал только утром и вечером. Так как улица была сориентирована строго с востока на запад, то и свет освещал ее только после рассвета или перед закатом.. Кроны деревьев, которые намного превышали крыши домов препятствовали тому, чтобы солнечный свет падал на землю. Необычный рост деревьев объяснялся просто. Несколько домовладельцев уговорили остальных посадить эти деревья и сделать улицу самой необычной в Столице. Поскольку все расходы инициаторы этого дела взяли на себя, то уговоры были недолгими и успешными. Из экономии они пригласили для ускорения роста деревьев малоизвестного в то время мага. Нетрудно догадаться, какого именно. Афанасий в тот день получил четыре бонуса. Узнал где находится книжная лавка, в которой можно недорого заказать нужную книгу, Заработал деньги, небольшие, но не лишние. Поставил новый эксперимент, который сделал его известным на всю Столицу и обеспечил заказами навсегда. И наконец познакомился с новым для себя принципом, что заказчика нужно обслуживать так, чтобы он потом постоянно нуждался в твоих услугах. Теперь мага постоянно приглашали, чтобы он замедлил рост деревьев и обновил свое же уникальное заклинание ДОСТАТОЧНО. Впервые он на практике удостоверился в простой истине, что доход лучше иметь небольшой, но стабильный и постоянный. Коркой хлеба маг обеспечил себя пожизненно. Подозрительный дом сыщик нашел в самом конце улицы, как и упоминали клиенты Милены, дом стоял возле самой стены ограждавшей парк, в центре которого находился княжеский дворец. Трехэтажный дом был богатым и ухоженным, но одновременно производил впечатление заброшенного или оставленного хозяевами. Ставни были закрыты и никаких следов присутствия жильцов снаружи видно не было. Делая вид, что просто идет мимо, Шерлок прошел со скучающим видом мимо дома и свернул налево, что бы посмотреть на дом, со стороны огороженного кирпичной стеной княжеского парка. - Должно быть из окон третьего этажа виден княжеский дворец - подумал сыщик - В общем, дом как дом. Добротный, каменный, как и все дома Столицы, в которой пожаров опасались больше, чем чего-либо еще. Наиболее простым будет проникнуть в дом со стороны парка, там никого не бывает, особенно ночью. Почему-то мысль о нелегальном проникновении в дом вызвала холодок пробежавший вдоль позвоночника Нормальный с виду дом, мало чем отличающийся в плане архитектуры от соседних явно оказывал угнетающее воздействие. - Это на меня так влияют события в пещере и то черное пятно, в которое провалился предполагаемый хозяин этого дома.- Шерлок развернулся и решил пройтись в обратном направлении. Идти пришлось недалеко. - Добрый день, уважаемый - войдя с темной улицы, сыщик сначала совсем ослеп от ярких магических светильников. - О, клиент. Вы книги купить хотите? Тогда я деда позову. - У прилавка позади которого стаяли стеллажи с книгами высотой от пола до потолка, сидела на высоком стульчике девочка лет десяти и листала книгу с яркими картинками. - Подожди, малышка. Ты ведь Мавка? Не стоит беспокоить пожилого человека по пустякам. У меня есть простые вопросы, на которые и ты сможешь легко ответить - Ладно. - девочка оказалась покладистой и доверчивой, а может быть, просто не хотела беспокоить лишний раз любимого деда. Идеальный информатор - подумал сыщик - дети знают все, все видят, все слышат, им все интересно. Не сунуть нос в нечто необычное и загадочное они просто не могут. К тому же они всегда рады продать информацию, причем за гроши. Детям надо доставлять радость. - Я Шерлок, ищу интересные книги для хорошего знакомого. - . А какие книги? - По магии свитков, самые новые поступления. Нужны редкие и древние. Мой знакомый свитками занимается. - Афанасий, что ли? - Да, а ты его откуда знаешь? - искренне удивился детектив. - Его вся Столица знает. С ним постоянно что-то происходит. Недавно он в баню женскую попал, а там бабушка с подружками попарились и отмечали это событие, они каждый банный день весело отмечают. Представляете себе? Старушки кто в чем, в основном, в простынях, а тут вдруг маг образовался. Он их спросил: ' Это библиотека?' Вы представляете? Вот умора. Вся Столица угорала с этого полгода, а он сразу забыл. Бабушку на улице на другой день даже не узнал. - Странно, мне он об этом не рассказывал. - Еще бы, кто такое смешное о себе расскажет? - Тебе виднее, зато он мне рассказал, что где-то здесь видел мага странного с книгой интересной.. Я вдруг подумал, что маг тот мог книгу эту у вас тут купить.. - У нас все книги самые лучшие и их все покупают. А как тот маг выглядел? - Очень необычный это был маг. Он ходит чаще ночью или когда темно. Старый он с виду, возможно зрение плохое и свет яркий ему вреден. А может, болезнь или заклятие. Низенький он. Метра полтора, примерно как ты. - Неправда, я высокая. Выше меня только Фекла, а она дура набитая. Причем, мной набитая. - Извини. Я только то хотел сказать, что маг этот меньше ростом всех тех магов, которых я только видел. - Тогда ладно. К нам сюда он не заходил, это точно, я всех клиентов знаю. Но похожий на него живет иногда в доме у парка. Странный там дом, с виду нормальный, но его все стараются стороной обойти. Хотите я вам тайну открою? - Как же я люблю болтливых девчонок, их тайны выведывать проще всего. Даже спрашивать не нужно, достаточно просто слушать и не перебивать.- про себя подумал и обрадовался детектив. - Только вы никому и никогда не рассказывайте.. Мой младший брат Светогор, та еще оторва. Ему всего девять, совсем младенец. Сколотил себе банду из таких же засранцев и с ней шороху наводит. Соседи жалуются деду часто. Так вот, он на спор в этот дом влез. - Да ну? - Эти слова всерьез расстроили детектива. И в самом деле, маг, следы которого он искал, не мог быть настолько беспечным, чтобы не защитить свое жилье. Неужели ложный след и все это потеря времени и сил? Черт, а казалось, что вот уже что-то наклевывается. - Ага. Страху натерпелся. Еле ноги унес. Сказал, что там и зомби были и приведения и даже скелеты живые. - А он у тебя не любитель приврать, часом? - Нет. Не любитель. Он по этой части профессионал. Врет так, что заслушаешься. Но в этот раз он уж слишком бледный был и дрожал, как осиновый лист. - Ну не знаю. Маги свои дома серьезно защищают. Как он туда влез? - По веревке, через трубу. Он мелкий, жилистый, верткий и ловкий. Нет такой дыры, в которую он бы не пролез. Всегда раньше после шалостей веселый возвращался и хвастался без перерыва. А в этот раз вылез весь черный от сажи, а в глазах УЖАС. Я ему поверила и дом тот обхожу за версту. - Ты так говоришь, будто сама там на крыше его ждала. - Черт. Не сообразила. А ладно. Обойдется. Вы ведь деду не скажете? Но было интересно. - Интересно ей - подумал сыщик - Еще один Афоня на мою голову. Но дом этот перспективный. Очень, нужно его брать в разработку и срочно Мало ли. Похоже, что это оно самое, но проверить нужно тщательно. Стража отметит только того, кто первый принесет нужные сведения. Но достоверные. Подарив одну из блестяшек ребенку, детектив решил пройтись по улице и все обдумать. В честности девочки он не сомневался, но уж очень необычный рассказ он только что выслушал. Все же дети. Фантазия у них всегда наготове, только спроси что-нибудь и сразу на тебя потоками польется. А тут еще и пересказ. Мальчишка сестре мог наговорить разного, чтобы ее удивить и напугать, да и она не сильно взрослее брата. Стоп, а ей проверенную блестяшку дал? Сомнения были обоснованными. Блестяшками они с Афанасиями называли побочный продукт изготовления свитков . Иногда в процессе странным образом из ниоткуда появлялись эти странные предметы. Размером с медную копейку они были радужными и переливались разными цветами. Что это такое пока Афанасий выяснить не смог, но и вреда от них никакого не обнаружил. К тому же они со временем пропадали так же непонятно, как и появлялись. Специально для детей, которые частенько служили источником информации для детектива, он носил с собой такие проверенные блестяшки. Дети всегда попадались на эти подарки. Вещь необычная, яркая и непонятного назначения. То что нужно. Детям, конечно. - Эй, Шерлок с бородой. Стоило сыщику задуматься, как он едва не налетел сходу на незнакомого Стража. - Добрый день уважаемый. Прошу извинить меня за то, что едва с вами не столкнулся. Задумался. Забот полон рот. - Это хорошо, говорят, ты важным делом занят. Хотел тебя спросить, раз уж встретил. Ты знаешь некого Гуслика? - Да, есть такой. Что-то случилось? - Мы сегодня притон один воровской захватили. Я там сам не был, но в тюрьму к нам многих привели оттуда. Подробностей не знаю, но этот Гуслик всем и каждому из стражей кричал, что невиновен и, что ты за него можешь поручиться. - Поручиться - это сильно сказано, но я с ним знаком и иногда он мне что-то о криминальном мире Столицы сообщает. Не бесплатно, конечно. Он сейчас в городской тюрьме? - Да и суд уже начался, если хочешь его от каторги спасти, то поторопись. - Спасибо. Я побегу, нужно помочь суду не совершить ошибку. Примите, уважаемый, мою благодарность. - Да чего уж там. Пустяки. Мне это ничего не стоило, а твое стремление помочь невиновному делает тебе честь. Шерлок мчался во весь дух. Одно дело дать показания в суде и повлиять на его исход, другое - пытаться вернуть осужденного с каторги. В зал суда он вбежал совершенно запыхавшись. Чем обратил на себя внимание всех в зале и главное - судьи. - Врываться так в помещение суда без уважительной причины, это неуважение к суду. - Досточтимый судья Марк. Я так спешил сюда потому, что только что от одного из стражников узнал, что сегодня арестован некто Гуслик и уже идет суд над ним. - Да, и я удивлен тому, что стражник поделился с вами такой информацией. Еще больше меня удивляет то, что вы хотите помочь преступнику, причем в зале суда В этом его преступлении нет и не может быть сомнений. Он был схвачен одновременно с другими преступниками в воровском притоне. Посторонних туда пустить не могли. Это исключено, значит и Гуслик и все прочие однозначно виновны. К тому же все они признали свою вину. Никто не захотел принести клятву всеми богами и таким образом снять с себя обвинения. - Я нисколько не сомневаюсь в истинности ваших слов, досточтимый Марк. Но у меня есть важная информация. Изложить я ее могу только лично вам. Дело очень секретное. Уверен, что вы со мной согласитесь, когда узнаете все обстоятельства этого дела. Готов принести при необходимости клятву всеми богами. - Последний аргумент меня убедил и я вам предоставлю пять минут моего времени. Суд объявляет обеденный перерыв. Судья стукнул молотком по предназначенной для этого доске и поднялся со своего место. - А вы, Шерлок с бородой, следуйте за мной. По дороге в гостиницу, где я буду обедать с друзьями, вы сможете мне все рассказать. Подождите меня у входа в здание суда. Я отдам необходимые распоряжения. На улице сыщик привел себя в порядок и отдышался. Спасать Гуслика при иных обстоятельствах он бы, пожалуй, не стал. Встревать в судебное делопроизводство дело небезопасное в обоих мирах. . Себе дороже, можно и срок за неуважение к суду получить, а то и за соучастие. В данных обстоятельствах Гуслик умышленно нарушил закон и пошел в то место, за одно пребывание в котором полагалось полгода каторги. Детектив обосновано предположил, что сделал он это выполняя его поручение. Значит - нужно выручать. Кроме того, раз Гуслик так рискнул, то у него должна была быть уверенность в том, что он точно что-то узнает, или даже, может быть, он что-то уже знал, но хотел для надежности получить подтверждение. - Ну-с, молодой человек, у вас пять минут. Судья прервал размышления Шерлока, с этими словами он, не останавливаясь, прошел мимо, очевидно, совершенно уверенный в том, что сыщик последует за ним. - Спасибо вам, досточтимый Марк. Я буду краток. Дело в том, что подозреваемый Гуслик выполнял в том притоне мое задание. - Странный день. Вы вот так просто признаетесь в преступлении? Вы понимаете, что это более тяжкий проступок, чем то, что совершил ваш соучастник? - Да. Но есть уважительные причины. Взгляните на этот жетон стражи. По заданию следователя Андрона, я расследую очень важное дело. Это связано с последними ужасными событиями, о которых уже знают все. Мне уже кое-что удалось выяснить, но мне нужны подтверждения. Дело срочное, как вы понимаете, и очень важное. Поэтому я делаю все, чтобы быстрее предоставить достоверные сведения уважаемому Андрону. Клянусь в этом всем богами. - Приходится вам поверить, хоть выглядит это все очень странно. У Андрона достаточно своих сил и средств и я не очень понимаю чем вызвано то, что он привлек к такому делу посторонних. Но об этом он расскажет мне сам. Я его обязательно вызову в суд. Но сейчас я препятствовать вашему расследованию не буду. После обеда я освобожу этого Гуслика в зале суда и вы сможете его забрать там же. - Я очень вам признателен за такое справедливое и быстрое решение этого дела, но хотел бы обратиться с еще одной просьбой. Дело в том, что такое освобождение может наделать много шуму в городе в разных кругах, а мне этот Гуслик еще будет нужен, чтобы продолжить поиски в криминальном мире Столицы. Нет ли какой-нибудь возможности его выпустить незаметно?. Скажем выделить его дело в отдельное делопроизводство и отложить его рассмотрение на неопределенный срок. Или сделать что-нибудь еще. - Странная просьба, но если вы участвуете в именно в том деле... Я подумаю, а вы зайдите ближе ..., впрочем, нет. Я вызову к себе Андрона и мы это обсудим. Надо полагать он знает место вашего проживания. - Да, конечно, он был у нас недавно. Это дом мага Афанасия. - Более неподобающего места для жизни в Столице вы придумать не могли, впрочем, это ваш выбор. Тогда так, я обдумаю все это и приму решение, а Андрон вас поставит о нем в известность Шерлок вздохнул с облегчением, все его действия в суде были спонтанными и чистой импровизацией, иначе ему бы смелости не хватило обратиться так нахально к судье Марку. Репутация у того была таковой, что встречи с ним боялись все игроки. Сроки за любые нарушения судья всегда давал максимальные и следил потом за тем, чтобы вынесенные им приговоры исполнялись до буквы. Авторитет его в империи был непререкаем, говорят, что он даже осмеливался возражать самому Императору, который, впрочем, после нескольких таких случаев еще больше уважал честного и неподкупного судью. Новой информацией для сыщика стало то, что всемогущий следователь стражи Андрон относительно судьи Марка является мелкой сошкой и едва ли не на побегушках у него. - Благодарю, ваша честь, я благодарен за быстрое решение этого дела и прошу извинить, что отнял у вас время, предназначенное для обеда. - Пустяки, вы юноша, были правы, а это все оправдывает. К тому же времени я на вас совсем не тратил, вы просто сопроводили меня до нужного места. Надеюсь, вы сможете оказать помощь страже, в этом случае вы узнаете, насколько Империя умеет быть благодарной. Но мне пора, всего доброго. - До свиданья, ваша честь. По ходу разговора собеседники успели пройти довольно приличное расстояние и сейчас судья вошел в здание с вывеской ' Везучий скалолаз' - Нечего себе обедает судья - Подумал Шерлок. О поваре в этой гостинице слагались легенды. Готовил он так, что даже в императорском дворце не гнушались отзываться в превосходной степени об этом месте. Кроме той странности, что такой мастер работает в небольшой гостинице, была и еще странность, поселиться в этой гостинице можно было только по рекомендации бывалых путешественников, а отведать блюда местной кухни могли только сами постояльцы или приглашенные ими посетители. По сути это был закрытый клуб. Все гурманы, а их среди состоятельных игроков было немало, мечтали сюда попасть. Тех кому это удалось было не более десятка, что только повышало престиж заведения, число слухов вокруг него и число желающих сюда попасть. Обратно в дом Афанасия сыщик добирался довольно долго, Город был огромен и быстро рос, сейчас пришлось пройти его почти из края в край. Поздним вечером Шерлок постучал в ворота городской тюрьмы. Открыл ему стражник и вопросительно посмотрел на посетителя. Без слов сыщик протянул ему бумагу, которую занес к ним в дом Андрон. Следователь выглядел усталым, недовольным, раздраженным, очень торопился и по совокупности всех этих причин был крайне немногословен и просто оставил бумагу на столе. - Прочтите и вы все поймете. Очень тороплюсь, если будет нечто важное - сразу ко мне. После чего сразу удалился. Шерлок, который весь день ждал этой встречи и планировал обсудить с Андроном возможность совместного осмотра подозрительного дома на Тенистых аллеях, растерялся от такой лаконичности и сказать ничего не успел. Афоня тогда пропадал в своей лаборатории и обсудить что-либо, с кем -либо у частного детектива не получилось. Сейчас именно эту бумагу предъявил сыщик стражнику. Путь к освобождению Гуслика оказался небыстрым. Заглотив человека быстро, система отпускала его обратно медленно и неохотно. Верным это правило было и в реале и здесь в игре. Сначала Шерлока проводили к старшине стражи, потом к заместителю начальника тюрьмы, потом в корпус для особо опасных преступников, где долго пришлось ждать, когда кто-нибудь откроет на стук. В такое время обычно здесь было тихо и никаких событий не происходило. Стражник открывший дверь был явно со сна и особенно довольным не выглядел. При свете светильника он долго читал приказ об освобождении, явно стараясь поделиться своим плохим расположением духа с теми, кто это таковое его плохое настроение и вызвал. То есть с Шерлоком. Тот терпеливо все перенес, стараясь не усугублять ситуацию. Раздраженно крякнув, тюремщик, наконец,, закончил чтение : - Иди за мной - Дальше они спускались вниз по лестницам, шли по коридорам, открывали и закрывали двери. Один раз даже спустились вниз использовав устройство, которое при некоторой фантазии можно было бы назвать лифтом. Хотя с виду оно больше походило на большое ведро, которое воротом, как в деревенских колодцах спускалось и поднималось вверх вниз по желанию дежурного мага, который за работу этого агрегата и отвечал. Маг похоже тоже спал, когда ему пришлось вернуться к исполнению своих обязанностей и сейчас на сыщика смотрели уже четыре крайне недовольных глаза. Еще пара коридоров и: - Стой здесь, ничего не трогай и ничего не делай. Тюремщик с этими словами оставил Шерлока в полутемном зале, из которого в пять сторон вели одинаковые коридоры, а сам удалился по одному из них ничего более сыщику не сообщив. В свете одинокого факела, с виду совершенно обыкновенного и не магического, видно было мало. Зал был явно высечен в скале, было тихо, только потрескивало пламя факела. Потолок был настолько низким, что пришлось стоять согнувшись. Тишина подземелья, само предназначение этого места, спертый тяжелый воздух, все это навалилось неожиданно и подействовало угнетающе . Время шло, но ничего не происходило. - Жуткое место - вслух произнес Шерлок, скорее для того чтобы подбодрить самого себя. Мысленно он представил, что это его заточили в эти темницы и холодок пробежал по спине. - И не говори Сыщик дернулся и ударился головой о потолок. - Да что б тебе. - В таких местах нужно быть вежливее. - Вежливее? Да я чуть с перепугу не..., а голове-то как больно. - Интересно, а если бы было наоборот и ты не ушиб голову, а ..., тебе бы это понравилось больше? - Интересно ему, ладно я всем подряд интересуюсь, мне положено по работе, Афанасий - тоже, но с чего мне сегодня сплошь любопытные попадаются? Интересно ему. День что ли такой? - А какой сегодня день? - Пятница, тринадцатое. - Шутишь? - Да, но шутки у меня не такие дурацкие, как у некоторых. Ты кто вообще? Почему ты здесь? - Вор, а ты? - Наоборот. - Сыщик, что ли? Здесь есть частные детективы? Вот не знал. Прибыльное дело? - Не особенно и довольно сволочное. Вот только что башкой из-за какого-то придурка стукнулся. - Вот это номер. И за что тебя забрали? - Вопросов ты много задашь, но сам на мои не отвечаешь. - Нас сегодня замели и сразу срок определили. Я свалить пытаюсь, поможешь? - Нет. Наоборот. - Что сдашь меня вертухаям? - Я же сказал, сыщик я и на стороне закона. Как ты инвиз держишь и одновременно разговариваешь? - Секрет. Вор я не простой, если без ложной скромности - лучший. Любой дом вскрою и все ценное вынесу. - Любой? А этот? Или свобода ценностью не является? Звать тебя как? - Это тайна тайн. - Я же в суд зайду и спрошу протокол сегодняшнего суда. - Скучный ты, бумаги, протоколы, решения, приговоры. Это же мир магии и волшебства, а ты заладил то се. Тоска. А Афанасия в самом деле знаешь? - Кто его не знает? - Это да, мне как-то свиток его работы достался. Любую стену пройти можно. - Не любую, я пробовал. Здесь, к примеру, без шансов. Аж гудит все от магии. Ты видно и в самом деле крут, если невидимость не спадает. Как ты из камеры выбрался и зачем? Из тюрьмы же не сбежать. - Попытка не пытка, к тому же в камере темно и скучно. - Так ты погулять вышел? Срок же удвоят? - Нет. Не заметит никто. Тут на этом ярусе тюремщиков нет. Только маг у лифта. Ты все же подумай, я за помощь заплачу хорошо. Пятьдесят тысяч червонцев. Ты сколько в год зарабатываешь? Шерлок помрачнел, Такие деньги зарабатывать нужно долго и без гарантии, что это вообще получится. - Я идейный, не только за деньги работаю, но и за справедливость. Люди вон годами работают, чтобы на черный хлеб масло намазать, а ты украл один раз и все. - Так я краду не у тех, кто на хлеб намазывает масло, а тех кому прислуга намазывает икру черную. Здесь сейчас полно подонков, которые в реале наворовали и здесь себя королями чувствуют. Кто в реале честно капитал сделал? Хоть одну фамилию назови. Как минимум или коррупция или уклонение от налогов. А кроме того, ты хоть представляешь себе, как можно вора до приличного уровня прокачать? Думаешь это просто? Бездельников среди нас точно не бывает. - Нет. Вообще загадка, как такую профу открывают. - Хочешь расскажу? - Не за помощь в побеге. - Нет, не волнуйся, я уже все про тебя понял. Это ерунда, передашь челу одному несколько слов. - Не понял? Ты в реал не можешь выйти и сам сказать? - А ты всех игроков можешь в реале найти? - Но ты то знакомому передать просишь, подельнику. - И что? В моем деле никому доверять нельзя. Вокруг одно ворье, к тому же это не игрок. И ничего такого, страшного передавать не нужно, просто предупредить, что меня долго не будет и все перенести нужно на потом. - Лады, но если я почувствую, что ты меня кинул - все отменю и претензий не приму. - Говорю же - пустяк. Нужно одному хозяину гостиницы передать, что Серый кот в тюрьме и все отменил. - Блин, ты Серый кот? И тебя поймали? Интернет взорвется. - Если ты не проболтаешься, то никто и не узнает. Суд закрытый был с моего согласия. Игроков не было . А ты, раз я твой клиент, тоже молчать должен. - Я бы и так молчал. В моей работе важнее знать то, чего не знают другие. Особенно в этой сфере. - Что, берешься искать краденное? Получается? - Иногда. Уровень у меня маленький. Так ловлю иногда мелких или начинающих. - Вижу, сотню то мог бы прокачать. Ленишься? - Сначала не хотел всем этим заниматься, цифры, характеристики и прочее, мешает все реально ощущать, а сейчас времени на это совсем нет. Заказами просто завалили. - Мужей ловишь по борделям? - Бывает. Всякое бывает. На той неделе в Столице ребенка искал. Пара бюргеров из Ростока умудрились дочку потерять. Ни они оба, ни она - ни слова по-русски. Через переводчика общались. Нашел ребенка в зоопарке. Как она туда добралась, так и не выяснил. - Странно, они же в группе обязаны были быть и точно могли общаться. - Как я понял, девчонка затихарилась, чтобы ее домой не забрали. Дети. - Это да. Так мы договорились? - В принципе да, но фраза то какая? - Ничего страшного. С Понтификом я рассчитаюсь сам и позже. - Ничего себе не страшно. Это тот самый Понтифик? - А ты нескольких знаешь? - Я и этого-то не знаю и знать не хочу. - Тебе и не надо. Зайдешь в гостиницу ' Везучий скалолаз', хозяин Кирилл. Ему и скажешь. Дальше не твое дело. - Такое ощущение, что ты меня все же поимел. Ладно. Договор. Теперь ты расскажи, как воры ворами здесь становятся. - Пути два. Можно здесь в Империи на каторге у тамошнего пахана репутацию прокачать, но для этого нужно по серьезной статье серьезный срок мотать. Я таких идиотов не знаю. Другой вариант знают единицы. Нужно при регистрации на райский остров попасть. Слышал о таких? - Читал. Это, вроде бы, для больных или для совсем ленивых. - Не знаю. Я через них прошел. После яслей попадаешь к пиратам. Без вариантов и они тебя продают в рабство. Из рабства можно себя выкупить по быстрому и там на островах украсть и попасться на краже. Лучше на мелкой. Накажут плетьми, при этом профа и открывается. - Ты носил ошейник? Здесь же это пятно на всю жизнь, не отмыться. - Я на приемы к графам или князьям не хожу, а в любом притоне всем начхать. Правила нужно знать и платить вовремя. - А что тогда ты здесь делаешь? Не знал или не заплатил? - Везенье еще важно. Мне не повезло, но это ерунда, повезет в другой раз. - А плети там у пиратов. Ты же, чтобы успешно воровать, должен был на сто процентов все ощущения включить. Там же плети не в шутку. До мяса. - Думаешь в реале на зоне проще? Один раз можно вытерпеть, хотя , второй раз я бы на это не подписался. Но это в прошлом, зато у меня конкурентов мало и доходы бешенные. А этика это для слабаков. Ты вот сам, если тебе понадобится опустить мерзавца какого-нибудь, которого иначе никак ни здесь ни в реале не достать, ко мне придешь и помощи попросишь. И ты не первый будешь. Я здесь как санитар леса, только позубастее, чем волки в реале. - Я? Вряд ли, но зарекаться не буду. Тебя, если что, можно будет через Кирилла найти? Странно, вроде бы солидный домовладелец, клиенты у него такие, что ни подойти, ни подъехать. - Тем и ценен, что с шушерой мелкой не общается. О, уже шум слышу. Мне пора, так что передашь? - Договор есть договор. Удачи тебе. - Удача - надежда слабых и глупых. Пока, увидимся. Прошла еще минута, прежде чем шум услышал и Шерлок, потом появился отблеск света в тоннеле куда недавно удалился тюремщик, потом показались две фигуры. - Шерлок, братан. Ты меня вытащил. Век помнить буду, я уже отчаялся надеяться на что-нибудь. Каторга или новый перс. Жуткий выбор. Я теперь твой должник. Обратная дорога из тюрьмы на волю была много короче и приятнее. Мысль, что скоро можно будет покинуть эту юдоль скорби, избавиться от тягостного давления мрачных подземелий и спертого влажного воздуха, эта мысль добавляла оптимизма и темпа движениям. Даже тюремщик приободрился, ожидая, что вскоре сможет вернуться ко сну на рабочем месте. Покинув тюрьму приятели шли уже не торопясь и наслаждались прогулкой по ночному городу. Тихо, Ветерок теплый и сухой, запахи цветов из многочисленных скверов, свет обеих лун, которые сегодня были обе почти в зените. - Гуслик, ты мне объясни, как ты вообще в тюрьму попал? - Замели, за компанию. Я в квартале художников чердак снял. Конура два на два, но легальный адрес спать и выйти из игры есть где. Зато дешево. Там же встретил одного перца. Его послали нанять музыкантов. Он в этом лох полнейший, а я разбираюсь. Помог приятелю, а он меня с собой взял, якобы я с этой группой. Вроде антрепренер. Я губу раскатал, думал, что на праздник попаду. Поесть попить на халяву, зрелища всякие. Попал, причем по крупному. Вроде богатый дом и район далеко не трущобы. Только я на кухне пристроился к гусю фаршированному овощами, как всех повязала стража. Сразу в суд. Тут тебе не там, не рассусоливают. Музыканты все поклялись. Что ни сном ни духом. Ничего не крали, ничего не знают и к криминалу отношения не имеют. А я? Утка - это раз, прежние дела - это два, по притонам я сегодня собирался пройтись - это три. Не в этот фешенебельный, конечно, не мой уровень, но при таких делах клятва всеми богами может кончиться плохо. А на суде меня на год каторги. Просто за то, что я туда пришел. Сначала я обалдел, а потом мне сказали, что там попался крутой вор. Жаль я его не видел, даже прозвища не узнал. Вообще ни с кем, ни о чем не поговорил. Прикинь, почти законно съел два крылышка утки и год каторги. - И что? Теперь будешь всегда платить за еду? - С чего бы? Это сегодня мне не повезло очень. Редкий случай, уникальный. Я теперь пойду везде пройдусь и об этой истории расскажу. - Пойти ты пойдешь, но рассказывать ничего не будешь. Официально ты на каторге, я тебя вытащил для помощи в моем деле.. Дело важное, и если все получится, то с тебя этот приговор окончательно снимут. Если же что-то всплывет и пойдут об этом слухи, то ты будешь беглый каторжник, а это уже новый приговор и лет десять, а то и пятнадцать. - Оба на. Не знал, что у тебя такие связи. Не дурак, все понял, все сделаю. Тюрьма мне очень не понравилась. Жутко там. А каторга говорят это вообще. Так что можешь на меня рассчитывать. У меня задание прежнее? - Да, но заодно поспрашивай, кто из крутых умельцев может в дом солидного мага проникнуть. - К магу это вряд ли. За такое мог бы взяться разве что Прозрачный или Серый кот. Я о них только байки слышал. - Вот и сейчас слушай, намеки делай. Вдруг заинтересуется кто. Пусти слух, что там нечто совсем уникальное и дорогое до жути. - А это в самом деле так? - Тебе какая разница? Тебя туда в любом случае никто не возьмет. - Я не об этом. Такими делами клан один интересуется. Красная Армия. Слыхал? - Да, раньше вроде нормальный был, но его перекупили черт знает кто. Говорят бандиты какие-то. Слухов о нем поползло много и все о криминале. Чем дальше, тем больше. - Так вот я пару раз видел игрока из этого клана кликуха Пашан. Уровень заоблачный - двести сорок. Он в одном задрипанном притоне спрашивал всех и каждого о магах некромантах , зомби и всем таком. От него даже там шарахались. И тема аховая. Даже не знаю сколько за это судья Марк дал бы. Лет сто каторги, как минимум. И кроме того с красными связываться и глупо и страшно. По слухам они в реале куда сильнее и там даже каторга раем покажется, если к ним в лапы угодишь. - А ты не попадайся. Сейчас спать пойдешь? - Нет. Нужно в несколько мест зайти, а выспался я в тюрьме. - Крепкий ты, я бы в таком месте долго заснуть не смог. - А я так в суде перепугался, что в тюрьме уже не было ни сил, ни надежд. Отрубился просто на нарах пока за мной тюремщик не пришел и не разбудил. - Дела, отдохнуть тебе тоже нужно. Правила не нарушай. Капсула у тебя какая? - А ты как думаешь? Эконом. Все по минимуму. Ну что, все обсудили? Тогда я пойду. Шерлок опять шел один по ночному городу, Привычное дело, уже столько раз он следил в это время за объектами, что привык к ночной Столице и сроднился с ней. Все обыденно все знакомо. Неожиданно все изменилось. - Игрок, последнее предупреждение. Вам необходимо выйти из игры. У вас есть один час, чтобы сделать это. Иначе выход будет осуществлен принудительно. Еще раз обращаем ваше внимание на необходимость следить за своим телом, соблюдать рекомендованный вам режим и реагировать на сообщения системы. Мы беспокоимся о вашем здоровье. - Внимание. До принудительного выхода из игры осталось 59минут. ВХОД. На сегодня мы с Норином запланировали поход к гномам, пробивавшим проход к пещерам архимага, и ближе к полудню шли туда по тоннелю. В это время мне пришло срочное сообщение в чат группы. - Мих, беда. Лизку взяли в заложники букмекеры, за долги. Что делать? Пух. - Пух! Какие букмекеры? Ты где? Где Лизка? - Я в гостинице. Лизку держат в Колизее. - Стой, где стоишь - я отписался Пуху и обратился к Норину. - Извини меня, Норин. Мне нужно срочно в Столицу вернуться. Мою ученицу взяли в заложницы какие-то букмекеры. Надеюсь, что я скоро смогу вернуться. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Шаг, и я в своей комнате в гостинице. Пух был мною обнаружен в общем зале. Он сидел рядом с Кириллом и слушал, что тот ему объясняет. - Кирилл, здравствуй, тебе привет от Прокла и его семьи. Он обещал навестить меня здесь вскоре. Пух, что произошло? - Подожди, Мих. Когда они приедут, мне же подготовиться надо. А про Лизку я тебе все сам расскажу, я больше об этом знаю. - С Проклом и его семьей мы виделись на моем новоселье, в городе гномов Чернолесья. У них там остались дела. Когда соберутся, то дадут знать. Я тебе сообщу. Скорее всего, через неделю или две, они приедут. Что с Лизкой? - Твои подопечные решили удивить тебя своими успехами в боевых искусствах и приняли участие в боях на арене. Я не знал, а то бы не допустил этого безобразия. Им, особенно Лизке, подсунули легких соперников, и после ряда побед твои возгордились и стали самоуверенными. Судя по разговорам, она - стрелок из лука, выдающийся для ее уровня. Стреляет без промаха, и скорострельность просто ошеломительная. Но это ее и сгубило. Она поверила в свою непобедимость, а ты ведь понимаешь, что лучник, в одиночку, почти ничего не стоит против сильного мага или танка специально подготовленного. Но она увлеклась. Им предложили сделать ставки на победу. Что было дальше, ты догадываешься. Лизка попалась и проиграла больше тысячи золотых. Денег в срок отдать не сумела, и теперь у нее могут быть серьезные неприятности. По закону - она может оказаться на каторге. Ее судьба в руках букмекеров, а это опасные и влиятельные эльфы. Я по своим каналам ищу на них выход. Нужно договариваться. - Кирилл, где ребенок? Что это значит - у букмекеров? Это что, тюрьма? Мысль, что веселая и непосредственная, добрая девочка сидит на нарах, вызвала во мне гнев настолько сильный, что я и сам был удивлен. На Кирилла мое выражение лица произвело впечатление, и он постарался меня успокоить: - Сам я там не был, но ничего страшного про это не слышал. Но, должники гильдии букмекеров, в конце концов, платят всегда. - Я иду туда. Пух, сиди здесь и никуда не выходи. Может, потребуется срочно покинуть Столицу. Если Лизке сделали что-нибудь плохое, то я этот Колизей по камешку раскатаю. И гильдию эту под развалинами похороню. - Кирилл, где мне их найти и с кем надо говорить? - Мих, ты сейчас слишком зол, одного я тебя не пущу. Пойдем вместе, а еще лучше прихватим Горта - это по дороге. Мы встали втроем, но Пух, посмотрев на меня, снова сел. Надеюсь, он понял, что помочь не сможет, и не обиделся. Нам повезло, и Горта мы встретили возле банка. Узнав в чем дело, он присоединился к нам. - Апулей, я помогу тебе в этом, но было бы разумно взять на переговоры представителя власти. Сейчас я ожидаю клиента банка, мы с ним договорились вместе перекусить. Он скоро выйдет из своего личного хранилища. Ему и самому не чужд азарт, любит иногда сделать крупные ставки. Последние несколько раз он много проиграл и подозревает Гильдию букмекеров в махинациях. По должности он городской судья, и его присутствие точно нам не помешает. Если он согласится пройти с нами, то дело будет решить проще. - Ты, как всегда, прав, Горт. Моя поспешность может навредить. Трудно было не оценить полезности участия судьи в нашем конфликте с дельцами из Колизея. Ждали мы его недолго. Прошло около пяти минут, и из банка вышел невысокий, круглолицый, добродушного вида человек, лет пятидесяти. Он улыбнулся Горту и подошел к нам. Никогда мне в голову бы не пришло принять такого милого и обаятельного, с виду, человека за судью. - Марк, позволь представить тебе моих друзей. Это - Кирилл, к которому мы с тобой и направлялись, с целью отведать творений его повара. А это - Апулей, большой друг всех гномов, особо отмеченный нашим королем. Горт нас представил друг другу. Судья мельком взглянул на Кирилла, и внимательно стал рассматривать меня. Взгляд его стал цепким и проницательным. Но, через минуту благодушный и веселый нрав его возобладал, и он нас с улыбкой поприветствовал: - Рад знакомству, Апулей, где-то я уже слышал ваше имя. Узнав о сути нашей проблемы, он ненадолго задумался. - Мне неприятно вас разочаровывать, но закон будет, скорее всего, на стороне ваших противников. Платить по долгам надо всегда и вовремя. Но я с удовольствием прогуляюсь вместе с вами и сделаю все, чтобы никто не нарушил закон и договоры. - Мне трудно выразить вам, Марк, свою признательность. Надеюсь, что ваша помощь поможет мне, не нарушая закон, добиться справедливости и наказать Гильдию за чрезмерную жадность и неблаговидные поступки. Я и в самом деле был очень рад, что со мной идет столь внушительная команда. Шансы на успех резко возросли. Мы все, обсуждая и осуждая букмекеров, шли в нужном направлении и через полчаса подошли к зданию Колизея. Гильдия букмекеров располагалась рядом, в здании похожем на банк гномов и на крепость одновременно. Кирилл переговорил с привратником, и нас проводили в нужный кабинет. За столом сидел эльф. От неожиданности я не сразу нашелся, что сказать. Это был первый эльф, которого я видел на Терре. - Меня зовут Ольвениил, я старший букмекер в нашей гильдии. Чем я могу быть вам полезен? - Добрый день, уважаемый Ольвениил, я Кирилл владелец гостиницы " Везучий скалолаз." Мы с друзьями пришли устранить небольшое недоразумение. Кирилл не дал мне начать разговор, возможно, он был прав, в таком настроении я мог наломать не только дров, но и камней и даже позвоночников. Все познакомились с эльфом, на которого судья Марк произвел особенно большое впечатление, да и представитель банка гномов не был обойден вниманием. После этого Кирилл продолжил: - Речь пойдет о Лизке, задержанной в гильдии, по неизвестной нам причине. Внимательно выслушав, Ольвениил прояснил позицию букмекеров. - Очень хорошо, эта история не нравится и нам самим, она проиграла много денег, но отказалась оплатить долг. За это полагается каторга на рудниках. Но мы гуманны и можем договориться с вами, если вы сможете выставить бойца на, скажем, три боя и поставить на выигрыш вашего бойца сумму в размере долга Лизки, мы будем в расчете и девочку, от которой у нас масса хлопот, мы с радостью передадим вам. - Я хочу ее увидеть, и сейчас. В ваших условиях я не вижу подвоха, так что, я думаю, можно будет договориться. Мне на самом деле это не показалось чем-то странным. Что деньги, проигранные девчонкой, придется отдать, я не сомневался, сумма была незначительной, и я даже расслабился. В конце концов, ей на пользу пойдет то, что произошло. Она запомнит это на всю жизнь и больше так не вляпается. - Нам бы еще хотелось ознакомиться с условиями боев и договором на их проведение. Горт внес свою лепту в нашу беседу, и у меня сразу возникло подозрение, что я что-то упустил. - Лизку сейчас приведут и, если мы подпишем договор, то сразу и отпустят. А договор для таких случаев типовой, и вы можете с ним ознакомиться Эльф передал Горту бланк и тот погрузился в чтение. Просмотрев договор, он передал его Марку. Через пять минут, проведенных нами в молчании, появилась Лизка. Выглядела она не замученной, как я опасался, а виноватой. Кандалов на ней не было. - Лизка, как ты себя чувствуешь? - Здравствуй, Апулей. То, что она назвала меня в присутствии незнакомца этим именем, меня окончательно успокоило. Девочка была в порядке. - Прости меня, я так увлеклась. Столько побед, я хотела тебя удивить. Как я стреляла, ты бы видел. Вот и удивила. Деньги я тебе отдам.Когда, не знаю. Есть хочется. Я дал ей, прихваченное для такого случая, пирожное с моего новоселья. Ругать ее не хотелось. Да я и сам виноват, уж очень надолго их одних оставил. Бедняжка едва не расплакалась, но тут до нее дошел запах крема от пирожного гномов, и она все позабыла. Хорошее настроение вернулось к ней, пирожное быстро исчезло. Она сама по себе - сумка дракона для сладостей, подумал я. - Все не так просто - Марк закончил чтение договора - наш воин должен выиграть хотя бы один бой. Иначе будет считаться, что вы умышленно предложили заведомо слабого участника, и договор будет аннулирован. - Это возмутительно. Вы же сможете поставить против нашего воина лучших своих, и самых опытных в боях на арене, бойцов. И что будет, если наш боец проиграет все три боя? Нам надо будет искать другого на замену? Мы так вечно будем поставлять вам бесплатных бойцов. Я о таком еще не слышал. А вы, уважаемый Ольвениил, говорили о типовом договоре. Горт вмешался в ход назревающего конфликта. - Но он и есть типовой, просто редко используется, обычно с нами расплачиваются сразу и без задержек. Но у вас есть выбор - или каторга, или этот договор. Все справедливо. Против вашего бойца мы выставим бойцов точно такого же уровня. И, следовательно, бой будет равным. А победить в одном бою из трех - это вполне реальный шанс. Эльф довольно улыбался. - Кроме того вы можете сделать дополнительную ставку на победу вашего бойца, хотя бы в одном бою из трех, по очень выгодному курсу - сто к одному, и размер ставки не ограничен. Уверен, что это простимулирует вашего бойца, и он сделает все для победы. - Когда может быть проведен бой? Лизку я здесь не оставлю. Решение я уже принял и готовил почву для создания очередного плана. - Бои можно провести хоть сейчас. У нас сегодня тренируются все наши бойцы. Даже вы, Апулей, несмотря на ваш редкий уровень - десять, найдете себе достойных соперников. - А какие оружие и доспехи могут быть у участников и могут ли они применять магию? - Здесь нет никаких ограничений. Только, по условиям боя, победителю достается все имущество проигравшего, с которым он выйдет на бой. Магия же является непременной составляющей всех боев этого мира. И здесь тоже нет ограничений. Хотя бойцы десятого уровня владеют ею редко и еще реже пытаются ее применить. -Тогда я согласен. Горт, будь добр, проверь пожалуйста, чтобы все это было в договоре. Нам еще надо решить - делать ли ставку, и какую. Но это можно сделать и по заключению договора. Эльф меня разозлил. Я очень ярко себе представил, что вместо меня сюда пришел бы другой новичок десятого уровня, Пух - например. Что бы он смог противопоставить профессионалам, годами побеждающим на арене? Мне очень захотелось наказать этого эльфа и всю его гильдию. Честной игрой тут и не пахло. Хорошо бы мне в бою эльф достался или вампир. Со времени занятий у Звара прошло много времени и мне захотелось хорошей драки. - Договор мы с Марком проверили, ты можешь его подписать, но я не советую тебе этого делать. Может быть, ты считаешь, что тебя хорошо обучил мастер боя в деревне новичков, но здесь другие мастера. У них огромный опыт и много грязных трюков. Боюсь, что ты проиграешь все три боя и потеряешь доспехи, оружие и деньги. - Я тоже хочу присоединить свой голос и убедить тебя, Апулей, в том, что принимать эти условия неразумно. Нужно продолжить переговоры и поискать другой выход. Марк высказал вполне разумную точку зрения. Но он не знал моих возможностей, если быть честным, я и сам их до конца не знал. Возможно, что моя самоуверенность меня подведет, но я уже решился. - Я все же рискну - демонстрируя легкомыслие, я подписал договор. Ольвениил, со счастливым выражением лица, подписал его вслед за мной и поставил печать гильдии. Все мои старые и новые знакомые смотрели на меня с непониманием и осуждением. Только Лизка ни на мгновенье не усомнилась в том, что я знаю, что делаю и в том, что победа будет за нами. Возражать мне никто из них не стал. Но Марк, как мне показалось, пожалел, что принял участие в этом деле. - Великолепно - радостно произнес эльф - теперь можно назвать ставку. От имени гильдии я обещаю, что мы ее примем. Как самую маленькую в одну серебряную монету, так и неограниченно большую. Клянусь в этом всеми Богами. - С вами приятно иметь дела, уважаемый Ольвениил. Ваша радость вызывает во мне ответное желание радоваться вместе с вами. Ставку я назначаю в двадцать миллионов золотых монет. В случае, если хоть один из трех ваших бойцов проиграет, Гильдия выплатит мне два миллиарда золотых монет. Эльф рухнул на стул и едва не свалился с него - Два миллиарда золотых монет? - на него было жалко смотреть. Он заподозрил, что его перехитрили в его же игре. Бедняга задыхался и позеленел. За такой проигрыш его могут и живьем закопать. Поражены были также и все присутствующие. Горт с трудом воздержался от возгласа протеста, но затем задумался и пристально на меня посмотрел. Я ему кивнул, едва заметно, и он улыбнулся, поняв, что я контролирую ситуацию. Марк выглядел потрясенным не менее эльфа. Он, с встревоженным выражением лица, переводил взгляд с одного на другого участника событий. Наша безмолвная беседа с Гортом от его внимания не ускользнула, и он задумался, но ненадолго. - Я бы тоже хотел поставить свои деньги в размере более скромном, а именно двадцать тысяч золотых. Судья решился, доверившись своим ощущениям. Он еще раз внимательно посмотрел на спокойное и уверенное лицо Горта и вновь подтвердил: - Прошу принять мою ставку. - Гильдия же может подтвердить банку гномов, представителем которого является Горт, свою платежеспособность? Или вы сразу согласитесь выплатить неустойку по договору в размере всего один миллиард золотых? Я добрый сегодня, и вы можете этим воспользоваться. Платите мои деньги, и мы пойдем. У меня много дел, от которых вы меня оторвали. Я вымещал на мошеннике эльфе свое плохое настроение. Мне было интересно, как они будут выкручиваться. - От имени банка гномов, я подтверждаю платежеспособность Апулея на сумму двадцать миллионов золотых. И наличие на счетах Гильдии букмекеров сумм, достаточных для уплаты выигрыша по данному договору. Горт был сух и деловит. - Я тоже хочу поучаствовать и ставлю на выигрыш Апулея пятьдесят золотых - Кирилл решил не упускать возможность обогащения. Уверенность Горта и пример Марка его вдохновили. - И я бы поставила, но у меня денег нет - внесла свою лепту Лизка. Должно быть, эльф как-то вызвал руководство к себе на помощь, так как в комнату буквально влетел еще один эльф, но постарше и намного солиднее своего подчиненного. - Я глава гильдии Сваниил. Что здесь произошло, раз ты вызвал меня так срочно? - Это господин городской судья Марк, господин член совета банка гномов Горт, владелец гостиницы Кирилл и господин Апулей. Они прибыли по поводу долга, присутствующей здесь Лизки. Вы в курсе этого дела. После прояснения ситуации я только что заключил типовой договор на три боя. Все, как по инструкции. В точности до буквы. - Так в чем же дело? - глава этой банды начал успокаиваться. - Я от имени гильдии поклялся Богами, что мы выплатим выигрыш в случае хоть одной победы, из расчета один к ста. - Ну, поклялся и что? Выплатим, это не твое дело обсуждать с посторонними наши внутренние дела. Ставка для такого рода боев давно утверждена советом Гильдии. Я подтверждаю условия договора. Они типовые. А ты, Ольвениил, позоришь гильдию. Он взял договор и внимательно его прочитал. - Все в порядке, бои состоятся в течении часа, и гильдия гарантирует выплату выигрыша. На договоре появилась и его подпись. Ольвениил, увидев это, вздохнул с облегчением. - Но ставка, размер ставки. Нам придется выплатить два миллиарда золотых - Ольвениил уже пришел в себя и был рад, что ответственность с него снята. Пришла очередь бледнеть главе гильдии, но он взял себя в руки. Что ж, Апулей. Прошу на арену. Давно я не испытывал острых ощущений от боев. Может быть, вам удастся нас удивить. В другом случае вам удастся нас обогатить. Второе мне понравилось бы больше. Через десять минут мы стояли на арене. Кирилл мне рассказал все, что знал о правилах боев и хитростях опытных участников. Как оказалось, он сам был заядлым игроком и любил бывать на самых громких боях лучших бойцов Столицы. Стать профессионалом мне в результате этой краткой беседы не удалось, но основные правила я усвоил. Где стоять и когда начинать, что можно и чего нельзя, и чем должен заканчиваться бой. Так мы беседовали, ожидая появления обещанного равного соперника. И дождались. Против меня вышел огромный Огр десятого уровня - трехметровый монстр, закованный в броню работы гномов. В руках великан держал палицу и щит. И то, и другое было больше меня и по размеру, и по весу. Судя по виду, вся экипировка была, как минимум, эпической, а щит и вовсе производил впечатление легендарного. Свойств вещей Огра было определить невозможно, но, надо полагать, что гильдия подобрала все самое лучшее. Рисковать такими огромными деньгами им было нельзя. Двигался мой будущий противник, несмотря на вес, легкой походкой опытного бойца, а палицей крутил как спичкой. Казалось, что ее веса он совсем не чувствует. Выставить эту боевую машину против новичка, едва покинувшего ясли, было ходом сильным. Назвать его честным язык бы не повернулся ни у кого, кроме букмекеров. Все мои сторонники были возмущены и не стеснялись в выражениях. Особенно Кирилл. Он поставил большую для себя сумму и волновался, не веря в возможность моей победы над таким врагом. Видя наше общее возмущение, эльфы сразу повеселели. На все возражения они только ссылались на договор. Марк даже еще раз его перечитал и только возмущенно хмыкнул. О представителях других видов разумных там упоминаний не было. Кирилл еще поспорил, но уже без надежды на успех. Час времени до начала боя глава гильдии использовал для привлечения зрителей и игроков. На трибунах сидело совсем немного постоянных посетителей, и они не обращали на нас никакого внимания до того момента, пока не объявили о крупных ставках и размерах выигрыша. Сумма в два миллиарда золотых произвела фурор. В ложах стали телепортом появляться завсегдатаи. Глядя на нас, все делали ставки. Колизей вмещал до ста тысяч человек. Но массовый зритель сегодня отсутствовал. В программе дня были рядовые бои, в которых определялись будущие соперники известных и знаменитых гладиаторов. Поэтому у меня было впечатление пустого зала. Но постепенно, к началу боя, собралось около двух тысяч человек, эльфов и гномов. Основные массовые трибуны были почти пусты, но ложи заполнились наполовину. Судя по выкрикам, все ожидали не столько боя, результат которого сомнений ни у кого не вызывал, а самого процесса проигрыша огромной суммы. Букмекеры бегали по трибунам и предлагали ставки. Я с удивлением услышал некоторые из них. Получилось, что я поспешил и мог бы сейчас получить условия еще вдвое более выгодные для меня. Суммы ставок росли, и росла напряженность. Что-что, а подогревать интерес, пробуждать всеобщее внимание и жадность, а также создавать ажиотаж, члены гильдии умели, как никто другой. На мне был комплект одежды для десятого уровня, под куртку я надел кирасу. В руках держал меч, доставшийся мне от кабана еще в первый день игры, на шее висел накопитель архимага. На весь Колизей прозвучало объявление о прекращении принятия ставок через пять минут. Общее волнение все нарастало и воздействовало на меня. Я невольно собрался и сосредоточился. Возникла даже мысль добавить нераспределенных характеристик. Уж очень впечатлил меня противник. Но я сдержался. Да и как меня, с моим, по сути пятисотым почти уровнем, мог победить какой- то огр- десятка? Представить такое было невозможно, но я, несмотря на это, не расслаблялся. Необходимо было еще и избежать демонстрации своих сил. Лишняя известность была по-прежнему лишней. Не исключено, что для меня было бы даже лучше проиграть два боя и победить в третьем. Выигрыш от этого не уменьшился бы, а внимания ко мне было бы меньше. Хотя перспектива получить этой двухметровой дубиной по голове не вдохновляла, Болевые ощущения у меня на максимуме. Наконец, мы остались на арене вдвоем с моим противником. Огр стоял на другом конце арены и молчал. По тому, как он внимательно на меня смотрел, не обращая никакого внимания на публику и букмекеров, по его спокойной позе и сдержанным движениям был виден опытный боец. Сомнений в том, что он провел не одну сотню боев на этой арене, возникнуть не могло ни у кого. Прозвучал гонг, и битва началась. Мой противник сразу бросился в атаку, полностью скрывшись за щитом. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Мои отработанные заклинания заставили огра споткнуться и замедлили его. Должно быть, щит блокировал магию. И неплохой это был щит. У меня интеллект 1500, и это мои самые сильные и прокачанные заклинания. Чем же вооружили моего противника? Щит, как минимум легендарный, теперь я был в этом уверен полностью. Нужно пробовать еще раз, прежде чем доставать серьезное оружие. Я решил до последней возможности не показывать ничего лишнего внимательным зрителям. А люди, поставившие на кон свои кровные деньги - это самые внимательные зрители, после гномов конечно. Я сконцентрировался: - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. На этот раз огр запнулся сильнее и почти остановился. Скорее всего, щит его выдерживал магическую атаку, но накопитель магической энергии был небольшим, и энергия у моего противника заканчивалась. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Противник замер. Я осторожно подошел поближе. Может быть это хитрость, и он притворяется. Любой его удар я должен выдержать и без защиты, но зачем рисковать и выставлять себя напоказ? - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Подойдя вплотную, я вырвал у него из рук дубину и шит. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Притворяясь, что мне очень тяжело, я медленно поднял дубину и огрел ею огра. Из-за разницы в росте удар пришелся сзади по затылку Он начал шевелиться и - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. От следующего удара он упал на колени, что меня удивило. Я думал, что в таком состоянии он просто рухнет навзничь. Сильный у меня противник, раз даже в бессознательном состоянии умудряется еще как-то координировать свои действия. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - СТАН. Я его бил и бил, маны израсходовал почти треть. Хитры были букмекеры. Такого победить обычному игроку невозможно. Но на девятнадцатом ударе он перестал шевелиться, и прозвучал гонг, возвестивший о моей победе. Публика неистовствовала. Я поклонился и вышел с арены. Меня ждали все в том же составе. - Вы, Апулей, очень необычный боец. Сваниил был бледен, но держался спокойно, его коллега выглядел как выжатая тряпка. - Ваш боец был еще более необычен, Сваниил, я с любопытством жду, когда мне принесут его имущество. Это будет очень любопытно. Могу я поинтересоваться тем, сколько боев выиграл мой сегодняшний соперник и сколько проиграл? - У него за плечами двести тридцать семь побед и сегодняшнее поражение было первым. Все, принадлежащие вам трофеи, уже упакованы, и вы их может забрать прямо сейчас. Но я хотел предложить вам принять участие в наших боях еще раз. - Если у вас найдется еще два лишних миллиарда золотых, то вы можете мне сообщить об этом через банк гномов. А сейчас, если ни у кого больше нет вопросов - я внимательно посмотрел на Горта. Он едва заметно кивнул - Тогда мне пора. Был рад иметь с вами дело. Прощайте господа эльфы. Я кивнул букмекерам и вышел из помещения, за мной потянулись Марк, Лизка и Кирилл. Горт же задержался на несколько мгновений, о чем-то переговорив с главой гильдии. По дороге, у выхода из Колизея я забрал сундук с трофеями у служителя, который меня там ждал. После ухода работника гильдии, я не удержался от осмотра трофеев. ЩИТ ВОЖДЯ НАРОДА ОГРОВ - ВЕЛИКОГО ВАГА. Класс - легендарный. Поглощает 90% первого удара магией, 80% второго удара, 70% - третьего и так далее. После десятого удара магией поглощает 10% остальных ударов магией. Восстанавливается раз в сутки. ПОЛНЫЙ ДОСПЕХ РАБОТЫ ГНОМОВ МЕЖДУГОРЬЯ. Класс - эпический. Поглощает 30% физической энергии удара в течении получаса боя. + 25 к характеристике СИЛА. ПАЛИЦА ОГРА. Материал - дуб, окована сталью гномов. Вес 200 кг. НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - на 1500 единиц. Доспех хороший, но только для огров. Продавать мне его сейчас смысла нет. Пусть лежит, кто знает, а вдруг понадобится? Щит же просто великолепный и очень для меня подходящий. Сам я защищаться от магии еще совсем не умею. Только ради этого стоило ввязаться в эту авантюру. Размер его не так велик. Сейчас я даже удивляюсь, как мог за ним прятаться огромный огр. Для обычного игрока он тяжеловат, а мне - в самый раз. Накопитель тоже полезный, но на фоне щита и доспехов смотрится блекло. Пока я любовался и радовался, Марк и Кирилл весело обсуждали ход боя. Оба очень хорошо обогатились и пребывали в отличном настроении. - Это надо было видеть, я стоял рядом с эльфами и видел их лица. Когда огр замер, они едва не умерли. А когда тот упал, эти мошенники тоже едва удержались на ногах. Кирилл говорил взахлеб, он все еще не пришел в себя от быстрой перемены ситуации. Совсем недавно он был в отчаянии и сокрушался о значительной потере, а теперь у него небольшое состояние в пять тысяч золотых. - Да, я тоже стоял рядом. Это было весело. Я себе представляю, как они будут отчитываться перед советом гильдии. Сваниил, судя по его лицу, тоже очень ярко это себе представил. Марк был тоже весел, но держался более сдержанно. Несмотря на его огромный выигрыш в два миллиона золотых, он был значительно спокойнее Кирилла, сказывалась значительность его положения судьи, и привычка держать себя в руках. - А я ничего не выиграла. Но все равно было здорово. Когда огр рухнул в пыль, вокруг стало так тихо, я даже подумала, что оглохла. А потом - бум, бум, бум!. Мне этого огра даже жалко стало - столько ударов и все по голове. Лизка была взвинчена больше всех, и слова лились из нее потоком, она размахивала руками показывая всем, как я бил огра. - Рад был с вами всеми познакомиться, но сейчас я, по долгу службы, должен явиться в городской суд и сообщить о своем выигрыше. Таковы правила. Коррупция в Столице недопустима. Прошу меня извинить. Надеюсь, мы еще не раз увидимся - Марк попрощался с нами и просил передать привет Горту, после чего он ушел, и мы остались ждать гнома. Я убрал трофеи в сумку и, чтобы уж совсем ничего не оставлять гильдии, забрал и сундук. Так у меня наберется целая коллекция. Вскоре появился Горт. После чего мы все пошли в банк гномов. В том, что за нами будут наблюдать, я не сомневался, поэтому в гостиницу мы не пошли. В своем кабинете Горт, как и все мы, расслабился и заулыбался. Да, Мих, это был незабываемый день. Мне пришлось многое пережить. Но в тебе я не сомневался. Поздравляю, на твоем счете в нашем банке два миллиарда с мелочью золотых монет. Ты один из богатейших клиентов банка гномов. Мне интересно узнать, как ты собираешься их использовать? - Этот день действительно на тебя произвел впечатление, Горт. Ты забыл, что по нашему соглашению именно тебе и предстоит этим заниматься. - Мих, а что такое миллиард, сколько это? - Лизка выглядела притихшей, может ее напугало то, что я из-за неё дрался с довольно серьезным противником? Ничего, так она скорее поймет, что ее поступки могут влиять и на других людей. - Это тысяча раз по миллиону. Есть хочешь? - Ага, и мороженого. Ну, слава Богу, она вернулась. Мне стало легче на душе. Я уже начал опасаться, что ее там запугали или наложили заклятие. Но вот она опять веселая и беззаботная. Пусть такой и будет, пока не повзрослеет. - Кирилл, меня какое-то время не будет в Столице и своих я заберу. Волны от сегодняшних событий еще долго будут тревожить столичные умы. Если тебе не трудно, собери информацию в разных кругах. Мне надо знать, чего ожидать от этого в будущем. Кто-то будет мной интересоваться и непосредственно в гостинице. Ты во всем этом, как рыба в воде, тебе и карты в руки. Горт, по нашему плану с красными пока ничего нового? Нет? Жаль. Тогда я ухожу. - Спасибо вам за помощь друзья, без вас я бы не справился. Счастливо оставаться! Выйдя из банка, я шагнул в телепорт, держа Лизку покрепче. Может ее привязывать? Бесполезно. Даже вредно. Ведь благодаря ей, я сегодня обеспечил финансами все мероприятия по штурму замка с лихвой. Еще и останется. Можно будет, в случае нужды, несколько миллионов долларов вывести в реал. Пока я об этом думал, стоя в тоннеле пещер архимага, Лизка уже куда-то делась. Я вздохнул и отправился за Пухом в гостиницу. Надежный Пух меня там ждал. И я доставил его обратно присматривать за Лизкой, а для разминки сначала ее следовало найти. - Пух, найди Лизку и, самое трудное, не потеряй ее. Ваша задача здесь - помогать магам и учиться у них. Найдешь ее и сразу сообщи мне в чате. Я пошел к нашим ученым. Лаборатории теперь в пещерах было две. Первая - на берегу озера и вторая - принадлежавшая ранее архимагу. Всех исследователей я нашел в первой из них. - Здравствуйте, друзья и коллеги. Рад видеть вас. Надеюсь, у вас найдется время обсудить наши совместные текущие дела и планы на будущее. Моему приходу обрадовались, и сразу посыпались вопросы. - Апулей, я рад и все такое. Что ты узнал о магопроводах? Смогут гномы создать что-либо подобное? - Уважаемый Рош, времени прошло еще мало, лучший из мастеров кузнечного дела сейчас пытается это сделать. Что получится - пока неизвестно. Нет даже предварительных результатов. Для создания порталов и персонала для их обслуживания условия более благоприятные. Гномы уже делают первые опытные образцы. Каковы ваши успехи за это время и что вам нужно для продвижения вперед? - Успехи скромные, можно сказать, их нет вообще. У нас троих в распоряжении всего семь накопителей маны. Общая емкость на 500 000 единиц. Думаю, этого мало. Может, гномы найдут и одолжат нам? Купить их будет очень дорого. Да и не продает их никто. - Минутку, извините что прервал. Но накопители сейчас - важнейший вопрос. Предлагаю обсудить его подробнее, и в первую очередь. Где вообще есть нужные нам по объему накопители, и кто ими владеет? Как на них выйти и чем можно заинтересовать владельцев? Мы можем не покупать накопители, а взять в аренду на время. - Продать никто, из тех, кого я знаю, не согласится. Но мысль арендовать на время мне в голову не приходила. Сам я со своим не расстанусь ни за что, но нельзя судить о других по себе. Я свяжусь со старыми знакомыми, но предупреждаю, что они запросят много денег. Заниматься исследованиями в магии - дело очень дорогое. У тебя, Апулей, есть деньги? Понадобятся многие десятки тысяч золотых. - Связывайтесь, учитель, и срочно. Договариваться нужно в общих чертах. Конкретные договоры будет заключать Горт. Он же организует доставку. Тысячи - это просто смешно. Однако, не забывайте все о секретности этого места. Даже тем, кому мы доверяем, нельзя сообщать о нем. Теперь ты, Дил , выскажись по вопросу накопителей. - Апулей, я давно пользуюсь своим и до сих пор считал, что мои 500 000 - это великолепно. Одного мага отшельника я знаю, у него может быть что-то в этом роде. Но он эльф, и жадный просто невероятно. Сколько ему можно предложить? Я думаю, тысяч за пятьдесят он продаст самого себя. Других мест, где можно их найти я не знаю. - Покупай, и побыстрей. Если тебе нельзя самому идти в банк, проси Горта. Я вам оставлю своих учеников Лизку и Пуха. Пух очень надежный ему можно многое поручить. Лизка - это Лизка. Зато не будет скучно. Пух за ней присмотрит. Прошу их использовать в полную силу. Так они будут быстрее обучаться. Философ, твое мнение по этому вопросу? - Лизка мне нравится, хорошая девочка. Пусть помогают. А накопитель у меня был в лаборатории в храме. Может, он там и стоит. Он выглядит как книжный шкаф, только без книг. На 100 000 единиц. Но мне туда вход закрыт. - В храм я схожу. Другие накопители тебе известны? - Да, но небольшие, до пяти тысяч емкости. - Что ж, и это уже неплохо. В результате, мы можем собрать накопителей от одного до пяти миллионов общей емкости. Из этого и будем исходить. - Теперь по вопросу Острова Спокойствия в Хаосе. Философ, что ты думаешь об этом? - Это ты хорошо придумал, но как это реализовать, я не знаю. Он же должен быть большим. Даже если мы его сделаем здесь, как его переместить в Хаос? А делать его там, по-моему, невозможно. Пока я ничего не придумал. - Сенека прав, хорошо бы иметь в Хаосе своего рода комнату, в которой можно разместить порталы. Но, даже имея такую комнату, нам придется открыть гигантский портал для ее переноса. А тогда сюда хлынет поток энергии, которая может уничтожит весь этот мир. Но раз ты, Апулей, это придумал, может быть, ты и решишь проблему? - Спасибо, учитель. Дил, у тебя есть что сказать? - Согласен с Сенекой и Рошем. Пока не ясно, что можно сделать. Давай, Апулей, удиви нас еще раз. - Попробую. Мне кажется, что, когда у нас будут магопроводы, мы сможем связать из них сферу. Внутри мы разместим все накопители и свяжем их со сферой. Энергия Хаоса будет перетекать по магопроводам в накопители, и они будут постоянно наполнены. Сфера, в собранном состоянии, займет мало места, меньше накопителей. Ее надо будет только отправить порталом в Хаос и развернуть там. А затем, нужно будет переместиться туда порталом, и вот - мы на острове спокойствия, да еще с безграничным запасом энергии. Это решит все проблемы разом. Я смогу пронести с собой в эту сферу три портала. Один - для возвращения сюда, второй - для прыжка в другой мир, а третий - для возвращения оттуда обратно. На сферу можно наложить заклинания для увеличения прочности, по образцу печатей архимага, а подпитывать энергией их будет Хаос. - Мих, ты гений. На первый взгляд все должно получиться, я просто в восторге. Нужно уже сейчас начинать. Теперь мы точно добьемся успеха. Философ заметался по пещере. Он, от воодушевления и радости, не мог найти себе места. - Подожди, Сенека, я, например, понял еще не все. То есть, результат понятен - Сфера. Это хорошо, но есть вопросы. Что помешает этой сфере, под воздействием Хаоса, сжаться в комок? Как мы будем ее вязать? И что заставит ее развернуться в Хаосе? - Сферу можно вязать крючком, как вязала носки моя бабушка. Я раньше тоже вязала, когда была ребенком. Но если надо, то я вспомню далекое детство. Лизка, найденная и приведенная Пухом, неожиданно внесла вполне здравую мысль. - Вот видите, Рош, эту проблему мы уже решили. Лизка, тебе этим и заниматься. Свяжи из чего-нибудь макет сферы, диаметром с полметра. А остальное будет еще проще. Сделаем стальной баллон, закачаем в него воздух. Поместим его в сферу, и перед отправкой в Хаос - откроем баллон. Выпущенный из него воздух расправит сферу, как воздушный шарик. Давление там будет повышенное, но если потренироваться в нырянии на глубину, то его можно будет перенести без потерь. К тому же заклинание исцеления всегда поможет. Я думаю, что все получится. Еще вопросы и возражения? Все промолчали. - Очень хорошо. Теперь у нас есть уже конкретный план работ. Лизка, за тобой сфера. Ее макет ты сделаешь быстро, Пух тебе поможет. Остальные ищут накопители. Я отправляюсь в храм, потом в гостиницу, затем в город гномов. Всем до свиданья. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ. Шаг, и я перед храмом богини Света в Столице. На пути в лабораторию Сенеки меня никто не остановил. Накопитель я нашел и забрал. После чего, решил еще раз все осмотреть. Времени прошло немало, я узнал больше об этом мире и, может быть, найду на этот раз полезные для себя вещи. Мои размышления на эту тему прервал знакомый голос: - Приветствую тебя, Апулей. У входа стоял Верховный жрец Светозар. - Рад снова видеть тебя в храме. Надеюсь, твое расследование продвигается успешно. Мне, признаюсь, интересна судьба прежнего Верховного жреца. - Мое почтение, Светозар. Расследование я уже закончил, Сенека уже наказан, но стоит на пути исправления. Через год, если он больше не будет ошибаться, Богиня пообещала его простить. Я же пришел за вещами Сенеки, необходимыми ему, для выполнения полученных им заданий. Что нового у вас в храме? - Я искренне рад за моего предшественника. Его имя по-прежнему нельзя произносить в храме. Новостей у нас мало, идет обычная храмовая жизнь. Могу я чем- либо тебе помочь? - Не знаю, почтенный Светозар. Мне нужны накопители магической энергии большой емкости. Если вы знаете тех, кто мог бы мне их продать или сдать в аренду, то могли бы облегчить мне выполнение моих заданий. - Надеюсь, это не противоречит воле богини? - Странный вопрос. Но нет. Даже наоборот. - Тогда я помогу тебе. Назвать имя я не могу. Но через пару дней я смогу достать тебе такой накопитель. Продавать его хозяин, скорее всего, откажется, но за небольшую плату предоставит его мне на время. А я передам его тебе на тех же условиях. - Это было бы великолепно. Мне очень накопителей не хватает. Я буду очень вам признателен, обязательно приду сюда опять. Могу я чем-нибудь ответить вам на вашу любезность? - Я подумаю об этом. А пока вынужден откланяться, долг службы. Верховный жрец меня покинул, и я шагнул телепортом в свой номер в гостинице. Кирилла я нашел в общем зале. Он мне кивнул и вышел, я пошел за ним, и мы вместе вошли в его кабинет. - Кирилл, мне показалось, или ты хотел что-то обсудить наедине? Надеюсь, тебе что-нибудь удалось узнать о красных? И я еще хотел тебя попросить включить в перечень тем, по которым ты собираешь информацию накопители маны большой емкости. Я хотел бы их купить или взять в аренду на любой срок, но не меньше, чем на месяц. - Да, Мих, твое поручение я выполнил. Мне удалось найти человека из Красной Армии, который согласился продавать информацию о них. Мы познакомились в Колизее. Он, как и я, заядлый игрок и поклонник боев на арене. Последнее время нам с ним очень не везло, и мы много проиграли. Но я проиграл свой доход от гостиницы, а он проиграл деньги клана. Пока он умудряется недостачу скрывать, но долго это продолжаться не может. За растрату ему грозят суровые кары. Мне кажется, что он не подставной. Но точно уверенным быть нельзя. Он хотел бы получать пятьсот золотых в месяц, и встречаться для передачи информации только со мной. Его осторожность можно понять, нравы там суровые. - А чем он занимается в клане? - Хозяйственник - кладовые, еще что-то. Я понимаю, что тебе хотелось бы информатора сведущего в военных делах, но это единственный, кого мне удалось найти. К тому же, он часто бывает в Столице и может сообщать экстренные новости. - Кирилл, ты молодец. Это очень хорошо. Даже если он будет вести двойную игру и передавать ложную информацию, то и это будет хорошо. Ты заключи с ним договор. Если он согласится, то возьми с него клятву под всеми Богами. Плати ему запрошенные деньги, и пообещай еще по пятьсот за каждую важную весть из клана, в виде премии. Встречаться вам лучше в тех же местах, где вы и познакомились. Например, в Колизее. Информацию передавать только на словах. Ты сам об этом никому больше не говори. О необходимости нам с тобой увидеться, сообщай мне через Горта. Сейчас об этом деле знают только трое и важно, чтобы так было и впредь. Теперь надо обсудить твои дела. Ты знаешь, что я не бедный человек и могу тебе помочь, если у тебя есть планы на будущее. К тому же ты, наверняка, уже потратил и время, и деньги на меня. - Апулей, мне это было не трудно. А после нашего знакомства, я становлюсь только богаче. Вот и в последний раз, я сделал на тебя огромную ставку и выиграл денег столько, что даже не знаю, куда их пристроить. Может быть, прикуплю соседний дом или два, и буду расширять дело. Так что, денег мне твоих не надо. Мне с тобой нравится сотрудничать, это всегда интересно и выгодно. По поводу накопителей. Тебе важно их происхождение? В тайной гильдии воров и убийц я мог бы найти многое. - Нет, Кирилл, это мне неважно. Хотя знать, у кого накопители украдены, я бы хотел. Потом, когда в них отпадет нужда, я их просто верну владельцам. Анонимно, конечно. И напоследок еще одно дело - на днях я хочу привезти в Столицу Прокла с семьей. Нужно составить план на время их пребывания здесь. Где им лучше жить? Что стоит посмотреть детям, куда захотят попасть женщины. С Проклом и Фролом проще - оружие, инструменты, Колизей и все в этом роде. У меня времени познакомиться со Столицей так и не нашлось. Ты мне поможешь? - Апулей, если ты мне доверишь это дело, то я твой должник, уже многократный. Сделаю все в наилучшем виде. Лучшие магазины модной одежды и украшений, театры и цирк, зоопарк и менестрели. Я все узнаю и подготовлю. - Договорились, было бы неплохо сделать еще одно. Они из деревни, и столичные цены могут их шокировать. Если у тебя хорошие контакты с продавцами в тех местах, куда ты хочешь их повести, то договорись о значительной скидке для наших друзей. Разницу я компенсирую. Но, как ты понимаешь, это должно быть сделано тонко, чтобы они не догадались. - Мне очень жаль, что я сам об этом не подумал. Ты лучший друг для них, чем я. Но я, конечно, все это организую. Только прошу тебя разрешить мне вложить в расходы половину денег от себя. - Решено. А теперь извини, но мне пора. До свидания, Кирилл. Я буду в городе гномов. - Удачи, Апулей. Шаг телепортом, и я на главной площади подземного города гномов. Картина, увиденная мной, меня поразила. Весь город был в движении. Гномы вытаскивали из своих домов узлы и сундуки, и тащили их в направлении дальнего тоннеля. Если бы это были два или три гнома, то я решил бы, что это просто переезд в новый дом или последствия продажи дома. Но в движении был весь город. Я не так много знаю о гномах, но вполне уверен, что такого странного обычая у них нет. Подойдя к семье гномов, которую смутно помнил по дню моего новоселья, я спросил. - Добрый день, всем вам. Не могли бы вы мне сказать, что происходит? Может, я могу чем-либо помочь? - Апулей! Как хорошо, что ты пришел. Ты должен нас спасти еще раз. На город напал гигантский монстр. Он проломил стену в домах северной части города. Это большая удача, что никто не пострадал пока. Нужно срочно что-то делать. - А что за монстр напал на нас и что делает король гномов? - Короля не могут найти. Это нападение темных сил, я уверен. А монстр огромен и ужасен. Наше оружие бессильно против него. И ничто не может его остановить. - Хорошо, я постараюсь помочь. Какие именно дома подверглись нападению? К городу гномов я уже относился как к своему, у меня был здесь дом, друзья и соседи. То, что произошло нападение, о котором я предупреждал короля, как ни странно меня удивило. Я решил, что смерть архимага, если не отменит, то хотя бы отложит планы вторжения. К тому же, гномы были настороже, и добиться внезапности у наших врагов не получилось бы. До северной части города я добежал быстро. Все близлежащие дома уже опустели, и я углубился в небольшой тоннель, в глубине которого виднелось облако пыли и доносился странный шум. У меня сложилось впечатление, что кто-то разрушает эту часть города. Слышны были звуки падения камней, скрежет металла и треск ломаемой мебели. - Мих! Как хорошо, что ты здесь - я обернулся и увидел Норина. - Не знаешь, что это такое? Ты предупреждал о нападении - это уже оно? - Здравствуй, Норин. Я пока не вижу, кто напал на город, а свидетелей мне найти не удалось. Ты туда не ходи. Постой здесь, а я попытаюсь выяснить, что происходит. Я надел максимальную экипировку, собрался с духом и вошел в облако пыли. По мере моего приближения звук становился громче и уже напоминал тяжелую технику для разрушения ветхого жилья. В этом грохоте другие звуки просто тонули. Неожиданно, прямо на меня надвинулось нечто огромное, из-за пыли видна была некая темная масса, двигающаяся очень быстро. Я едва успел отпрыгнуть в сторону. Несмотря на все мои характеристики, меня сильно ударило чем-то тяжелым и прижало к стене. Серьезного вреда мне это столкновение не нанесло, но в движении я был ограничен. Мимо меня что-то двигалось. Я, извернувшись, протянул руку и прижал ее к туше монстра. ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ КАМНЕЕД - ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА - уровень 7. Мне стало все понятно. Должно быть, гномы не смогли направлять червя. Либо они упустили крысу, либо червь учуял другую. Может, даже специально подложенную в городе гномов предателем. Версий у меня появилось еще с дюжину, но вывод был один - червя нужно приманить в другом направлении. Хорошо, что моя запасливость доходит до мании, и крыс этих у меня хватит на сотню червей. Дождавшись, когда вся его туша меня минует, и вернувшись на городскую площадь, я с трудом нашел Норина в облаке пыли. - Норин, это червь архимага. Что-то у Харта и его рудокопов не получилось. Ты должен показать мне безопасное направление, в котором продвижение червя не нанесет большого ущерба. - Мих, как хорошо, что ты вовремя здесь появился. Иди за мной - Норин побежал в северо-восточном направлении. Я уже на бегу достал еще одну крысу. 'СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА'. И сразу услышал изменения. Шум, ослабевавший до этого момента, почти сразу начал возрастать. Червь явно устремился в погоню за приманкой. Норин свернул в боковой тоннель. Проход был довольно узким, и бежать мне было уже неудобно. Но и червь сразу замедлился. Ему приходилось на ходу расширять проход, прогрызая скалы. Постепенно мы увеличивали расстояние, отделявшее нас от опасности и одновременно уводили червя от города. Норин остановился. - Все, Мих, дальше тупик. - Норин тяжело дышал - отсюда нам не уйти. Но мы смогли отвести угрозу от города. Прости, что я тебя привел сюда, мне просто больше ничего не пришло в голову. - Глупости, Норин. У нас много вариантов спасения. Я могу уйти телепортом и забрать тебя с собой. Мы можем скормить крысу червю, и он изменит направление движения на предыдущее. Я даже могу попробовать его обездвижить. Так что, не впадай в отчаянье. Я предлагаю нам с тобой прыгнуть обратно в город и отнести крысу, по другому тоннелю, подальше от города. Например, на восток от него. Пока червь будет добираться до нее по прямой, мы придумаем что-нибудь еще. Не дожидаясь возражений, я схватил гнома и шагнул в телепорт. Мы вновь оказались на площади. - Спасибо тебе, Мих, я уже простился с жизнью. Не знал, что ты владеешь такой магией. Среди гномов это редкое знание, а свитки у меня кончились вчера. - Пустяки, Норин, нам сейчас надо найти место, в которое нужно направить червя. Король хотел его как-то использовать. Может, ты знаешь, куда он хотел пробить новый большой тоннель? - Знаю, на это на юге от города. - Так давай прокладывать дорогу вокруг города или под ним. - Хорошо, тогда побежали на восток. - Нет, Норин. Возьми эту крысу и беги на восток, а там - по обстоятельствам. Подбери по дороге еще гномов себе в помощь и посылай их с вестями в город. А я побегу по следам червя в обратном направлении. Что-то случилось с Хартом его рудокопами, а может, и с королем. Надо их найти и оказать помощь. Норин внимательно на меня посмотрел, кивнул, взял крысу и убежал. Я осмотрелся вокруг и увидел бегущего стражника. - Остановись, стражник. Мне нужна твоя помощь в поисках короля. Следуй за мной. Стражник меня узнал. Хоть я и был весь в пыли, но гномов моего роста не существовало в принципе, а я был единственным человеком, живущим в подземном городе. - Хорошо, Мих, мы все ищем короля, но важнее защитить город от монстра. - Это я уже сделал, беги за мной. Я побежал в тоннель, где недавно обнаружил червя. Тоннель был просторным, пыль уже осела, и при свете от заклинания'СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ', дорога впереди была видна на сотню метров. Тоннель был совершенно прямой, огибать препятствия червь не умел, да ему это было и не нужно. Вот бы такого завести в реале. Я бы весь Питер станциями метро утыкал, через каждые пятьсот метров. Бежали мы уже долго, и я стал думать, что так мы добежим до пещер архимага. Но вот мы пересекли другой тоннель, поменьше, и дальше у нашего тоннеля стали появляться боковые ответвления. То вправо, то влево уходили прямые штреки метров на двадцать. Я решил, что мы уже в тоннеле, который Харт с рудокопами прокладывали навстречу червю, и из которого приманили его к себе. Где же они сами? Я надеялся найти их в одном из таких штреков. Но пока все они были пусты, и мы с гномом -стражником бежали дальше. Наконец я обнаружил заваленный камнями штрек. Должно быть червь, идя навстречу по проложенному гномами тоннелю, обрушил свод штрека. Порода в этом месте была довольно рыхлой. - Осмотри здесь все. Определи, как можно пробиться через завал. Я побегу дальше и проверю остальные штреки. Гном кивнул и принялся растирать породу из завала в ладонях, нюхать ее и даже пробовать ее на вкус. Убедившись, что дело в надежных руках я побежал дальше. Но, пробежав с километр, понял, что заваленным оказался последний штрек в этом тоннеле, а значит, искать пострадавших надо было там. Впереди в тоннеле тоже был виден завал, отделивший подземный город от пещер архимага. Судя по всему, между локациями большой пласт рыхлого грунта. Обратно я вернулся быстро. Гном с горестным выражением на лице стоял у завала и молчал. - Что тебе удалось выяснить? Где нужно пробиваться к нашим друзьям? - К сожалению, это невозможно. Зона плохой породы слишком велика. Мы не успеем ничего сделать. Может, они уже задохнулись. - Ты какой-то неправильный гном. Мы сделаем все для их спасения. Говори, где нужно пробить тоннель, чтобы обойти завал и выйти к их штреку, с другой стороны. - Вот здесь. Гном вернулся на двадцать метров назад и показал на стену тоннеля. - Нужно пробить двадцать метров перпендикулярно этому тоннелю, а потом пробивать тоннель под углом восемьдесят градусов влево. Но мой опыт говорит, что мы никак не сможем успеть. - Я начинаю работать прямо сейчас, а ты беги в город и зови на помощь. Нужны будут маги- целители, впрочем, гномы лучше знают. Беги. Гном начал бежать еще до того, как я закончил говорить, и вскоре его стало не видно и не слышно. Я добавил себе силы, вынув меч капитана стражи в простых ножнах, и закрепив его на спине. Затем вынул свое лучшее кайло и начал работу. К моей радости, процесс пошел значительно быстрее, чем при последней моей проходке в тоннеле пещер архимага. Вероятно, порода была менее твердой, а может быть и так, что изменения, произошедшие со мной в последнее время в реале, добавили мне сил здесь и сейчас. Неважно. Об этом можно подумать потом. Представляя себе, как они там под завалом задыхаются, может уже без сознания, я работал в полную силу. Стараясь только не сломать свой единственный пригодный для такого дела инструмент. Опыт у меня тоже возрос, и перед глазами возникло сообщение. ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ 'ГОРНЯК - РУДОКОП' ранг- 20 из 20. Но это меня даже не обрадовало. Я методично, с полной отдачей бил по камню и мне удавалось, каждым ударом, откалывать огромные куски килограмм по пятьдесят- семьдесят каждый, и сразу забрасывать их в сумку дракона. Неровностей я не устранял, сосредоточившись на скорости проходки. На часы не стал смотреть сознательно, это бы только отвлекало и расстраивало меня. Единственно, что я контролировал, так это длину тоннеля. Еще девятнадцать - восемнадцать - семнадцать... Когда настало время, я развернулся влево и продолжил пробиваться к завалу. Беспокоила прочность моего инструмента. Сила моих ударов была максимальна для меня, а рассчитывать на такое усилие мастер, делавший мое кайло, не мог никак. Уже когда я был почти у цели, кайло не выдержало и сломалось. Раскололся сам металл. Чинить его было невозможно. Я достал из сумки другое кайло, значительно менее пригодное для такой работы, и с осторожностью начал работать им. Удача сопутствовала мне. Через два десятка ударов я почувствовал изменение звука - это был уже не монолит. Наконец, очередной удар пробил стену, за ней оказалась пустота. Я замер и в полной тишине услышал стоны. Надежды на успех спасательных работ резко выросли. Теперь надо было быть максимально осторожным. Обвал мог повториться. Я аккуратно расширил отверстие и просунул туда правую руку. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Стоны за стеной стали громче, и послышались голоса. - Помогите! Мы здесь! Помогите! - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. После лечения вслепую по площадям, я быстро расширил проход и вошел в заваленный штрек. На полу лежали одиннадцать гномов. Половина - без сознания. Один был придавлен породой, ногу ему придавило до колена. Хватая за один раз по два гнома, я быстро вытащил всех в большой тоннель. И вернулся за последним. Кто это был, в пыльном воздухе было не разобрать. Напрягшись изо всех сил, я попробовал поднять камень, придавивший ногу гнома. Сначала ничего не получилось, но постепенно, добавляя силы, я смог его чуть приподнять. Но возможности вытащить гнома у меня не было. Все силы уходили на удержание камня. Мне пришлось все вернуть в исходное положение. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Гном застонал, а затем, придя в себя, закричал от боли. - Терпи, гном. Я подниму камень, а ты отползи хотя бы на полметра. Или, если можешь, уходи телепортом. Я еще раз напрягся и потянул камень вверх, во второй раз пошло легче, но я ощутил колебания почвы под ногами. Все вокруг заколебалось. Жуткие ощущения. Мысль о том, что на меня сейчас обрушится вся масса камня надо мной, едва не ввела меня в паралич. - Давай, крикнул я, и гном на локтях отполз вглубь штрека. Но не остановился на этом. Ему хватило силы воли и понимания ситуации для того, чтобы подобрать осколок скалы на полу и подсунуть его вместо ноги. Я медленно опустил камень на эту опору и замер на мгновенье. Все вокруг колебалось. Схватив гнома, я выбежал из этой ловушки и, уже на половине пути, услышал позади звук повторного обвала. Добравшись до большого тоннеля, я без сил опустился на пол. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Направил заклинание на себя, но ничего не произошло. Впервые за долгое время я остался совсем без энергии. Все мои вещи, кольца, амулеты были истощены. Я выложился полностью, но не жалел об этом. Теперь мне стало понятнее, почему люди идут работать в МЧС и работают там в жутких условиях за небольшие деньги. Спасение людей от смерти вызывает такие сильные чувства, сравнить их нельзя ни с чем. И объяснить их другим не получится. Мы лежали на полу и ждали помощи. Вскоре вдали показался свет, и стали слышны крики и топот бегущих гномов. К тому времени я уже смог сесть. Вокруг нас сразу началась суета. Всем, и мне в том числе, влили в рот эликсиры. Причем, не простые. Я сразу восстановил свои резервы и встал. Увлечение накопителями заставило меня совершить ошибку. Запаса хороших эликсиров у меня не было. Я пообещал себе исправить это упущение. Раненых уже положили на носилки и унесли в город. Я до своего дома добрался сам и, что-то съев, улегся спать. ВЫХОД. Главное в этом мире - лечение. Хотя в других, вероятно, тоже. Даже не имея других способностей, я могу здесь в реале решить любые свои проблемы и проблемы близких. Поэтому этой способности нужно отдавать максимум времени и сил. Сегодня я решил заняться благотворительностью. В период, когда игра еще только создавалась, я часто бывал в медицинских учреждениях и собирал там данные. Мы с ребятами прикрывали эту деятельность снабжением больниц компьютерами и программным обеспечением. Контакты в некоторых больницах у меня остались, и сегодня я их использую. В Мариинской больнице остаться на ночь мне было нетрудно. Сергей Кабанов, который там работал санитаром, и часто в ночную смену, всегда был рад видеть меня и бутылку водки. Как и раньше, напился он мгновенно. Стакана ему хватило за глаза. Сам я в одежде санитара, одолженной у Сереги, ходил по палатам разных отделений и лечил пациентов. В реанимацию я не ходил из-за того, что там присмотр за пациентами был серьезнее. Да и терять сознание в месте, которое я не мог контролировать, было небезопасно. От Сереги я узнал, какие дежурные сестры наименее ответственно относятся к своим обязанностям, и это позволяло мне входить в палаты беспрепятственно. Слегка касаясь пациента, я мысленно произносил заклинание 'ИСЦЕЛЕНИЕ'. Затем переходил к другому. За час я тратил весь резерв и на морально волевых добирался до кладовки, в которой мы пили с Сергеем. Там я переодевался и на такси возвращался домой. Дома хорошенько отсыпался и через неделю повторял эту процедуру. Делать это чаще не получалось, в основном из-за графика Сергея, да и спаивать его совсем я не хотел. Через месяц я нашел возможность, примерно такого же толка, и в больнице на Косцюшко. В результате, я лечил все больше больных и повышал свой резерв маны. Возможно, что рос даже уровень, так как в первое посещение я смог вылечить только семнадцать человек, а через пару месяцев это число доходило до сотни. Статистика была не очень надежной, так как оценить серьезность состояния того или иного пациента я не мог. Времени читать их диагноз у меня не было, да даже если бы была такая возможность, то это мне мало что дало бы. Знаний медицинских у меня было мало. Да и почерк у большинства медиков ужасный. Позже мне попался, в библиотеке мага Роша, том второй книги по магии лечения. Том этот был предназначен для магов малой силы, вынужденных лечить тяжелые болезни и травмы. Суть рекомендаций сводилась к тому, что необходимо мысленно направлять поток маны и лечение не на всего пациента, а на конкретный орган или на причину болезни. Идея не новая и я решил попробовать. Сделав себе съемную гипсовую повязку на левую руку, я ходил по разным травмпунктам. Сидел в очередях и заговаривал с пациентами, по возможности касался больных рук или ног, и лечил их. Это было очень легко и тратил я минимум энергии. Большинство людей там уже были на пути выздоровления. Сломанные кости врачи им уже вправили, и мне оставалось только ускорить заживление. То, что никто не знал о моей деятельности и не благодарил меня, на первых порах как-то тревожило, хотелось сказать выздоровевшим, что это я такой хороший и благородный. Чтобы унять в себе это честолюбие я читал Евангелие от Матфея и это меня успокаивало. Да и если быть до конца честным с самим собой, то сам я от этого получал намного больше. Так быстро снижать резерв мне было, в других видах магии, уже трудно. И вся моя целительская деятельность повышала уверенность мою в том, что в случае необходимости, я вылечу себя и своих близких. В мечтах я уже представлял себя магом. Таким же мощным, как в игре - способным лечить группы и даже целые города одним заклинанием. Круто было бы с высоты Исаакиевского собора кастануть лечение на весь Питер. Впрочем, дорогу осилит идущий. Что будет со мной лет через десять или через пятьдесят? Мне, как магу, еще и года не исполнилось, а прогресс уже колоссальный. Сравнить его с развитием перса в игре, конечно нельзя, но там магов много, а здесь я пока один. От практики пробовать заклинания дома, мне пришлось отказаться. Как оказалось, в мире все взаимосвязано. У меня стали перегорать лампочки накаливания в моменты произнесения заклинаний, серьезно барахлила вся бытовая техника. Больше всего страдали электронные приборы. Пришлось заменить стиральную машину и все компьютеры. Пострадала даже капсула, и мне пришлось ее менять и привлекать к себе ненужное внимание администрации Терры. Соседка Нина Николаевна стала жаловаться, что часто перегорают пробки, и причем именно в то время, когда я пытаюсь применять магию в своей квартире. Заметили это все соседи. То есть, причины явления никто не знал, но мне пришлось поторопиться с переездом. Я и так вел странный образ жизни. Кто-то мог заметить мои необычные успехи и изменения физической формы. Та же Нина Николаевна несколько раз мне советовала не злоупотреблять препаратами для наращивания мышечной массы. Добрейшая женщина беспокоилась обо мне искренне, и обманывать ее мне становилось все труднее. В конце концов я не выдержал и переехал в юго-западный район Питера, в большой новый дом, где люди практически незнакомы друг с другом и не обращают большого внимания на соседей. Но для занятия магией мне нужен был полигон. Сезон грибов в этом году закончился рано из-за заморозков, причем аномально ранних. И я стал чаще бывать в лесу. Грибников там уже не было. Вокруг города много лесов, и среди них несложно найти мало посещаемые сырые или заболоченные участки. Мне это подошло идеально. В таком лесу не встретишь никого даже в разгар грибного или ягодного сезонов. В холодную дождливую осень с ночными заморозками, я был там один и практиковал магию, не скрываясь. Надолго покидать игру я не мог из-за подготовки штурма, и поэтому вылазки в лес носили эпизодический характер. Один раз я едва не попал в серьезную переделку. Вероятно,мои злоупотребления заклинанием 'РАЗРЯД', которое постепенно стало сильным, и я мог с его помощью продемонстрировать довольно серьезную молнию, вызвало любопытство военных. Скорее всего, они зафиксировали колебания электромагнитного поля вблизи одного из военных городков. Я такую возможность не предвидел. Мне все еще казалось, что я слабый маг и могу вызывать незначительные всплески энергии вокруг себя. Это была серьезная недооценка. Хорошо, что вояки не провели серьезную операцию, просто послали несколько отрядов прочесать лес и выяснить причину помех. Возможно, я помешал работе локаторов ПВО. О неприятности меня спасло чувство тревоги. В тот день я пытался поджечь сырые дрова заклинанием 'ВОСПЛАМЕНЕНИЕ'. Делал я это долго, упорно и безуспешно. От сырых деревьев шел пар, иногда они даже дымились, но костер у меня не получался. Внезапно возникло беспокойство. Благодаря привычке в игре обращать внимание на такие вещи, я скрыл следы своего пребывания в лесу и, вспомнив навыки охотника, затаился. Вскоре услышал шаги нескольких человек и вынужденно залег в холодную сырую землю, спрятавшись под нижними ветвями большой ели. Прямо в полуметре от меня прошел солдат - один из цепи, прочесывавшей лес. Пропустив их мимо себя, я поспешил убраться оттуда. Выходить на дорогу или возвращаться на станцию электрички я не рискнул, и шел пешком весь вечер и всю ночь. Только утром я вышел на шоссе и добрался до остановки рейсового автобуса. Совершенно измотанный я вернулся домой. Проблема стала острой. Отказаться от магии я уже не мог. Но теперь мне предстояло решить сложную задачу - где и как прокачивать свои способности так, чтобы не привлекать к себе внимания? Вероятность того, что кто-то предположит появление магии в этом мире и, тем более, будет искать именно меня, была исчезающее мала, но, как показал опыт моих лесных похождений, безопасным этот процесс быть перестал. Прогулки по лесу я решил не прекращать и после месячного перерыва стал появляться в лесу опять, но магию уже не применял. Лес стал мне необходим. С моими новыми силами и возможностями, угрозы он для меня не представлял, а возможность подышать чистым воздухом и пообщаться с природой помогала восстановиться после многочасового лежания в капсуле. Для дальнейшего своего развития как мага, я приобрел стальной контейнер и Камаз для его перевозки. На грузовике я отъезжал подальше от города и военных городков, расположение которых выяснить оказалось довольно просто. Парковался в отдалении от населенных пунктов, но вблизи линий электропередач. Контейнер я заземлял. Забить в землю кувалдой стальной швеллер мне было нетрудно. Это даже не было разминкой для меня нынешнего. Снаружи я устанавливал приборы для замера колебания электромагнитного поля и запирался внутри контейнера, где и магичил в свое удовольствие. Запись данных приборов показала, что колебания были существенными, но на фоне ЛЭП это было незаметно. На время проблема была решена. Удовольствия от пребывания в стальном ящике было мало. Применять там магию огня или воздуха было невозможно, так как мгновенно становилось жарко и душно. Но магию воды и земли я таким образом прокачивал, делая фигурные композиции изо льда, и превращая в камень мелких насекомых. Через некоторое время я нашел баланс. Загрузил в контейнер три кубометра песка, который залил водой. Из мокрого песка строил стены, замораживал их и только потом, когда становилось реально холодно, начинал применять магию огня и молнии. Было все равно душновато в контейнере, но терпимо. Разрушив ледяные стены, я мог проводить процедуру повторно. Постепенно я научился делать из ледяных стен сложные конструкции и смог разделить контейнер на две зоны. В одной из них находился я, в другой - происходил катаклизм местного масштаба. Жить сразу стало веселее. Один раз, правда, я застал у своего грузовика мальчишку лет десяти. Как выяснилось, ребенок ехал мимо на велосипеде и с удивлением стал наблюдать, как стены моего контейнера то покрывались инеем, то становились горячими, и он них шел пар. Я рассказал ему историю про плохо работающий отечественный холодильник для перевозки фруктов из Узбекистана. Парень мне поверил и даже посоветовал покупать немецкое оборудование. Это место мне пришлось исключить из списка посещаемых, а также сделать тепло и звукоизоляцию контейнера. Постепенно он превратился в передвижную лабораторию. В этой лаборатории я сделал эпохальное для меня открытие. Случайным образом я заметил, что дизель-генератор, от которого я запитывал все возрастающее число приборов, работал на пределе и не справлялся с поддержанием напряжения в сети в то время, как я кастовал заклинание 'ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ'. Сначала я проверил все приборы, и только потом мне в голову пришло озарение. Ведь возможно преобразовывать один вид энергии в другой. Этим я постоянно занимался и в игре, и в реале. В этом суть магии. Так почему мне не приходило в голову, что привычная и доступная энергия из розетки может быть мной использована для своих нужд? Это же очевидно. Если эта гипотеза подтвердится, то мне не нужен будет накопитель. Мне не нужно будет объедаться после падения резерва в ноль. Все это останется в прошлом. Надо только найти наиболее приемлемую форму трансформации энергии. На какое-то время я выпал из реальности и просто сидел, глядя в пол контейнера. Перспективы меня завораживали. Это заклинание может изменить весь мир. Ведь я смогу преобразовывать любой вид энергии в другой, по своему выбору. Не нужно строить гигантские электростанции, если можно преобразовать энергию огня в электрическую без котлов и турбин. А если удастся преобразовать термоядерную энергию? У меня ладони вспотели. Почти бесплатная энергия. Чистая. Чистый воздух во всех городах мира. Если это получится, то мне придется думать о создании плана для всей планеты. Стоп. Я решил себя ограничить на время и не думать о столь глобальных вопросах. Просто посидеть и подышать. Успокоиться. Как минимум, мне нужно попробовать заполнять свой резерв маны с помощью этого маленького дизельного электрогенератора. Первый опыт был простым. Я отключил все приборы от питания, подключенными остались только вольтметр и амперметр. Включил дизель, встал на резиновый коврик и взял клемму фазового провода в руку. Ток - ноль. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. АМПЕРМЕТР ПОКАЗАЛ ОТКЛОНЕНИЕ. Оно было едва заметным, но оно БЫЛО. Все мои проблемы решены. Почти все. Я просто сидел и наслаждался моментом. Через десять минут это мне надоело, захотелось продолжать опыты. В принципе, можно таким образом заполнять резерв, но для этого надо часами сидеть у розетки. Что можно изменить? Самое простое - это выпрямитель. Возможно постоянный ток легче будет преобразовать в ману. Выпрямителя на приличную нагрузку у меня с собой не было, и пришлось отложить эксперимент на другой день. Но до другого дня я вытерпеть не смог. Вернувшись в Питер, закупил все необходимое и вернулся в то же самое место. Здесь меня посетила удача, а это важно в вопросах магии. Еще через час все было готово. Опыт номер один. Постоянный ток 220 вольт. До десяти ампер. Вперед. Я на том же коврике. Пуск. Я взял рукой обнаженный провод. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. Пять ампер. Я потреблял пять ампер в течении десяти минут. Потом или закончилось действие заклинания, или я заполнил свой резерв. Скорее, первое. Уже сейчас мои резервы измерялись приблизительно в сотнях, а то и в тысячах киловатт-часов. А ведь они будут еще расти. Как незаметно потреблять сто тысяч киловатт-часов в день? Дома не получится. Но это вопрос решаемый. Можно создать предприятие, с высоким энергопотреблением или купить действующее, и там устроить себе кормушку. Все можно решить, если хорошенько подумать. Дальнейшие опыты показали, что скорость заполнения резерва тем выше, чем выше напряжение. Пока я остановился на пятистах вольтах. Коврик резиновый мог выдержать и больше, но к таким рискам я пока не готов. Да мне пока и не важно получить оптимальные значения. Достаточно того, что я теперь могу заполнять резервы и просто во сне. Или во время чтения. В общем варианты есть, и их много. Теперь важно установить, возможен ли обратный процесс? Может ли заклинание преобразовать ману в электроэнергию? Процесс опытов растянулся на неделю. Как я и надеялся, все виды энергии можно преобразовывать в любые другие. Пока я установил просто саму возможность этого. Для снятия точных данных и вычисления кпд таких преобразований, еще потребуется время и более совершенная лаборатория, но это уже все вторично. А важно для меня то, что я смогу теперь пробовать энергозатратные заклинания. Я их пробовал ранее, но безрезультатно. Вероятно, не хватало маны. Теперь же я мог приступить к телепатии, телекинезу или даже к телепортации. Но все эти опыты пришлось на время отложить. Приближался Новый год, и до начала штурма времени почти не осталось. Пришлось все это отложить. Но так даже лучше, будет время остыть и успокоиться. Тогда я подумаю обо всем спокойно и подготовлю площадку для дальнейших опытов. ВХОД. Все планы пришлось отменить на какое-то время. В игре ко мне подбежала Лизка. - Мих. Все плохо. Мелкая в больнице. Никого не пускают. Что-то плохое. Я чувствую. Помоги! - Какая больница? - Костюшко. Все мои там, я только заскочила за тобой. - Срочно выходи. Жди меня в метро Московская, стой на середине перрона. Бегом! Я вышел из дому через пять минут. На заказ такси времени терять не стал. Договорился с первым же частником, которого удалось остановить. Заплатил втройне за скорость и через двадцать минут уже ждал Лизку. На этот раз она не опоздала и не потерялась. Вся в слезах подбежала ко мне. - Ее в реанимацию перевели. - Отделение какое? Там же нет детского? - Говорят, надо было срочно. Не знаю. - Диагноз? - Перитонит или что-то, я не запомнила. - Отец там? Тогда звони ему. Нужно узнать точно, где она. Мы разговаривали на ходу. На том же частнике, и за такие же деньги, мы домчались до больницы. В реанимации мелкая лежала одна. Было время обхода и у входа сидела одна сестра. - СТАН. Я рисковал, но мелкая - это чудесная девочка, и ради нее рискнуть стоит. Мелкая была без сознания. К ней было подсоединено несколько трубочек. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ. - ИСЦЕЛЕНИЕ. Верочка открыла глаза. - Мих, где я? - Здесь. И я тоже здесь. А значит, что все будет хорошо. Как у тебя дела? - Не знаю. Я попробовала играть в магию, а потом ничего не помню. - Понятно. Ты больше без меня не играй в магию. Это только при мне можно. Я же тебя у Пуха научил. Шоколадку хочешь? - Да. Две. Нет, три. - Держи. Одну сразу в рот положи. Что делать? Ситуация критическая. Маг на земле не один. Их два. Второму шесть лет или около того. Что она там намагичила так, что ее резерв обнулился? Неважно. Сейчас ее можно оставить здесь. - Верочка. Ты посиди пока здесь и всем, кто придет, говори, что хочешь к папе. Хорошо? - Ладно, а почему? А куда ты пойдешь? А где Лиз. А где Эли? - Так надо. Не забудь. Сиди и говори только это. Ты хочешь к папе. Поняла? - Ага. - Что надо говорить? - Я хочу к папе. - Молодец, сиди и жуй шоколад. Скоро увидимся. Я вышел из реанимации: - Сестра, что с вами? - Не знаю, что-то случилось. Вы кто, молодой человек? Вам здесь находиться нельзя. Это реанимация. - Да я только зашел спросить, и тут вы стали падать на пол. Не мог же я вас так оставить. Вы, должно быть, лишние дежурства брали и устали. Вам бы выспаться, как следует. А я уже ухожу. Что-то я напутал, извините. - Молодой человек! - Да? - Спасибо, я и в самом деле после ночной смены осталась. Но вам здесь нельзя. - Не за что. Я уже ушел. Будьте здоровы. Всю семью я застал в коридоре у дверей без таблички. - Мих, ее Эли без сознания в спальне нашла. Пульса не было. Говорят, все очень плохо. Синдром какой-то. Мих, я тоже умру. Я без нее не смогу. - Лизка, успокойся. Я ее видел. Она в полном порядке. Ест третью шоколадку. Какая-то ошибка медицинская. Требуйте, чтобы вам ее срочно вернули. А то будут иголки тыкать и исследовать. Все члены семьи, после моих слов, вскочили с мест и бросились в кабинет, откуда сразу донеслись истеричные вопли Галины Николаевны - матери семейства. Даже всегда тихий Олег Владимирович повысил тон. Лизка просто орала, требуя вернуть сестру, и угрожала расправой. Элен тоже было слышно, но она пыталась внести ноту успокоения в этот агрессивный хор. Через две минуты они вывели врача, едва не под конвоем, и направились в тот коридор, по которому пришел я. Проводив их до дверей в реанимацию, я отошел подальше. Еще через пять минут Лизка вышла, держа в руках мелкую Мелкая обнимала Лизку и жевала шоколад. Вид у Лизки был очень угрожающий. В игре она привыкла к насилию и здесь сдерживалась с трудом. Врач вышел с выражением полного недоумения на лице, кроме недоумения на его лице можно было отчетливо увидеть следы физического насилия. Кто из членов семейства приложился, понять было трудно. Выглядели все они очень агрессивными. Нетрудно понять. Они увидели совершенно здорового ребенка, к которому их отказывались пускать, и пытались объяснить, почему они должны оставить его в больнице на обследование. Лизка ни на кого не глядя, вынесла сестру из отделения, на ходу снимая с себя куртку и кутая в нее мелкую. Мелкая же наслаждалась всеобщим вниманием к ней и шоколадом. С любопытством вертела головой во все стороны, пытаясь увидеть все и ничего не пропустить. Врач настолько растерялся, что ничего не предпринял и, наконец, все семейство Вронских покинуло и врача, и возглавляемое им отделение, и больницу. - Василий Ефимович, можно войти? Я по поводу Веры Вронской. Мои родственники были слегка несдержанны. Я хотел извиниться за них и за всю эту ситуацию. Но ведь их можно понять. Верочку любят все, кто хоть раз с ней общался. - Невероятная история. Всего этого просто не могло быть. Ее привезли без сознания, и неопытный врач скорой не смог прощупать пульс. Состояние было критическое, и вот на моих глазах она совершенно здорова. Сидит в реанимации на кровати и ест шоколад. Откуда у нее шоколад? Вот скажите мне, молодой человек, откуда в реанимации шоколад? - Все, скорее всего, прояснится после расспросов персонала. Я хотел вас поблагодарить за заботу о племяннице и спросить не нужно ли что-то оформить. В этом конверте тысяча евро. Это вам за моральный ущерб. Жена брата обычно держит себя в руках. - Это не мать. Мне врезала средняя дочь. По тому, как она схватила Верочку, я понял, что лучше ей не мешать. - Да, все сестры очень друг к другу привязаны. Вы удивитесь, но наиболее опасна из них старшая. За сестер она будет биться до последнего. - Правда? А с виду спокойная сдержанная девушка. Красоты исключительной. - В тихом омуте. Так я могу надеяться, что конфликт удастся уладить? С нашей стороны никаких претензий не будет. - Да, конечно, да. Но вы мне пообещайте, что Верочку обследуют амбулаторно. - Поверьте мне, я на этого ребенка не пожалею и миллионов евро. Она будет здорова. Всего вам доброго, Василий Ефимович. По улице я шел медленно. Что теперь делать? То, что ребенок пообещал не играть в магию - это хорошо. Но продержится испуг от посещения больницы недолго. Надо будет ее расспросить, что за заклинания она применила. Почему израсходовала весь резерв? Откуда у нее магия? Это я ее у Пуха научил? Или она меня? Кто из нас первоисточник? Или это некто третий? Пух? Лизка? Что делать с Верочкой? Все это нужно скрыть, но ребенка в коробку не посадишь. Кто-то понимающий должен быть все время рядом. Понимающий только один. Это я. И что? Надо напрячь Лизку, пусть чаще ходит к Пуху. Там я смогу что-то организовать. Мелкой надо придумать легенду, чтобы она играла только с Пухом и Лизкой. Скажу ей, что это она, на самом деле Пуха лечит. Пусть она копит дома силы и тратит магию только на него. Пуху это пойдет на пользу. Он уже лучше выглядит. Верочка будет прокачивать магию лечения. Вреда она этим никому не нанесет, только себе. Надо еще убедить, что для лечения ей надо больше кушать. И до, и во время, и после заклинаний. Что-нибудь я придумаю. Можно успокоиться, кризис миновал. Хорошо еще, что старший Вронский меня не узнал, а ведь я у него в универе учился. ВХОД. На следующее утро я первым делом решил найти Норина и определиться с угрозой червя. Самочувствие и настроение были хорошими и, позавтракав, я вышел на улицу. Называть улицей группу огромных пещер, связанных между собой тоннелями, мне было уже привычно. Живя в подземном городе, я иногда забываю, что нахожусь глубоко под землей. Стоило мне выйти из дома, как сразу пришлось корректировать свои планы. Перед моим домом собрались гномы и их было много. Они молча смотрят на меня. Я тоже смотрю на них и не понимаю, что случилось. - Доброе утро, друзья и соседи. Почему вы здесь стоите? Надеюсь, ничего плохого не случилось? - Мих, Мих, я здесь, я иду к тебе. - с некоторым облегчением я узнал Норина. - Здравствуй, Норин. Что случилось? Почему все стоят у моего дома? - Все хорошо, Мих, все просто великолепно. Ты опять спас наш народ и все тебе очень признательны. Но никто, и я в том числе не знает, чем можно тебя отблагодарить. Здесь стоят родственники тех, кого ты недавно вытащил из завала. Они все теперь твои должники. Но сейчас нам надо идти, тебя ждет Король Гномов. Услышав это, все перед нами расступились, и мы прошли сквозь толпу почти свободно. Каждый гном старался меня поблагодарить. Меня хлопали по плечу, что-то кричали, улыбались. К моему удивлению, мы шли к покоям короля другим путем. Но, через четверть часа, дошли до дверей куда более скромных, чем двери тронного зала. Стражи стояли и здесь, с уровнями выше 250-го. Вошли мы в покои совсем не парадные. Скорее, это были личные комнаты короля. Сам он полулежал на кушетке и приветствовал меня: - Здравствуй, Апулей. Рад, что ты уже здоров. Давеча ты выглядел неважно. - Приветствую вас, Ваше величество. Я в полном порядке, надеюсь, что и вы уже идете на поправку. - Да еще пара дней, и я буду как новый. Но, если бы не ты, никто из нас не вышел бы из того штрека живым. Говорят, что ты пробил тоннель к нам быстрее, чем смогли добежать до нас гномы. Это удивительно. Особенно всех поразило, что ты работал совершенно примитивным инструментом. Как могло выдержать твое кайло такой темп работы, непонятно. Даже с самой сильной магией это совершенно невозможно. - Ваше Величество, вы совершенно правы. Тот инструмент, который увидели гномы в моих руках, был уже вторым. Первое кайло я сломал незадолго до окончания работ. Хорошо, что у меня оказалось запасное. - Мы подберем тебе достойную замену твоей потере. Теперь у тебя будет лучший, из возможных, инструмент. Я в том тоннеле увидел на тебе часть 'ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. В хранилищах нашего города есть еще одна часть этого доспеха. Когда- то мы надеялись собрать его полностью, но теперь я решил вручить тебе 'ЛЕВЫЙ НАРУЧ ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ'. Полный доспех, увеличивает на 50% бонус от каждой его части. Увеличивает силу удара левой рукой на 100% на час один раз в сутки, свойства обновляются раз в день. Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть невозможно. При смерти обладателя не выпадает. На всех игроков в клане или группе обладателя наруча распространяется четверть этого бонуса. - Ты должен взять наруч в подарок от меня и от всего народа гномов Чернолесья. Его тебе принесут домой вместе с новым инструментом, который ты, я уверен, сломать уже не сможешь никогда. - Благодарю вас, Ваше Величество. Надеюсь, что с этим ценным даром я смогу быть более полезным всем, кто борется с силами Тьмы. - Мне мои маги и лекари не разрешают долго заниматься интересными вещами, а то мы бы с тобой отметили и наше спасение, и твою награду. Но мы обязательно сделаем это позже. Сейчас же мне придется принимать отвратительные зелья, заставлять тебя присутствовать при этом я не хочу. Еще раз благодарю тебя от лица всех гномов. До встречи, Апулей. - Желаю вам, Ваше Величество скорейшего выздоровления. К королю устремились его лекари, а меня Норин проводил до главной площади. Я дома. Черт, опять заигрался. Один раз уже так было, забыл обо всем и дня три в реале ничего не ел и не пил. Капсула тоже эконом и поддерживать долго тело самостоятельно не может. Шерлок сорвался с места и на максимальной скорости побежал к дому Афанасия. Должен успеть. Должен. Иначе тело найдет стража, его доставят в караулку. Это жуткая потеря репутации и уважения. Серьезно к такому игроку не отнесется уже никто и никогда. Черт. Черт. Были бы деньги, можно было бы на ночь снять комнату но на ту мелочь, что еще осталась быстро жилье не найти. Это дня два нужно потратить на поиски и попытки выторговать себе несколько гривенников. Бежал изо всех сил, постепенно их становилось все меньше, времени до краха всех надежд - тоже. - Игрок. Внимание, до принудительного выхода из игры осталось 30минут. Какой же я идиот, ведь зарекался отключать все сообщения. Но так хочется чувствовать этот мир реальным, что всегда находится причина убрать подальше интерфейс и все связанное с ним. Стоп. На сожаления силы тратить нельзя. Нужен позитив, он добавляет сил. Я успею. Это точно. Всегда прежде успевал и сейчас успею. Осталось недалеко и времени еще достаточно. . 10 минут Нужно бежать равномерно, без рывков. Дышать. Нужно правильно дышать .Выдох, вдох, выдох, вдох. Спокойно, все в порядке я успеваю Все хорошо. Красные круги перед глазами это нормально, ничего особенного. 3минуты. Уши закладывает, черт, еще километр не меньше, а ноги уже ватные. Неужели вот так глупо все закончится? Ведь все так перспективно и столько надежд. . Осталось -то всего ничего. 1минута. Вот уже и дом виден. Ну же, мне нужен шанс, я же не знаю как найти в реале Милену . Эта мысль добавила еще сил . 10 Секунд. Сыщик ввалился в дом, который на счастье был не заперт. Афанасий что-то забыл или придумал эксперимент. Спасибо ему за это. Сыщик упал на пол в прихожей. Выход. Ну и видок у меня. Краше в гроб кладут. На этот раз я и в самом деле перестарался, сколько дней я не ел? Выбравшись из капсулы он схватился за стол. Пошатнуло его ощутимо. - Дебил. Зачем я так сам с собой? Да, в последнее время стало очень интересно. Милена. Андрон, Афоня. Так все это затянуло, что забыл обо всем. Кому нужен этот реал, если в игре настолько все лучше. Ведь есть уже капсулы глубокого погружения, кредит на них компания Терры дает без вопросов. Что я экономлю и выгадываю? Ведь секунды все решили, еще немного и все кончилось бы. Или Столицу покидать, а здесь столько всего уже завязано. Или еще хуже новый перс, но никто меня узнавать уже не будет. Только игроки, а это не то. Все решил, беру кредит Терры и в аренду капсулу, не самую навороченную, можно подержанную, но чтобы месяц мог спокойно играть. Сейчас вся моя жизнь там. Так, что тут у нас? На экране ПК из комплекта капсулы куча советов. Больше пить, есть понемногу жидкую пищу. Принять витамины, Теплая ванна. . Никаких перегрузок. Ходить осторожно, лучше вызвать своего лечащего врача. Неужели так плохо? Нет у меня своего лечащего врача и, надеюсь, никогда не будет. Молоко в холодильнике прокисло безнадежно. Запах жуткий пришлось сварить кашу на воде. Овсяные хлопья. Срок годности даже смотреть не буду. С виду нормальные и пахнут пылью.. Думал, что организм от этой дряни откажется. Втянул, как пылесос хомяка. Был у меня в детстве такой случай. Питьевую воду из бутылки подогрел, выпил чуть теплую. Гадость. Но стало сразу лучше. Хочется добавки, но сказано же понемногу. И так я уже поиздевался над тельцем. Вон под глазами мешки какие. Хорошо, что Милена не видит, если с ней все получится, то нужно будет заняться фитнесом. Бассейн. Тренажеры. В таком виде как сейчас можно сняться в фильме о концлагерях, или в фильмах ужасов.. Голодный зомби. Похож, однако. Ванная согрела и расслабила. Кажется, все обошлось. Черт, тело в прихожей осталось. Надеюсь, Афоня дотащит до моей комнаты. А что если Милена увидит? Ведь догадается, что я такой идиот, что мне самого себя доверить нельзя, что уж о семье говорить. Постепенно становится все лучше, съел еще тарелку каши, сахару добавил, чтобы легче прошло, но организм втянул и это. Еще просит. Ему надо, а я выкручивайся. Советы же однозначные - не переедать. Попил еще воды . Лицо уже не так походит на посмертную маску. Пойду полежу немного. Проснулся через двенадцать часов. Отстой. Ведь там все без меня развалится. Но постепенно утреннее плохое настроение прошло и реальный мир стал прибирать меня к себе. Завтрак уже почти нормальный, чай горячий и сладкий. Новости посмотрел - для дебилов, как и раньше. Что я вчера решил? Капсула, с этой я почти сроднился, но такого больше допускать нельзя . Мне в самом деле лучше играть без всех этих постоянных цифр, сообщений и прочей муры. Если мне все там кажется реальным, то я там большего добиваюсь. Иначе скучная прокачка и постоянные расчеты и перерасчеты. . Собрался с духом и позвонил. Соединили сходу. Кредит - пожалуйста. Срочно - ради бога, с заменой расходных материалов - мы только рады. Знают, сволочи, что народ подсел на игру и любой в лепешку расшибется, чтобы только не отключили. Кровопийцы. Могли бы и снизить тарифы. Но это я все так. Ворчу, но если все так и дальше в игре будет, то денег хватит. Еще и останется. А если я страже помогу, то перспективы просто супер. Еще раз перезвонил в Терру, нет ли у них тренажеров под меня лично. Оказалось все есть, то что рекомендует для меня система. В кредит с отложенным первым платежом? - Все для вас. . Когда все привезут? - Уже в пути, не желаете ли рекомендованный именно вам набор продуктов? - Желаю, но в кредит. Они рады мне помочь. Патока с ушей стекает, но через пятнадцать минут приехали, через час уехали. Круто. Давно я с ними не контачил. Сколько же лет-то прошло? Три? Выросла Терра, а я не заметил. Вместе с продуктами рекомендованная диета под меня лично, по дням и часам. Готовить почти ничего не нужно, только вынимай, подогревай и смешивай. Да, и глотать еще самому нужно. Сразу все испытал. Я идиот. Стало сразу настолько лучше, что я понял все про себя. В самом деле идиот. Ведь мог все это сделать в прошлом году или еще раньше. На тренажере выставил нужную программу, то есть просто подтвердил то, что рекомендуется. Занятие прошло легко, интересно, я многое узнал о своем собственном теле и уме. Я клинический идиот. Все это могло быть у меня намного раньше. Да я со всем этим горы сверну. Пока, правда и пять килограмм сдвинул с трудом, но процесс пошел. Растяжки у меня еще приличные, с помощником в виде искина, я быстро доведу себя до состояния в котором можно будет с Миленой и в реале встретиться. А главное, что думать ни о чем не нужно. Программа того, что я должен делать уже есть, коррективы в нее будут вносится постоянно. Что там на данную минуту? Отдых? Это я могу. . Расслабился прямо в тренажере и он подстроился под мое отдыхающее тело .Класс. Я теперь буду жить в двух местах, капсула и тренажер. Милена, я иду к тебе. Заснул я сразу. Утором первым делом решил прогуляться. Денек хорош уже тем, что дождя нет. А не сходить ли мне в Летний сад? Давно не был. Сказано - сделано. Утром здесь почти никого. Просто можно в одиночестве посидеть и подумать. Хорошо здесь, может быть я перебрал с игрой? Реальная жизнь не такая яркая, но .... - Молодой человек, можно вас на минуточку. Не возражаете, если я рядом присяду? К сидящему на скамейке Летнего сада молодому человеку подсел мужчина средних лет, совершенно непримечательной внешности. Все среднее и обычное глазу зацепиться не за что. - Да ради бога, это же общественный парк. Пока свободно, хотя уже и не бесплатно. - Как это? Я кому-то заплатить должен? Это что-то новое. Издеваетесь? - Нет, вы уже заплатили за вход в парк. Раньше, говорят, это было бесплатно. - А, вы об этом. Вы случайно не в оппозиции к власти? - Не особо. Просто денег лишних не бывает, у меня - так точно не было никогда. - Тогда понятно. Я вас вот почему беспокою. Взгляните пожалуйста на этот документ. - Что? Зачем? Я вас впервые вижу и без особого, знаете ли, удовольствия. - Не вы один, я к этому привык. Работа такая, знаете ли. А на документик взгляните все же. У нас в ФСБ так положено. - Твою ж мать. В самом деле ФСБ? Сейчас такую корочку можно за полчаса изготовить. - Вы пробовали? Или знаете тех, кто пробовал? - Да ни боже мой. Это я так, от удивления и сомнения. Я к вашим делам вообще никаким боком. Чист, как стекло. Это у вас ошибочка вышла. Перепутал там кто-то, что-то. - Бывает и такое. Редко, но бывает. Вы документик-то внимательно прочитайте, Александр Иванович Кабанов. И, если вам это не трудно, обращайтесь ко мне по званию. Это сразу установит между нами правильные отношения. - Охренеть. Так это ко мне? Но я нигде и в ни в чем не замешан. Я на улицу то вышел впервые за месяц. Вас обманули и ввели в заблуждения Я даже не работаю нигде. Только в Терре играю. - Уверены? - Да. То есть да, капитан Ребров - Лучше просто капитан. Как вы уже догадываетесь, мы о вас все знаем. Не нужно волноваться, все в порядке и вам ничего не угрожает со стороны органов правопорядка. Мы ведь с вами в некотором роде коллеги. Подождите, не возражайте. Вы в игре частный детектив Шерлок с бородой? - Ну вы даете. В самом деле всевидящее око. Это же ...Откуда вы знаете? Это же невозможно. Это же даже администрация не знает. Или нас всех надувают? - Ваше волнение вполне понятно. Успокойтесь, никто вас не обманывает. Вы при регистрации оставили свой внешний вид без изменений. Некоторую известность вы в игре уже приобрели, кому-то на ногу наступили, кому-то помогли. С криминалом там боретесь, чем заинтересовали многих, и завоевали уважение некоторых. Скрины заказать не проблема. Какая организация в нашей стране получает в первую очередь нужные компьютеры для своей работы? Где хранятся все фотографии на документы? Кто обрабатывает данные со всех камер наблюдения? Как я уже упомянул, мы почти коллеги. - Но мне кто-то говорил, что органам, точнее тем, кто у вас работает запретили играть на Терре. - Совершенно верно и это решение правительства вполне объяснимо и разумно. Но преступникам этого никто не запретил и преступность, как вы несомненно знаете, легко занимается своими делами и здесь и там. Вывод очевиден. Чтобы успешно бороться со всеми врагами государства нам с вами нужно сотрудничать. Мы можем помочь вам найти, как в игре принято выражаться, в реале любого преступника. А вы, в свою очередь поможете своей стране узнать чем и как занимаются преступные элементы в игре. О шпионах я даже не упоминаю. - Да? Тут вы меня удивили. Кто я и кто вы. За вами огромная организация с кучей людей и возможностей, а я один и у меня частное дело. Если честно, то это больше походит на вербовку информатора. Я и сам этим делом занимаюсь в игре и могу судить уверенно. На самом деле вы хотите чтобы я просто на вас работал. - В каком-то смысле вы правы, Александр Иванович, но не до конца. Вы себя недооцениваете. Много вы знаете людей, которые бы занимались в игре в Столице тем же делом, что и вы и достигли при этом известности и заметных результатов? - Троих знаю лично, но они иностранцы из ближнего зарубежья. - Вот, вот. Нам нужны лояльные нашей Родине люди, а вы подходите больше всех. К тому же у вас репутация человека, который с преступниками сделок не заключает и на них не работает. - А вот и нет. Заключаю и работаю в приемлемом для меня ключе. Я и информацию им продаю и работы для них выполняю, правда в тех случаях, когда они воюют между собой. - По секрету вам скажу, что и у нас при некоторых обстоятельствах, такие действия возможны. Бумаг, правда, при этом приходится оформлять чертову кучу. Так что в принципе вы нам подходите. Я вижу, что вы не решаетесь задать вопрос, о вашем личном интересе в этом сотрудничестве. Напрасно. Не стесняйтесь, мне есть, что вам сказать по этому поводу. Первое - вы получите моральное удовлетворение от того, что стоите на страже Родины. Это не пустые слова, несмотря на то, что они немного заезжены и даже превратились в штамп, это действует. Поверьте мне. Любой нормальный человек испытывает радость и гордость оказав серьезную услугу своей стране. Если я в вас не ошибся, а это маловероятно, то и вы именно такой человек. Представьте себе уникальную, но тем не менее вполне реальную ситуацию, что вы, возможно даже в игре выявили террористическую группу, которая планировала и почти осуществила крупный теракт с гибелью целого города. Вы спасли десятки тысяч человеческих жизней. Такое событие вы вынужденно будете хранить в глубокой тайне, и по сути дела и потому, что мы иного не допустим. Но даже то, что об этом будет знать только ограниченное число людей в погонах вас расстроит? Разве безвестность такого подвига лишит вас чувства гордости, радости осознания того, что вы прожили жизнь не зря? Это не упоминая о том, что вас будут уважать те немногие, у кого будет допуск к такой информации и без наград государство таких героев не оставит. Второе. Я в нашей стране и, тем более, в нашем городе, не последний человек. У меня есть связи и возможности связанные с моей работой и моим званием. - Кто бы сомневался. - Хорошо, что вы это понимаете. Работая со мной, вы получите от меня и от ФСБ помощь, если она вам понадобится. Даже в игре у нас есть возможности, а уж в Питере .. - Это понятно, но я сейчас просто живу в игре и в реале почти ничего ... - Все меняется, вы уже через игру приобрели себе врагов в реале. Вас уже разыскивают здесь люди, имеющие и деньги и влияние. Именно их интерес к вашей персоне и стал причиной нашего к вам внимания. Мы вас прикроем, это мы делали бы в любом случае, ибо в этом наша работа и состоит, но для своих, нужных нам, работающих с нами .... Вы же понимаете. - Черт. Я этого и боялся. Что клиенты тети Сони? Педофилы хреновы. - Да, но не только они. Но я еще не закончил. Кроме морального удовлетворения и защиты мы вам будем выплачивать материальное вознаграждение, а со временем вы сможете стать штатным сотрудником. Терра это надолго и вы будете нужны ФСБ всегда. А это статус, вспомните, как на вас повлиял один вид моих документов. Поверьте мне, иметь такие же или почти такие же вам бы очень понравилось, это помогает избавиться от многих проблем. Пенсия опять же. О таких вещах нужно думать тогда, кода вы можете на это повлиять. Когда вам пятьдесят это вас уже сильно беспокоит, но сделать в этом возрасте уже ничего нельзя. Молодость должна обеспечить старость. - Класс, капитан. Уважаю. Так проводить вербовку - это нечто. Мне еще учиться и учиться. Я со многим согласен, но жизнь меня учит быть недоверчивым. Давайте не будем решать все сегодня, я предлагаю идти пошагово. У вас, скорее всего, есть конкретное задание для меня, нечто, что вам нужно узнать. Или некто. Я помогу по мере сил. Мне в самом деле и интересно и важно помогать своей стране, но я много слышал о том, что даже ФСБ некоторые крупные воротилы организованной преступности, олигархи и наркодилеры используют в своих интересах. Тут я пас. - Слухи редко соответствуют истине, но я вас услышал. Вы удивитесь, но ваше пожелание полностью соответствует моим намерениям в отношении вас. Я о вас многое знаю, почти все, но для меня важнее не бумаги, а личное впечатление, пока оно вполне благоприятное. Постепенно мы узнаем друг друга лучше и, если все будет нормально, то будем работать вместе еще долгие годы. - Хотелось бы, чтобы все было нормально. Так что? Явки, пароли или встречаться будем здесь? - Вы все же несколько книжный детектив. Мир меняется. Вот этот телефон вам лучше носить всегда с собой, но звонить с него только мне. Номер там уже в памяти. Очевидно, что и я буду с вами общаться при помощи него. - Зашифрованный сигнал? Особый оператор? - Вам лучше этого не знать. Связь защищенная, но я лично, все же, предпочитаю личные контакты. Когда смотришь человеку в глаза, лучше его понимаешь и больше доверяешь. Место наших встреч я буду сообщать вам заблаговременно. Тогда все, если у вас нет вопросов. - Что и подписать ничего не нужно? - Пока нет. Позже, при получении вознаграждения... Но это мы и обсудим тогда и в том случае, если это станет актуальным. Это все? Тогда вы сидите, а я пойду. Рад был знакомству. Всего хорошего. - До свидания. Шерлок с бородой, в миру Саша остался сидеть на скамейке все еще в состоянии шока. - Черт, даже спина взмокла от пота. Чего не ожидал, того не ожидал. Ведь вышел просто подышать свежим воздухом, никому об этом не сказал и вот на тебе. Серьезный дядя. Капитан ФСБ - не хухры мухры. Напугал. И с чего я так? Ведь чист перед ними, прозрачен, как стекло, а подействовало. И кто я теперь? Внештатный сотрудник, стукач, доносчик? Как это все сейчас у них называется? Тревожно как-то. С другой стороны лестно, выбрали -то меня, не кого-нибудь другого, значит я в игре уже не пешка. Хоть и не король или ферзь, но уже не пешка. А почему он сразу задания не дал? Я бы сразу момент использовал. Это у них так положено? Зачем? Не доверяют пока и будут смотреть на мою реакцию? Следить? Похоже на то, это, по крайней мере, логично и понятно. Черт, сидеть совсем расхотелось, надо пройтись или лучше пробежаться. Нет, лучше дома мне искин индивидуальную программу на тренажере выдаст и там уж я выплесну все, что накопилось. В игру Александр вошел изрядно уставшим от нагрузок на новом тренажере, но довольным. После спокойного осмысления того что произошло на садовой скамейке, он решил, что такие контакты ему больше помогут, чем помешают. Если ФСБ нуждается в нем для операций на Терре, то это даже хорошо, так можно узнать сферу интересов этой самой могущественной структуры в стране, контакты с этим Ребровым действительно могут помочь. Мало ли, вдруг вычислят бандиты его в реале, к кому обращаться? А тут вот он телефон и прямая связь с влиятельным человеком. Капитан ФСБ . А интересно, чем они хотят в Столице заняться? Мелкие преступники им не интересны, игровые воры это в реале вообще не криминал. Неужели здесь шпионы есть? Американцы, китайцы, мосад? По идее должны быть. Игра завоевывает мир, это должно всех интересовать и многих беспокоить. Потом, Терра может быть местом встреч разных людей, террористов, например, здесь деньги можно передать из рук в руки и поди потом докажи, от кого их получил бандит, террорист, киллер. Кроме того, здесь в игре люди уверены в своей анонимности и проявляют свои самые тайные желания, пороки, страсти. Если здесь за ними понаблюдать можно не только лучше понять того или другого человека, но и завербовать его, воспользовавшись тем, что в игре он не принял достаточных мер для того, чтобы остаться неизвестным. Сам я вот лоханулся, лицо оставил прежним, не подумал тогда при регистрации о такой возможности меня найти в реале. Нашли. Хорошо, что ФСБ, а не красные. Если обобщить, то все получилось удачно. Пока это так видится, вреда вроде нет, а польза может быть. Да и куда теперь деваться? С этого крючка не слезешь, да и зачем слезать? В реале я им не нужен, а здесь они меня не могут контролировать. При желании могу все на тормозах спустить. Итальянская забастовка, буду делать все очень медленно, соблюдая все законы и правила. Стану им не нужным и обо мне забудут. Но это все так, на всякий случай. На самом деле мне и интересно и даже важно знать, что здесь будет делать главная спецслужба страны, что вообще государство планирует делать с игрой и в игре. Была не была, пусть все будет, как будет. Пора мне своими делами заняться Я же хотел сообщение от Серого кота передать. Дело простое, но нужно быть аккуратным. - Странный этот Кирилл. Ничего не сказал, сделал вид, что не понял и никакого Серого Кота не знает и вообще диких котов не любит. Но в глазах что-то эдакое мелькнуло и все эти отмазки он для проформы говорил. Чтобы в случае чего не подставиться. Выпроводил меня сразу и заходить на огонек не пригласил. Жаль, о тамошней кухне легенды слагают. А клиенты какие у этого Кирилла - тот же судья чего стоит. Сыщик не спеша шел по Сиреневому бульвару, с обедом у Кирилла не выгорело, пришлось пообедать в трактире средней руки. Событий за прошедшие дни произошло так много, что хотелось все тщательно обдумать и взвесить. - Не оглядывайся. Иди, как шел. - Что? Опять? Ты кто? - Шерлок вздрогнул, но спохватился, чтобы не обернуться и удержался от резких движений. - Я никто. Иди ровно. - А я как иду? Что нужно? - Информация. - Даром? - Не волнуйся. Не обижу. - Ну да, я первый день в Столице и всем верю на слово. Ты сначала не обидь, а там видно будет. - В куртке своей в правом кармане посмотри. Шерлок удивленно залез в собственный карман и еще более удивленно вынул оттуда кольцо золотое с камнем. Сотни две червонцев - оценил сыщик находку. - Посмотрел? Нормально? - Зависит о вопросов, которые ты задать хочешь. - Серго Кота ты Андрону сдал? - Ни я, ни Андрон в этом деле не при чем. Кот случайно под облаву попал. - Ты откуда это можешь знать? - В тюрьме он невидимкой ко мне подошел. Поговорили коротенько, у меня там дела были, а времени болтать с ворами не было. - Зачем тогда взялся от него вести передавать? - Понравился он мне. Да и сделка у нас была. - Ты там его еще раз увидеть сможешь? - Вряд ли. Приговор ему уже огласили, отправят телепортом на каторгу, если ему удрать не удастся. - Это же невозможно. - Это же Серый Кот. По тюрьме он свободно гулял. - Да ты что, правда что ли? Молодец котяра, уважаю. Такой и удрать может. Ладно, иди, за мной должок, сочтемся как-нибудь. - Так я и иду и уже давно. Ты-то кто? Не дождавшись ответа на свой вопрос Шерлок осмотрелся. Прохожих на улице было много, но выяснить кто из них с ним сейчас так необычно беседовал не удалось. В сквере недалеко от дома Афанасия сыщик решил посидеть и подумать в одиночестве. Неожиданно налетел ветер собрались тучи и пошел мелкий дождь, но это только обрадовало Шерлока. В сквере сразу стало пусто, он без проблем выбрал себе скамейку и сел, для того чтобы отдохнуть и обдумать все текущие дела. Все пока не так плохо. Даже можно сказать, что хорошо. Главная задача - выполнение задания Андрона близка к выполнению. С большой вероятностью место базирования темного мага найдено, нужно только в этом убедиться. Можно, конечно, сообщить о находке стражникам уже сейчас, это оценят и отблагодарят, но куда весомее вклад в репутацию надежного и удачливого сыщика будет в случае самостоятельного расследования и предоставления Андрону уже готовых, неопровержимых результатов и улик. Проблема в том, что лезть в чужой дом самому рискованно, во-первых, это незаконно и в том маловероятном случае, если окажется, что там живет просто нелюдимый маг чудак, которых среди магов пруд пруди, можно и самому на каторге оказаться. Во-вторых, то, что рядом находится дворец князя Бэльдара, это может быть случайным совпадением, а может и не быть таковым. Столица огромна, в ней полно темных, укромных уголков и мест, где можно было бы жить, не привлекая к себе внимания. Почему маг Тьмы выбрал такое место, где на него обратили внимание даже дети? С другой стороны князь этот едва ли не второй человек в Империи, зачем ему рисковать и связываться с Тьмой? Хотя, вторые всегда мечтают стать первыми. Но бедному сыщику с родней Императора лучше не связываться. В-третьих, криминальные структуры, судя по всему, почему-то всем этим интересуются. Некий Пашан из клана Красная Армия с этим как-то связан. Надо будет, кстати, выяснить кто это такой. И вообще поспрашивать, как и почему уважаемый клан с названием очень значимым для многих в стране стал заниматься откровенным криминалом. Что-то в этом есть ненормальное. Да, проблем многовато, тут еще Серый Кот и его поручение, но это, пожалуй, хорошо получилось. Я ему ничего особого не сделал, а контакт такой точно будет полезен. Одно то, что я знаком с игроком настолько известным и влиятельным в своей среде, уже достижение для меня и предмет зависти для конкурентов. Что-то дождь усилился, не промокнуть бы. Но это даже лучше, дом Афони рядом, доберусь до него быстро, а в такую погоду меня никто не побеспокоит и можно спокойно все обдумать и .. - Привет Шерлок. Сыщик вздрогнул и обернулся. В кустах позади скамейки была видна тень в темном плаще с капюшоном. - Ну и день сегодня. Ты то кто такой? Что нужно? - Ты искал того, кто может в дом серьезного мага войти? - то, что на первый вопрос ответа получено не было, сыщика не удивило. - Нашел, судя по всему. Но мне нужно, что бы не он вошел, а меня провел, если ты понимаешь разницу. - Это две работы и они очень сильно отличаются по размеру оплаты, как ты знаешь, вторая обойдется в разы дороже первой. - Сколько? - Деньгами не интересуюсь. Возьму вещи, которые там найду. - Все? Ты откуда в Столицу приехал? - Твои предложения? Учти, что я сделаю всю работу, ты только нужный дом нашел. Я ведь правильно понял, что хозяина там сейчас нет? - Даже обидно. Если ты серьезный человек, то должен был навести обо мне справки. У меня есть недостатки, но идиотом меня никто не считает. - Это да, но проверить я был должен. Так что об оплате? - Пока не знаю. Если тебе деньги не нужны, то это проблема. Те вещи, что там есть или могут быть, не простые. Распоряжаться ими я не могу. Не мой уровень. Так что, если у тебя нет других предложений... - Тебя с Андроном видели. - У меня заказчиков много и дел разных. Приходится с разными людьми встречаться. - С судьей Мефодием ты меня свести можешь? Короткая беседа вдали от стражи. - Среди судей я знаком только с одним и это не Мефодий. Да и не будет ни один судья с тобой встречаться. Никакая протекция не поможет. Странный ты. Вот я смотрю на тебя и вижу перед собой крайне подозрительную личность... - Ты ничего не видишь, вернее, ты не видишь меня. Я в инвизе, а это морок для отвода глаз. - Блин. Так ты игрок? Удивил. - А ты чего ожидал? Ты случаем не из тех, кто умом сдвинулся и забыл про реал? - Нет, но морок твой, кого хочешь в тупик поставит. Хитро, но как ты этого добился? - Этого я не продаю. Мой личный способ пробиться в этом мире. - Интересный ты. Теперь я меньше сомневаюсь в том, что ты сможешь в тот дом войти, но не вижу предмета для договора - Ты хоть примерно знаешь, что там может быть? - Предполагаю, но обещать, что хоть какую-нибудь из вещей смогу тебе отдать, не могу. - Репутация у стражи? Мне бы не повредило любое знакомство. - Возможно, но мне подставляться нельзя, чтобы тебя рекомендовать страже я должен хорошо тебя знать. А на данный момент я знаю только то, что ты не так прост. - Значит и это - нет! Даже не знаю, что с тебя взять. Животных редких в том доме нет? - Вряд ли. Но по некоторым непроверенным данным, там могут быть некие охранники. Необычные, это мягко говоря. - Вот как? Очень необычные? - Почти уверен, что других таких в Столице нет, а я этот город неплохо знаю и слышу многое. - Вот как. Это предмет для беседы. Достижения я смогу получить? - Не уверен, я о встречах игроков с такими монстрами не слышал. Но Терра огромна, игроков миллионы, гарантий дать не могу. - Судя по слухам, ты парень честный и сейчас, я уверен, не пытался меня развести. Давай так, я делаю работу, если там нечто редкое, то я этих охранников или то. что от них останется заберу себе. - Тоже нет. То есть может быть и да, но не гарантирую. Их могут забрать или потребовать для суда . Пока у нас договориться не очень получается. Бери деньги и вероятность получить достижения. Другого я не вижу, могу потом рассказывать, что ты мне в этом деле помог и сделал эту работу за вознаграждение. Для этого нужно будет знать кто ты. - Всем рассказывать? - Не знаю, дело может быть важным и секретным. С нас обоих и со всех причастных могут потребовать клятвы всеми богами в неразглашении. - Так все серьезно? Другое дело. - Отказываешься? - Ты что? Наоборот - согласен. Что-то видимо крутое в том доме и важное для Империи, в таком засветиться перед важными людьми совсем неплохо. - Ты же вор, скорее всего, тебе такие знакомства зачем? Тебя же посадят сразу и надолго. - Ничего подобного. В Столице я недавно, ничем не отметился и неподсуден. Ты меня своими полунамеками совсем раззадорил. Ты же сам игрок и понимаешь, как интересно поучаствовать в том, к чему больше никто доступа не имеет. Еще через десять минут такого разговора, я уже и сам соглашусь доплатить тебе за билет на это представление. - Мне с тобой тоже интересно, я готов целый час это все обсуждать. У тебя денег много? - А ты ничего. Веселый. Ладно. Договор - я вскрываю дом, мы туда входим, смотрим. Я иду впереди, достижения мои. Потом ты решишь, что дальше. Если сочтешь справедливым, накинешь мне за труды. - Более-менее приемлемо. Одно уточнение: ты можешь уровень потерять, я не знаю, какой он у тебя и сколько тебе стоило его поднять. Что с этим? - Мой риск - мои проблемы. Договор? - Договор. - Где и когда? - Здесь в полночь. Твоя экипировка это тоже твои проблемы, могу посоветовать - не экономь на этом. Просто не будет. Ты встречал кого-нибудь с уровнем выше трехсотого? - Вот это да. Ты серьезно? Такое бывает? То есть бывает, конечно, но увидеть это самому... - Это не точно, но небольшая вероятность есть. Не хочу, чтобы ты подумал, что тебя подставили. Не передумал? Все в силе? - Принято. Я в деле. До встречи. Сидя потом за столом в доме Афанасия, Шерлок все еще прокручивал в голове эту беседу. Кто это мог быть? О таких способностях и возможностях слухов не было, не говоря уже об официальных сообщениях. Морок - это вообще нечто новое и неслыханное. Стоило ли так рисковать и брать на серьезное задание непроверенного и совершенно незнакомого игрока? С другой стороны, а кого брать? Если это дом того мага, о котором даже Афанасий вспоминает с дрожью в голосе, то брать туда стражей или Андрона глупо. В случае их смерти дело успешным уже назвать будет никак нельзя. За своих стража держится крепко и если даже сомнение появится в том, что он, Шерлок к этой гибели как-то причастен, то исправить отношения будет уже невозможно. Никак. Уж лучше рискнуть тем, что этот замороченный вор меня кинет или даже убьет. С ним я потом разберусь. Сочтемся, да и не похож он на кидалу. Чем-то даже симпатичен и вызывает доверие. Сыщик вернулся домой совсем промокший, но пока запирал за собой дверь от его одежды пошел пар и она за пару секунд стала сухой. - Ты бы хоть спросил, вдруг мне именно мокрая одежда для дела нужна. - Без проблем. - Позади сыщика раздалось приглушенное бормотание и на него вылилось несколько ведер воды. - Афоня, твою мать, я же просто так сказал. - Не ругайся милый - в прихожую сверху по лестнице спустилась Милена. - И я просто так, в следующий раз думай и изъявляй благодарность. - Афанасий воспользовался некоторой растерянностью Шерлока. - Спасибо, Афоня, век буду помнить. Суши давай обратно. - Щас. - Сволочь ты, а я тебе хотел много интересного рассказать о зомби, скелетах ходячих...- пока Шерлок перечислял возможных жильцов в доме на Тенистых аллеях, от его одежды опять пошел пар и она высохла. - Вы оба, как дети, все бы вам забавляться. Но мне вы такие даже больше нравитесь. Обедать будете? - Да - хором ответили оба. Милена чаще всего приносила еду с работы из трактира ' Страж' и еще кое чего добавляла сама. Обеды ее пользовались в этом доме неизменным успехом и сопровождались восхищенными комментариями. Никто в этом не признавался, но для всех троих эти обеденные посиделки стали непременным нужным и очень для всех ценным атрибутом жизни в Столице. Все они в прежней жизни ценили самостоятельность, независимость и свободу, что привело их к осознанию того, что одиночество - сволочь и с этим пора что-то делать. Случайно, по желанию Андрона, они все объединились и сейчас были этим обстоятельством крайне довольны. За столом царила семейная непринужденная атмосфера, а неизвестная рыба на блюде произвела фурор. Рыба так и называлась Неизвестная Но была очень вкусной и содействовала пробуждению фантазии. Милена очень долго колебалась , когда повар на работе предложил ей это блюдо дня. Оба ее подопечных и так не страдали от отсутствия фантазии и обилия приключений, связанных с ней. Добавлять к этому еще чуть-чуть, было делом рискованным. Но другого ничего на кухне не было и пришлось рискнуть. - Афоня, ты что-нибудь о мороке слышал? - сыщик вытер губы салфеткой, одной из тех, которые впервые появились в этом доме вместе с Миленой, откинулся на стуле и с любопытством смотрел на приятеля. - Здесь нет. А ты? - Я - тоже. - Сволочь ты, я уже думал, что ты нашел, нечто новое. - Я его видел, а не слышал о нем. Причем только что, в нашем сквере. Сидел там никого не трогал и вдруг он. - Кто он, милый? - Морок. Нечто темное, мне сначала показалось, что это фигура в капюшоне, ее размытый силуэт в струях дождя. - Идиот, так это, вернее всего, она и была. Фигура человека. - Я тоже так сперва подумал, а потом пригляделся. - Морок. Точно он. - Афанасий на это замечание Шерлока нахмурился, а Милена рассмеялась. - Милый - это слово она применяла в эти дни особенно часто, каждый раз вкладывая в него что-то другое. Иронию, нежность, заботу... - Милый, не дразни нас. - Особенно меня, милый. Опять станешь мокрым, как пресловутая курица. - А я что? Я ничего. Рассказываю, как все было . Пригляделся я , засомневался и спросил - 'Ты кто?'. Так я и понял, что это морок. Он мне сам сказал. - Не врешь? Игрок в инвизе вызвал привидение? - Он назвал это мороком. Ты думаешь привидение? На некоторое время разговор прервался. Афанасий задумался и поскреб себе подбородок: - Как вариант. Их вызвать можно, иногда они бывают интересными и много могут рассказать. Но вообще -то, магия эта не то чтобы черная, но лучше ее вблизи храмов Света не применять. Чревато. Мрачная фигура в капюшоне - это классика жанра. Оно при тебе всегда молчало? Интересно - на это последнее слово Афанасия сыщик довольно усмехнулся, рыбка клюнула и уже с крючка не сорвется. Маг тем временем закончил фразу. - надо будет мне обязательно на все это посмотреть! - Даром? Впрочем я сегодня добрый, мы с Мороком договорились в дом один сходить. Разведка этого домика, хоть и не очень достоверная, но уже была проведена и, как ее результат, есть данные о зомби и скелетах в том доме. Ты как, Афанасий, не занят сегодня ночью? - Сволочь, как есть сволочь. Мне подготовиться нужно, а времени осталось всего ничего, я же не успею собраться. Где дом этот? - Не волнуйся, Афоня, я проведу. - Куда ты денешься? Я о другом, такой дом вскрывать это может быть ... Рванет так, что тебе всю жизнь потом компенсации соседям выплачивать. Там рядом домов знати нет? А то ты острить уже завтра на каторге будешь. - Черт. Ты серьезно? Я об этом не подумал. Не успел. - В это я легко могу поверить, когда было иначе? Стой, а это не дом того мага, что нас в лесу давеча всех одной левой? - Возможно. - Ты рехнулся? Сыщик долбанный. Так полстолицы можно снести. Милена готовь передачи, будешь ему на зону носить. - Мальчики, вы меня так не пугайте. Вам шуточки, а я девушка слабая и беззащитная. - Ну да и вертишь тут всеми нами. Шерлок, чтобы здесь и сейчас ты мне все рассказал без утайки и всяких твоих недомолвок и шуточек. Я, между прочим, с Андроном уже знаком и могу стражу в известность поставить прямо сейчас. - Зачем сейчас? Я и сам это планирую, но нужно же все сперва проверить. Андрон это тебе не кто-нибудь. При нем опростоволоситься не хочется. Нужно точные данные сообщить, кроме того, интересно и даже полезно нам с тобой может быть побывать в этом доме первыми. Я ты и морок, пойдем втроем. Ник свой он мне не сообщил, но согласился с моими условиями. Он игрок, это точно, а вот про его привидение или что там было, ничего определенного сказать не могу. Если тебе, Афоня, нужно долго готовиться, то я пойду по делам после обеда, за тобой зайду вечером. - Сегодня? Да ты сдурел. - Вообще-то завтра, я разве не говорил? - Доведешь ты меня. Не мог сразу сказать? Но до завтра я успею, нужно еще пару идей проверить. - Проверяй. Но будь готов. Встреча в полночь. Не забудь, а то знаю я тебя. - Милый я вам обоим напомню, мне уже пора идти, ты сейчас дома будешь? - Я похож на самоубийцу? Афоня тут собрался что-то проверять. На мне, скорее всего. Нет, пойду пройдусь по городу. Дела еще есть. - Ты Шерлок? - Ну ты, мужик, даешь. Такой вопрос здесь редко задают. Ты первый в моей практике. - Да я не игрок ни разу. Сказали, что некий Шерлок сыщик. Частный сыщик. Помогает в поиске. Найти можно в очереди в Хитрово или возле дома мага Афанасия, к которому лучше не приближаться и уже точно в дверь не стучать. - Хорошо, Антон Андреевич, судя по нику вы и в самом деле не фанат Терры. - Да чтоб она в аду сгорела. Так поможешь? - Сейчас я не очень занят, но за любое дело не берусь. Сразу предупреждаю, что любой криминал - это не для меня. - Девочку нужно найти срочно. Ей всего шестнадцать и то только через неделю будет. - А вы не педофил случаем. - Да я тебе за такое сейчас... - Не кипятись, я тут педофилов отлавливаю и к ногтю. - Тогда ладно. Дело нужное, могу помочь с финансами. Дочку я ищу. Зараза малолетняя, сам ее сюда в Столицу привел за пятерку по математике в четверти. Она так увлеклась, что у сестры старшей паспорт выкрала и кредитку, оформилась в центре с новыми капсулами глубокого погружения. На год. Представь себе. Школу, подруг, родню - все по боку. Вырывать из игры принудительно не советуют, точно никто не знает, но страшновато. А здесь насилие на каждом шагу. Терра это гребаная. Как наркотик. Ее запретить нужно. Законодательно. - Эмоции я понимаю, но не все вяжется. Возраст. При регистрации таких попыток среди детей бывает много. Дети в самом деле от игры фанатеют. Но их всегда система отвергает. Никому ее не обмануть. Искин и капсула все об игроке знают. Ты про клятву всеми богами слышал? Да? Так подумай, как она работает. - Про клятву слышал, но ребенок у меня здесь пропал. Мать ее в шоке, я весь свой бизнес оставил на зама, Слоняюсь здесь без всякой пользы. Ни хрена не понимаю в этих уровнях и прочей фигне. Денег потратил, чтобы ясли пройти и до Столицы добраться, кучу. Думал, для младшей будет стимул учиться. Так и вышло сначала. А теперь такое. Ребенок же. А с паспортом все получилось из-за того, что это был старый паспорт. В детстве старшая взяла девичью фамилию матери. А после пропажи паспорта поменяла на мою. У меня в браке проблемы были. В общем все это неважно. Администрация и искин тут не при чем. Дело семейное. - Ладно. Но у меня условие. Ты мне клятву всеми богами сейчас принесешь. Что это твоя дочь, что она не от тебя сбежала. Не дергайся и такое бывает. Что ты ей добра желаешь и не будешь наказывать. Что касается детей - у меня жесткие принципы и жесткие условия. Я тут второй год пытаюсь притон педофилов прикрыть. Ненавижу гадов. - Так я помогу. У меня в реале связи есть. Депутаты прикормленные. В СМИ можно бучу поднять. - Не врешь? В этот притон депутатов тоже пускают и они туда ходят. Давеча одна супруга такого все поверить не могла. - 'Он не такой, не может быть.' - Мое слово скала. Слушай, а моя не могла туда попасть? Вдруг заставили как-то? Ребенок совсем и доверчивая еще. - Вряд ли. Там все сложнее. Работают пожилые проститутки из реала, они при регистрации рисуют себя как малолетние. Для этого разрешение нужно и справки, но это они обходят. - Гадюшник. Чего только не выдумают. Но моей там точно нет? - Нет, хозяйка притона, тетя Соня, совсем не дура, чтобы так подставляться. Это срок и в реале, и что куда серьезнее здесь. - Ты считаешь, что здесь хуже срок получить? - Вижу, что ты нуб и верю в это. Терра это будущее. Я об этом могу с тобой часами беседовать, но ты вроде торопился? - Да. Контракт. Сколько? - Зависит от сложности. Когда она точно была в столице? Ник какой? Видел ли ее кто-нибудь? Подруги ее играют ли, если да, то где и как? Подробности нужны. Ты рассказывай все, что знаешь, а я вопросы задам. Цену назову потом, но я репутацию берегу и плату за услуги не задираю. Был бы ты нищим, я бы и даром помог. Дети это святое. - Классный ты мужик. Всем тебя буду рекомендовать. У меня знакомых тысячи. Так. С чего же начать? - С начала. - Сюда в Столицу я ее привел месяцев пять назад. На девятое мая. Дом купил, все как у людей. Водил ее тут. Зоопарк, цирк и все такое. Еда тут закачаешься и не вредно для здоровья. Там у нее диабет, а здесь все сладкое можно тоннами есть За стену ее вывести мне предлагал умелец один, но я законы чту. Да и хватало нам здесь развлечений. Тут и за десять лет всего не узнаешь. Чего только нет. А сколько здесь талантов, гуляли как-то в квартале художников, ей один приглянулся так я у него портрет заказал. Я с дочкой. В реале такого не увидишь. Как живые мы с ней. - Портрет? Он с собой? - Нет. Настоящий портрет. В полный рост и один в один. - Круто. Такое стоит очень дорого. Посмотреть будет можно? - Без вопросов. - А если понадобится сделать уменьшенную копию? Мне бы хорошо портрет с собой носить. Тут и там показать нужным людям. - Сегодня. Нет, сейчас пойду и закажу срочно. Как я сам-то не догадался. Может несколько? - Это было бы совсем хорошо. У вас тут с дочкой инцидентов не было? Я имею ввиду травмы, царапины. - У нее? Не понял. - Совсем нуб? Есть магия крови, я свитки могу купить, на них нанести следы крови и мне свиток укажет направление. Если ребенок в Столице, а это очень вероятно, то найти ее будет не так сложно. - С ума сойти. Как мне повезло с тобой. Все есть. Прямо бальзам на душу, так ты ее быстро найдешь? Слушай. Я как-то сюда обеих дочурок привел. Старшая она у меня серьезная в универе МГУ. Филолог. Но и она увлеклась Террой. Что им всем это сдалось? В реале нормально жить можно. На кой черт я пашу как папа Карло? Но это ладно. Они тут о магии начитались и клятву вечной любви на крови принесли друг другу. Младшенькая придумала и написала. Потом обе пальчики приложили оцарапанные. Это у меня в доме должно быть, я прямо сейчас выйду и у старшей спрошу. Они где -то текст спрятали. У каждой свои покои в доме. Там я это искать самостоятельно неделю буду. - Стой, ты что? Здесь выходить нельзя. Общественное место, ты мигом в суде окажешься. Здесь суд не то, что в реале. Общественные работы на месяц и попробуй не отработать. Кроме того это судимость и репутация резко падает. С низкой репутацией могут обязать продать имущество и покинуть Столицу. - Да ты что? Почему мне мой адвокат этого не сказал? - Реальный адвокат или местный? Если местный, то я помогу с него взыскать за недобросовестное обслуживание клиента . Суд и все дело займет меньше часа. А компенсация будет серьезной. - Нет, это мой. С моей фирмы. - Его тоже можно, но это будет немного сложнее. - Это все потом. Слушай. Ты тут не можешь все бросить? Очередь эту и вообще все? Плачу десять тысяч червонцев. Ты занимаешься только мной и сразу - сейчас. Девочка же может умотать черт знает куда. Она у меня активная и такая выдумщица. - Это даже многовато. - Ерунда. Договор? - Договор. Занимаюсь только вашим делом и сделаю все возможное. В случае неудачи верну все, кроме накладных расходов. Аванс сто червонцев. - Принято. Держи. В этом кошельке десять тысяч. Надеюсь их больше не увидеть. - Хорошо бы. Но гарантий нет. Предупреждаю заранее. То есть место, где она сейчас находится, мы узнаем почти точно, если следы крови есть. Но вот сможем ли мы туда попасть , это еще тот вопрос. Дети они без тормозов и могут в такие дыры влезть... Впрочем, вы и сами все знаете. Предлагаю прямо сейчас пойти в ваш дом. За час доберемся. Там я все осмотрю, а вы пока в реале со старшей поговорите. Потом все можно будет более подробно обсудить. - Час? Долго. У меня свитки есть прямо ко мне домой. - Вы очень богатый человек. Решать вам, но это же очень дорого. - Дочь мне дорога, а не деньги. Вот тебе свиток, а это будет мой. - Постойте, Антон Андреевич. Можно пройти по одному свитку, это же ценность и довольно редкие свитки. Они же нам могут еще пригодиться. Вы меня обхватите и печать сломайте. Через миг оба оказались в гостиной дома Антона Андреевича. Сыщик едва не присвистнул. Дом больше напоминал дворец. Роскошь, позолота, дорогие ковры, резное дерево, а главное - простор. Окна в городской сквер, а то и в частный сад. В этот район с названием Холмы, где жили люди с таким достатком, Шерлоку прежде приходилось приходить только мельком. Транзитом, да и то не часто. Даже пускать сюда его стражники стали всего полгода назад. Репутации не хватало. - Мало я запросил - мелькнула в его голове шальная мыслишка. - Все, я выхожу, а ты здесь смотри все, что хочешь. Полный допуск. Впрочем, и нет здесь ничего ценного. - Хозяин не дожидаясь ответа сел в кресло, которое можно было бы принять и за трон средней руки правителя провинции, и вышел в реал. Шерлок, оставшись один, первым делом подошел к окну и сверился по карте. - Ну и ну. Вот ведь повезло. Такой клиент, денег куча. Столько всего можно будет купить уже сегодня. И ведь дело может простым оказаться. Свитков Афанасия осталось еще штук десять и все с собой. Как знал, что понадобятся. До вечера можно успеть, за день столько дел сделаю. Рекорд будет. Десять тысяч, мама дорогая - Детектив достал из сумки кошель с золотом и подбросил его прикидывая на вес. Тяжелый, но такая ноша не тянет А сад-то какой. Это же целый парк. Сколько же Антон Андреевич за все это заплатил? Ведь нуб полный. Все деньгами продавливал и репутацию и соседей и сам дом дорого стоит в этом районе - миллионы, а то и десятки миллионов. О таких покупках точной информации нет, слухи одни. Что это за деревья? Не местные - точно. А цветы? Сад просто в них утопает. Пойду-ка я выйду на все это полюбоваться. Милена мне не простит, если я здесь все не осмотрю и ей не доложу в деталях. Обойдя весь дом, сыщик нашел дверь в сад и прогулялся там. Решив не экономить оплатил скрины и обошел и сад и дом еще раз. Спальни дочерей были роскошны и сразу выдавали особенности и индивидуальные черты своих хозяек. Первую он сразу определил как покои старшей. Аккуратно прибранная в строгом классическом стиле. Большой шкаф с книгами. На столике у кровати тоже книга, аккуратно закрытая и с обилием закладок. ' Магия Южного Океана' - Ничего себе интересы у старшенькой. Интерьер скорее подошел бы научной библиотеке, чем спальне молоденькой девушки. В спальне младшей полный бардак. Все яркое, броское, безвкусная эклектика. На полу бальное платье, разбросаны игрушки, книга лежит прямо в кровати, которая напоминает поле боя. Спит ребенок неспокойно или играла здесь во что-нибудь. Явно древняя книга, раскрытая и перевернутая обложкой вверх, чтобы не искать место, где остановилась при чтении. ' То немногое, что известно о народе Шуш' - Да, девочки легких путей не ищут, а мне, похоже, придется по этим нелегким путям прогуляться. Надо будет домой зайти и у Афанасия набрать всего на всякий случай, может и самого его позвать? Хоть и со странностями, но маг крутой. На кухне посуда или золотая, или такая, что рядом с ней даже золотая кажется дешевкой. И это, по словам хозяина, ничего ценного? Кто этот Антон Андреевич в реале? Олигарх -точно, но кто именно? Хотя, мне-то что? Богат, денег прорва. Судя по разговору и манере поведения, скорее всего обогатился недавно, что-то в интернете придумал или сделал. Человеческое, нормальное из него еще деньги не вытянули. Для детей ничего не жалеет. Заплатил вперед и на будущее для меня контакт важный. В случае чего можно за помощью обратиться. Друзьям он меня рекомендует, среди них нищих бомжей нет однозначно. Надо в календаре день отметить как самый удачный. Что его младшая здесь ищет? Ведь ей все на блюдечке папа обеспечил! Все могла купить, зачем удрала из всего этого райского благополучия? Дети. Родителям - нервы, мне - деньги. А хозяин молодец. Сам пошел дочь искать. Мог и клевретов своих послать. Охрану там, адвокатов. Любит дочь и никому поиски не доверяет. Похоже, собрался сам со мной в любую дыру за ней лезть. - Вот и мы. - В дверях кухни появились отец и дочь. - Это старшая, Люба. Нашли что-нибудь? - Нет, только обошел дом. Если будет нужда подробно дом ваш смотреть, то тут на неделю работы. Дом огромный. Даже не буду спрашивать сколько он стоил. Вы уверены, что девочка сама сбежала? У вас с конкурентами все нормально? - Как обычно. Бизнес в России - бывает всякое, но сейчас все спокойно. - Добрый день, Шерлок. Рада познакомиться. - Виноват. Тоже рад и все такое. Но дело мне кажется спешным, поэтому не до реверансов. Про кровь вы уже в курсе? - Да, папа сказал. Не думала я прежде, что это может помочь. Я тогда сейчас эту нашу клятву принесу. Она у Тани в спальне, обычно в книге, которую она читает. Старшая дочь хозяина вышла спокойной, но энергичной походкой, за сестру явно беспокоилась и она. - Антон Андреевич, а вы интересуетесь тем, какие книги читают ваши дочери? - Нет, в детском возрасте я это контролировал, но сейчас? Люба вполне взрослая и глупостей ни себе не позволит, ни младшей. Я чего-то не знаю? - Старшая читает о магии Южного Океана. Это за пределами Империи. Пираты и все такое. Младшая вообще ищет знания о народе Шуш. Пара крутых игроков примерно в те места отправилась недавно. Месяца три их не было. Вернулись потеряв все. Включая все уровни. Ничего никому не рассказывают, но одно это отбило у остальных охоту. Если она там, то это может быть надолго. Какой у нее уровень? - Сто сороковой. - Не слабо, а почему у старшей только двадцать пятый? - Я же говорил, Танечка кредитку у Любы взяла и оплатила все, что ей понадобилось. Люба же здесь только отдыхает от учебы и развлекается. При ее положении свободно из дому выйти можно только здесь, в реале это не реально, как вы уже понимаете. Кто это народ Шуш? Не слышал ни разу. - Слухи. Есть версия, что они существуют, но где именно и кто это - никто не знает. Всем было бы наплевать, но те же слухи утверждают, что они маги исключительной силы. Знают то, чего не знает никто. Вы со старшей говорили? Она ничего о планах Татьяны не знает? - Спрашивал. Она очень удивилась, когда здесь младшую застала одну без меня. Та ей призналась в краже кредитки и паспорта и в том, что вошла под ее именем. То есть ник у нее свой, но все равно странно, что система ее пустила. С одного паспорта две разных девушки не должны проходить регистрацию. - Это и в самом деле удивительно. Такого еще не было - я бы знал. Думаю, что Татьяна сообщила сестре не всю правду. Возможно, что на самом деле все совсем не так. Дети, когда начинают лгать, остановиться не могут и зачастую такого навыдумывают, что сами не помнят, что именно сказали, когда и кому. - Такое с ней раньше бывало, фантазия у нее исключительная. Она очень одаренная, стихи пишет, музыкой увлекается. У нее все и всегда получается, за что бы ни бралась. Удивительный ребенок, всегда с ней радостно и интересно, но лгать она перестала довольно давно. Просто этот период прошел и все - как отрезало. - Или стала лгать более умно, так, чтобы ее не изобличили. Тут их беседу прервало возвращение Любы. - Вот эта бумага. Слева снизу это мой отпечаток, справа - ее. Шерлок взял лист дорогой бумаги, которая сама по себе выглядела дорого, такую в Столице и найдешь-то не везде, а сколько она стоит лучше не думать. То, что в этом доме денег не считают, сыщик уже понял. По многократно проверенной схеме он нанес на печать своего поискового свитка крошку того, что специально для этой цели предназначенным ножичком соскреб с бумаги. Засохшая кровь хуже, чем из открытой раны, но и это всегда работает. Сломав печать, он стал ждать эффекта. - Так. Поблизости ее нет. Что, впрочем, ожидаемо. Какие у Татьяны любимые места в Столице? Зоопарк? Цирк? Квартал художников? Отец и дочь переглянулись. Ответил за обоих глава семьи: - Все. Она непоседа, крайне любопытна и может быть где угодно. Не помню, чтобы она два дня подряд проводила в одном и том же месте. - Нет, папа. Последнее время она чаще бывала в гильдии магов, в библиотеке. В квартале художников, возможно ее там видел тот художник, что писал ваш с ней портрет Последнюю фразу старшая дочь произнесла как-то так, что сыщик заподозрил в ней некую обиду, что ее не пригласили для этого самого портрета. Сыщик сделал себе заметку на память, может это и не важно, но похоже, что Люба слегка ревнует отца, который явно больше любит младшую. Это классика, старшая более ответственная, правильная и старается быть полезной родителям и младшей сестре, но любят больше младшую, избалованную непоседу, веселую , шуструю, шаловливую. - Тогда я предлагаю разделиться. Я буду искать свитками поиска. У меня есть метод, Столица разбита на зоны так, чтобы несколькими свитками охватить ее всю. Правда лучше искать ночью, когда меньше вероятность того, что объект переместится из непроверенной зоны в ту, что уже обследована. Но деньги не проблема и я могу прошерстить Столицу не один раз. Вы же можете разделиться. Вы, Антон Андреевич, в квартале художников поищите автора портрета и закажите ему копии размером с ладонь, а вы, Люба, пройдете все места, где раньше чаще всего бывала Таня. Да вот еще что. Вы, Антон Андреевич, скорее всего не в курсе, но есть заклинания, которые могут копировать на бумагу тексты и изображения. Любой серьезный маг может сделать таких копий неограниченное количество. Если вы согласитесь, то можно будет на досках и тумбах с объявлениями разместить эти копии с просьбой сообщить информацию о вашей дочери за вознаграждение. Редко, но это делают. Редко потому, что очень дорого, но вас ведь это не остановит? - Уже ухожу, все сделаю, Люба, у тебя сейчас есть время для поиска? - Нет. В универе занятия, но я прогуляю. Таня важнее. - Хорошо, но хочу, на всякий случай, вам сообщить очевидное. На самом деле Татьяна сейчас лежит в капсуле в центре глубокого погружения в игру. Ей на самом деле ничего не угрожает, наоборот она становится только здоровее. - Это и в самом деле очевидно, но я уже наслушался столько о молодых людях, которые так сильно увлекаются игрой, что теряют всякий интерес к настоящей жизни. Некоторые уходят из семьи, даже бросают своих детей. Были слухи, что те, кто испытал здесь сильные потрясения, боль ужас смерти и все такое, сейчас стали неадекватными или, во всяком случае, изменились необратимо. - Насчет ужасов, я сильно сомневаюсь, это, скорее всего, преувеличение, но взрослеют здесь быстро, умнеют, становятся самостоятельнее и все в этом роде. Вы в самом деле можете не узнать дочь, если она пройдет здесь серьезные испытания. Настоящего вреда игра не наносит, в этом я абсолютно уверен. Я постоянно общаюсь здесь с самыми разными людьми. Очень часто с самыми плохими, я многое слышу и вижу. Вы можете положиться на мое мнение. - Нет уж. Мысль, что мою дочь, кто-то убьет, даже понарошку, неприемлема. Она ребенок и мы будем ее срочно искать. - Что ж, тогда за дело. Встретимся здесь через... Постойте, совсем забыл, привык работать в одиночку. Нам нужно создать группу. Я буду главным, это даст нам возможность писать друг другу в реальном времени в чате группы и сообщать все важное. Минутку, посылаю приглашения. - Получил. - И я. - Прекрасно, на время поиска мы в группе. Тогда это все. За дело. Для начала Шерлок вернулся домой. В доме никого не застал, во дворе - тоже и стал стучать в дверь лаборатории. - Опять ты. Житья от тебя нет. Я к вечеру все быстро подготовил и сейчас другим занят. - Я деньги принес. - Другое дело. Давай. Это кто тебе столько золота насыпал? - Новый клиент. Ищем его дочь. Слушай, давно хотел спросить, как там у тебя дела с увеличением дальности свитков поиска? - Что, хочешь, чтобы я вообще всю работу за тебя делал? - Да. - Смешной. - Маг рассмеялся - ладно. Но это между нами. - Ты что? Я же твой верный партнер, кроме того без тебя я бы ноги стер до колен, бегая по городу. После тебя я самое заинтересованное лицо в сохранении твоих секретов. - Верю, но Милене не говори. Женщины. - Милена - она надежная, но как скажешь. Так что там? - Ты синюю траву ел? - Ну ты дал, я же тебя ею и угощал в последний раз в ' Страже'. Забыл? - Так вот, я пробую ее в свитках применять. Надеюсь, что она меняет и усиливает не только вкус еды. - Удивил. Как тебе в голову такое приходит? Применять еду для поиска пропавших, это ново. - Я решил ее сушить и прокладывать между свитками. Сразу семь свитков. - Прессуешь или склеиваешь? - Хотел, но не пришлось, сама трава, даже сухая все это держит. Она, как магнит, притягивает все в чем есть мана к себе . - Бумагу? - Нет. Только саму себя, то есть один листик тянется к другому. Почему-то это не у всех травинок так. Я еще не разобрался. - Может, мальчик к девочке? - Маньяк сексуальный, у травы так не бывает. - Это же Терра. - Мда, здесь все бывает. Ладно, возьмем за версию, но это не так и важно. Главное, что свиток держится. Толстый получился, но это ерунда. - Ты еще не пробовал? - На себе? Я же не идиот. Ты то мне зачем? Стой здесь сейчас принесу. Шерлок обреченно вздохнул. Опять опыты с непредсказуемым результатом для подопытного, то есть для него самого. С одной стороны сотрудничать с Афанасием и выгодно и интересно, но в такие вот моменты всегда возникают сомнения. Оно мне надо? Афанасий возбужденный и с горящими от нетерпения глазами пришел со свитком в руках. Свиток в самом деле выглядел солидно В трубочку он сворачиваться явно не желал. Слишком толстый для обычного листа бумаги он чем-то даже пугал Шерлока. Но скорее не внешним видом, а угрозой предстоящих неприятностей. - Афоня, ты уверен, что никто не пострадает? - Да, я так точно. - Ясно, про меня можно забыть, а как насчет ребенка? Я сюда должен ее кровь приложить? - Ребенка? С чего бы? Она где-то далеко, вся магическая энергия будет здесь прилагаться, если что, то и пострадает тот, кто ближе. - То есть я? Мне ведь его в руках держать. Ты туда много маны вкачал? - Не очень. - Звучит как-то неуверенно и неубедительно - Что ты как девица красная ломаешься? Прикладывай кровь и ломай печать, а я подальше отойду. - Успокоил. Может, мне еще на улицу выйти? - Молодец, правильно. Рад, что ты заботишься о сохранности моего дома. - О моей сохранности кто бы побеспокоился. Ладно, я в сад выйду. Детектив вышел из дому в садик и сел за столик. Положил свиток на стол и сломал печать. Сделал он это инстинктивно зажмурившись, но ничего не произошло. - Ну, что там у тебя? Сломал? Хорошо, что взрыва на этот раз не было. - Афанасий выглядывал через приоткрытую дверь дома, но выходить не торопился. - Ты не был в этом уверен? - А когда я был в чем-то уверен? Знаешь сколько маны туда ушло? Жаль, что в накопителях больше не было, а то бы я туда и больше влил. Печать нагрелась? - Погоди. Щупаю. - Милену щупай. А здесь просто накрой ее ладонью. - Вроде теплая, но я не уверен. Если и так, то едва-едва - Нет такого хода в шахматах. - Что? Издеваешься? Ты про е два - е четыре? Обормот, что ты за дверью прячешься? Ведь уже самое важное свершилось. - Э ...Как бы тебе сказать. Ты давай не болтай. Если теплая - ломай вторую печать. И вообще, работай по схеме. Ты же экспериментатор. Действуй. - Крыса я подопытная. - Это в анфас. В профиль все не так плохо. Сломал? - Сломал. Кручу. На столе это все делать значительно удобнее. - И что? Будешь с собой теперь, преследуя воров стол раскладной носить? Нагрелась? - Вроде да. - Что значит вроде? Проверь другой рукой. Сравни нагрев обеих печатей. Достань старые свитки и сравни с печатями на них. - А это идея. Сейчас, подожди. Да. Точно нагрелись. Обе. Но чуть теплые. Странно, направление на юг. В той части Столице этой девчонке точно делать нечего. - В той части Империи. Свиток может быть круче, чем мы думаем. Так там у тебя все в порядке? - Да выходи уже. - Не выйду. - Выходи. - И не проси. Свиток не почернел? - Так. Это что-то новое. Чего я не знаю? - Это очень долгий разговор, я столько не проживу. - Да чтоб тебя. Ты нисколько не проживешь, если не расскажешь мне в чем дело. - Не волнуйся так, тебе вредно. Я тебе все расскажу, но позже. После эксперимента. - Зараза, опять подставил! Афоня, свиток темнеть начал. Это нормально? - Нет, но интересно, ты все подробно запоминай, потом расскажешь. - Потом это через сколько? - Не знаю, я не замерял, сколько тебе времени нужно, чтобы от Храма Богини Света до сюда добраться. - Сволочь ты, Афоня. Убийца. - Да, но в разумных и умеренных дозах. - Афоня, здесь что-то происходит. - Здорово. - Сомневаюсь, что это полезно для здоровья. - Аналогично - Афоня, блин. Это на портал похоже. Что за хрень тут творится? Кто оттуда вылезет? - Тебе тоже это интересно? Я рад. - Сволочь. Афоня, тут портал возник. Нормальный с виду. - Стабильный? - А у тебя бывают другие? - Чаще всего. Края пульсируют? Цвет меняется? Размер? - Нет. Обычный портал - Уверен? Проверь. - Твою мать. Проверил. - Молодец. Иди теперь сюда в дом. - Иду, готовься. Мало не покажется Детектив встал, стараясь держаться подальше от портала, и трусцой забежал в дом. - Ну , Афоня, я пришел. ... - Это ненадолго. Вот тебе свиток в Столицу. Цени. Его сам великий маг Рош делал. Из любого места с ним вернешься. Не благодари, будешь должен. А сейчас иди, пока портал не свернулся. - Гад ты все таки. Куда портал? - Вот и узнаешь заодно, скорее всего, ты эту девчонку там найдешь. Стой, куда пошел? Скрины сделать не забудь, если место стремное, то собери там, что плохо лежит и не прикручено. То, что лежит хорошо, забери в первую очередь. Про карту не забудь. Если попадешь в библиотеку, то в первую очередь бери книги по свиткам. Теперь вроде все. Беги. Времени в обрез. Поняв, что Афоня намудрил что-то на редкость полезное, детектив бросился сломя голову обратно во двор. Портал переливался радугой, как бы приглашая в мир загадок и приключений. С разбегу Шерлок влетел в него и оказался в степи. Степь ровная как стол, примерно такая цитата из классика подошла бы для этого места более всего, если бы не три кургана в отдалении. Пульс у него еще зашкаливал, но одновременно появилось желание заснуть. Ветра не было почти совсем. Слегка колыхалась трава серебристого цвета. Ковыль? Что такое ковыль и как он выглядит Шерлок не знал и не жалел об этом. Трава и трава, но почему так в сон клонит? После таких переживаний и сразу в сон? Трава - сон. Черт, сон-трава. Ведь читал что-то на эту тему или слышал где-то. Сыщик зажал себе рот и нос рукой и побежал по спирали вокруг портала. Тот неожиданно вспыхнул и пропал. - Черт. - Шерлок сменил бег, на быстрый шаг, по ходу срывая траву и пряча ее по карманам он шел все медленнее. С закрытым ртом и носом много не набегаешь. Уже круги перед глазами. Сделав пару витков, уже на исходе сил он нашел то, что искал. Девушка лежала на траве и мирно спала. Таня, уровень сто сорок. Сил поднять ее уже не было, сыщик встал рядом на колени, обхватил ее за талию и сломал печать на свитке, данном Афанасием. В такой позе и с девушкой он оказался у храма Света в Столице. - Что, Шерлок, уровень потерял? Я тоже, только что из Хитрово, там сегодня паучиха просто монстр. Всех валит Я тебя там часто вижу. Сыщик осмотрелся. Рядом сидел парень, одетый вразнобой. Уровень сорок пять. Сыч. - Привет, Сыч, не буду врать, тебя я не помню, но в Хитрово бываю часто. Извини, у меня дела. - У всех дела. Пока. Не дожидаясь ответа, Сыч встал и пошел к храму. Шерлок не обратил на это никакого внимания. Он сосредоточенно писал в чат своей группы. - Антон Андреевич. Я ее нашел. Она со мной. Мы у храма Света. Тут же в центре площади у храма после вспышки появился и сам отец семейства. Первым делом он стал осматриваться вокруг. Сыщик встал и помахал ему рукой. Через минуту запыхавшийся, но счастливый отец сжимал в руках свою дочь. Та продолжала спокойно спать. - Таня, Танечка. Жива, здорова. Проснись детка. Все в порядке? - Антон Андреевич, не нужно ее трясти, это сон магический. Она или сама проснется, или нужно будет мага вызывать. Лекаря. - Тогда домой. - Отец решительно взял дочь на руки и застыл. - Черт, не подумал. Подержи ее. Шерлок подставил руки. Едва успел, дурман его еще не покинул его до конца - движения были неуверенными и вялыми. Антон Андреевич достал из сумки еще свиток, сыщик хотел было возразить, но не успел. Печать была сломана, вместе с Таней он попал в объятья и тут же оказался в знакомом доме. - Черт. Антон Андреевич, я было хотел предложить отнести ее в Храм, там и маги сильные и лекари и защита от Тьмы. - Дома и стены помогают, но если нужно, то я всех, кого нужно найму. - Этого в храме не любят. Пожертвования это да. Но помощь паломникам и верующим бесплатно. Оскорблять там кого-либо крайне глупо. Богиня Света Лира - это верховная богиня. Тут нужно быть крайне осмотрительным. - Понял. Я выполню все ваши советы, Шерлок. Вы превзошли все мои ожидания, сумму гонорара я за скорость исполнения утрою. Вы мне расскажете, как вам это удалось? - Не знаю. Дело в том, что мне для этого на редкость сложного поиска пришлось принять участие в рисковом эксперименте. Это был уникальный эксперимент, первый в своем роде. Маг, который на это пошел, не любит, когда о его методах рассказывают кому-либо. Это его бизнес, ну вы понимаете. - Вполне. Сам с утечками из моей фирмы постоянно борюсь, но мне нужно знать, как лечить дочь. - Я бы не лечил никак. Она спит. Я ее нашел среди степи, которая была полна вот этой травой. Держите. Поосторожнее с ней. Я ее назвал сон-трава. С первого момента моего там появления она меня стала усыплять, это при том, что я был в возбужденном состоянии и в полной боевой готовности. Если честно, то я сам едва не заснул. Шел от места портала по спирали и буквально натолкнулся на вашу дочь. - Вам так повезло? - Нет. Я туда попал по следу от ее крови, по магической связи между ней и тем листком, на котором ваши девочки поставили такие свои подписи. Вот он. Пусть у вас будет. Дочки у вас имеют обширные интересы и я не исключаю, что вам еще понадобится их искать. - Спасибо. Я это все еще буду обдумывать. Но как далеко ее занесло? В Столице и рядом нет степей, тем более с этой травой. - Держите пожалуйста ее подальше. Я вам дал образец, чтобы, в случае чего, можно было показать его или магу или лекарю. А занесло ее, минуточку - Шерлок только сейчас вспомнил о необходимости тщательно обследовать новое место. Жаль, что достижения не получил, но оно и понятно, Таня туда попала первой, если и нет, то явно раньше его , Шерлока. Думая об этом сыщик заглянул на карту. Во это да. Темная зона на всех картах. Исследователи туда не добрались, а те, кто попыталась молчат о том, как потеряли все уровни. - Антон Андреевич, это очень далеко. Тысяч пять километров. Мы с ней смогли оттуда вернуться только благодаря свитку самого мага Роша. - Папа, где она? - В комнату вбежала Люба и сходу обняла сестру. - Что с ней? - Не волнуйся, милая. Она просто спит. Это дурман от травы, Шерлок вот там был, он тоже попал под ее действие, но, как видишь, уже в полном порядке. Думаю, что нужно только время и чистый воздух - Совершенно с вами согласен. Я во всяком случае больше помочь ничем не могу. В этом квартале вы без труда найдете лучших лекарей и магов. Думаю, что они не понадобятся, но все же. Домой сыщик шел напевая, расписка для банка гномов на сто тысяч червонцев грела душу. От широкой русской души обрадованный отец заплатил с лихвой за все и за свитки Афони и Роша, и за сон-траву, и за риск заснуть в той степи пустой. А не попытать ли счастья? Вдруг повезет? Свернув с дороги он чуть ли не бегом дошел до банка. Банк гномов. Открыть там счет это уже достижение. Далеко не каждый, даже самый богатый человек имеет такую возможность. Деньги из реала можно ввести только через этот банк. Те, кто не заработали репутацию, вынуждены пользоваться услугами посредников. Штук пять кланов на этом деле специализируются. На бедность ни один из них не жалуется. Слегка дрожащей рукой он открыл дверь в банк... - Афоня, иди сюда - Шерлок, войдя в дом, первым делом решил поделиться своими успехами. - А, может, завтра? - Иди, не бойся. Все получилось как надо. Я даже материться не буду, хоть и надо бы тебе на будущее провести коррекцию мозга. Ладно, иди. Я ее нашел, деньги получил от заказчика и даже в банке гномов счет открыл - И все это благодаря мне. Далеко попал? - В дикие степи народа Шуш. Я так полагаю. Лови карту. - Ай да я. Это же тысяч пять или даже шесть километров. Я гений. - Признаю. Гений, хоть и сволочной. Мог бы предупредить по дружбе. - Ты бы меня по дружбе послал, а так я тебя, но с пользой для нас обоих. Надо этой синей травы закупить побольше. Это какие же я свитки могу делать теперь? Самому жутко. Какую бы цену за них назначить? - Лучше никакую. Лучше будет, если я и только я буду этот поиск проводить. - Это тебе лучше. - И мне - тоже. Но сам подумай. Продашь ты свиток чужому человеку, а он продаст его в гильдию магов. Там все разберут на составные части и начнут делать подобное сами. А я надежный партнер. Я не обману. Я сам на этом зарабатывать буду по своей специфике. - Может быть. Но у тебя клиентов мало. - Да. Но мы пустим слушок о самой возможности такого чуда и народ потянется. Много клиентов не будет, но те что будут, заплатят немало. Ведь так мы охватим весь рынок применения таких свитков. Если кому нужно найти человека, который пропал черт знает где, то пожалуйста, но только у нас, по твоим ценам и под моим контролем. Монополия на рынке. - Ладно, я подумаю. Иди уже, тебя Милена искала. На вечер планы не изменились? - Нет, с чего бы это? Там у нас самое важное дело. Пойду. Давно она меня ждет? Войдя в свою комнату Шерлок сразу попал в ее объятья, такое быстрое изменение в отношениях застало давеча его самого врасплох. Милена просто пришла ночью к нему в комнату, прервав его мечтания о том, как он сам уверенный в себе и в ее ответных чувствах стучит в дверь ее спальни. Милена стучать не стала, дверь сыщик никогда не закрывал, полагаясь на то, что рискнуть жизнью пытаясь проникнуть в дом непредсказуемого, рассеянного, но талантливого и мощного мага ни один вор не рискнет. А в случае чего, уже довольно известный сыщик такого вора найдет... В общем, даже входная дверь бывала закрыта не всегда. Даже подходить близко к этому дому избегали все, кто хоть сколько-нибудь были наслышаны о чудаковатом маге. В эту ночь, сыщик так растерялся, что смог только спросить: - Это ты? Милена с трудом подавила смешок, она и сама немного нервничала, но решила ускорить события. Сомнений в том, как будет складываться их совместное будущее у нее уже не было, а ждать момента, когда это дойдет до будущего мужа, ей не хотелось. Если счастье рядом, то нужно протянуть руку. Фортуна капризна и не любит растяп. Ее лозунг - Лови момент, или вспоминай потом всю жизнь о том, как его упустила. Секс получился бурным, скомканным и неловким. Зато многократным, что многое искупает. Заснули они только под утро мокрые от пота обнаженные в объятьях друг друга. Так их и застал Афанасий, который зашел к приятелю, с целью привлечь его в очередной эксперимент в обычной роли кролика. Озадаченный маг минут пять думал, что же ему делать, но потом подошел поближе и неразборчиво пробормотал заклинание. Любви много не бывает, пусть порадуются. Над кроватью возникло золотистое облачко, которое медленно опустилось на оба тела и растаяло. Афанасий ушел к себе в сомнениях, а не упускает ли он сам нечто важное в своей жизни? Но вспомнив предыдущие семь попыток решить эту проблему, улыбнулся, ну уж нет. Пусть другие пробуют, с него хватит. Достаточно, так лучше, спокойнее и интереснее жить. Через час в лаборатории что-то взорвалось, в открытое из-за жары окно во двор вылетел Афанасий, полежал на газоне, выпил жидкость из пары флаконов, обматерил Шерлока, Милену, инстинкт размножения и соседа из дома напротив, который выглянул в окно, но не удивился довольно привычному зрелищу и задернул занавески. После чего, уже успокоившийся маг встал и вернулся в дом. Такие дела. Шерлок сидел в миниатюрном садике дома Афанасия и ждал, когда все будет готово. Если конкретно, то ждал он самого Афанасия, тот что-то делал в своей лаборатории, от которой многоопытный сыщик предпочитал держаться подальше. Опыты Афанасий любил, а Шерлок - нет. Главным образом потому, что опыты маг ставил на нем и результаты чаще радовали Афанасия, чем Шерлока. Время встречи с неизвестным, которого сыщик временно окрестил Мороком неуклонно приближалось, а маг все не выходил и это начинало нервировать. Милены в доме не было, та ушла уже давно на работу и сыщик изнывал от вынужденного безделья, тревог и сомнений. И что я себе душу травлю? Задание от Андрона принял? Дом подозрительный нашел? Какие у меня варианты? Риск того, что это не то, что нужно, невелик, кроме того, даже если это так, то еще не факт, что меня поймают на взломе и вторжении. Все нужное подготовил, помощники есть. И что меня трясет так? Каторга, слухи о ней ходят мрачные и попасть туда дело последнее, мало того, что там в темных сырых штреках нужно месяцами норму выработки золотой руды обеспечивать, так еще и после нее приобретаешь навсегда клеймо каторжанина. В Столицу с ним даже мечтать нечего. Нереально. - Все, я готов. - Сыщик вздрогнул, рядом стоял Афоня в своем традиционном домашнем халате. - Ты бы одел что-нибудь другое. - Зачем? Если будет драка, то лучше быть в удобном и привычном, чем ... - Ладно, я понял. Все равно ночь и на улицах нет никого. Тогда пошли? - Если я скажу нет, ты удивишься? - Остряк самоучка, иди за мной и нужно дом будет закрыть. - Зачем? - Хотя бы все потому, что все нормальные люди так поступают, кроме того, мы можем влипнуть во что-нибудь, дело серьезное . Если нас долго не будет, пусть дом ... - С головой у тебя не все в порядке. Это у тебя всегда так. Но сейчас как-то особенно. Милена же через час придет домой с работы. - Черт, из головы вылетело. Все пошли, не опоздать бы. Друзья добрались до сквера быстро, городские улицы уже опустели и идти было свободно. - - Ты кого привел? Договорились вдвоем работать. Впотьмах видно было плохо, луны еще не появились. Шерлок ожидал, что никого здесь не увидит, и днем-то разглядеть расплывчатую фигуру, похожую на тень было трудно. Но все же вздрогнул. Голос раздался совсем рядом. - Договорились мы о том, что я тебя беру с собой. О том, что нас будет двое, мы не договаривались. Это Афанасий, если ты не заметил. - Я не против, но нужно было предупредить. Я готовился в расчете на двоих. Привет, Афанасий. - Это же Афанасий. Кто может знать заранее, что ему в голову придет? Я даже сейчас не уверен, что он с нами до нужного места доберется. - Привет. А ты интересный. И кто же это тут у нас? - Не трать на попытки меня вычислить ману, Афанасий. Она нам сегодня еще может понадобиться. - Афоня, прекрати, это наш партнер на сегодняшний день, то есть ночь. Человек хочет сохранить анонимность. Имеет право. Я бы, признаюсь, тоже предпочел, чтобы мое имя никто потом не связывал с тем делом, которым мы все сейчас занимаемся. Разговаривали новые знакомые уже на ходу, делали они это негромко, в ночной Столице возбранялось шуметь на улице, дабы не беспокоить спящих горожан. Да и сама атмосфера тихих пустынных улиц не располагала к иному. Кроме того все помнили о том, что их могут подслушать, а поскольку все шли на явное преступление, то в рекламе не нуждались. По мере приближения к цели разговор затихал, а на Тенистых аллеях и вовсе прекратился. Здесь уже было почти совсем темно. Все трое слышали только шорох листьев и звуки своих шагов. Больше всех волновался Афанасий, он единственный, будучи сам магом, представлял себе силу того, против кого они сейчас собирались предпринять акт агрессии. Фантазия, всегда и так неумеренная у любопытного экспериментатора, сейчас рисовала ему картины того, как его захватывает хитрая ловушка, он попадает черт знает куда и там теряет уровень за уровнем, возрождаясь и опять попадая в ту же ловушку и так до самого конца до десятого детского уровня и потом его выбрасывает на выход из яслей. Начинать все с самого начала, терять драгоценное время на прокачку скучную и нудную... Шерлок тоже по мере приближения к цели мрачнел. Он тоже видел себя потерявшим все уровни, не в ловушке мага, а на каторге, где его убивали то монстры из забытых штреков и тоннелей, то другие каторжане, мстящие ему за личные обиды или просто за выбранную профессию. Их невидимый и безымянный компаньон тоже испытывал нечто подобное: - Знаешь, Шерлок, похоже, что с адресом ты не ошибся. Чем мы ближе, а я уверен, что мы уже недалеко, тем сильнее я чувствую нечто негативное. Наваливаются страхи и сомнения, хочется все это дело бросить и сбежать куда глаза глядят. Это очень странно. Я за свою жизнь вскрыл много домов и здесь и в реале, но никогда ничего подобного не испытывал. Даже в тот далекий первый раз я так не боялся и не трясся. - А ведь ты прав, Морок. Я об этом не подумал, когда я был здесь днем, на меня этот дом тоже действовал, но не так сильно. Это должно быть влияет ночь, темнота и отсутствие людей. Время Тьмы и Мрака. Афоня, что скажешь? - Очевидно же, что силы Тьмы в темноте сильнее. Вы оба чего ожидали? Как дети, право слово.- Афанасий сам только сейчас понял причину своих страхов, но решил не признаваться в этом, а отыграться за него на своих спутниках. Шерлок по его знакомым интонациям в голосе догадался об этом, но решил пока не усугублять. - Все, потише. Подходим. - Прямо давит все вокруг, как тут люди по соседству живут? - Морок, ты об этом их потом спросишь. Мы пришли. Как ты войти собираешься? - Как и все приличные люди - через парадную дверь, вот через эту самую. - Оригинально, я думал о проломе в крыше или выломанных ставнях. - Нет, опыт подсказывает, что дверь безопаснее всего. Тот, кто занимался защитой дома, должен был учесть, что к дому и днем и ночью могут подойти случайные люди. Кто-то ошибся адресом, возникли вопросы у городских властей, что-то нужно стражам, наконец просто пьяница может стучать по ему одному известной причине. Дети здесь бегать могут. Чтобы дом не привлекал дополнительного к себе внимания, он должен ничем особенным не выделяться. Снаружи, я имею ввиду. Там внутри все уже иначе. - Доверимся тебе, ты в этом профи. - И правильно сделаешь. Ты уверен, что этот дом до меня никто не пытался вскрыть? Ты сам не пытался? - Я нет, но есть непроверенная информация, что туда пролез через дымовую трубу один мелкий засранец. - Гном? Нет, у них только рост маленький, так-то они поперек себя шире. Детей в игру не пускают. Про питомцев только слухи. Шерлок, ты о чем? - О том, что ничего нельзя исключать. Считай, что это худший вариант и нас уже ждут у входа. - Я не об этом, если дверь уже пытались открыть, то мне нужно об этом знать. Сэкономлю кучу времени. - Дверь? Это вряд ли. А что ты планируешь делать? - Как всегда - скрывать от друзей, врагов и сыщиков свои методы и возможности. Стойте здесь, я пойду присмотрюсь. Морок отошел от друзей и подойдя к двери склонился к замочной скважине. Его и самого было едва видно, а догадаться о том, что именно он там делает было совершенно невозможно. Шерлок решил по-тихому все это обсудить с Афанасием, но тот стоял молча, погруженный в себя, а губы его беззвучно шевелились. Магичит что-то - решил сыщик и решил не мешать. Чтобы не стоять попусту, он стал прохаживаться вдоль дома и посматривал по сторонам. Тревожное настроение все усиливалось, сразу войти не удалось и Морок совсем приник к двери, что там слушал, что-то прикладывал к двери. Во всяком случае так себе это представлял Шерлок. Видел он только тень в тени, нечто двигающееся почти бесшумно . Вдруг шорох, раздавшийся совсем рядом привлек его внимание. Шерлок замер и стал прислушиваться. Шорох - тоже. Так об этом подумал сыщик и стал привычным образом по спирали обходить место, которое определил, как центр источника странного шума. Привычное состояние поиска, хоть какое-то полезное действие позволили ему расслабиться хоть чуть-чуть и отвлечься от все усиливающегося давления на психику со стороны дома. Ничего не найдя о обошел заодно и еще пару домов поблизости. Небо тем временем потемнело окончательно, что там на нем происходит увидеть с этой улицы было невозможно, так как гигантские деревья закрывали видимость почти на сто процентов. Но вскоре все прояснилось. Усиливающийся шум ветра, резкий удар грома, сверкнувшая одновременно молния дали понять, что разразилась редкая для Столицы гроза и разразилась она близко. Неужели и грозу притягивает этот дом? - Шерлок вернулся к входной двери. - Ну как? - сыщик все же не удержался от бесполезного вопроса. И так было ясно, что дверь еще сопротивляется. - Плохо, я с таким еще не сталкивался. Буду пробовать дальше, а ты не мешай. Лучше обойди вокруг. Сыщик отошел от взломщика к магу. - Афоня, что думаешь? - По моему, у твоего Морока проблемы. Он уже повторяется и, похоже, что применил весь свой арсенал. - А у тебя что? - Пока то же самое, но я еще не иссяк. То, на что я надеялся не сработало, буду пробовать все подряд. - Ага. - Шерлок с тревогой покосился на мага. Некий орган в нем почувствовал опасность того, что к нему приближаются неприятности. Мозг, проверив базу памяти, подтвердил эти опасения и сыщик решил сделать более тщательную проверку более отдаленных от Афанасия участков мрачного дома и его окрестностей. Эксперименты Афони частенько превращались в экскременты для Шерлока, один раз даже буквально и именно тот раз больше всего запомнился. Сыщик обошел дом и осмотрел его со стороны княжеского дворца. Едва выйдя с Тенистых аллей он попал под ливень и мгновенно стал мокрым. Лило, как из ведра, и ведро было размером со слона. Все лучше, чем шуточки Афони - поежившись подумал он. Тут странный шум привлек его внимание наверху что-то треснуло или раскололось. Стекло? Ставни от грозы? Крыша? Молния попала в черепицу? Звук не повторился и детектив продолжил обход. Здравый смысл был на его стороне. Более мокрым стать уже не получится, но нужно контролировать близлежащие территории и не надо мешать профессионалам. Оправдав самого себя таким образом, он вдруг спонтанно решил воспользоваться почти гарантированным отсутствием посторонних свидетелей и забрался на стену, огораживающую княжеский парк. - Ну хоть согрелся слегка - в темноте и за стеной дождя он увидел только мутные силуэты парка и дома, ну еще и стену на которой примостился Спрыгнув со стены обратно, он решил вернуться. - Где ты шлялся столько времени? - возмущенный Афанасий стоял у двери рядом с Мороком. Похоже - они решили объединить усилия. Из того, что дверь все еще была заперта, Шерлок сделал вывод, что был прав. Он в принципе старался почаще делать такой вывод, но сейчас это было вполне оправдано. Хорошо, что я все же не слушал никого и не пригласил Андрона заранее. Вряд ли он сейчас бы меня поблагодарил, если бы по моей вине промок ночью здесь ожидая от меня результатов. - Я тут рядом хожу, смотрю, чтобы вам никто не мешал. Все плохо? - Безнадега, я не знаю, что еще сделать, Морок твой вообще давно выдохся и уже мерцает. - Ерунда, у меня все в порядке, это дождь уже сквозь листву пробился. Пора уходить. Не думал, что такое возможно, но это не мой уровень. Извини, Шерлок. За мной должок, подвел тебя я не умышленно, но это ничего не меняет. Я сам на тебя вышел, наобещал и не сделал. - Сочтемся. Как тебя найти, если что? - В 'Везучем скалолазе' хозяину шепни, на этот день намекни и я тебя найду. - Лады. Тогда пора нам всем по домам. Что это? Дверь дома у которого они стояли вдруг открылась изнутри. Все трое шарахнулись в сторону, Афанасий даже упал, наступив на край своего, уже промокшего халата. - Дядя Шерлок, здрасьте. Хотите я вам в этом доме все покажу? За деньги. Пять гривенников. Я не торгуюсь. Деньги вперед - Совершенно обалделый сыщик и не менее обалделые его подельники с изумлением смотрели на пацана лет десяти, если судить по лицу и речи и лет пяти, если судить по росту и фигуре. - Погоди. Ты Светогор, брат девчонки из книжной лавки, тут поблизости. Как ее? Мавка. - Ага. Но деньги вперед. - Держи червонец. - Ух ты. Мало я запросил. - Учись вести бизнес. Но я твой должник, будет серьезная нужда - обращайся. - Ладно, но лучше еще один червонец. - Нет уж. Сделка есть сделка. Учись, такова жизнь. Это ты на крыше черепицей шумел? - Шерлок припомнил подозрительные звуки. - Ага. Скользко в дождь, чуть не свалился. - А как ты на крышу забрался? - Плохой ты сыщик. Элементарно. С дерева. Не так давно один придурок их так вырастил, что с них до луны можно дотянуться. Ну, почти. А на крыши всех домов на нашей улице можно вообще просто добраться. И обратно тоже. Я из своего дома вообще чаще всего выхожу по веткам и в любой дом могу войти, ни разу на землю не ступив. Когда здесь дома строили, деревьев не было и почти никто на нашей улице серьезно дома сверху не охраняет. Тот, который тут живет, этого роста даже не заметил. Он по ночам всегда выходит, когда здесь живет. А ночью не видно ничего. А окна все в доме ставнями закрыты и шторы изнутри, темно как ... - Не ругайся, мал еще. А в доме сейчас никого нет? - Есть. - Все слушатели, уже пришли в себя и слушали с напряженным интересом, на этих словах они вздрогнули и с тревогой посмотрели в черный дверной проем за спиной Светогора. - Но они все мертвые умершие или умершие мертвые. Я не знаю как правильно сказать. - Не понял. Поясни. - Когда я сюда в первые разы лазал, они все были мертвые, но живые. Ходили, что-то делали, за мной гонялись. Но они медленные, а я шустрый. Я придумал, а возьмите меня в ученики! Я тоже сыщиком стану. Вы обещали. - Это вряд ли. Мал еще и нужно разрешение твоего деда или родителей. И потом об этом. Ты про мертвых расскажи. Теперь они изменились? - Ага. Сдохли. Скелеты вообще рассыпались, а мертвяки просто лежат и воняют. Но мне это нипочем, я терпеливый. Где вы еще такого ученика найдете? А? - Не канючь. Подрастешь чуток и видно будет. Так там все неподвижные и недееспособные? - Чего? Недее... - Ладно, не мучайся. Все там лежат и никто не шевелится? - Ага. - Ну хорошо, ты беги домой. Знаешь дом мага Афанасия? - Его все знают. Но я не боюсь и туда два раза залезал. - Вот паршивец - не удержался Афанасий. - Надо будет это учесть. - Погоди, Афоня. Это все потом. Светогор, ты приходи туда завтра с Мавкой. Я вас там угощу обедом со сладким. - Я мороженное люблю. Вернее, я так думаю - еще не пробовал, все пацаны о нем говорят, но никто не ел. Дорогое. - Будет тебе мороженное, а теперь беги домой и просушись. Нет, погоди. Афоня? - Ладно. Иди сюда малолетний взломщик. - маг пробормотал заклинание и одежда высохла, причем на всех четверых участниках событий. Обрадованный мальчишка убежал, пока взрослые не передумали, а удачливые взломщики с недоумением смотрели друг на друга. - Шерлок. Никому об этом не рассказывай. Меня все наши засмеют и это на всю жизнь. - Ладно. Но за тобой уже два долга будет. - Нашли время беспокоиться о ерунде. Дверь открыта. Пошли. - Нельзя, Афоня. Парнишка знает и может проболтаться, уже, скорее всего, сестру разбудил и все ей рассказал. Мы теперь обязаны стражу вызвать и здесь ее ждать. - Ерунда, интересно же, а стража все затопчет, а то и вовсе нас туда не пустит. Морок, ты что молчишь? - Я заданье провалил. У меня права голоса нет. Но Шерлок прав. Зомби в Столице это вообще ни в какие рамки. Тут лучше все по закону. Объявят врагом Света и все. Прощай вообще все, что нажито непосильным трудом. - Ну хоть от дверей заглянем, нужно же проверить не соврал ли ребенок. - Слова Афанасия упали на благодатную почву, все трое переглянулись и молча пошли к двери. Не входя в дом они заглянули внутрь. Не увидели во мраке ничего, но маг прошептал заклинание. Стало светло и все трое невольно отшатнулись. На полу лежал скелет. Если это раньше было человеком, то это был гигант. Метра три. - СКЕЛЕТ - .уровень 407 - Не трогай, Морок. Стража это узнает. - Прости. Это невольно, достижение можно получить. Уровень какой. Ты о таком слышал? - Нет. Афоня, а почему он мертв? Кто такого мог убить? - Не знаю. Помнишь те события в лесу? Тогда еще объявление было всемирное. Величайший герой Мих прорвался, уничтожил, освободил и все такое. Я тогда особенно не запоминал. Может этот Мих прибил хозяина этого дома тогда в тот день? Слуги могли зависеть от хозяина. Так иногда маги делают, слуги знают, что живы, пока жив хозяин, что обеспечивает их преданность и энтузиазм при его защите. - Правда? Надежный способ. Но нам это на руку. Морок, тогда я стражу вызываю, а тебе лучше здесь не светиться. - Это верно. Спасибо, Шерлок. Дайте мне время. Минут пять отойти подальше. Мне такие встречи противопоказаны. До встречи. Зовите, если будет что-нибудь настолько же интересное. - Ты только молчи об этом деле. - А я и не знаю ничего. Дверь открыть не смог, внутри не был. Фантазии ребенка это фантазии. . И вообще я в этом деле отметился только провалом, о котором сам предпочитаю забыть и надеюсь на ваше понимание. Все, здесь меня уже нет. Уже через минут это последнее замечание стало реальностью. - Ну что, Афоня, давай ты иди домой, а я буду тебя с Андроном здесь дожидаться. Только побыстрее. Уж очень все это круто. Не мой это уровень, если честно. - Да, это тебе не мужей ловить в борделях. - С этими словами маг достал свиток, сломал печать и исчез. Шерлок остался один у входа в дом. Внутри что-то едва белело в полной темноте, если не знать заранее, догадаться о том, что это скелет великана было бы невозможно. В дом заходить сыщик не рискнул, но принюхался с порога. Пожалуй, парнишка прав. Попахивает мертвечиной. Храбрый малец, далеко пойдет, если с крыши не сорвется. В его возрасте в одиночку через трубу влезть в такой дом!!! Ладно в первый раз, но лезть к зомби и скелетам раз за разом. Хотя все дети такие. До поры до времени они все считают, что будут жить вечно и ничего страшного с ними не случится. Размышления сыщика прервал хлопок. Перед ним появились Афоня и Андрон. Андрон, не говоря лишних слов, вошел в дом. Афанасий обеспечил освещение. Обычный с виду дом. Обстановка ничем особым не отличалась . Только одно бросалось сразу в глаза . Закрытые наглухо окна и черные плотные шторы на них. Все занялись своим делом. Андрон стал осматривать скелет, Афанасий бормотал заклинания, а Шерлок стал выяснять что за замок такой хитрый. Который не смог открыть Морок даже с помощью Афанасия. Оказалось, что это просто огромный стальной засов со стопором. Такой можно сдвинуть только приложив серьезную силу и только вручную. Ни хитрого замка, ни магии. Верные слуги, жизненно заинтересованные в благополучии хозяина. Век живи - век учись.. - Шерлок, Афанасий. От имени Империи выражаю вам благодарность. В кратчайшие сроки вы добились впечатляющих результатов. Уверен, что это не останется без награды. Возможно, даже самого Императора. При случае я упомяну ваши имена. . Сейчас вы оба должны забыть обо всем этом деле и идти домой. В деле такой важности круг посвященных будет очень ограничен. Меня на этот счет просветил новый Верховный жрец богини Лиры. Никаких слухов об этом вторжении Тьмы в Столицу допустить нельзя. Виновных покарает сама богиня. - Шерлок и Афанасий невольно поежились. - Вы оба доказали верность закону и Императору и в дальнейшем можете рассчитывать на помощь стражи и мое личное содействие во всех ваших делах, направленных на обеспечение спокойствия, порядка и законности в Столице. А сейчас я прошу вас удалиться. Это место будут обследовать жрецы тайных храмов Света. Они уже скоро будут здесь. - Мы рады были помочь. Уже уходим. Всего доброго, пошли Афоня. - Дело сделано. До встречи, Андрон. Было интересно. Держись за меня сыщик, везучий же ты сукин сын. Маг сломал печать на своем свитке и оба оказались во дворе дома Афанасия. - Афоня, а почему мы не сразу в дом попали? - Светогор меня надоумил. Я наскоро сляпал заклинание и запитал его от накопителя. В дом просто так уже не войти. Потом еще прикручу чего-нибудь. - Мне только не забудь рассказать, а главное Милене. - Милена это да, это я не забуду. Господи, как же я волнуюсь. Не выспалась совершенно, встала ни свет ни заря. Почему проснулась? Без понятия. Проснулась и хоть кол на голове теши. Пол часа ворочалась, пыталась заснуть. Все бестолку. Всегда так, когда не спится, но я каждый раз пробую по новой. Пришлось вставать и завтракать. Нет, я всегда любила и люблю утром поваляться в кровати, ничего не делая, ни о чем не думая, так просто. Понежиться под одеялом, обычно это бывает так уютно и спокойно. Лежишь себе и лежишь, фантазии в голове мелькают, что там будет днем? Какие там будут встречи, что интересного, вдруг что-то настоящее? Но самое лучшее в это время то, что я знаю - скоро я встану и приготовлю себе кофе. КОФЕ. Не какие-то там пакетики или дрянь в автоматах. Настоящий кофе. Ароматный, горячий, без каких-то там ухищрений и добавок. Чистый и незамутненный. Все, встала и .... Может быть ванну принять? Мне от нервов всегда помогает, к тому же делать все равно нечего. На работу еще не скоро, а напряжение можно снять. Не помогло, все равно думаю только о новой работе и о том, как там у меня сегодня все получится. Хоть я и так уже на взводе, но кофе все же выпью. К этому напитку меня приучил с детства дед. Фанат был этого дела, царствие ему небесное. Он даже периодически ездил в Марокко, нашел там небольшую ферму и стал у ее хозяев постоянным клиентом. Зерна признавал только с этой фермы, всю посуду, ручные машинки для перемалывания зерен, турку и прочие мелочи привез тоже оттуда и нечего иного на дух не переносил. Песочницу, как он это называл, а по сути ящичек для песка с электроподогревом и автоматикой поддержания заданной температуры, он делал сам и сам же установил постоянную и неизменяемую температуру нагрева. Навсегда. Я пока у него училась, пыталась сделать что-нибудь по своему, дед на это смотрел сквозь пальцы и только усмехался в усы. Как же я любила эти его усы, когда он щекотал меня ими целуя в ухо. Делал он это нечасто, только когда дарил что-нибудь. Подарков просто так на дни рождения или на праздники дед не признавал, дарил только за мои достижения. Первые стихи, первая пятерка в школе, первая самостоятельная поездка на дачу, первый более менее получившийся у меня кофе. Только за все первое и получившееся хорошо. Такой он был. Давно умер, а до сих пор на глаза слезы наворачиваются, как начну его вспоминать. Спасибо тебе за все деда, Схожу в воскресенье свечку поставлю и на кладбище съезжу в Сиверскую. Дача там у деда была, там он на этой даче жил последние годы, там и умер. Надо на участке прибраться и мох обновить. Дед все же оригинал был, завещал этот обычный белый мох, которого в наших лесах полным полно, на могиле высадить. Без оградки, плита с крестом на ней, ФИО и датами, скамеечка на одного и мох вокруг. Умный он был у меня, предвидел, что только я к нему ходить буду и потому скамеечка только на одного. Со мхом этим я в первое время намучилась. Не сразу догадалась его в лесу с почвой брать. Не на каждом месте он растет хорошо, но постепенно все пришло в норму. Так, кофе. 'Даже из самого качественного зерна можно получить заурядный напиток, если неправильно его приготовить, поскольку только верный режим приготовления кофе обеспечивает наилучшую экстракцию компонентов, определяющих вкус напитка, и максимально уменьшается потеря летучих веществ, от которых зависит аромат кофе. Для получения наилучших результатов при приготовлении кофе по-восточному необходимо придерживаться определенных правил, одно из которых - сверхтонкий, что называется 'в пыль', помол зерна. Дело в том, что одной из особенностей кофе по-турецки является присутствие в напитке тончайшей взвеси кофейного порошка, придающей ему восхитительную плотность.' Это пишут в рекламных проспектах и это правда, но не вся. У деда была своя метода, он молол на разных машинках вручную три вида порошка кофе по размеру получаемых фракций. У каждого есть свои достоинства и недостатки и только смешав их в определенной пропорции можно получить настоящий напиток - это цитата из его записок, которую я помню наизусть. Не менее важно заваривать его в правильной воде. Из под крана? Да избави бог. Методом проб и ошибок была выбрана вода из артезианской скважины. Скважину эту пробурили в садоводстве 'Лесное' недалеко от участка дяди Гриши, старого друга деда и всей нашей семьи. Он до сих пор мне эту воду привозит по старой памяти, хватает надолго, так как это только для кофе, а пью я его в основном одна. Не везет мне на парней. То моральный урод, то дебил в плане интеллекта, сразу разобраться не получается и почему мне так не везет? Обжарку зерен нужно проводить тоже перед самым приготовлением и тоже по заведенному дедом ритуалу. Времени на все это уходит много, но сейчас мне его совсем не жалко. Привычная работа успокаивает. а предвкушение и радует, и заставляет отвлечься от всех тревог и мыслей о новой работе. Первая чашечка малюсенькая и это самое лучшее во всей церемонии. Сижу за кухонным столом и очень медленно маленькими глоточками ... Запах, вкус, ощущение того, что все сделано правильно и наилучшим образом... Выпив кофе, посмотрела на часы. 5-00. Обалдеть. Что это со мной? Ведь легла в полночь. А ладно, ерунда. Пойду-ка я, пожалуй, искупаюсь. На море сегодня полный штиль, восход, как всегда, впечатляющий. Доплыла до границы рифа и полюбовалась на волны, там, за пределами лагуны с той стороны острова о штиле и напоминания нет. Волны метра два высотой с ревом накатывают на берег острова и на риф, за которым я и все подводные обитатели лагуны прячемся от стихии океана. Пока я на все это любовалась в бок меня ощутимо ткнули. Кеша. Приплыл, наконец. Неделю его не было, ошивался где-то. Я всю лагуну обшарила, нет из нее выхода и не может быть, но Кеша постоянно исчезает или появляется незнамо откуда. Я нырнула и посмотрела на него. Крутится вокруг меня, зараза, не дается погладить. Уплыл, разогнался и вылетел из воды метра на два. Плюхнулся в воду рядом и обдал меня волной и брызгами. Поиграть хочет. Я тоже не против. Сначала мы в пятнашки играли. Семь один в его пользу. Догнать дельфина не так просто и я рада такому результату. обычно хуже бывает. Может, он поддался сегодня? По случаю своего возвращения или почувствовал мое утреннее странное настроение? Зато в прятки я его всегда обыгрываю. Под водой я могу дольше находиться и кроме того, могу долго сохранять неподвижность. Кеша этого не может, прячется он почти всегда в пещере. Сначала эта его хитрость прокатывала, так как я о наличии пещеры на этом острове не знала ничего, но потом однажды проследила его и сама туда пронырнула. Место сказочное и одновременно жутковатое. Потолок у этой пещеры на высоте метра два - не больше. Сама по себе она тоже не особенно большая, метров сто квадратных. Полоска суши - сплошная скала, серая как серость. Света в этом месте почти нет, только мох какой-то по стенам слегка флюоресцирует и на воде, в том месте, где из пещеры подводный выход в лагуну, светлое пятно. Я там, в пещере этой, в первый же день подземный ход нашла, он куда-то вглубь острова ведет. Узкий , тесный, только на четвереньках можно .Там уже темень сплошная. На всякий случай я этот тоннель камнями завалила. Специально их со дна морского притаскивала. Черт его знает, что там в этой пещере. Оно мне надо? В этой же пещере со мной чудо дивное приключилось. Когда я ныряльщика до десятого ранга прокачала, появилось подводное зрение всех и все под водой я стала видеть даже лучше, чем на воздухе. Вот радости то было. Кеша мой самый лучший друг. Он все понимает и никогда меня не обманывает. Кроме того он милый и веселый. Вот бы такого парня найти, но не бывает таких... Даже среди подруг такой не найти. Стася , она лучшая моя подруга и самая самая, но не соврать просто органически не может. То ли у нее фантазия такая неуемная, то ли ей родители постоянно врут, но доверяю я ей очень выборочно. Пару раз обожглась и прощала ее долго. В клятвы ее, что это в последний раз, я уже давно не верю. Мой Кеша не обманывает, думаю, что если бы даже он говорить умел, все равно не солгал бы ни разу, вот только пропадает периодически куда-то и я каждый раз волнуюсь, боюсь, что в этот раз - навсегда. Сегодня он спрятался где-то так, что я его найти не смогла. Минут двадцать плавала по всей лагуне, всю пещеру трижды обшарила. Куда делся? Неужели опять исчез надолго? Но нет, вот он, видно, надоело ему прятаться и ткнув меня носом в живот он подобрался ко мне снизу. От неожиданности проглотила соленой океанской воды. А ерунда, даже не закашлялась. Еще минут десять он меня покатал, держаться за его плавник совсем не трудно и эта игра нам обоим нравится одинаково сильно. Так мы и играли Даша и Кеша. Даша это я, как нетрудно догадаться. Шуточки про 'Даш, а ты мне дашь?' - Не люблю. Агрессивная становлюсь и неплохо получается удар ногой в пах. Просил - получи. Потом я просто побарахталась в воде и выбралась на берег. Песок еще не горячий и я в нем обвалялась, сразу согревшись и успокоившись. Все заботы, так донимавшие меня дома, остались позади. Интересно, как я выгляжу сейчас? Из одежды на мне только этот прилипший к мокрому телу белый крупный песок и больше ничего. Жаль, здесь зеркал нет. Домой вернулась, вволю накупавшись и попрощавшись с Кешей. Дома уже посмотрела на часы. Бог мой, уже опаздываю. Хорошо хоть то, что все продумано и подготовлено с вечера. Собралась всего за час. Рекорд, но опаздывать на новую работу в первый день глупо. На улице промозгло и сыро. В Питере и летом погода не всегда летняя, а сейчас в ноябре ждать чего-то приличного в голову никому не придет. Хорошо уже то, что маршрутка пришла быстро и толкучки, как это бывает в часы частенько, сегодня не было. Ехала стоя, но свободно и воздух не такой спертый. Ну вот я и приехала. Сбербанк. Надежный и богатый. Есть банки, где платят больше. но надежность и устойчивость здесь несравненно выше. Так долго я сюда пробивалась, столько денег потратили на курсы разные, а на шмотки для дресс-кода вообще пришлось кредит брать. Собственности у меня нет, работы хорошей и прилично оплачиваемой тоже не было до сегодняшнего дня. Пришлось брать под бешенные проценты. Ничего. С первой зарплаты рассчитаюсь, потом уже можно будет в самом Сбере деньги брать в кредит. А там уж и достаток образуется. Сбер это круто, а я устроилась не просто в Сбер, а в банк Премьер. В принципе, это то же самое, но для особых клиентов. Не трудно догадаться, для каких именно. Сейчас входной билет в этот, хотя, теперь уже не в этот, а в наш банк, пять миллионов рублей в виде вклада или суммы вкладов в пересчете на рубли. - Идею о работе мне подала Стаська, точнее Анастасия, но полным именем ее никто на моей памяти не назвал ни разу. Она по сути Стаська и божится, что Анастасией Григорьевной не станет никогда. Так вот. Именно она меня уговорила и нашла знакомых, которые посодействовали. Кто-то там кому-то позвонил и даже поручился. Стаська мне подробностей не рассказала, а я ее только что не пытала и расспрашивала всячески. Уперлась и все. Редко, но такое у нее бывает. Репетировали мы со Стаськой общение с новым клиентом раз сто. До отупения, спорили, что можно, чего нельзя и как нужно себя держать с человеком, который меня богаче даже не знаю во сколько раз. Во много. Своего у меня почти ничего нет. Отец после смерти деда продал все, что мог, что не мог продать - заложил и все деньги вложил в свою схему. Схема эта была создана им за несколько лет, и еще долго он с нею потом возился. По замыслу эта схема должна была давать возможность играть на бирже форекс с гарантированным успехом. Сначала все так и было, но потом в очередной кризис все рухнуло. Вся семья оказалась не только без денег, но и без всего вообще. Дача, три квартиры, обе машины и вообще все, что дед нам оставил, пропало за неделю. Родители уехали на родину матери в Тверскую, деревенька там есть Еремково. Я там была пару раз. Место хорошее, грибы, ягоды и все натуральное, но это не мое. Приехать туда еще куда ни шло, если на пару недель, но жить там - тоска смертная. В общем, я тут одна осталась в Питере, арендую квартиру, причем именно ту, которая всегда была нашей и которую деда мне лично оставил. Эх!!! А ведь он говорил отцу, чтобы тот этой ерундой не смел заниматься, но папка был так в себе уверен, пару лет проверял свою схему в тестовом режиме, сам себя убедил и всех нас - тоже. Хорошо еще, что банк, которому квартира досталась в виде залога по кредиту пошел мне навстречу, там дедов приятель шишка какая-то. Вообще-то не приятель, а знакомый или малознакомый. Да неважно, помог и все. Я ее арендую с правом выкупа Теперь мои все в деревне. Куры, навоз, картошка, рассада и прочие прелести натуральной жизни. Жуть. Мама то еще быстро втянулась, ей это с детства знакомо. А папка. Эх. Нет, он хороший, заботливый и умный, но увлекающийся и неосторожный. Как-то они там? Позвоню вечером, о новой работе я им еще ничего не говорила, чтобы не сглазить и чтобы не обнадеживать раньше времени. Вот заработаю кучу денег, отдам долги, тогда можно будет и их сюда вернуть. Ладно, там видно будет. Что заранее загадывать? Девочки встретили меня благожелательно, похоже, дур среди них нет и все понимают, что в таком маленьком коллективе проще жить без проблем и конфликтов. Дружная команда меня сразу пригласили на чай с тортиком. Тортик, как я поняла, должна предоставить я. Это нормально, я же новенькая, и в знак дружелюбия. Дружба дружбой а различия среди них сразу бросились в глаза. Две группки довольно обособленные . Красавицы и умницы. Красавицы для пожилых мужиков, которые в основном и являются клиентами банка, умницы для советов красавицам и для контактов с состоятельными клиентками, которые не особенно рады более молодым и красивым. Я могу попасть в обе группы и красотой не обижена, не модель, но ничего так и знаний поднабралась, так как готовилась серьезно и перечитала по три раза все, что может понадобиться на этой работе. Надеюсь, что я здесь на всю жизнь. Зачем меня начальник вызвал, да еще в такое время? Вот-вот закончится время работы и все разбегутся. Как-то странно на меня Эльвира Павловна посмотрела. То ли с завистью, то ли с сочувствием Какая мерзость. А ведь приличный с виду человек, интеллигентный. Сволочь, а я еще дура не сразу сообразила. Ведь все на это указывало и время позднее, когда нет никого, и пирожные эти липкие, как и сам Дмитрий Сергеевич, и его руки... Дура я что врезала ему, но уж очень все это неожиданно получилось. Заявление написала сгоряча. Теперь уволят по собственному. Блин. Где же я теперь деньги найду? Ведь кредит, если не отдать, вообще все в жизни испортить может. Что-то деда рассказывал про кредитную историю. Как же обидно, один гад всю жизнь изгадить может. ' Зови меня Димой' - Козел он, а не Дима. Козлодим. Надо узнать , судимости за это не будет? Черт, как же я влипла. Надо срочно договор с 'Быстрокредитом' прочитать. Где он, кстати? Куда засунула? Вечно все искать приходится. Договор нашелся, мелкий шрифт пришлось с лупой читать. Твою ж мать. За год сумма втрое вырастет, а потом еще и штрафы какие-то. Мутный договор, ничего понять нельзя, одно ясно мне пипец. Родители не помогут - сами без работы на подножном корму. Подруги? Я их уже всех опрашивала, прежде чем кредит брать. Капсула и оплаченный абонемент в Терре? Жалко было бы до слез, последнее, что от деда осталось, что папка продать не смог. Умный был дед, почему-то именно это имущество мне купил в этой Терре так, что продать или сдать в аренду без моего согласия невозможно. Исключительный клиент, как-то так я в договоре называюсь. В общем, дед для меня серьезно постарался. Он всегда мне говорил и часто повторял, что Терра эта не просто игра, и что я должна там освоиться и использовать ее во всех трудных ситуациях. Я так и делаю, чуть, что, чтобы не разреветься я сразу туда. Там лагуна, море, солнце, песок, а главное - там Кеша. А он лучший на свете. Никому не отдам. Никогда. Опять слезы на глазах. Убила бы этого Козлодима. Сволочь, всю жизнь испоганил. Ручки эти его пухлые. Брр. Вот бы по ним ему надавать. Жаль не получится. Этот гад, если верить девчонкам из банка, внучатый племянник олигарха Иванова, а тот вроде как даже акционер этой Терры или даже хозяин. Надо еще об этом прочитать будет. Стоп. Я дура. Сама же вспомнила слова деда, нужно Терру использовать во всех трудных ситуациях. Ведь это не только, когда плакать хочется, там же можно заработать, я же видела вчера на ТВ, какой же это канал был? А неважно, важно, то, что там парень один десять миллионов заработал за неделю. Меч крутой добыл и продал, а я чем хуже? Хотя про него в сети писали, что он вор и банально кинул какого-то лоха, который такую вещь всем напоказ с собой везде таскал. Но это ладно, важно то, что там такие деньжищи можно заработать и быстро. То есть то, что мне и необходимо. Мне даже меньше денег нужно, долг сто тысяч рублей. Капсула у меня самая крутая, спасибо деду, он ее так купил, что при каждом выходе более крутой новой модели, мне ее бесплатно заменяют и абонемент на игру оплачен пожизненный. Я же могу там не только купаться и с Кешей играть, можно выйти из яслей по быстрому и все дела. Я плаваю и ныряю, наверное, лучше всех игроков. Прокачалась по меркам яслей неслабо, что немудрено за столько часов проведенных в лагуне. Надо только придумать, как это использовать. Не рыбу же мне ловить. Стоп, а почему нет? Буду добывать рыбу и вообще морепродукты. Не селедку, конечно, или там треску какую-нибудь. Ненавижу и то и другое. Нужно что-то редкое, что трудно добыть всем другим. Самое дорогое. Что самое дорогое может быть? Надо почитать и по форумам полазить. Сначала загуглю. Гаджетов своих нет, все продала, один ПК, который в комплекте с капсулой. Его тоже обновляют каждый раз, так что он у меня самый навороченный из всех возможных. Еще раз спасибо, дедушка. Так, что тут у нас самое дорогое? Дары моря. Так. Синяя трава какая-то, растет и в соленой и в пресной воде. В пресной - чаще, в морской - реже, зато в разы дороже. Пуд - десять тысяч червонцев. Так, почем золотые монетки в игре и за сколько их можно в реал в деревянненькие? Ого. Как цены-то выросли. Почти реальный евро за игровой червонец. Это же мое спасение. Нарву на дне этой травы и все дела. Так, а где она растет? Блин. Неизвестно. Кто добывает - тоже тайна. Продавец - неизвестен. Только трактиры, где из этой синей гадости что-то готовят уникальное. Дааа. Просто не будет, но когда просто, то это ловушка для дураков. Спасибо за советы, деда. Как хоть она выглядит? Тоже ноль. Отстой. Как я ее искать буду? Стоп, я все же дура. Просто же все, пойду в трактир подешевле, закажу эту траву и все. Буду ее есть и смотреть и трогать. Интересно, ее сырую едят или варят? Черт, опять неизвестно. Но это уже вариант. Пусть будет номер первый, нужно еще что-нибудь. Что еще у нас морское и редкое? Двуглавая черепаха, прикольно. Герб можно сделать. Ее что, тоже варят? Суп из двуглавой черепахи. Ха. Но нет. Ядовитая зараза и в пищу не пригодна, магия в ней какая-то есть, но о ней известно мало. Только то, что она есть и все. Опять тайны. Зато панцирь взрослой черепахи пять сотен золотом. Пусть будет вариант номер два. О них то есть еще что-нибудь? Есть, блин. Редкие, скрытные, агрессивные. Нападают стаей. Стая черепах? Они там все совсем обалдели. Ладно, разберемся. Что еще? Пока только трава и черепахи - то еще сокровище. Черт. Ну я и дура. СОКРОВИЩЕ. Ведь очевидно до очевидности. Корабли там есть, пираты - тоже. Как в песенке про золотые сундуки. Нырну поглубже и все. Надо почитать, где основные маршруты торговых кораблей. Что тут у нас? Мда. Неслабо, тысячи, нет миллионы квадратных миль. Нужны координаты мест, где потонули корабли, лучше с золотом. Есть, целая прорва предложений продать точные координаты. Совсем недорого, удобно, и без проблем. Сволочи, это же один в один реклама того 'Быстрокредита' . Лохотрон и я в нем лохушка. Но проверить нужно Так, кто из них в сети? Человек десять, точнее игроков. Что бы такое для проверки предложить? Предложу долю найденных сокровищ, если согласятся - реальные карты, если откажутся, значит - кидалово. Сколько предложить? А ерунда, что я заморачиваюсь, это же все понарошку. Торг уместен. Предложу четверть. Сволочи. Все отказались, только за наличные. Нашли дуру. Что же делать? Прецедент. Дед говорил, что лучше идти по проторенной тропе, а не через бурелом. Кто тут из игроков на Терре сокровища нашел? Никто. Или это невозможно, или не сознается никто. А я бы призналась? Я - да, но я дура, мне похвастаться перед подругами важнее, чем тайком золотую жилу разрабатывать потихоньку. Серьезные игроки вообще никому о себе ничего не сообщают. Жесть. Я бы так не смогла, хочется же с кем-то поделиться, обсудить за чаем с пироженкой. Час времени убила, а толку ноль. Полезных советов куча, а пользы от них никакой. В сети всегда так. Мне по настоящему в жизни только советы деда помогали. Но его нет и он уже ничего не посоветует. Стоп, он же это все для меня и оставил и так, чтобы я или родители не смогли ничего изменить. И ясли он для меня выбрал, как самые для меня походящие. Я тогда до слез себя довела, просто умоляла деда разрешить ясли поближе к Столице, где-нибудь в центре империи. Нет. Он уперся и я раз двести прошла регистрацию пока случайно в свою лагуну не попала. Тут дед сразу согласился. А когда я с Кешей познакомилась, так он был просто счастлив. А почему, кстати? То есть, для меня Кеша это лучшее, что есть в жизни, но дед был человек практический, а сопли и женские глупости мне разрешал только в малых дозах. Сам же в этом вообще замечен не был. Что его в Кеше так впечатлило? Он у себя домашних питомцев не держал, говорил, что не хочет их хоронить и не хочет, чтобы они без него остались. Стоп. Питомцев. ПИТОМЕЦ. В играх же бывают питомцы. Что об этом на форумах? Опять облом. Все о них говорят, все мечтают, все ищут, Результат? Данных нет. Но народ пишет, что если бы и нашли или приручили, то скрывали бы пуще всего. Это же преимущество. ПРЕИМУЩЕСТВО. 'Тайные, никому не известные возможности, которые можно применить против врага неожиданно для него.' - Эка загнул некий Хром. Ну и ник себе парень выбрал. Но это все ладно, значится - Кеша может быть моим питомцем? Иначе дед бы так не радовался. Ой. Я же его потерять могу, Как только выйду из яслей, меня черт знает куда телепортом перенесет. Как я его найду? Вернуться же в ясли невозможно. Нет. Без Кеши я их не покину. Кешу я не предам. Черт, тогда все планы и надежды ... Как же обидно, ведь почти все получилось и можно было бы пробовать и заработать и от всех проблем избавиться. Ой. Телефон. Кто бы это? Конечно, Стася. Тут уж я оттянулась. Часа два мы все это обсуждали, сплошные ахи и охи. Стаська, конечно, на моей стороне, хоть я и дура, что в нерабочее время пошла в кабинет к мужику. А как я отказаться могла? Ведь начальник и в первый день. Хоть бы предупредил кто... Поначалу мы долго соревновались, кто больше и похлеще обложит этого Диму. Надо признаться, что у подружки моей в этом плане словарный запас раз в пять больше. Душу мы отвели, но и толк был. Мне стало легче, о чем я Стаське сразу и сказала. - Не благодари, зачем еще подруги? - это она мне. Мой секретный план она сразу же одобрила, и успокоила меня тем, что Кеша и так постоянно из яслей сваливал, и без меня там не останется. Нужно только придумать, как его вызывать. Какой-нибудь рог Тритона. Что за рог такой и кто этот Тритон, она вспомнить не смогла, но твердо была уверена, что это для сигналов в море. Мне просто нужно в лагуне найти то, что издалека будет слышать Кеша и сможет отличать от других звуков под водой. И что бы это такое было? Но я пообещала подумать и поискать. Вдруг получится? Тогда все будет хорошо. Стаська, кроме всего этого еще мне посоветовала Кешу потренировать искать в лагуне что-нибудь полезное. Чтобы он это находил и приносил, или хотя бы показывал мне место, где это спрятано. Класс. Нужно спрятать сундуки с золотом и научить Кешу их искать. Тут мы расхохотались обе. Если бы у меня были золотые сундуки... Но идея прижилась. Еще один плюс от разговора, что мы составили заговор против Димы. Этот гад, что мне все испортил, стал и ее врагом номер один. Я тут же Стаське призналась в вечной любви, от разговора с ней на душе стало сразу намного легче. Все же я не одна. Заговор состоял пока только из пунктов в которых мы Диму лишаем неких органов в разных вариациях, но лиха беда начало. Она сразу добавила в программу пункт, найти этого маньяка в игре и уж там отыграться за все. Это сразу мне понравилось. В реале, если не иметь в виду мечты и фантазии, нам с родней олигарха не справиться. Так и на зоне можно оказаться. А вот в игре, под скрытым ником и с другим лицом. Меня все это воодушевило. Потом я вспомнила, что ник у меня в игре один в один и внешность тоже. Деда настоял. Сказал, что это мир магии и волшебства, а там нужно чувствовать себя и быть самой собой подлинной и достоверной. Тогда и мир вокруг будет достоверным восприниматься и только так я там успеха добьюсь. Много раз он мне повторял, что нельзя там зацикливаться на уровнях, рангах прочей арифметике. Это особая игра, там важнее быть самой собой и вжиться в тот мир. Может быть и правда, но тогда скрыться не получится. Найду я этого Диму, увижу, но и он меня увидит. Не забыл, подонок, наверняка. А все мои данные в личном деле. Черт. Хотя, можно же там ему на глаза не показываться. Главное найти. Потом можно и натравить на него кого-то. Дракона, например. Смешно, нет там драконов, но я еще придумаю и Стаська тоже. Воображение у нее - ей бы писателем стать. Найдем монстра пострашнее и на Диму напустим. Там можно скрины оплатить. Буду часами смотреть, как монстр Диму откусывает по кусочку и тщательно пережевывает. Класс. То что надо. Найти его там и за все, за все....Эх поскорее бы. Я решила начинать действовать прямо сейчас. Стаська меня в этом полностью поддержала и мы решили отметить это дело у меня. Стаська все бросила и приехала ко мне с бутылкой сухого вина, я испекла тортик с изюмом и клубникой. Мы хорошо посидели и все еще раз семь обсудили. Чтобы уж наверняка. Вино было в тему и тортик удался. А жизнь-то налаживается. Проснулась в три часа ночи. Во рту ... Бог мой, ну зачем мы еще за вином ходили? И купили-то дрянь какую-то по дешевке. Больше денег не было. Стаська уснула на кушетке, даже не укрылась ничем. Кушетка крошечная, но ей много и не надо. Сама по себе полтора метра, да еще и спит калачиком. Ее так в чемодане носить можно. Встала на весы. Боже, ну за что мне это, ведь съели всего ничего, малюсенький тортик. Целый килограмм. Убиться можно. Ванна опять не помогла, и я легла в капсулу. Вот и он мой маленький мирок. Давно знакомый, только мой, только для меня. Никто меня здесь не достанет и все заботы остались там вовне, это если букву г не добавлять. Иногда вообще возвращаться не хочется. Тем более, что капсула у меня теперь глубокого погружения. Могу год не вылезать. Все оплачено, навсегда. Кормить меня компания будет. Они по договору все нужные материалы, питание и лекарства раз в неделю заменяют или по необходимости. Ключи у них от квартиры есть. Отходы все капсула сама выводит . Она и к водопроводу и к канализации подключена шлангами. Вышла на берег. Как же здесь хорошо. Купаться пока не тянет, просто полежать на песке. Облаков сегодня мало, ветерок обдувает слегка. Лежу просто так, ни о чем не думаю, как же все это покинуть? Такое все родное стало. Так бы и лежала всю жизнь... Нет. Пора на что-то решаться, что мы там со Стаськой навыдумывали ? Прокачаться до десятого уровня для меня не проблема. Я уже давно на девятом и все оч