Савицкая Евгения Павловна: другие произведения.

Дар эмпата. В ореоле чувств

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Чувствовать эмоции других - дар или проклятье? Как обычный человек может справиться с навалившимися на его плечи способностями? В довесок ко всему, внезапно обнаруживается целый магический мир, скрытый за пеленой обыденности. Молодой писательнице Веронике придется через многое пройти, чтобы доказать самой себе и окружающим, что она обладает уникальным даром. Главное, на этом пути не растерять веру в себя и других, а еще и найти свою ЛЮБОВЬ! ОБНОВЛЕНО 17.05.2011г. Не ЗАКОНЧЕНО! ЗАМОРОЖЕНО!


Дар эмпата. В ореоле чувств

Аннотация:

   Чувствовать эмоции других - дар или проклятье? Как обычный человек может справиться с навалившимися на его плечи способностями? В довесок ко всему, внезапно обнаруживается целый магический мир, скрытый за пеленой обыденности. Молодой писательнице Веронике придется через многое пройти, чтобы доказать самой себе и окружающим, что она обладает уникальным даром. Главное, на этом пути не растерять веру в себя и других, а еще и найти свою ЛЮБОВЬ!

Глава 1

   Издательство было похоже на разворошенный улей. В теплом весеннем воздухе висели отголоски противоречивых эмоций. Я кожей ощущала их ледяные волны, пытаясь постепенно привыкнуть к столь богатому на разнообразные чувства месту. Всего на мгновение мне пришло в голову, что возможно не стоило выходить из своей квартиры, где бетонные стены немного отгораживали меня от внешнего мира. Жаль, нельзя перенести встречу с владельцем издательства. Я прищурилась и взглянула на солнце, стоящее высоко в зените. Слепящие лучи обожгли глаза и заставили привычно зажмуриться. Вот, мне удалось немного отвлечься от надрывного отчаяния, льющегося откуда-то со второго этажа. Я невольно замерла за несколько метров от парадного входа в здание и прислушалась к себе.
  
   Было трудно дышать и сосредоточиться на своих собственных мыслях. Черт, ну что за напасть такая? Когда это все закончится? А если никогда? То как теперь жить? Эти вопросы терзали меня последнюю неделю, но ответов я не находила. С каждым днем становилось все хуже и хуже. Вспышки сильных эмоций непомерно пугали меня. Теперь они преследовали меня большую часть дня и даже во сне. Если положительные эмоции очень радовали меня, то отрицательные вызывали сильную головную боль. В эти моменты я была готова свернуться калачиком и тихонько завыть.
  
   Вспышки становились все длиннее и длиннее. Еще чуть-чуть и я буду ощущать эмоции все двадцать четыре часа в сутки. Боже, дай мне сил! Целый город меня просто раздавит! В огромной толпе людей мне было очень некомфортно. Этим ясным утром все ехали на работу злые и раздраженные. Я слабо улыбнулась, в последний раз вдохнула сладкий майский воздух и решительно толкнула входную дверь.
  
   Шквал чужих эмоций на секунду оглушил меня. Я растерянно замерла на месте, словно была здесь впервые. Прикусив губу, мне пришлось отойти в сторонку, пытаясь унять внезапно вспыхнувшую головную боль. Чья-то теплая рука легла на мое плечо. Я невольно вздрогнула от пахнувшей на меня волны участия.
  
   - Девушка, вы заблудились? - тихий спокойный голос успокоил меня. - Вам нужна помощь?
  
   Ох! Только не жалость! Только не это противное разъедающее мозг чувство! Я медленно обернулась и взглянула в теплые карие глаза молодого мужчины. В глубине радужек плескалось едкое чувство жалости. Неужели мой растерянный вид настолько жалок? Я прикусила губу, стараясь, отгородится от незнакомца. Это мало чем помогло.
  
   - Вам плохо? - все тот же вежливый голос.
  
   Я упрямо мотнула головой, пытаясь отвязаться от незнакомого мужчины. Из самых темных глубин моей души медленно поднималась злость и раздражение. Конечно, мне плохо, но ему не понять. Он же не радар для эмоций... Как же меня так угораздило вляпаться? Кареглазый мужчина продолжал ожидать моих слов. Да, надо что-то ответить ему, иначе не отвяжется!
  
   - Все хорошо. Я к владельцу издательства! - прошептала я, а мужчина буквально подался ко мне всем корпусом, пытаясь уловить мой неясный лепет.
  
   Понимающая улыбка тронула полноватые губы незнакомца, и его смуглое лицо осветило понимающее выражение.
  
   - Вы к Гончаровой Инне Ивановне? В первый раз? Понимаю!
  
   Хотелось гордо задрать нос и отрезать, что я издаю не первую книгу в этом издательстве. Пришлось смолчать, особенно после того, как от него начал исходить неподдельный интерес. Я лишь кивнула кареглазому и двинулась по лестнице на второй этаж.
  
   - Позвольте, я вас провожу! - с готовностью отозвался он.
  
   Я внутренне поморщилась, с силой сжала ручку сумочки, но выдавила одну из своих очаровательных улыбок. Белозубая улыбка мне ответом. Мы не спеша шагали по длинному светлому коридору, незнакомец что-то говорил, а я просто привыкала к эмоциональному фону редакции. Вот и знакомые лакированные двери Гончаровой.
  
   - Вот мы и пришли, - беззаботно сказал незнакомец.
  
   Я уныло кивнула, мечтая испариться из этого места, города и планеты. Мужчина истолковал мое состояние по-своему и ободряюще улыбнулся, похлопал по руке и прошептал:
   - Не бойтесь, Инна Ивановна женщина строгая, но справедливая. Если вы написали действительно хорошую вещь, то она непременно возьмет книгу в печать.
  
   - Я знаю, - твердо сказала я. - Спасибо за то, что проводили...
  
   - Артур, - подсказал кареглазый, и его худощавое лицо осветила еще одна белозубая улыбка.
  
   - Спасибо, вам!
  
   Не представляясь, я постучалась в двери Инны Ивановны.
  
   - Входите - послышался сочный грудной голос моей начальницы.
  
   - Всего доброго, - ледяным голосом попрощалась я, с удовольствием отмечая волны удивления исходящие от кареглазого.
  
   Да, уж, этот красавчик определенно считает себя неотразимым мачо! Я ухмыльнулась, представляя себе выражение лица незнакомца, когда захлопнула перед его носом дверь. Какая же я все-таки стала стерва!
  
  
   - Магия, магия, везде магия! Вы верите в магию, Вероника Алексеевна? - начала Инна Ивановна, когда опустилась на стул напротив редактора.
  
   С нескрываемым удивлением я перевела взгляд на женщину в деловом костюме, уютно расположившуюся напротив меня в кожаном офисном кресле. Она ловко перебирала пухлые рукописи, лежащие аккуратными стопочками на ее необъятном столе. От женщины веяло спокойствием и собранностью. Инна Ивановна давно научилась контролировать свои эмоции и не вовсе не и-за меня. Прищурившись от яркого весеннего солнышка, пробивающегося сквозь пластины жалюзи, я отрицательно покачала головой и поморщила нос.
  
   - Нет! - мой ответ был коротким и категоричным.
  
   - Совершенно зря, - спокойно отозвалась Инна Ивановна и с добродушной улыбкой отодвинула жалюзи.
  
   В светло-голубой кабинет хлынули потоки золотистого света. Я моментально отпрянула в тень. За тонким стеклом раскинулся каштан с молоденькими едва распустившимися листочками. Через полуоткрытое окно вливался одуряющий запах зелени. Весна... Красиво...
  
   - Посмотрите за окно. Природа пробуждается. Распускаются листья, цветут деревья... Разве это не магия жизни?
  
   Я неопределенно пожала плечами, опасаясь, что от моего необдуманного ответа зависит судьба моих книг. В животе скрутилась тугая пружина. Ожидание своей участи. Мое нарастающее волнение выдавали лишь только сжатые в кулак пальцы. Лишь только ее мечтательный тон вывел из оцепенения.
  
   - Сплошная магия, эльфы, вампиры, обротни! Ничего стоящего внимания, но ваша изумительная серия книг о приключениях неунывающей Вилении просто потрясли не только меня, а и многих в нашем славном издательстве, - как ни в чем не бывало продолжила Инна Ивановна.
  
   Мне едва удалось сдержаться, чтобы не фыркнуть. Меньше всего я ожидала, что солидный человек, владелец одного из самых крупных издательств города, будет спрашивать меня - верю ли я в магию. Нет, Инна Ивановна явно меня разыгрывала. Я ожидала чего угодно, только не подобных вопросов. На меня накатывали странные волны нервозности и беспокойства. Странно. Неужели это мои эмоции? Нет. Я сейчас спокойна, собрана и сдержана. Инна Ивановна тоже. Я нахмурилась, напрялась, пытаясь избавиться от странных ощущений. Странно. Хотя... По спине пронесся прохладный ветерок, словно потянуло сквозняком через полуоткрытую дверь. Я нервно оглянулась. Дверь заперта. Словно за ней стоял кто-то.
  
   Я заинтересованно следила за каждым движением Инны Ивановны и нервно передернула плечами, когда тонкие пальчики нащупали увесистый скоросшиватель с несколько потрепанным содержимым.
  
   - Вот, ваша рукопись, уважаемая Вероника Алексеевна, - проговорила владелица издательства.
   Повисла пауза, а я неимоверно напрялась, пытаясь уловить малейшее изменение в эмоциях собеседницы. Нет. Теперь все холодно и сдержанно. Я ободряюще улыбнулась.
  
   - Так что прошу вас пройти к Оксане Федорчук, чтобы обсудить обложку, - веселым тоном закончила она, принимая мою сосредоточенность за выдержанное волнение. - Думаю, вы вместе придумаете что-то привлекающее читателей.
  
   Знала бы она, что я пыталась прочитать ее эмоции, то уже не улыбалась так снисходительно. Магия ее заинтересовала! А что со мной творится? Как это все понимать? Всю дорогу к кабинету, который занимала Оксана - талантливый художник, с которой мы создали не одну обложку для моих книг. Я улыбалась, вспоминая веселые посиделки до полуночи. Тогда мы спорили до хрипоты, пили литрами крепкий офисный кофе. Хорошее было время, но теперь оно кануло в Лету... Страшное происшествие, разделило мою жизнь на две половины "до" и "после"...
  
   - Ника, посмотри сюда, - оторвал меня от размышлений высокий голос Оксаны. - Как тебе этот фон? Может сделать насыщеннее?
  
   На меня нахлынула волна острого разочарования и боли. Инстинктивно, я сжалась и отодвинулась от Оксаны. Да, именно дизайнер была источником отрицательных переживаний. Обида, горечь притаилась в глубине ее глаз. Определенно, с девушкой что-то случилось. Мне стало все понятно, несмотря на то, что она все тщательно прятала. Я хотела узнать, что произошло, но очередной болевой удар лишил меня остатков самообладания. Оксана соскочила со своего места и кинулась ко мне.
  
   - Ника?! Тебе плохо? - в голосе было искреннее беспокойство.
  
   - Все. Хорошо. Просто. Устала, - выделяя каждое слово, прошептала я, жестом останавливая ее.
  
   - Совсем себя не бережешь, - с нескрываемым сожалением произнесла Оксана. - Опять писала по ночам?
  
   Все было гораздо хуже, но я не могла сказать девушке правду, а лишь ограничилась утвердительным кивком.
  
   - Значит так, - решительно начала приятельница. - Мой тебе совет - поезжай и отдохни на месяц!
  
   - А обложка? - удивленно проблеяла я.
  
   - Я чего-нибудь сама сварганю, - с улыбкой сказала Оксана. - Присылать буду по почте.
  
  
   Слава Богу, ее эмоции немного поулеглись. Видимо, девушка начала отвлекаться от своих тяжких дум.
  
   - Ника, милая, тебе явно нужен отдых! Поезжай куда-нибудь и просто отдохни! У тебя очень утомленный вид.
  
   В душе я понимала, что она права, но куда мне ехать?
  
   - Как куда? Да, хоть в дачный поселок! Главное - за город. На улице весна! Май! Самое прекрасное время года, а писать ты можешь где угодно! Лишь бы с тобой был всегда твой верный ноут!
  
   Я с облегчением вздохнула, вспоминая тишину своего дачного домика. Вокруг покой и неспешное течение небольшого поселка. Свежий воздух, напоенный ароматами зелени, цветущих деревьев и первых цветов. В этот момент, я отчетливо осознала, что огромный город просто раздавит меня под грузом чужих чувств и эмоций. С этой напастью надо было справиться, но только в тишине дачного домика.
  
   - Да, ты права, Оксанка, - с радостной улыбкой я встала со стула. - Мне нужно уехать. Ты без меня справишься?
  
   - Конечно, - заверила меня приятельница. - Вообще-то у нас телефоны есть!
  
   Мы попрощались. В этот момент, я в полной мере ощутила прилив сил и бодрости. Это было чувство человека, обретшего, наконец, какой-то определенный ориентир в жизни. Чем дольше я думала о поездке за город, тем больше утверждалась во мнении, что это была отличная идея. Странно, что эта мысль мне не пришла в голову раньше. Скорее из-за того, что эмоции всего города с завидной регулярностью обрушивались на мою бедную голову. Испортить мое приподнятое настроение был не в силах даже настойчивому Артуру. Кареглазый высокий мужчина терпеливо ожидал меня в холле издательства.
  
   - Я вас дождался, - с улыбкой начал он. - Хотел бы узнать ваше имя, прелестная леди!
  
   - Из-за такого пустяка, вы прождали меня? - с легкой досадой начала я. - Вас не беспокоит, что я могла проторчать в редакции весь день?
  
   - Нет, - с некой театральностью заверил он меня, приложив руку к сердцу. - Я готов ждать вас хоть весь день.
  
   - Совершенно зря, - отрезала я.
  
   - Ничего подобного! Ради вашего волшебного имени, я готов ждать вечность, - прошептал он, а я отпрянула, когда его холодные пальцы коснулись тыльной стороны моей руки.
  
   - Вероника! Меня зовут - Вероника! - запальчиво ответила я и быстрым шагом устремилась к выходу. - А теперь простите, я должна идти.
  
   - Я могу подвести вас! - выдохнул Артур и галантно распахнул передо мной тяжелую дверь.
  
   - Не стоит, - уклончиво ответила я. - У меня еще куча дел и нет никакого желания утруждать вас, Артур.
  
   - Какой это труд возить вас, милая Вероника! - запротестовал кареглазый.
  
   Его странные эмоции настораживали меня. В них была какая-т о напряженность, словно их усиленно заглушали. У меня не было желания разгадывать его фокусы. Поэтому, я более жестко отказалась от его услуг.
  
   Вспышка раздражения. Затем ее жестко подавили.
  
   - Может, тогда встретимся вечером, поужинаем? - еще одна попытка.
  
   - Зачем? - иронично спросила я, наклонив голову вбок.
  
   - Ну, я же могу пригласить понравившуюся девушку в кафе? - лукаво подмигнув, спросил Артур.
  
   - Можете, но не меня! - отрезала я, быстро шагая в сторону автобусной остановки.
  
   - Вероника! - взмолился кареглазый. - Одно свидание!
  
   - Это врядли, - саркастически заметила я. - Сегодня я уезжаю, и мы с вами больше никогда не увидимся. Прощайте.
  
   Я шагнула на подножку расхлябанного автобуса и оглянулась назад. Артур стоял на тротуаре в угрожающей позе, сжав пальцы в кулаки. Его глаза потемнели, а в радужке плавали белесые искры. Наваждение какое-то... Ужас. Во что я очередной раз вляпалась?!
  
   - Мы еще увидимся, - зловещим тоном пообещал он.
  
   Эта фраза прозвучала как угроза. Ледяная волна ярости окатила меня с ног до головы, отбрасывая во внутрь салона.
  
   - Надеюсь, что нет, - прошептала я.
  
   В голове пульсировала острая иголочка боли. Прикусив губу, я обессиленно уселась возле окна и с облегчением прикрыла глаза.
  

Глава 2

  
   Артур до сих пор не верил своей удаче. Еще не было и полудня, а он уже нашел то, что искал. Его тонкие губы растянулись в торжествующей улыбке, больше похожей на хищный оскал. За смешной девчонкой-писательницей, тянулся ароматный шлейф страха и обреченности. Он привел его в этот тихий спальный район города. Как раз то, что надо. Подобно зайцу, она убежала в свою безопасную норку, но эмоции выдали ее с головой. Артур ехал за ней через весь город. Он был самым лучшим по части слежки, и его усилия увенчались успехом. Втянув носом ароматный весенний воздух, он застыл перед обычной многоэтажкой и пристально посмотрел на окна второго этажа. Артур был уверен в том, что именно там жила она. Вероника...
  
   Всего на миг, Артур представил себе панику девушки. Она была совершенно не подготовлена к тому, что свалилось на ее бедную голову. Такими способностями, как у нее, учатся управлять с детства, а она получила их совсем нежданно и негаданно. Как она еще не погибла в первые дни. Это настораживало и подстегивало его любопытство. Артур понимал, что еще несколько недель подобной мучительной жизни, то девушка просто сойдет с ума, а может быть, сильные эмоции города попросту раздавят ее под своим нелегким грузом и она умрет. Хотя, это врядли. Писательница была неимоверно сильной. Иной раз ей удавалось блокировать свои эмоции. В душе Артура слабо шевельнулась жалость. Он поморщился. Только этого ему не хватало. Опять это чувство! Все началось тогда, когда он увидел сгорбившуюся фигурку девушки в холле издательства "Бриз". Артур помнил длинные волосы удивительного цвета красного дерева, окутавшие густым плащом ее фигуру. Он положил руку на плечо, поддавшись странному необъяснимому чувству. На него посмотрели серые дымчатые глаза, а сердце внезапно сжалось. От незнакомки исходили ледяные волны страха.
  
   Карие глаза Артура полыхнули алыми искрами. Он нахмурился, поджал губы и с опаской огляделся по сторонам. Он поддался эмоциям и мог невольно выдать себя другим. Солнце припекало тихую улочку, людей практически не было. Лишь только его фигура в черном кожаном пиджаке выглядела нелепо посреди весеннего великолепия. Перед домом цвели абрикосы, распространяя одуряющий аромат. Помимо воли Артур вдохнул запах цветов. Перед глазами промелькнула давно забытая картинка - облетающие белые лепестки и хрупкая фигура девушка, закутанная в длинный плащ.
  
   "Артур, прости, но я люблю его...", - далеким эхом прозвенел в ушах ее призрачный голос. - "Тебе придется меня отпустить..."
  
   Мужчина сжал кулаки, вспоминая глубокие темные омуты любимых глаз. Сколько лет минуло, но боль, ни на секунду не отпускала. Только теперь стало немного легче. При одной только мысли о писательнице, власть далекого голоса ослабела. Артур вздохнул, на миг прикрыл глаза, восстанавливая потерянное самообладание. На будущее ему надо было помнить, что Вероника - его задание... Ничего не изменилось, а он все такой же, как и прежде.
  
   Дыхание восстановилось. Взгляд карих глаз померк. Артур рассеянно посмотрел на газон, усеянный желтыми глазками первых одуванчиков. С огромной досадой он растоптал хрупкий цветок, которому не посчастливилось оказаться слишком близко к его ноге. Ему нельзя растекаться лужицей перед этой глупой девчонкой. Он на работе, и это главное. Надо приступать к своим прямым обязанностям. Он пристально осмотрел ряд окон, пытаясь определить, где конкретно находится квартира девушки. К его огромной удаче, в доме практически никого не было - рабочий день, как ни как. Это значительно облегчало его задачу. В кармане кожаного пиджака завибрировал мобильный.
  
   "Черт, кто бы это мог быть?"
  
   - Да? - голос Артура был сух и надменен.
  
   Он очень не любил когда его отвлекали от любимого занятия. В трубке послышался высокий женский голос:
   - Здравствуй, Артурчик.
  
   - Лиза, что ты хотела? - холодно процедил кареглазый мужчина, пытаясь уловить движения девушки в комнате.
  
   "Проверяет!" - едко подумал он про себя.
  
   - Просто хотела узнать, - как ни в чем не бывало, промурлыкала девушка. - Ты нашел ее?
  
   - Нашел, - сухо вымолвил Артур.
  
   Его карие глаза были прикованы к фигурке за полупрозрачной портьерой. Тонкая кисея зашевелилась, и на его взглянули удивительные дымчатые глаза Вероники. Взгляд длился всего мгновение. В душе мужчины что-то замерло, и он застыл как завороженный.
  
   "Квалификацию теряю... Идиот!" - мысленно выругался он и ловко отскочил за ствол дерева, скрываясь от серых глаз писательницы.
  
   - Вот и отлично! - голос Лизы был ликующим, и он вывел Артура из странного состояния. - Я доложу об этом его светлости.
  
   Он обессилено облокотился о ствол дерева и прикрыл глаза. Кто, кто назначил эту глупую блондинку на должность его куратора?
  
   - Нет! - жестко отрезал мужчина.
  
   - Почему? - искренне изумилась Лиза. - Ты ведь нашел ее. Что еще?
  
   - Она не давала согласие на сотрудничество с нами, - ледяным тоном отчеканил мужчина.
  
   - Его Светлости без разницы, на каких условиях она будет работать с нами, - голос Лизы моментально стал властным, нотки веселья и беззаботности моментально испарились из него. - Он давно искал одаренного человека.
  
   Артур поежился. Кажется, она учуяла его эмоции. Плохо. Елизавета очень сильный эмпат. От нее не спрятать, ни заблокировать чувства. Она как ищейка последует за ароматом эмоций и моментально выведает всю подноготную. Артур поморщился. Лиза сильна и даже на расстоянии способна уловить его эмоции. Будь проклята их магическая связь.
  
   - Не понимаю, - ворчливо отозвался Артур. - Ты - эмпат и довольно сильный. Так почему Его Светлость не может использовать твою силу? Или все дело в другом?
  
   - Мой тебе совет, - отрезала Лиза. - Привези ее! Неважно, как ты это сделаешь, но молодой эмпат должен быть с нами!
  
   Артур в легком замешательстве услышал, короткие гудки в трубке, затем пожал плечами и бросил телефон в карман. Послышался гул мотора и шорох шин. К тротуару неторопливо подъехало такси.
  
   - Эй, мужчина!
  
   Артур с удивлением обернулся на сиплый голос водителя, выглядывающего из окошка машины.
  
   - Это вы мне? - холодно спросил кареглазый мужчина.
  
   - Да, вам, - небритый тип утвердительно кивнул и заговорил вновь. - Хочу уточнить - это улица Спортивная дом три?
  
   Артур высокомерно промолчал и неопределенно пожал плечами. Водитель с любопытством рассматривал темноволосого молодого мужчину. Он был одет в кожаный пиджак, черные брюки и лакированные модельные туфли. Смуглое лицо незнакомца оставалось отстраненным и бесстрастным. Сильная и дорогая одежда мужчины не вязалась с этим заурядным местом. В глубине его темных глаз таилось хищное выражение. Таксист невольно поежился. Артур моментально почувствовал острое любопытство к собственной персоне и настороженность со стороны водителя.
  
   - Ну, так, что, приятель? - снова нарушил тишину таксист.
  
   - Без понятия, - равнодушно отозвался Артур. - Я не местный.
  
   Появление такси неожиданно поломало планы кареглазого мужчины. Он не видел смысла оставаться на этом месте дольше, чем необходимо. Машина стояла на прежнем месте. Водитель нервно барабанил пальцами по рулю, переговариваясь по рации. Как можно беспечнее Артур пошел вдоль дома, завернул за угол и оказался вне поля зрения таксиста. Так, теперь можно зайти во двор. Он запомнил расположение окон квартиры Вероники и без труда отыщет нужный подъезд. Размышляя над тем, как ему придется объяснять девушке причину его внезапного появления, кареглазый мужчина машинально зашел во двор. Артур едва успел спрятаться за углом, как девушка решительно вышла из ближайшего к нему подъезда. Вероника была в удобных прямых джинсах, легкой ветровке и кроссовках. Девушка несла объемную дорожную сумку, а на ее плече висел кейс с ноутбуком.
  
   "Она не врала насчет того, что уезжает сегодня!" - с досадой подумал Артур.
  
   Вероника торопливо пересекла двор и скрылась в том направлении, где припарковалось такси. Артур последовал за девушкой на приличном расстоянии. Вероника торопливо подошла к машине. Уже знакомый таксист вылез из своего авто и галантно помог девушке уложить сумку в багажник.
  
   "Такси приехало за ней!" - мысленно простонал Артур, с досадой скрипнув зубами. - "Подумать только, я же мог разговорить водилу и без всяких препятствий разузнать, куда собралась эта птичка!"
  
   Он как можно ближе подобрался к писательнице и напряг слух, пытаясь уловить обрывки слов Вероники. К сожалению, Артур был слишком далеко от такси, чтобы услышать внятные ответы писательницы. От девушки исходили волны острого беспокойства. Она постоянно кидала короткие взгляды на то самое место, где не так давно стоял Артур. Это говорило лишь о том, что Вероника заметила нового знакомого, и ей явно было не по себе. Мужчина стиснул зубы, стараясь блокировать сильную досаду на самого себя. Не хватало, чтобы девчонка засекла его. Подумать только, он - самый лучший следопыт попался как мальчишка в плен серебристо-дымчатых глаз девушки. Последний взгляд на высотку и Вероника поспешно села в такси.
  
   - Куда же ты собралась, птичка? - задумчиво прошептал Артур.
  
   Он уже не прятался и спокойно вышел из своего укрытия. Машина медленно выехала на главную дорогу и скрылась за поворотом. Артур томно прикрыл глаза и вдохнул носом воздух. Вокруг витал острый аромат неконтролируемой паники. Вероника сбежала. Артур понимал, из-за чего писательница уехала, но куда...
  
   Входящий звонок отвлек Артура от размышлений. Снова Лиза. Он зашипел, чувствуя неимоверную досаду.
  
   - Алло! - прорычал он.
  
   - Ты упустил ее, - спокойно сказала Лиза.
  
   - Да, но это же не смертельно, - небрежно отозвался Артур.
   Мужчина уже взял себя в руки. Он уселся за руль своего авто и откинул голову на подголовник кресла.
  
   - Смертельно, - холодно отозвалась куратор. - Для тебя.
  
   - Я же обещал, что доставлю ее вам, значит, так оно и будет! - огрызнулся Артур, теряя терпение.
  
   - Верно. Это в твоих интересах, Артурчик, - ласково проворковала Елизавета в трубку. - Будь ты посговорчивее... Моя защита от Его Светлости никогда не помешает!
  
   - Я привык защищаться сам, - спокойно отозвался Артур. - Извини, Лиза, мне пора. Дела. Надо сразу же ехать по свежему следу. Позже перезвоню.
  
   Куратор хотела еще что-то прибавить, но он уже нажал "отбой" и бросил телефон на соседнее сидение. Мужчина открыл окошко возле себя, высунул лицо и втянул воздух. В воздухе кружились сотни эмоций, но чувства Вероники пахли для него по-особому. Перед его глазами предстало цветущее дерево. Тонкий аромат морозной свежести ударил в ноздри Артура. Он поморщился, чихнул и с досадой обернулся на источник тоски. По тротуару шла поникшая девчонка-подросток. Ее тонкое личико было невероятно грустным, в глазах плескались океаны боли. Кареглазый мужчина поневоле подставил разгоряченное лицо ледяным волнам отрицательных эмоций. Девчонка завернула за угол. Артур пришел в себя и выругался про себя, проклиная подростков. Их юношеский максимализм во стократ усиливал простую грусть или радость, делая всепоглощающей для эмпатов. Мужчина судорожно сжал руль, чувствуя закипающую в душе злобу. По счастливой случайности, Вероника вновь ускользнула от него. Скрипнув зубами, Артур прошептал:
   - Я все равно найду тебя, птичка, где бы ты ни спряталась...
  

***

  
   Всю дорогу домой меня не покидало странное чувство, будто за мной следует незримый спутник. Чувство паники нарастало с каждой минутой, когда я нервно шагала от остановки до своего дома. Уже который раз, мне пришлось мысленно успокаивать себя, уверяя в том, что моя скромная персона никому не нужна. Я была еще начинающим писателем и толпы поклонников мне только снились. Хотя сегодняшний новый знакомый порядком напугал меня. Тогда, в холле, он излучал доброжелательность, но его положительные эмоции моментально сменились на ледяное раздражение, стоило мне отказать ему. Возможно, он не привык к отказам. Ожидал легкой добычи, а тут какая-то сопливая девчонка дала отворот поворот. Странный тип, хоть и симпатичный. Имя у него тоже красивое - Артур - твердое, горделивое, аристократичное. Оно невероятно шло ему. Скрипя сердце, я должна была признать, что Артур мне понравился, но какой-то первобытный инстинкт предупреждал меня об опасности этого мужчины.
  
   Еще с порога я услышала пронзительный телефонный звонок. Так настойчиво трезвонить мог только одни человек - моя бабуля. Я улыбнулась при одной только мысли о родном для меня человеке. Торопливо бросила сумку на пол прихожей, положила ключи на полочку и, разуваясь на ходу, прошлепала в единственную комнату в моей квартире.
  
   - Иду, иду! - пробурчала я под нос, словно бабуля могла услышать меня на расстоянии.
   Прихватив трубку радио-телефона, я плюхнулась на тахту и нажала зеленую кнопочку.
  
   - Алло, Никуся, - из динамика полился добрый голос моей бабушки с ласковыми нотками. - Здравствуй, миленькая.
  
   - Привет, ба! - как можно жизнерадостнее отозвалась я.
  
   Я с огромным удовольствием растянулась на мягком покрывале тахты. Ощущения паники постепенно ушло, оставив после себя недоумение. Что могло меня так напугать? Кроме эмоций пассажиров автобуса, в котором я возвращалась домой, меня ничего не должно волновать. Только теперь мне стало хоть немного легче. Бетонные стены хоть немного заглушали чужие эмоции.
  
   - Ты долго не брала трубку. Что-то случилось? - голос бабушки был напряжен.
  
   - Я только что пришла, - сказала я, подкладывая подушку под голову. - В издательство ходила.
  
   Я слишком хорошо знала свою бабушку и приготовилась к долгому разговору.
  
   - Ты все в делах и заботах, - жалостливо продолжала она. - Ты бы отдохнула, миленькая. Весна на улице, а ты все дома сидишь и на своей адской машине строчишь.
  
   "Адской машиной" был наречен мой рабочий ноутбук. Несмотря на явный технический прогресс в повседневной жизни, бабуля до сих пор недолюбливала всякие автоматические приборы и к новым новшествам, как все пожилые люди, привыкала долгое время. Когда родители купили ей стиральную машинку, то пользоваться ею начала спустя целых полгода и только благодаря моему вмешательству. А вот теперь бабуля не может представить жизнь без стиральной машины.
  
   - Я как раз собиралась ехать на дачу, - терпеливо отозвалась я. - Погода отличная, заодно кое-что посажу сама и огород поливать начну. Родителям не придется туда мотаться каждые выходные.
  
   - Правильно, Никуся. Родителей беречь надо, - одобрительно отозвалась бабуля и сразу же прибавила строгим тоном. - Никуся, ты ничего не хочешь мне рассказать?
  
   - Ты о чем? - я насторожилась.
  
   - Как ты себя чувствуешь после аварии? - заботливо поинтересовалась бабушка.
  
   "Издалека заходит... Плохо!" - мысленно простонала я.
  
   - Нормально! - пробубнила я, и устало прикрыла глаза.
  
   Как мне быть? Рассказать о том, что теперь каким-то неведомым образом чувствую эмоции всего квартала? Как пояснить любимой бабуле, что вокруг меня пульсируют разноцветные волны эмоций, сплетенных в тугой клубок, а я оказалась в его центре. Кому расскажешь, подумают, что я сошла с ума, и отправят на лечение. На миг я представила печальные глаза мамы, понурый вид отца и померкший взгляд бабушкиных лучистых глаз. Моя семья сидела напротив меня в полном составе. Я, конечно же, в смирительной рубашке до пят и со связанными руками, босая, лежу на кровати в белой комнате с мягкими стенами. Все грустно смотрят на меня...
  
   - Алло, Никуся! С тобой точно все нормально? - настойчивость бабули восхищала.
  
   "Ну, у меня и фантазии... Хотя, не зря мне нравится писать книги!" - рассеянно подумала я, кусая губы.
  
   - Да, я все слышу, - торопливо отозвалась я. - Просто задумалась!
  
   - О чем? - продолжала гнуть свое бабушка. - Просто такое происшествие не может пройти бесследно.
  
   "Конечно! Лучше бы я умерла! То, что со мной происходит сейчас - ужасно!"
  
   - Понимаю, - устало отозвалась я, потирая пальцами переносицу. - Удивительно, что я вообще жива осталась. Никаких серьезных травм, переломов. Отделалась несколькими царапинами. Чудеса!
  
   - Это тебя Боженька отвел, милая моя, - со знанием дела начала бабуля и тут ее прорвало. - Петровна, та, что со второго этажа, тоже на днях упала, но все обошлось. Потому, что она набожная женщина...
  
   - А я тут причем? - самым бесцеремонным образом я прервала монолог бабули. - Я-то даже в церковь не хожу.
  
   Знаю, что старших перебивать нельзя, но если она сядет на свой любимый конек - долгие рассказы о своих заклятых подругах из своего подъезда, то поездку на дачу придется отложить до завтра.
  
   - Вера должна быть в сердце, - мудро заметила бабушка. - Ты просто верь в хорошее.
  
   - Что я и делаю. Бабушка, не переживай, со мной все хорошо. Просто устала. Я съезжу на дачу. Там свежий воздух, природа и тишина. Отдохну, немного поработаю, за домом присмотрю.
  
   Мои объяснения значительно успокоили ее. Бабуля заметно повеселела и начала что-то лепетать о Петровне и ее нелегкой судьбе. Дальнейшие рассказы о соседках бабули я слушала вполуха, давая ей возможность выговориться.
  
   Вскоре она почувствовала, что мое внимание ослабело, и виновато сказала:
   - Извини, внученька, ты верно устала?
  
   - Ба, от чего? Просто мне вещи собирать надо, я сегодня уезжаю, - уже оправдывалась я.
  
   Моя бабуля мне была дорога, и не хотелось обижать ее. Она фактически воспитала меня, пока родители надрывались на работе, пытаясь прокормить нашу семью.
  
   - Ах, прости старуху, уже совсем из ума выжила, - покаянно проговорила бабуля. - Конечно, ты же собираешь добраться в поселок до темноты. Старость - нерадость.
  
   - Все нормально, бабулечка, - ласково пробормотала я. - Я все понимаю. Да, я действительно хочу попасть на дачу до темноты.
  
   - Родителям позвони, - голос бабули снова стал ворчливым. - Ты же знаешь свою мать, будет переживать и Сашеньке мотать нервы, а он знаешь, человек творческий, ему нельзя волноваться. Забыла, что было в прошлый раз?
  
   При упоминании о единственном сыне, голос бабушки смягчился. Зато я напряглась, вспоминая о том самом "прошлом разе". Однажды, повинуясь, зову своего капризного Муза, я уехала на целую неделю жить на дачу. Дело было зимой. Хорошо, что дед построил дом основательно, с отоплением, горячей водой и прочими удобствами. Он был хоть и одноэтажным, но внутри было настолько тепло и уютно, что жить там можно было бы и даже зимой. Так вот, я окопалась среди снега, леса и пустых домов, давая выход очередным похождениям моей героини в придуманном мною мире. Книга была дописана за рекордно короткие сроки. Я ликовала. Зато когда мне пришлось вернуться домой, то меня ожидал неприятный сюрприз - родители разыскивали меня, чуть ли не с собаками, а мобильный телефон я оставила дома по собственной рассеянности. В итоге мне пришлось клятвенно пообещать матери, что подобная выходка была первой и последней.
  
   - Нет, не забыла, - сухо отозвалась я. - Просто предпочитаю не вспоминать. Ладно, бабуль, я тебе еще с дачи позвоню. Не болей, держись молодцом! Люблю тебя, пока.
  
   - Береги себя, Никуля, - с нежной интонацией промолвила бабушка. - Пока.
  
   Как только в трубке послышались короткие гудки, я судорожно выдохнула и закрыла глаза, пытаясь восстановить дыхание. Не знаю, сколько прошло времени, но внезапно я ощутила странную смесь радости и раздражения, настолько холодных, что невольно поежилась. Опять! Мое тело моментально напряглось, кожа покрылась мурашками, в висках начала медленно закипать боль. Ну, что за напасть?! Что? Неужели кто-то стоит на улице?
  
   "Соберись, Вероника!" - я попыталась мысленно приободрить себя.
  
   Мне даже удалось собраться за самые рекордно короткие сроки. Наскоро перекусив, я убрала остатки пищи из холодильника, справедливо прихватить все на дачу. Холодильник просто отключила - неизвестно, сколько меня не будет дома. По дороге, я планировала заехать в супермаркет и основательно скупиться, чтобы потом не ездить за едой с дачи в город. Кстати, странные эмоции, веявшие с улицы, исчезли, словно их обладатель просто ушел. Я улыбнулась, осматривая свою маленькую однокомнатную квартиру, словно в последний раз. Неудачное сравнение, но чувство опасности постоянно довлело надо мной.
  
   "Это все этот страшный Артур!" - мысленно успокаивала я себя.
  
   Мне пришлось признать, что новый знакомый не был страшным. Да, необычным, притягательным, опасным, но не страшным... Черт! Ну, вот, я опять о нем вспомнила! У меня тут проблемы!
  
   - Я не бегу... Просто мне надо побыть одной и разобраться в себе, - шептала я, набирая знакомый телефон службы такси.
  
   Мой тихий шепот прервал любезный женский голос:
   - "Макс-такси", слушаю вас.
  
   - Девушка, хочу вызвать машину, - прокаркала я и тут же остановилась, чтобы прочистить горло.
  
   - Ваш адрес, - тем же сладким голосом проворковала девушка.
  
   "Да уж, не там она работает. Служба секс по телефону по ней плачет!" - ехидно подумала я, улыбаясь.
  
   Я быстро продиктовала адрес и после заверений оператора, что машина будет через пять минут, отключилась. Застыв посредине комнаты, мне пришлось еще раз осмотреться, отмечая про себя то, что странные чувства беспокойства вновь вернулись. Странно, что со мной не так. Надо поскорее уезжать из города! Прикусив губу, я в замешательстве заметалась по комнате, пытаясь определить природу беспокойства, но все было напрасно. Ожидание обещанного такси было невыносимым. Мне казалось, что прошел час. Метнувшись к окну, я решила выглядывать на дороге злополучную машину.
  
   Отодвинув прозрачную портьеру, я выглянула на улицу и опешила. Прямо под моими окнами стоял Артур собственной персоной. Я буквально примерзла к полу, пытаясь хоть на секунду отвести взгляд с высокой подтянутой фигуры в стильном кожаном пиджаке.
  
   "А он очень даже ничего..." - это была единственная связная мысль.
  
   Артур разговаривал по мобильному, а его карие глаза задумчиво изучали мои окна. Даже с высоты второго этажа мне было прекрасно видно его запрокинутую вверх темноволосую голову. Золотистые лучики солнца запутались в его каштановых волосах. Я невольно залюбовалась его смуглым лицом с резкими чертами, но моментально одернула себя. Этот человек опасен. Его пронзительные глаза всего на миг встретились с моим взглядом. Что-то произошло? Я, как рыба, выброшенная на берег, хватала ртом воздух. Сердце пропустило удар, я уперлась лбом в стекло, пытаясь уловить выражение лица Артура. Еще миг и его высокая фигура резко исчезла из поля моего зрения.
  
   - Черт! Куда он делся? - с удивлением пробормотала я, протирая глаза. - Будто испарился!
  
   Я встряхнула головой, словно пытаясь освободиться от тяжких дум. Артур исчез так быстро. Однозначно, люди так не могут.
  
   "Только не надо думать о вампирах! Надо меньше телевизор смотреть!" - мысленно простонала я и внимательно посмотрела на дорогу.
  
   В этот момент подъехала машина с шашечками и надписью "Макс-такси". О! Это по мою душу! Бросив еще один пытливый взгляд на тротуар под моими окнами, я метнулась в прихожую.
  
   "Все, пора в путь-дорогу!" - с радостным предвкушением подумала я, закрывая входную дверь квартиры.
  
   Во дворе не было ничего не обычного. Самого Артура на горизонте тоже не наблюдалось. Его появление под моим окном я бы могла списать на совпадение или галлюцинации, если бы не одно "но". В последнее время, я не верю в совпадения. Уже возле машины, когда я коротко поздоровалась с таксистом, мне захотелось вновь проверить свои догадки. Конечно, на прежнем месте Артура не было. Разочарованно вздохнув, я расположилась в салоне такси. На меня нахлынула еще одна неконтролируемая волна паники. Что-то не так. Надо бежать! Мне показалось, или я действительно видела темную высокую фигуру в густых кустах сирени. Я закусила губу, пытаясь разобраться в собственных эмоциях, а это было тяжело, особенно когда рядом сидит другой человек. Водитель вырулил на главную дорогу. Я обернулась назад, и мои опасения подтвердились - на тротуаре перед моим домом стоял Артур и напряженно смотрел след моему такси. Итак, я оказалась права - он следил за мной.
  
   В этот момент в ушах прозвенел голос моего странного преследователя:
  
   "Мы еще увидимся..." - определенно мужчина держит свое слово, но вот зачем я ему.
  
   Я прикусила губу, пытаясь понять мотивы странного поведения Артура, но ничего путного не могла придумать. Интуиция подсказывала мне, что это внимание отнюдь не праздный интерес ухажера, и мне очень не хочется, чтобы он нашел меня.
  
   "Ах, как хорошо, что я уехала" - с несказанным облегчением подумала я, откидываясь на спинку удобного сидения, и с облегчением закрыла глаза.
  

Глава 3

  
   На западе медленно догорало солнце. Его багряные лучи заливали дома и верхушки деревьев, окрашивая в кровавые оттенки. Над городом раскинулось бездонное темно-синее небо с лиловыми клочками перистых облаков. Артур неподвижной статуей стоял на крыше одного из высотных домов и пристально смотрел на пламенеющий закат. Ветер разметал тщательно уложенные каштановые волосы, и несколько мягких прядей упало на высокий лоб. В темно-карих глазах играли алые блики солнечного света. Он любовался восхитительным закатом, вдыхая аромат весны. Тут, на крыше было поразительно тихо. Вся суета улиц осталась внизу, словно в другом мире. Артур очутился в плену солнечных лучей, синего неба, воздуха и ветра. Мужчина улыбнулся, закрыл глаза и вздохнул, словно на что-то решался.
  
   Внезапно завибрировал мобильный. Он нахмурился и мельком взглянул на дисплей. Опять звонила Лиза. В этот миг, ему остро захотелось выбросить телефон. Рука заметно дрогнула. Всего на несколько секунд, Артур над чем-то раздумывал, затем морщинки между бровей разгладились, словно он что-то для себя решил. Его палец машинально нажал зеленую кнопку.
  
   - Да? - бархатный голос Артура был холодным.
  
   - Артурчик, скажи мне, что у тебя есть хорошие новости? - промурлыкала куратор.
  
   - Нет, - резко бросил он. - Ты меня отвлекаешь, Лиза.
  
   - Ты провел сканирование? - как ни в чем не бывало, продолжала девушка.
  
   - Ты мне помешала, - неприязненно бросил Артур. - Я тебе позже перезвоню.
  
   - Найди ее, - из трубки мерно лился игривый голосок Лизы. - Не заставляй меня переживать за тебя. Его Светлость не терпит поражений.
  
   - Постараюсь, - сухо отозвался Артур.
  
   Ему не понравилась интонация голоса куратора. Да, тут сексуальными домогательствами на рабочем месте попахивает. Он поморщился, но привычно заблокировал чувства.
  
   - Я уверенна, что ты найдешь ее, - продолжала Лиза после небольшой паузы. - Ты же лучший ловчий оперативного отдела.
  
   Самодовольная улыбка коснулась тонких бескровных губ Артура. Карие глаза сверкнули алыми огоньками.
  
   - Я знаю, - безо всякого стеснения отозвался темноволосый мужчина.
  
   В его голосе звучало удовлетворение. Он еще раз улыбнулся и нажал "отбой". Все. Пора. Тыльной стороной ладони Артур смазанным движением руки стер улыбку. Никто, никто не должен знать его настоящих эмоций. Все это опасно и зашло слишком далеко. Неторопливыми шагами он приблизился к самому краю крыши и замер на месте, пытаясь привыкнуть к высоте. С груди гулко колотилось сердце. Кто бы мог подумать, что Артур Белов, гроза всех беглецов, боится высоты. До края крыши здания оставались какие-то жалкие сантиметры. Со стороны можно было подумать, что мужчина собрался прыгать вниз. Один взгляд вниз и сердце Артура невольно екнуло. Если он оступиться, то полетит с высоты пятнадцатого этажа. Высоко. Страшно. Темноволосый невольно отшатнулся, его высокая фигура была напряжена, и в любой момент был готов отступить назад.
  
   - Как же я это ненавижу, - процедил он, а в его бархатном голосе послышались стальные нотки ярости. - Птичка, ты заставляешь меня идти на крайние меры.
  
   Артур никогда не страшился смотреть в глаза своим страхам. Вот даже сейчас, стоя на краю высотного дома, он бросал вызов самому себе. Темноволосый настойчиво игнорировал вопли инстинкта самосохранения, предупреждающего об опасности. Если сделать шаг вперед, то ... Внизу кипела привычная жизнь вечернего города. Голова привычно закружилась. Артур нервно сглотнул.
  
   "Мазохист!" - с мрачной ухмылкой подумал он и бросил телефон в карман пиджака.
  
   Артур спокойно стоял и медленно привыкал к высоте, головокружению и бешеному сердцебиению. Как там его учил Наставник? Сначала - успокоится. Лучше подумать, чем сделать. Артур стиснул зубы, закрыл глаза и привычно развернул перед внутренним взором видение спокойного моря. Плеск волн, крики чаек и соленый воздух на губах. Он нежился в ласкающих лучах солнца. Тихо, спокойно, хорошо. Через какое-то время, Артуру удалось успокоиться. Теперь он отстраненно стоял на краю крыши, словно был собственной комнате, а не в шаге от возможной гибели. Артур торжествующе улыбнулся. Теперь необходимо отключить свои эмоции. Поставив последний блок, он приготовился к тому, ради чего все это затевалось.
  
   Прикрыв глаза, мужчина взглянул вдаль и принюхался. У его ног раскинулось бездонное море ароматных эмоций всего города. Вот для чего Артур взобрался на крышу высотки. Именно в этом месте можно с ювелирной точностью обнаружить человека, затерявшегося в городе. Мужчина медленно повел породистым носом по ветру. В этом движении было нечто первобытное. В данный момент он как никогда был похож на ищейку, берущую след жертвы. Артур блаженно улыбнулся, улавливая первые ароматы эмоций. Люди, как всегда предсказуемые. Горячие волны эйфории причудливым образом сплетались с ледяной болью, яростью. Прохладная ненависть всегда забавляла Артура. От нее горчило на языке, а ярко-пурпурная любовь была для него слишком горяча и приторна. Когда-то именно любовь оставила ожог на сердце темноволосого паренька. С тех пор он пообещал себе, что ни за что не впустит это глупое чувство в свое сердце. Даже серебристым глазам Вероники не по силам срастить огромную рану. Губы Артура дрогнули. Он задышал чаще. Невероятным усилием воли, темноволосый вернулся в нормальное состояние. Ароматы эмоций всего города вихрем закружились около мужчины. Тонкие породистые ноздри раздувались, пытаясь уловить нужный ему аромат.
  
   "Надо искать страх, панику, приправленную пряным эмоциональным фоном смешной писательницы" - мысленно рассуждал Артур.
  
   Его ожидало горькое разочарование. Подобных эмоций в городе не было, несмотря на всепоглощающую волну боли. Артур распахнул глаза, ароматы эмоций отхлынули, а в нос ударил аромат цветущих каштанов. Подавленно вздохнув, он отошел вглубь крыши, присел на корточки, опираясь кониками пальцев о покрытие крыши. Голова нестерпимо гудела от напряжения, а перед глазами заплясали цветные пятна.
  
   - Боже, как же я это ненавижу, - слабо прохрипел он и откинул со лба влажные пряди волос.
  
   Мобильный тут же завибрировал. Артура буквально передернуло. Его темные глаза зажглись алыми искорками.
  
   - Да, - голос темноволосого мужчины звучал металлическими нотками.
  
   - Артур! - в динамике трубки послышался тихий мужской голос.
  
   - Мирослав? - Артур заметно расслабился. - Что ты хотел?
  
   - Я слышал у тебя проблемы.
  
   - Да и что? Чем ты можешь мне помочь?
  
   - Возьми себе в пару Алису.
  
   - И чем мне поможет твоя сестра? - иронично отозвался Артур.
  
   Он мерил центр крыши нервными шагами. В густых весенних сумерках вспыхнули ярко-алые огоньки.
  
   - Тебе нужна помощь, - упрямо бубнил Мирослав.
  
   - Нет! - высокомерно отрезал Артур.
  
   - Почему?! - в недоумении прошептал голос в трубке.
  
   - Я справлюсь сам, - самоуверенно заявил темноволосый мужчина. - От Артура Белова еще никто не уходил и эта девчонка не станет исключением.
  
   - Как знаешь. Просто хотел помочь другу...
  
   - Подсунув мне Алису?
  
   Темноволосый мужчина уже спустился по лестнице, ведущей на крышу, и нажал кнопку вызова лифта на последнем этаже дома.
  
   - Почему? Я тебе ее не подсовываю, а предлагаю, - пошептал голос Мирослава. - Сестренка уже давно хочет работать с тобой в паре, и вы отлично подходите по энергетическим показателям.
  
   - Мне с ней некомфортно.
  
   - Я же видел вас в работе. Вы отлично сработались в прошлый раз.
  
   - Это был приказ Его Светлости! - отчеканил темноволосый мужчина.
  
   - Ах, точно! Я и забыл. Так, что и сейчас мне подключить его?
  
   - Нет! Это не обсуждается, - ледяным тоном отрезал Артур. - Я работаю только один.
  
   Дверцы лифта разъехались, и он быстро шагнул в кабину. Лифт начал плавное движение вниз.
  
   - Это из-за Лианы? - в голосе Мирослава проскальзывали нотки любопытства.
  
   - НЕТ! - взревел Артур.
  
   Карие глаза вновь сверкнули алыми искорками. Мужчина сжал кулаки, пытаясь восстановить самообладание. Вдох. Выдох. Трубке замолчал заинтересованный Мирослав. Дверцы лифта медленно разъехались, и Артур шагнул на площадку первого этажа. В этот момент ему казалось, что в кабине лифта было слишком жарко, не хватало пространства и воздуха. Он в несколько прыжков переместился к выходу, рывком распахнул дверь и шагнул на крыльцо подъезда.
  
   - Если ты не поторопишься, то Его Светлость разозлится, - нарушил молчание Мирослав. - Тебе надо отпустить прошлое.
  
   Артур быстро спустился с крыльца и окунулся в темноту весенней ночи. Он едва сдерживался, чтобы не наорать на друга, вздумавшего поучать его.
  
   - Мне. Плевать. На. Его. Светлость, - прошипел Артур в трубку, отчеканивая каждое слово.
  
   - Ты сошел с ума! - взвился Мирослав.
  
   - Прощай, друг! - ледяным тоном прошептал Артур.
  
   Он больше не слушал Мирослава и просто отключился. Все, достали, он больше не будет отвечать на глупые звонки сотрудников. Уже почти ночь, а местонахождение Вероники так и не установлено. Артур в бессильной злобе сжал корпус мобильного.
  
   - Черт! Пусть, ты скрылась, птичка, но ненадолго, - прошипел он.
  
   Быстрым шагом Артур пересек двор и вышел на главную улицу города. Вскоре его высокая фигура растворилась в людской толпе.

***

   Моему удивлению не было предела - в данный момент я находилась не в салоне душного такси, а на одной из крыш высоток, где-то высоко над городом. Головокружение постепенно прошло, я привыкла к высоте, и меня охватил небывалый восторг. Было такое чувство, будто я плыла над планетой, послушно лежащей у моих ног. Куда ни посмотришь, вокруг были многочисленные дома родного города - плоские крыши более низких зданий и последние этажи высотных домов. Я с удовольствием вдохнула теплый вечерний воздух. Над головой раскинулось высокое синее небо, такого яркого оттенка, что дух захватывало. Меня поразил тот покой, который царил в этом месте, словно я попала из суетливого шумного места, в тихий уголок, где можно отдохнуть душой и расслабится от всех забот. Я радостно улыбнулась, подставляя разгоряченное лицо свежему ветру. Струи воздуха нежно перебирали мои длинные локоны, играли со складками странного светлого балахона и навевали чувства умиротворения. Наконец, я смогла вздохнуть спокойнее - эмоции людей больше меня не волновали.
   Я была босая и этот факт меня нисколько не смущал. Наоборот - было приятно ощущать горячую поверхность крыши, нагретую солнцем за целый день. Я сделала несколько кругов по крыше, оглядывая окрестности. С интересом подошла к самому краю, и смело посмотрела вниз. Там кипела обычная жизнь городских улиц. Голова привычно закружилась. Я отшатнулась от опасного края и подошла к центру крыши. Внезапно до меня донесся тяжкий вздох, словно кто-то безмерно страдал в таком замечательном месте. Волна боли, страха и одиночества ударила по мне с такой силой, что я невольно задрожала, чувствуя остроту чужих эмоций. Опять. Я уж надеялась, что все, наконец, прекратилось.
   Я с удивлением обернулась и увидела высокого незнакомца в светлых летящих одеждах. Он стоял спиной ко мне и не обращал не меня никакого внимания. Я напряглась, когда мужчина небрежно поправил медовые пряди волнистых волос, и со странным восхищением посмотрела на высокую фигуру. Он пристально смотрел в сторону заката, где медленно умирало солнце. В этот момент мне остро захотелось, чтобы я оказалась невидимкой. Неестественно прямая спина выдавала напряжение, волнение, обнажая передо мной все сокровенные чувства незнакомца. В данный момент он был настолько одинок, что мое сердце сжалось от боли и сострадания. Босые ступни незнакомца едва слышно ступали по поверхности крыши, когда он медленно, словно в трансе, подошел к краю крыши. Всего на миг он замер пред невысоким бортиком, отделяющим бездонную пропасть и странного незнакомца. Мое сердце неприятно сжалось. Я начала осторожно обходить мужчину сбоку, пытаясь разглядеть его лицо. Высокий мужчина неподвижно замер на бортике крыши, пристально оглядывая ближайшие к нам крыши. Мне был прекрасно виден его хищный профиль, нахмуренные светлые брови, плотно сжатые губы со скорбными складками в уголках тонких бескровных губ. Сердце вновь сжалось от боли и горечи, а вместе с тем, в душе поселился странный интерес к мужчине, притягивавшем меня, словно магнит.
   Бледные губы незнакомца внезапно зашевелились, и до меня донесся его хриплый шепот и обрывки фраз:
   - Ли...ты покинула меня... Лилиан... Все из-за него...
   Внутри все похолодело от странных слов, сказанных с душевным надрывом. Не отдавая себе отчет в своих действиях, я быстро скользнула к незнакомцу и резко ухватила его за руку, словно мое прикосновение могло его остановить.
   - Не надо, - тихо прошелестела я. - Не стоит...
   Его ладонь была теплой, а кожа была невероятно гладкой на ощупь. Сильные тонкие пальцы, словно у пианиста, цепко ухватились за мое запястье. Мужчина ощутимо вздрогнул, медленно сошел с бортика крыши и для верности отошел от него на несколько шагов назад. Все это он проделал, не выпуская моей руки, и только теперь он повернул ко мне свое бесстрастное смуглое лицо. На меня взглянули странные янтарно-желтые глаза. Незнакомец с удивлением осмотрел мою фигуру с ног до головы.
   - Странно, у нас появился еще один сильный эмпат, - тихо произнес он, несколько растягивая слова.
   - Кто? - опешила я.
   Густые светлые брови сошлись на переносице. Удивительные теплые глаза взглянули на меня с огромным интересом, словно я была редчайшей находкой.
   - Очень интересно, - задумчиво проговорил он, освобождая руку от моей хватки. - Так вы не в курсе!
   - В курсе чего? - удивлённо выдохнула я.
   - Того, что с тобой происходит, - медленно проговорил незнакомец таким тихим голосом, что я невольно прислушивалась, пытаясь уловить его каждое слово.
   - Странным образом я чувствую эмоции людей практически всего города, - подавленно отозвалась я, пристально наблюдая за сменой эмоций на подвижном лице незнакомого мужчины.
   - Ты эмпат, - просто ответил незнакомец.
   - ЧТО?!
   - Что слышала, - несколько грубовато отрезал он. - Причем молодой и необученный, а главное - без Учителя!
   - Это плохо? - с тревогой спросила я.
   Все происходящее было настолько странным, что я не могла воспринимать всерьез слова незнакомца.
   - Смотря, с какой стороны подойти к этому вопросу, - философски заметил незнакомец.
   Он медленно двигался к краю крыши. Его голос был равнодушным и холодным. Конечно, мои проблемы его не волновали. Он собирался исчезнуть, уйти, бросить меня одну, а этого я не могла допустить.
   - Пожалуйста, поясните мне, что происходит и что мне делать! - взмолилась я, цепляясь за его белую рубашку.
   - Что делать? - незнакомец повернулся ко мне, надменно приподняв бровь, и чуть помедлив, прибавил. - Мой тебе совет, девочка, найди себе хорошего Учителя, иначе груз чужих эмоций непременно раздавит тебя.
   Я замерла на месте, потеряв дар речи. Блондин тем временем освободил рубашку от моих пальцев, холодно кивнул и просто растаял в воздухе, прежде чем я выкрикнула:
   - Подождите! А где мне искать этого Учителя?
   Ответом мне была звенящая тишина. Солнце село за горизонт, устланный лиловыми тучами. Свет померк. В отчаянии я заметалась по крыше. Резко похолодало. Сильный порыв ветра с силой встряхнул мое тело. Я зажмурилась, замотала головой, отмахиваясь от ветра...
   Я медленно открыла глаза от того, что чьи-то руки трясли меня за плечо.
   - Девушка, просыпайтесь! Мы приехали, - тихо проговорил небритый мужчина, в котором я с трудом узнала таксиста.
   Дико озираясь по сторонам, я обнаружила себя лежащей на заднем сидении машины.
   - Вы крепко спали, - недовольным тоном продолжил водитель. - Я вас с трудом разбудил.
   Я смущенно кивнула и выглянула через окошко. Такси уже припарковалось напротив знакомых высоких синих ворот. Да, мы приехали на дачу. Я торопливо распахнула дверцу и поспешила выйти из машины. Свежий воздух приятно пахнул мне в лицо, и я замерла на месте, с наслаждением подставив разгоряченные щеки прохладному вечернему ветру. Небо заволокло низкими свинцовыми тучами. Было такое чувство, будто еще чуть-чуть и разразится настоящая весенняя гроза. Таксист с неодобрением глянул на небо, тихо выругался и открыл багажник. Я торопливо открыла ворота, и водитель занес сумку во двор дачи. Пока я расплачивалась с мужчиной, возле калитки напротив появилась вездесущая баба Лида. Несмотря на то, что на тихую улицу поселка спустились сиреневые сумерки, я сразу же узнала ее невысокую сухонькую фигурку.
   Когда машина резко сорвалась с места и скрылась за поворотом, баба Лида, движимая неуемным любопытством, двинулась в мою сторону. На ходу она поправляла цветастый красный платок, потуже перевязывая его под острым подбородком, и обтирала руки о фартук. Обреченно я замерла во дворе. Баба Лида не заставила себя долго ждать. Для своего возраста, двигалась она на удивление проворно. Это помогало ей в главном деле - с успехом разносить сплетни по посёлку. Когда я увидела решительное выражение блекло-голубых глаз старушки, то поняла, что расспросов с пристрастием и подобных сплетен мне не избежать. От соседки веяло острым любопытством и неподдельной радостью. Баба Лида была очень рада, что, наконец, нашла свободные уши.
   - Здравствуй, милая, - певучий старушечий голосок был обманчиво мягким и ненавязчивым. - Надолго к нам?
   - Добрый вечер, Лидия Зиновьевна, - как можно приветливее поздоровалась я с соседкой. - В отпуск я приехала. Может на неделю, может на две.
   Баба Лида с напускным равнодушием кивнула. Ее цепкий взгляд остановился на моем кейсе и дорожной сумке.
   - Неужто писать приехала? - проницательно заметила она.
   - Нет, скорее отдыхать, - уклончиво ответила я соседке и с улыбкой прибавила. - Вам от моей бабушки большущий привет.
   Морщинистое лицо бабы Лиды расплылось в довольной улыбке, но сбить ее с толку мне не удалось.
   - У нас тут такое! - завела она свою привычную тему. - В будни людей-то почти нет. Сама знаешь, Никуля, что все приезжают на выходные. В поселке постоянно живу только я и Клавдия Арсеньевна.
   - Знаю, - прикрыв глаза, со вздохом проговорила я.
   - Так вот, - продолжила соседка, раздуваясь от осознания собственной важности. - У нас тут один странный тип поселился в старом доме покойной Климентьевны. Так вот, сам он дом не ремонтирует, живет в тех старых совдеповских развалинах, ходит в отрепье как бродяжка....
   - И что? - иронично спросила я, мечтая залезть под душ и смыть с себя липкий пот. - Вон, Журавленко, депутат из горсовета тоже ходит в старых трениках когда копается в своих любимых гладиолусах. Что в этом странного?
   - А почему тогда дом не ремонтирует? - упорствовала баба Лида. - Купил, а ничегошеньки не сделал. Он так и стоит, словно нежилой и заброшенный.
   Я раздраженно пожала плечами, мысленно подыскивая предлог, чтобы спровадить настырную соседку, но баба Лида уже вошла во вкус сплетен и продолжала вдохновенно вещать:
   - Какой-то дикий и нелюдимый этот рыжий. Никогда слова доброго не скажет мне, а только как зыркнет на меня своими чернющими очами, так сразу душа в пятки уходит.
   Я едва сдержала улыбку, представляя себе эту картину, достойную кисти художника. В этот момент, я даже испытала восторг по отношению к незнакомому соседу по поселку. Отшить бабу Лиду, да еще так, что она сама больше никогда в жизни не подойдет - надо уметь. Блеклые, словно выцветшие за все прожитые года, глаза смотрели на меня с обидой. Я невольно поежилась под проницательным взглядом старушки.
   - Вот боюсь я, что он убивца и скрывается от милиции, - поделилась своими соображениями соседка.
   - Врядли, - у меня все меньше и меньше желания было обсуждать нелюдимого соседа.
   - У него страшные глаза, - продолжала баба Лида вдохновенная моим ангельским терпением. - Смотрит так проницательно, словно в душу заглядывает и все видит.
   - Так может он следователь? - наобум брякнула я, устало опускаясь на скамейку во дворе.
   - О! Точно-точно! - оживилась старуха. - Смотрит так, будто разведданные собирает. Может под прикрытием работает?
   В этот момент, мое терпение лопнуло. Я настолько устала от однообразной настойчивой болтовни бабы Лиды, что в душе завидовала неизвестному соседу, которому хватило духу поставить на место нашу главную сплетницу.
   - Без понятия, - хмуро отозвалась я и решительно стала со скамейки. - Вы меня простите, Лидия Зиновьевна, но я устала с дороги и хочу спать. А ваши подозрения насчет нелюдимого соседа совершенно беспочвенны.
   Баба Лида смерила меня долгим взглядом, поджала губы и милостиво разрешила мне идти отдыхать. Едва сдерживая улыбку, я проводила назойливую соседку до ворот. Баба Лида уже была на половине пути к своему дому, как вдруг резко посмотрела вправо, а затем развернулась ко мне лицом. Я скривилась, ожидая очередную порцию сплетен. Очевидно, она кого-то узрела на дороге.
   - Никуля, кстати, вон идет наш странный сосед, - проговорила она и махнула рукой в сторону дороги. - Видать с города возвращается.
   Сначала я хотела захлопнуть ворота, чтобы никогда не увидеть таинственного незнакомца, но потом любопытство взяло вверх над необъяснимым страхом. Подстрекаемая рассказами соседки, я вышла за пределы ворот. По проселочной дороге торопливо шагал высокий нескладный мужчина. Он слишком сильно размахивал руками при ходьбе, сутулился и угрюмо смотрел себе под ноги. Его худощавая долговязая фигура резко выделалась на фоне закатного неба. Бордовые лучи солнца запутались в его рыжей всклоченной шевелюре. Бледно-розовое лицо с множеством веснушек было небрито. Кирпично-рыжая борода росла на квадратном подбородке неравномерными клоками. Я невольно замерла на месте, пытаясь уловить эмоциональных фон незнакомого мужчины, но он был пуст, словно никаких эмоций он вообще не испытывал.
   Когда он поравнялся со мной, то я увидела, что одет рыжий мужчина в серый растянутый свитер под горло и потертые синие джинсы. Весь его вид был скорее неряшливым, нежели отталкивающим, а старые туфли со стоптанными каблуками и покрытыми тонким слоем пыли завершали его образ. В этот момент у меня возникло чувство, что весь этот странный вид - лишь нарочитая маска, скрывающая истинный облик человека. Стоило мне это подумать, как незнакомец резко затормозил, обернулся ко мне лицом и холодно взглянул в глаза. Проницательные абсолютно черные глаза словно окатили меня из ушат ледяной водой. В этот миг, мой позвоночник пронзила ледяная дрожь. Я замерла на месте, наблюдая за тем, как странный сосед направляется ко мне. Когда рыжий мужчина поравнялся с бабой Лидой, он странно взглянул на нее и ледяным тоном велел:
   - Идите домой, бабушка!
   Соседка кивнула и как зомби направилась к своей калитке. Вскоре ее торопливые шаги стихли - соседка зашла к себе в дом. Я испуганно отпрянула назад, когда незнакомец вплотную приблизился и принюхался ко мне.
   - ТЫ пахнешь страхом, - чарующий низкий бархатный голос незнакомца завораживал, но я усилием воли стряхнула с себя оцепенение.
   Рыжая бровь удивленно выгнулась, а черные глаза полыхнули багряными искрами. Мне стало не по себе. Я начала отступать назад, мечтая захлопнуть ворота перед самым носом незнакомца. На лице рыжего промелькнуло неподдельное удивление, затем жгучий интерес. На меня пахнуло прохладной волной растерянности.
   - А вы растеряны, удивлены и озадачены моим появлением, - отчего-то брякнула я.
   Рыжий блаженно улыбнулся, словно это были какие-то заветные слова.
   - Кто ты? - был следующий его вопрос.
   - Вероника, - с готовностью представилась я.
   В этот момент, мне уже не было страшно.
   - Всеволод, - представился рыжий незнакомец.
   - Очень приятно, - с вежливой улыбкой отозвалась я.
   - Скажи-ка мне, Вера, кто твой Учитель? - проговорил Всеволод.
   - Вера? - опешила я, удивленная подобным ко мне обращением. - Но почему? Все зовут меня Ника.
   - Нет, - мягко возразил рыжий и убежденно прибавил. - Ты - Вера. Это очевидно.
   Я пожала плечами. Если этот странный тип хочет называть меня Верой, то пусть так и будет. Кстати, можешь звать меня Сева.
   - Кто твой Учитель? - повторил свой вопрос Всеволод, а в его бездонных черных глазах зажегся странный интерес.
   - У меня нет такового, - растерянно пробормотала я, внезапно вспоминая странный сон.
   - Странно, - задумчиво прошептал Сева.
   Он прищурил глаза. Его цепкий взгляд скользил по мне. Было такое чувство, будто меня сканирует мощный рентген. Внезапно заросшее рыжей щетиной лицо окаменело, взгляд стал настороженным и ледяным.
   - Советую найти Учителя, - быстро проговорил он и неприязненно взглянул на мою растерянную моську.
   Прежде чем я смогла что-то возразить, Сева резко развернулся ко мне спиной и быстро зашагал прочь. Я раздраженно скрипнула зубами. Черт! Еще один! Найти Учителя! словно это так просто! Взяла и нашла! Я буквально кипела от злости, когда с грохотом захлопнула ворота.
   "Ну, ничего, милок, я знаю, где ты живешь, и завтра же вытрясу из тебя интересующую меня информацию!" - злорадно подумала я.

Глава 4

   Артур аккуратно затушил тлеющий окурок в пластиковой пепельнице и пытливо осмотрел задымленный зал дешевого генделыка. Дорогие наручные часы на золотом браслете показывали без четверти девять. Темноволосый мужчина, очевидно, кого-то ожидал. Это было видно по нервно постукивающим тонким пальцам и постоянным взглядам на расхлябанную, видавшую виды дверь бара. Она то и дело впускала или выпускала народ, но того, кого ждал Артур, все еще не было. Вокруг роились странные эмоции, усиленные алкогольными парами. Откровенное, неприкрытое желание накатило на темноволосого мужчину, заставляя его плоть напрячься. Артур улыбнулся одними уголками губ и неторопливо осмотрел зал еще раз. Источник низменного животного желания обнаружился практически сразу. Невдалеке от него вертелась молоденькая официантка. Она постоянно стреляла искусно подведенными глазками в сторону Артура и ему это понравилось. Величественным жестом он подозвал к себе официантку в короткой юбчонке и топе, едва прикрывающим грудь. Девица словно почуяла в Артуре состоятельного клиента. Она состроила призывную мордашку и с пленительной улыбочкой на ярко накрашенных губах, продефилировала от барной стойки до столика, который занимал Артур. Мужчина привычно осмотрел ладную фигурку блондинистой официантки, словно решая, подходит ему она или нет.
   - Чего желаете? - томно и с придыханием произнесла девица с таким видом, будто предлагала всю себя, а не просто сделать заказ.
   Артур с довольной улыбкой на устах наблюдал за тем, как она наклоняется, осторожно кладет засаленную папку на столешницу. При этом ему открывался прекрасный вид на соблазнительные округлости девушки. Артур подался немного вперед, увлеченно листая меню. Девица заметно заволновалась. Артура вновь опалила волна сильнейшего возбуждения. От девушки пахло клубникой, а ее эмоции были подобны вязкой патоке. Мужчина хищно улыбнулся, метнул взгляд на девицу, пытаясь что-то прикинуть.
   - Кофе по-венски, пожалуйста, - тихо проговорил он.
   Чтобы его расслышать, девица вынуждена была наклониться еще ниже. Артур с видимым удовольствием вдохнул запах откровенной похоти. Он улыбнулся. То, что надо - официантка весьма облегченного поведения. Девушка записала заказ и продолжала стоять возле Артура, видимо ожидая его дальнейших действий.
   - И ваш номер телефона, - промурлыкал он, лаская взглядом внушительную грудь официантки.
   Девица радостно улыбнулась. Ее тонкие пальчики ухватили чистую салфетку. Артур с особым наслаждением наблюдал, как она нацарапала свой номер мобильного и, низко наклонившись перед ним, положила белый кусок бумаги около его руки.
   - Я буду ждать вашего звонка, - прошелестела она. - Меня зовут Ивет.
   Артур приподнял бровь, иронично оглядывая уходящую официантку. Он знал, что имя придуманное - глупое имя для блондинистой дуры. Хотя ради круглой попки, обтянутой мини юбкой, Артур простит все. Мужчина обреченно вздохнул, понимая, что сейчас он ни за что не сможет расслабиться. Молодой эмпат все еще не пойман, а посему, он не имеет никакого морального права развлекаться с девицами. Артур рассеянно посмотрел на салфетку с номером Ивет. Даже сейчас, когда возбуждение еще не схлынуло, он знал, что не станет звонить. Весь этот ритуал со знакомством был лишь игрой, разминкой и просто как средство поддержания самооценки. Ведь ему до сих пор было не ясно, почему Вероника не поддалась на чары. Его неоспоримое обаяние действовало безотказно на всех женщин, но что касалось молодого эмпата... Артур поморщился, резким движением руки смял салфетку и выбросил в пепельницу. Нет, он не станет звонить. В этот момент его отвлекло появление новой волны эмоций.
   Мужчина машинально поднял глаза к дверям бара и увидел невысокого худосочного парня с густой мелированной челкой на глазах. Он был облачен в черную косуху, потертые на коленках джинсы и черную свободную футболку с ярким принтом. Большие серо-голубые глаза задумчиво скользили по разношерстной публике, пытаясь кого-то отыскать. В левом ухе красовалась серьга. Артур немного привстал на месте и сделал приглашающий жест. Парень, наконец, заметил темноволосого мужчину, слабо улыбнулся и двинулся в его сторону. Когда вновь прибывший устроился на стуле напротив Артура, шустрая официантка принесла кофе. Теперь Артур с ледяной невозмутимостью проигнорировал жаркие взгляды девицы и спросил парня, что он будет заказывать.
   - Пол литра пива, - коротко бросил вновь прибывший.
   Улыбка на ярких губах официантки несколько подувяла. Она поставила кофе перед Артуром и удалилась прочь.
   - Привет, Леший, - поздоровался Артур.
   - Привет, Ловец, - в тон ответил ему парень. - Чего звал?
   - Мне надо пробить по базе одного человечка, - невесело отозвался Ловец.
   - Что так? Неужели радар барахлит? - насмешливо произнес парень и ехидно прищурил водянистые глаза.
   - Нет. Скорее она вне зоны действия, - мрачно изрек Артур и осторожно сделал первый глоток обжигающего напитка.
   - О! - выдохнул Леший. - Так это "она"?! С каких пор ты начинаешь злоупотреблять служебным положением?
   - Это по работе, - упрямо пробурчал Артур и угрожающе нахмурился. - А в том самом смысле мне и напрягаться не надо. Вон та официантка без разговоров дала мне свой номерок.
   Леший понимающе подмигнул и оскалился.
   - Может, поделишься?
   - Да, пожалуйста, - добродушно заявил Артур и выудил белый комочек из груды окурков. - Вот держи, расправь хорошенько. Зовут Ивет.
   - О! Дружище, ты в своем репертуаре, - восхищенно застонал Леший. - Имя, какое шикарное, как и ее грудь третьего размера.
   Его бледная худощавая физиономия расплылась в довольной улыбке кота, дорвавшегося до банки со сливками.
   - Вот и отлично, - нетерпеливо произнес Артур. - Теперь к делу.
   Леший быстро спрятал салфетку в передний карман брюк и моментально стал серьёзным.
   - Я весь во внимании.
   Артур коротко и по существу обрисовал товарищу всю создавшуюся ситуацию. Леший был удивлен тем, что такой опытный Ловчий не смог справиться с сопливой девчонкой-эмпатом.
   - Вот это да? - пролепетал Леший. - Сканирование ничего не дало?
   - Нет. Ничего. Писательница просто уехала из города, - устало пояснил Артур. - Вот оолько куда? Даже я не в курсе. Она просто сбежала из города.
   - Умная девочка, - похвалил леший.
   - Слишком умная и сильная! - с досадой отозвался Артур.
   В сильном волнении он запустил пальцы в густую шевелюру и облокотился локтями о стол.
   - Надеюсь, ты знаешь хоть какие-то данные молодого эмпата? - с надеждой поинтересовался парень.
   - Ее зовут Вероника. Она издает свои романы в издательстве "Бриз", - начал педантично перечислять Артур.
   Леший все четко записывал в маленькую записную книжечку. Он уже мысленно прикидывал с чего бы начать. После того, как был записан примерный домашний адрес эмпата, официантка принесла пиво для Лешего. Парень провел ее удаляющуюся фигурку помутневшими глазами. Артур напротив - напрочь проигнорировал необузданное желание девицы и вообще ее присутствие возле столика.
   - Когда будут готовы первые данные поиска, - едва скрывая нетерпение, поинтересовался у своего собеседника Артур.
   - Я тебя наберу. Завтра. Часиков в девять утра, - четко ответил Леший, вытирая губы от пивной пены.
   - Отлично, - обрадовано отозвался Артур.
   Он уже давно выпил кофе и задумчиво крутил в руках ложку. Приятели еще какое-то время посидели, поболтали, вспоминая свои былые похождения. После они встали, расплатились по счету и вместе вышли на улицу. Артур рассеянно попрощался с Лешим и моментально растворился в темноте.

***

   "Тишина... Покой... Полная свобода от чужих чувств и эмоций... Красота!" - с такими приятными мыслями Артур подставил лицо освежающему ветерку.
  
   Он стоял посередине крыши, раскинув руки. У его босых ног клубилась дымка, над головой неслись белоснежные облака. Хоть сейчас и ночь, но ему так не хватает света и солнечного тепла. Так, что пусть будет раннее утро. Низкое солнце подрумянило облачка на горизонте, накинуло золотистую сетку на все окружающее великолепие. С улыбкой мужчина расстегнул две верхние пуговицы белоснежной рубашки из тончайшего шелка, чувствуя, как прохладный утренний воздух проникает под одежду и приятно холодит разгоряченную кожу. Как жаль, что за грань реальности можно ходить лишь в крайней необходимости.
  
   Тихий, почти невесомый вздох прошелестел за спиной Артура. Он вздрогнул, отвел глаза от высокого неба глубокого лазоревого оттенка и медленно повернулся на источник тихого звука. Странно, мужчина был уверен, что находится в полном одиночестве и теперь он был страшно недоволен тем, что кто-то посмел потревожить его покой. Слишком много было забот в последнее время, чтобы даже здесь неизвестные тревожили его.
  
   Спиной к нему стояла миниатюрная фигурка в нежно-розовом одеянии. Тонкую талию подчеркивала атласная лента, а длинные рукава заканчивались пеной кружев самой тонкой работы. Очень интересно. Такой сильный эмпат! У Артура возникло странное ощущение, что подобную ауру, как у этой девушки он уже видел и чувствовал. Вот только где? Нахмурившись, мужчина сверлил прямую спину девушки, пытаясь привлечь ее внимание, но все тщетно. В его голове роилось множество вопросов.
  
   "Как незнакомка могла подняться на столь высокий уровень? Кто она? Она сильный эмпат, очень... Возможно недавно достигла высшего уровня, поэтому я ее не знаю" - лихорадочно размышлял он.
  
   Артур не знал, но намеревался это узнать. Длинные локоны редкого красного оттенка шевелил легкий ветерок. Незнакомка стояла на самом краю крыши, раскинув в сторону руки, и с наслаждением вдыхала ароматный весенний воздух. В этот момент, у Артура возникло впечатление, что она парит над землей. Кружева на рукавах были похожи на ангельские крылья. Артур заинтригованно обошел девушку. Золотистые лучи солнца ласкали милое личико девушки. Ее глаза были закрыты. Черные веера ресниц, словно крылья бабочки, трепетали на высоких скулах окрашенных нежным румянцем. Артур со странным волнением в душе, рассматривал незнакомку, отмечая влажные полуоткрытые губы, замирающее дыхание, вздымающуюся высокую грудь под полупрозрачной тканью, стройную линию бедер и маленькие пальчики изящных ножек. Затаив дыхание, он замер на месте и пожирал взглядом изящную девичью фигуру.
  
   Темные ресницы затрепетали - девушка медленно открыла глаза и обернулась к Артуру. Он невольно отшатнулся. На мужчину взглянули два серебристых омута, полных боли, страданий, одиночества...
  
   Она?
   ОНА?!
   ОНА!!!
  
   - Вероника! - удивленно прошептал Артур и сделал невольный шаг вперед, пытаясь, во что бы то ни стало, задержать ее.
  
   Его темные глаза в изумлении расширились, и он уставился в знакомые серые глаза маленькой писательницы. Немигающий взгляд девушки одновременно пугал и настораживал. Всего миг, и в них промелькнуло узнавание. Тонкие, словно фарфоровые веки затрепетали, ее рот приоткрылся и тихое "о" сорвалось с нежных полных губ девушки.
  
   Вероника с легким изумлением оглядела знакомую фигуру высокого мужчины в светлой одежде, так похожей на ту, в которой был незнакомый блондин. Она нахмурилась, склонила голову набок и едва слышно прошелестела:
  
   - Опять вы! Зачем вы меня преследуете?
  
   В этот момент Артур почувствовал сильные угрызения совести. Именно он, Артур, загнал ее в тупик и теперь совершенно не знал, что ответить на прямой вопрос той, что так упорно ее разыскивал. Невероятным усилием воли, Артур отбросил все свои колебания и сомнения. Вероника нашлась! И как ни странно очень легко и быстро. Мужчина ловко подскочил к опешившей девушке.
  
   - Я же говорил, что мы с вами встретимся, Вероника... Поймите, это неизбежно, - проговорил он, пытаясь вложить в свои слова больше мягкости.
  
   - З-з-зачем я вам? - испуганно заикаясь, пролепетала девушка.
  
   - Ты мне нужна! - выдохнул Артур, смело шагнув в ней.
  
   Девушка отшатнулась, сделала неверный шаг назад, и нога зависла над краем бездны. Цепкие пальцы Артура вовремя ухватили Веронику за тонкое запястье. Очень не вовремя, он почувствовал странное покалывание в пальцах, там, где его кожа соприкасалась с ее обнаженной кожей. При ярком свете солнца он видел, как витали вокруг них яркие искры. Вероника удивилась, всматриваясь в темные глаза собеседника. Они вспыхивали и переливались алыми искрами. Это странное явление пугало ее. Зато мужчина с неимоверным изумлением любовался нежным румянцем на щеках Вероники. Его чувственные губы изогнулись в греховной улыбке. Вероника едва подавила восторженный вздох. В этот момент мужчина осторожно сделал шаг назад и привлек маленькую писательницу к себе. Девушка была миниатюрной. Ее макушка доставала до его плеча. В этот момент Артур осознал насколько беспомощна и хрупка девичья фигурка, стоящая вплотную к нему. Серебристые глаза смотрели удивленно, но вместе с тем застенчиво. Мужчина обольстительно улыбнулся, а Вероника судорожно сглотнула, чувствуя, как невероятный жар распространяется по всему ее слабому телу.
  
   Она задрожала, когда длинные пальцы Артура пробежались от виска до подрагивающего уголка ее губ. Мелкая дрожь передалась и темноволосому мужчине. Сладкая истома медленно растекалась по его напряженному телу. Вероника, словно завороженная, смотрела на Артура, пытаясь осознать то, что происходило в данный момент с ней, но вязкая пелена, словно сковала ее волю. Ее руки словно жили своей отдельной жизнью. Тонкие пальчики зарылись в мягкие волосы Артура. Мужчина сделал еще один шаг назад, увлекая девушку за собой. Вероника покорно шла за ним, чувствуя его дикое сердцебиение под своей правой ладонью. Чувственные губы Артура дрогнули, приоткрылись и он начал медленно наклоняться к ней. Девушка замерла, чувствуя его тяжелое дыхание на своем лице. Губы пересохли, дыхание сбилось...
  
   В последний момент что-то изменилось - Вероника, словно вынырнула из гнетущего наваждения и с удивлением обнаружила себя во власти человека, который преследовал ее. Девушка отшатнулась и вырвалась из рук Артура. Мужчина растерянно посмотрел на нее мутными глазами, пытаясь что-то сообразить.
  
   - Что вы себе позволяете! - с яростью прошипела она.
  
   Теперь Вероника стояла на расстоянии вытянутой руки, а за спиной притаилась бездна. Девушка оказалась в заведомо проигрышной ситуации. Артуру понадобилось несколько секунд, чтобы прийти в себя. Его лицо вновь стало напряженным и жестким, как и в первую их встречу. Веронике оставалось лишь только подивиться тому, как быстро меняется настроение у этого страшного человека.
  
   Артур невероятно разозлился на самого себя. Эта смешная девчонка пусть на миг, но заставила его почувствовать себя слабым и растерянным. Она непременно поплатится за это.
  
   "Она будет моей! А Его Светлость подождет!" - мысленно пообещал он себе, совершенно потеряв контроль над собой.
  
   Не рассчитав силу, он резко дернул на себя, и девушка неловко повалилась на него, сбивая с ног. Его руки легли на тонкую талию. Вероника беспомощно забарахталась, пытаясь высвободиться из стальной хватки. Она чувствовала вздыбленное желание мужчины. Глаза Артура горели хищными огоньками, губы растянулись в злой усмешке. Его горячие ладони уже давно путешествовали по телу девушки. Вероника не могла сказать с точностью - нравиться ей происходящее или нет. Хотя, тело кричало "да" всем действиям темноволосого мужчины, а разум продолжал стойко ему сопротивляться.
  
   - Прекратите! - задыхаясь, прошелестела девушка, чувствуя горячее тяжелое дыхание Артура на своей шее.
  
   - Ника, - хрипло прошептал мужчина. - Давай перейдем на "ты"...
  
   - Может не стоит, - умоляюще прошептала девушка, чувствуя, как ее решимость противостоять этому демону-искусителю стремительно тает.
  
   - Ника, - проговорил Артур немного севшим голосом. - Признай, твое тело хочет меня.
  
   - Нет...
  
   - Если дама говорит "нет", то не стоит переоценивать себя и свое обаяние, - подобно пушечному взрыву, над парой раздался низкий бархатный голос.
  
   В этот момент Вероника почувствовала, как чья-то сильная рука извлекла из объятий опешившего Артура. Девушка нервно оглянулась и увидела перед собой уже знакомого худощавого блондина.
  
   - Вы? - с удивлением выдохнула она.
  
   - Я, - с лучезарной улыбкой ответил незнакомец.
  
   - Спасибо вам! - с жаром произнесла Вероника и пожала прохладные пальцы блондина. - Вы спасли меня от этого... монстра!
  
   Она с отвращением посмотрела на Артура. Темноволосый мужчина уже поднялся на ноги. Он смотрел на спасителя своей жертвы прищуренными глазами.
  
   - Уходите! - властно велел растерянной Веронике светловолосый мужчина и махнул рукой.
   Миг, и стройный силуэт девушки растаял в золотистом теплом воздухе. Артур низко зарычал от разочарования.
  
   Блондин, не дрогнув, встретил уничижительный взгляд Артура. С презрительной усмешкой тихо заметил:
   - Как ты низко пал, Артур! Брать девушку силой. Дожил!
  
   - Иди к черту! - огрызнулся темноволосый мужчина.
  
   - Сволочь, - спокойно резюмировал блондин и растаял в воздухе, оставив растерянного Артура одного.
  
   Ловчий жадно повел носом по воздуху. За короткий разговор аромат Ники рассеялся. За гранью реальности ароматы эмоций слабые и не держаться долго. Черт! Она опять ускользнула. Будь проклят этот Защитник. Его появление было не вовремя. Артур тихо зарычал, обхватив голову руками. В этот момент ему вспомнились полные слез серебристые глаза Вероники. Возбуждение моментально спало, и весь его нелицеприятный поступок предстал перед ним в реальном свете. Артур в ужасе заметался по крыше, окончательно осознав, что натворил. Вместо того, чтобы увести ее в реальность, он как животное набросился на нее и... едва не изнасиловал. Обессилено застонав, мужчина застыл на месте, вперив невидящий взгляд в небо. Без того сложное дело, он осложнил его до невозможности. Но самое страшное было в другом - Вероника по-настоящему понравилась ему. Прикрыв глаза, Артур признался самому себе в полнейшем фиаско. Как ни странно, провал дела его не заботил. Он чувствовал, что Ника никогда не простит того, что произошло.
  

***

  
   Тяжело дыша, Артур резко подскочил на месте и сел в смятых простынях. Яркое утреннее солнце заливало комнату ослепительными лучами. Он прищурился, отпрянул в тень и расслабился, уперевшись о спинку огромной кровати. Спина была липкой от пота, пальцы мелко дрожали, как у алкоголика со стажем. Каждый раз переход за грань реальности проходил для него тяжело. Сам процесс был болезненным, и выматывал физически. Сердце бешено колотилось в груди. Взъерошив влажные пряди волос, мужчина машинально потянулся к мобильному телефону, лежащему на тумбочке. Светящийся дисплей показывал восемь десять. Уже утро! Как же быстро летит время!
  
   "Черт! Практически проспал!" - мысленно выругался Артур, вскакивая с помятой постели.
  
   Через полчаса должен был позвонить Леший. Ему хотелось поговорить с ним в адекватном состоянии. Потерев ладонями помятое ото сна лицо, Артур медленно поплелся в душ. Прохладная вода моментально сняла напряжение в мышцах, оставшееся от перехода в реальный мир. Мужчина закрыл глаза, уперся обеими руками в плитку и запрокинул голову назад, наслаждаясь потоками воды на своем лице. Из головы до сих пор не выходила Вероника. Девушка была неопытным эмпатом, но уже таким сильным. Артур прекрасно понимал, что этот дар у нее врожденный, поэтому Его Светлость так хотел заполучить девчонку. Мужчина поморщился при одном воспоминании о властном начальнике. Даже Лиза по сравнению с ним была невинным ангелом. Артур обессилено облокотился о стенку душевой кабинки и медленно стек в маленькую ванную. Перед его внутренним взором промелькнуло испуганное личико Ники, ее серебристо-дымчатые глаза и приоткрытые соблазнительные губы... Мужчина громко застонал, обхватив растрепанную голову руками. В этот момент он остро почувствовал душевную боль. Она медленно перетекала в физическое недомогание. Черт! Он опять не заблокировал чужие эмоции, пробивающиеся через его ослабевший блок! Артур мысленно выругался. Еще со времен его трудной юности, когда Лиза нашла его замученного эмоциями маленького городка, где он вырос, ему не было так тяжело контролировать собственные эмоции.
  
   "Контроль, Артур, только контроль собственных чувств, поможет тебе укротить эмоции целого города, да что там - целого мира!" - в его измученной сомнениями и терзаниями голове прозвучал холодный голос его Учителя.
  
   Призрачный голос наставника привез его в чувства, и он с удивлением увидел, что сидит на корточках в маленькой стоячей ванной, а сверху льется широкий поток теплой воды. Артур презрительно ухмыльнулся. Дожил! Расстроился из-за какой-то зазнайки. Было бы из-за кого! Вероника - его задание и только ему под силу справиться с этим нелегким делом. Ведь он - самый превосходный Ловчий Тайного департамента правительства, куда входят люди с паранормальными способностями. Артуру лишь одно было неизвестно - на кой ляд сдалась им Вероника. Его Светлость, а в миру - Кусков Леонид Аркадьевич, председатель департамента, был мужчиной солидным. Насколько Артур его помнил, то судьба малолетних эмпатов его не интересовала, но что-то изменилось. Этот факт очень сильно настораживал Артура. В его отделе ходили слухи, больше похоже на перешептывания, что Леонид Аркадьевич собирает под своим руководством целую армию необученных сильных эмпатов, но вот только зачем... Вот именно это Артур и мечтал разузнать.
  
   Мокрый, продрогший мужчина окончательно пришел в себя. Он торопливо вылез из скользкой ванной и мягко ступил на коврик перед душевой кабинкой. Покрасневшие от усталости карие глаза пристально смотрели на Артура из серебристой глади зеркала. Он скривился, провел пальцами по щетине, мысленно прикидывая, стоит ли сегодня бриться. Определенно стоит. Скорее всего, он должен будет отправиться на поиски Ники, а его неряшливый вид не должен отпугнуть девушку. Хотя, он уже это сделал... Идиот! Артур скорбно скривился, намылил пеной подбородок и взялся за бритвенный станок. Нет, лучше об этом не думать, иначе душевные терзания вернуться к нему, а они уже давно не свойственны.
  
   Артур определенно был самым настоящим кофеманом. Он жить не мог без этого бодрящего напитка и пил его литрами на протяжении суток, словно крепкий кофе без сахара был его топливом. Вот и в это утро, он стоял перед плитой своей стильной холостяцкой квартиры и гипнотизировал взглядом закипающий кофе в маленькой турке. Пронзительный звонок мобильного разорвал тягостную тишину и очень некстати оторвал Артура от кофе, заваривание которое было больше похоже на священнодействие, чем на обыденные действия. Мужчина чертыхнулся и метнулся к стойке, которая служила столом в его дорогой кухне. Леший был как всегда пунктуален. Его хриплый усталый голос торопливо лился в динамик мобильного телефона, а мужчина, напрочь забыв о кофе, внимательно впитывал все данные о Веронике.
  
   Леший, а точнее Алексей Зорькин, был самый лучший в отделе информации, в итоге Артур узнал о начинающей писательнице фактически все - вплоть до клички ее пса-сенбернара, который жил у нее, когда Нике было все десять. Чувственные губы мужчины изогнулись в довольной усмешке, когда Леший бодрым тоном поведал, что у родителей Вероники есть дача за городом, но вот сам информатор был не в курсе в каком поселке, лишь только то, что надо ехать по западной трассе. Скорее всего, девчонка там - таков был вывод Лешего. Отличное настроение Артура моментально испарилось по двум причинам - сбежал кофе и конкретных координат Ники он так и не узнал.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"