Савин Влад: другие произведения.

Зеркало грядущего (Мв-18)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.25*110  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    от 14.10.18. Шлифовка, и добавлено в конце.


   Октябрь 1953. Москва.
   "В тусклом свете ламп, экраны и шкалы приборов казались галереей картин". Или с портретами сравнить будет уместнее - разной формы и цвета, разное выражение лиц?
   Иван Антонович Ефремов отодвинул лист бумаги с написанной строчкой. Доктор наук, палеонтолог с общесоюзным именем, в экспедициях объездивший всю Сибирь, Урал, Среднюю Азию и Дальний Восток - он сам считал писательство побочным увлечением, для просвещения юношества. Первые рассказы, вышедшие из-под его пера еще в сорок втором, в трудные военные годы, были не более чем экспериментом, показалось занимательным изложить свои впечатления об экспедициях в форме не строгого документа, а художественного изложения, с элементами вымысла и приключений - рассказать о том, что приходилось видеть самому или слышать от других. Рассказы печатались в журналах, вроде "Техники-молодежи" - о большем же Иван Антонович не думал. Разве может фантастика считаться серьезной литературой?
   И тут фантастика вторглась в повседневную жизнь. В том же сорок втором в составе Северного Флота появилась подводная лодка К-25, воплощение адамовского "Пионера", настолько же превосходя по боевым качествам фашистские корабли. И гитлеровцам резко поплохело - а затем был Сталинград, когда две немецкие группы армий попали в котел и были разгромлены, и Гитлер не придумал ничего лучше, чем организовать Еврорейх, союз против СССР всей оккупированной Европы - но и это не помогло нацистам, в мае сорок четвертого Советская Армия взяла Берлин, бесноватый кинулся в бега, но был пойман и повешен в Штутгарде, после показательного международного процесса. Советский Союз вышел из войны намного более сильным, чем вступил в нее - став сверхдержавой во главе социалистического лагеря, куда в числе прочих вошли ГДР (помимо довоенной территории Германии, включающая Австрию, Судеты, бывшую польскую Силезию - лишь Восточная Пруссия к СССР отошла) и Народная Италия (с "заморской территорией" Ливией). А Ефремов летом сорок пятого был принят в Союз Писателей, и с тех пор уже регулярно публиковался, пока в журналах, но начал подумывать и о большом романе. Такой роман, "На краю Ойкумены", вышел в сорок восьмом - но первой книгой в толстой обложке стала все же "Дорога ветров", публицистика об экспедиции в Монголию. А наверху о нем не забывали - хотя прошли годы, и иные из Первых Лиц Советского Союза лишились своих постов, Анна Лазарева оставалась в ЦК ответственной за пропаганду, а ее начальник, Пантелеймон Кондратьевич Пономаренко, как передавали сейчас шепотом, это самый вероятный преемник товарища Сталина. В пятидесятом Иван Антонович узнал, что его включили в состав делегации на Северный Флот, наряду с гораздо более заслуженными и известными (на писательской ниве) товарищами - может быть, вспомнили о его первом увлечении?
   Это было когда-то - мореходное училище в Петрограде, диплом штурмана каботажного плавания, навигация 1924 года на Дальнем Востоке, знакомство с самим капитаном Лухмановым. Но палеонтология показалась Ефремову интереснее - и была после учеба на биофаке ЛГУ, затем Горный Институт, и научная работа, экспедиции, последняя в Монголию сорок восьмом. Природные условия там весьма способствовали сохранению ископаемых останков - теперь все это заняло свои места в Палеонтологическом музее: самые крупные из скелетов были двадцати пяти метров в длину и десятки тонн весом, а еще останки крокодилов, черепах, окаменевшие кладки яиц динозавров. Жалко, что не удалось в Синьцзян-Уйгурии побывать - увидеть "кладбище драконов", о котором легенды рассказывают, целые залежи древних костей прямо на поверхности, не под землей. Но "политическая обстановка там очень нестабильная, бандитизм - а вы, товарищ Ефремов нужны СССР живым и здоровым. Как только ситуация позволит, так сразу экспедицию пошлем". Новые открытия ждут - и за прошлое, Родина отметила: орден Трудового Красного Знамени в сорок пятом, и Сталинская премия, за результат монгольской экспедиции. А оказалось, что море тоже никуда из души не исчезло - только поманило, и вот оно! Что было бы, если бы тогда он сделал иной выбор?
   -А ничего хорошего не вышло бы. Стали бы вы, Иван Антонович, одним из многих. И очень возможно, погибли бы, как знакомый вам товарищ Фрейман Эрнест Иванович, кто у Лухманова на "Товарище" старпомом был, затем судно у него принял и десять лет им командовал - а в сорок первом погиб вместе со своим кораблем, транспортом "Большевик", при эвакуации из Одессы. Сколько из моряков торгфлота пережило войну? И даже если бы призвали вас под военный флаг, и повезло бы вам стать, как Матиясевич, тоже бывший торгфлотовец, а после командир гвардейской подлодки "Лембит" - ну, были бы вы одним из многих, как я. А вот профессором палеонтологии, да еще и писателем - у меня бы точно, не получилось.
   Ефремов не мог понять, отчего экипаж легендарной "моржихи", гвардейцы, герои - относились к нему с таким уважением, причем именно как к писателю, а не палеонтологу. А сам корабль показался Ивану Антоновичу похожим даже не на "Пионер" из романа Адамова, а на звездолет будущего. Командир, капитан 1 ранга Золотарев, услышав это, усмехнулся и сказал:
   -Так и немцы думали, и союзники тоже. Не верили, что наши советские ученые и инженеры могут такое построить, и что наша наука, как сказал товарищ Сталин, самая передовая в мире. Распускали слух про "подводные силы коммунистического Марса", который оказывается, водой покрыт, и корабли там по совместительству и ныряют, и в космосе летают - и что будто бы, марсиане по классовой солидарности нам на помощь пришли. Так скажите, Иван Антонович, разве я на марсианина похож? Или наш Адмирал, который всю войну этим кораблем командовал, а я у него тогда старпомом был - да вы ведь с ним знакомы, как и с супругой его, Анной Петровной?
   Ефремов помнил тот летний день, в год Победы, когда в Палеонтологический музей зашли трое военных и две женщины. И разговор с ними изменил многое - а после именно Анна Лазарева, защищала Ивана Антоновича в Союзе Писателей от нападок маститых мэтров, и она же, как подозревал Ефремов, имела самое прямое отношение к той командировке писателей на флот. И наверное, именно ее заслуга была в том, что на писательской стезе Ефремову открывали "зеленую улицу", в издательстве рукописи принимали безоговорочно, вне очереди вставляли в план, не скупились на гонорары, а дирекция Палеонтологического музея, поначалу относившаяся к писательству своего сотрудника без всякого восторга (спасибо, что больших помех не создавали), вдруг стала предельно лояльной - по слухам, после звонка свыше. Конечно, сейчас по всей стране создаются литературные клубы и кружки, как правило, под эгидой комсомольских организаций, никакого отношения к профессиональным литераторам из Союза Писателей не имеющие, и журналы издаются как например "Следопыт" в Москве, где охотно печатается фантастика и приключения в стиле Бориса Житкова. Но что послужило причиной обратить внимание именно на него, далеко не звезду первой величины - о лаврах Беляева, Иван Антонович и не мечтал, да и Казанцев с его "Пылающим островом" (прим. - первое издание, 1941 год. Еще не та знакомая нам редакция, исправленная и дополненная в 1956) считался в литературе вообще и в фантастике в частности, гораздо более известной фигурой? И какое отношение к этому имели военные моряки Северного Флота - откуда, как говорили в Союзе Писателей, еще в войну пошла волна песен и стихов, авторы которых остались неизвестными.
   Причем моряки, в отличие от сотрудников редакции, не стеснялись критиковать написанное Иваном Антоновичем, оценивать и дополнять.
   -Ну вот как в вашем рассказе, затонувший деревянный корабль мог два века на перископной глубине держаться, словно субмарина? - говорил товарищ Сирый, инженер-механик "моржихи" - знаете, как лодку надо уравновешивать, удифферентовывать, чтоб обеспечить такое? Если судно было, как у вас, деревом гружено, и имело положительную плавучесть, чтоб не затонуть - то на поверхности бы и осталось. Могло быть, что на глубине "жидкий грунт", скачок плотности воды, из-за солености и температуры, тогда зависнет на границе, не достигнув дна. Но чтоб двести лет так болтаться? Ну и простите, ни один капитан в здравом уме водолаза во внутренние помещения такого "подарка" не отправит - даже если протаранили его, ведь отцепиться может в любой момент, и что тогда водолазу со шлангом делать? Аквалангист бы еще мог рискнуть, и то, сильно на любителя острых ощущений. Достаточно на палубу утопленника спуститься, заложить подрывные заряды, и все!
   -А что удивительного в случае, когда девушка-китаянка похоронена в кургане с вождем кочевников в украинских степях? - добавил Золотарев - если раньше была Великая Степь, от венгерской пушты до монгольских равнин. И китайцы с кочевниками - хуннами, тюрками, монголами - и воевали, и поддерживали отношения. Среди которых было, и заключение династических браков - так что вполне могли, из политических соображений, дочь двудесятой императорской наложницы выдать за какого-нибудь вождя Большое Копыто, которого занес после случай из Джунгарии в Причерноморье. И не было там никакой шекспировской любви - голая прагматика. А как вождь умер, или убит был в бою - так наверное, у жены его и не спросили, хочет ли она, молодая еще, за ним в курган.
   -Может, так и было - согласился Ефремов - однако пусть лучше наша молодежь читает, что мечтали они жить долго и умереть в один день. Ведь книги не просто так нужны - а чтоб читая их, учиться добру. Иначе выйдет как у Говарда - свирепый варвар рубит мечом всех, кого сам считает злом. Просто потому что у него сила.
   -Положим, говардовский Конан все ж на тупую гору мяса не похож: соображать пытается. И не всех рубит, совесть имеет - ответил Золотарев - это уже после про Конана-варвара стали писать все, кому не лень. И родили иногда такое, что не поймешь, а чем собственно их герой от главного злодея отличается - тем лишь, что победил?
   -Петрович, ты не путай - вставил Сирый - это Ричард Блейд, у него герой полный отморозок. А "конановцы" все ж старались марку блюсти. По крайней мере, мне у них откровенной гнуси не попадалось.
   Ефремов был удивлен. Современная иностранная фантастика и детективы в СССР тогда уже были известны, и даже издавались, но очень выборочно и небольшим тиражом. И чтение их (особенно в первоисточнике - что тоже бывало, в войну от союзников и оригинальные издания могли к нам попасть) лицами, не принадлежащими к узкому кругу литературоведов, не то что запрещалось, но не приветствовалось. Хотя и в домашних библиотеках иногда встречались книги выпуска двадцатых, не только Уэллс, но и Берроуз, Гернсбек. А вот самые последние авторы, вроде "Дока" Смита были лишь в библиотеке Союза Писателей, едва ли не с грифом "секретно" - с категорическим запретом чтения не членами Союза, или даже без выдачи на дом, а лишь в читальном зале. И знакомство с ними не писателей, а флотских офицеров, выглядело странно - хотя, возможно товарищи в Англии и США бывали в составе наших военных миссий, и там могли книги приобрести?
   Но Сирый на прямой вопрос не ответил, лишь усмехнувшись - ну, Иван Антонович, вы же понимаете... И ловко перевел разговор на тему межзвездных перелетов, начав с той же "Ойкумены" - вот на каких скорлупках древние египтяне выходили в Индийский океан, "Великую Дугу", а там, особенно у южной оконечности Африки, условия мореплавания такие, что даже в наше время корабли погибают без следа. Как те же кейпроллеры, волны в двадцать метров, а то и выше, возникают даже в затишье - считается, что британский лайнер "Уарата" от них погиб в девятьсот четвертом. А сколько кораблей там сгинуло до изобретения радио, когда и SOS не подать?
   -Вы считаете, что египетские походы по Великой Дуге были невозможны? - спросил Ефремов.
   -Отчего же: очень может быть - ответил Сирый - ведь доподлинно известно, что обойти вокруг Африки удалось финикийцам, А это и время близкое, и корабли не сильно отличающиеся. Да и на тростниковой лодке при большом желании и удаче можно океан переплыть. Но именно при удаче - при регулярных рейсах, потери просто зашкалят. Однако ведь ходили египтяне в некую "страну Пунт", которая уж точно, не была ни в Средиземке, ни на берегу Красного моря. Выходили, значит, в океан! В принципе, ничего особенно сложного в конструкции нет - нужен корпус из прочного дерева, как например ливанский кедр, с высоким бортом и закрытой палубой.
   -Еще паруса нужны нормальные - добавил Золотарев - папирусные циновки не прокатят. Ну и искусство под парусами ходить - но это наживное, финикийцы уже умели. Ну а сколько утопло, пока обучилось, то знает один лишь Нептун. Без компаса лезть в океан - это совсем безбашенным надо быть, или "все в руках божьих". От берега отнесет, и не сориентируешься никак. Или тогда уже была навигация по звездам - так за экватором созвездия другие совсем. Повезло тем мореходам ну просто невероятно, как Магеллану в его "тихом" океане. Но прошли они достоверно, о том в летописи есть.
   -В летописях и вымысел могли писать - сказал Ефремов - иные считают, что Платон и про Атлантиду придумал, первую в истории "утопию" сочинил.
   -А вот и нет! - усмехнулся Сирый - поскольку записано, что моряки были удивлены, увидев солнце, идущее по небу наоборот. С востока на запад, но не через юг, а через север, как в Южном полушарии должно - придумать такое нельзя, не увидев. Значит, экватор они пересекли, и раз назад не поворачивали - то удалось им Африку обогнуть. Но, судя по тому, что регулярных рейсов не последовало - этого их техника уже не потянула. Может и отправляли кого после, тем не повезло, сгинули. Море - оно загадки загадывать любит, и тайны хранить умеет. Если и сейчас неясно, кто Америку открыл, еще до Колумба. Викинги точно в Исландии и Гренландии бывали, а там уже совсем недалеко. Еще в списке ирландские монахи, беглые тамплиеры, и даже финикийцы - как в Бразилии камень с их надписями нашли. Две тысячи лет прошло - и на чем уже мы по морям ходим? Для египтян, да и греков, Гибралтар казался краем света - а сейчас, Средиземку спортсмены на яхтах пересекают. А теперь представьте, чем для нас Марс будет, когда мы до дальних звезд доберемся?
   Так быстрее скорости света все равно не получится лететь, по теории Эйнштейна. Хотя - а что мешает распространяться радиоволнам? Будем принимать передачи, отправленные сотни, тысячи лет назад. Цивилизациями, которые уже достигли в своем общественном развитии, коммунистической фазы. Которая вовсе не "остановись прекрасное мгновенье", а напротив, эпоха самого бурного развития, творчества, свободы, подлинного расцвета, золотой век, устремленный в бесконечность.
   -Насчет "быстрее не получится", все же вопрос - покачал головой Сирый - если природа построена по единым общим законам. В живых организмах какая-то часть (кровь ведь тоже неотъемлемая часть тела) перемещается по сосудам. У нашей планеты есть океан и атмосфера, а в них постоянные течения. Но тогда и космическое пространство может быть анизотропно, с какими-то течениями, или проходами, нырнул и выскочил за много парсеков. Не открыто пока - но по крайней мере, материализму не противоречит, а значит теоретически допустимо. Но меня, как человека военного, волнует другой вопрос - вы уверены, что в самом прекрасном вашем будущем настанет всеобщий мир? И как только на земле последних капиталистов победим - то армии распускаем и становимся пацифистами, кто никакой живой твари больно сделать не смеет. Но прилетят еще лет через пятьсот какие-нибудь с Альфы Центавра, и объявят войну жестокую и беспощадную - поскольку мы для них не люди, а кто-то вроде обезьян.
   Ефремов даже был удивлен - уж это было очевидным! Если согласно учению Маркса - Энгельса - Ленина - Сталина, смена общественных формаций неизбежна, и коммунизм высшая из них. То какие войны и вражда могут быть между братьями по классу? И поскольку лишь высокоразвитая технически цивилизация может выйти в космос - что соответствует в обществе коммунистической фазе - то никаких межпланетных войн не может быть!
   -Красная звезда, символ планеты Марс - произнес Сирый - стала символом Красной Армии и Флота, потому что тогда наивно верили, что раз Марс старше Земли, то там уже победила коммунистическая революция. Однако в одноименном романе Богданова, написанном в 1908 году, высокомудрые и коммунистические марсиане всерьез рассматривают вариант истребления населения Земли, "включая и социалистический пролетариат", ради своих марсианских интересов - отвергли, а ведь могли бы и принять? А как мы в сорок первом, Николая Шпанова прочтя, "Если завтра война", считали, что агрессия капиталистических стран против Страны Советов невозможна, поскольку солдаты, по классовому братству, перейдут на нашу сторону, а пролетарии парализуют забастовками тыл врага - и что в итоге? А война межпланетная гораздо страшнее - тем, что враг там не люди, то есть гуманизм к ним невозможен по определению. Если даже для нас, людей с коммунистическим воспитанием и моралью, свои погибшие, это жертвы, а чужие, статистика. Вот вы, Иван Антонович, много сожалеете о двух миллионах туземцев Мадагаскара, что перебили там не какие-то нацисты, а культурные французы, когда этот остров к своей колониальной империи присоединяли? (прим.авт. - соответствует истине. В 1895 году население Мадагаскара оценивалось в 5 млн чел, в 1915 после окончательного завоевания, насчитали менее 3 млн.). А сильно вы возмущаетесь по поводу зверств бельгийцев в Конго, где было истреблено еще больше народа - Марка Твена прочтите, его публицистику, где он бельгийского короля за это сравнивает с Чингисханом или Тамерланом. В нашем уже веке в двадцатые, когда те же французы подавляли восстание риффов в Марокко, у культурных парижан в мундирах была такая мода, слать домой свои фотографии на фоне груды чужих отрезанных голов - и никакого возмущения во Франции и во всей Европе это не вызывало. Ну а в межзвездной войне тем более не вызовет - еще и с учетом того, что там боевые действия будут не на Пекрвую Мировую похожи, с грязными окопами и вшами, а на бомбежку Дрездена, атомными бомбами с орбиты отработал, и на базу полетел, в комфорте пиво пить. Потому, когда и если мы примем радиопередачи от высокоразвитых братьев по разуму, тогда во всеобщий мир и поверим - и то и не факт, что не будет каких-нибудь пиратов с инопланетной "тортуги". А пока что мы уверены в одном, опытным путем установив: любой агрессор всегда и везде понимает лишь один язык - силы. Его не остановят мудрость, красота, любовь - а лишь страх, что ему самому ответка прилетит; и когда на их планету гробы пойдут потоком, тогда лишь будет кто-то протестовать, "долой войну". А вообще, вам бы, Иван Антонович, о том надо с нашим Адмиралом поговорить, или с его супругой. Или с Юрием Смоленцевым, кто тоже вам знаком - вот кто собаку съел на спорах со святошами на морально-этические темы. А мне достаточно - моя страна сказала, это враг, уничтожить. А рефлексировать будем после, если живы останемся, победив.
   -Простите, но во имя чего могут вестись междупланетные войны? - не соглашался Ефремов - при том, что даже захватив любой ресурс, его будет чрезвычайно трудно и дорого доставить на свою планету, в товарном количестве. В войны ради самой войны, или из абстрактного "служения злу" не верится совершенно - мы же материалисты?
   -А что мы знаем сейчас о технологиях века двадцать второго, и тем более, об экономике: какая будет себестоимость тонно-километра и производительность космических верфей? - сказал Золотарев - во времена Магеллана, снарядить в Ост-Индию кораблик в триста тонн, по теперешним меркам тьфу, стоило целого состояния какого-нибудь не самого бедного торговца - а теперь, пароход в десять тысяч тонн с верфи сходит за четыре недели, и гоняли эти "Либертосы" через океан сотнями. Равно как и вполне может быть, вот откроют на какой-то планете за сто световых лет некий сверхценный ресурс, вроде эликсира бессмертия - овладение которым окупает любые затраты. Или, как было сказано, обнаружат "дыры", через которые можно мгновенно через галактику перемещаться, и если окажется удобная планета для своей базы как раз возле прохода, за такое еще как будут воевать - контроль над коммуникациями, он и через тысячу лет будет важен.
   -Есть еще вариант - продолжил Сирый - предположим, Иван Антонович (как вы сами обосновали в вашей книге), что разумные существа будут иметь примерно схожий с нами вид: размеры, телосложение, прямохождение, по две руки и ноги, то есть в общих чертах, быть человекоподобными. Также, если инопланетная жизнь основана на кислороде, как у нас - то это накладывает жесткие условия на температуру, атмосферу, наличие воды, уровня космической радиации, состав биосферы - планета должна быть землеподобной, а не выжженной пустыней и не газово-жидкостным гигантом. Согласно "Занимательной Астрономии" Перельмана, в нашей солнечной системе к таковым относится одна лишь Земля, так что я совершенно не верю ни в венерианские джунгли, ни в прекрасных марсианок... но это к слову. Но планеты нашего типа, со всем необходимым для цивилизации, сиречь колонизации, встречаются во Вселенной не так часто, а если учесть еще и накладываемое Эйнштейном ограничение на скорость перемещения, а значит и на размер обследуемого пространства, то их число в доступности от предполагаемого агрессора, еще уменьшается. Теперь же представим цивилизацию, вступившую на путь, который уже показывают нам США - когда лекарством от новой Депрессии и перепроизводства, провозглашается постоянное обновление товара, с объявлением прежнего, еще физически не изношенного, "немодным", "морально устаревшим". Завтра так вообще додумаются, чтоб например, автомобиль служил лишь пяток лет, а после, на свалку. Это выгодно, это прибыльно, это даже стимулирует технический прогресс - но также, скорость перемалывания природных ресурсов в мусор увеличивается в разы, если не на порядки. А теперь представьте, что с планетой будет лет через сто или даже меньше - атмосфера отравлена, в море не вода, а раствор химических отходов, земля превратилась в свалку, почва истощена и больше не родит, леса все вырублены, руды и минералы потрачены - зато население успело расплодиться до десятков миллиардов, а технический прогресс позволил создать космофлот. И вот, жители такого изгаженного мира обнаружат пока еще чистую планету, населенную неразвитыми аборигенами - ситуация из романа Вилиса Лациса "Потерянная Родина", райский остров где-то в Южных морях, приплывает европейский корабль, и очень скоро там вместо джунглей плантации, всем работать на благо цивилизации, поганые дикари. И глубоко плевать пришельцам на культуру, историю, любую высшую мудрость аборигенов - ради жизненного пространства и ресурсов.
   -Но все-таки... - не соглашался Ефремов - если научно-технический уровень тесно связан с общественным развитием. То цивилизация, которая сумеет построить космофлот для массового космического путешествия - тем более, сможет сначала привести в порядок собственную планету, это и дешевле, и быстрее. Рост населения проще контролировать, чем строить для них дорогостоящие космические корабли, а в крайнем случае, можно его разместить на искусственных станциях на орбите и в пространстве своей звездной системы. Минеральные ресурсы развитой космической цивилизации легче добывать из астероидов, чем колонизировать ради них далекую планету. Даже инопланетная логика должна подчиняться простой экономической целесообразности. Да и число просто пригодных к колонизации планет должно быть в тысячи раз больше, чем число планет, на которых смогла зародиться разумная жизнь - так что и драться из-за этого, как будто, смысла нет. Кстати, и рабство с плантациями при развитых технологиях никому не будут нужны - даже Герберт Уэллс уже это понимал, поэтому у него марсиане людей захватывали в плен исключительно для пропитания, а работали у них машины. И вообще, любая колонизация иных планет в привычном нам понимании не имеет смысла, при условии, конечно, что не будет открыто, как сверхсветовой скорости достичь. Я, конечно, имею в виду именно колонизацию, подобную той, что мы видели в истории нашей Земли - заселение Америки, Африки, Австралии... Слишком дорого это будет обходиться при масштабах космических расстояний.
   -Не факт - ответил Сирый - возможен вариант, что космическая цивилизация, так сказать, исключительно ради идеи распространяет саму себя по вселенной - осваивает новые планеты, чтобы занимать больше пространства и тем самым уменьшить вероятность своей гибели при каком-нибудь космическом катаклизме вроде взрыва сверхновой или угасания своего солнца.  Или же представим очень старую цивилизацию, которая вышла в космос тысячи и десятки тысяч лет назад, ресурсы не ее планеты, а даже всей ее звездной системы подходят к концу - разобраны на поиск руд все астероиды, выбрано все с малых планет и спутников планет-гигантов... Такая цивилизация вполне может перейти к кочевому образу жизни - с помощью созданного огромного космического флота путешествовать от системы к системе, как кочевники через пустыню от оазиса к оазису. В каждой новой системе этот рой космических кораблей может остановиться на века и тысячелетия, а их население даже переселиться на подходящую для жизни планету, если такая обнаружится. А может быть, наоборот, предпочтет остаться жить на кораблях, как ему привычнее. И останется в системе до тех пор, пока не выжмет из нее все доступные ресурсы. После чего снова снимется с места и двинется к следующей цели - как кочевники, которые оставались в оазисе, пока их скот не выпивал всю воду в колодцах.
  Вот встреча с такими "кочевниками" или "колонистами" - и может оказаться для нас небезопасной. "Колонисты", желающие лишь занять как можно больше места, могут заинтересоваться нашей планетой, как местом проживания, а "кочевники" - ресурсами Солнечной системы. И не факт, что удастся решить дело миром. Что те, что другие могут посчитать, что для них удобнее избавиться от конкурента на ресурсы или жизненное пространство. Причем, если "колонисты" могут быть малочисленны и уже из-за этого не стремиться к войне, которая может стоить им гибели, то для "кочевников", отправляющихся в полет всем народом, такой проблемы не стоит. И даже если они решат не вступать в конфликт с аборигенами, находящимися на низком по сравнению с ними уровне развития, а просто разграбят все доступные ресурсы, находящиеся вне обитаемой планеты, и улетят восвояси - это будет фактически отсроченная гибель для аборигенов, так как в опустошенной системе им позже нечего будет осваивать самим и их цивилизация не сможет накопить сил для собственного выхода за пределы звездной системы. Вот примерно так могут выглядеть причины межзвездных конфликтов, Иван Антонович. Как видите, ничего принципиально невозможного.
   -Тогда есть еще и третий вариант - нечто среднее, - добавил внимательно слушающий Золотарев. - Когда "колонисты" не дожидаются полного истощения ресурсов своей системы, а заранее начинают планомерно заселять окрестные, по мере уменьшения своей "кормовой базы" выбрасывая туда все большие волны переселенцев. Тогда, если первая волна "колонистов" и будет малочисленна, то с каждой последующей будет приходить все больше сил. Причем у этих "колонистов" или "кочевников", конечно, вполне может быть "свобода, равенство, братство", сугубо для своих. Но ведь аборигены чужой планеты, это даже не люди, чего их жалеть? Или инопланетяне могут вообще не задумываться о таких вопросах, а мыслить исключительно прагматично и рационально: что, чем меньше претендентов на территорию и ресурсы - тем больше достанется их собственному народу
   -А разве такое, это социализм? - спросил Ефремов - вам не кажется, что эта война, и Победа, сделали нас другими? Я несколько раз слышал слова "Красная Империя", от самых разных людей - в том числе и здесь, на борту. До войны так не посмел бы сказать никто. Мы победили, в том числе и благодаря этому. Но не потеряли ли при этом и что-то ценное, важное? У фашистов ведь тоже было - своим все, чужим рабство.
   После этих слов в кают-компании повисло напряженное молчание.
   -Разница принципиальная: для фашистов порабощение соседей является необходимым условием существования - произнес Золотарев - быть "юбер" над кем-то. А мы руку помощи протягиваем тем, кто готов с нами встать рядом. Но уж если мы в настоящий момент цитадель и арсенал социализма здесь, на этой планете (пока до других не добрались), то у нас тут должна быть организующая структура, сиречь государство. А существование государства подразумевает государственные интересы - соблюдение которых, при таком раскладе, это необходимое условие для конечной победы мирового коммунизма. Значит, мы исторически прогрессивны - ну а тем, кто от нас по ту сторону мушки, не повезло. Даже если это Мао, или товарищ Троцкий. И кстати, как вам еще вариант - что у пришельцев извращенный коммунизм, отвергающий индивидуальность вообще, как мы можем видеть в пчелином улье или муравьиной куче? Если здесь на Земле тот же Мао пытался у себя построить нечто подобное - и слава богу, что помер. И прилетит орда таких вот идейных, считая нас "разложившимися" и "обуржуазившимися", и желает нас привести к светлым идеалам, ради нашего же блага - а я не хочу!
   То есть, в теории возможна война между социалистическими государствами (а также народами, или цивилизациями)? И не так все просто с зависимостью технического уровня от общественного - можно ли точно сказать, что эксплуататорское общество не способно строить космические корабли? Еще полтораста лет назад в море сражались парусные фрегаты, залп всем бортом с короткой дистанции, а затем саблю в зубы и на абордаж. Сейчас же в бою, огромная подлодка маневрировала в толще океана, как звездный корабль в вакууме - чужой враждебной среде. Стреляла торпедами - и где-то там, видимые лишь на экранах приборов, горели и взрывались вражеские корабли. А что будет еще через сотню лет? И если и впрямь социализм войн может и не отменять - или все-таки отменяет?
   -А вы пишите, Иван Антонович - серьезно сказал Золотарев - вы не думали, что фантастика имеет еще одну роль? Быть зеркалом будущего, моделировать, "что будет если" - и оценить вероятность такого, если картина выйдет непротиворечивой. Творите, дерзайте - а мы прочтем и оценим. Если "строго говоря, динозавры не вымерли - эти живые формы возродятся, если природа придет к таким же условиям, после такого же процесса".
   И был бой - как сказал Золотарев, потоплен легкий авианосец типа "Индепенденс", бывший американский. И крейсер типа "Омаха", и восемь эсминцев американской постройки - вся эскадра, не уцелел никто. Там было больше трех тысяч человек - американцев, англичан, норвежцев. Может быть, пять лет назад в этих же водах, эти же люди шли в СССР с миром и ценными грузами, когда мы были союзниками в той войне, против германского фашизма. Теперь США и Англия наш враг - а на Рейне рядом с советскими войсками (и в строю еще много тех, кто плыл через Одер, и брал Берлин) стоят дивизии Фольксармее под командой Роммеля, Гудериана, Гота, готовые к броску на Париж. А в Китае уже упали атомные бомбы, и наши, и американские, число убитых идет на десятки тысяч. Вторая великая война была через двадцать лет после первой, когда успело вырасти новое поколение, не знавшее бойни Вердена и Соммы. Неужели Третья начнется сейчас, едва через пять лет, с теми же людьми, кто совсем недавно вместе радовались наступившему миру?
   Нет, не началась. Конфликт был урегулирован дипломатами, К-25 вернулась в Полярный, главную базу Северного Флота, на пирсе играл оркестр, экипаж был выстроен на палубе, и взошел на борт сам комфлота, поздравил моряков с победой, от лица Партии, Советского Правительства, и лично товарища Сталина, и вручил награды - орден Ленина Золотареву, Ушакова 1й и 2й степени офицерам, медали старшинам и матросам, и гости, Ефремов в их числе, тоже получили по медали, как полноправные участники боевого похода. Ну а те, кто погиб в ледяных волнах Норвежского моря, "им просто не повезло".
   -Моя страна, даже если и неправа - но это моя страна.
   Может быть, эта война и была справедливой для СССР. Но в далеком будущем, когда где-то в космическом просторе вдруг встретятся корабли разных цивилизаций - может даже, коммунистических, но под командой таких, как Золотарев. Неужели первой реакцией будет, взять чужаков на прицел, опасаясь агрессии?
   -А вы пишите, товарищ Ефремов, творите, представляйте, прогнозируйте! А мы прочтем и оценим.
   Прошло три года. СССР уверенно шагал вперед, становясь сильнее. Промышленность перевыполняла план, строились новые заводы и жилье, росло благосостояние советских людей - давно отменили карточки, и уже собственные автомобили стали явлением пока не частым, но уже и не вызывающим удивления, каждый год 1 апреля публиковался указ о снижении цен. В то время как мировой империализм показал свое звериное лицо, окончательно сбросив маску "союзников" и грозил нам атомной войной, а пока что истреблял народы Китая, Вьетнама и африканских стран, пытавшихся сбросить колониальное иго. И самой передовой в мире советской науке пришлось заниматься повышением оборонной мощи СССР - мы испытали атомную, а затем и водородную Бомбы раньше американцев, наверное потому на нас и не решаются напасть.
   -Без духовной опоры и меч не крепок в руке воина - сказала Анна Лазарева - "Александр Невский", фильм помните? Неизвестно, говорил ли сам Александр эти слова - но истинность их несомненна. Огромная ведь разница - французы в сороковом, и мы в сорок первом. К сожалению, Иван Антонович, на этом фронте у нас возникла угроза - слышали ли вы, что было во Львове? Я там была, пришлось порядок наводить - пожар потушили, но надо сделать, чтобы и угрозы не возникало. Если коротко и по вашей части - то некий писатель (небесталантный, и очень перспективный) ложно поняв идеи коммунизма, написал роман о коммунистическом будущем, опубликованный в местном журнале и ставший руководством к действию для некоторой части молодежи. Вот, прочтите на досуге, Иван Антонович - просто для сведения, каким не должен быть истинный коммунизм. Не казарма, не тюрьма - а подлинное царство свободы и творчества масс. И я знаю, что вы могли бы написать роман об ином светлом будущем - который будет полезен не одной молодежи. Про мир через тысячу лет, когда не только вся Земля объединена коммунистической идеей - но и к далеким звездам летят посланцы человечества. Такой роман будет очень своевременен и полезен.
   И итальянка рядом с ней, как секретарша или адъютант (хотя сама уже известная актриса - или тоже по партийной части служит?), в разговор не вмешивается, слушает и молчит. И двое в штатском в коридоре остались - охрана. В Институт приехали - хотя могли бы к себе вызвать. Неужели какой-то роман, не написанный еще, так важен для ЦК? И отчего вы думаете, что у меня получится? И как на это Союз Писателей посмотрит - там сейчас линия, к фантастике относиться терпимо, но лишь "ближнего прицела", наш мир и время, и какое-то изобретение, сделанное нашим советским ученым - классика тут, Долгушин, "Генератор чудес". А на глобальные изыски смотрят с сомнением - "кто знает, до чего вы там додумаетесь, и будет ли Партией одобрено". В журналах с этим более свободно.
   -Иван Антонович, мы конечно любим и ценим товарищей Долгушина, Немцова, Гуревича, Мартынова, равно как и линию "ближнего прицела". Однако Партия считает, что бояться смотреть дальше вперед, это непростительная ошибка. Так что дерзайте - а мы оценим. И думаю, что в Союзе Писателей никто не станет возражать.
   -Последний вопрос, Анна Петровна. А отчего вы думаете, что я справлюсь? Тут фигура уровня Беляева или Адамова нужна - а я, скромный палеонтолог.
   -Я не думаю, Иван Антонович, я знаю. А откуда - на этот вопрос сейчас позвольте не отвечать.
  
   "Кольер уикли" (американский еженедельник, выходил до 1957 г). "Третья мировая война". Редакторское предисловие.
   Начиная этот проект, мы менее всего имели намерение запугивать читателей. Но реальность такова, что само существование свободного мира сегодня находится под угрозой. Первая из Великих войн не посягала на сами основы цивилизации, на главные принципы любого разумного общества - собственность, семья, религия, порядок. Во второй Великой войне намерения Гитлера были ужасны, но его Рейх никогда не имел ни наиболее смертоносного оружия, ни достаточного числа ресурсов для реализации своих зловещих планов. Теперь же нам угрожают те, кто имеет и то, и другое.
   Мы вовсе не призываем, подобно Гитлеру, к истреблению русского народа. Признавая за этой нацией известные достоинства и исторические заслуги, мы однако видим, что в настоящий момент этот народ одержим антигуманной идеей установления всемирного коммунизма, то есть строя, отрицающего наши главные общественные принципы. Когда и если русский народ откажется от идеологии, навязываемой ему правящей партийной кликой, тогда ему (той его части, что окажется свободной от коммунистических идей) будет дозволено существовать на общих со всеми другими народами принципах свободы, демократии, рынка и прав личности. А пока же мы вынуждены напомнить читателям слова великого Макартура, сказанные им незадолго до трагической смерти - "лучше быть мертвым, чем красным". Которые следует понимать, как обращение ко всему свободному человечеству - хотите ли вы и ваши дети жить при всеобщем "kolhoz" и "gulag", или намерены сражаться насмерть за свою свободу?
   Мы категорически протестуем против причисления нашего продукта к фантастике - хотя пишем о вымышленных событиях. Но это правдивый рассказ - так могло бы, и еще может случиться в ближайшем будущем. И если это произойдет, каждый гражданин свободного мира должен будет сделать выбор - готов ли он к жертвам ради свободы, или предпочитает жить, подобно скотине в стойле, которую завтра потащат на бойню.
   Редакция выражает благодарность нижеперечисленным лицам, поддержавшим наш проект, и сделавшим все возможное для его правдоподобия.
   Следует длинный список, в котором присутствуют Роберт Шервуд (четыре Пулитцеровские премии!), Хэнсон Болдуин (тоже Пулитцеровская, в довесок к работе военным обозревателем "Нью-Йорк Таймс"), Артур Кестлер (бывший активный коммунист, не единожды бывавший в СССР, а теперь убежденный борец с тоталитаризмом и автор получившего известность романа "Слепящая тьма", о русских репрессиях тридцать седьмого года), Аллан Невинс (профессор истории Колумбийского университета, две Пулитцеровские), Джон Бойтон Пристли, известный британский драматург, и еще с десяток фамилий. В самом конце некто Поль Фаньер прилепился - ну как же, против коммунизма и без него?
  
   Ханой. Парад Победы, 13 октября 1953.
   В этот день столица Демократической Республики Вьетнам чествовала победителей.
   Председатель ЦК Компартии Индокитая товарищ Хо Ши Мин стоял на трибуне под портретами Маркса, Энгельса, Ленина и Сталина. Вождь и Учитель был скромным человеком, и показной роскоши не любил - и потому, бывший губернаторский дворец, построенный французами (для чего снесли пагоду тринадцатого века), использовался лишь как присутственное место, тогда как сам "отец Хо" жил в скромном павильоне посреди дворцового парка. Рядом с Председателем стоял генерал Нгуен Во Зиап, командующий Народной Армией, и другие ответственные товарищи, военные и гражданские - а также, люди во вьетнамской форме, но более рослые, а иногда и с европейскими лицами, советские "товарищи лисицыны". Тут же были делегации лаосских товарищей из Патет Лао, и камбоджийских из Кхмер Иссарак. Официальные лица - послы СССР, Народного Китая, КНДР, Маньчжурии, а также всех прочих стран, признавших ДРВ (в подавляющем большинстве, социалистических). Делегация от Королевства Лаос, во главе был сам Его Величество Сисаванг Вонг (и тот факт, что королю и его свите было отведено место, от главы Вьетнама более далекое, чем товарищам из Патет Лао, по восточному этикету значил многое). И конечно, журналисты. Особняком стояли представители стран Запада - в большинстве, корреспонденты, а не дипломаты. А внизу и по сторонам площади, а также по улицам, где должны были пройти войска, собрались жители Ханоя и приезжие из соседних городов и деревень.
   "Товарищ Хо" произнес речь - о победе вьетнамского народа, верного коммунистической идее, над гоминьдановскими агрессорами, подлыми наймитами мирового империализма. Затем прозвучал артиллерийский салют, и двинулись войска.
   Открывали парад - нет, не "самая лучшая часть Народной Армии", как предполагалось. А курсанты военной школы в Ханое, мальчишки в возрасте от четырнадцати до семнадцати, однако у многих на счету уже были убитые враги, и многие были сиротами - по опыту советских, из тех, у кого родители погибли от рук врага, должны были выйти лучшие защитники социалистического Отечества. Мальчишки были в новой военной форме, с русскими автоматами ППС, и шли, очень гордые собой, четко печатая шаг - видно было, что с ними хорошо занимались строевой.
   -Будущие фанатики коммунистического режима - с неприязнью заметил корреспондент "Паризьен" стоящему рядом британцу из "Милитари обсервер" - при нашей власти сдохли бы под забором. А теперь, как говорят здесь, поймали шелковую нить своей судьбы - станут офицерами, твердо зная, кому должны быть благодарны.
   -Вы ждали иного? - спросил англичанин - человек, это такое существо, что всегда стремится наверх. И те, кому повезло, пользуются случаем - принцип конкуренции, основополагающий для свободного мира.
   -Мне всего лишь жаль этот человеческий ресурс - ответил француз - эти парни могли бы стать нашими работниками. А теперь придется их всех убить - когда мы, я надеюсь, вернем эту страну под свою руку. Эти проклятые русские распространяют как заразу дух свободолюбия среди низших народов - и вы спрашиваете, сэр, отчего я русских не люблю?
   Британец лишь пожал плечами - горе неудачникам, кто оказался слаб. Строго говоря, французы вообще не имели права на эту колонию - подобно тому, как после той войны у немцев отняли Танганьику и Намибию. Кто тут был Еврорейх - и после подписания капитуляции вся Британия ожидала, что получит наконец репарации в возмещение военных потерь, если не с проклятых гуннов, которых СССР взялся трясти сам, то хотя бы с французов. Но "кузены" нас предали, договорившись со Сталиным, в итоге Франция неведомым образом оказалась в числе держав-победителей, а отношения между соседями через Английский канал с тех пор можно было назвать скорее плохими, чем просто "ниже среднего". И кажется еще давно европейские державы договаривались, что "каждая сторона имеет право на такие территории в Африке и Азии, на каких в состоянии реально обеспечить свою власть" - ну а французы показали свою слабость и тем самым, вернули захваченное в разряд бесхозного.
   Англия, слава господу, находится в гораздо лучшем положении. В Индокитае после капитуляции японцев возник опасный вакуум власти, когда туземцы были предоставлены сами себе, у Парижа не было ни ресурсов ни времени прислать сюда свои войска и новых чиновников. Чем тут же воспользовались коммунисты, объявив "независимость", и русские, прислав транспорта с оружием и советниками - и разгорелся пожар, погасить который французы так и не смогли. В Малайе было по-иному, там япошек разоружала британская армия, имея в достаточном числе и эффективные органы управления тылом. И глава местных коммунистов, Чин Пен, был фигурой меньшего калибра чем "дядя Хо", а главное, будучи этническим китайцем, первое время опирался исключительно на китайскую общину (которая в Малайе составляла далеко не большинство). После он осознал свою ошибку (наверное, советские научили "интернационализму"), но и британская администрация тоже время не теряла, так что конфликт удалось перевести в национальную плоскость, бегают сейчас по джунглям коммунистические партизаны, но в целом, ситуация под контролем. Ну и конечно, очень удачно что Малайя успела пройти по пути свободы и демократии дальше, чем Индокитай - имея сложившийся класс национальной буржуазии, собственников, опоры порядка, кому совершенно не хотелось подвергнуться экспроприации, в отличие от Вьетнама, где хозяева из местных были гораздо малочисленнее и менее влиятельны. Равно как и в Голландской Ост-Индии - где прежние голландские хозяева также допустили вакуум власти после завершения войны, однако же Сукарно, лидер харизматичный и популярный, сумел оттянуть электорат от коммунистических идей к национализму, "все мы индонезийцы". И потому, хотя там тоже наличествует проблема красных повстанцев, с владельцами собственности у власти можно договориться - как-то незаметно получилось, что индонезийской нефтью сейчас реально распоряжается "Роял Датч Шелл", а не индонезийцы. Один лишь Индокитай активно распространяет по региону красную заразу - и придется мировому сообществу эту проблему решать. Жалко лишь белых парней, кто погибнет тут, восстанавливая порядок. Ну а мелочиться, подобно французику, жалея утилизованых туземцев, не стоит - дикари плодовиты, родятся еще. Те, кому будет с самого начала вбито - поднять руку на белого господина, это даже не влечет за собой смерть, это есть смерть. Кто убивал европейцев, должны быть поголовно истреблены - как звери, отведавшие человеческой плоти.
   По дворцовой площади шли егеря - легкая пехота для джунглей. Ударные части, наводившие ужас на французов - даже сейчас имели вид не парадный, а боевой, кроме автоматов несли еще рюкзаки и подсумки, и гранатометы РПГ по одному на отделение, и взвод 82мм минометов позади каждой роты - готовы немедленно вступить в бой, получив приказ. И было их неожиданно много - не меньше десяти батальонов. Отлично вооруженные и обученные, с боевым опытом, привыкшие побеждать. Французик побелел, кулаки сжимая - когда эти головорезы брали деревню или даже уездный город с гарнизоном, то туземных солдат в большинстве щадили, даже предлагая присоединиться к Вьетконгу, зато французских офицеров, жандармов и чиновников предавали самой жестокой смерти, если население было недовольно - а где вы видели, чтобы рабочие-кули любили стоящего над ними с палкой? Однако, логично - если Советы отчего-то заинтересованы во Вьетнаме, то не своих же солдат сюда вводить в большом числе - местные "сипаи" куда дешевле.
   Дальше следовала техника. Разведчики-мотоциклисты, за ними джипы Газ-69 с пулеметами на турелях. Грузовики Газ-51 с солдатами в кузовах, на прицепе советские пушки Зис-3 (в Советской Армии в это время уже заменялись на 85мм Д-44, но для Вьетнама вполне годились, для подавляющего большинства вероятных здесь целей мощность достаточна, а вес в полтора раза меньше, это для малорослых вьетнамцев очень хорошо), легкие гаубицы М-30 и 120мм минометы. Бронетранспортеры БТР-40 (или американские "скауты М3", очень на них похожие), с крупнокалиберными пулеметами или легкими зенитками. Зенитки же, калибра 23, 37, 57 - на прицепе за грузовиками. Замыкает колонну артиллерии батарея громадных минометов, буксируемая гусеничными тягачами - знаменитые русские "тюльпаны". И на площадь вступают танки - легкие, плавающие, похожие на русские ПТ-76, показанные уже на московских парадах. Только вооружение уже иное - у некоторых пушка явно толще и длиннее, калибр 85 или даже 100, у других наоборот, длинная и тонкая, 57мм-автомат, ствол сильно поднят вверх - может и по самолетам стрелять. И в самом конце, средние Т-54, сорок машин - батальон, по советскому штату, армия социалистического Вьетнама строилась по образу и подобия Советской Армии, переняв и штатные расписания, и знаки различия, и наградную систему.
   -А в целом, не впечатляет - отметил англичанин - технические рода войск, это монополия стран цивилизованных, туземцы же с нами сравняться никогда не смогут. Подобно воинству Насера - Египет, три года назад - куча пехотного мяса, а в роли водителей, наводчиков, связистов, саперов, европейские наемники. Не умеют вчерашние дикари грамотно обслуживать технику, а тем более, выжать из нее все в бою. Так что если бы не эти проклятые джунгли... в чистом поле одна дивизия США или Британии растерла бы всю вьетнамскую армию в порошок.
   Площадь опустела, но никто не расходится. В небе слышен свист турбин - и над Ханоем проносятся звенья реактивных истребителей, крылья стрелой. Затем винтовые штурмовики, несколько десятков, не меньше авиаполка. И в завершение, три девятки реактивных бомбардировщиков, похожих на трезубцы - русские Ил-28.
   -Скажете, что и там за штурвалами вьетнамцы сидят? - американский "журналист" на трибуне не утерпел, обратился с стоящему рядом советскому коллеге - или это будет шулерство, вы не находите?
   -В отличие от ваших "камбоджийцев" над Пномпенем, там вьетнамцы действительно есть - ответил русский. -Поразительно усердный в обучении народ. И не раскрою секрета, что у нас с ДРВ договор. Согласно которому, ограниченный советский военный контингент будет оборонять вьетнамскую территорию, как свою собственную, в случае начала войны. Так что гоминьдановцам еще очень повезло, что вьетнамцы справились сами.
   Снова в небе шум моторов, но уже другой. И появились вертолеты - вот они садятся прямо на площадь, и из них выскакивает десант, такая же легкая пехота с пулеметами и гранатометами, что только что прошла здесь. И на вертолетах (русских Ми-4) подвешены блоки РС - винтокрылые машины и огневую поддержку десанту могут оказать. Иностранные гости оживились и защелкали фотоаппаратами больше прежнего. Аэромобильные части для джунглей - этот опыт надо перенять. Хотя у французов уже было что-то подобное в Алжире.
   А русские советники смотрели с тревогой. Ми-4 был отличной машиной, но все-таки одновременно нести десант и ракеты не мог - приходилось выбирать. И сейчас на пусковых у вертолетов были подвешены алюминиевые муляжи, очень похожие на настоящие. Впрочем, в настоящем бою противнику не будет сильно легче - первыми пойдут вертолеты с ракетами, затем с десантом, да и пулеметы на всех Ми-4 стоят штатно, так что врагу на земле мало не покажется.
   И смотрел с печалью на парад король Лаоса Сисаванг Вонг. Как бедной обезьяне уцелеть, оказавшись между двумя тиграми - если нет рядом дерева, на которое можно взобраться и смотреть на битву? Только тех войск, что сейчас прошли, хватило бы, чтобы растерзать всю королевскую армию, жалкие десять тысяч солдат, обученных лишь разгону безоружных крестьян да церемониальной службе. Так и разгонять уже не выходит - последней каплей, после которой король поспешил к соседям на поклон, был вопиющий случай, когда рота (две сотни) королевских солдат пришла в некую деревню, где мужичье не захотело платить подать своему помещику, да еще и учредило "кооператив". Но наказать никого не получилось, поскольку в деревне был отряд Вьетконга, и королевские солдаты, увидев что им сейчас придется насмерть сражаться с этими ужасными головорезами, сразу оружие побросали, убежать уже не получилось, "нас внезапно окружили, пулеметы со всех сторон". А вьетконговцы лишь посмеялись, даже убивать никого не стали, лишь помещику всыпали бамбуковых палок "в науку", и командиру роты тоже, "что оружие нам принес, спасибо, пригодится отряду самообороны - но отчего винтовки в таком безобразном состоянии, что из половины стрелять нельзя", сей достойный офицер плакал, когда после докладывал, "мои предки десять поколений в войске Вашего Величества служили - но какая бы польза вам от того, что меня бы убили, прикажи я сопротивление оказать". А вьетконговцев в деревне было меньше полусотни - и что будет с королевской армией, когда Хо Ши Мин пошлет на Лаос пятьдесят тысяч своих?
   Ведь Лаос всегда был мирной страной. Самой бедной, в сравнении с соседями, Вьетнамом и Камбоджей, и самой труднодоступной - выхода к морю нет, Великая Река Меконг по границе течет, так что и грабить нечего, и вывозить выйдет себе дороже. Потому Лаос в течение веков никто и не завоевывал - когда французы пришли, правящий тогда отец Его Величества себя мирно признал французским вассалом, и вся колониальная власть свелась к появлению французского "генерального резидента" при королевском дворе (правда, с полномочиями выше королевских), да к добровольной уплате не слишком большой ежегодной дани, ну и к французским гарнизонам возле Реки - а многие из подданных, не только крестьяне но и помещики, чужого мундира так ни разу и не увидели; впрочем, в горных джунглях до сих пор племена живут, как в каменном веке, цивилизации не зная. Японское вторжение тоже задело Лаос лишь краем - и сразу после завершения Великой Войны Его Величество поспешил вновь заявить о своем подчинении законной французской власти, ведь независимость, полученная из рук недостойных японцев, не может быть признана европейскими державами. И казалось, все будет как прежде, по Конфуцию - мир, спокойствие и порядок. Быть послушным вассалом сильной державы, это способствует процветанию!
   И вдруг все полетело кверх ногами! Французы оказались слишком слабым сюзереном - самый непростительный грех. И завелись в Лаосе смутьяны-коммунисты, жаждущие перемен - хотя в целом, люди из Патет Лао старались вести себя пристойно. Но менять даже неправедного господина, это путь к смуте и бедам, так говорил Конфуций. Так что он, король Сисаванг Вонг, старался поначалу не замечать происходящего в надежде что "само образуется". Но перемены были все больше и страшнее - французы ушли из Тонкина (северной провинции Вьетнама) где тут же установилась коммунистическая власть, и отряды Вьетконга стали ходить через границу в Лаос, как к себе домой. Затем на юге, в соседней Камбодже, началось что-то совсем ужасное - причем французы и там показали свое полное бессилие. Более того, французский резидент сказал королю, что "Франция договаривается с Вьетконгом о выводе из Лаоса французских войск через вьетнамскую территорию - так как эти три тысячи солдат не остановят натиска орды кхмерских фанатиков, и лишь погибнут без всякой пользы". В итоге, на половине территории Лаоса власть фактически уже принадлежит союзу Патет Лао с Вьетконгом, хотя королевских чиновников, полицейских, солдат не трогают, а относятся к ним как к бесполезным деталям интерьера (конечно, если они не пытаются во что-то вмешиваться, а лишь сидят, закрыв глаза, и жалование от короля получают). Единственными пострадавшими оказались помещики, не получая арендной платы и лишившись средств к существованию - но даже им не мешают убираться куда угодно и жить на что угодно. И находятся такие, кто, покорившись судьбе, сами начинают обрабатывать землю, или владеют иной полезной профессией. Но большинство требуют от короля чтобы он "навел порядок" - а что он может сделать?
   Он король - но не герой, не воин, и в шестьдесят восемь лет уже не думаешь о подвигах. И совершенно не прельщают лавры Хам Нги, императора Вьетнама (хотя французы называли его лишь принцем, так и не утвердив титул наследника после смерти его отца Ты Дыка), кто в 1883 году поднял восстание против французов, был ими разбит и на французской каторге умер. Лаос же до французов был вассалом Вьетнама - что ж, придется вспомнить традицию. Тем более, что сам правитель Хо Ши Мин - такой же вассал Сталина, которого боятся и французы, и американцы, подчиниться этому господину вовсе не позор.
   Говорят, что Сталин, как и Хо Ши Мин, живет в скромности. Но на Востоке принято, что чем пышнее двор правителя, тем больше уважения к стране. Так что есть надежда, что новые повелители не дадут умереть с голода и ему, законному монарху, и всей королевской семье, пятнадцати женам и полусотне детей. А он, король Сисаванг Вонг согласен исполнять чисто церемониальные функции монарха - подобно тому, как было во Вьетнаме при французах. Что ж, не самая худшая судьба. Первый король коммунистического Лаоса - звучит? И может, ему разрешат сохранить этот пост и для потомков - старший сын, Саванг Ватхана, вполне подходит на роль следующего короля.
   И решать надо быстрее, времени уже не осталось. Поскольку с юга надвигается ужасная беда - какая муха укусила милейшего короля Сианука, что он себя новым Тамерланом вообразил? Говорят, что приказы отдает не он, а какой-то Пол Пот, "главный комиссар" - ну так это давно известный прием, добрый король и злой министр (который делает всю грязную работу). И не раз в истории было, когда при смене династии первые правители вынуждены были с жестокостью вырезать всех представителей и сторонников династии прежней (даже вместе с семьями) - но затем, поскольку надо как-то жить, "бешеных" сменяли "умеренные", как это было когда-то во Франции (за Робеспьерами приходят Баррасы), и в СССР шестнадцать лет назад; очевидно, что вьетнамцы, во всем подражая русским, взяли за образец уже смягченный коммунизм - а кхмеры, первозданный, семнадцатого года. Но ясно, что когда придет Сианук, он прикажет вырезать всех, как бывало в древнем Китае в эпоху Семицарствия. Так что приходится ему, истинному королю и потомку королей, униженно добиваться аудиенции у Хо Ши Мина, кто вовсе не благородных кровей. Но на что не пойдешь ради спасения своей страны, своей семьи, и своей головы наконец!
   Назавтра в Ханое был уже другой парад. Тридцать тысяч пленных китайцев прошли по улицам под конвоем - а за ними ехали поливальные бочки, все как на московском "параде пленных" 20 апреля 1944 года. Они хотели "проучить" Вьетнам - теперь будут работать на восстановлении его народного хозяйства, строительстве дорог и мостов. Пока не будет подписан мирный договор, определивший их судьбу.
   В гоминьдановском Китае склонны забыть об этих неудачниках - проще наловить новых рекрутов? Что ж, на этот случай среди пленных проводилась политическая работа - те, кто окажется сознателен, могут подать прошение, и через пять лет беспорочного труда получат гражданство ДРВ. А кто окажется несознательным - ну значит, им не повезло.
  
   Карикатура, напечатанная в "Дейли Миррор", Лондон. После перепечатана многими европейскими газетами.
   Дядя Сэм и русский медведь в ушанке с красной звездой, сидя за столом, делят пирог, на котором написано "Индокитай". За каждым из оппонентов стоит кучка мелких азиатских личностей самого разбойного вида. А на полу вместе со стулом валяется француз (внешне схож с Де Голлем), только что получивший оплеуху и выкинутый из-за стола.
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 1.
   14 июля - День Взятия Бастилии. Национальный праздник французского народа. И, по традиции, в этот день Президент Франции произносит публичную речь.
   Президент взошел на трибуну. Что он хотел сказать - безусловный патриот своей страны, глава "Сражающейся Франции" в годы войны и правитель Французской республики в нелегкое послевоенное время? Обеспечивший своей любимой Франции "классовый мир", равновесие, долгие годы устраивающее и правых и левых. Но упорно не желавший понимать, что глобальная коммунистическая угроза требует от всего свободного мира сплотиться единым фронтом, не думая о национальном эгоизме, вносить свой обязательный вклад в общее дело, борьба требует жертв! Однако же, "прекрасная Франция превыше всего". Качества национального лидера, достойные похвалы - но эпоха требовала уже другого.
   На чердаке дома, примыкавшего к Площади Бастилии, маленький человечек азиатского вида прижал к плечу приклад снайперской винтовки. В кармане у него лежали документы на вьетнамское имя - но убийца был не вьетнамцем, а якутом, представителем одной из бесчисленных сибирских народностей, населяющих СССР. Его звали Хуйдабердын Нагибамбеков, раньше он, подобно всем людям своего племени, живущих одной охотой, бил белку в глаз одной пулей из боевой винтовки, в недавнюю Великую Войну на фронте он вписал на свой боевой счет четыре сотни немцев и японцев, за что был награжден четырьмя орденами Славы (советский аналог русского солдатского "Георгия"). После войны ему сделали предложение, от которого нельзя отказаться - перейти в кадры НКВД, чтобы заниматься устранением людей, опасных для интересов СССР. Он согласился - метко стрелять, это все, что он умел делать, а платили за каждый выстрел очень хорошо, больше чем могло заработать все его племя за обязательную годовую сдачу пушнины в колхоз.
   Президент открыл рот. И тут же его голова раскололась как арбуз. Толпа на площади секунду молчала, не в силах поверить в случившееся, затем послышались крики. Охрана Президента, выхватив оружие, готова была стрелять - но никто не видел, откуда прилетела пуля. Наконец солдаты и полицейские бросились к подъездам рядом стоящих домов - когда убийца, с сожалением оставив на чердаке винтовку со стертыми отпечатками пальцев (жалко, отличный экземпляр Маузер-Токарев, с великолепным боем, сколько из него отстрелял, пристреливая, душой прикипел - но придется бросить, ничего не поделать), уже спустился по черной лестнице и через проходной двор вышел на соседнюю улицу.
   Здесь уже стояла машина для эвакуации, неприметный "фольксваген". Человек в полицейской форме преградил путь, тихо назвал пароль, стрелок ответил - обычная проверка. И продолжил идти к автомобилю. Он конечно, знал, как в подобных случаях нередко поступают с исполнителями - но считал себя слишком ценным инструментом, "таких как я, по пальцам сосчитать на весь СССР".
   Он так и не успел ничего понять, когда "полицейский" выстрелил ему в затылок. Впрочем, Жан-Клод Венсан и был самым настоящим сотрудником парижской полиции, а еще, членом ФКП. И знал лишь, что ему надлежит так поступить - а после твердить, "заметил подозрительную личность, он не подчинился, пришлось стрелять". Ну а в далекой Москве решили - таких, как Нагибамбеков у нас мало, но и таких врагов, как Президент, тоже. Тем более, у этого Хуйдабердына сын дома остался, тоже охотник - скажем ему, что отца убили агенты ЦРУ, нехай мстит, научим и поможем.
   Едва новость разнеслась по Франции, как в Париже, Лионе, Марселе, Тулузе, множестве других городов (в большинстве, южных департаментов, где коммунисты были многочисленны) в лучших традициях русской революции начались беспорядки. Вооруженные отряды с красными повязками захватывали органы власти, полицейские участки, аэродромы, вокзалы, почту и телеграф, и объявляли об установлении Коммуны, пока местной, но сейчас объявят о создании Временного Революционного Правительства, а после и Национальное Собрание созовем, что выберет правильную, народную власть. Причем в ряде мест (опять же, в большинстве, на юге) армейские части переходили на сторону бунтовщиков. И пролилась кровь - люди с красными лентами по заранее заготовленным спискам хватали "врагов французского народа" и расстреливали их на месте, "революция не может быть милосердной", но чаще, увозили куда-то в закрытых машинах и автобусах, и больше арестованных никто не видел. Много позже в одном из песчаных карьеров вблизи Тулузы было найдено три сотни тел, по-видимому закопанных живыми - в индокитайской коммунистической традиции, "зачем тратить пулю, когда можно и так".
   И взорвалась восточная граница, через которую потекли стальные реки - танковые колонны русской, немецкой, итальянской армий. К стыду и позору французской нации, Юг пал перед агрессорами без боя - после прошлой войны это была зона русской оккупации, и уходя, Советы оставили там свою многочисленную агентуру. Марсель встречал коммунистов цветами, и Тулон был занят после минимального сопротивления, причем на большинстве кораблей Средиземноморской эскадры были подняты красные флаги, лишь крейсер "Алжир" с тремя эсминцами, под командой отважного адмирала Мальгузу, сумел выйти в море и прорваться в Гибралтар. Иное было на севере, все ж в Рейнской армии были собраны наиболее боеспособные и надежные дивизии, но было их слишком мало, чтобы остановить наступающую орду, русские и немцы шли железной лавиной, сметая жалкие очаги сопротивления, на каждый выстрел отвечая десятью, при неповиновении населения не останавливаясь перед взятием и расстрелом заложников. И казалось, повторится майская катастрофа сорокового года...
  
   Де Голль, Президент Франции.
   Формального правителя Камбоджи - короля Нородома Сианука - де Голль знал достаточно хорошо, несколько раз даже беседовал с ним лично. Кхмер, но вполне европейски выглядевший и с европейским образованием (сначала, французские школы в Пномпене и в Сайгоне, затем военное училище Сомур в метрополии). И угораздило же его при этом познакомиться с понятиями социализма и либерализма, черт их дери!
   Послевоенный СССР вызвал у Сианука живой интерес, однако на его вкус внутренняя политика Сталина была все же "слишком левой" - самого себя король считал "умеренно левым" политиком. Воззрения Сианука представляли странную смесь социализма, либерализма, демократии, монархии, буддизма и национализма, однако именно на такой основе король хотел провести в Камбодже масштабные преобразования. Самое неприятное для французов было в том, что Сианук действительно хотел превратить Камбоджу в современное и процветающее государство, а не просто прибрать к своим рукам все власть и богатство, как современные африканские царьки из авеколистов. Хорошее же заключалось в том, что никаких реальных возможностей завоевать настоящую, а не формальную независимость, у короля не было. Какой может быть суверенитет, если французский представитель определяет даже, какую сумму дозволено потратить на содержание короля и его штата придворных?
   Тогда, вознамерившись добиться независимости Камбоджи путем своеобразного мирного протеста, Сианук уехал в Таиланд, заявив что вернется лишь когда Камбоджа станет свободной. Де Голль в ответ только усмехнулся и посоветовал королю не валять дурака - этот глупый демарш был немного неприятен для имиджа "Французского содружества", но не более того. Франция, ведущая непрерывную войну во Вьетнаме и, отчасти, в Лаосе, не могла себе позволить демонстрацию какой-либо слабости, а тем более допустить появление по соседству с зоной боевых действий еще одного социалистического государства, пусть даже и "умеренного". В ответ Сианук пригрозил, в Камбодже его ждут четыреста тысяч бойцов, готовых сражаться за свободу. Будь сейчас на месте де Голля какой-нибудь либеральный президент, это, может быть, и сработало бы. Но де Голль был боевым генералом, которого не запугать пустыми угрозами. Разведка ни о каких вооруженных формированиях в Камбодже, которые могли бы поддержать переворот, не докладывала - народные массы королю сочувствовали, но не более того. Так что ответ был - если король хочет вернуться на свое законное место (место подчиненного, хе-хе), то милости просим, но о выходе Камбоджи из Французского содружества не может быть и речи.
   И вдруг Сианук действительно перешел границу и не один, а с целой армией! Откуда, как?! Поначалу во Франции ничего не поняли, кроме того, что в Индокитайской войне внезапно открылся новый фронт. Некоего же Пол Пота на фоне короля просто не заметили - газеты поначалу писали только о "попытке переворота короля Нородома Сианука", который официально и был главой сил вторжения. Однако скоро стало известно о необычайных зверствах, которые творили повстанцы - это было столь не похоже на умеренного потомка династии Нородом, что де Голль поначалу не поверил. Получивший европейское образование, хорошо воспитанный, прогрессивный король - и массовые забивания мотыгами всех европейцев, даже некомбатантов?! Но слухи быстро подтвердились, одновременно с информацией о зловещей фигуре "главного комиссара" Пол Пота, который фактически и командовал "революционной армией", произнося пламенные речи о необходимости жертв в революционной борьбе, а на деле поощряя самое гнусное насилие над мирными жителями, не исключая и таких же кхмеров, как и он сам, только "запятнавших себе связями с врагами". Отнюдь не умеренный левый, а самый что ни на есть коммунистический фанатик!
   Найдя, как ему казалось, источник всех бед, де Голль по каналам разведки выразил русским коммунистам свое возмущение и потребовал хотя бы прекратить бессмысленную резню мирных граждан. Советские в ответ сообщили, что ни в коей мере не поддерживают Пол Пота - это было ожидаемо, однако они еще и заявили, что по их сведениям "так называемый Пол Пот" принадлежит к троцкистскому течению марксизма, последователи которого недавно были в СССР в очередной раз разгромлены и пригвождены к позорному столбу. И даже предоставили сведения о настоящей личности "главного комиссара" - которые при проверке полностью подтвердились. Пол Пот, он же Салот Сар, двадцати восьми лет от роду, был недоучившимся студентом, отчисленным из Парижского университета, недолгое время состоял в коммунистической партии Франции, ни в каких связях с русскими не был замечен, зато имел контакты с американцами. Тут еще стало известно, что оружие у армии "революционеров" не советское, а американское (включая артиллерию, танки и самолеты), и больше того, замечено участие в боях на стороне мятежников "тандерджетов-84" без опознавательных знаков - однако эти реактивные истребители состоят на вооружении исключительно ВВС США, и официально не поставлялись даже союзникам по Атлантическому альянсу.
   На французский протест в Вашингтоне нагло ответили, что не обязаны давать отчет о том, кому продают вооружение, и посоветовали "союзнику" не лезть не в свое дело - помня, что только американские войска в Европе (находящиеся во Франции по двухстороннему соглашению, раз уж Франция еще три года назад вышла из Атлантического союза) защищают вас от вторжения таких же коммунистов, как те, которые режут французов в Камбодже. То есть американцы решили создать свое карманное правительство и отнять у Франции часть Индокитая - но если им нужна марионетка в Камбодже, зачем им вооружать этого коммуниста-недоучку, а не "европейца" Сианука?! Они же самые заклятые враги коммунизма в мире! Впрочем, стоило немного подумать, как стало ясно и это - видимо, и сама Камбоджа сейчас стала лишь разменной монетой, а главным стремлением США было - создать "свой" коммунистический режим и таким образом внести раскол во всемирный или хотя бы индокитайский коммунизм.
   Значит, нашу власть в Индокитае они уже списали. Которая и так уже держалась на тонкой ниточке. Только что пал Пномпень, где в "битве на рисовых полях" и последующей резне погибло еще три тысячи французов. Оставшиеся отступили за Меконг, и теперь в Камбодже под номинальным контролем Франции осталась только пара окраинных провинций (кишащих прокоммунистическими партизанами). Но уйти оттуда нельзя, так как тогда "красным кхмерам" откроется прямой путь на Сайгон - а возбужденный победами и американской поддержкой Пол Пот вполне может не ограничиться Камбоджей, а захотеть прибрать и Вьетнам, по крайней мере его южную половину. И если французы отступят сейчас от Меконга, то добраться до Сайгона кхмерам будет куда проще, чем до "своей" же восточной Камбоджи. Нет, их необходимо сдержать именно на Меконге - а значит, туда нужно перебросить войска из Южного Вьетнама.
   Русские (с которыми де Голль общался здесь в сорок третьем году) называли такое положение "тришкин кафтан". Франция банально не могла позволить себе содержать настолько большую армию! И мало вьетнамских проблем - неясно, что с Лаосом делать. Вьетконговцы, заняв его приграничные районы, не стремились расширить там масштаб своих действий, резонно считая южный фронт более важным. Так что до недавнего времени трех тысяч французских солдат (и еще десять тысяч в так называемой "королевской армии") хватало, чтобы поддерживать порядок. Но если раньше при необходимости можно было доставить подкрепления через Камбоджу - то теперь этот путь был полностью отрезан. И разведка докладывает, что "дядя Хо", воспользовавшись перемирием в южном Вьетнаме, вполне в состоянии бросить в Лаос пятьдесят тысяч своих головорезов, отлично вооруженных и обученных советскими инструкторами, и это в дополнение к отрядам Патет Лао - тут вопрос лишь, кто успеет раньше, вьетконговцы, или Пол Пот? Цинично рассуждая, лучше уж первое - просоветские повстанцы не были замечены в бессмысленной жестокости к пленным и гражданским. Может и правда, тогда в мае в Сайгоне работали американские наемники, устроив "пробу сил" перед главным делом?
   Хотя, не надо быть провидцем - даже в Камбодже коммунистические повстанцы, окопавшиеся в тех самых восточных провинциях в левобережье Меконга, не подчинятся Пол Поту и не признают власть Сианука. Во-первых, они крепко связаны с Вьетконгом и с советскими, во-вторых, среди них (и населения тех краев) много вьетнамцев и тямов (мусульманская народность Индокитая), в третьих, туда сбежали те, кому повезло спастись от полпотовских зверств. Аналогично и с Лаосом - по чисто географической причине, Вьетконг может гораздо быстрее чем кхмеры перебросить туда значительные силы (королю Сисавангу Вонгу, оказавшемуся между молотом и наковальней, не позавидуешь). Расклад схож с Китаем пятидесятого года, большая драка между просоветской и проамериканской макаками, причем первых больше и как бы не в разы, зато у вторых техническая мощь и поддержка самой богатой державы мира. Но - болота, джунгли, горы, где не то что дорог, даже точных карт для большей части территории нет. Техника становится мертвым грузом, авиация не видит целей в зеленом море джунглей, и даже напалм и химия во влажном лесу (особенно в сезон дождей) не дают эффекта. Грядет война, и жестокая - "просоветские" партизаны, когда убивали их гражданских и парламентеров, в ответ зверели не меньше. Только где в ней место прежним хозяевам, французам?
   Какое уж тут "отступить, не потеряв лицо"! За Рейном внаглую смеются, по поводу так и не подписанного Акта капитуляции еще за ту войну - "вы девять лет туземцев победить не можете, а хотите что-то получить от нас?". И в самой Франции скоро уже снова до уличных бунтов дойдет, как в пятидесятом - хорошо, тогда ума хватило и у левых и у правых, не раскачивать лодку, не играть с огнем, поскольку гражданская война реально могла бы перерасти в Третью Мировую. Правда, подвиг семнадцатого полка в битве при Пномпене или "битве на рисовых полях", как окрестили ее журналисты, на некоторое время возродил французский патриотизм. До той поры, когда придется платить по счетам - война, это очень дорогое занятие, и кому придется туже пояса затянуть?
   Американцы - с такими союзниками, как говорят русские, и враги не нужны. Да, Франция вышла из Атлантического Союза (что позволило хотя бы из штабов этих заклятых "друзей" выгнать), но ценой заключения "временного" двухстороннего договора с США на "переходный период" в десять лет. В течение которого американские войска с нашей территории еще не уходят, ну а мы должны платить в рассрочку за все, что заокеанский союзник у нас построил для защиты от коммунистического вторжения - аэродромы, полигоны, казармы, ремзаводы. И за кучу складированной техники, что по идее, при начале войны с Советами должна была поступать вновь развертываемым дивизиям Армии США - причем в Вашингтоне требуют заплатить за этот бывший в употреблении товар как за новый, пришлось этот пункт договора подписать, иначе с расторжением союза ничего не выходило. Чтобы расплатиться, де Голль еще в пятьдесят первом даже к Сталину обращался, просил дать кредит (банкиры начала века вертятся в гробах - Франция у русских кредит просит!), но Советы выставили неприемлемые условия, прежде всего касаемо нашего ухода из Индокитая, а на это мы тогда не были готовы пойти.
   Теперь же - придется. Созвать мирную конференцию, заключить договор с Вьетконгом. И пусть уже у него и советских болит голова на тему, что делать с бешеными "красными кхмерами".
   Ну а нам - осуществить наконец, "американцы - вон". Что конечно, никак не могло понравиться за океаном. Интересно что на этот раз оттуда даже не пытались возмущаться, требовать, условия ставить. То ли наконец признали, что Франция пока еще одна из мировых держав, а не какая-то Панама, то ли уже его, де Голля, списали со счетов. И самым тревожным сигналом тут был даже не ввод на нашу территорию еще нескольких дивизий Армии США (в соответствии с Договором, "в случае угрозы для своей национальной безопасности" имеют право), в Китае очередное обострение, так что вполне сойдет, как мера по укреплению "Рейнского рубежа" (вообще-то германо-французская граница лежала заметно к западу от Рейна, но название прилепилось). А некий опус о Третьей Мировой войне, напечатанный серией статей в известном и влиятельном американском еженедельнике "Кольер Уикли". Причем размах проекта, и список привлеченных гениев однозначно показывали наличие правительственного заказа.
   История возможной Третьей Мировой войны - в которой "свободный западный мир" после долгих усилий и жертв наконец одерживает верх. Никакого "малой кровью, на чужой территории" - даже США теряют в итоге сорок миллионов населения. А про Европу и читать страшно - в сравнении с тем, хроники Столетней войны, когда "можно было ехать неделю, не увидев ни единой живой души" кажутся милыми рождественскими сказками, в те времена хотя бы радиоактивного заражения не было, и можно было в лесу пересидеть, не попадаясь на глаза чужим солдатам. После атомной войны же останется лишь выжженная земля, которую даже заселить вновь можно лишь через десятки лет. Слава богу, мы пока живем не в том вымышленном мире - но зачем писался сей опус, обошедшийся в немалую сумму, одни лишь гонорары знаменитостям, и привлеченным экспертам, это страшно представить, сколько? Американцы решили не повторять нашей ошибки сорокового года, когда французские газеты, и известные личности с трибун, кричали "лучше нас поработят, чем снова Верден". И первый шаг сделать воображаемое реальным, это впечатать его в сознание масс, перевести в разряд психологически допустимого. То есть, в Вашингтоне уже принято решение, и начат обратный отсчет.
   И согласно сюжету, поводом для начала войны будет убийство его, генерала Де Голля. А скоро уже, нет, не Бастилия, но День Памяти, годовщина окончания Первой Великой Войны, 11 ноября, когда он, Президент Франции, также должен будет выступить перед еще живыми ветеранами (и прочей публикой).
   Отношения с США сейчас... сложные. С одной стороны, союзники против коммунизма, с другой, третий год идет самая настоящая торговая война, с санкциями, запретительными пошлинами, арестами активов. И силы явно не равны - но уступать наглым янки нельзя, всю французскую экономику и финансы под себя подомнут. Тогда в пятидесятом французские Ротшильды в союзе с Ватиканом сумели сильно потеснить американцев, став сейчас даже большим кредитором Франции, чем США. Что на Уолл-стрите очень не понравилось - но вместо того, чтобы оставить нас в покое или играть честно, американцы ведут себя с нами, как с Китаем времен "опиумных войн". Как например, четыре больших парохода, под звездно-полосатым флагом пришедшие в Бордо, официально задекларировали груз, четыреста тонн яичного порошка. При том, что вместимость трюмов на каждом из четырех, по девять тысяч тонн - куда остальное делось? Расследование, проведенное по личному приказу Президента выявило главного виновника, самого начальника таможни месье Лажуа (и кучу лиц поменьше) - "ах, господин следователь, вы понимаете, что жизнь нынче дорога, и мне надо семью кормить". А груз уже разлетелся по Франции, и такие же добропорядочные "месье лажуа" будут продавать товар другим честным месье, радостным оттого что сумели сэкономить семейный бюджет - все довольны, одна лишь французская казна в убытке. И нет никакой гарантии, что преемник месье Лажуа так же не поддастся соблазну, у него тоже семья и потребности, а Франция сейчас не настолько богата, чтобы платить своим верным служащим больше, чем янки могут предложить. И выходит замкнутый круг - чтобы нас в мире уважали, большие деньги нужны, одна лишь программа создания собственной Бомбы столько поглощает, даже на армии экономить приходится, основным танком до сих пор остается легкий АМХ-13, что вызывает даже у соседей за Рейном гомерический смех. Боже и святая Жанна, помоги Франции продержаться еще восемь лет - когда у нас ядерное оружие появится, я надеюсь, и американские войска наконец с нашей территории уйдут.
   Пока же, дивизии Армии США находятся во Франции, "защищая нас от коммунистического вторжения", в строгом соответствии с Договором. Двенадцать дивизий - и ожидается прибытие еще двух. Везут из-за океана - каждые две недели красавец лайнер "Юнайдед стейтс", успев совершить полный оборот в оба конца, плюс погрузка-разгрузка, швартуется в Гавре и выбрасывает на берег очередные десять тысяч бравых американских вояк, где их уже ждут поезда, развести по местам дислокации, а техника и прочее тяжелое имущество еще с сорок пятого года складировано у нас, расконсервации ждет. И сам факт, что американцы переоборудовали свой лучший лайнер в войсковой транспорт (в прежние каюты-люкс запихнуть по взводу) тоже говорит о многом, это сколько же пришлось судовладельцу заплатить, включая и упущенную прибыль от пассажирских рейсов? Также известно о резком усилении ВВС США в Англии, туда целое авиакрыло новейших В-47 перелетело, достаточно чтобы атомными бомбами пол-Европы сжечь. А в Копенгаген их эскадра пришла, в составе три тяжелых авианосца, и на борту тоже Бомбы и штурмовики-носители - а согласно американской военной доктрине, палубная авиация, это такое же стратегическое оружие, как и тяжелые бомбардировщики (конечно, при условии заблаговременного выдвижения авианосцев к берегу врага).
   То есть, американцы готовятся начать войну? А ему, Де Голлю, отведена роль "эрцгерцога Фердинанда". И независимо от того, кто в этой войне победит - Франции в послевоенном мире не будет. Не только в числе победителей, но и вообще.
   Русские же, похоже, в этой затее не участвуют. По крайней мере, представитель их посольства при встрече передал совет, "от самого Смоленцева - вы еще помните этого человека, Генерал?". Вполне можно опробовать - когда намечено ближайшее выступление на публике?
   Что еще может предпринять он, Президент Франции - объявить войну США (и Англии заодно, ясно ведь за кого она впишется)? Глупо - при имеющемся соотношении сил, нас оккупируют за двадцать четыре часа, и это в лучшем случае, если СССР, ГДР, Италия останутся нейтральными. А если они решат вмешаться - Франция превратится в поле боя той самой, Третьей Мировой, а дальше - все по сюжету "Кольер уикли".
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 2.
   Президент Соединенных Штатов был мрачен и решителен. Как и подобает лидеру великой страны - перед принятием судьбоносного решения.
   Несчастная Франция погибала. В Амьене русские, выстроив на плацу солдат капитулировавшей Второй пехотной дивизии, спросили, кто желает тут же вступить в армию "Новой Свободной Франции" - и всех отказавшихся тут же расстреляли. В Реймсе, как утверждают агрессоры, "сын мэра застрелил генерала Фольксармее", после чего четыре тысячи гражданских заложников были расстреляны, в их числе женщины, даже дети, самым младшим был Жан Прюно, десяти месяцев от роду. Расстреливали священников, чиновников, полицейских, владельцев собственности - убить могли любого, на кого указали "добровольные помощники" из числа членов ФКП. На Марне, почти что в исторических местах, где шла легендарная битва в 1914 году, Пятая пехотная дивизия Армии США сумела на целых шесть часов сдержать русское наступление - пока не погибла полностью, смешанная с землей бомбежкой, снарядами артиллерии и РС, раздавленная гусеницами русских танков. А во многих городах Франции, включая столицу, пылали коммунистические мятежи.
   -Они уже в Бовэ - сказал Председатель Комитета Начальников Штабов - ворвутся в Париж меньше чем через сутки. И останавливать их некому. Они уже убили пятнадцать тысяч наших парней - черт побери, мы обязаны что-то предпринять!
   -В Париже сейчас нет и не предвидится законной власти - сказал Госсекретарь - по имеющимся у меня сведениям, большинство депутатов и министров или разбежались кто куда, как в сороковом году, или забились в щели и боятся высунуть нос, в ожидании что "все образуется". Нет никого, кто бы решился взять на себя ответственность власти - со стороны прежней Республики. А коммунисты готовы - когда сопротивление последних сил правопорядка, полиции и войск, оставшихся верными присяге, будут сломлено, тотчас же возникнет какой-нибудь Совет во главе с диктатором, и объявит себя единственной легитимной властью. После чего к мятежникам примкнут и те, кто пока колеблется, в том числе и среди армии. И это случится, возможно, в течение ближайших нескольких часов.
   -Силы противника насчитывают, по данным разведки, свыше девяноста дивизий на северо-восточном фронте - заметил Председатель КНШ - и еще пятнадцать русских и итальянских на юге. И это войска уже полностью развернутые, отмобилизованные, втянувшиеся в войну. У нас же, я напомню, на французской территории всего шесть дивизий, по штатам мирного времени. Еще две таких же, в Британии, и одна в Бельгии. Мы также можем рассчитывать на тридцать две дивизии Голландии, Бельгии, Дании - но лишь после их мобилизации, в недельный срок. И одиннадцать дивизий британцев, из которых четыре уже на континенте, в составе их Рейнской армии. При том, что русские также могут увеличить свою группировку за счет подвоза из внутренних военных округов СССР, а также задействовать поляков, венгров, румын - численность и боеспособность которых по крайней мере, не ниже названных мной голландцев и бельгийцев. В итоге, наших сил не хватит, чтобы отразить русско-германскую агрессию. Если только не...
   -Договаривайте, если мы не применим ядерное оружие - бросил Президент - надеюсь, сил наших ВВС с баз в Англии достаточно? А также палубной авиации - в какой срок мы можем перебросить еще два авианосные эскадры к берегам Европы, в дополнение к той, что сейчас гостит у британцев? Мы нанесем массированный атомный удар, пока лишь по войсковым колоннам противника - уведомив Москву, что если они не станут бомбить наши города, мы не тронем их гражданское население. И надеюсь, что в Кремле ума хватит, наше предложение принять. А я через пару часов выступлю с обращением к нации и всему миру!
  
   Москва, Кремль. Заседание Совета Труда и Обороны. 1 ноября 1953 года.
   -Даже в кризис пятидесятого года, американцы не удваивали количество своих сухопутных войск на Европейском ТВД - произнес Сталин - сведения точные?
   -Информация проверена из трех независимых источников в высших французских кругах, не считая донесений с мест - ответил Василевский (помимо членства в СТО пребывая в должности начальника Генштаба) - после договора с французами, янки постепенно сворачивали там свое военное присутствие, медленно и неохотно, но все же. Цифры в докладе указаны. И вдруг, только за октябрь к шести оставшимся своим дивизиям, ввели во Францию еще шесть. Все переброшены из самих Штатов, свою группировку в Англии, Дании и Бельгии они не трогали. Официально - под маркой учений для проверки системы развертывания. Когда личный состав через океан налегке везут, на быстроходных лайнерах вроде упомянутого в докладе "Юнайдед Стейтс", а частью даже самолетами - а техника уже завезена, только расконсервировать.
   -Однако вы раньше говорили, что там складировано старье, с низкой боевой ценностью?
   -Касаемо танков, да - в массе, это "шерманы", даже не модернизированные. Ну а грузовики, джипы, артиллерия, саперная техника - вполне подходят. А в числе перечисленных шести дивизий, танковых нет ни одной, лишь пехотные.
   -То есть у американцев на ТВД сейчас нет броневого кулака для войны в немецком стиле? Одна танковая дивизия во Франции, из числа ранее там развернутых, и еще одна в Бельгии, это несерьезно. А сколько всего дивизий у нашего вероятного противника в Европе, товарищ Василевский?
   -В составе Западного оперативного командования (европейский континент южнее пролива Ла-Манш), семьдесят две - включая бельгийцев, голландцев, датчан. Однако боеготовны (развернуты до полного штата) лишь двадцать шесть, в том числе все двенадцать американских, а также четыре британских (в составе так называемой "Рейнской Армии"), семь французских, и как ни странно, по одной голландской, бельгийской и датской.
   -Отчего же странно?
   -Оттого, что эти страны до недавнего времени по экономическим причинам держали все части своих армий на положении кадрированных - когда в мирное время полностью укомплектован, например, лишь один батальон в полку, а в прочих, лишь офицерский и сержантский состав при малом числе срочников. И буквально в течение последнего месяца голландцы, бельгийцы, датчане вдруг отмобилизовали по одной дивизии до состояния "завтра на фронт".
   -Если бы готовились к большой войне, логичнее было мобилизовать всю армию. А так, больше на экспедиционный корпус похоже.
   -Или же в Вашингтоне признают сомнительную боевую ценность этих своих союзников. Однако, продолжу - в составе "оперативного командования Ла-Манш" (Британские острова) пятнадцать английских дивизий (четыре боеготовны) и одна американская дивизия морской пехоты. Северное командование (Норвегия) - десять дивизий (восемь норвежских, две английские), все сокращенного штата.
   -А отчего вы причисляете французов к Атлантическому Альянсу?
   -Так, товарищ Сталин, согласно секретному протоколу к соглашению о выходе Франции из названного Альянса, в случае начала Третьей Мировой войны французские вооруженные силы поступают в оперативное подчинение командования Альянса. Со сроком действия протокола, десять лет.
   -Я помню, что написано в их "секретном" протоколе. Например, то, что он вступает в силу лишь при нашем нападении на Альянс. Мы собираемся на них нападать, товарищ Василевский? Или же, товарищи Берия и Пономаренко, ваши службы добыли не аутентичный текст протокола?
   -За подлинность документа мы ручаемся, товарищ Сталин. Но ведь "джентльмен всегда хозяин своего слова" - истолковать или объявить можно по-всякому. Особенно, если охота воевать, как крыловскому волку кушать.
   -Так я надеюсь, что СССР на ягненка из той басни не похож? А сколько у нас дивизий на вероятном европейском ТВД?
   -Первый развернутый эшелон, ГСВГ, вот совпадение, тоже двадцать шесть, все полностью боеготовны, и в их числе восемь танковых (шесть в составе двух танковых армий, две отдельных). Еще Фольксармее, сорок пять дивизий (боеготовны двадцать). Десять дивизий Народной Италии и две наших в Южной группе войск. В недельный же срок мы и наши союзники можем выставить сто тридцать дивизий, с учетом переброшенных из внутренних военных округов СССР, а также закончивших мобилизацию войск ГДР, Польши, Венгрии, Румынии. Итого, по общему числу войск, вероятный противник уступает нам втрое по числу танков, семикратно по числу артиллерии и минометов, включая РСЗО, и почти вдвое по пехоте. По авиации примерное равенство, без учета того, что у нас в тыловых округах и в ПВО. В докладе приведены точные цифры.
   -Так на что капиталистический агрессор может рассчитывать? Если необходимого для нападения численного преимущества у них нет. Только на внезапный и массированный атомный удар, ну а после мотопехота добивает уцелевших. Как 22 июня - лишь с учетом, что зона поражения противником, это не десяток километров от границы, дальность артиллерийского огня, и даже не сотня, глубина танкового прорыва - а пятьсот, тысяча, насколько реактивная авиация достает. Как обстоит дело с их ядерным потенциалом, в сопоставлении с нашим, уточните?
   -В настоящий момент США располагают девятьюстами ядерными боеприпасами, плюс-минус полсотни, точно знаем что до тысячи еще не дотянули, о том их военный министр обещал их президенту доложить как об особом событии, пока еще не. Все - в виде авиационных бомб, атомные, мощностью до тридцати килотонн, термоядерных пригодных к применению пока нет. Носители, сто пять бомбардировщиков В-36, триста тридцать (данные на 1 октября) В-47, кроме того может быть задействовано большое количество устаревших В-29 и В-50. А также палубная авиация, их тяжелые штурмовики "Савадж" могут применять атомное оружие, как египетские события показали. Еще шестьдесят "Вэлиентов" имеются у Британии, но как известно, англичане испытали свою Бомбу лишь в феврале этого года, и в настоящий момент располагают не более чем несколькими единицами, готовыми к применению. Ракет с ядерной боеголовкой в настоящий момент наш вероятный противник не имеет - в США программа "Редстоун" еще в процессе, первый запуск ожидается не раньше чем через год. У нас же на сегодняшний день имеется - девятьсот шестьдесят семь боеприпасов, в том числе сто восемьдесят два боеголовки ракет, остальное бомбы, по качеству - четыре особой доставки (от "Рассвета", по пятьсот килотонн), семь термоядерных нашего производства, от пятидесяти до двухсот килотонн, остальные атомные, от десяти до двадцати килотонн. По носителям, восемь ракетных бригад РГК, в каждой по шестнадцать пусковых, причем Пятая и Седьмая бригады уже вооружены не "двойками" а "пятерками", с дальностью в 1200 километров, то есть с территории ГДР всю Британию накрываем полностью. Достигли боеготовности четыре авиаполка в ВВС на Ту-16, не считая флотских, ожидаем еще три в ближайшие три месяца. Причем 402й полк уже имеет опыт практической работы с ядерным боеприпасом - к испытаниям на новоземельском полигоне привлекался. Также замечу, что по нашим сведениям американцы склонны сильно преувеличивать наличие у нас термоядерного оружия и средств его доставки - Шанхай их сильно напугал. Судя по вниманию, которое они уделяют флоту - о том товарищ Кузнецов расскажет.
   -После Победы американцы вывели в резерв значительную часть своего флота - сказал Главком ВМФ - даже с их казной, держать в строю столько кораблей им было обременительно. И бессмысленно - японцев разбили, в нас тогда равного противника не видели. Даже продавали свои корабли, вплоть до линкоров и авианосцев, всем желающим, включая гоминьдановский Китай и Аргентину с Бразилией. И вот, после пятидесятого года - "тысяча кораблей ПЛО в строю". По нашим данным, эсминцев у них на консервации не осталось, причем не только новые "гиринги", "самнеры", "флетчеры" ввели в активный состав флота, но и старые, что не успели продать, тоже. Если считать вместе с эскортными миноносцами (по нашей классификации, СКР), то тысячи все ж не будет, но шестьсот пятьдесят есть. А вместе с Англией и Канадой, что по их разделению обязанностей в первую очередь отвечают за коммуникации в Атлантике, больше тысячи наберется, считая и их эсминцы, фрегаты, корветы. Причем возле Атлантического побережья США постоянно в море находится корабельная группировка, числом свыше ста вымпелов. Включая эскортные авианосцы, носители самолетов ПЛО - и характерно, что из числа ударных авианосцев, линкоров, крейсеров, в строй введены далеко не все - подробно в докладной записке указано. При том, что палубная авиация считается у них одним из компонентов ядерных сил. И сейчас в Копенгаген с "визитом дружбы" пришла американская эскадра, в составе сразу три авианосца - "Иводзима", "Лейте", "Кирсандж", все уже послевоенной постройки, тип "Орискани", линкор "Мэн" (тип "Монтана"), крейсера "Вустер" и "Роанок", шестнадцать эсминцев - в общем, цвет их Атлантического флота. Пришли еще 16 октября и не уходят, чего-то ждут. А это двести палубных самолетов, в том числе возможно, до полусотни тяжелых штурмовиков - носителей Бомбы. Таких же, как в Египте по мятежнику Насеру бомбили.
   -И что флот намерен сделать для нейтрализации этой угрозы?
   -Шестнадцати эсминцев для надежной ПЛО шести больших кораблей явно мало. В составе КБФ у нас сто пять лодок, и у Фольксмарине сто три. Из них, на боевое дежурство в Балтике выделены в общей сложности, восемьдесят шесть, в налаженном взаимодействии с авиацией и остальными силами флота. По авиации на данном театре у нас подавляющий перевес, боеготовы также ракетные батареи на Борнхольме, на островах Эзель и Даго. Мое мнение - войти в Балтику американцы могут, но выйти из нее в случае войны, уже нет. Скорее всего, они туда и не сунутся, не дураки - будут работать с палуб прямо из датских вод, по целям на территории ГДР, если начнется...
   -Товарищ Василевский, надеюсь что наши ракетные бригады РГК, о которых вы мне докладывали, сумеют снять с доски эту фигуру в первый же час войны? Копенгаген жалко - но когда речь идет о Третьей Мировой, не до уважения к памяти сказочника Андерсена. К тому же этот город уже однажды адмирал Нельсон сжигал. Вы что-то хотите сказать, товарищ Берия?
   -Да, товарищ Сталин. Замечу что резко активизировались антисоциалистические элементы а Польше. В южных воеводствах вообще творится такое, как у нас было в худшие годы войны с бандеровщиной. Причем отмечены попытки бандитов вести "рельсовую войну", то есть устраивать диверсии на железной дороге и даже останавливать и нападать на поезда. Пойманные же аковцы утверждают что "скоро настанет наше время, когда придут американцы и развешают всех коммунистов на деревьях". Ждут американского десанта?
   -Насколько помню, море от Польши к северу. А бунтуют на юге?
   -На севере Польше условия другие. Лесов меньше, а где они есть, там население непольское - мазуры, кашубы. Не сильно любят АК и идею "не сгинела". Ну а на юге - и природа примерно как у нас в Галиции, отроги Карпат, и опыта и сил у польских товарищей меньше, чем у нас. И похоже, желания искоренять врага тоже - есть примеры, когда представители польской народной власти тайно или даже открыто поддерживают лесных бандитов, говоря, "еще неизвестно, чья сила завтра будет". В докладе есть - по самым наглым меры приняты, а сколько еще осталось? Стоит еще отметить, что в Польше в целом очень сильно недовольство, "по итогам войны, жертвы понесли, территорий лишились - за что?". И Данциг к Калининградской области - тоже причина для озлобления. Общим же результатом, по предмету нашего разговора - что Войско Польское не вполне надежно, при всем уважении и доверии к товарищу Берлингу. Напротив, нам и немецким товарищам еще придется на польской границе войска держать, на пожарный случай.
   -Доиграются до нового раздела. Хотя - если польские дивизии в оперативное подчинение ГСВГ, и в первых рядах? Или в уставе Московского Договора что-то сказано о недопущении, чтобы вне своей территории? Так отчего тогда мы свои войска и в ГДР, и в Италии, и в Греции, в Венгрии держим?
   -Товарищ Сталин, так напомню вам, что в войну в Первой армии Берлинга, этнических русских была едва не половина, а на офицерских и технических должностях, так большинство. Вторая же армия была гораздо более польской - и вспомните, насколько хуже она воевала. В будущей же войне велика вероятность, что этот контингент в лучшем случае разбежится, а в худшем, к противнику перейдет, тем более что с французами у них давняя дружба. Так что в первый эшелон их ставить никак нельзя. А лишь для зачистки и оккупации территории - это у них куда лучше получится.
   -А что вы скажете, товарищ Пономаренко?
   -Хотел бы обратить ваше внимание, товарищ Сталин, на одно обстоятельство. В США сейчас положение с экономикой и финансами далеко не блестящее - а Франция представляется им и наиболее доступной добычей, и слабым звеном, и возмутителем спокойствия. После пятидесятого года, и известных всем событий, американским банкирам так и не удалось вернуть прежнее положение главного французского кредитора, тут их сильно потеснил Ватикан. И на всей территории Франции, наши рубли принимаются так же охотно как доллары и фунты - то есть речь идет о фактическом выходе Парижа из долларовой зоны, по крайней мере к тому идет. А это для господ с Уолл-стрита абсолютно неприемлемо, они идейные разногласия стерпят, а вот посягательство на свой кошелек... И Де Голль твердо решил пойти наконец на мир в Индокитае, осознав наконец полную невозможность там победить - а для США это значит, потерять все, что они туда вложили, и еще ожидают. Европейцы не в восторге от американского диктата - если уж этим летом, как известно, на переговорах в Лондоне англичане и французы выступили против Вашингтона единым фронтом, заявив что положение Атлантической хартии о свободе торговли относится лишь к колониям, а не к территории метрополий, а потому, пошлину платите, а то от ваших товаров свой производитель разоряется. А это не только собственно Британия и Франция, но и Канада, и Алжир. Так что показательная порка бунтовщиков, с точки зрения американцев, очень уместна.
   -То есть вы считаете, что США на французов нацелились? А не на нас? И угрозы большой войны нет?
   -Есть, товарищ Сталин. Но не в непосредственных планах агрессора. По аналогии с Первой Мировой - поводом было убийство в Сараево, но причиной, по которой этот в общем-то ординарный инцидент перешел в глобальный пожар, а не завершился местной франко-германской или даже австро-сербской дракой было, что Германия экономически догоняла и готова была вот-вот перегнать Англию (тогдашнего лидера), вытесняя английские товары даже с традиционных для британцев рынков, а это капиталисту как нож острый. Потому было горячее желание, подкрепленное английскими интригами и деньгами, поставить выскочек на место - а что в итоге сама Англия больше потеряет чем приобретет, этого никто не предвидел. Так и сейчас - по экономике, мы, ГДР и Италия в сумме даем уже девяносто процентов от США, если продукт по нашему считать, только производство, а не стоимость еще и услуг. А один СССР - уже свыше сорока пяти процентов, и разрыв сокращается, мы их догоняем, и через пару пятилеток имеем все шансы обогнать. И что тогда остается их капиталу, для которого рынки сбыта, это кислород? Они ведь здесь - Пономаренко выделил это слово, чтобы поняли лишь посвященные в тайну "Рассвета" - своих военных долгов так и не отбили, не довелось им весь мир ограбить, "маршаллизовать". И у реальных хозяев США сейчас один выбор - или рисковать, или разоряться.
   -Ну и какой вывод?
   -Вероятность, что непосредственная цель для них сейчас, это французы. Ну а мы, это уже программа-максимум, если вмешаемся, то начнется. И тут они уже не отступят - чувствуя, что к стенке прижаты.
   -А мы намерены вмешаться?
   -Отдавать им Францию будет для нас очень нежелательно. Сядет в Париже вместо Де Голля кто-то ультраправый, получим границу уже не с нейтралом, пусть сомнительным, а с явным врагом. И с Ватиканом придется нам объясняться, они во французский долг большие деньги вложили, а помощь от товарищей попов нам пока еще очень полезна. С Испанией сразу возникнут проблемы - на короля уже давят, нашего друга каудильо из канцлеров в отставку, с внеблоковым статусом покончить, вступить в Атлантический альянс. И Люксембург из нейтральной площадки станет вражеской территорией - мелочь конечно, но у нас через нее много чего идет. Еще, проамериканская Франция сразу займет намного более жесткую позицию по Индокитаю, вплоть до приглашения во Вьетнам американских войск. Ну и у наших итальянских друзей в Ливии граница с Алжиром сразу станет "горячей".
   -И воевать нам нельзя, и не воевать тоже. Что ж, раз они нас в своем журнальчике рисуют тупыми варварами - дадим им асимметричный и умный ответ. Товарищ Берия, вы докладывали мне об интересном проекте Штази - дать им зеленый свет, пусть весь мир узнает, как США поступают со своими же союзниками.
   -Есть маленькое дополнение, товарищ Сталин! - громко сказал Пономаренко - вот...
   Он достал фигурку - мягкую игрушку, кота в тельняшке. Нажал незаметную кнопку, и все сидящие за столом услышали:
   -Есть маленькое дополнение, товарищ Сталин! Вот.
   -Из известного вам источника - произнес Пономаренко - записи хватает примерно на полминуты. План наш таков...
   -Авантюра - ответил Сталин, выслушав - но что-то в ней есть... Вы так уверены что названное вами лицо сумеет им воспользоваться? И что ему представится такой случай?
   -Не только - ответил Пантелеймон Кондратьевич - второй задачей будет дозированная утечка информации нашим заклятым друзьям. Когда и если они этот прибор разберут. Что Дверь - есть. А то, мне кажется, они в этом уже начали сомневаться. Что не очень хорошо - этот сдерживающий фактор играл на нашей стороне.
   -Ну, если так... - сказал Сталин - под вашу ответственность! Если наши эксперты не ошиблись, что продвинуть свою науку и технологию, получив эту штучку, американцы не смогут. Мы войны не боимся - но в наши планы она не входит. И в Китае - есть мнение, что там пора уже завершать. Отчего конференция, которую предлагает созвать господин Де Голль, должна быть посвящена лишь индокитайской проблеме? Пусть и дальше будет два Китая, относительно мирно сосуществующих.
   -Тогда уж четыре, товарищ Сталин. Маньчжурия, которую мы никому в обиду не дадим, и Уйгурия, с которой еще надо что-то решить. Пусть будет много Китаев, хороших и разных.
   -Надо бы только гоминьдановцев подтолкнуть - чтобы поняли, что воевать нехорошо. Товарищ Кузнецов, есть мнение наконец дать "добро" плану товарища Лазарева. У вас все уже готово?
   Иосиф Виссарионович Сталин знал, что в иной версии истории он должен был умереть еще семь месяцев назад. Здесь же, спасибо гостям из будущего, узнали, приняли меры, подлечили - по крайней мере, тяжелого инсульта в сорок девятом не было. Так что есть шансы у костлявой себе еще выторговать пару лет - а то и больше, что мелочиться, даже восемьдесят восемь для кавказца не возраст, дожить бы до 1967 года, полувековой юбилей Октября? Но гораздо важнее - сколько лет прибавки в этой истории получит СССР (в идеале, бесконечно, если не будет "перестройки" вообще). И потому все, что укрепляет наши позиции в мире сейчас - делает нас сильнее.
   Французов конечно, жалко. Но мы отвечаем прежде всего перед своим советским народом, народами дружественных стран и мировым коммунистическим движением. И чужие потери нас волнуют лишь постольку поскольку.
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 3.
   Из выступления Президента Соединенных Штатов.
   У свободного мира нет ссоры с угнетаемым русским народом - только с его угнетателями, засевшими в Кремле. И атомные бомбы стран свободного мира будут использованы не для истребления русской нации, и не для обращения ее в рабство, как хотел Гитлер, а лишь для того, чтоб принести русскому народу подлинную свободу и демократию - священные принципы, по которым живет весь свободный мир.
   Конечно, мы не должны будем ждать от побежденной России, что она немедленно создаст копию нашей демократии. Мы должны помнить, что уровень самоуправления и частного предпринимательства определяется уровнем демократической культуры, до которой доросло данное общество. Мы должны будем лишь удостовериться, чтобы из руин войны вновь не выросла диктатура. А потому, освобожденному русскому народу будет предоставлена такая политическая форма свободы, которая наиболее подойдет к русским условиям.
   Мы призываем тех, кто сидит в Кремле - еще можно предотвратить кровопролитие. Станьте на путь демократии, сверните Железный Занавес, допустите у себя полную свободу собственности и торговли. Дайте порабощенным вам народам право на самоопределение, прекратите их культурно подавлять, навязывая свой язык. Сократите свои вооруженные силы, оставив разумный минимум, достаточный для защиты территории и поддержания на ней порядка. И поверьте, что Запад тогда не будет иметь к вам никаких претензий - напротив, мы будем рады жить в мире с новой, демократической Россией, вести с ней выгодную торговлю, обмениваться идеями.
   Мы призываем русских - воссоединиться с семьей мировых народов. Открыть свои двери остальному миру, разрешить свободную торговлю, открыть ресурсы своей страны для конструктивного использования, и таким образом улучшить жизнь всего человечества. Прекратить пагубную политику закрытия зоны своего влияния для мирового рынка, дозволить свободное перемещение через границы людей, товаров, идей. И если вы решите оказать бессмысленное сопротивление всему цивилизованному свободному миру - то мы будем с вами воевать, пока вы не капитулируете.
   Мне искренне жаль наших храбрых солдат, кто погибнут во имя мировой демократии. Но я обращаюсь сейчас ко всем людям Земли - это будет последняя битва, после которой наступит всеобщее счастье, мир, покой, единый для всех порядок. Последний бой между силами Добра и Зла, между Светом и Тьмой - после которого уже никто на земле на станет подвергать сомнению наши высокие идеалы. Одним из которых является - подлинно свободный мир не дозволяет ущемления свободы и убийства своих граждан. У нас были разногласия с Президентом французов - но несмотря на это, он был одним из нас. И его подло убили адепты Тьмы. Если мы это простим, смиримся, не заметим - завтра они придут за любым из нас. Для свободного мира священна жизнь любого их своих граждан - в отличие от тоталитаризма, для которого люди, как дрова в топке. Убив высшее лицо свободной страны, русские перешли черту - и должны будут за это расплатиться.
  
   Берлин. Посольство Норвегии. 3 октября 1953.
   Это был обычный прием, устроенный по случаю... а какая разница! Для военно-воздушного атташе генерал-майора Эгиля Аронсена важным было лишь то, что к нему подошел герр Кнопп, с которым славный норвежский воин был знаком еще с сорок первого года (да, оккупация - но ведь Норвегия демократическая страна, а не диктатура, подвергающая своих верных солдат репрессиям за пребывание в плену или простое нахождение на оккупированной территории). В те прошлые годы герр Кнопп носил погоны люфтваффе - сейчас же был в штатском, и работал в "Люфтганзе".
   -Герр Аронсен, могу я сказать вам нечто, не для чужих ушей. Очень скоро, возможно уже завтра, вы получите приказ из Осло немедленно вернуться. Так вот, дома вы проживете весьма недолго. Это решил кто-то из ваших - тех, кто выше вас.
   Аронсен слегка сбледнул с лица, и это не укрылось от внимания герра Кноппа. Однако норвежец быстро справился с собой и спросил:
   -Вы из Штази? Или работаете сейчас на русских?
   -Герр Аронсен, открою вам маленький секрет. Тогда в Тронхейме я не в отделе снабжения служил, а в разведке Люфтваффе. А вам известно, что в Конторах "бывших" сотрудников не бывает. Однако, с вашего дозволения, продолжим. Вы все же не малая фигура, с вашим званием и должностью - и чтобы ее устранить, должна быть веская причина. Кому из своих вы перешли дорогу настолько, что он решил вас убрать? Мы могли бы вам помочь - но сами понимаете, благотворительность не в наших интересах. Если у вас есть что нам предложить - то можете рассчитывать на нашу помощь. Я не настаиваю на немедленном ответе - вот моя визитная карточка, впрочем вам и так известен мой телефон. Если у вас появится желание, можем встретиться в "Баварии", вы ведь помните тот уютный ресторанчик на Карл-Маркс-Штрассе?
   Аронсен хотел бы забыть о том разговоре. Но через три дня его вызвал посол - и слова немца оказались правдой, отзыв домой по "чрезвычайно срочному делу", без указания причины (что уже само по себе было подозрительно). И посол ничего не знал - так что Аронсен решился. Убить ведь могут не его одного - в том же пятидесятом у советника Йоргенсена на вилле взорвался газ, из семьи никто не выжил, и слухи ходили, что это не несчастный случай был. Или автомобильную катастрофу устроят, а ведь Сельма и девочки не раз просили его подвезти. Потому, атташе тотчас же поспешил позвонить Кноппу. Который оказался на месте - и назначил встречу в том самом ресторанчике в семь вечера.
   -Итак, господин Аронсен?
   Норвежец нервно огляделся. То, что он сейчас совершит, называлось "государственная измена", а законы Норвежского королевства либеральны, но не настолько же! Но выбора не было - мертвым слава не нужна. Не приди он сюда, наверное его имя не стали бы подвергать позору, похоронили бы с положенными почестями, в мундире и с орденами, под ружейный салют. А рядом возможно, несли бы еще три гроба, один большой и два поменьше. Нет, хватит с него подвигов, он уже достаточно отдал своей стране - и в конце концов, не он начал эту игру!
   -Вы уверены что нас никто не услышит? И не узнает прежде времени о нашей встрече?
   -Обижаете, герр Аронсен. Это ведь наша территория. И в этот кабинет никто не войдет, если мы не дозволим. Открою вам еще одну тайну: мы вышли на вас, потому, что на вас готовилось покушение здесь, однако нам повезло узнать о том прежде. Что вызвало наш интерес уже к вашей персоне. Итак, я слушаю.
   -Король Хокон Седьмой был убит - сказал Аронсен, будто бросаясь в пропасть - и это было сделано по прямому приказу посла США. Который вломился к королю вместе со своими громилами, а охрана была подкуплена и не вмешалась.
   -Ну, это мы знаем - ответил немец - разговоры о том ходили еще тогда.
   -Есть еще пленка с записью - сказал Аронсен - так случилось, что Его Величество как раз перед этим говорил со мной, отдавая приказ. А после оставил трубку не повешенной на рычаг - по небрежности, или уже что-то подозревал. И телефонные аппараты у меня и Его Величества были с встроенной звукозаписью. Его Величество был немного позер и хотел сохранить для истории все свои приказы - такие телефоны были закуплены для всех важных министерств. Я сразу изъял пленку - хотел показать как улику принцу Улафу, вернее, уже королю. Но не решился.
   -Почему? Раз уж вы попытались начать свою игру, не уничтожили запись.
   -Думал сделать хоть что-то - против того, с чем не согласен. Но решил присмотреться - уж если эти убили короля, прямо в его кабинете, то за мою голову никто бы и кроны не дал. И Улаф показался мне патриотом Норвегии. То есть, он бы даже ради отца, которого уже не вернуть, не стал бы ссориться с американцами. В лучшем случае, постарался бы договориться с ними полюбовно - а разменной монетой стала бы моя жизнь.
   -Что ж, мы вас услышали, герр Аронсен. Где пленка и что вы за нее хотите? Можем предложить вам политическое убежище, пожизненную пенсию, а если захотите, то и работу.
   -Этого мало. В Осло моя семья. Жена и две дочки. Если вы сумеете вывезти их сюда... Тогда я скажу вам пароль, по которому вам выдадут пленку. Она в одном банке, в некоей нейтральной стране.
   -В Люксембурге, герр Аронсен? Вижу что да - позвольте дать вам совет, будьте лучшим физиономистом, у вас по лицу все можно прочесть, хотя говорят, что скандинавы невозмутимы. Но не беспокойтесь, мы играем честно - обмани мы вас сейчас, завтра нам трудно было бы договориться с кем-то другим. Тем более что вывезти из Осло женщину и двух девочек, для нашей фирмы не такая сложная задача. Шестидневный срок вас устроит? Скажете в посольстве, что больны - могу посодействовать, завтра утром вам доставят средство, от которого у вас и в самом деле будут все симптомы простуды, включая высокую температуру.
   -Не надо, герр Кнопп, мне поверят и так. Но вы можете обеспечить мне безопасность, если они решат добраться до меня здесь, в течение этих шести дней?
   -Обижаете, герр Аронсен. Кстати, кто еще знал о существовании записи?
   -Никто! Даже Сельма. Я не говорил никому.
   -Герр Аронсен, ну вы как дитя. Эти телефонные аппараты с записью производит американская фирма "Белл", у вас ведь были именно такие? И запись ведется на обоих концах, пока не завершен разговор. Кому звонил ваш король, технически узнать легко. И наверняка люди из ЦРУ поинтересовались пленкой из аппарата на королевском столе, и по тому, что запись продолжалась, легко могли понять, что трубка не была повешена. После чего сложить два и два... я искренне удивляюсь, отчего вы до сих пор живы, а не попали под грузовик, не умерли от инфаркта, не отравились рыбой, не стали жертвой грабителей, не утонули в ванне, не выпали из окна - да мало ли что эти джентльмены могли придумать.
   -Мне уже пятьдесят восемь, я пожил достаточно. А жену и девочек жаль.
   -Увидите вы свою жену, в этом самом ресторане, не позднее чем через неделю. Но все же позвольте внести коррективы в ваши намерения. Ваша квартира, хотя и вне территории посольства, все же не слишком безопасное место, да и посольский врач вполне может вколоть вам вовсе не лекарство, а вам ведь придется его допустить к осмотру? Так что гораздо лучше, если вы через пять минут на улице упадете без сознания с сердечным приступом и будете увезены в наш госпиталь - нет, реально падать вам не надо, свидетели найдутся, подтвердят. И подождите, пока я сделаю один звонок, чтобы подъехала наша "скорая помощь".
  
   "Берлинер цайтунг", 12 октября.
   Король Норвегии Хокон Седьмой был убит по приказу посла США. Запись случившегося в королевском кабинете 20 сентября 1950 года - эксперты подтвердили подлинность.
   "Фигаро", Париж.
   В фантазиях от "Кольер" американцы готовы объявить атомную войну русским "за убийство гражданина свободного мира". В реальности они сами убили правителя дружественной страны, из собственной политической выгоды, чтобы трусливо избежать объявления войны СССР.
   "Гардиан", Лондон.
   США еще раз продемонстрировали, что прекрасные слова для них очень мало связаны с поступками в стиле "реалполитик". Вопрос, нужен ли нам такой союзник - всегда готовый предать?
   "Телеграф", Амстердам.
   Америка показала всем - у нее нет друзей, нет правил, есть лишь свои интересы. И эту циничную политику она прикрывает самыми возвышенными и лживыми словами.
   "Эфтонбладет", Стокгольм.
   К нашему глубокому сожалению, Его Величество Улаф Пятый категорически отказался дать интервью нашему корреспонденту. Этой чести удостоился лишь репортер норвежской "VG". Однако наша редакция располагает сведениями, что реальный ответ Его Величества весьма отличался от опубликованного вышеназванным изданием "мне ничего не было известно", и не мог быть оглашен, ради нравственности читателей, а особенно читательниц.
  
   Осло, Королевский дворец. 14 октября 1953.
   -Ваше Величество, следует ли расценивать ваш поступок как недружественный акт по отношению к моей стране, Соединенным Штатам Америки?
   -Вы это у меня спрашиваете, господин посол? Вы, три года назад убившие моего бедного отца - вы ведь тоже присутствовали при этом, мистер Хант? Вернее, отдали приказ своим бандитам, а сами поспешили выйти из кабинета, ради соблюдения приличий. А теперь, когда эта грязная история выплыла на свет, вы еще смеете в чем-то обвинять меня?
   -Вижу номер "Кольер уикли" на вашем столе. Раньше я думал что вы, потомки викингов, совершенно не склонны к чрезмерному страху. Первая запись, вероятно, в вашем личном сейфе, Ваше Величество? Ну а вторую Аронсен увез в Берлин - куда вы срочно его сослали тогда, своим королевским указом. Да, тот раунд вы сумели выиграть - нам было просто не до того из-за кучи срочных дел: беглый рейхсфюрер, русское вторжение, и угроза атомной войны. Но сейчас-то вы это сделали зачем? Не торгуясь, не выдвигая требований - а сразу, как выстрел без предупреждения. И полагаете, моя страна такое оскорбление простит?
   -Так вы думаете, что Аронсен сделал это по моему приказу? Вынужден вас огорчить - хотя наверное, вы не поверите. Он от меня даже при отъезде никаких инструкций не получал. Я всего лишь убрал его подальше от ваших длинных рук. А дальше - все в воле божьей.
   -Ваше Величество, ну мы же взрослые, деловые, государственные люди - чтобы верить таким сказкам. Чтобы в таком деле - и не дать точных инструкций, не обговорить порядок связи.
   -Вам, торгашам, этого не понять. Для вас король, это не более чем бессменный и наследственный президент. Королевская честь для вас - пустое. Как бы я, монарх, смотрел в глаза своему офицеру, признаваясь в таком бесчестии и позоре? Или вы не знали, что викинги никогда и ни за какую выгоду не прощали убийства своих отцов? Господин посол, вот мне сейчас больше всего хочется - позвать свою личную охрану, кто сейчас за дверью стоит, и приказать им сделать с вами то же, что вы, с моим отцом! Меня останавливает лишь ваш дипломатический статус, а также... Ответьте честно, господин посол, если бы я отдал такой приказ, кому бы подчинилась моя гвардия, обученная вашими инструкторами - мне или вам?
   -Строго по уставу, Ваше Величество - вы же Верховный Главнокомандующий. Солдат должен выполнять приказы своего командира - в той мере, какой они не противоречат воле вышестоящего начальства. Когда-то в молодости я тоже верил в идеалы - а после, как все умные люди, стал верить в принципы. Различие в том, что идеал, это нечто абстрактное, возвышенное и несгибаемое - а принципы максимально конкретны и приземлены. Если вам угодно играть роль "я ничего не знал, Аронсен сделал это по своей инициативе", это ваше право. Но вы выступите публично, сделаете официальное заявление - что все это гнусная ложь, а Аронсен изменник и коммунистический агент, что соответствует истине, он же в ГДР сбежал. Или же...
   -Или что? Прикажете и меня убить, как моего отца?
   -Ваше Величество, ну не надо нас дешевыми гангстерами считать. Есть гораздо более цивилизованные меры. Вот забыл, какой долг вашей страны перед моей страной, цифру не напомните? Если вместо очередного нашего кредита вы получите требование уплаты по всем накопившимся векселям. И потеряете доверие банкиров - а восстановить его очень сложно. И как вы объясните своему народу необходимость затянуть пояса? Так и до "либертэ, эгалитэ, фратернитэ" недалеко - а мы умоем руки, как Пилат. В надежде, что ваш преемник наконец расплатится за нашу "Кока-колу".
   Король чуть заметно поморщился - этот янки настолько бестактен и толстокож, что попрекает нас собственным обманом? Завод "Кока-колы" в Осло был построен год назад, в плане американской "помощи", предполагалось что на общих паях и к взаимовыгодной прибыли (так сладко пели эти торгаши, желая получить разрешение). У бедной Норвегии не хватает денег на свой взнос - не беда, дадим кредит, после сочтемся. Вот только договор был составлен так, что большая часть прибыли уходила за океан, а норвежской доли дохода едва хватало на уплату процентов по кредиту. Зато норвежцы теперь могли в изобилии пить эту вонючую пенистую гадость вместо старого доброго пива!
   -Ваше Величество, не надо смотреть на меня, как на своего личного врага. То, что сделали вы, или по вашему приказу, оскорбило мою страну, дав сомнительной прессе повод называть нас "нацией убийц". И оттого, не лично я, а Соединенные Штаты Америки в моем лице требуют от вас опровергнуть эту гнусную ложь. Ваше Величество, вы же понимаете, что такое политическая необходимость, и что мы в той конкретной ситуации были вынуждены поступить так. И что в политике нельзя руководствоваться обывательской моралью.
   -У вас говорят, "ничего личного, только бизнес". Когда-то очень давно один поэт и мыслитель сказал про генуэзцев, "за грош выгоды родного отца или брата в рабство продадут, и еще будут хвалиться выгодной сделкой". Мне кажется, что вы, янки, генуэзцев в этом сильно превзошли.
   -Ну, Ваше Величество, сказано было очень давно, бог пускает в рай не совестливых, а богатых. Тому в подтверждение, моя страна - самая сильная, самая успешная из всех в этом мире. И моя страна сейчас требует от вашей, оказать услугу. И давайте не будем спорить о том, что было - вы же изучали юриспруденцию, и знаете, что с юридической точки зрения было то, что доказано. А как обстояло на самом деле - волнует лишь моралистов и книжных червей.
   -Ваша нация - потомки пиратов, воров, бандитов. В какой другой стране бандиты считаются национальными героями, как ваш Джесси Джеймс? Мои предки сидели на этом троне, когда по вашей земле одни лишь дикие индейцы бегали по прериям и лесам. И кстати, то, как вы с индейцами обошлись, лучше всего характеризует вашу мораль и вашу честь.
   Посол обиделся. Теренс Хант был простым парнем из Техаса - решившим, что богатство будет неплохо дополнить политической карьерой. Для настоящего техасца же очень важно, даже после отъема у кого-то собственности или лишения статуса, еще и убедить жертву в правильности данного поступка. Высшим шиком считалось, когда ограбленный тобой оставался тебе еще и благодарен. Но годился и более простой вариант - просто втоптать неудачника в грязь, показав что такое ничтожество было не вправе владеть тем, чего лишилось. Конечно, мистер Хант был обучен хорошим манерам, но сейчас этикет слетел с него, как шелуха.
   -Как назвала ваше королевство и вас одна итальянская шлюха, три года назад - полукоролевство и полукороль? У этой девки очень хорошо подвешен язык - вы таковым и являетесь. Сегодня вы могли видеть в небе над этим городишком маленькую точку с белой полосой - это наш бомбардировщик с базы в Англии совершал патрульный полет у границ красного блока. С Бомбой, снаряженной по-боевому - и пилоту важна лишь одна воля, воля нашего Президента. Если поступит приказ, этого города больше не будет - причем возможно, даже войну никто не станет объявлять. А просто скажут, что случайно оторвалась бомба - искренне сожалеем, а теперь примите наши условия, пока то же не случилось с другим вашим городом. Когда-то было "у нас есть пулемет, у вас его нет" - сегодня же " у нас есть Бомба, у вас ее нет". И если вы этого не понимаете, как тогда не поняли дикие зулусы - это ваши проблемы.
   Началом карьеры мистера Ханта была некая банановая республика. Диктатор которой имел милую привычку бросать своих политических противников в пруд с аллигаторами - и Хант помнил, какие маски смерти и ужаса были вместо лиц у тех, кого тащили туда. Сейчас же, наблюдая за лицом короля, посол с неудовольствием отметил, что угроза настоящего впечатления не произвела. Может, не поверил? Что ж, добавим!
   -У моей державы в арсенале тысяча Бомб, эту цифру озвучил наш Президент в своей речи. Что достаточно, чтобы обратить в каменный век любую страну, вызвавшую наше неудовольствие. Благодарите бога, что мы гуманные и цивилизованные люди, живущие в просвещенном двадцатом веке - а не варвары викинги, кто взяв на копье Лондон или Париж, не оставляли там никого живого. Но вы знаете, Ваше Величество, отчего всякие там панамы и гондурасы, это республики, а не монархии? Потому что там правитель, нас огорчивший, тут же получает пинка под зад - представьте, как бы там династии менялись? И если мы пожелаем, в этой стране тоже завтра вместо короля будет президент - а лично вы в лучшем случае будете в изгнании мемуары писать, а в худшем вас на эшафот потащат, когда ваш народ решит, что республиканский строй ему ближе. Кстати, вашей семье, королеве Марте, принцу Харальду, принцессам Астрид и Ранхильде, тоже никто не гарантирует безопасности.
   Теренс Хант уважал Больших Людей. Ясно понимая, что тот, кто добился огромной власти и богатства по пути к вершине должен был сожрать не подавившись великое множество врагов. Однако по той же причине простой техасский парень Хант, "сделавший себя сам", абсолютно не уважал бледных немощных аристократов, получивших все по праву рождения. Ставить их на место (приходилось уже пару раз) было для Ханта искренним удовольствием. Однажды он даже подумал (но конечно, не сказал вслух), что "родись я в России, стал бы истинным большевиком".
   -Так мы договорились, ваше полукоролевское величество? Вы выступите на пресс-конференции и скажете то, что нам надо. Иначе же моя держава будет недовольна и вами, и вашей страной - а к чему это может привести, я сказал. Если вам себя не жалко, то подумайте о своей семье.
   -Марта, моя королева, в эту войну была гостьей вашего Президента. Жила в вашем Белом Доме, вместе с детьми, и Элеонора Рузвельт называла ее подругой. Вернулась домой лишь после изгнания немцев. Она всегда считала и считает себя искренним другом вашей страны.
   -И ваши подданные дали ей имя "Мать нации" еще до того, как вы стали королем. А еще, мне искренне жаль, она сейчас очень больна, и ваши врачи не дают ей больше года жизни. Так что для нас, цинично говоря, она сыгранная фигура на игровом поле. Ну а ваши дети... нет, я не угрожаю вам, Ваше Величество, но те, кто придут к власти после вас, вполне могут решить, что им не нужны живыми возможные претенденты.
   -Будьте вы прокляты! Я выступлю с пресс-конференцией. В ближайшее воскресенье.
   -Ну я всегда считал вас благоразумным человеком. И последнее, Ваше Величество. Ваш экземпляр той записи.
   -Вы понимаете, что я его не в ящике своего стола держу. Куда подкупленные вами люди уже заглядывали - не делайте невинное лицо. И даже не в своем личном сейфе, который тоже монтировали люди из дворцовой охраны. Но вы получите пленку после пресс-конференции.
   -Тогда честь имею, Ваше Величество. Приятно иметь дело с умными людьми.
  
   Когда посол вышел, король откинулся в кресле и закрыл глаза, стиснув рукояти с такой силой, что ни в чем не повинная мебель затрещала. Ярость бушевавшая в душе Улафа Пятого требовала выхода, но воспитанная с малолетства привычка сохранять достоинство позволяла держать себя в руках.
   Англосаксы всегда были торгашами, умевшими скрывать за высокими словами свою гнилую суть. В отличие от отца, основателя династии Хокона Седьмого, король Улаф Пятый считал русских врагами, воевавшими с его страной и захватившими почти половину территории - но все же не вселенским Злом. В них даже было что-то сродни викингам, а не торгашам - они захватывали и убивали, но не издевались, не унижали. Но теперь они и американцы сильны, а Норвегия слаба, и как потомкам викингов сохранить свою прежнюю жизнь, не сгибаясь ни перед кем? Подобно соседней Швеции, балансировать между противоположными лагерями? Но долгий мир с русскими невозможен, пока они захваченные земли не вернут. Будем честны, Финнмарк скорее всего мы потеряли навсегда - Советы активно переселяют туда свое население народности "pomor", их там уже больше, чем норвежцев - но провинцию Нурланн еще есть шанс когда-нибудь возвратить. И как хочется войти в историю королем - собирателем потерянных земель! Но это смешные идеалы, как сказал бы мистер Хант - а приземленные принципы говорят, что как только он, Улаф Пятый, начнет сближение с СССР, то не проживет и дня. Иностранцы удивляются, как это король, и ходит по улицам без охраны - и вошли в историю монаршьи слова, "у меня есть три миллиона телохранителей, все мои подданные". А правда состояла в том, что формальная охрана - тайная полиция, контрразведка, и даже королевская гвардия, вымуштрованные в свое время американцами - после тех событий три года назад были в глазах Улафа Пятого на первом месте в списке его вероятных убийц. Потому, о любых тайных попытках дипломатии люди из ЦРУ узнают очень быстро, и их ответ будет очевиден. Но есть ведь еще дипломатия публичная - и глас народа, это глас божий, которому король вынужден будет подчиниться. Так что, заокеанские хамы, вы еще не знаете, какой будет мой ответ!
   Король повертел в руках серебряный портсигар, лежащий на столе. Достал сигару, закурил. Вы решили, что обложили меня со всех сторон, каждый мой шаг держите под контролем? Я даже в своем личном камердинере не уверен - кто-то ведь открывал в мое отсутствие мой личный сейф, спрятанный за портретом дорогой матери, королевы Мод. Не говоря уже о содержимом моего бюро. Но вот того, что будет - вы не предусмотрели!
  
   Осло, площадь перед Королевским дворцом. 18 октября 1953.
   День, когда король Улаф Пятый выступил с броневика перед собравшимся народом.
   Позже вспоминая этот день, Его Королевское Величество решительно отвергал всякие параллели со случившимся раньше в другой стране. Это чистая случайность, что архитектурный вид фасада королевского дворца имел некоторое сходство со Смольным, штабом большевистской революции в Петербурге. И парк, окружающий дворец и площадь перед ним имеет совсем другую планировку. И памятник, установленный посреди - великому королю Карлу-Юхану, маршалу Бернадотту, а не какому-то вождю пролетариата. И выступать перед народом Его Величество собирался с балкона над парадным входом, как бывало прежде. Но вмешался экспромт.
   Заранее было объявлено, вход для всех желающих, и конечно, для прессы. Так что треугольная площадь среди дворцового парка была забита народом, и люди все прибывали, вот уже кто-то и на постамент памятника Карлу-Юхану стремится влезть. На возражения дворцовой охраны, что среди публики могут оказаться злоумышленники, король ответил:
   -Я без всякой охраны, с лыжами на плече, ходил по улицам Осло. И тем более я уверен, что в этот день со мной ничего плохого не случится!
   Однако сам Улаф Пятый не был настолько уверен. Потому, что среди ВИП-гостей на балконе был посол, мистер Хант, в сопровождении двух здоровенных типов в штатском - ради вашей безопасности, Ваше Величество! Сделают незаметный укольчик, как тогда отцу - "королю стало плохо, сердечный приступ". И увезут в их госпиталь - та же смерть. И нет рядом людей, на которых король мог бы абсолютно положиться. Хотя охраны множество, во дворце у каждой двери стоят (эти, надо думать, самые опасные - кому посол бы первое внимание уделил), внизу цепью выстроились, перед крыльцом дворца, даже два броневика пригнали, все ради той же безопасности. Лейтенант гвардии в мегафон орет, расступись, не напирайте, соблюдайте порядок.
   До двенадцати, объявленного часа, еще пятнадцать минут. И Улаф Пятый решил выйти к народу. Просто для того, чтобы увидеть вблизи тех, кто ему верил - и кому мог верить он: не могли же все эти его верноподданные, простые жители столицы, быть агентами мистера Ханта? Кричат "слава нашему королю", хочется верить, что искренне - потому что если не верить совсем никому, тогда не стоит и жить. Сын Харальд рядом - а если и он в игре, как тогда он сам, нет, не собирался отяготить душу грехом отцеубийства, но ведь знал, что американцы затевают что-то и даже готов был, занять престол, "если Его Величество Хокон Седьмой отречется - чтобы не было опасной анархии". Тот же Хант утверждал, что королю лишь ультиматум предъявят, вынудив подписать - а после с честными глазами лгал, что у короля во время напряженной беседы случился приступ. И он, Улаф Пятый, стал законным монархом, а очень скоро узнал, как умер отец - и ничего не предпринял, ради спокойствия в государстве. А вдруг и Харальду сказали то же самое - он честный мальчик, и поверит слову джентльмена. Проклятие, что делать-то - ведь убьют, если я там, среди них, на балконе это извлеку!
   Гвардеец орал в мегафон. Удобная вещь, эти новомодные аппараты - и с автономным питанием. А там, с балкона, микрофон отключат, и все. Подхватят под руки и уведут, "королю плохо", на глазах у королевы и дочерей. Стоп, а если... Этого они точно не ждут - ну не поступают так короли!
   -Лейтенант! Помогите мне - ох, только бы это офицер не оказался тоже среди агентов Ханта!
   Нет, молодой офицер не был в заговоре - или растерялся, не понял, что ему делать? Помог королю подняться на броневик (не было рядом иного столь же возвышенного места, видного всей толпе), протянул рупор. Ну все, теперь обратной дороги нет!
   -Норвежцы! Мой народ! Подданные мои! Я, ваш король, прошу вашего внимания!
   И сразу стало тихо на площади. Только ветер в деревьях парка шумит - хорошо что не сильно.
   -Вы пришли сюда, чтобы узнать, что случилось здесь, во дворце, три года назад. Как умер наш славный король Хокон, правивший нашей страной с самого обретения ею свободы. И отчего я молчал все эти годы. Перед тем, как выйти сюда, я имел беседу с американским послом - который сейчас там, на балконе стоит. И вот что он сказал мне, как представитель своей державы!
   Серебрянный портсигар в руке. Подарок одного господина, которого король знал еще с довоенных лет - не аристократ, но видный делец, патриот, столп общества (а еще, бывшей в "особом списке" герра Рудински, нынешнего главы Штази - но о том Улаф Пятый не знал). Просто безделушка, и в самом деле сигары хранит - а еще, если нажать на эту заклепочку, включается звукозапись. Так, воспроизвести, а так, промотать. К сожалению, хватает ненадолго - там микропленка, или что-то еще, по кольцу, и заменить нельзя. Но вдруг это вам пригодится?
   -Когда-то было "у нас есть пулемет, у вас его нет" - сегодня же " у нас есть Бомба, у вас ее нет". И если вы этого не понимаете, как тогда не поняли дикие зулусы - это ваши проблемы.
   Удачно, что именно эти слова. Конечно, подданные своего короля любят - но страх получить атомную бомбу на свой дом подействует куда сильнее, чем оскорбление чести монарха. Посол говорил по-английски - но здесь и дипломаты присутствуют, и журналисты, кто без перевода поймут, да и Осло, город морской и торговый, причем именно Британия самый давний и прочный партнер, так что в толпе достаточно тех, кто язык знает - они соседям разъяснят. И конечно, подтвердят, когда их король повторит по-норвежски. Слышно по всей площади - если близко поднести к мегафону. Интересно представить, какая рожа сейчас у мистера Ханта! Твои подручные убрали аппарат с записью из моего кабинета, и обыскали там все - ты был уверен, что твои слова не пишут, и язык распустил. Что с тобой теперь сделают твои хозяева?
   -Норвежцы! Вот отчего я молчал! Простите меня за то, что поддался самому гнусному шантажу. Но теперь те, кто называли себя нашим союзником, перешли все границы - мы все-таки не банановая республика и не американский протекторат. Потому я намерен выступить с трибуны ООН с жалобой на угрозу безопасности своей страны и требовать справедливости от международной общественности - перед лицом наглой угрозы, вбомбить нас в каменный век за то, что мы видите ли, вызвали чье-то неудовольствие!
   Ждал ли мистер Хант такого? Если ждал, то сейчас последует выстрел снайпера. Или выскочит "убийца-одиночка" с пистолетом. Но если не ждал - то есть шанс. Главное, все время быть на виду - иначе, "королю стало плохо, он переутомился, и мало ли что наговорил". И нельзя терять ни минуты!
   -Народ мой! Чтобы показать, что вы едины со своим монархом. Я приглашаю всех желающих, не одних господ журналистов, со мной в Стокгольм, в Штаб-Квартиру ООН - куда я намерен отправиться прямо сейчас. Сегодня воскресный день - впрочем я даю королевское слово, что любой из ваших работодателей, кто возмутится вашим отсутствием на работе завтра, вызовет мой гнев и осуждение. Разумеется, это относится лишь к тем, кто вызовется меня сопровождать.
   Не надо гадать - что завтра на работе и службе не будет половины населения города Осло. Но это куда меньшее зло. И еще вопрос, будут ли на месте работодатели - в городе, на который может упасть Бомба. Ведь нельзя не поверить своему королю!
   -И как символ нашего единения. Я прошу вас об услуге. Кто берется доставить своего короля до Швеции и дальше в Стокгольм? А то я боюсь, что лимузин из моего гаража не слишком подходит для гонки по горным дорогам.
  
   Теренс Хант, посол США.
   Что делать?! Дурак, надо было тогда в мэры идти. Был шанс, через пять лет, в губернаторы штата, а затем и в Конгресс. Но показалось что по линии Госдепа легче и быстрее. Черт, черт, если бы не та история в пятидесятом, когда русские у нас рейхсфюрера из-под носа выкрали (прим.авт - см. Война или Мир), отбыл бы уже свой срок здесь, был бы уже в Штатах, в какой-нибудь комиссии заседал. Но получил за тот провал "черную метку" - и второго, да еще большего масштаба, мне не простят!
   Приятель, который меня в Круг вводил, тех кто подлинно правит Америкой - ну не совсем приятель, просто так вышло, что я ему одну услугу сумел оказать - меня однажды этому Кругу представил. Так я, у себя в округе фигура далеко не последняя, состояние с семью нолями уже тогда себе сам сделал - но среди этих джентльменов был как рыбешка в стае акул: боже упаси им поперек пойти! Тот банановый диктатор с аллигаторами против них, жалкая шпана. Хотя выглядят все очень респектабельно - один, как истинный аристократ, второй на тогдашнего британского премьера похож, остальные... Мой покровитель, назовем его Ковбой, тоже из Техаса, сказал, что за тот провал в пятидесятом, мой провал (без разницы, что я про рейхсфюрера и не слышал - кто крайний, тот и виноват), другие Большие Люди ему предъявили претензии, "так что ты мой должник - и если ошибешься еще раз, то ничего личного". Я же теперь даже отставкой с позором не отделаюсь - меня в порошок сотрут, если жив останусь, то лишусь абсолютно всего. Из-за этого чертова королька!
   С этими мыслями Хант поспешил к выходу из дворца - скорее в посольство, звонить в Вашингтон, успеть подать свою версию происшедшего и потребовать инструкций. В душе его был ад и желание сорвать злобу на первом попавшемся объекте. И на его беду, такой случай ему представился.
   У выхода из дворца все еще стоял строй гвардейцев - рослые солдаты в синих мундирах с белыми лампасами. И с ними был Улаф, тезка короля - не человек, а императорский пингвин, привезенный из далекой Антарктиды и зачисленный в королевский гвардейский полк на должность талисмана. Служба его состояла в том, что при церемониале Улаф-пингвин (сейчас числящийся в полку в звании майора) проходил перед строем почетного караула, часто вместе с Улафом-королем. К людям пингвин (проживающий в отведенном ему помещении в казарме, как и положено военнослужащему) относился ровно, а к торжественным церемониям, положительно - зная, что после того как он вальяжно пройдет перед этими двуногими, ему дадут особенно вкусной рыбки. Но сегодня что-то пошло не так - сюда привели, а не кормят? И пингвин ковылял, переваливаясь, к каждому новому человеку, крича и разевая клюв - рыбу кто-нибудь мне даст?
   Мистер Хант злобно отпихнул пингвина ногой. Улаф был удивлен и обижен - до того никто из людей никогда не проявлял к нему такого непочтения. А так как императорские пингвины не отличаются кротким нравом, то он в ответ пребольно клюнул посла США в самое уязвимое место - чуть ниже своего роста (по пояс взрослому человеку).
   Хант взвыл, однако не растерялся. Как и все техасцы, он был парнем резким и привык мгновенно отвечать ударом на удар. Развернувшись, он тут пнул пингвина уже с силой, по-футбольному - так, что тот полетел прямо в ряды гвардейцев. И это была вторая ошибка посла. Пингвин был талисманом полка, приносящим удачу - каждый солдат знал, что три года назад, в пятидесятом, когда Улаф остался в столице с тыловым имуществом, гвардейский полк, брошенный на фронт, был полностью уничтожен в боях у Вефсна-фьорда (повезло выжить лишь тем, кто попал в советский плен и был после репатриирован). Так что американец покусился на святое - и здоровенный рыжий сержант (настоящий викинг, только что кольчуги, топора и рогатого шлема не хватает), с криком: "Не трожь птичку, гад!", ответил послу равнозначно, то есть отвесил неприкосновенной дипломатической особе такого же пинка, причём угодил по уже пострадавшему месту, так что посол не удержался на ногах и приземлился в клумбу. Так после того, что сказал про Америку наш славный король - еще неизвестно, накажут ли за такое нарушение этикета, очень может быть что и наградят и повысят.
   Сопровождавшие посла мордовороты тут же выхватили свои кольты 45 калибра, но сразу замялись, увидев направленные на них карабины гвардейцев. Хант пытался подняться - но когда он еще стоял на четвереньках, оправившийся от удара Улаф, встопорщил перья, растопырил куцые крылья, разинул большой красный клюв и, издавая противные вопли, ринулся в контратаку, горя жаждой мщения, никто еще не смел заслуженного гвардии пингвина так оскорбить! В этот раз он клюнул посла в задницу, вложив в удар всю сорокакилограммовую массу своей тушки, заставив американца ткнуться физиономией в землю. Телохранители, не решаясь стрелять, пытались защитить своего босса, отмахиваясь от разъяренного пингвина сорванными пиджаками - а он, несмотря на кажущуюся неуклюжесть, довольно ловко уворачивался, возмущенно кричал, клевал и щипал, уделяя основное внимание главному обидчику.
   -Лейтенант! - крикнул Хант подоспевшему офицеру - прикажите своим людям прекратить угрожать моей охране оружием и немедленно пристрелите эту взбесившуюся птицу! Вы понимаете что это дипломатический скандал? В моём лице вы оскорбляете великую страну! Правительство Соединённых Штатов не потерпит... Да сделайте же что-нибудь!
   Посол США выкрикнул эту тираду, сидя на клумбе, руками опираясь на землю позади, и ногами отбиваясь от пингвина. Поза совершенно не гордая - но вставать страшно, а то эта чертова тварь клюнет туда же, куда в самый первый раз!
   -Не имею права, херре посол. - ответил лейтенант, - Майор Улаф старше меня по званию. А бить офицера королевской гвардии - это оскорбление мундира. Устав об этом ясно говорит...
   -Вы об этом пожалеете! - прорычал Хант, сумев наконец перевернуться на колени. И рванул прочь как с низкого старта, но проклятый пингвин все же успел при этом еще раз больно клюнуть в посольский зад - прощайтесь со своими погонами! А из этой курицы-переростка я потребую сварить суп - и съем публично!
   И все это происходило на виду у еще не разошедшейся толпы! Где были не только обыватели, но и журналисты - блестели объективы фотоаппаратов, и даже кинокамер. Завтра снимки его, Теренса Ханта, позора, появятся во всех газетах, и не только этой страны - и он станет всеобщим посмешищем! За одно это (если недоброжелатели шанс не упустят) могут выгнать со службы с формулировкой "за нанесение ущерба имиджу и авторитету США". Ничего - если все кончится благополучно, он, Терри Хант, ничего не забудет и никого не простит! Дайте только решить главную проблему.
   Инструкции, планы? Были планы. На случай если объект окажется совсем уж неуступчивым - в госпиталь, по состоянию здоровья. А там уже по ситуации, или некролог, или выздоровеет, все осознав. Но никакой план не предусматривал, что королевская особа так поступит. У монархов ведь все четко и заранее регламентировано - если он куда-то едет, соответствующие службы должны заранее знать, и уведомить, и подготовить. Даже когда он по улице гуляет - маршрут известен, и вокруг наши тихари (и в форме, и в штатском). Потому, нам казалось аксиомой - у нас будет минимум сутки, чтобы на любой выверт организовать контригру. А теперь что делать?
   Сто километров до шведской границы. Три-четыре часа езды. Есть люди, из бывшего "асгарда", но чтоб успеть с ними связаться, им собраться и с инвентарем, времени нет! Подготовить например, обвал на горной дороге (заряд динамита выше по склону), да хоть тяжелый грузовик раскорячить поперек, проткнув шины и сломав мотор. Так три дороги к границе ведут, по которой король поедет? И со связью плохо - пока телефонов, что в кармане у каждого обывателя, не изобрели, а армейские рации у каждой банды асгардовских головорезов, это слишком большая роскошь. Этот болван Перри клянется, что ему нужно не меньше полусуток чтобы все устроить. Идиот, через полсуток король уже будет в Стокгольм въезжать!
   Есть лишь один выход - самый крайний. Эскадрилья специальных операций, которая у Перри в прямом подчинении. Пилоты - наемники, техника - раньше были "мустанги", сейчас "Си Фьюри" (туго у норвежцев с реактивными, так что и поршневые еще вполне в строю). С опознавательными знаками Норвегии, или вовсе без таковых - причем касаемо снабжения и легального статуса, это подразделение числится в составе королевских ВВС. Конечно, лучше были бы "скайхоки" с эскадры в Копенгагене - но Флот без бюрократии на такое не пойдет, приказ с самого верху затребуют, чтобы после крайними не сделали (и правильно боятся). Ничего - и этого хватит, чтобы королевский кортеж, сколько там едет, с землей смешать. Только нужно целеуказание - а то ведь не по тем отбомбятся, на дорогах движение, воскресенье ведь, ярмарочный день. Подадим после как "красный мятеж в ВВС", исполнителей конечно придется... И черт с ними - я жить хочу! Вот дурачок Перри и поработает авианаводчиком - с рацией, в том самом кортеже. Не откажется, если я прикажу. Ну а убьют и его при налете - и слава богу.
   -Босс, без санкции нельзя - сказал Перри, выслушав приказ - Вашингтон запросите, если они разрешат... Согласно инструкции!
   Джон Перри дураком не был. Это где-нибудь в Никарагуа можно залить бунтующую деревню напалмом с воздуха, никто и слова не скажет, "наш задний двор". А тут все же Европа, и не простая публика, а король, дипломаты, журналисты! И велика вероятность, что кому-то придется отвечать - и конечно же, тем, кто в самом низу, боссы же отопрутся, что ничего не знали. А вот если будет подтвержденный приказ сверху - то какой спрос лично с него, агента Перри, не более чем передаточного звена?
   -Будет тебе санкция! - ответил Хант - связь с Вашингтоном, живо!
   Если мне придется тонуть - то я прежде тех утяну, кто виновен. Так даже в аду гореть приятнее, хехе!
  
   Вашингтон, Белый Дом. Президент и Госсекретарь.
   -Я вас правильно понял? Наш посол в Осло угрожал королю атомной бомбой, при этом еще позволил записать эти свои слова на пленку. И так напугал Его Величество, что тот сейчас едет в штаб-квартиру ООН, где намерен озвучить это с трибуны, а заодно и предъявить нам претензию за то грязное дело, три года назад. И посол не придумал ничего лучше, как требовать бомбить территорию нашего союзника, в мирное время. У вас что, работают такие идиоты, которые не видят разницу между европейской дипломатией и дракой в салуне? Вы где нашли этого кретина?
   -Сэр, нам его рекомендовали, эээ.... Ну вы же помните?
   -Так свяжитесь с этим уважаемым человеком и скажите, что всему есть границы! Дипломатия, это все ж не синекура для услужливых болванов!
   -Уже звонил, сэр! И получил полный карт-бланш. С заверениями, что Теренс Хант больше не пользуется ничьим покровительством.
   -Ну так нечего тогда церемониться! Тащите кретина сюда - и будем разбираться, он и в самом деле такой идиот, или враг, злонамеренно подрывающий авторитет Соединенных Штатов. Пусть им займется комиссия по расследованию антиамериканской деятельности. А что касается короля - кто у нас сейчас в Стокгольме, и может провести торг?
   -Переговоры, сэр.
   -Я сказал, торг! За то, что Его Величество не скажет лишнего, мы спишем его стране треть, или даже половину долга. И принесем извинения. Надеюсь, что король будет благоразумен?
  
   Снова Осло, Посольство США.
   -Простите, босс - сказал Перри - но вы отстранены. У меня приказ вас арестовать и отправить в Штаты первым же рейсом. Мне искренне жаль.
  
   "Фигаро". Париж, 19 октября.
   Карикатура - маленький отважный пингвин клюет в зад удирающего американского орла. За этим ошалело наблюдает галльский петух. Подпись - вот мне бы так!
   "Ле Монд".
   Фотография - посол Хант стоит на коленях, явно намереваясь вскочить и убежать, пингвин клюет его в зад. Подпись - отважная дуэль между послом США и офицером Королевской Гвардии Норвегии.
   "Гардиан", Лондон.
   Фотография - посол сидя на клумбе, отбивается от пингвина. Подпись - дуэль не по правилам: удары ногами запрещены.
  
   Джек Райан. Стокгольм, Штаб-квартира ООН, 19 октября 1953.
   Его Величество Улаф Пятый был настроен весьма решительно. И очень враждебно.
   -Вы, убившие моего отца, прямо в его кабинете! Сделавшие это не потому, что он был вам врагом, а из политической выгоды. И после этого ваш посол говорил со мной, подобно работорговцу Легри с дядей Томом. Вел себя как бандит, угрожал и моей стране и мне лично - показав отличный пример американской дипломатии. Знаете, вы, как-вас-там и кто вы по чину, вам повезло, что мы сейчас здесь, в гостях. В своем дворце я бы приказал своим гвардейцам вас с лестницы спустить. И они бы выполнили эту мою волю - есть еще в моей гвардии верные мне люди, не всех вы сумели купить!
   Позвольте представиться еще раз - Джек Райан, при президенте Баркли был его советником по национальной безопасности, ну а в настоящий момент состою в представительстве США при ООН. Здесь и сейчас можете считать меня чрезвычайным послом, имеющим полномочия от Президента - ну а Теренс Хант снят с должности и отозван в Штаты, его место пока вакантно. И прежде всего я желаю принести вам и вашей стране официальные извинения от лица США за неподобающее поведение своего дипломата. С заверением, что больше ничего подобного не повторится.
   -Извинения принимаю. И больше не желаю вас видеть. Достаточно?
   Минуту, Ваше Величество. Я прошу вас задуматься над одной проблемой. Через пару часов вы выступите с трибуны перед всем мировым сообществом, обличая мою державу и требуя себе преференций. Не будем пока касаться моральных проблем - ответьте, чего вы этим достигнете? И будет ли от того в конечном счете лучше - в том числе и вашей стране?
   -Это снова надо понимать как угрозу?
   Скорее как предупреждение, Ваше Величество. Подумайте, в какую сторону ваш поступок сместит глобальные весы.
   -Опять будете говорить о священной борьбе добра, то есть вашей демократии, и зла в лице мирового коммунизма? Так вынужден вас разочаровать - я прежде всего патриот своей страны. И ее интересы для меня превыше всего.
   Это достойно уважения, Ваше Величество. Но я имел в виду другое равновесие. Абсолютного Добра, то есть такового, существующего ради себя самого, нет - равно как не бывает злодеев, служащих абстрактному злу: даже Гитлер думал не о нем, а о собственной власти, ну и в какой-то мере, об интересе своей Германии, как он его понимал. Обывателю проще мыслить в рамках привычной морали - но умные люди, а тем более политики, должны быть выше этого.
   -То, что вы называете "реалполитик"? Что обыватель назовет подлостью, у вас - политическое чутье?
   Нет, Ваше Величество. Чтоб понятнее, позвольте начать издалека. Вас не удивляли русские успехи у отсталых народов? Отчего у советских получается делать из китайцев и вьетнамцев, боеспособные армии и эффективные государства - а у нас, к сожалению, выходит что-то неудобоваримое, продажное, гнилое донельзя? Конечно, вы не читали Маркса - а у него есть немного про "азиатский способ производства". Мы и они - различны принципиально, по самим основам, мировоззрению. У нас главное, это личная свобода, ответственность, ценность каждого отдельного человека. У них - общий интерес, перед которым личность, это ничто. Нет, Ваше Величество, я не буду вас пугать, что у них всеобщий колхоз - у них есть какие-то элементы предпринимательства, частной инициативы, равно как и у нас не один индивидуализм, но и власть государства, закона. Но ключевое, что у них сначала коллективизм, а индивидуальности, то что останется - а у нас наоборот. И знаете, я даже не могу однозначно назвать один порядок Добром, а другой Злом, у каждого есть свои сильные и слабые стороны, достоинства и недостатки, лицевая и оборотная сторона - у нас свобода, конкуренция ради лучшего, и пресловутое "человек человеку волк", у них монолитная стойкость перед любой угрозой, мобилизация ради каких-то великих свершений, и подавляющий творчество муравейник, равняющий всех под один серый стандарт. Мы просто разные, Запад есть Запад, Восток есть Восток, и им не сойтись никогда. Вот отчего не получается демократии по-китайски, а выходит химера, сочетающая недостатки обоих цивилизаций, без всяких их достоинств: гнилость и воровство так называемого высшего класса (который по идее должен быть эффективным собственником), и лень, забитость, безынициативность низов (не желающих работать на злого господина). Зато у Советов выходит, всего лишь дать всем общую великую цель. И к сожалению, у них это получается. Да, Ваше Величество, я вовсе не считаю их порядок, коммунистический порядок, за мировое Зло - но к сожалению, нам и им не ужиться на одной планете. И уже идет битва, кому остаться, кому уйти - и что до ее окончания десятилетия или даже века, и что сражаются вовсе не Добро со Злом, это что-то меняет для нас, для меня и вас, коль уж мы волею природы или Бога принадлежим к одной из сторон?
   Вот и подумайте, Ваше Величество - ваш демарш, который безусловно нанесет ущерб нашему демократическому единству, пойдет на пользу какой из сторон? И выиграет ли от этого Норвегия в конечном счете - или проиграет?
   -Мистер Райан, вы случайно не техасец?
   Нет, Ваше Величество, я уроженец Новой Англии. Техасец мой сводный брат - так получилось, что моя мама, овдовев, вышла замуж вторично. Тоже Райан, и что смешно, тоже Джек, лишь на два года моложе меня. В войну служил в 82й десантной, тонул в Атлантике, когда в сорок третьем их судно потопил Тиле в том знаменитом мартовском рейде. Истинный патриот Америки и ее опора - в отличие от меня, штабной крысы, солдат до мозга костей. И как солдат, привык говорить то, что думает, без всяких политесов.
   -Зачем вы это мне рассказываете, мистер Райан? Я не имел чести знать вашего героического брата.
   Хочу, чтобы вы поняли. Политик или дипломат, как я или вы - убеждает. И потому, должен находить с собеседником общий язык. А военный - приказывает, и ему в принципе неинтересно, что подумаете вы - ему надо, чтобы вы сделали то, что от вас хотят. И если объект воздействия упрямится - то можно прибегнуть и к угрозам. Для вас Теренс Хант, после его слов, совершенно не принятых в разговоре с правящими особами (ну кроме глав банановых республик - но кто и когда их за суверенных правителей считал) - бандит с Дикого Запада. А он, честный американский парень из Техаса, всего лишь прибег к недипломатическим выражениям, желая лучшего для Соединенных Штатов и для всего мира. Простим ему эту провинциальность - однако вы же не думаете, что он и в самом деле приказал бы сбросить атомную бомбу на мирный город своего союзника?
   Король усмехнулся - и его усмешка очень не понравилась Райану. Затем достал маленькую серебряную коробочку, нажал кнопку. И Райан ясно услышал:
   -...это наш бомбардировщик с базы в Англии совершал патрульный полет у границ красного блока. С Бомбой, снаряженной по-боевому - и пилоту важна лишь одна воля, воля нашего Президента. Если поступит приказ, этого города больше не будет - причем возможно, даже войну никто не станет объявлять. А просто скажут, что случайно оторвалась бомба - искренне сожалеем, а теперь примите наши условия, пока то же не случилось с другим вашим городом.
   Чертов Хант! Проклятый дурак! И ведь умолчал, что дословно он сказал тогда королю наедине, отчего норвежский монарх взбесился. Если честно, сам Райан на месте Улафа Пятого поступил бы так же - но сейчас не до сантиментов, если это прозвучит с трибуны ООН на весь мир, страшно представить, что случится! Атлантический альянс придется распускать - а завтра европейцы упадут в объятия коммунизма!
   -Я буду требовать немедленного выхода своей страны из Атлантического Альянса - сказал Улаф Пятый - и обращусь к тем, кто пока еще, к сожалению, в нем состоит. Над чьими столицами также летают ваши самолеты, у которых в один день может оторваться Бомба, если ваш даже не президент, а посол будет недоволен. После такого, даже Англия может закрыть для вас свое воздушное пространство, не говоря уже о прочих. И не надо мне говорить о нужде жертвовать собой ради победы над коммунизмом- если дошло до такого. Мертвым - победа демократии уже безразлична.
   Что делать? Напасть на короля, убить, придушить, ударить чем-то в висок? Скандал - но все же меньший, чем если Улаф Пятый осуществит свою угрозу. Но оружия нет, даже тяжелых предметов рядом, а за дверью шведские полицейские стоят, и норвежский монарх не немощный старик - а Райан вовсе не был обучен убить голыми руками, мгновенно и бесшумно (как, по словам месье Фаньера, умели Смоленцев и его головорезы). Если полицейские ворвутся, услышав шум, и увидят, как мы по полу катаемся... и что тогда с этим чертовым прибором делать, ведь его как улику к делу приобщат, и прослушают, и напрасной тогда будет даже смерть короля. Значит, придется договариваться. Делать хорошую мину, улыбаться, обещать все. А кретина Ханта я сам попрошу, на электрический стул - ибо такой идиотизм хуже измены!
   Ваше Величество, вам следовало бы лучше изучить параграфы Атлантического соглашения. В частности, там есть один, касающийся "развития событий, угрожающих обороноспособности всего Альянса". Для пресечения которых, Альянс имеет право "принять такие меры, какие сочтет необходимым, включая ввод своих вооруженных сил и установление военного положения". Подобно тому как русские и британцы в сорок первом направили свои войска в Иран, сочтя что иначе эта страна может вступить в лагерь Гитлера.
   -А еще в параграфах Альянса обещана помощь любому члену, подвергнувшемуся нападению. И мы помним, как вы три года назад молча смотрели, как советские наступают от Буде до Тронхейма - как ни молил вас о вмешательстве мой несчастный отец. Но вы предпочли убить его, чтоб не ссориться с русскими!
   О, конечно, Ваше Величество, иные статьи в Договоре выглядят расплывчато, в широких пределах. Которые означают, что мы имеем право поступить так или иначе, по политической обстановке. И если мы решим, что в данный конкретный момент наше вмешательство будет полезно - значит, так и будет. Тем более что какой-то контингент уже находится на вашей территории.
   И уже готов действовать - подумал Райан - по моей информации, с британцами соглашение достигнуто, и когда План будет запущен, их войска обеспечат захват важных объектов и разоружение норвежцев, если какие-то их части покажут нелояльность. А на второй день высаживаются две американские дивизии, из числа тех, что следовали во Францию, но перенаправленные в Берген и Осло. Вместе с восемью британскими, их должно хватить для поддержания порядка - немцы в войну имели здесь меньше сил, но не испытывали проблем с неповиновением населения.
   И нет, Ваше Величество, мы придем не как оккупанты. А лишь затем, чтобы обеспечить безопасность вашей страны от возможного русского вторжения и коммунистического бунта, равно как и порядок на время, пока будут избраны новые органы власти. Республика, если ваши бывшие подданные захотят стать гражданами, или вступление на престол вашего сына Харальда, в случае монархических предпочтений. Во втором случае, поскольку мальчику всего шестнадцать, ему будет назначен регент из числа наиболее благоразумных и уважаемых представителей вашего народа. Ну а вы, отрекшись, удаляетесь на покой мемуары писать - мы не коммунисты, и убивать вас из классовой ненависти не будем.
   Если вы не станете создавать нам проблем, а мирно удалитесь в изгнание - подумал Райан - иначе же... Найдется какой-нибудь террорист, обиженный, или просто псих, да и несчастный случай вполне возможен. Хотя мне будет искренне жаль - но ничего личного, если это необходимо сделать.
   -И чего вы этим добьетесь? Пока что большинство норвежцев относится к вам лучше, чем к русским, отобравшим часть нашей исконной территории. Вы хотите сделать все, чтобы стало наоборот?
   Поверьте, Ваше Величество, для нас это тоже не самый лучший вариант. Соединенные Штаты искренне хотят быть справедливым старшим братом для всех малых стран свободного мира - а не господином перед рабами. Хотя согласитесь, что старший в семье имеет право требовать от младших, чтобы они подчиняли свой эгоизм общим интересам. Но также и награждает за хорошее поведение.
   -И чем ваша заокеанская держава может наградить бедную Норвегию? Оживите моего бедного отца, отвоюете у русских северные провинции? Что хорошего вы можете для нас сделать - кроме как убрать с нашей земли своих солдат и не угрожать атомной бомбежкой?
   Список обширный, Ваше Величество. Во-первых, наши официальные извинения за действия посла Ханта, который хотя и превысил свои полномочия, и даже совершил должностное преступление, но пребывал на посту законного представителя США, а следовательно моя страна несет за него полную ответственность. Во-вторых, я уполномочен предложить вам списать тридцать процентов вашего долга, и пересмотреть сроки и условия выплат оставшейся части. В-третьих, я могу передать вам материалы по агентам "Асгарда" в вашем ближайшем окружении - кто, с каких пор, что делал и когда от нас деньги получал. Конечно, при условии что вы не предадите огласке источник сведений.
   Это уже игра на грани фола - подумал Райан - надеюсь, в Вашингтоне сидят не тупицы как Хант. А те, кто поймут, что у меня не было другого выхода - ради блага Америки. Хотя этот мой поступок аккуратно запишут, и если я когда-нибудь допущу промашку, предъявят к обвинению. Но игра стоит свеч во-первых, не обязательно сдавать всех. А во-вторых, Норвегия очень бедная страна, а мы богатая, и как я прочел в какой-то книжке про европейское Сопротивление в эту войну, "капитал не может лежать без движения, всегда ищет наибольшую прибыль, и верен тому, кто эту прибыль обеспечит - француз или бельгиец может быть патриотом и ненавидеть меня как немца, но если он коммерсант, банкир, чиновник, с ним всегда можно найти общий язык" (прим.авт. - тут Райан неточен. Цитата взята из Федоров "Подпольный обком действует", эпизод допроса немецкого офицера, в альт-истории книга вполне могла быть переведена на европейские языки). Так что пока американский бизнес и американские деньги доминируют на норвежском деловом игровом поле - у нас не будет недостатка в агентуре!
   В четвертых, Ваше Величество. Норвегия сейчас является одним из крупнейших производителей "тяжелой воды". Которую фирма "Норск-гидро" вынужденно продает за бесценок, так как внутренний рынок потребления этого товара практически отсутствует - если не считать весьма малое количество, закупаемое университетами Осло и Бергена для химических и физических экспериментов. А что бы вы сказали, Ваше Величество, если бы Норвегия развивала свою атомную промышленность, а в перспективе и вошла бы в число ядерных держав?
   Сейчас таковых всего три - подумал Райан - мы, русские, год назад и Британия присоединилась. Еще французы работают, через несколько лет возможно и добьются успеха. ГДР, Италии, Японии атом запрещен категорически, тут даже советские не возражали. И подписано Соглашение пятьдесят первого года, принятое после того случая, когда в Китае мы одну бомбу потеряли, до сих пор не нашли - по которому не дозволяется передавать неядерным странам свои боеприпасы. Про технологии не сказано ничего - подразумевалось, что столь дорогие игрушки для малышей просто непосильны. Что есть истина - все ж быть разведчиком с широким кругозором и образованием лучше, чем королем без оных. Малый, фактически исследовательский реактор - да подавитесь, наработать оружейный материал в товарном количестве вы не сможете! И главное, король не скоро поймет, что получил престижную, но бесполезную игрушку!
   То есть, Ваше Величество, Соединенные Штаты, дружественно отнесутся к вашим желаниям стать атомной державой. Мы предоставим вам необходимую информацию, специалистов, окажем содействие в обучении вашего персонала и строительстве промышленных объектов. Вам это кажется невероятным - но посмотрите на Данию, как эта маленькая страна сумела стать пенициллиновым гигантом, серьезно потеснив на европейском рынке даже американские фирмы? (прим.авт - история реальная. В конце 40х годов датская фирма Loven сумела наладить массовый выпуск пенициллина, по чистоте намного превосходящего американский, датский препарат достаточно было принимать один раз в день, в случае когда американский, трижды). У вас есть шанс стать ядерной державой - что дает, помимо прочего, и постоянное членство в Совете Безопасности ООН с правом вето.
   А вот эту наживку король заглотил! - подумал Райан - если он сейчас начнет сомневаться, не обманем ли мы его, то есть перейдет к чисто техническим частностям, значит по существу принял. И мы не обманем - даже не потому, что ложь сейчас вызовет неприятные последствия. Но прежде всего оттого, что отдаваемое не имеет для нас особой цены. И мы даже получим прибыль на норвежском атомном проекте - интересно, чем трескоеды с нами расплачиваться будут, неужели снова у нас же попросят кредит? Так мы вернем себе назад, ну может не все из уступленных тридцати процентов норвежского долга, но хорошую их часть!
   -Какое у меня доверие может быть к вам после того, что я видел? И какие гарантии я получу, что после моего выступления вы не забудете этот разговор и все, что обещали?
   Поверил! Ну что ж, на этот случай у меня в кармане карт-бланш, с правом подписи, почти равным президентскому. Уж очень в Белом Доме занервничали, чтоб норвежский монарх лишнего не сказал - усмирить Европу тотальной оккупацией можно, но во сколько это обойдется, и что получим в итоге? Если даже в Лондоне на нас начинают смотреть косо. Но если мы уйдем, то очень быстро Европа упадет в объятия коммунистов. И красные победят в Азии, и в Африке тоже - это ведь правда, про склонность разных народов к индивидуализму или к коллективизму, и что тогда останется от свободного мира? Так что я имею полномочия подписать документ о норвежском долге, и об атомном сотрудничестве (в Штатах кто-то взвоет, но надеюсь, что деловые интересы сыграют роль). Ну а сдать королю наших отыгравших свое агентов, невелика потеря. Нет в Норвегии ни НКВД ни Гулага, зато есть демократия и рынок, так что завтра же у нашего посольства выстроится очередь желающих продать свои секреты.
   Ну вот и договорились. А гарантии... да хотя бы, вы отдадите мне пленку с записью лишь после того, как получите обещанное. То есть, когда я все подпишу, и вам папку с досье передам. Но уж после - выполните и вы свою часть. Кстати, откуда у вас такой аппаратик? Я с нашими экспертами консультировался, так они сходятся, что даже у нас в Штатах такое сделать бы не могли. Не уступите - за отдельную плату?
   Что журналистам сказать, о чем мы сейчас беседовали? А то изнемогают там, в коридоре, толпой собравшись. Простите, но коммюнике не будет. Можете сказать им, что обсуждали вопрос наказания виновных - Терри Хант конечно, преступник, виновный в злодейском убийстве вашего отца, возможно что в сговоре с нацистской организацией "Асгард", руководимой беглым рейхсфюрером Гиммлером (прим.авт. - см. Война или мир), но все же он пребывал на официальном дипломатическом посту, а иностранных дипломатов бить нехорошо. И кое-кто в Белом Доме мнение имеет, что "суп из майора Улафа", что-то в этом есть. Но я слышал, у пингвинов мясо невкусное, сильно рыбой воняет. Так наверное, можно найти рецепт?
  
   Альфонсо Мазини, репортер римской газеты "Мессанджеро". Стокгольм, 19 октября 1953.
   Ах, синьоры, все ж опасной оказалась стезя независимого журналиста! Когда целая банда крайне отпетых личностей ищет вас по всему Риму, желая сделать "то же, что с Фаньером", страстно хочется оказаться как можно дальше. Но велики ли возможности у скромного репортера, которому едва хватает на проживание, новый костюм, и красивую синьорину в кино пригласить иногда - а даже о мотороллере "Веспа", который очень облегчил бы мою работу, приходится лишь мечтать? К тому же эти ужасные люди меня и в Милане найдут, и в Неаполе - конечно, если я там по специальности работать буду. Ведь труд независимого репортера сродни частному детективу - чтобы первому получить информацию, надо чтоб тебя знали намного шире, чем какого-нибудь синьора Пьетро, который утром идет в контору или на завод, вечером домой к семье, и никому не знаком кроме сослуживцев и соседей. А я по складу ума и характера не могу работать по твердому расписанию.
   Так что пришлось мне вспомнить одного своего знакомца из "Мессанджеро". Так вышло, что я знаю языки - свободно французский (в Марселе за своего могу сойти), чуть хуже английский (приходилось одно время крутиться среди торговых морячков), и даже русский (два года у них в плену был). Конечно, все самые хлебные места постоянных заграничных корреспондентов в таких местах как Берлин, Краков, Прага, Будапешт, Вена, не говоря уже о Москве, Ленинграде, Киеве, были давно заняты, равно как и Париж, Брюссель, Мадрид. Но вот Норвегия до недавнего времени была вне зоны наших интересов - а, по утверждению самого главного редактора (как сказал приятель Корнелио - тот, что помог мне с трудоустройством), там в самое ближайшее время что-то должно произойти. Откуда знает редактор - ну, говорят у него родственник служит где-то очень высоко. А впрочем, это неважно.
   Ехать от "Мессанджеро" должен был синьор Фортунато. Его и послали основным - а меня в довесок, решив что двое лучше чем один. И денег не дали, обещав заплатить после и возместить расходы, "если хороший материал добудешь", условия кабальные, но выбора у меня нет. Но немного денег у меня было, и я решил поставить на "зеро", купив билет на рейс "Ал Италия" трансатлантический, с посадкой в Лондоне. Там я сошел и взял билет до Осло. Прилетел в субботу семнадцатого, вечером - и на следующий день был на площади перед дворцом, наблюдая все представление с пьедестала статуи Карла-Юхана, никто не возражал на такое надругательство над памятником, у норвежской полиции хватало в тот день других забот. А после сам Господь и Мадонна надоумили меня не уходить сразу, а приблизиться к выходу из дворца - и я стал свидетелем незабываемой сцены битвы посла США с пингвином, успев сделать больше десятка отличных кадров, все что в моей "лейке" осталось. А после, одному архангелу Михаилу известно, чего мне стоило срочно найти место, где мне это проявят - в незнакомом городе, не зная норвежского! Кажется, эта улица называлась Дроннингентс - там, недалеко от Военной Академии, я наткнулся на фотоателье, хозяин которого, к моему удивлению, не взял с меня денег, но, выслушав мой рассказ о том, что было перед дворцом, стребовал моего дозволения оставить себе по одному экземпляру отпечатков с каждого кадра, чтобы выставить в своей витрине. Затем меня была забота отправить домой снимки, пришлось в итальянское посольство идти, там все смотрели, смеялись, и пообещали отправить фототелеграфом. А после, вот чудо, помогли мне достать билет до Стокгольма и дали рекомендательное письмо в посольство в Швеции, причем не итальянское, а СССР! Просто сказали - там тебе помогут.
   Здесь в Европе русских часто изображают то ли неотесанными грубыми варварами, то ли исчадиями ада - но на самом деле это очень приличные люди, в них совершенно отсутствует англосаксонское высокомерие и взгляд свысока. И они умеют ценить таланты - даже ужасный ГУЛАГ, где я, как сказал уже, провел два года, показался мне вовсе не преисподней; впрочем и я там не кайлом махал, а был кем-то вроде ответственного за учет. И когда закончилась война и мой срок в плену, мне даже предлагали остаться и принять советское гражданство, но я отказался, подумав о своей итальянской родне. Однако и тут о моих заслугах наслышаны - или русское ГБ и правда, все знает? - меня спросили, не я ли этим летом в Риме брал интервью у четы Смоленцевых, и "товарищ Дмитрий", кто взял тут надо мной опеку, оказался знаком и с моим приятелем Родари. А затем мне сделали предложение, от которого я не мог отказаться - я помогаю русским, они помогают мне.
   И вот, я в лучшем шведском отеле. В компании двух французов, бельгийца, англичанина, испанца, двух немцев и русского. Все нормальные ребята, успел уже с ними наскоро перезнакомиться, тоже журналисты. Перед дверью "королевского" номера-люкс двое шведских полицаев в форме, и еще тип в штатском прохаживается, нас ближе трех шагов не подпускают. А за дверью король Улаф Пятый ведет переговоры с американцем - о чем, так все мы хотели бы о том узнать! О чем - так за этим меня и пригласили!
   Я еще не сказал вам, синьоры? У меня есть особенность, как сказали врачи, аномально чуткий слух. Я могу различить слова, которые вполголоса произносят за полсотни шагов. Конечно здесь закрытые двери, и наверное, переговоры не сразу за ними ведутся, но как сказал "товарищ Дмитрий", может хоть что-то разберешь? Я и стараюсь. Но пока слышу лишь бубубу, дудуду - интонацию разобрать могу, и даже голос различить, а слова, нет. Понятно лишь, что один говорит напряженно и зло, а второй его будто убеждает, тон не повышая. Но вот, к двери пошли, внимание! Да тише вы, рядом!
   Что-о? Слышал я, что янки мелочны и злопамятны, но чтоб до такой степени, это просто неприлично! Но вроде и посол еще там, на дворцовой площади это говорил, "суп сделаю". А теперь, выходит, сам их Президент приказал, бедного пингвина выдать, сварить, и он лично, перед публикой, его съест?!
   Ну вот, выходят, улыбаются. Американец, довольно, на все тридцать два зуба, как в их кино. Но и король тоже выглядит довольным. Договорились значит? Пингвина жалко.
   А после меня спрашивают коллеги, что услышал? Ну я им и рассказал.
   Представляю, какая рожа была у неудачника и скряги Фортунато, прибывшего в Осло лишь утром девятнадцатого, на сутки после событий! А в Стокгольм не попавшего вовсе, "этого в задании редакции не было". Покрутился в норвежской столице пару дней, и с чувством выполненной работы отправился домой. И как такие тупицы работают репортерами, и еще пребывают на хорошем счету?
   Вы спрашиваете, синьоры, от кого я в Италии скрывался, от мафии? О, нет - все было гораздо хуже, меня искали болельщики футбольного клуба "Рома", решившие что я их команду оскорбил. Но это история совсем другая.
  
   Карикатура из "Мессанджеро", после перепечатана газетами других стран.
   Президент США (портретное сходство есть) с ножом и вилкой в руках, за спиной ряды солдат, пушки, танки, самолеты, авианосцы - грозно надвигается на маленького взъерошенного пингвина. Подпись - "Мне сказали, ты оскорбил мою страну?".
   "Пари матч". Париж.
   Неужели Президент самой цивилизованной страны Запада уподобился дикарям племени мумбо-юмбо, верящим что съев своего врага, можно унаследовать его достоинства?
   "Обсервер", Лондон.
   Значит ли это, что отныне любой, оскорбивший посла США, должен быть выдан американскому правосудию для убийства и съедения? Как известно, в США прецедентное право.
   "Телеграаф", Амстердам. Колонка кулинарных рецептов.
   Пингвинье мясо довольно жесткое, и потому лучше отваривать его с добавлением различных специй, которые придадут блюду дополнительный вкус.
   При жарке мяса пингвина следует учесть два важных момента. Во-первых, готовить следует только свежий продукт, так как замечено, что мясо пингвина при хранении очень быстро теряет первоначальный вкус. Во-вторых, обжарка не должна длиться слишком долго. Поэтому мясо должно быть нарезано как можно более тонкими ломтиками.
   Одно из самых любимых среди полярников блюд - мясо пингвина, жареное с кусочками хлеба и взбитым яйцом.
  
   Норвегия. Берген. Из полицейского протокола.
   Так господин лейтенант, все правильно было. Сидим мы значит в баре, мирно пиво пьем. И тут Бьярни стал рассуждать, а как бы закусить мясом из пингвина. Поскольку Америка условия поставила, что если их Президент нашего Улафа, что их посла клюнул, прилюдно съест, то нам половину долга простят. А это значит - экономика, рабочие места, оживление рынка - Бьярни из образованных, он много таких слов знает. Ну а попросту - тут немного займешь, и каждую неделю отдавать, это очень погано, ну а чтоб всей страны долг, это представить страшно, и если он уполовинится, ясное дело, каждому из нас будет лучше.
   Вот только, ну не знаю, господин лейтенант, это ж не просто пингвин. А офицер королевской гвардии и талисман гвардейского полка, что самого короля охраняет. И чужим его на съедение сдавать... ну не знаю, я представил, и будешь после, как оплеванным. А Бьярни кричит - что это лишь птица, восемьдесят фунтов мяса и перьев. И если за нее платят такие деньги, дураком надо быть, чтоб не взять. Ты себе новые ботинки купишь, и Эльзе своей тоже что-то - ну а я, новый костюм, и детям игрушек. Слово за слово, ну я ему врезал, он мне, приятели мои и его вмешались, вот и пошла потеха!
   Нет, господин лейтенант, я не видел, кто разбил витрину. И кто стол на улицу выкинул через окно. Я уже на полу лежал. И не надо на меня чужого вешать - я Бьярни лишь два раза дал, и оба по морде, а кто ему после ребра сломал, не знаю. Ну погромили заведение - в первый раз что ли? Портовый район, тут такое каждую неделю случается. Так вроде до смерти не убили никого?
   Что вы, господин лейтенант, какая политика? Отродясь ни в какой партии не состоял. Что говорите, "теперь будете - называетесь, пингвинисты и антипингвинисты". Ну, вам виднее. Только правы мы - а те, пусть за погромленный бар и платят. Ведь не дело это - на расправу выдавать своего.
  
   Из Военной Энциклопедии.
   "Пингвины" - неофициальное название полка Королевской Гвардии Норвегии. Интересно, что хотя пингвин был талисманом полка с 1945 года, название появилось лишь через восемь лет.
  
   Речь Улафа Пятого в ООН, 19 октября 1953.
    - Уважаемые представители Объединенных Наций. Не скрою, еще вчера я собирался с этой трибуны заклеймить политику Соединенных Штатов Америки, их отношение к своим же собственным союзникам.
Однако уже здесь, в штаб-квартире ООН меня попросил о встрече представитель США. Передал официальные извинения его страны и лично президента Эйзенхауэра за все произошедшее - надеюсь, он может повторить их публично, в этом зале! Президент Соединенных Штатов Америки в переданном через своего представителя послании лично заверил меня, что посол США в Норвегии Теренс Хант действовал исключительно по собственной инициативе, три года назад вступив в преступный сговор с тайной фашистской организацией "Асгард", созданной и руководимой Генрихом Гиммлером, бывшим рейхсфюрером СС и врагом всего человечества. Когда же теперь, благодаря поступку Эгиля Аронсена - кстати, я заверяю, что этот храбрый офицер может вернуться домой в Норвегию, не опасаясь преследования - эти грязные дела грозили выплыть наружу, Хант готов был не останавливаться ни перед чем, включая приказ на атомную бомбежку моей столицы, и других городов Норвегии. Президент, Правительство и Конгресс США никоим образом не поддерживали этих преступных намерений. И в настоящий момент посол Хант отстранен от должности, подвергнут аресту, в отношении его деяний начато расследование.
   Так заявил мне специальный представитель Президента США Джек Райан, присутствующий здесь - судя по его молчанию, он согласен со всеми моими словами. Верить этому или нет - решайте сами. Однако в качестве компенсации США предлагают списать тридцать процентов норвежского долга Америке, это касается прежде всего займов, полученных нашим государством от Правительства США, и пересмотреть остальные кредитные договора, содействовав реструктуризации наших выплат и уменьшению процента кредитования. За выполнением этого соглашения, которое скоро будет подписано официально, я предлагаю проследить представителям ООН, тем более, что американский представитель в Организации - уже здесь и готов официально подтвердить все, что я сказал. 
   Также мне было сделано весьма заманчивое предложение, реализация которого без сомнения, введет Норвегию в круг великих мировых держав, весьма положительным образом скажется на нашей промышленности, торговле и науке, а также привлечет значительные зарубежные инвестиции, прежде всего со стороны США. Присутствующий здесь господин Райан знает, о чем идет речь - я же заверяю, что если это окажется обманом, то Норвегия выйдет из военной организации Атлантического Альянса и выдворит со своей территории все иностранные войска. Но я надеюсь, мистер Райан, в отличие от преступника Ханта, за свои слова отвечает? И держава, которую он представляет, является договороспособной стороной, а не барышником на рынке? Простите за резкость, но пока что я имею все основания не верить обещанием тех, кто уже однажды показал свое бесчестие!
   Также мистер Райан заверил меня, что Соединенные Штаты Америки всегда признавали, признают, и будут признавать в будущем - провинции Нурланн, Тромсе, Финмарк, Шпицберген, как неотъемлемые части Норвежского королевства. Напомню, что они были отторгнуты от Норвегии, согласно условиям перемирия, подписанного в Тронхейме - а мирный договор между СССР и Норвежским королевством так и не был подписан. Что позволяет нам считать эти территории аннексированными и оккупированными Советским Союзом незаконно, вопреки международному праву. И США намерены поддержать Норвегию в решительном требовании о возврате Нурланна, Тромсе, Финнмарка, Шпицбергена и острова Медвежий - их законному владельцу.
   Я полагаю, что Норвегия должна предоставить США свой кредит доверия. Как величайшей, сильнейшей и богатейшей мировой державе, в наибольшей степени ответственной за мировой порядок, и прилагающей максимум усилий для всеобщего мира и процветания.
   Я закончил, господа. Спасибо за внимание.

Оценка: 6.25*110  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | С.Морошко "Ментальный террор" (Киберпанк) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 3" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"