Савин Влад: другие произведения.

Зеркало грядущего (Мв-18)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.45*211  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    16.12.18.


   Пролог. Октябрь 1951. Москва. За два года до основный событий.
   "В тусклом свете ламп, экраны и шкалы приборов казались галереей картин". Или с портретами сравнить будет уместнее - разной формы и цвета, разное выражение лиц?
   Иван Антонович Ефремов отодвинул лист бумаги с написанной строчкой. Сочинять рассказы он начал в сорок втором, в эвакуации (хотя заявление на фронт добровольцем писал - не отпустили). Когда лежал с лихорадкой, не хотелось терять время, не делая ничего - а давняя мечта была, переложить на бумагу все интересное, что видел и слышал он сам, в экспедициях объездивший всю Сибирь, Урал, Среднюю Азию и Дальний Восток. А кроме того, полезно было изложить для читателей, особенно молодежи, некоторые свои идеи, слишком невероятные для того, чтобы стать гипотезами. Был в его жизни опыт, когда маститый немецкий геолог объявил "бреднями" предположение Ефремова о строении океанского дна. А вдруг среди его читателей сегодня будут те, кто завтра сами станут учеными и, заинтересовавшись, сумеют подтвердить или опровергнуть?
   Рассказы поначалу печатались лишь в журналах, вроде "Техники- молодежи" и "Знание-сила". Можно ли считать это занятие серьезным делом для доктора наук, палеонтолога с общесоюзным именем? Так академик Обручев, кого Иван Антонович глубоко уважал и считал своим учителем, написал ведь "Плутонию" и "Землю Санникова". Тем более, что занимался Ефремов этим делом исключительно в свободное время.
   Было тяжелое для Советской страны время - Отечественная война. В том же сорок втором в составе Северного Флота появилась подводная лодка К-25, воплощение адамовского "Пионера", настолько же превосходя по боевым качествам фашистские корабли. Затем был Сталинград, когда Красная Армия ударила с севера на Ростов, операция "Большой Сатурн", и две немецкие группы армий, весь их южный фланг, оказались в котле и были уничтожены. Тогда Гитлер не придумал ничего лучше, чем организовать Еврорейх, союз против СССР всей оккупированной Европы - но и это не помогло нацистам, в мае сорок четвертого Советская Армия взяла Берлин, бесноватый кинулся в бега, но был пойман и повешен в Штутгарте, после показательного международного процесса. Советский Союз вышел из войны намного более сильным, чем вступил в нее - став сверхдержавой во главе социалистического лагеря, куда в числе прочих вошли ГДР (помимо довоенной территории Германии, включающая Австрию, Судеты, бывшую польскую Силезию - лишь Восточная Пруссия к СССР отошла) и Народная Италия (с "заморской территорией" Ливией). Ефремов вернулся в Москву вместе с Палеонтологическим Институтом, весной сорок четвертого. Видел Парад Победы на Красной Площади 16 июля, была отличная погода, ярко светило солнце, по брусчатке шли полки Армии-Победительницы, в небе пролетали эскадрильи боевых самолетов, оркестр играл марш. И вместе с советскими войсками шли батальоны итальянских Гарибальдийских красных бригад, под их песню "Лючия". А затем, под барабанный бой на Красную площадь вступила шеренга солдат, держа склоненные фашистские знамена, будто подметая ими мостовую - и бросили к подножию Мавзолея, где на трибуне стоял сам товарищ Сталин. И тут сквозь барабан послышались истошные вопли, похожие на собачий лай - оказывается, это пойманного Гитлера привезли, показать чем завершилась его авантюра. Бывшему фюреру не стали затыкать рот - лишь чей-то командирский бас спросил, так что слышно было по всей площади:
   -Эй, он у вас там не взбесился?
   Ему ответил другой голос - да он уже давно бешеный, нехай теперь гавкает. И дружный хохот солдат в строю.
   А после был праздник, народные гуляния, и вечером фейерверк. Не так часто Ефремову доводилось быть в городе летом, это самая экспедиционная пора. Но тот год был особый - а в следующем снова начались рабочие будни.
   Однако еще в то лето, перед парадом, в Палеонтологический музей зашли трое военных со звездочками Героев - адмирал Лазарев, всю войну командовавший той самой лодкой К-25, Юрий Смоленцев, командовавший теми, кто самого Гитлера ловил, Валентин Кунцевич, из той самой команды осназ Северного флота, Анна Лазарева, жена адмирала Лазарева, сейчас служившая Инструктором ЦК ВКП(б), ответственным за идеологию и пропаганду, и Лючия Смоленцева, бывшая партизанка-гарибальдийка, тоже участвовала в охоте на фюрера вместе со своим мужем. Примечательно, что все пятеро знали Ефремова именно как писателя, а Анна Петровна настоятельно посоветовала ему в Союз Писателей вступить, и после там защищала, когда в сорок пятом Ивана Антоновича наконец приняли, а маститая литературная публика признавать фантастику достойным литературным жанром поначалу не хотела.
   Первый роман Ефремова, "На краю Ойкумены", вышел в сорок шестом, отдельным изданием в "Детгизе". Поначалу его не хотели брать - иным из ответственных товарищей показалось, что образ фараона похож, страшно подумать на кого. Но будто бы вдруг стало известно, что "наверху" не только не имеют ничего против, но и проявляют живой интерес - и книга вышла, да еще сразу как дилогия. В сорок восьмом были изданы "Звездные корабли" и одновременно уже совершенно не фантастическая, а полностью научная монография "Тафономия и геологическая летопись" - о новой, собственноручно разработанной Ефремовым научной дисциплине на стыке биологии и геологии - тафономии. Изложенные там идеи должны были помочь как геологам, так и палеонтологам в их нелегкой работе по поиску полезных ископаемых и останков древних животных. И это тоже заметили "наверху", указав даже увеличить тираж, чтобы хватило на всех заинтересованных лиц. А сам Иван Антонович в это время был в Монголии - в экспедиции, которую в научных кругах называли Великой (ну так была же у географов Великая Северная экспедиция, в эпоху едва ли не Петра Первого - чем палеонтологи хуже?).
   Советская наука была на подъеме. Не только техническая наука - еще до Победы раскопали Аркаим. И появились исторические труды про Великую Степь. Так что если до войны в школах историю преподавали, от древнего Египта, Вавилона, через Грецию и Рим, и только после что-то появлялось про Россию и славян - то теперь официально считалось, что на территории СССР был такой же центр мировой цивилизации, вся разница от египтян и шумеров, что пирамид не строили и с раскопками не повезло. И предки славян издревле жили в симбиозе со степными народами - хотя теория, что Чингисхан (согласно многим источникам, высокого роста, рыжебородый и сероглазый, ну совершенно не монгольский антропологический тип) был вовсе не уроженцем Монголии, считалась пока слишком революционной, как и иные взгляды на существование "монголо-татарского ига" - да и неудобно, писатель Ян за свою трилогию уже Сталинскую премию получил. Археологи вели раскопки в Новгороде, в Ладоге, в южнорусских степях, и мировой сенсацией стала находка берестяных грамот и установление того факта, что еще в одиннадцатом веке (установлено достоверно - а возможно, и с более ранних времен) "дикие славянские варвары" в массе владели письмом - среди находок были вовсе не княжьи или монастырские летописи, а письма простых новгородцев друг к другу (прим.авт. - в нашей истории, берестяные грамоты были обнаружены в 1951г, экспедиция Арциховского). Дошла очередь и до палеонтологов - еще не были завершены работы по возвращению Института и музея в Москву из эвакуации, как уже составлялись планы экспедиции в Монголию, ставшую сейчас Монгольской ССР, как Тува в сорок четвертом.
   Размах был, как у советских великих строек - несколько отрядов (число их менялось от сезона к сезону) численностью иногда до сотни человек, на автомашинах, причем в кузовах-фургонах ("кунгах", как называли их военные) оборудовались походно-полевые лаборатории. С полной поддержкой властей МонССР, Картографического Управления Советской армии и Забайкальского Военного округа. С привлечением авиации, не только для транспорта, но и аэрофотосьемок, причем в подчинение экспедиции придавались вертолеты (последняя новинка техники). Первый сезон в сорок шестом был разведочным, со следующего уже пошли масштабные раскопки. И результат оправдал затраты - с десяток открытий мирового значения об ископаемом прошлом нашего мира, и еще больше диссертаций, ну а для привезенных трофеев пришлось строить новый корпус музея. Особенно всех впечатлили скелеты протоцератопса и вцепившегося в него велоцираптора - вероятно по какой-то причине погибших одновременно и быстро (прим.авт. - в нашей в истории эти скелеты были найдены в Монголии в 1971). Правда, сам Иван Антонович руководил экспедицией лишь по сезон сорок восьмого, однако же проведя самую сложную часть организационной работы. А завершали, к сожалению, уже без него - Юрий Орлов, директор Палеонтологического Института и старый друг Ефремова, рассказал, что это вовсе не опала, наоборот, по доведенной до него из еще более высоких инстанций (он сам затруднялся сказать, из каких именно) информации, кто-то высокопоставленный якобы выразил недовольство тем, что "товарищ Ефремов не бережет свое здоровье, ведь загубит себя раньше времени" - последняя монгольская экспедиция и впрямь "наградила" его воспалением нерва в правой руке и небольшим инфарктом, перенесенным прямо на ногах. Несмотря на своевременную помощь врачей экспедиции, бесследно все это не могло пройти, а постоянные перемены климата при путешествиях в МонССР и обратно - тоже здоровья не прибавляли... Так что в следующие сезоны Иван Антонович разрывался между Москвой и Поволжьем, где у села Ишеево было обнаружено местонахождение древней пермской фауны, по правде говоря, более интересной для палеонтологов ПИНа, чем "простые" динозавры, несмотря на свои размеры и славу, годившиеся этой местной фауне "во внуки". Не особо рассчитывая на успех, Ефремов попросил увеличить финансирование ишеевских раскопок - не до такого уровня, как монгольских, конечно, но все же... К его удивлению, его просьбу полностью удовлетворили, раскопки вновь принесли множество трофеев, а палеонтологи-"позвоночники" были без ума от радости. А этим летом случилась еще одна сенсация, самая новейшая в области палеонтологии. Еще в прошлом году Чудинов (ученик Ивана Антоновича) разведал у городка Очёр в Пермской области местонахождение совершенно новой фауны пермского периода, финансирование снова выделили в требуемом объеме - и раскопки под Очером, по одним лишь результатам этого сезона (а они продолжатся и в следующем) дали и продолжают давать скелеты совершенно новых уникальных животных, каких до сих пор не обнаруживали нигде на планете! Палеонтологи всего мира ныне пребывают в восхищении результатами и выпрашивают возможность приехать в СССР. Удачный вышел год - если считать еще и изданные (как всегда, работа редакции была недолгой) еще две научные монографии Ефремова: 'Медистые песчаники' и 'Каталог местонахождений пермских и триасовых наземных позвоночных на территории СССР' (в соавторстве со своим учеником Вьюшковым). И вышла первая часть научно-популярной книги "Дорога ветров" - "Кости дракона", рассказывающей о монгольской экспедиции. И Сталинская Премия в марте, за "Тафономию" - сто тысяч рублей.
   -Не знаете на что потратить, ну, Иван Антонович, мне бы ваши заботы, - заметил Кунцевич - да хоть "зим" купите в полноприводном варианте, сорок пять тысяч всего. А то выделят вам дачу в Подмосковье, для науки и творчества, и каждый раз на электричке добираться будете? Ну а на оставшиеся, хоть кутеж устройте в ресторане для всего Института, коль желание есть.
   Ефремов удивился - такое желание у него было, но он пока никому о нем не говорил (прим.авт.- именно так он поступил с премией в нашей истории). А дачу под Москвой хотя и мог приобрести любой передовик производства (по закону о дачных садоводческих товариществах, от сорок седьмого года), однако большинство советских людей, даже в немалых чинах, предпочитали летом отдыхать, если не в санатории или на курорте, то у родственников в деревне (очень многие, будучи выходцами из класса рабочее-крестьян, такую родню имели). И не было никаких наметок, что дачу выделят Ивану Антоновичу за казенный счет - это было привилегией академиков, профессоров, а также заслуженных писателей, артистов, художников, ну и чинов не ниже замминистра, или по крайней мере, завотделом. Однако всего через неделю после того разговора Ефремова уведомили, что дача ему выделена, можете заселяться. Даже место было близко к тому, что сказал Кунцевич, отчего-то усмехнувшись - "возле Кунцева, где-то на Рублевском шоссе, тихое зеленое место с приличной публикой". Значит, Кунцевич знал? Но в ответ на прямо заданный вопрос Ефремова, продекламировал с шутовством:
  
   Мяч брошенный не скажет:"Нет!" и "Да!"
   Игрок метнул,- стремглав лети туда!
   И нас не спросят: в мир возьмут и бросят.
   Решает Небо - каждого куда.
  
   -Омар Хайям, "Рубаи", номер стиха не помню, уж простите. Все будет хорошо, Иван Антонович - это главное. А на прочее и прочих - забейте.
   Ефремов уже был знаком с этой манерой Кунцевича, говорить так, что не понять, когда он шутит, когда всерьез. И при этом еще употреблять привычные вроде слова иначе, чем принято. Иногда Кунцевич даже казался Ефремову, человеком не из СССР, но откуда тогда? Доводилось Ивану Антоновичу в Монголии общаться и с потомками русских с бывшей КВЖД, они также не были похожи на советских, манерами и языком, но совершенно не так, как Кунцевич. А как белогвардеец мог целых две Звезды Героя получить - нет, в СССР сегодня отношение к "бывшим" вовсе не непримиримое, если даже Деникину дозволили вернуться и в Крыму доживать, по легенде, уважили его просьбу лично к Сталину, "в землю русскую лечь напоследок". Но также, как знал Ефремов, есть негласный порядок (или секретная инструкция?), не дозволять таким людям подняться слишком высоко. Хотя в загранразведке, с учетом личных качеств, могло быть что угодно. Но тогда, значит, Кунцевич не просто боевик, каким пытается себя изображать? И проявляет явный интерес к нему, Ефремову - или Анну Лазареву неизменно сопровождая, или даже в одиночку в Институт приезжал. После чего Орлов, вызвав Ивана Антоновича в кабинет, наедине и по секрету сказал:
   -А товарищ-то из Службы Партийной Безопасности. Мне удостоверение показывал. И настоятельно просил, чтобы тебе самые наилучшие условия обеспечили. Особенно в политическом смысле - сказал, что всех, кто в товарище Ефремове усомнится, "к нам посылайте, тут все разъяснят". За тобой точно, ничего такого нет? С чего бы это такой Конторе - интересоваться.
   Ефремов лишь плечами пожал. Моя совесть перед Родиной и Партией чиста. Сам я ничего не просил и никуда ни на кого не жаловался. И вообще, как у нас в России издавна заведено, "будь от нас подальше, и барский гнев, и барская любовь". Неприятно, конечно, что им играют, как проходной пешкой - а после, ради выигрыша партии, и пожертвовать могут? Так что наука, ну и писательство, это мое, оно не денется никуда. А прочие интриги - да снова бы в экспедицию, хоть в Очер, чай не Монголия, климат помягче. А все же жаль - сначала показалось, что у нас в науке все сильно к лучшему поменялось, бюрократизма стало не в пример меньше, Лысенко вот сняли, поймав за руку на фальсификации результатов, - а в итоге, как часто бывает, обернулось это очередной кампанией борьбы с "не теми", причем инициируемой вовсе не с верхов, которые, к их чести, как раз пытались объективно разобраться - и под этой маркой заодно Палеонтологический институт перевели обратно из биологического в геологическое отделение АН СССР, где он изначально и был. По крайней мере, советская наука стала и в реалии больше на свой идеальный образ походить, когда все товарищи и единомышленники... неужели это в какой-то степени из-за него? Если Кунцевич явно не по своей воле и инициативе действует, над ним Анна Лазарева, про которую говорят "правая рука самого Пономаренко", который после Победы резко в гору пошел, и сейчас входит в число тех, кто возле самого Вождя. Да что за мысли, и не много ли о себе думаю - уж наверное, такие как Пономаренко не станут кем-то одним заниматься, а будут порядок во всей отрасли наводить. Ну а что выходит это у нас "в ручном режиме", так не получается иначе. И вообще, как тот же Кунцевич сказал, о хорошем надо думать - позитивный настрой, он жизнь продлевает. Научные дела идут успешно, книги выходят, в следующем году снова в экспедицию, в Очер, и отпуск в этом году отгулял нормально, в Крым съездил вместе с сыном. Не то что в прошлом году.
   Тогда, осенью пятидесятого, Анна Лазарева предложила Ефремову - поездку на Северный Флот в составе делегации Союза Писателей, "считайте это творческой командировкой". У Ивана Антоновича как раз было отпускное время после сезона, и отчего бы не съездить на недельку? Вспомнить свое первое увлечение, что было когда-то - мореходное училище в Петрограде, диплом штурмана каботажного плавания, навигация 1924 года на Дальнем Востоке, знакомство с самим капитаном Лухмановым. Но палеонтология показалась Ефремову интереснее - и была после учеба на биофаке ЛГУ, затем Горный Институт, и научная работа. А оказалось, что море тоже никуда из души не исчезло - только поманило, и вот оно! Что было бы, если бы тогда он сделал иной выбор?
   -А ничего хорошего не вышло бы. Стали бы вы, Иван Антонович, одним из многих. И очень возможно, погибли бы, как знакомый вам товарищ Фрейман Эрнест Иванович, кто у Лухманова на "Товарище" старпомом был, затем судно у него принял и десять лет им командовал - а в сорок первом погиб вместе со своим кораблем, транспортом "Большевик", при эвакуации из Одессы. Сколько из моряков торгфлота пережило войну? И даже если бы призвали вас под военный флаг, и повезло бы вам стать, как Матиясевич, тоже бывший торгфлотовец, а после командир гвардейской подлодки "Лембит" - ну, были бы вы одним из многих, как я. А вот профессором палеонтологии, да еще и писателем - у меня бы точно, не получилось.
   Ефремов не мог понять, отчего экипаж легендарной "моржихи", гвардейцы, герои - относились к нему с таким уважением, причем именно как к писателю, а не палеонтологу. Также он заметил, что многие офицеры лодки К-25 разговором были похожи на Кунцевича - тоже загадка. А сам корабль показался Ивану Антоновичу ближе даже не к "Пионеру" из романа Адамова, а к звездолету будущего. Командир, капитан 1 ранга Золотарев, услышав это, усмехнулся и сказал:
   -Так и немцы думали, и союзники тоже. Не верили, что наши советские ученые и инженеры могут такое построить, и что наша наука, как сказал товарищ Сталин, самая передовая в мире. Распускали слух про "подводные силы коммунистического Марса", который оказывается, водой покрыт, и корабли там по совместительству и ныряют, и в космосе летают - и что будто бы, марсиане по классовой солидарности нам на помощь пришли. Так скажите, Иван Антонович, разве я на марсианина похож? Или наш Адмирал, который всю войну этим кораблем командовал, а я у него тогда старпомом был - да вы ведь с ним знакомы, как и с супругой его, Анной Петровной?
   Впрочем, откуда военным морякам разбираться в палеонтологии? А вот фантастику в СССР сейчас читали многие - не только "Техника молодежи", "Знание - сила", "Наука и жизнь" и вновь открытый "Вокруг света" печатали рассказы, создавались еще и литературные клубы и кружки, даже в провинции, не только в Москве и Ленинграде, и они выпускали свои журналы, самым известным из которых был "Следопыт" (числящийся приложением к "Вокруг Света"). Ефремов по старой памяти издавался и там - хотя в Союзе Писателей это считалось неприличным для уважающего себя мэтра, ведь вся эта кружковщина обычно идет под эгидой комсомольских организаций, никакого отношения к СП не имеющих, "чему они научат нашу молодежь?". Но Ивану Антоновичу на это мнение было глубоко "забить", как сказал бы Кунцевич - и Анна Лазарева в данном вопросе была всецело на его стороне, уж не ее ли заслуга, что в писательстве Ефремову открывали "зеленую улицу", рукописи принимали безоговорочно, вне очереди вставляли в план, не скупились на гонорары. Но что послужило причиной обратить внимание партийных товарищей именно на него, далеко не звезду первой величины - о лаврах Беляева, Иван Антонович и не мечтал, да и Казанцев с его "Пылающим островом" (прим. - первое издание, 1941 год. Еще не та знакомая нам редакция, исправленная и дополненная в 1956) считался в литературе вообще и в фантастике в частности, гораздо более известной фигурой? И какое отношение к этому имели военные моряки Северного Флота - откуда, как говорили в Союзе Писателей, еще в войну пошла волна песен и стихов, авторы которых остались неизвестными. Причем моряки, в отличие от сотрудников редакции, не стеснялись критиковать написанное Иваном Антоновичем, оценивать и дополнять.
   -Ну вот как в вашем рассказе, затонувший деревянный корабль мог два века держаться с минимальным запасом плавучести? - говорил товарищ Сирый, инженер-механик "моржихи" - когда лодка идет в позиционном положении, одна рубка над водой, тут в центральном посту ворон ловить нельзя. Если на поверхность начнешь выскакивать, еще полбеды, ну а если под воду, с открытыми клапанами воздухоподачи? А такое запросто может быть, если рулевой-горизонтальщик зевнет, или удифферентовали плохо. Ну и простите, после столкновения, когда состояние корпуса неизвестно, ни один капитан в здравом уме водолаза во внутренние помещения такого "подарка" не отправит - ведь отцепиться может в любой момент, и что тогда водолазу со шлангом делать? Аквалангист бы еще мог рискнуть, и то, сильно на любителя острых ощущениий. Достаточно на палубу утопленника спуститься, заложить подрывные заряды, и все!
   -И про походы египтян в Индийский океан, загадка истории - сказал Золотарев - что финикийцы вокруг Африки умудрились обойти, это достоверно, раз видели "солнце, идущее по небу наоборот", то есть с востока на запад через север, а не через юг, как бывает лишь южнее экватора, и все время держали берег по правую руку. Но у них корабли были получше, уже с высоким бортом, палубные, и корпус из прочного ливанского кедра, и паруса нормальные - папирусные циновки для океана не годятся. И нет достоверных сведений, что египтяне умели строить в те годы, мореходные корабли. С другой стороны, в некую "страну Пунт" они ходили, а это, судя по тому, что оттуда везли, явно юг Африки, а не берег Красного моря. Вот только история нам не сохранила, ходили они на чем. Хотя при большом везении можно океан и на тростниковой лодке пересечь. Но при регулярных рейсах потери зашкалят - у южной оконечности Африки условия мореплавания такие, что даже в наше время корабли погибают без следа. Например, кейпроллеры, волны в двадцать метров, а то и выше, возникают даже в затишье - считается, что британский лайнер "Уарата" от них погиб в девятьсот четвертом. А сколько кораблей там сгинуло до изобретения радио, когда и SOS не подать? И компаса египтяне не знали, а без него лезть в океан - это совсем безбашенным надо быть, или "все в руках божьих". От берега отнесет, и не сориентируешься никак. Даже если умели ориентироваться по звездам - за экватором созвездия другие совсем. Так что поход тот был авантюрой невероятной, плюс удачей, как Магеллану в его "тихом" океане повезло ни единого шторма не встретить. Море шутить не любит и тайны хранить умеет. Если и сейчас неясно, кто Америку открыл, еще до Колумба. Викинги точно в Исландии и Гренландии бывали, а там уже совсем недалеко. Еще в списке ирландские монахи, беглые тамплиеры, и даже финикийцы - как в Бразилии камень с их надписями нашли. Две тысячи лет прошло - и на чем уже мы по морям ходим? Для египтян, да и греков, Гибралтар казался краем света - а сейчас, Средиземку спортсмены на яхтах пересекают. А теперь представьте, чем для нас Марс будет, когда мы до дальних звезд доберемся?
   Так быстрее скорости света все равно не получится лететь, по теории Эйнштейна. Хотя - а что мешает распространяться радиоволнам? Будем принимать передачи, отправленные сотни, тысячи лет назад. Цивилизациями, которые уже достигли в своем общественном развитии, коммунистической фазы. Которая вовсе не "остановись прекрасное мгновенье", а напротив, эпоха самого бурного развития, творчества, свободы, подлинного расцвета, золотой век, устремленный в бесконечность.
   -Не соглашусь по обеим пунктам - покачал головой Сирый - во-первых, Эйнштейн хоть и гений, но вы ж знаете, что полтораста лет назад такой же гений Лавуазье заявил, что "камни с неба падать не могут", и Парижская Академия наук это приняла за аксиому? А в конце века девятнадцатого многие ученые считали, что касаемо физической картины мира все уже открыто. Вы так уверены что в будущем не научатся тоннели делать в пространственно-временном континууме, как лист бумаги изогнуть и точки на разных концах совместить, так и с трехмерным пространством как-то изощриться? Или что Эйнштейнова теория не все описывает? Я вот не уверен, и пари бы точно не принял. И по пункту второму, это конечно хорошо, если все разумные существа, кто высокоразвит технически, то одновременно и высокой моралью обладают. Но пока это не доказано, меня, как человека военного, волнует, не прилетят ли лет через пятьсот какие-нибудь с Альфы Центавра, и объявят нам войну жестокую и беспощадную - поскольку мы для них не люди, а кто-то вроде обезьян.
   -Ну, это вы, видимо, основываетесь на тех же книгах американских и западно-европейских фантастов, - улыбнулся Ефремов. - Хотя, может быть, вам, как военному, действительно близок именно такой подход - с точки зрения возможной опасности, но на самом деле их писатели лишь переносят на развитые цивилизации современные противоречия капиталистического мира. Они уверены, что инопланетное общество должно быть таким же капиталистическим, как и их собственное - потому что другого, более развитого, общества просто не представляют или же, если и представляют, то про это никак нельзя писать в странах капитализма.
   е только западные писатели так пишут - тут же возразил Сирый - красная звезда, символ планеты Марс, стала и символом Красной Армии и Флота, потому что тогда наивно верили, что раз Марс старше Земли, то там уже победила коммунистическая революция. Однако в одноименном романе Богданова, написанном в 1908 году, высокомудрые и коммунистические марсиане всерьез рассматривают вариант истребления населения Земли, "включая и социалистический пролетариат", ради своих марсианских интересов - отвергли такое предложение, а ведь могли бы и принять? А ведь Богданов не буржуазный писатель, он вместе с Ильичом на Втором съезде Партии был.
   -Богданов тоже не был свободен от предрассудков своей эпохи. - ответил Ефремов - да, вы правы, уровень технического развития напрямую с высокой моралью связать нельзя. Но задача покорения и освоения космоса несомненно будет самой великой и сложной из всех задач, что когда-либо выполняли люди - и разве может капиталистическое общество с его многочисленными противоречиями выполнить ее? Нет! Взгляните на историю наших земных государств. От первобытного общества люди переходили к более высоким формациям, и при этом им приходилось объединяться, чтобы решать все более сложные задачи. Один человек не мог бы выжить и успешно охотиться в суровой первобытной природе, но на это было способно племя. Мелкие племена и отдельные поселения не могли строить необходимые для земледелия плотины и оросительные каналы, но на это были способны государства. Это и была эволюция человеческого общества - все более сложные задачи требовали сотрудничества все большего числа людей, для этого им надо было объединяться и постепенно избавляться от возможных предрассудков по отношению друг к другу. И эта эволюция еще не завершена! Не может быть сомнений, что ради освоения космоса, ради того, чтобы человечество "вышло из своей колыбели", как сказал Константин Циолковский, потребуются уже объединенные усилия всех людей Земли. Все народы научатся сотрудничать друг с другом и в дальнейшем объединятся в единое земное человечество - иначе настоящий выход в космос останется невозможным! Жюль Верн и Уэллс описывали космические путешествия, которые организовывали небольшие сообщества или даже отдельные гении-одиночки. Но сегодня нам ясно, что подобное невозможно, даже для простого выхода в космос единственный раз - потребуются могучие усилия, как минимум, сильных держав, а для настоящего завоевания космического пространства - объединенные усилия всего человечества. А для того, чтобы подобное объединение осуществилось - и необходимо избавиться от обычных противоречий капиталистического и более ранних обществ и развить в себе стремление к сотрудничеству. Таким образом, действительно более высокий моральный уровень станет не результатом технического развития, но необходимой предпосылкой для освоения космоса. Общества, достигшие такого уровня, уже неспособны будут на войну - она просто устареет - разум будет вести их к тому, чтобы находить пути сотрудничества и с иными цивилизациями при встрече.
   -Может быть вы и правы - сказал Золотарев - но я не забуду, как мы в сорок первом, читая Николая Шпанова и посмотрев фильм "Если завтра война", считали, что агрессия капиталистических стран против Страны Советов невозможна, поскольку солдаты, по классовому братству, перейдут на нашу сторону, а пролетарии парализуют забастовками тыл врага - а оказалось, что немецким пролетариям больше нравится быть высшей расой, чем братьями по классу. Война межпланетная гораздо страшнее - потому что враг там не люди, то есть гуманизм к ним невозможен по определению. Если даже для нас, людей с коммунистическим воспитанием и моралью, свои погибшие, это жертвы, а чужие, статистика. Вот вы, Иван Антонович, много сожалеете о двух миллионах туземцев Мадагаскара, что перебили там не какие-то нацисты, а культурные французы, когда присоединяли этот остров к своей колониальной империи? (прим. авт. - соответствует истине. В 1895 году население Мадагаскара оценивалось в 5 млн чел, в 1915 после окончательного завоевания, насчитали менее 3 млн.). А сильно вы возмущаетесь по поводу зверств бельгийцев в Конго, где было истреблено еще больше народа - Марка Твена прочтите, его публицистику, где он бельгийского короля за это сравнивает с Чингисханом или Тамерланом. В нашем уже веке в двадцатые, когда те же французы подавляли восстание риффов в Марокко, у культурных парижан в мундирах была такая мода, слать домой свои фотографии на фоне груды чужих отрезанных голов - и никакого возмущения во Франции и во всей Европе это не вызывало.
   -Вы не правы - нахмурился Ефремов - разумеется, каждый порядочный человек должен сожалеть о миллионах невинных людей, погибших в результате подобных завоевательных походов якобы цивилизованных стран, и испытывать возмущение подобным - должен! Но я понимаю, что вы хотели сказать. Конечно, на каждого из нас гибель близких нам людей производит гораздо больше впечатления, чем смерти людей далеких и незнакомых. Но не следует это путать с теми предрассудками, которые заставляют одни народы считать себя выше других и распространять свои моральные принципы только на людей одной с собой национальности или расы - это совсем другое дело. Вы снова лишь переносите те отношения, что существовали еще недавно, а где-то существуют и теперь у нас на Земле - на более продвинутые цивилизации, которые, развивая в себе склонность к сотрудничеству, избавятся от подобных предрассудков. Или же они уничтожат сами себя еще задолго до того, как смогут путешествовать к другим звездам - их цивилизация не выдержит внутренних противоречий, люди не смогут объединиться во всепланетное человечество и освоение космоса станет невозможным - свои ресурсы такая цивилизация будет тратить на борьбу "внутри себя". Европейцы и американцы не так давно считали негров и индейцев не людьми из-за другого цвета кожи, а не развившиеся до покорения космоса цивилизации точно так же могут испытывать неприязнь и презрение к непохожим на них жителям других планет, потому что у них глаза другого размера или непохожая форма черепа и скелета - в сущности это ведь одно и то же! Когда люди научатся без предубеждения относиться к непохожим на них жителям своих же планет - они точно так же избавятся от подобных предрассудков и в отношении инопланетян. Разум будет править высокоразвитыми цивилизациями, способными на межзвездные перелеты.
   - Ну, в логике вам не откажешь, Иван Антонович, сразу видно настоящего ученого, - улыбнулся Сирый. - Все по полочкам разложили, аргументация сильная. Однако есть и в ней одно слабое место. Что только единая всепланетная цивилизация способна на настоящее освоение дальнего космоса, а множество отдельных капиталистических стран, скорее, предпочтут тратить ресурсы на борьбу друг с другом и внутри себя - тут согласен.
   Золотарев хмыкнул так, словно вспомнил что-то похожее...
   -Но вот забыли вы, Иван Антонович, что объединение всего населения планеты в единую цивилизацию может произойти не только путем мирного сотрудничества, но и путем завоевания. Представьте себе, что на другой планете страна наподобие наших США или, того хуже, фашистской Германии смогла завоевать или иным путем подмять под себя все другие страны, объединила планету, может быть, даже как раз под лозунгом прогрессивности единого человечества, истребила все народы, считающиеся "второсортными, а остальное человечество объявила высшей избранной расой... И элита такой страны, избавившись от внешних врагов, смогла подавить и внутренние противоречия, укрепить свою власть, оболванить народ хорошо развитой пропагандой, используя для всего этого самые передовые достижения науки - ведь и фашисты старались свои науку и технику развивать! И, объединив таким образом, свое инопланетное человечество, такая цивилизация приступает к освоению космоса, чтобы усилить свою власть еще больше. Как думаете, возможно такое?
   -В принципе, такой возможности нельзя исключать, - после некоторого размышления признал Ефремов. - Хотя нормальный путь эволюции общества ведет к коммунизму, наверное, иногда могут быть и исключения - цивилизации, которые силой смогли остановить общественное развитие.
   -Вот видите. И нехорошо будет, если какое-нибудь такое "исключение из правила" окажется поблизости от нас. Так что только когда и если примем радиопередачи от высокоразвитых братьев по разуму, тогда во всеобщий мир и поверим. А пока что мы уверены в одном, опытным путем установив: любой агрессор всегда и везде понимает лишь один язык - силы. Его не остановят мудрость, красота, любовь - а лишь страх, что ему самому ответка прилетит; и когда на их планету гробы пойдут потоком, тогда лишь будет кто-то протестовать, "долой войну". А вообще, вам бы, Иван Антонович, о том надо с нашим Адмиралом поговорить, или с его супругой. Или с Юрием Смоленцевым - вот кто собаку съел на спорах со святошами на морально-этические темы. А мне достаточно - моя страна сказала, это враг, уничтожить. А рефлексировать будем после, если живы останемся, победив.
   -По отношению к агрессорам только такая политика, конечно, и может быть верной, - и не подумал возражать Ефремов. - Но вы забыли еще одно, а ради какой цели могут вестись междупланетные войны? Ведь при гигантских расстояниях между планетами, а тем более, между звездами - даже ближайшими соседями - космическое путешествие само по себе потребует огромных ресурсов! А захватив на чужой планете любой ресурс, его будет чрезвычайно трудно и дорого доставить на свою планету. Война станет совершенно бессмысленным занятием, расходы ресурсов на которую всегда будут во много раз превышать любые возможные доходы. Даже если на иной планете сохранится капиталистическое или фашистское общество, способное осуществить межзвездный перелет - ему не будет смысла воевать. В войны ради самой войны, или из абстрактного "служения злу" не верится совершенно - мы же материалисты? Даже немецкие фашисты хоть и провозглашали идеи избранной расы и неполноценности остальных народов - все же на деле стремились лишь грабить и колонизировать мир, им нужны были земли, зерно, полезные ископаемые, рабы... Войны агрессоры развязывают не ради какой-то идеи или из чистого фанатизма! Но все их цели совершенно теряют смысл, если речь зайдет о межзвездных путешествиях.
   -А что мы знаем сейчас о технологиях века двадцать второго, и тем более, об экономике: какая будет себестоимость тонно-километра и производительность космических верфей? - сказал Золотарев. - Во времена Магеллана, снарядить в Ост-Индию кораблик в триста тонн, по теперешним меркам тьфу, стоило целого состояния какого-нибудь не самого бедного торговца - а теперь, пароход в десять тысяч тонн с верфи сходит за четыре недели, и гоняли эти "Либертосы" через океан сотнями. Равно как и вполне может быть, вот откроют на какой-то планете за сто световых лет некий сверхценный ресурс, вроде эликсира бессмертия - овладение которым окупает любые затраты.
   - А вот это - уже не научный взгляд на мир, - твердо ответил Ефремов. - Как бы ни развились технологии будущего, они не могут обойти обыкновенные законы физики. Точно так же как любой инопланетный ресурс всегда будет состоять из тех же самых химических элементов таблицы Менделеева, которые есть и на нашей Земле. Так что проще будет его синтезировать на месте, чем вести издалека. Оставим такие идеи на откуп легкомысленным фантастам, больше думающим о развлечении читателя, чем о точности научных данных в их книгах.
   -Тут ты в самом деле не прав, Петрович, - поддержал и Сирый. - Но взгляните на это с такой стороны, Иван Антонович. Предположим (как вы сами обосновали в вашей книге, с которой я совершенно согласен), что разумные существа будут иметь примерно схожий с нами вид: размеры, телосложение, прямохождение, по две руки и ноги, то есть в общих чертах, быть человекоподобными. Также, если инопланетная жизнь основана на кислороде, как у нас - то это накладывает жесткие условия на температуру, атмосферу, наличие воды, уровня космической радиации, состав биосферы - планета должна быть землеподобной, а не выжженной пустыней и не газово-жидкостным гигантом. Согласно "Занимательной Астрономии" Перельмана, в нашей солнечной системе к таковым относится одна лишь Земля, так что я совершенно не верю ни в венерианские джунгли, ни в прекрасных марсианок... но это к слову. Но планеты нашего типа, со всем необходимым для цивилизации, сиречь колонизации, встречаются во Вселенной не так часто, а если учесть еще и накладываемое Эйнштейном ограничение на скорость перемещения, а значит и на размер обследуемого пространства, то их число в доступности от предполагаемого агрессора, еще уменьшается. Теперь же представим цивилизацию, вступившую на путь, который уже показывают нам США - когда лекарством от новой Депрессии и перепроизводства, провозглашается постоянное обновление товара, с объявлением прежнего, еще физически не изношенного, "немодным", "морально устаревшим". Завтра так вообще додумаются, чтоб например, автомобиль служил лишь пяток лет, а после, на свалку. Это выгодно, это прибыльно, это даже стимулирует технический прогресс - но также, скорость перемалывания природных ресурсов в мусор увеличивается в разы, если не на порядки. Но что с планетой будет лет через сто или даже меньше - атмосфера отравлена, в море не вода, а раствор химических отходов, земля превратилась в свалку, почва истощена и больше не родит, леса все вырублены, руды и минералы потрачены - зато население успело расплодиться до десятков миллиардов, а технический прогресс позволил создать космофлот. И вот, жители такого изгаженного мира обнаружат пока еще чистую планету, населенную неразвитыми аборигенами - ситуация из романа Вилиса Лациса "Потерянная Родина", райский остров где-то в Южных морях, приплывает европейский корабль, и очень скоро там вместо джунглей плантации, всем работать на благо цивилизации, поганые дикари. И глубоко плевать пришельцам на культуру, историю, любую высшую мудрость аборигенов - ради жизненного пространства и ресурсов.
   -Нет, все же я с вами тут не соглашусь... - ответил Ефремов. - Даже в отношении капиталистической цивилизации. Цивилизация, которая сумеет построить космофлот для массового переселения через космос - тем более, сможет привести в порядок собственную планету, это и дешевле, и быстрее. Рост населения проще контролировать, чем строить для них дорогостоящие космические корабли, а в крайнем случае, можно его разместить на искусственных станциях на орбите и в пространстве своей звездной системы. Минеральные ресурсы развитой космической цивилизации легче добывать из астероидов, чем колонизировать ради них далекую планету в иной звездной системе. Даже инопланетная логика инопланетных капиталистов должна подчиняться простой экономической целесообразности. Да и число просто пригодных к колонизации планет должно быть в тысячи раз больше, чем число планет, на которых смогла зародиться разумная жизнь - так что и драться из-за них смысла нет. Кстати, и рабство с плантациями при развитых технологиях никому не будут нужны - даже Герберт Уэллс уже это понимал, поэтому у него марсиане людей захватывали в плен исключительно для пропитания (хотя и это тоже нелогично - разводить скот просто-напросто во много раз выгоднее экономически), а работали у них машины. И вообще, любая колонизация иных планет в привычном нам понимании не имеет смысла, при условии, конечно, что не будет открыто, как достичь сверхсветовой скорости, а это все же считается невозможным. Я здесь, конечно, имею в виду именно колонизацию, подобную той, что мы видели в истории нашей Земли - заселение Америки, Африки, Австралии... Слишком дорого это будет обходиться при масштабах космических расстояний.
   -Насчет колонизации по принципу американской или африканской вы правы, - ответил Сирый. - Но возможен и вариант, что космическая цивилизация, так сказать, исключительно ради идеи, точнее ради своей безопасности распространяет саму себя по вселенной - осваивает новые планеты, чтобы занимать больше пространства и тем самым уменьшить вероятность своей гибели при каком-нибудь космическом катаклизме вроде взрыва сверхновой или угасания своего солнца.
   -Тогда, если их интересует прежде всего своя безопасность, они как раз и поостерегутся ввязываться в войну с другой планетой, - возразил Ефремов.
   -Если только не сочтут население этой планеты настолько примитивным, что никакой угрозы от него не увидят - парировал Сирый. - Или вот вам еще вариант: представим очень старую цивилизацию, которая вышла в космос тысячи и десятки тысяч лет назад, ресурсы не ее планеты, а даже всей ее звездной системы подходят к концу - разобраны на поиск руд все астероиды, выбрано все с малых планет и спутников планет-гигантов... Такая цивилизация вполне может перейти к кочевому образу жизни - с помощью созданного огромного космического флота путешествовать от системы к системе, как кочевники через пустыню от оазиса к оазису. В каждой новой системе этот рой космических кораблей может остановиться на века и тысячелетия, а их население даже переселиться на подходящую для жизни планету, если такая обнаружится. А может быть, наоборот, предпочтет остаться жить на кораблях, как ему привычнее. И останется в системе до тех пор, пока не выжмет из нее все доступные ресурсы. После чего снова снимется с места и двинется к следующей цели - как кочевники, которые оставались в оазисе, пока их скот не выпивал всю воду в колодцах. Вот встреча с такими "кочевниками" или "колонистами" - и может оказаться для нас небезопасной. "Колонисты", желающие лишь занять как можно больше места, могут заинтересоваться нашей планетой, как местом проживания, а "кочевники" - ресурсами Солнечной системы. И не факт, что удастся решить дело миром. Что те, что другие могут посчитать, что для них удобнее избавиться от конкурента на ресурсы или жизненное пространство. Причем, если "колонисты" могут быть малочисленны и уже из-за этого не стремиться к войне, которая может стоить им гибели, то для "кочевников", отправляющихся в полет всем народом, такой проблемы не стоит. И даже если они решат не вступать в конфликт с аборигенами, находящимися на низком по сравнению с ними уровне развития, а просто разграбят все доступные ресурсы, находящиеся вне обитаемой планеты, и улетят восвояси - это будет фактически отсроченная гибель для аборигенов, так как в опустошенной системе им позже нечего будет осваивать самим и их цивилизация не сможет накопить сил для собственного выхода за пределы звездной системы. Вот примерно так могут выглядеть причины межзвездных конфликтов, Иван Антонович. Как видите, ничего принципиально невозможного ни с точки зрения законов физики, ни с точки зрения общественного развития. Да, может быть, агрессивные цивилизации в космосе и исключение, но сбрасывать со счетов возможность встречи с ними, тем не менее, нельзя.
   -Тогда есть еще и третий вариант - нечто среднее, - добавил внимательно слушающий Золотарев. - Когда "колонисты" не дожидаются полного истощения ресурсов своей системы, а заранее начинают планомерно заселять окрестные, по мере уменьшения своей "кормовой базы" выбрасывая туда все большие волны переселенцев. Тогда, если первая волна "колонистов" и будет малочисленна, то с каждой последующей будет приходить все больше сил. Причем у этих "колонистов" или "кочевников", конечно, вполне может быть "свобода, равенство, братство", сугубо для своих. Или когда-то в далеком прошлом их цивилизация могла даже быть настоящей коммунистической, но за время долгих перелетов по космосу с ними что-то произошло, отчего они деградировали в общество более низкой формации, и считают аборигенов чужой планеты не за людей, а за кого-то вроде муравьев, которых нечего жалеть. Или инопланетяне могут вообще не задумываться о таких вопросах, а мыслить исключительно прагматично и рационально: что, чем меньше претендентов на территорию и ресурсы - тем больше достанется их собственному народу.
   - Тогда это у них никак не социализм и не коммунизм, - покачал головой Ефремов. - А некое извращенное его представление. Вот, кстати, вам не кажется, что эта война и Победа, сделали нас самих другими? Я несколько раз слышал слова "Красная Империя", от самых разных людей - в том числе и здесь, на борту. До войны так не посмел бы сказать никто. Мы победили, в том числе и благодаря этому. Но не потеряли ли при этом и что-то ценное, важное? У фашистов ведь тоже было - своим все, чужим рабство.
   После этих слов в кают-компании повисло напряженное молчание. 
   - Разница принципиальная: для фашистов порабощение соседей является необходимым условием существования, - произнес Золотарев. - Быть "юбер" над кем-то. А мы руку помощи протягиваем тем, кто готов с нами встать рядом, то есть действуем именно как стремящееся к сотрудничеству общество, о котором вы говорили. Но уж если мы в настоящий момент цитадель и арсенал социализма здесь, на этой планете (пока до других не добрались), то у нас тут должна быть организующая структура, сиречь государство. А существование государства подразумевает государственные интересы - соблюдение которых, при таком раскладе, это необходимое условие для конечной победы мирового коммунизма. Значит, мы исторически прогрессивны - ну а тем, кто от нас по ту сторону мушки, не повезло. Даже если они притворяются "нашими", как Мао или Троцкий. И кстати, вот вам как раз пример извращенного понятия о коммунизме, которое могло бы быть у пришельцев - строй, отвергающий индивидуальность вообще, как мы можем видеть в пчелином улье или муравейнике. Если здесь на Земле тот же Мао пытался у себя построить нечто подобное - и слава богу, что помер. Прилетит орда таких вот идейных, считая нас "разложившимися" и "обуржуазившимися", и пожелает нас привести к светлым идеалам, ради нашего же блага - а я не хочу! 
   То есть, в теории возможна война между социалистическими государствами (а также народами, или цивилизациями)? Ну, или столкновение социалистического государства с... "извращенно-социалистическим"? И не так все просто с зависимостью технического уровня от общественного - можно ли точно сказать, что эксплуататорское общество не способно строить космические корабли? Да, такое положение должно являться скорее исключением, чем правилом, но все-таки...
   -А вы пишите, Иван Антонович - серьезно сказал Золотарев - вы не думали, что фантастика имеет еще одну роль? Быть зеркалом будущего, моделировать, "что будет если" - и оценить вероятность такого, если картина выйдет непротиворечивой. Творите, дерзайте - а мы прочтем и оценим. Если "строго говоря, "динозавры не вымерли - эти живые формы возродятся, если природа придет к таким же условиям, после такого же процесса".
   Учебный и короткий выход в море обернулся боем - как сказал Золотарев, потоплен легкий авианосец типа "Индепенденс", бывший американский. И крейсер типа "Омаха", и восемь эсминцев американской постройки - вся эскадра, не уцелел никто. Там было больше трех тысяч человек - американцев, англичан, норвежцев. Может быть, пять лет назад в этих же водах, эти же люди шли в СССР с миром и ценными грузами, когда мы были союзниками в той войне, против германского фашизма. Теперь США и Англия наш враг - а на Рейне рядом с советскими войсками (и в строю еще много тех, кто плыл через Одер, и брал Берлин) стоят дивизии Фольксармее под командой Роммеля, Гудериана, Гота, готовые к броску на Париж. А в Китае уже упали атомные бомбы, и наши, и американские, число убитых идет на десятки тысяч. Вторая великая война была через двадцать лет после первой, когда успело вырасти новое поколение, не знавшее бойни Вердена и Соммы. Неужели Третья начнется сейчас, едва через пять лет, с теми же людьми, кто совсем недавно вместе радовались наступившему миру?
   Нет, не началась. Конфликт был урегулирован дипломатами, К-25 вернулась в Полярный, главную базу Северного Флота, на пирсе играл оркестр, экипаж был выстроен на палубе, и взошел на борт сам комфлота, поздравил моряков с победой, от лица Партии, Советского Правительства, и лично товарища Сталина, и вручил награды - орден Ленина Золотареву, Ушакова 1й и 2й степени офицерам, медали старшинам и матросам, и гости, Ефремов в их числе, тоже получили по медали, как полноправные участники боевого похода. Ну а те, кто погиб в ледяных волнах Норвежского моря, "им просто не повезло".
   -Моя страна, даже если и неправа - но это моя страна.
   Может быть, эта война и была справедливой для СССР. Но в далеком будущем, когда где-то в космическом просторе вдруг встретятся корабли разных цивилизаций - может даже, коммунистических, но под командой таких, как Золотарев. Неужели первой реакцией будет, взять чужаков на прицел, опасаясь агрессии?
   -А вы пишите, товарищ Ефремов, творите, представляйте, прогнозируйте! А мы прочтем и оценим.
   СССР уверенно шагал вперед, становясь сильнее. Промышленность перевыполняла план, строились новые заводы и жилье, росло благосостояние советских людей - давно отменили карточки, и уже собственные автомобили стали явлением пока не частым, но уже и не вызывающим удивления, каждый год 1 апреля публиковался указ о снижении цен. В то время как мировой империализм показал свое звериное лицо, окончательно сбросив маску "союзников" и грозил нам атомной войной, а пока что истреблял народы Китая, Вьетнама и африканских стран, пытавшихся сбросить колониальное иго. И самой передовой в мире советской науке пришлось заниматься повышением оборонной мощи СССР - мы испытали атомную, а затем и водородную Бомбы раньше американцев, наверное потому на нас и не решаются напасть.
   -Без духовной опоры и меч не крепок в руке воина - сказала Анна Лазарева - "Александр Невский", фильм помните? Неизвестно, говорил ли сам Александр эти слова - но истинность их несомненна. Огромная ведь разница - французы в сороковом, и мы в сорок первом. Фантастика же ценна тем, что как зеркало, показывает возможное будущее - и заблаговременно поднимает вопросы, что делать, когда это случится. Вы не задумывались, как бы вам написать роман об ином светлом будущем - который будет полезен не одной молодежи. Про мир через тысячу лет, когда не только вся Земля объединена коммунистической идеей - но и к далеким звездам летят посланцы человечества. Такой роман будет очень своевременен и полезен. Конечно, мы конечно любим и ценим товарищей Долгушина, Немцова, Гуревича, равно как и линию "ближнего прицела". Однако Партия считает, что бояться смотреть дальше вперед, это непростительная ошибка. Так что дерзайте - а мы оценим. И думаю, что в Союзе Писателей никто не станет возражать.
   -Последний вопрос, Анна Петровна. А отчего вы думаете, что я справлюсь? Тут фигура уровня Беляева или Адамова нужна - а я, скромный палеонтолог.
   -Я не думаю, Иван Антонович, я знаю. А откуда - на этот вопрос сейчас позвольте не отвечать.
  
   Лазарев Михаил Петрович. Запись в дневнике, сделанная во время пребывания на борту лодки К-25, 4 октября 1953 года. После дневник будет спрятан на корабле, в месте, известном лишь командиру, товарищу Золотареву.
   Снова снился мне мой ночной гость. Ничего не сказал, лишь мерзко усмехался.
   Мы материалисты, и в чертовщину не верим. Хотя товарищи ученые так и не пришли к выводу о природе Феномена, закинувшего нас в это время, на семьдесят лет назад. Но это вовсе не доказательство сверхъестественности - что сказал бы Ломоносов или Ньютон о работе атомного реактора? В то же время установлено, что подобные сны видел не я один (правда, без этой фигуры - так что как раз она может быть плодом моего воображения). Потому лично мне кажется вероятной гипотеза, что наш мозг (особенно для тех, кто прошел через Феномен) приобрел свойства "приемника", позволив нам видеть происходящее в иных временных измерениях, "параллельных" мирах. Ибо на мой взгляд, гораздо более логична картина мира, когда возникает "развилка времени", и происходящее на одной ветви никак не зависит от другой. То есть парадокс "если я убью своего дедушку" в принципе не возникнет, и в этом мире, где СССР победил в войне на год раньше, а Сталин знает свое будущее - ничего не предопределено. И мы имеем уникальную возможность исправить, или вовсе не допустить сделанные там ошибки. Но нет никакой гарантии, что мы не наделаем новых.
   Так что видел я в своем "вещем" сне? Миротворческие войска ООН - в Москве. И демократически избранный Президент России толкает речь по телевидению. Рожа вроде другая - в прошлом сне, где я ракеты по США запускаю, он бородатый был? Фамилию тогда не запомнил, и а тут, господин подвальный или завальный, что-то такое. Вещает, обращаясь к мировому сообществу, простите нас! За то, что будучи кандидатом прошлых президентских выборов, я имел в своей программе поддержку противозаконной аннексии Крыма - поскольку иначе бы у меня не было бы шансов победить. Что показывает, насколько глубоко эта нация поражена великодержавностью - и чтобы решить вопрос раз и навсегда, и ни у кого из моих последователей на этом посту не было соблазна - тут идет лабуда минут на пять о его лично глубоких душевных терзаниях! - я считаю, что для русского народа будет наилучшим выходом впредь не иметь своей единой государственности. Мой проект о разделении бывшей РФ на десять независимых субъектов уже внесен на рассмотрение в ООН. И конечно, обязательным пунктом будет безъядерный статус всех новорусских государств и их приверженность истинно демократическим ценностям.
   Козел! И ведь наверняка эту речь он не сам писал, а кто-то в Госдепе! Что в будущем, уже после года нашего ухода, 2012, будет "российско-украинская война", и бандеровская погань на Крещатике - это уже и Юрка Смоленцев видел во сне, и моя Анюта тоже. Но что наши Крым взяли, это отрадно - и какая-то сволочь опять предала. А народ, опять безмолствовал? Или ждал, что сейчас сто сортов колбасы будет, как в девяносто первом?
   И полицаи тут же - мордатые, с сине-желтыми шевронами. Вы, москали, думали, мы с вами в Донбассе воевать собирались? Нет, мы ждали, чтоб когда вы Западу сдадитесь - оккупационной армией стать, не самим же американским господам грязной работой заниматься. Ну а мы не гордые - наши деды-"травники" жидов в газенвагены гнали, ну а мы тут будем "экономически излишнее" население утилизовать.
   Еще какая-то харя зачитывает условия. Будет как в "цивилизованном мире" - если ты настолько беден, что не можешь платить за свое обучение и лечение, то образование и медицина тебе и не нужны. И никаких пенсий дармоедам - пусть стариков кормят дети и внуки. Удовлетворить право российского работника на трудовую неделю без всяких ограничений - что за идиотский потолок, сорок часов в неделю по трудовому кодексу, ради конкурентоспособности можно трудиться и по сто часов, как в Южной Корее. Никаких оплачиваемых отпусков - с чего это работодатель должен нести убытки? А отчего это у большинства населения излишки жилплощади, наследие совкового режима? Молчать и каяться - вы все тут виноваты хотя бы тем, что поддерживали имперский путинизм!
   Кто сказал, что агрессия, это как Гитлер? Может быть и так - по решению ООН. Которое постановит, что России не быть - и "границы нерушимы". Когда СССР распался, вот уж границы менялись, но это было демократично, а вот крымнаш, это не сметь, нарушение принципа незыблемости границ! Гитлеру удалось всего лишь двадцать миллионов советских людей убить - ну а если теперь вымрет хоть пятьдесят, это будут допустимые потери. Да, этот мир еще поганее того, что в прошлом сне был - там я успел все ж по США все боеголовки выпустить, и наверное, не я один, так что пиндосам мало не показалось. На кой черт нужен такой мир, где России нет?!
   И я, Лазарев Михаил Петрович, навеки убежден - капиталистической России не быть! Поинтересуйтесь, кто такие "мэйбани" в Китае - к господам олигархам российского разлива, которые держат капитал в чужих банках, покупают жилье за бугром и отдают своих детей учиться в чужие школы, это определение подходит полностью. "Капитал не может лежать без движения, он должен крутиться, приносить прибыль, вкладываться в рынок". А поскольку на этом поле нам с США тягаться нельзя, то любой российский капиталист - потенциальный предатель. Просто потому что ему будет выгоднее предать. Теоретически я могу поверить в бушковского персонажа-олигарха, сказавшего, "ни Форд ни Вестингауз не могут быть в колонии, а туземным управляющим я сам не хочу" - вот только в жизни я таких персон пока не встречал.
   Будем драться за светлое будущее для моей страны и коммунистического строя. Какое оно не знаю - но точно знаю, каким оно не должно быть. И если история будет против, решив что "коммунизм это тупик" и "Россия не имеет будущего" - то тем хуже для истории.
  
   "Кольер уикли" (американский еженедельник, выходил до 1957 г). "Третья мировая война". Редакторское предисловие.
   Начиная этот проект, мы менее всего имели намерение запугивать читателей. Но реальность такова, что само существование свободного мира сегодня находится под угрозой. Первая из Великих войн не посягала на сами основы цивилизации, на главные принципы любого разумного общества - собственность, семья, религия, порядок. Во второй Великой войне намерения Гитлера были ужасны, но его Рейх никогда не имел ни наиболее смертоносного оружия, ни достаточного числа ресурсов для реализации своих зловещих планов. Теперь же нам угрожают те, кто имеет и то, и другое.
   Мы вовсе не призываем, подобно Гитлеру, к истреблению русского народа. Признавая за этой нацией известные достоинства и исторические заслуги, мы однако видим, что в настоящий момент этот народ одержим антигуманной идеей установления всемирного коммунизма, то есть строя, отрицающего наши главные общественные принципы. Когда и если русский народ откажется от идеологии, навязываемой ему правящей партийной кликой, тогда ему (той его части, что окажется свободной от коммунистических идей) будет дозволено существовать на общих со всеми другими народами принципах свободы, демократии, рынка и прав личности. А пока же мы вынуждены напомнить читателям слова великого Макартура, сказанные им незадолго до трагической смерти - "лучше быть мертвым, чем красным". Которые следует понимать, как обращение ко всему свободному человечеству - хотите ли вы и ваши дети жить при всеобщем "kolhoz" и "gulag", или намерены сражаться насмерть за свою свободу?
   Мы категорически протестуем против причисления нашего продукта к фантастике - хотя пишем о вымышленных событиях. Но это правдивый рассказ - так могло бы, и еще может случиться в ближайшем будущем. И если это произойдет, каждый гражданин свободного мира должен будет сделать выбор - готов ли он к жертвам ради свободы, или предпочитает жить, подобно скотине в стойле, которую завтра потащат на бойню.
   Редакция выражает благодарность нижеперечисленным лицам, поддержавшим наш проект, и сделавшим все возможное для его правдоподобия.
   Следует длинный список, в котором присутствуют Роберт Шервуд (четыре Пулитцеровские премии!), Хэнсон Болдуин (тоже Пулитцеровская, в довесок к работе военным обозревателем "Нью-Йорк Таймс"), Артур Кестлер (бывший активный коммунист, не единожды бывавший в СССР, а теперь убежденный борец с тоталитаризмом и автор получившего известность романа "Слепящая тьма", о русских репрессиях тридцать седьмого года), Аллан Невинс (профессор истории Колумбийского университета, две Пулитцеровские), Джон Бойтон Пристли, известный британский драматург, и еще с десяток фамилий. В самом конце некто Поль Фаньер прилепился - ну как же, против коммунизма и без него?
  
   Ханой. Парад Победы, 4 октября 1953.
   В этот день столица Демократической Республики Вьетнам чествовала победителей.
   Председатель ЦК Компартии Индокитая товарищ Хо Ши Мин стоял на трибуне под портретами Маркса, Энгельса, Ленина и Сталина. Вождь и Учитель был скромным человеком, и показной роскоши не любил - и потому, бывший губернаторский дворец, построенный французами (для чего снесли пагоду тринадцатого века), использовался лишь как присутственное место, тогда как сам "отец Хо" жил в скромном павильоне посреди дворцового парка. Рядом с Председателем стоял генерал Нгуен Во Зиап, командующий Народной Армией, и другие ответственные товарищи, военные и гражданские - а также, люди во вьетнамской форме, но более рослые, а иногда и с европейскими лицами, советские "товарищи лисицыны". Тут же были делегации лаосских товарищей из Патет Лао, и камбоджийских из Кхмер Иссарак. Официальные лица - послы СССР, Народного Китая, КНДР, Маньчжурии, а также всех прочих стран, признавших ДРВ (в подавляющем большинстве, социалистических). Делегация от Королевства Лаос, во главе был сам Его Величество Сисаванг Вонг (и тот факт, что королю и его свите было отведено место, от главы Вьетнама более далекое, чем товарищам из Патет Лао, по восточному этикету значил многое). И конечно, журналисты. Особняком стояли представители стран Запада - в большинстве, корреспонденты, а не дипломаты. А внизу и по сторонам площади, а также по улицам, где должны были пройти войска, собрались жители Ханоя и приезжие из соседних городов и деревень.
   "Товарищ Хо" произнес речь - о победе вьетнамского народа, верного коммунистической идее, над гоминьдановскими агрессорами, подлыми наймитами мирового империализма. Затем прозвучал артиллерийский салют, и двинулись войска.
   Открывали парад - нет, не "самая лучшая часть Народной Армии", как предполагалось. А курсанты военной школы в Ханое, мальчишки в возрасте от четырнадцати до семнадцати, однако у многих на счету уже были убитые враги, и многие были сиротами - по опыту советских, из тех, у кого родители погибли от рук врага, должны были выйти лучшие защитники социалистического Отечества. Мальчишки были в новой военной форме, с русскими автоматами ППС, и шли, очень гордые собой, четко печатая шаг - видно было, что с ними хорошо занимались строевой.
   -Будущие фанатики коммунистического режима - с неприязнью заметил корреспондент "Паризьен" стоящему рядом британцу из "Милитари обсервер" - при нашей власти сдохли бы под забором. А теперь, как говорят здесь, поймали шелковую нить своей судьбы - станут офицерами, твердо зная, кому должны быть благодарны.
   -Вы ждали иного? - спросил англичанин - человек, это такое существо, что всегда стремится наверх. И те, кому повезло, пользуются случаем - принцип конкуренции, основополагающий для свободного мира.
   -Я всего лишь сожалею о несправедливости - ответил француз - когда низшие нации отдают свои ресурсы более развитым и позволяют им подняться выше, это благо для всего человечества. Эти парни, вместо того, чтобы трудиться на благо всех, готовятся убивать тех, кто стоит выше них в культурном развитии. И так везде, куда приходят русские - тут же цветные, кто раньше принимали за должное работать на белых, вспоминают о своих правах, заставляя нас вести совершенно не нужную войну. И вы спрашиваете, сэр, отчего я русских не люблю?
   Британец лишь пожал плечами - горе неудачникам, кто оказался слаб. Строго говоря, французы вообще не имели права на эту колонию - подобно тому, как после той войны у немцев отняли Танганьику и Намибию. Кто тут был Еврорейх - и после подписания капитуляции вся Британия ожидала, что получит наконец репарации в возмещение военных потерь, если не с проклятых гуннов, которых СССР взялся трясти сам, то хотя бы с французов. Но "кузены" нас предали, договорившись со Сталиным, в итоге Франция неведомым образом оказалась в числе держав-победителей, а отношения между соседями через Английский канал с тех пор можно было назвать скорее плохими, чем просто "ниже среднего". А ведь не так давно европейские державы договаривались, что "каждая сторона имеет право на такие территории в Африке и Азии, на каких в состоянии реально обеспечить свою власть" - французы показали свою слабость и тем самым, вернули захваченное в разряд бесхозного.
   Англия, слава господу, находится в гораздо лучшем положении. В Индокитае после капитуляции японцев возник опасный вакуум власти, когда туземцы были предоставлены сами себе, у Парижа не было ни ресурсов ни времени прислать сюда свои войска и новых чиновников. Чем тут же воспользовались коммунисты, объявив "независимость", и русские, прислав транспорта с оружием и советниками - и разгорелся пожар, погасить который французы так и не смогли. В Малайе было по-иному, там япошек разоружала британская армия, имея в достаточном числе и эффективные органы управления тылом. И глава местных коммунистов, Чин Пен, был фигурой меньшего калибра чем "дядя Хо", а главное, будучи этническим китайцем, первое время опирался исключительно на китайскую общину (которая в Малайе составляла далеко не большинство). После он осознал свою ошибку (наверное, советские научили "интернационализму"), но и британская администрация тоже время не теряла, так что конфликт удалось перевести в национальную плоскость, бегают сейчас по джунглям коммунистические партизаны, но в целом, ситуация под контролем. Ну и конечно, очень удачно что Малайя успела пройти по пути свободы и демократии дальше, чем Индокитай - имея сложившийся класс национальной буржуазии, собственников, опоры порядка, кому совершенно не хотелось подвергнуться экспроприации, в отличие от Вьетнама, где хозяева из местных были гораздо малочисленнее и менее влиятельны. Равно как и в Голландской Ост-Индии - где прежние голландские хозяева также допустили вакуум власти после завершения войны, однако же Сукарно, лидер харизматичный и популярный, сумел оттянуть электорат от коммунистических идей к национализму, "все мы индонезийцы". И потому, хотя там тоже наличествует проблема красных повстанцев, с владельцами собственности у власти можно договориться - как-то незаметно получилось, что индонезийской нефтью сейчас реально распоряжается "Роял Датч Шелл", а не индонезийцы. Один лишь Индокитай активно распространяет по региону красную заразу - и придется мировому сообществу эту проблему решать. Жалко лишь белых парней, кто погибнет тут, восстанавливая порядок. Ну а мелочиться, подобно французику, жалея утилизованых туземцев, не стоит - дикари плодовиты, родятся еще. Те, кому будет с самого начала вбито - поднять руку на белого господина, это даже не влечет за собой смерть, это есть смерть. Кто убивал европейцев, должны быть поголовно истреблены - как звери, отведавшие человеческой плоти.
   По дворцовой площади шли егеря - легкая пехота для джунглей. Ударные части, наводившие ужас на французов - даже сейчас имели вид не парадный, а боевой, кроме автоматов несли еще рюкзаки и подсумки, и гранатометы РПГ по одному на отделение, и взвод 82мм минометов позади каждой роты - готовы немедленно вступить в бой, получив приказ. И было их неожиданно много - не меньше десяти батальонов. Отлично вооруженные и обученные, с боевым опытом, привыкшие побеждать. Французик побелел, кулаки сжимая - когда эти головорезы брали деревню или даже уездный город с гарнизоном, то туземных солдат в большинстве щадили, даже предлагая присоединиться к Вьетконгу, зато французских офицеров, жандармов и чиновников предавали самой жестокой смерти, если население было недовольно - а где вы видели, чтобы рабочие-кули любили стоящего над ними с палкой? Однако, логично - если Советы отчего-то заинтересованы во Вьетнаме, то не своих же солдат сюда вводить в большом числе - местные "сипаи" куда дешевле.
   Дальше следовала техника. Разведчики-мотоциклисты, за ними джипы Газ-69 с пулеметами на турелях. Грузовики Газ-51 с солдатами в кузовах, на прицепе советские пушки Зис-3 (в Советской Армии в это время уже заменялись на 85мм Д-44, но для Вьетнама вполне годились, для подавляющего большинства вероятных здесь целей мощность достаточна, а вес в полтора раза меньше, это для малорослых вьетнамцев очень хорошо), легкие гаубицы М-30 и 120мм минометы. Бронетранспортеры БТР-40 (или американские "скауты М3", очень на них похожие), с крупнокалиберными пулеметами или легкими зенитками. Зенитки же, калибра 23, 37, 57 - на прицепе за грузовиками. Замыкает колонну артиллерии батарея громадных минометов, буксируемая гусеничными тягачами - знаменитые русские "тюльпаны". И на площадь вступают танки - легкие, плавающие, похожие на русские ПТ-76, показанные уже на московских парадах. Только вооружение уже иное - у некоторых пушка явно толще и длиннее, калибр 85 или даже 100, у других наоборот, длинная и тонкая, 57мм-автомат, ствол сильно поднят вверх - может и по самолетам стрелять. И в самом конце, средние Т-54, сорок машин - батальон, по советскому штату, армия социалистического Вьетнама строилась по образу и подобия Советской Армии, переняв и штатные расписания, и знаки различия, и наградную систему.
   -А в целом, не впечатляет - отметил англичанин - технические рода войск, это монополия стран цивилизованных, туземцы же с нами сравняться никогда не смогут. Подобно воинству Насера - Египет, три года назад - куча пехотного мяса, а в роли водителей, наводчиков, связистов, саперов, европейские наемники. Не умеют вчерашние дикари грамотно обслуживать технику, а тем более, выжать из нее все в бою. Так что если бы не эти проклятые джунгли... в чистом поле одна дивизия США или Британии растерла бы всю вьетнамскую армию в порошок.
   Площадь опустела, но никто не расходится. В небе слышен свист турбин - и над Ханоем проносятся звенья реактивных истребителей, крылья стрелой. Затем винтовые штурмовики, несколько десятков, не меньше авиаполка. И в завершение, три девятки реактивных бомбардировщиков, похожих на трезубцы - русские Ил-28.
   -Скажете, что и там за штурвалами вьетнамцы сидят? - американский "журналист" на трибуне не утерпел, обратился с стоящему рядом советскому коллеге - или это будет шулерство, вы не находите?
   -В отличие от ваших "камбоджийцев" над Пномпенем, там вьетнамцы действительно есть - ответил русский. -Поразительно усердный в обучении народ. И не раскрою секрета, что у нас с ДРВ договор. Согласно которому, ограниченный советский военный контингент будет оборонять вьетнамскую территорию, как свою собственную, в случае начала войны. Так что гоминьдановцам еще очень повезло, что вьетнамцы справились сами.
   Снова в небе шум моторов, но уже другой. И появились вертолеты - вот они садятся прямо на площадь, и из них выскакивает десант, такая же легкая пехота с пулеметами и гранатометами, что только что прошла здесь. И на вертолетах (русских Ми-4) подвешены блоки РС - винтокрылые машины и огневую поддержку десанту могут оказать. Иностранные гости оживились и защелкали фотоаппаратами больше прежнего. Аэромобильные части для джунглей - этот опыт надо перенять. Хотя у французов уже было что-то подобное в Алжире.
   А русские советники смотрели с тревогой. Ми-4 был отличной машиной, но все-таки одновременно нести десант и ракеты не мог - приходилось выбирать. И сейчас на пусковых у вертолетов были подвешены алюминиевые муляжи, очень похожие на настоящие. Впрочем, в настоящем бою противнику не будет сильно легче - первыми пойдут вертолеты с ракетами, затем с десантом, да и пулеметы на всех Ми-4 стоят штатно, так что врагу на земле мало не покажется.
   И смотрел с печалью на парад король Лаоса Сисаванг Вонг. Как бедной обезьяне уцелеть, оказавшись между двумя тиграми - если нет рядом дерева, на которое можно взобраться и смотреть на битву? Только тех войск, что сейчас прошли, хватило бы, чтобы растерзать всю королевскую армию, жалкие десять тысяч солдат, обученных лишь разгону безоружных крестьян да церемониальной службе. Так и разгонять уже не выходит - последней каплей, после которой король поспешил к соседям на поклон, был вопиющий случай, когда рота (две сотни) королевских солдат пришла в некую деревню, где мужичье не захотело платить подать своему помещику, да еще и учредило "кооператив". Но наказать никого не получилось, поскольку в деревне был отряд Вьетконга, и королевские солдаты, увидев что им сейчас придется насмерть сражаться с этими ужасными головорезами, сразу оружие побросали, убежать уже не получилось, "нас внезапно окружили, пулеметы со всех сторон". А вьетконговцы лишь посмеялись, лишь помещику всыпали бамбуковых палок "в науку", и командира роты, француза, расстреляли, а всех прочих прогнали, без оружия, амуниции и даже сапог и ремней. Сержант, рассказывавший об этом, плакал, "мои предки десять поколений в войске Вашего Величества служили - но какая бы польза вам от того, что нас бы всех убили, реши мы сопротивление оказать". Вьетконговцев в деревне было меньше полусотни - и что будет с королевской армией, когда Хо Ши Мин пошлет на Лаос пятьдесят тысяч своих?
   Ведь Лаос всегда был мирной страной. Самой бедной, в сравнении с соседями, Вьетнамом и Камбоджей, и самой труднодоступной - выхода к морю нет, Великая Река Меконг по границе течет, так что и грабить нечего, и вывозить выйдет себе дороже. Потому Лаос в течение веков никто и не завоевывал - когда французы пришли, правящий тогда отец Его Величества себя мирно признал французским вассалом, и вся колониальная власть свелась к появлению французского "генерального резидента" при королевском дворе (правда, с полномочиями выше королевских), да к добровольной уплате не слишком большой ежегодной дани, ну и к французским гарнизонам возле Реки - а многие из подданных, не только крестьяне но и помещики, чужого мундира так ни разу и не увидели; впрочем, в горных джунглях до сих пор племена живут, как в каменном веке, цивилизации не зная. Японское вторжение тоже задело Лаос лишь краем - и сразу после завершения Великой Войны Его Величество поспешил вновь заявить о своем подчинении законной французской власти, ведь независимость, полученная из рук недостойных японцев, не может быть признана европейскими державами. И казалось, все будет как прежде, по Конфуцию - мир, спокойствие и порядок. Быть послушным вассалом сильной державы, это способствует процветанию!
   И вдруг все полетело кверх ногами! Французы оказались слишком слабым сюзереном - самый непростительный грех. И завелись в Лаосе смутьяны-коммунисты, жаждущие перемен - хотя в целом, люди из Патет Лао старались вести себя пристойно. Но менять даже неправедного господина, это путь к смуте и бедам. Так что он, король Сисаванг Вонг, старался поначалу не замечать происходящего в надежде что "само образуется". Но перемены были все больше и страшнее - французы ушли из Тонкина (северной провинции Вьетнама) где тут же установилась коммунистическая власть, и отряды Вьетконга стали ходить через границу в Лаос, как к себе домой. Затем на юге, в соседней Камбодже, началось что-то совсем ужасное - причем французы и там показали свое полное бессилие. Более того, французский резидент сказал королю, что "Франция договаривается с Вьетконгом о выводе из Лаоса французских войск через вьетнамскую территорию - так как эти три тысячи солдат не остановят натиска орды кхмерских фанатиков, и лишь погибнут без всякой пользы". В итоге, на половине территории Лаоса власть фактически уже принадлежит союзу Патет Лао с Вьетконгом, хотя королевских чиновников, полицейских, солдат не трогают, а относятся к ним как к бесполезным деталям интерьера (конечно, если они не пытаются во что-то вмешиваться, а лишь сидят, закрыв глаза, и жалование от короля получают). Единственными пострадавшими оказались помещики, не получая арендной платы и лишившись средств к существованию - но даже им не мешают убираться куда угодно и жить на что угодно. И находятся такие, кто, покорившись судьбе, сами начинают обрабатывать землю, или владеют иной полезной профессией. Но большинство требуют от короля чтобы он "навел порядок" - а что он может сделать?
   Он король - но не герой, не воин, и в шестьдесят восемь лет уже не думаешь о подвигах. И совершенно не прельщают лавры Хам Нги, императора Вьетнама (хотя французы называли его лишь принцем, так и не утвердив титул наследника после смерти его отца Ты Дыка), кто в 1883 году поднял восстание против французов, был ими разбит и на французской каторге умер. Лаос же до французов был вассалом Вьетнама - что ж, придется вспомнить традицию. Тем более, что сам правитель Хо Ши Мин - такой же вассал Сталина, которого боятся и французы, и американцы, подчиниться этому господину вовсе не позор.
   Говорят, что Сталин, как и Хо Ши Мин, живет в скромности. Но на Востоке принято, что чем пышнее двор правителя, тем больше уважения к стране. Так что есть надежда, что новые повелители не дадут умереть с голода и ему, законному монарху, и всей королевской семье, пятнадцати женам и полусотне детей. А он, король Сисаванг Вонг согласен исполнять чисто церемониальные функции монарха - подобно тому, как было во Вьетнаме при французах. Что ж, не самая худшая судьба. Первый король коммунистического Лаоса - звучит? И может, ему разрешат сохранить этот пост и для потомков - старший сын, Саванг Ватхана, вполне подходит на роль следующего короля.
   И решать надо быстрее, времени уже не осталось. Поскольку с юга надвигается ужасная беда - какая муха укусила милейшего короля Сианука, что он себя новым Тамерланом вообразил? Говорят, что приказы отдает не он, а какой-то Пол Пот, "главный комиссар" - ну так это давно известный прием, добрый король и злой министр (который делает всю грязную работу). И не раз в истории было, когда при смене династии первые правители вынуждены были с жестокостью вырезать всех представителей и сторонников династии прежней (даже вместе с семьями) - но затем, поскольку надо как-то жить, "бешеных" сменяли "умеренные", как это было когда-то во Франции (за Робеспьерами приходят Баррасы), и в СССР шестнадцать лет назад; очевидно, что вьетнамцы, во всем подражая русским, взяли за образец уже смягченный коммунизм - а кхмеры, первозданный, семнадцатого года. Но ясно, что когда придет Сианук, он прикажет вырезать всех, как бывало в древнем Китае в эпоху Семицарствия. Так что приходится ему, истинному королю и потомку королей, униженно добиваться аудиенции у Хо Ши Мина, кто вовсе не благородных кровей. Но на что не пойдешь ради спасения своей страны, своей семьи, и своей головы наконец!
   Назавтра в Ханое был уже другой парад. Тридцать тысяч пленных китайцев прошли по улицам под конвоем - а за ними ехали поливальные бочки, все как на московском "параде пленных" 20 апреля 1944 года. Они хотели "проучить" Вьетнам - теперь будут работать на восстановлении его народного хозяйства, строительстве дорог и мостов. Пока не будет подписан мирный договор, определивший их судьбу.
   В гоминьдановском Китае склонны забыть об этих неудачниках - проще наловить новых рекрутов? Что ж, на этот случай среди пленных проводилась политическая работа - те, кто окажется сознателен, могут подать прошение, и через пять лет беспорочного труда получат гражданство ДРВ. А кто окажется несознательным - ну значит, им не повезло.
  
   Карикатура, напечатанная в "Дейли Миррор", Лондон. После перепечатана многими европейскими газетами.
   Дядя Сэм и русский медведь в ушанке с красной звездой, сидя за столом, делят пирог, на котором написано "Индокитай". За каждым из оппонентов стоит кучка мелких азиатских личностей самого разбойного вида. А на полу вместе со стулом валяется француз (внешне схож с Де Голлем), только что получивший оплеуху и выкинутый из-за стола.
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 1.
   14 июля - День Взятия Бастилии. Национальный праздник французского народа. И, по традиции, в этот день Президент Франции произносит публичную речь.
   Президент взошел на трибуну. Что он хотел сказать - безусловный патриот своей страны, глава "Сражающейся Франции" в годы войны и правитель Французской республики в нелегкое послевоенное время? Обеспечивший своей любимой Франции "классовый мир", равновесие, долгие годы устраивающее и правых и левых. Но упорно не желавший понимать, что глобальная коммунистическая угроза требует от всего свободного мира сплотиться единым фронтом, не думая о национальном эгоизме, вносить свой обязательный вклад в общее дело, борьба требует жертв! Однако же, "прекрасная Франция превыше всего". Качества национального лидера, достойные похвалы - но эпоха требовала уже другого.
   На чердаке дома, примыкавшего к Площади Бастилии, маленький человечек азиатского вида прижал к плечу приклад снайперской винтовки. В кармане у него лежали документы на вьетнамское имя - но убийца был не вьетнамцем, а якутом, представителем одной из бесчисленных сибирских народностей, населяющих СССР. Его звали Хуйдабердын Нагибамбеков, раньше он, подобно всем людям своего племени, живущих одной охотой, бил белку в глаз одной пулей из боевой винтовки, в недавнюю Великую Войну на фронте он вписал на свой боевой счет четыре сотни немцев и японцев, за что был награжден четырьмя орденами Славы (советский аналог русского солдатского "Георгия"). После войны ему сделали предложение, от которого нельзя отказаться - перейти в кадры НКВД, чтобы заниматься устранением людей, опасных для интересов СССР. Он согласился - метко стрелять, это все, что он умел делать, а платили за каждый выстрел очень хорошо, больше чем могло заработать все его племя за обязательную годовую сдачу пушнины в колхоз.
   Президент открыл рот. И тут же его голова раскололась как арбуз. Толпа на площади секунду молчала, не в силах поверить в случившееся, затем послышались крики. Охрана Президента, выхватив оружие, готова была стрелять - но никто не видел, откуда прилетела пуля. Наконец солдаты и полицейские бросились к подъездам рядом стоящих домов - когда убийца, с сожалением оставив на чердаке винтовку со стертыми отпечатками пальцев (жалко, отличный экземпляр Маузер-Токарев, с великолепным боем, сколько из него отстрелял, пристреливая, душой прикипел - но придется бросить, ничего не поделать), уже спустился по черной лестнице и через проходной двор вышел на соседнюю улицу.
   Здесь уже стояла машина для эвакуации, неприметный "фольксваген". Человек в полицейской форме преградил путь, тихо назвал пароль, стрелок ответил - обычная проверка. И продолжил идти к автомобилю. Он конечно, знал, как в подобных случаях нередко поступают с исполнителями - но считал себя слишком ценным инструментом, "таких как я, по пальцам сосчитать на весь СССР".
   Он так и не успел ничего понять, когда "полицейский" выстрелил ему в затылок. Впрочем, Жан-Клод Венсан и был самым настоящим сотрудником парижской полиции, а еще, членом ФКП. И знал лишь, что ему надлежит так поступить - а после твердить, "заметил подозрительную личность, он не подчинился, пришлось стрелять". Ну а в далекой Москве решили - таких, как Нагибамбеков у нас мало, но и таких врагов, как Президент, тоже. Тем более, у этого Хуйдабердына сын дома остался, тоже охотник - скажем ему, что отца убили агенты ЦРУ, нехай мстит, научим и поможем.
   Едва новость разнеслась по Франции, как в Париже, Лионе, Марселе, Тулузе, множестве других городов (в большинстве, южных департаментов, где коммунисты были многочисленны) в лучших традициях русской революции начались беспорядки. Вооруженные отряды с красными повязками захватывали органы власти, полицейские участки, аэродромы, вокзалы, почту и телеграф, и объявляли об установлении Коммуны, пока местной, но сейчас объявят о создании Временного Революционного Правительства, а после и Национальное Собрание созовем, что выберет правильную, народную власть. Причем в ряде мест (опять же, в большинстве, на юге) армейские части переходили на сторону бунтовщиков. И пролилась кровь - люди с красными лентами по заранее заготовленным спискам хватали "врагов французского народа" и расстреливали их на месте, "революция не может быть милосердной", но чаще, увозили куда-то в закрытых машинах и автобусах, и больше арестованных никто не видел. Много позже в одном из песчаных карьеров вблизи Тулузы было найдено три сотни тел, по-видимому закопанных живыми - в индокитайской коммунистической традиции, "зачем тратить пулю, когда можно и так".
   И взорвалась восточная граница, через которую потекли стальные реки - танковые колонны русской, немецкой, итальянской армий. К стыду и позору французской нации, Юг пал перед агрессорами без боя - после прошлой войны это была зона русской оккупации, и уходя, Советы оставили там свою многочисленную агентуру. Марсель встречал коммунистов цветами, и Тулон был занят после минимального сопротивления, причем на большинстве кораблей Средиземноморской эскадры были подняты красные флаги, лишь крейсер "Алжир" с тремя эсминцами, под командой отважного адмирала Мальгузу, сумел выйти в море и прорваться в Гибралтар. Иное было на севере, все ж в Рейнской армии были собраны наиболее боеспособные и надежные дивизии, но было их слишком мало, чтобы остановить наступающую орду, русские и немцы шли железной лавиной, сметая жалкие очаги сопротивления, на каждый выстрел отвечая десятью, при неповиновении населения не останавливаясь перед взятием и расстрелом заложников. И казалось, повторится майская катастрофа сорокового года...
  
   Де Голль, Президент Франции.
   Формального правителя Камбоджи - короля Нородома Сианука - де Голль знал достаточно хорошо, несколько раз даже беседовал с ним лично. Кхмер, но вполне европейски выглядевший и с европейским образованием (сначала, французские школы в Пномпене и в Сайгоне, затем военное училище Сомур в метрополии). И угораздило же его при этом познакомиться с понятиями социализма и либерализма, черт их дери!
   Послевоенный СССР вызвал у Сианука живой интерес, однако на его вкус внутренняя политика Сталина была все же "слишком левой" - самого себя король считал "умеренно левым" политиком. Воззрения Сианука представляли странную смесь социализма, либерализма, демократии, монархии, буддизма и национализма, однако именно на такой основе король хотел провести в Камбодже масштабные преобразования. Самое неприятное для французов было в том, что Сианук действительно хотел превратить Камбоджу в современное и процветающее государство, а не просто прибрать к своим рукам все власть и богатство, как современные африканские царьки из авеколистов. Хорошее же заключалось в том, что никаких реальных возможностей завоевать настоящую, а не формальную независимость, у короля не было. Какой может быть суверенитет, если французский представитель определяет даже, какую сумму дозволено потратить на содержание короля и его штата придворных?
   Тогда, вознамерившись добиться независимости Камбоджи путем своеобразного мирного протеста, Сианук уехал в Таиланд, заявив что вернется лишь когда Камбоджа станет свободной. Де Голль в ответ только усмехнулся и посоветовал королю не валять дурака - этот глупый демарш был немного неприятен для имиджа "Французского содружества", но не более того. Франция, ведущая непрерывную войну во Вьетнаме и, отчасти, в Лаосе, не могла себе позволить демонстрацию какой-либо слабости, а тем более допустить появление по соседству с зоной боевых действий еще одного социалистического государства, пусть даже и "умеренного". В ответ Сианук пригрозил, в Камбодже его ждут четыреста тысяч бойцов, готовых сражаться за свободу. Будь сейчас на месте де Голля какой-нибудь либеральный президент, это, может быть, и сработало бы. Но де Голль был боевым генералом, которого не запугать пустыми угрозами. Разведка ни о каких вооруженных формированиях в Камбодже, которые могли бы поддержать переворот, не докладывала - народные массы королю сочувствовали, но не более того. Так что ответ был - если король хочет вернуться на свое законное место (место подчиненного, хе-хе), то милости просим, но о выходе Камбоджи из Французского содружества не может быть и речи.
   И вдруг Сианук действительно перешел границу и не один, а с целой армией! Откуда, как?! Поначалу во Франции ничего не поняли, кроме того, что в Индокитайской войне внезапно открылся новый фронт. Некоего же Пол Пота на фоне короля просто не заметили - газеты поначалу писали только о "попытке переворота короля Нородома Сианука", который официально и был главой сил вторжения. Однако скоро стало известно о необычайных зверствах, которые творили повстанцы - это было столь не похоже на умеренного потомка династии Нородом, что де Голль поначалу не поверил. Получивший европейское образование, хорошо воспитанный, прогрессивный король - и массовые забивания мотыгами всех европейцев, даже некомбатантов?! Но слухи быстро подтвердились, одновременно с информацией о зловещей фигуре "главного комиссара" Пол Пота, который фактически и командовал "революционной армией", произнося пламенные речи о необходимости жертв в революционной борьбе, а на деле поощряя самое гнусное насилие над мирными жителями, не исключая и таких же кхмеров, как и он сам, только "запятнавших себе связями с врагами". Отнюдь не умеренный левый, а самый что ни на есть коммунистический фанатик!
   Найдя, как ему казалось, источник всех бед, де Голль по каналам разведки выразил русским коммунистам свое возмущение и потребовал хотя бы прекратить бессмысленную резню мирных граждан. Советские в ответ сообщили, что ни в коей мере не поддерживают Пол Пота - это было ожидаемо, однако они еще и заявили, что по их сведениям "так называемый Пол Пот" принадлежит к троцкистскому течению марксизма, последователи которого недавно были в СССР в очередной раз разгромлены и пригвождены к позорному столбу. И даже предоставили сведения о настоящей личности "главного комиссара" - которые при проверке полностью подтвердились. Пол Пот, он же Салот Сар, двадцати восьми лет от роду, был недоучившимся студентом, отчисленным из Парижского университета, недолгое время состоял в коммунистической партии Франции, ни в каких связях с русскими не был замечен, зато имел контакты с американцами. Тут еще стало известно, что оружие у армии "революционеров" не советское, а американское (включая артиллерию, танки и самолеты), и больше того, замечено участие в боях на стороне мятежников "тандерджетов-84" без опознавательных знаков - однако эти реактивные истребители состоят на вооружении исключительно ВВС США, и официально не поставлялись даже союзникам по Атлантическому альянсу.
   На французский протест в Вашингтоне нагло ответили, что не обязаны давать отчет о том, кому продают вооружение, и посоветовали "союзнику" не лезть не в свое дело - помня, что только американские войска в Европе (находящиеся во Франции по двухстороннему соглашению, раз уж Франция еще три года назад вышла из Атлантического союза) защищают вас от вторжения таких же коммунистов, как те, которые режут французов в Камбодже. То есть американцы решили создать свое карманное правительство и отнять у Франции часть Индокитая - но если им нужна марионетка в Камбодже, зачем им вооружать этого коммуниста-недоучку, а не "европейца" Сианука?! Они же самые заклятые враги коммунизма в мире! Впрочем, стоило немного подумать, как стало ясно и это - видимо, и сама Камбоджа сейчас стала лишь разменной монетой, а главным стремлением США было - создать "свой" коммунистический режим и таким образом внести раскол во всемирный или хотя бы индокитайский коммунизм.
   Значит, нашу власть в Индокитае они уже списали. Которая и так уже держалась на тонкой ниточке. Только что пал Пномпень, где в "битве на рисовых полях" и последующей резне погибло еще три тысячи французов. Оставшиеся отступили за Меконг, и теперь в Камбодже под номинальным контролем Франции осталась только пара окраинных провинций (кишащих прокоммунистическими партизанами). Но уйти оттуда нельзя, так как тогда "красным кхмерам" откроется прямой путь на Сайгон - а возбужденный победами и американской поддержкой Пол Пот вполне может не ограничиться Камбоджей, а захотеть прибрать и Вьетнам, по крайней мере его южную половину. И если французы отступят сейчас от Меконга, то добраться до Сайгона кхмерам будет куда проще, чем до "своей" же восточной Камбоджи. Нет, их необходимо сдержать именно на Меконге - а значит, туда нужно перебросить войска из Южного Вьетнама.
   Русские (с которыми де Голль общался здесь в сорок третьем году) называли такое положение "тришкин кафтан". Франция банально не могла позволить себе содержать настолько большую армию! И мало вьетнамских проблем - неясно, что с Лаосом делать. Вьетконговцы, заняв его приграничные районы, не стремились расширить там масштаб своих действий, резонно считая южный фронт более важным. Так что до недавнего времени трех тысяч французских солдат (и еще десять тысяч в так называемой "королевской армии") хватало, чтобы поддерживать порядок. Но если раньше при необходимости можно было доставить подкрепления через Камбоджу - то теперь этот путь был полностью отрезан. И разведка докладывает, что "дядя Хо", воспользовавшись перемирием в южном Вьетнаме, вполне в состоянии бросить в Лаос пятьдесят тысяч своих головорезов, отлично вооруженных и обученных советскими инструкторами, и это в дополнение к отрядам Патет Лао - тут вопрос лишь, кто успеет раньше, вьетконговцы, или Пол Пот? Цинично рассуждая, лучше уж первое - просоветские повстанцы не были замечены в бессмысленной жестокости к пленным и гражданским. Может и правда, тогда в мае в Сайгоне работали американские наемники, устроив "пробу сил" перед главным делом?
   Хотя, не надо быть провидцем - даже в Камбодже коммунистические повстанцы, окопавшиеся в тех самых восточных провинциях в левобережье Меконга, не подчинятся Пол Поту и не признают власть Сианука. Во-первых, они крепко связаны с Вьетконгом и с советскими, во-вторых, среди них (и населения тех краев) много вьетнамцев и тямов (мусульманская народность Индокитая), в третьих, туда сбежали те, кому повезло спастись от полпотовских зверств. Аналогично и с Лаосом - по чисто географической причине, Вьетконг может гораздо быстрее чем кхмеры перебросить туда значительные силы (королю Сисавангу Вонгу, оказавшемуся между молотом и наковальней, не позавидуешь). Расклад схож с Китаем пятидесятого года, большая драка между просоветской и проамериканской макаками, причем первых больше и как бы не в разы, зато у вторых техническая мощь и поддержка самой богатой державы мира. Но - болота, джунгли, горы, где не то что дорог, даже точных карт для большей части территории нет. Техника становится мертвым грузом, авиация не видит целей в зеленом море джунглей, и даже напалм и химия во влажном лесу (особенно в сезон дождей) не дают эффекта. Грядет война, и жестокая - "просоветские" партизаны, когда убивали их гражданских и парламентеров, в ответ зверели не меньше. Только где в ней место прежним хозяевам, французам?
   Какое уж тут "отступить, не потеряв лицо"! За Рейном внаглую смеются, по поводу так и не подписанного Акта капитуляции еще за ту войну - "вы девять лет туземцев победить не можете, а хотите что-то получить от нас?". И в самой Франции скоро уже снова до уличных бунтов дойдет, как в пятидесятом - хорошо, тогда ума хватило и у левых и у правых, не раскачивать лодку, не играть с огнем, поскольку гражданская война реально могла бы перерасти в Третью Мировую. Правда, подвиг семнадцатого полка в битве при Пномпене или "битве на рисовых полях", как окрестили ее журналисты, на некоторое время возродил французский патриотизм. До той поры, когда придется платить по счетам - война, это очень дорогое занятие, и кому придется туже пояса затянуть?
   Американцы - с такими союзниками, как говорят русские, и враги не нужны. Да, Франция вышла из Атлантического Союза (что позволило хотя бы из штабов этих заклятых "друзей" выгнать), но ценой заключения "временного" двухстороннего договора с США на "переходный период" в десять лет. В течение которого американские войска с нашей территории еще не уходят, ну а мы должны платить в рассрочку за все, что заокеанский союзник у нас построил для защиты от коммунистического вторжения - аэродромы, полигоны, казармы, ремзаводы. И за кучу складированной техники, что по идее, при начале войны с Советами должна была поступать вновь развертываемым дивизиям Армии США - причем в Вашингтоне требуют заплатить за этот бывший в употреблении товар как за новый, пришлось этот пункт договора подписать, иначе с расторжением союза ничего не выходило. Чтобы расплатиться, де Голль еще в пятьдесят первом даже к Сталину обращался, просил дать кредит (банкиры начала века вертятся в гробах - Франция у русских кредит просит!), но Советы выставили неприемлемые условия, прежде всего касаемо нашего ухода из Индокитая, а на это мы тогда не были готовы пойти.
   Теперь же - придется. Созвать мирную конференцию, заключить договор с Вьетконгом. И пусть уже у него и советских болит голова на тему, что делать с бешеными "красными кхмерами".
   Ну а нам - осуществить наконец, "американцы - вон". Что конечно, никак не могло понравиться за океаном. Интересно что на этот раз оттуда даже не пытались возмущаться, требовать, условия ставить. То ли наконец признали, что Франция пока еще одна из мировых держав, а не какая-то Панама, то ли уже его, де Голля, списали со счетов. И самым тревожным сигналом тут был даже не ввод на нашу территорию еще нескольких дивизий Армии США (в соответствии с Договором, "в случае угрозы для своей национальной безопасности" имеют право), в Китае очередное обострение, так что вполне сойдет, как мера по укреплению "Рейнского рубежа" (вообще-то германо-французская граница лежала заметно к западу от Рейна, но название прилепилось). А некий опус о Третьей Мировой войне, напечатанный серией статей в известном и влиятельном американском еженедельнике "Кольер Уикли". Причем размах проекта, и список привлеченных гениев однозначно показывали наличие правительственного заказа.
   История возможной Третьей Мировой войны - в которой "свободный западный мир" после долгих усилий и жертв наконец одерживает верх. Никакого "малой кровью, на чужой территории" - даже США теряют в итоге сорок миллионов населения. А про Европу и читать страшно - в сравнении с тем, хроники Столетней войны, когда "можно было ехать неделю, не увидев ни единой живой души" кажутся милыми рождественскими сказками, в те времена хотя бы радиоактивного заражения не было, и можно было в лесу пересидеть, не попадаясь на глаза чужим солдатам. После атомной войны же останется лишь выжженная земля, которую даже заселить вновь можно лишь через десятки лет. Слава богу, мы пока живем не в том вымышленном мире - но зачем писался сей опус, обошедшийся в немалую сумму, одни лишь гонорары знаменитостям, и привлеченным экспертам, это страшно представить, сколько? Американцы решили не повторять нашей ошибки сорокового года, когда французские газеты, и известные личности с трибун, кричали "лучше нас поработят, чем снова Верден". И первый шаг сделать воображаемое реальным, это впечатать его в сознание масс, перевести в разряд психологически допустимого. То есть, в Вашингтоне уже принято решение, и начат обратный отсчет.
   И согласно сюжету, поводом для начала войны будет убийство его, генерала Де Голля. А скоро уже, нет, не Бастилия, но День Памяти, годовщина окончания Первой Великой Войны, 11 ноября, когда он, Президент Франции, также должен будет выступить перед еще живыми ветеранами (и прочей публикой).
   Отношения с США сейчас... сложные. С одной стороны, союзники против коммунизма, с другой, третий год идет самая настоящая торговая война, с санкциями, запретительными пошлинами, арестами активов. И силы явно не равны - но уступать наглым янки нельзя, всю французскую экономику и финансы под себя подомнут. Тогда в пятидесятом французские Ротшильды в союзе с Ватиканом сумели сильно потеснить американцев, став сейчас даже большим кредитором Франции, чем США. Что на Уолл-стрите очень не понравилось - но вместо того, чтобы оставить нас в покое или играть честно, американцы ведут себя с нами, как с Китаем времен "опиумных войн". Как например, четыре больших парохода, под звездно-полосатым флагом пришедшие в Бордо, официально задекларировали груз, четыреста тонн яичного порошка. При том, что вместимость трюмов на каждом из четырех, по девять тысяч тонн - куда остальное делось? Расследование, проведенное по личному приказу Президента выявило главного виновника, самого начальника таможни месье Лажуа (и кучу лиц поменьше) - "ах, господин следователь, вы понимаете, что жизнь нынче дорога, и мне надо семью кормить". А груз уже разлетелся по Франции, и такие же добропорядочные "месье лажуа" будут продавать товар другим честным месье, радостным оттого что сумели сэкономить семейный бюджет - все довольны, одна лишь французская казна в убытке. И нет никакой гарантии, что преемник месье Лажуа так же не поддастся соблазну, у него тоже семья и потребности, а Франция сейчас не настолько богата, чтобы платить своим верным служащим больше, чем янки могут предложить. И выходит замкнутый круг - чтобы нас в мире уважали, большие деньги нужны, одна лишь программа создания собственной Бомбы столько поглощает, даже на армии экономить приходится, основным танком до сих пор остается легкий АМХ-13, что вызывает даже у соседей за Рейном гомерический смех. Боже и святая Жанна, помоги Франции продержаться еще восемь лет - когда у нас ядерное оружие появится, я надеюсь, и американские войска наконец с нашей территории уйдут.
   Пока же, дивизии Армии США находятся во Франции, "защищая нас от коммунистического вторжения", в строгом соответствии с Договором. Двенадцать дивизий - и ожидается прибытие еще двух. Везут из-за океана - каждые две недели красавец лайнер "Юнайдед стейтс", успев совершить полный оборот в оба конца, плюс погрузка-разгрузка, швартуется в Гавре и выбрасывает на берег очередные десять тысяч бравых американских вояк, где их уже ждут поезда, развести по местам дислокации, а техника и прочее тяжелое имущество еще с сорок пятого года складировано у нас, расконсервации ждет. И сам факт, что американцы переоборудовали свой лучший лайнер в войсковой транспорт (в прежние каюты-люкс запихнуть по взводу) тоже говорит о многом, это сколько же пришлось судовладельцу заплатить, включая и упущенную прибыль от пассажирских рейсов? Также известно о резком усилении ВВС США в Англии, туда целое авиакрыло новейших В-47 перелетело, достаточно чтобы атомными бомбами пол-Европы сжечь. А в Копенгаген их эскадра пришла, в составе три тяжелых авианосца, и на борту тоже Бомбы и штурмовики-носители - а согласно американской военной доктрине, палубная авиация, это такое же стратегическое оружие, как и тяжелые бомбардировщики (конечно, при условии заблаговременного выдвижения авианосцев к берегу врага).
   То есть, американцы готовятся начать войну? А ему, Де Голлю, отведена роль "эрцгерцога Фердинанда". И независимо от того, кто в этой войне победит - Франции в послевоенном мире не будет. Не только в числе победителей, но и вообще.
   Русские же, похоже, в этой затее не участвуют. По крайней мере, представитель их посольства при встрече передал совет, "от самого Смоленцева - вы еще помните этого человека, Генерал?". Вполне можно опробовать - когда намечено ближайшее выступление на публике?
   Что еще может предпринять он, Президент Франции - объявить войну США (и Англии заодно, ясно ведь за кого она впишется)? Глупо - при имеющемся соотношении сил, нас оккупируют за двадцать четыре часа, и это в лучшем случае, если СССР, ГДР, Италия останутся нейтральными. А если они решат вмешаться - Франция превратится в поле боя той самой, Третьей Мировой, а дальше - все по сюжету "Кольер уикли".
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 2.
   Президент Соединенных Штатов был мрачен и решителен. Как и подобает лидеру великой страны - перед принятием судьбоносного решения.
   Несчастная Франция погибала. В Амьене русские, выстроив на плацу солдат капитулировавшей Второй пехотной дивизии, спросили, кто желает тут же вступить в армию "Новой Свободной Франции" - и всех отказавшихся тут же расстреляли. В Реймсе, как утверждают агрессоры, "сын мэра застрелил генерала Фольксармее", после чего четыре тысячи гражданских заложников были расстреляны, в их числе женщины, даже дети, самым младшим был Жан Прюно, десяти месяцев от роду. Расстреливали священников, чиновников, полицейских, владельцев собственности - убить могли любого, на кого указали "добровольные помощники" из числа членов ФКП. На Марне, почти что в исторических местах, где шла легендарная битва в 1914 году, Пятая пехотная дивизия Армии США сумела на целых шесть часов сдержать русское наступление - пока не погибла полностью, смешанная с землей бомбежкой, снарядами артиллерии и РС, раздавленная гусеницами русских танков. А во многих городах Франции, включая столицу, пылали коммунистические мятежи.
   -Они уже в Бовэ - сказал Председатель Комитета Начальников Штабов - ворвутся в Париж меньше чем через сутки. И останавливать их некому. Они уже убили пятнадцать тысяч наших парней - черт побери, мы обязаны что-то предпринять!
   -В Париже сейчас нет и не предвидится законной власти - сказал Госсекретарь - по имеющимся у меня сведениям, большинство депутатов и министров или разбежались кто куда, как в сороковом году, или забились в щели и боятся высунуть нос, в ожидании что "все образуется". Нет никого, кто бы решился взять на себя ответственность власти - со стороны прежней Республики. А коммунисты готовы - когда сопротивление последних сил правопорядка, полиции и войск, оставшихся верными присяге, будут сломлено, тотчас же возникнет какой-нибудь Совет во главе с диктатором, и объявит себя единственной легитимной властью. После чего к мятежникам примкнут и те, кто пока колеблется, в том числе и среди армии. И это случится, возможно, в течение ближайших нескольких часов.
   -Силы противника насчитывают, по данным разведки, свыше девяноста дивизий на северо-восточном фронте - заметил Председатель КНШ - и еще пятнадцать русских и итальянских на юге. И это войска уже полностью развернутые, отмобилизованные, втянувшиеся в войну. У нас же, я напомню, на французской территории всего шесть дивизий, по штатам мирного времени. Еще две таких же, в Британии, и одна в Бельгии. Мы также можем рассчитывать на тридцать две дивизии Голландии, Бельгии, Дании - но лишь после их мобилизации, в недельный срок. И одиннадцать дивизий британцев, из которых четыре уже на континенте, в составе их Рейнской армии. При том, что русские также могут увеличить свою группировку за счет подвоза из внутренних военных округов СССР, а также задействовать поляков, венгров, румын - численность и боеспособность которых по крайней мере, не ниже названных мной голландцев и бельгийцев. В итоге, наших сил не хватит, чтобы отразить русско-германскую агрессию. Если только не...
   -Договаривайте, если мы не применим ядерное оружие - бросил Президент - надеюсь, сил наших ВВС с баз в Англии достаточно? А также палубной авиации - в какой срок мы можем перебросить еще два авианосные эскадры к берегам Европы, в дополнение к той, что сейчас гостит у британцев? Мы нанесем массированный атомный удар, пока лишь по войсковым колоннам противника - уведомив Москву, что если они не станут бомбить наши города, мы не тронем их гражданское население. И надеюсь, что в Кремле ума хватит, наше предложение принять. А я через пару часов выступлю с обращением к нации и всему миру!
  
   Москва, Кремль. Заседание Совета Труда и Обороны. 5 октября 1953 года.
   -Даже в кризис пятидесятого года, американцы не удваивали количество своих сухопутных войск на Европейском ТВД - произнес Сталин - сведения точные?
   -Информация проверена из трех независимых источников в высших французских кругах, не считая донесений с мест - ответил Василевский (помимо членства в СТО пребывая в должности начальника Генштаба) - после договора с французами, янки постепенно сворачивали там свое военное присутствие, медленно и неохотно, но все же. Цифры в докладе указаны. И вдруг, только за октябрь к шести оставшимся своим дивизиям, ввели во Францию еще шесть. Все переброшены из самих Штатов, свою группировку в Англии, Дании и Бельгии они не трогали. Официально - под маркой учений для проверки системы развертывания. Когда личный состав через океан налегке везут, на быстроходных лайнерах вроде упомянутого в докладе "Юнайдед Стейтс", а частью даже самолетами - а техника уже завезена, только расконсервировать.
   -Однако вы раньше говорили, что там складировано старье, с низкой боевой ценностью?
   -Касаемо танков, да - в массе, это "шерманы", даже не модернизированные. Ну а грузовики, джипы, артиллерия, саперная техника - вполне подходят. А в числе перечисленных шести дивизий, танковых нет ни одной, лишь пехотные.
   -То есть у американцев на ТВД сейчас нет броневого кулака для войны в немецком стиле? Одна танковая дивизия во Франции, из числа ранее там развернутых, и еще одна в Бельгии, это несерьезно. А сколько всего дивизий у нашего вероятного противника в Европе, товарищ Василевский?
   -В составе Западного оперативного командования (европейский континент южнее пролива Ла-Манш), семьдесят две - включая бельгийцев, голландцев, датчан. Однако боеготовны (развернуты до полного штата) лишь двадцать шесть, в том числе все двенадцать американских, а также четыре британских (в составе так называемой "Рейнской Армии"), семь французских, и как ни странно, по одной голландской, бельгийской и датской.
   -Отчего же странно?
   -Оттого, что эти страны до недавнего времени по экономическим причинам держали все части своих армий на положении кадрированных - когда в мирное время полностью укомплектован, например, лишь один батальон в полку, а в прочих, лишь офицерский и сержантский состав при малом числе срочников. И буквально в течение последнего месяца голландцы, бельгийцы, датчане вдруг отмобилизовали по одной дивизии до состояния "завтра на фронт".
   -Если бы готовились к большой войне, логичнее было мобилизовать всю армию. А так, больше на экспедиционный корпус похоже.
   -Или же в Вашингтоне признают сомнительную боевую ценность этих своих союзников. Однако, продолжу - в составе "оперативного командования Ла-Манш" (Британские острова) пятнадцать английских дивизий (четыре боеготовны) и одна американская дивизия морской пехоты. Северное командование (Норвегия) - десять дивизий (восемь норвежских, две английские), все сокращенного штата.
   -А отчего вы причисляете французов к Атлантическому Альянсу?
   -Так, товарищ Сталин, согласно секретному протоколу к соглашению о выходе Франции из названного Альянса, в случае начала Третьей Мировой войны французские вооруженные силы поступают в оперативное подчинение командования Альянса. Со сроком действия протокола, десять лет.
   -Я помню, что написано в их "секретном" протоколе. Например, то, что он вступает в силу лишь при нашем нападении на Альянс. Мы собираемся на них нападать, товарищ Василевский? Или же, товарищи Берия и Пономаренко, ваши службы добыли не аутентичный текст протокола?
   -За подлинность документа мы ручаемся, товарищ Сталин. Но ведь "джентльмен всегда хозяин своего слова" - истолковать или объявить можно по-всякому. Особенно, если охота воевать, как крыловскому волку кушать.
   -Так я надеюсь, что СССР на ягненка из той басни не похож? А сколько у нас дивизий на вероятном европейском ТВД?
   -Первый развернутый эшелон, ГСВГ, вот совпадение, тоже двадцать шесть, все полностью боеготовны, и в их числе восемь танковых (шесть в составе двух танковых армий, две отдельных). Еще Фольксармее, сорок пять дивизий (боеготовны двадцать). Десять дивизий Народной Италии и две наших в Южной группе войск. В недельный же срок мы и наши союзники можем выставить сто тридцать дивизий, с учетом переброшенных из внутренних военных округов СССР, а также закончивших мобилизацию войск ГДР, Польши, Венгрии, Румынии. Итого, по общему числу войск, вероятный противник уступает нам втрое по числу танков, семикратно по числу артиллерии и минометов, включая РСЗО, и почти вдвое по пехоте. По авиации примерное равенство, без учета того, что у нас в тыловых округах и в ПВО. В докладе приведены точные цифры.
   -Так на что капиталистический агрессор может рассчитывать? Если необходимого для нападения численного преимущества у них нет. Только на внезапный и массированный атомный удар, ну а после мотопехота добивает уцелевших. Как 22 июня - лишь с учетом, что зона поражения противником, это не десяток километров от границы, дальность артиллерийского огня, и даже не сотня, глубина танкового прорыва - а пятьсот, тысяча, насколько реактивная авиация достает. Как обстоит дело с их ядерным потенциалом, в сопоставлении с нашим, уточните?
   -В настоящий момент США располагают девятьюстами ядерными боеприпасами, плюс-минус полсотни, точно знаем что до тысячи еще не дотянули, о том их военный министр обещал их президенту доложить как об особом событии, пока еще не. Все - в виде авиационных бомб, атомные, мощностью до тридцати килотонн, термоядерных пригодных к применению пока нет. Носители, сто пять бомбардировщиков В-36, триста тридцать (данные на 1 октября) В-47, кроме того может быть задействовано большое количество устаревших В-29 и В-50. А также палубная авиация, их тяжелые штурмовики "Савадж" могут применять атомное оружие, как египетские события показали. Еще шестьдесят "Вэлиентов" имеются у Британии, но как известно, англичане испытали свою Бомбу лишь в феврале этого года, и в настоящий момент располагают не более чем несколькими единицами, готовыми к применению. Ракет с ядерной боеголовкой в настоящий момент наш вероятный противник не имеет - в США программа "Редстоун" еще в процессе, первый запуск ожидается не раньше чем через год. У нас же на сегодняшний день имеется - девятьсот шестьдесят семь боеприпасов, в том числе сто восемьдесят два боеголовки ракет, остальное бомбы, по качеству - четыре особой доставки (от "Рассвета", по пятьсот килотонн), семь термоядерных нашего производства, от пятидесяти до двухсот килотонн, остальные атомные, от десяти до двадцати килотонн. По носителям, восемь ракетных бригад РГК, в каждой по шестнадцать пусковых, причем Пятая и Седьмая бригады уже вооружены не "двойками" а "пятерками", с дальностью в 1200 километров, то есть с территории ГДР всю Британию накрываем полностью. Достигли боеготовности четыре авиаполка в ВВС на Ту-16, не считая флотских, ожидаем еще три в ближайшие три месяца. Причем 402й полк уже имеет опыт практической работы с ядерным боеприпасом - к испытаниям на новоземельском полигоне привлекался. Также замечу, что по нашим сведениям американцы склонны сильно преувеличивать наличие у нас термоядерного оружия и средств его доставки - Шанхай их сильно напугал. Судя по вниманию, которое они уделяют флоту - о том товарищ Кузнецов расскажет.
   -После Победы американцы вывели в резерв значительную часть своего флота - сказал Главком ВМФ - даже с их казной, держать в строю столько кораблей им было обременительно. И бессмысленно - японцев разбили, в нас тогда равного противника не видели. Даже продавали свои корабли, вплоть до линкоров и авианосцев, всем желающим, включая гоминьдановский Китай и Аргентину с Бразилией. И вот, после пятидесятого года - "тысяча кораблей ПЛО в строю". По нашим данным, эсминцев у них на консервации не осталось, причем не только новые "гиринги", "самнеры", "флетчеры" ввели в активный состав флота, но и старые, что не успели продать, тоже. Если считать вместе с эскортными миноносцами (по нашей классификации, СКР), то тысячи все ж не будет, но шестьсот пятьдесят есть. А вместе с Англией и Канадой, что по их разделению обязанностей в первую очередь отвечают за коммуникации в Атлантике, больше тысячи наберется, считая и их эсминцы, фрегаты, корветы. Причем возле Атлантического побережья США постоянно в море находится корабельная группировка, числом свыше ста вымпелов. Включая эскортные авианосцы, носители самолетов ПЛО - и характерно, что из числа ударных авианосцев, линкоров, крейсеров, в строй введены далеко не все - подробно в докладной записке указано. При том, что палубная авиация считается у них одним из компонентов ядерных сил. И сейчас в Копенгаген с "визитом дружбы" пришла американская эскадра, в составе сразу три авианосца - "Иводзима", "Лейте", "Кирсандж", все уже послевоенной постройки, тип "Орискани", линкор "Мэн" (тип "Монтана"), крейсера "Вустер" и "Роанок", шестнадцать эсминцев - в общем, цвет их Атлантического флота. Пришли еще 16 октября и не уходят, чего-то ждут. А это двести палубных самолетов, в том числе возможно, до полусотни тяжелых штурмовиков - носителей Бомбы. Таких же, как в Египте по мятежнику Насеру бомбили.
   -И что флот намерен сделать для нейтрализации этой угрозы?
   -Шестнадцати эсминцев для надежной ПЛО шести больших кораблей явно мало. В составе КБФ у нас сто пять лодок, и у Фольксмарине сто три. Из них, на боевое дежурство в Балтике выделены в общей сложности, восемьдесят шесть, в налаженном взаимодействии с авиацией и остальными силами флота. По авиации на данном театре у нас подавляющий перевес, боеготовы также ракетные батареи на Борнхольме, на островах Эзель и Даго. Мое мнение - войти в Балтику американцы могут, но выйти из нее в случае войны, уже нет. Скорее всего, они туда и не сунутся, не дураки - будут работать с палуб прямо из датских вод, по целям на территории ГДР, если начнется...
   -Товарищ Василевский, надеюсь что наши ракетные бригады РГК, о которых вы мне докладывали, сумеют снять с доски эту фигуру в первый же час войны? Копенгаген жалко - но когда речь идет о Третьей Мировой, не до уважения к памяти сказочника Андерсена. К тому же этот город уже однажды адмирал Нельсон сжигал. Вы что-то хотите сказать, товарищ Берия?
   -Да, товарищ Сталин. Замечу что резко активизировались антисоциалистические элементы а Польше. В южных воеводствах вообще творится такое, как у нас было в худшие годы войны с бандеровщиной. Причем отмечены попытки бандитов вести "рельсовую войну", то есть устраивать диверсии на железной дороге и даже останавливать и нападать на поезда. Пойманные же аковцы утверждают что "скоро настанет наше время, когда придут американцы и развешают всех коммунистов на деревьях". Ждут американского десанта?
   -Насколько помню, море от Польши к северу. А бунтуют на юге?
   -На севере Польше условия другие. Лесов меньше, а где они есть, там население непольское - мазуры, кашубы. Не сильно любят АК и идею "не сгинела". Ну а на юге - и природа примерно как у нас в Галиции, отроги Карпат, и опыта и сил у польских товарищей меньше, чем у нас. И похоже, желания искоренять врага тоже - есть примеры, когда представители польской народной власти тайно или даже открыто поддерживают лесных бандитов, говоря, "еще неизвестно, чья сила завтра будет". В докладе есть - по самым наглым меры приняты, а сколько еще осталось? Стоит еще отметить, что в Польше в целом очень сильно недовольство, "по итогам войны, жертвы понесли, территорий лишились - за что?". И Данциг к Калининградской области - тоже причина для озлобления. Общим же результатом, по предмету нашего разговора - что Войско Польское не вполне надежно, при всем уважении и доверии к товарищу Берлингу. Напротив, нам и немецким товарищам еще придется на польской границе войска держать, на пожарный случай.
   -Доиграются до нового раздела. Хотя - если польские дивизии в оперативное подчинение ГСВГ, и в первых рядах? Или в уставе Московского Договора что-то сказано о недопущении, чтобы вне своей территории? Так отчего тогда мы свои войска и в ГДР, и в Италии, и в Греции, в Венгрии держим?
   -Товарищ Сталин, так напомню вам, что в войну в Первой армии Берлинга, этнических русских была едва не половина, а на офицерских и технических должностях, так большинство. Вторая же армия была гораздо более польской - и вспомните, насколько хуже она воевала. В будущей же войне велика вероятность, что этот контингент в лучшем случае разбежится, а в худшем, к противнику перейдет, тем более что с французами у них давняя дружба. Так что в первый эшелон их ставить никак нельзя. А лишь для зачистки и оккупации территории - это у них куда лучше получится.
   -А что вы скажете, товарищ Пономаренко?
   -Хотел бы обратить ваше внимание, товарищ Сталин, на одно обстоятельство. В США сейчас положение с экономикой и финансами далеко не блестящее - а Франция представляется им и наиболее доступной добычей, и слабым звеном, и возмутителем спокойствия. После пятидесятого года, и известных всем событий, американским банкирам так и не удалось вернуть прежнее положение главного французского кредитора, тут их сильно потеснил Ватикан. И на всей территории Франции, наши рубли принимаются так же охотно как доллары и фунты - то есть речь идет о фактическом выходе Парижа из долларовой зоны, по крайней мере к тому идет. А это для господ с Уолл-стрита абсолютно неприемлемо, они идейные разногласия стерпят, а вот посягательство на свой кошелек... И Де Голль твердо решил пойти наконец на мир в Индокитае, осознав наконец полную невозможность там победить - а для США это значит, потерять все, что они туда вложили, и еще ожидают. Европейцы не в восторге от американского диктата - если уж этим летом, как известно, на переговорах в Лондоне англичане и французы выступили против Вашингтона единым фронтом, заявив что положение Атлантической хартии о свободе торговли относится лишь к колониям, а не к территории метрополий, а потому, пошлину платите, а то от ваших товаров свой производитель разоряется. А это не только собственно Британия и Франция, но и Канада, и Алжир. Так что показательная порка бунтовщиков, с точки зрения американцев, очень уместна.
   -То есть вы считаете, что США на французов нацелились? А не на нас? И угрозы большой войны нет?
   -Есть, товарищ Сталин. Но не в непосредственных планах агрессора. По аналогии с Первой Мировой - поводом было убийство в Сараево, но причиной, по которой этот в общем-то ординарный инцидент перешел в глобальный пожар, а не завершился местной франко-германской или даже австро-сербской дракой было, что Германия экономически догоняла и готова была вот-вот перегнать Англию (тогдашнего лидера), вытесняя английские товары даже с традиционных для британцев рынков, а это капиталисту как нож острый. Потому было горячее желание, подкрепленное английскими интригами и деньгами, поставить выскочек на место - а что в итоге сама Англия больше потеряет чем приобретет, этого никто не предвидел. Так и сейчас - по экономике, мы, ГДР и Италия в сумме даем уже девяносто процентов от США, если продукт по нашему считать, только производство, а не стоимость еще и услуг. А один СССР - уже свыше сорока пяти процентов, и разрыв сокращается, мы их догоняем, и через пару пятилеток имеем все шансы обогнать. И что тогда остается их капиталу, для которого рынки сбыта, это кислород? Они ведь здесь - Пономаренко выделил это слово, чтобы поняли лишь посвященные в тайну "Рассвета" - своих военных долгов так и не отбили, не довелось им весь мир ограбить, "маршаллизовать". И у реальных хозяев США сейчас один выбор - или рисковать, или разоряться.
   -Ну и какой вывод?
   -Вероятность, что непосредственная цель для них сейчас, это французы. Ну а мы, это уже программа-максимум, если вмешаемся, то начнется. И тут они уже не отступят - чувствуя, что к стенке прижаты.
   -А мы намерены вмешаться?
   -Отдавать им Францию будет для нас очень нежелательно. Сядет в Париже вместо Де Голля кто-то ультраправый, получим границу уже не с нейтралом, пусть сомнительным, а с явным врагом. И с Ватиканом придется нам объясняться, они во французский долг большие деньги вложили, а помощь от товарищей попов нам пока еще очень полезна. С Испанией сразу возникнут проблемы - на короля уже давят, нашего друга каудильо из канцлеров в отставку, с внеблоковым статусом покончить, вступить в Атлантический альянс. И Люксембург из нейтральной площадки станет вражеской территорией - мелочь конечно, но у нас через нее много чего идет. Еще, проамериканская Франция сразу займет намного более жесткую позицию по Индокитаю, вплоть до приглашения во Вьетнам американских войск. Ну и у наших итальянских друзей в Ливии граница с Алжиром сразу станет "горячей".
   -И воевать нам нельзя, и не воевать тоже. Что ж, раз они нас в своем журнальчике рисуют тупыми варварами - дадим им асимметричный и умный ответ. Товарищ Берия, вы докладывали мне об интересном проекте Штази - дать им зеленый свет, пусть весь мир узнает, как США поступают со своими же союзниками.
   -Есть маленькое дополнение, товарищ Сталин! - громко сказал Пономаренко - вот...
   Он достал фигурку - мягкую игрушку, кота в тельняшке. Нажал незаметную кнопку, и все сидящие за столом услышали:
   -Есть маленькое дополнение, товарищ Сталин! Вот.
   -Из известного вам источника - произнес Пономаренко - записи хватает примерно на полминуты. План наш таков...
   -Авантюра - ответил Сталин, выслушав - но что-то в ней есть... Вы так уверены что названное вами лицо сумеет им воспользоваться? И что ему представится такой случай?
   -Не только - ответил Пантелеймон Кондратьевич - второй задачей будет дозированная утечка информации нашим заклятым друзьям. Когда и если они этот прибор разберут. Что Дверь - есть. А то, мне кажется, они в этом уже начали сомневаться. Что не очень хорошо - этот сдерживающий фактор играл на нашей стороне.
   -Ну, если так... - сказал Сталин - под вашу ответственность! Если наши эксперты не ошиблись, что продвинуть свою науку и технологию, получив эту штучку, американцы не смогут. Мы войны не боимся - но в наши планы она не входит. И в Китае - есть мнение, что там пора уже завершать. Отчего конференция, которую предлагает созвать господин Де Голль, должна быть посвящена лишь индокитайской проблеме? Пусть и дальше будет два Китая, относительно мирно сосуществующих.
   -Тогда уж четыре, товарищ Сталин. Маньчжурия, которую мы никому в обиду не дадим, и Уйгурия, с которой еще надо что-то решить. Пусть будет много Китаев, хороших и разных.
   -Надо бы только гоминьдановцев подтолкнуть - чтобы поняли, что воевать нехорошо. Товарищ Кузнецов, есть мнение наконец дать "добро" плану товарища Лазарева. У вас все уже готово?
   Иосиф Виссарионович Сталин знал, что в иной версии истории он должен был умереть еще семь месяцев назад. Здесь же, спасибо гостям из будущего, узнали, приняли меры, подлечили - по крайней мере, тяжелого инсульта в сорок девятом не было. Так что есть шансы у костлявой себе еще выторговать пару лет - а то и больше, что мелочиться, даже восемьдесят восемь для кавказца не возраст, дожить бы до 1967 года, полувековой юбилей Октября? Но гораздо важнее - сколько лет прибавки в этой истории получит СССР (в идеале, бесконечно, если не будет "перестройки" вообще). И потому все, что укрепляет наши позиции в мире сейчас - делает нас сильнее.
   Французов конечно, жалко. Но мы отвечаем прежде всего перед своим советским народом, народами дружественных стран и мировым коммунистическим движением. И чужие потери нас волнуют лишь постольку поскольку.
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 3.
   Из выступления Президента Соединенных Штатов.
   У свободного мира нет ссоры с угнетаемым русским народом - только с его угнетателями, засевшими в Кремле. И атомные бомбы стран свободного мира будут использованы не для истребления русской нации, и не для обращения ее в рабство, как хотел Гитлер, а лишь для того, чтоб принести русскому народу подлинную свободу и демократию - священные принципы, по которым живет весь свободный мир.
   Конечно, мы не должны будем ждать от побежденной России, что она немедленно создаст копию нашей демократии. Мы должны помнить, что уровень самоуправления и частного предпринимательства определяется уровнем демократической культуры, до которой доросло данное общество. Мы должны будем лишь удостовериться, чтобы из руин войны вновь не выросла диктатура. А потому, освобожденному русскому народу будет предоставлена такая политическая форма свободы, которая наиболее подойдет к русским условиям.
   Мы призываем тех, кто сидит в Кремле - еще можно предотвратить кровопролитие. Станьте на путь демократии, сверните Железный Занавес, допустите у себя полную свободу собственности и торговли. Дайте порабощенным вам народам право на самоопределение, прекратите их культурно подавлять, навязывая свой язык. Сократите свои вооруженные силы, оставив разумный минимум, достаточный для защиты территории и поддержания на ней порядка. И поверьте, что Запад тогда не будет иметь к вам никаких претензий - напротив, мы будем рады жить в мире с новой, демократической Россией, вести с ней выгодную торговлю, обмениваться идеями.
   Мы призываем русских - воссоединиться с семьей мировых народов. Открыть свои двери остальному миру, разрешить свободную торговлю, открыть ресурсы своей страны для конструктивного использования, и таким образом улучшить жизнь всего человечества. Прекратить пагубную политику закрытия зоны своего влияния для мирового рынка, дозволить свободное перемещение через границы людей, товаров, идей. И если вы решите оказать бессмысленное сопротивление всему цивилизованному свободному миру - то мы будем с вами воевать, пока вы не капитулируете.
   Мне искренне жаль наших храбрых солдат, кто погибнут во имя мировой демократии. Но я обращаюсь сейчас ко всем людям Земли - это будет последняя битва, после которой наступит всеобщее счастье, мир, покой, единый для всех порядок. Последний бой между силами Добра и Зла, между Светом и Тьмой - после которого уже никто на земле на станет подвергать сомнению наши высокие идеалы. Одним из которых является - подлинно свободный мир не дозволяет ущемления свободы и убийства своих граждан. У нас были разногласия с Президентом французов - но несмотря на это, он был одним из нас. И его подло убили адепты Тьмы. Если мы это простим, смиримся, не заметим - завтра они придут за любым из нас. Для свободного мира священна жизнь любого их своих граждан - в отличие от тоталитаризма, для которого люди, как дрова в топке. Убив высшее лицо свободной страны, русские перешли черту - и должны будут за это расплатиться.
  
   Берлин. Посольство Норвегии. 6 октября 1953.
   Это был обычный прием, устроенный по случаю... а какая разница! Для военно-воздушного атташе генерал-майора Эгиля Аронсена важным было лишь то, что к нему подошел герр Кнопп, с которым славный норвежский воин был знаком еще с сорок первого года (да, оккупация - но ведь Норвегия демократическая страна, а не диктатура, подвергающая своих верных солдат репрессиям за пребывание в плену или простое нахождение на оккупированной территории). В те прошлые годы герр Кнопп носил погоны люфтваффе - сейчас же был в штатском, и работал в "Люфтганзе".
   -Герр Аронсен, могу я сказать вам нечто, не для чужих ушей. Очень скоро, возможно уже завтра, вы получите приказ из Осло немедленно вернуться. Так вот, дома вы проживете весьма недолго. Это решил кто-то из ваших - тех, кто выше вас.
   Аронсен слегка сбледнул с лица, и это не укрылось от внимания герра Кноппа. Однако норвежец быстро справился с собой и спросил:
   -Вы из Штази? Или работаете сейчас на русских?
   -Герр Аронсен, открою вам маленький секрет. Тогда в Тронхейме я не в отделе снабжения служил, а в разведке Люфтваффе. А вам известно, что в Конторах "бывших" сотрудников не бывает. Однако, с вашего дозволения, продолжим. Вы все же не малая фигура, с вашим званием и должностью - и чтобы ее устранить, должна быть веская причина. Кому из своих вы перешли дорогу настолько, что он решил вас убрать? Мы могли бы вам помочь - но сами понимаете, благотворительность не в наших интересах. Если у вас есть что нам предложить - то можете рассчитывать на нашу помощь. Я не настаиваю на немедленном ответе - вот моя визитная карточка, впрочем вам и так известен мой телефон. Если у вас появится желание, можем встретиться в "Баварии", вы ведь помните тот уютный ресторанчик на Карл-Маркс-Штрассе?
   Аронсен хотел бы забыть о том разговоре. Но через три дня его вызвал посол - и слова немца оказались правдой, отзыв домой по "чрезвычайно срочному делу", без указания причины (что уже само по себе было подозрительно). И посол ничего не знал - так что Аронсен решился. Убить ведь могут не его одного - в том же пятидесятом у советника Йоргенсена на вилле взорвался газ, из семьи никто не выжил, и слухи ходили, что это не несчастный случай был. Или автомобильную катастрофу устроят, а ведь Сельма и девочки не раз просили его подвезти. Потому, атташе тотчас же поспешил позвонить Кноппу. Который оказался на месте - и назначил встречу в том самом ресторанчике в семь вечера.
   -Итак, господин Аронсен?
   Норвежец нервно огляделся. То, что он сейчас совершит, называлось "государственная измена", а законы Норвежского королевства либеральны, но не настолько же! Но выбора не было - мертвым слава не нужна. Не приди он сюда, наверное его имя не стали бы подвергать позору, похоронили бы с положенными почестями, в мундире и с орденами, под ружейный салют. А рядом возможно, несли бы еще три гроба, один большой и два поменьше. Нет, хватит с него подвигов, он уже достаточно отдал своей стране - и в конце концов, не он начал эту игру!
   -Вы уверены что нас никто не услышит? И не узнает прежде времени о нашей встрече?
   -Обижаете, герр Аронсен. Это ведь наша территория. И в этот кабинет никто не войдет, если мы не дозволим. Открою вам еще одну тайну: мы вышли на вас, потому, что на вас готовилось покушение здесь, однако нам повезло узнать о том прежде. Что вызвало наш интерес уже к вашей персоне. Итак, я слушаю.
   -Король Хокон Седьмой был убит - сказал Аронсен, будто бросаясь в пропасть - и это было сделано по прямому приказу посла США. Который вломился к королю вместе со своими громилами, а охрана была подкуплена и не вмешалась.
   -Ну, это мы знаем - ответил немец - разговоры о том ходили еще тогда.
   -Есть еще пленка с записью - сказал Аронсен - так случилось, что Его Величество как раз перед этим говорил со мной, отдавая приказ. А после оставил трубку не повешенной на рычаг - по небрежности, или уже что-то подозревал. И телефонные аппараты у меня и Его Величества были с встроенной звукозаписью. Его Величество был немного позер и хотел сохранить для истории все свои приказы - такие телефоны были закуплены для всех важных министерств. Я сразу изъял пленку - хотел показать как улику принцу Улафу, вернее, уже королю. Но не решился.
   -Почему? Раз уж вы попытались начать свою игру, не уничтожили запись.
   -Думал сделать хоть что-то - против того, с чем не согласен. Но решил присмотреться - уж если эти убили короля, прямо в его кабинете, то за мою голову никто бы и кроны не дал. И Улаф показался мне патриотом Норвегии. То есть, он бы даже ради отца, которого уже не вернуть, не стал бы ссориться с американцами. В лучшем случае, постарался бы договориться с ними полюбовно - а разменной монетой стала бы моя жизнь.
   -Что ж, мы вас услышали, герр Аронсен. Где пленка и что вы за нее хотите? Можем предложить вам политическое убежище, пожизненную пенсию, а если захотите, то и работу.
   -Этого мало. В Осло моя семья. Жена и две дочки. Если вы сумеете вывезти их сюда... Тогда я скажу вам пароль, по которому вам выдадут пленку. Она в одном банке, в некоей нейтральной стране.
   -В Люксембурге, герр Аронсен? Вижу что да - позвольте дать вам совет, будьте лучшим физиономистом, у вас по лицу все можно прочесть, хотя говорят, что скандинавы невозмутимы. Но не беспокойтесь, мы играем честно - обмани мы вас сейчас, завтра нам трудно было бы договориться с кем-то другим. Тем более что вывезти из Осло женщину и двух девочек, для нашей фирмы не такая сложная задача. Шестидневный срок вас устроит? Скажете в посольстве, что больны - могу посодействовать, завтра утром вам доставят средство, от которого у вас и в самом деле будут все симптомы простуды, включая высокую температуру.
   -Не надо, герр Кнопп, мне поверят и так. Но вы можете обеспечить мне безопасность, если они решат добраться до меня здесь, в течение этих шести дней?
   -Обижаете, герр Аронсен. Кстати, кто еще знал о существовании записи?
   -Никто! Даже Сельма. Я не говорил никому.
   -Герр Аронсен, ну вы как дитя. Эти телефонные аппараты с записью производит американская фирма "Белл", у вас ведь были именно такие? И запись ведется на обоих концах, пока не завершен разговор. Кому звонил ваш король, технически узнать легко. И наверняка люди из ЦРУ поинтересовались пленкой из аппарата на королевском столе, и по тому, что запись продолжалась, легко могли понять, что трубка не была повешена. После чего сложить два и два... я искренне удивляюсь, отчего вы до сих пор живы, а не попали под грузовик, не умерли от инфаркта, не отравились рыбой, не стали жертвой грабителей, не утонули в ванне, не выпали из окна - да мало ли что эти джентльмены могли придумать.
   -Мне уже пятьдесят восемь, я пожил достаточно. А жену и девочек жаль.
   -Увидите вы свою жену, в этом самом ресторане, не позднее чем через неделю. Но все же позвольте внести коррективы в ваши намерения. Ваша квартира, хотя и вне территории посольства, все же не слишком безопасное место, да и посольский врач вполне может вколоть вам вовсе не лекарство, а вам ведь придется его допустить к осмотру? Так что гораздо лучше, если вы через пять минут на улице упадете без сознания с сердечным приступом и будете увезены в наш госпиталь - нет, реально падать вам не надо, свидетели найдутся, подтвердят. И подождите, пока я сделаю один звонок, чтобы подъехала наша "скорая помощь".
  
   "Берлинер цайтунг", 13 октября.
   Король Норвегии Хокон Седьмой был убит по приказу посла США. Запись случившегося в королевском кабинете 20 сентября 1950 года - эксперты подтвердили подлинность.
   "Фигаро", Париж.
   В фантазиях от "Кольер" американцы готовы объявить атомную войну русским "за убийство гражданина свободного мира". В реальности они сами убили правителя дружественной страны, из собственной политической выгоды, чтобы трусливо избежать объявления войны СССР.
   "Гардиан", Лондон.
   США еще раз продемонстрировали, что прекрасные слова для них очень мало связаны с поступками в стиле "реалполитик". Вопрос, нужен ли нам такой союзник - всегда готовый предать?
   "Телеграф", Амстердам.
   Америка показала всем - у нее нет друзей, нет правил, есть лишь свои интересы. И эту циничную политику она прикрывает самыми возвышенными и лживыми словами.
   "Эфтонбладет", Стокгольм.
   К нашему глубокому сожалению, Его Величество Улаф Пятый категорически отказался дать интервью нашему корреспонденту. Этой чести удостоился лишь репортер норвежской "VG". Однако наша редакция располагает сведениями, что реальный ответ Его Величества весьма отличался от опубликованного вышеназванным изданием "мне ничего не было известно", и не мог быть оглашен, ради нравственности читателей, а особенно читательниц.
  
   Осло, Королевский дворец. 14 октября 1953.
   -Ваше Величество, следует ли расценивать ваш поступок как недружественный акт по отношению к моей стране, Соединенным Штатам Америки?
   -Вы это у меня спрашиваете, господин посол? Вы, три года назад убившие моего бедного отца - вы ведь тоже присутствовали при этом, мистер Хант? Вернее, отдали приказ своим бандитам, а сами поспешили выйти из кабинета, ради соблюдения приличий. А теперь, когда эта грязная история выплыла на свет, вы еще смеете в чем-то обвинять меня?
   -Вижу номер "Кольер уикли" на вашем столе. Раньше я думал что вы, потомки викингов, совершенно не склонны к чрезмерному страху. Первая запись, вероятно, в вашем личном сейфе, Ваше Величество? Ну а вторую Аронсен увез в Берлин - куда вы срочно его сослали тогда, своим королевским указом. Да, тот раунд вы сумели выиграть - нам было просто не до того из-за кучи срочных дел: беглый рейхсфюрер, русское вторжение, и угроза атомной войны. Но сейчас-то вы это сделали зачем? Не торгуясь, не выдвигая требований - а сразу, как выстрел без предупреждения. И полагаете, моя страна такое оскорбление простит?
   -Так вы думаете, что Аронсен сделал это по моему приказу? Вынужден вас огорчить - хотя наверное, вы не поверите. Он от меня даже при отъезде никаких инструкций не получал. Я всего лишь убрал его подальше от ваших длинных рук. А дальше - все в воле божьей.
   -Ваше Величество, ну мы же взрослые, деловые, государственные люди - чтобы верить таким сказкам. Чтобы в таком деле - и не дать точных инструкций, не обговорить порядок связи.
   -Вам, торгашам, этого не понять. Для вас король, это не более чем бессменный и наследственный президент. Королевская честь для вас - пустое. Как бы я, монарх, смотрел в глаза своему офицеру, признаваясь в таком бесчестии и позоре? Или вы не знали, что викинги никогда и ни за какую выгоду не прощали убийства своих отцов? Господин посол, вот мне сейчас больше всего хочется - позвать свою личную охрану, кто сейчас за дверью стоит, и приказать им сделать с вами то же, что вы, с моим отцом! Меня останавливает лишь ваш дипломатический статус, а также... Ответьте честно, господин посол, если бы я отдал такой приказ, кому бы подчинилась моя гвардия, обученная вашими инструкторами - мне или вам?
   -Строго по уставу, Ваше Величество - вы же Верховный Главнокомандующий. Солдат должен выполнять приказы своего командира - в той мере, какой они не противоречат воле вышестоящего начальства. Когда-то в молодости я тоже верил в идеалы - а после, как все умные люди, стал верить в принципы. Различие в том, что идеал, это нечто абстрактное, возвышенное и несгибаемое - а принципы максимально конкретны и приземлены. Если вам угодно играть роль "я ничего не знал, Аронсен сделал это по своей инициативе", это ваше право. Но вы выступите публично, сделаете официальное заявление - что все это гнусная ложь, а Аронсен изменник и коммунистический агент, что соответствует истине, он же в ГДР сбежал. Или же...
   -Или что? Прикажете и меня убить, как моего отца?
   -Ваше Величество, ну не надо нас дешевыми гангстерами считать. Есть гораздо более цивилизованные меры. Вот забыл, какой долг вашей страны перед моей страной, цифру не напомните? Если вместо очередного нашего кредита вы получите требование уплаты по всем накопившимся векселям. И потеряете доверие банкиров - а восстановить его очень сложно. И как вы объясните своему народу необходимость затянуть пояса? Так и до "либертэ, эгалитэ, фратернитэ" недалеко - а мы умоем руки, как Пилат. В надежде, что ваш преемник наконец расплатится за нашу "Кока-колу".
   Король чуть заметно поморщился - этот янки настолько бестактен и толстокож, что попрекает нас собственным обманом? Завод "Кока-колы" в Осло был построен год назад, в плане американской "помощи", предполагалось что на общих паях и к взаимовыгодной прибыли (так сладко пели эти торгаши, желая получить разрешение). У бедной Норвегии не хватает денег на свой взнос - не беда, дадим кредит, после сочтемся. Вот только договор был составлен так, что большая часть прибыли уходила за океан, а норвежской доли дохода едва хватало на уплату процентов по кредиту. Зато норвежцы теперь могли в изобилии пить эту вонючую пенистую гадость вместо старого доброго пива!
   -Ваше Величество, не надо смотреть на меня, как на своего личного врага. То, что сделали вы, или по вашему приказу, оскорбило мою страну, дав сомнительной прессе повод называть нас "нацией убийц". И оттого, не лично я, а Соединенные Штаты Америки в моем лице требуют от вас опровергнуть эту гнусную ложь. Ваше Величество, вы же понимаете, что такое политическая необходимость, и что мы в той конкретной ситуации были вынуждены поступить так. И что в политике нельзя руководствоваться обывательской моралью.
   -У вас говорят, "ничего личного, только бизнес". Когда-то очень давно один поэт и мыслитель сказал про генуэзцев, "за грош выгоды родного отца или брата в рабство продадут, и еще будут хвалиться выгодной сделкой". Мне кажется, что вы, янки, генуэзцев в этом сильно превзошли.
   -Ну, Ваше Величество, сказано было очень давно, бог пускает в рай не совестливых, а богатых. Тому в подтверждение, моя страна - самая сильная, самая успешная из всех в этом мире. И моя страна сейчас требует от вашей, оказать услугу. И давайте не будем спорить о том, что было - вы же изучали юриспруденцию, и знаете, что с юридической точки зрения было то, что доказано. А как обстояло на самом деле - волнует лишь моралистов и книжных червей.
   -Ваша нация - потомки пиратов, воров, бандитов. В какой другой стране бандиты считаются национальными героями, как ваш Джесси Джеймс? Мои предки сидели на этом троне, когда по вашей земле одни лишь дикие индейцы бегали по прериям и лесам. И кстати, то, как вы с индейцами обошлись, лучше всего характеризует вашу мораль и вашу честь.
   Посол обиделся. Теренс Хант был простым парнем из Техаса - решившим, что богатство будет неплохо дополнить политической карьерой. Для настоящего техасца же очень важно, даже после отъема у кого-то собственности или лишения статуса, еще и убедить жертву в правильности данного поступка. Высшим шиком считалось, когда ограбленный тобой оставался тебе еще и благодарен. Но годился и более простой вариант - просто втоптать неудачника в грязь, показав что такое ничтожество было не вправе владеть тем, чего лишилось. Конечно, мистер Хант был обучен хорошим манерам, но сейчас этикет слетел с него, как шелуха.
   -Как назвала ваше королевство и вас одна итальянская шлюха, три года назад - полукоролевство и полукороль? У этой девки очень хорошо подвешен язык - вы таковым и являетесь. Сегодня вы могли видеть в небе над этим городишком маленькую точку с белой полосой - это наш бомбардировщик с базы в Англии совершал патрульный полет у границ красного блока. С Бомбой, снаряженной по-боевому - и пилоту важна лишь одна воля, воля нашего Президента. Вы понимаете, что если поступит приказ, этого города больше не будет - причем возможно, даже войну никто не станет объявлять? А просто скажут, что случайно оторвалась бомба - искренне сожалеем, а теперь примите наши условия, пока то же не случилось с другим вашим городом. Когда-то было "у нас есть пулемет, у вас его нет" - сегодня же " у нас есть Бомба, у вас ее нет". И если вы этого не понимаете, как тогда не поняли дикие зулусы - это ваши проблемы.
   Началом карьеры мистера Ханта была некая банановая республика. Диктатор которой имел милую привычку бросать своих политических противников в пруд с аллигаторами - и Хант помнил, какие маски смерти и ужаса были вместо лиц у тех, кого тащили туда. Сейчас же, наблюдая за лицом короля, посол с неудовольствием отметил, что угроза настоящего впечатления не произвела. Может, не поверил? Что ж, добавим!
   -У моей державы в арсенале тысяча Бомб, эту цифру озвучил наш Президент в своей речи. Что достаточно, чтобы обратить в каменный век любую страну, вызвавшую наше неудовольствие. Благодарите бога, что мы гуманные и цивилизованные люди, живущие в просвещенном двадцатом веке - а не варвары викинги, кто взяв на копье Лондон или Париж, не оставляли там никого живого. Но вы знаете, Ваше Величество, отчего всякие там панамы и гондурасы, это республики, а не монархии? Потому что там правитель, нас огорчивший, тут же получает пинка под зад - представьте, как бы там династии менялись? И если мы пожелаем, в этой стране тоже завтра вместо короля будет президент - а лично вы в лучшем случае будете в изгнании мемуары писать, а в худшем вас на эшафот потащат, когда ваш народ решит, что республиканский строй ему ближе. Кстати, вашей семье, королеве Марте, принцу Харальду, принцессам Астрид и Ранхильде, тоже никто не гарантирует безопасности.
   Теренс Хант уважал Больших Людей. Ясно понимая, что тот, кто добился огромной власти и богатства, по пути к вершине должен был сожрать не подавившись великое множество врагов. Однако по той же причине простой техасский парень Хант, "сделавший себя сам", абсолютно не уважал бледных немощных аристократов, получивших все по праву рождения. Ставить их на место (приходилось уже пару раз) было для Ханта искренним удовольствием. Однажды он даже подумал (но конечно, не сказал вслух), что "родись я в России, стал бы истинным большевиком".
   -Но ведь этого не будет, ваше полукоролевское величество? Если мы договорились. Вы выступите на пресс-конференции и скажете то, что нам надо. Иначе же моя держава будет очень недовольна и вами, и вашей страной. Если вам себя не жалко, то подумайте о своей семье.
   -Марта, моя королева, в эту войну была гостьей вашего Президента. Жила в вашем Белом Доме, вместе с детьми, и Элеонора Рузвельт называла ее подругой. Вернулась домой лишь после изгнания немцев. Она всегда считала и считает себя искренним другом вашей страны.
   -И ваши подданные дали ей имя "Мать нации" еще до того, как вы стали королем. А еще, мне искренне жаль, она сейчас очень больна, и ваши врачи не дают ей больше года жизни. Так что для нас, цинично говоря, она сыгранная фигура на игровом поле. Ну а ваши дети... нет, я не угрожаю вам, Ваше Величество, но те, кто придут к власти после вас, вполне могут решить, что им не нужны живыми возможные претенденты.
   -Будьте вы прокляты! Я выступлю с пресс-конференцией. В ближайшее воскресенье.
   -Ну я всегда считал вас благоразумным человеком. И последнее, Ваше Величество. Ваш экземпляр той записи.
   -Вы понимаете, что я его не в ящике своего стола держу. Куда подкупленные вами люди уже заглядывали - не делайте невинное лицо. И даже не в своем личном сейфе, который тоже монтировали люди из дворцовой охраны. Но вы получите пленку после пресс-конференции.
   -Тогда честь имею, Ваше Величество. Приятно иметь дело с умными людьми.
  
   Когда посол вышел, король откинулся в кресле и закрыл глаза, стиснув рукояти с такой силой, что ни в чем не повинная мебель затрещала. Ярость бушевавшая в душе Улафа Пятого требовала выхода, но воспитанная с малолетства привычка сохранять достоинство позволяла держать себя в руках.
   Англосаксы всегда были торгашами, умевшими скрывать за высокими словами свою гнилую суть. В отличие от отца, основателя династии Хокона Седьмого, король Улаф Пятый считал русских врагами, воевавшими с его страной и захватившими почти половину территории - но все же не вселенским Злом. В них даже было что-то сродни викингам, а не торгашам - они захватывали и убивали, но не издевались, не унижали. Но теперь они и американцы сильны, а Норвегия слаба, и как потомкам викингов сохранить свою прежнюю жизнь, не сгибаясь ни перед кем? Подобно соседней Швеции, балансировать между противоположными лагерями? Но долгий мир с русскими невозможен, пока они захваченные земли не вернут. Будем честны, Финнмарк скорее всего мы потеряли навсегда - Советы активно переселяют туда свое население народности "pomor", их там уже больше, чем норвежцев - но провинцию Нурланн еще есть шанс когда-нибудь возвратить. И как хочется войти в историю королем - собирателем потерянных земель! Но это смешные идеалы, как сказал бы мистер Хант - а приземленные принципы говорят, что как только он, Улаф Пятый, начнет сближение с СССР, то не проживет и дня. Иностранцы удивляются, как это король, и ходит по улицам без охраны - и вошли в историю монаршьи слова, "у меня есть три миллиона телохранителей, все мои подданные". А правда состояла в том, что формальная охрана - тайная полиция, контрразведка, и даже королевская гвардия, вымуштрованные в свое время американцами - после тех событий три года назад были в глазах Улафа Пятого на первом месте в списке его вероятных убийц. Потому, о любых тайных попытках дипломатии люди из ЦРУ узнают очень быстро, и их ответ будет очевиден. Но есть ведь еще дипломатия публичная - и глас народа, это глас божий, которому король вынужден будет подчиниться. Так что, заокеанские хамы, вы еще не знаете, какой будет мой ответ!
   Король повертел в руках серебряный портсигар, лежащий на столе. Достал сигару, закурил. Вы решили, что обложили меня со всех сторон, каждый мой шаг держите под контролем? Я даже в своем личном камердинере не уверен - кто-то ведь открывал в мое отсутствие мой личный сейф, спрятанный за портретом дорогой матери, королевы Мод. Не говоря уже о содержимом моего бюро. Но вот того, что будет - вы не предусмотрели!
  
   Осло, площадь перед Королевским дворцом. 18 октября 1953.
   День, когда король Улаф Пятый выступил с броневика перед собравшимся народом.
   Позже вспоминая этот день, Его Королевское Величество решительно отвергал всякие параллели со случившимся раньше в другой стране. Это чистая случайность, что архитектурный вид фасада королевского дворца имел некоторое сходство со Смольным, штабом большевистской революции в Петербурге. И парк, окружающий дворец и площадь перед ним имеет совсем другую планировку. И памятник, установленный посреди - великому королю Карлу-Юхану, маршалу Бернадотту, а не какому-то вождю пролетариата. И выступать перед народом Его Величество собирался с балкона над парадным входом, как бывало прежде. Но вмешался экспромт.
   Заранее было объявлен свободный вход для всех желающих, и конечно, для прессы. Так что треугольная площадь среди дворцового парка была забита народом, и люди все прибывали, вот уже кто-то и на постамент памятника Карлу-Юхану стремится влезть. На возражения дворцовой охраны, что среди публики могут оказаться злоумышленники, король ответил:
   -Я без всякой охраны, с лыжами на плече, ходил по улицам Осло. И тем более я уверен, что в этот день со мной ничего плохого не случится!
   Однако сам Улаф Пятый не был настолько уверен. Потому, что среди ВИП-гостей на балконе был посол, мистер Хант, в сопровождении двух здоровенных типов в штатском - ради вашей безопасности, Ваше Величество! Сделают незаметный укольчик, как тогда отцу - "королю стало плохо, сердечный приступ". И увезут в их госпиталь - та же смерть. И нет рядом людей, на которых король мог бы абсолютно положиться. Хотя охраны множество, во дворце у каждой двери стоят (эти, надо думать, самые опасные - кому посол бы первое внимание уделил), внизу цепью выстроились, перед крыльцом дворца, даже два броневика пригнали, все ради той же безопасности. Лейтенант гвардии в мегафон орет, расступись, не напирайте, соблюдайте порядок.
   До двенадцати, объявленного часа, еще пятнадцать минут. И Улаф Пятый решил выйти к народу. Просто для того, чтобы увидеть вблизи тех, кто ему верил - и кому мог верить он: не могли же все эти его верноподданные, простые жители столицы, быть агентами мистера Ханта? Кричат "слава нашему королю", хочется верить, что искренне - потому что если не верить совсем никому, тогда не стоит и жить. Сын Харальд рядом - а если и он в игре, как тогда он сам, нет, не собирался отяготить душу грехом отцеубийства, но ведь знал, что американцы затевают что-то и даже готов был, занять престол, "если Его Величество Хокон Седьмой отречется - чтобы не было опасной анархии". Тот же Хант обещал, что королю лишь ультиматум предъявят, вынудив подписать - а после с честными глазами лгал, что у короля во время напряженной беседы случился приступ. И он, Улаф Пятый, стал законным монархом, а очень скоро узнал, как умер отец - и ничего не предпринял, ради спокойствия в государстве. А вдруг и Харальду сказали то же самое - он честный мальчик, и поверит слову джентльмена. Проклятие, что делать-то - ведь убьют, если я там, среди них, на балконе это извлеку!
   Гвардеец орал в мегафон. Удобная вещь, эти новомодные аппараты - и с автономным питанием. А там, с балкона, микрофон отключат, и все. Подхватят под руки и уведут, "королю плохо", на глазах у королевы и дочерей. Стоп, а если... Этого они точно не ждут - ну не поступают так короли!
   -Лейтенант! Помогите мне - ох, только бы это офицер не оказался тоже среди агентов Ханта!
   Нет, молодой офицер не был в заговоре - или растерялся, не понял, что ему делать? Помог королю подняться на броневик (не было рядом иного столь же возвышенного места, видного всей толпе), протянул рупор. Ну все, теперь обратной дороги нет!
   -Норвежцы! Мой народ! Подданные мои! Я, ваш король, прошу вашего внимания!
   И сразу стало тихо на площади. Только ветер в деревьях парка шумит - хорошо что не сильно.
   -Вы пришли сюда, чтобы узнать, что случилось здесь, во дворце, три года назад. Как умер наш славный король Хокон, правивший нашей страной с самого обретения ею свободы. И отчего я молчал все эти годы. Перед тем, как выйти сюда, я имел беседу с американским послом - который сейчас там, на балконе стоит. И вот что он сказал мне, как представитель своей державы!
   Серебрянный портсигар в руке. Подарок одного господина, известного королю еще с довоенных лет - не аристократ, но видный делец, патриот, столп общества (а еще, он был в "особом списке" герра Рудински, нынешнего главы Штази - но о том Улаф Пятый не знал). Просто безделушка, и в самом деле сигары хранит - а еще, если нажать на эту заклепочку, включается звукозапись. Так, воспроизвести, а так, промотать. К сожалению, хватает ненадолго - там микропленка, или что-то еще, по кольцу, и заменить нельзя. Но вдруг это вам пригодится?
   -Когда-то было "у нас есть пулемет, у вас его нет" - сегодня же " у нас есть Бомба, у вас ее нет". И если вы этого не понимаете, как тогда не поняли дикие зулусы - это ваши проблемы.
   Удачно, что именно эти слова. Конечно, подданные своего короля любят - но страх получить атомную бомбу на свой дом подействует куда сильнее, чем оскорбление чести монарха. Посол говорил по-английски - но здесь и дипломаты присутствуют, и журналисты, кто без перевода поймут, да и Осло, город морской и торговый, причем именно Британия самый давний и прочный партнер, так что в толпе достаточно тех, кто язык знает - они соседям разъяснят. И конечно, подтвердят, когда их король повторит по-норвежски. Слышно по всей площади - если близко поднести к мегафону. Интересно представить, какая рожа сейчас у мистера Ханта! Твои подручные убрали аппарат с записью из моего кабинета, и обыскали там все - ты был уверен, что твои слова не пишут, и язык распустил. Что с тобой теперь сделают твои хозяева?
   -Норвежцы! Вот отчего я молчал! Простите меня за то, что поддался самому гнусному шантажу. Но теперь те, кто называли себя нашим союзником, перешли все границы - мы все-таки не банановая республика и не американский протекторат. Потому я намерен выступить с трибуны ООН с жалобой на угрозу безопасности своей страны и требовать справедливости от международной общественности - перед лицом наглой угрозы, вбомбить нас в каменный век за то, что мы видите ли, вызвали чье-то неудовольствие!
   Ждал ли мистер Хант такого? Если ждал, то сейчас последует выстрел снайпера. Или выскочит "убийца-одиночка" с пистолетом. Но если не ждал - то есть шанс. Главное, все время быть на виду - иначе, "королю стало плохо, он переутомился, и мало ли что наговорил". И нельзя терять ни минуты!
   -Народ мой! Чтобы показать, что вы едины со своим монархом. Я приглашаю всех желающих, не одних господ журналистов, со мной в Стокгольм, в Штаб-Квартиру ООН - куда я намерен отправиться прямо сейчас. Сегодня воскресный день - впрочем я даю королевское слово, что любой из ваших работодателей, кто возмутится вашим отсутствием на работе завтра, вызовет мой гнев и осуждение. Разумеется, это относится лишь к тем, кто вызовется меня сопровождать.
   Не надо гадать - что завтра на работе и службе не будет половины населения города Осло. Но это куда меньшее зло. И еще вопрос, будут ли на месте работодатели - в городе, на который может упасть Бомба. Ведь нельзя не поверить своему королю!
   -И как символ нашего единения. Я прошу вас об услуге. Кто берется доставить своего короля до Швеции и дальше в Стокгольм? А то я боюсь, что лимузин из моего гаража не слишком подходит для гонки по горным дорогам.
  
   Теренс Хант, посол США.
   Что делать?! Дурак, надо было тогда в мэры идти. Был шанс, через пять лет, в губернаторы штата, а затем и в Конгресс. Но показалось что по линии Госдепа легче и быстрее. Черт, черт, если бы не та история в пятидесятом, когда русские у нас рейхсфюрера из-под носа выкрали (прим.авт - см. Война или Мир), отбыл бы уже свой срок здесь, был бы уже в Штатах, в какой-нибудь комиссии заседал. Но получил за тот провал "черную метку" - и второго, да еще большего масштаба, мне не простят!
   Приятель, который меня в Круг вводил, тех кто подлинно правит Америкой - ну не совсем приятель, просто так вышло, что я ему одну услугу сумел оказать - меня однажды этому Кругу представил. Так я, у себя в округе фигура далеко не последняя, состояние с семью нолями уже тогда себе сам сделал - но среди этих джентльменов чувствовал себя рыбешкой в стае акул: тот банановый диктатор с аллигаторами против них, жалкая шпана. Хотя выглядят все очень респектабельно - один, как истинный аристократ, второй на тогдашнего британского премьера похож, остальные... Мой покровитель, назовем его Ковбой, тоже из Техаса, сказал, что за тот провал в пятидесятом, мой провал (без разницы, что я про рейхсфюрера и не слышал - кто крайний, тот и виноват), другие Большие Люди ему предъявили претензии, "так что ты мой должник - и если ошибешься еще раз, то ничего личного". Я же теперь даже отставкой с позором не отделаюсь - меня в порошок сотрут. Из-за этого чертова королька!
   С этими мыслями Хант поспешил к выходу из дворца - скорее в посольство, звонить в Вашингтон, успеть подать свою версию происшедшего и потребовать инструкций. В душе его был ад и желание сорвать злобу на первом попавшемся объекте. И на его беду, такой случай ему представился.
   У выхода из дворца все еще стоял строй гвардейцев - рослые солдаты в синих мундирах с белыми лампасами. И с ними был Улаф, тезка короля - не человек, а императорский пингвин, привезенный из далекой Антарктиды и зачисленный в королевский гвардейский полк на должность талисмана. Служба его состояла в том, что при церемониале Улаф-пингвин (сейчас числящийся в полку в звании майора) проходил перед строем почетного караула, часто вместе с Улафом-королем. К людям пингвин (проживающий в отведенном ему помещении в казарме, как и положено военнослужащему) относился ровно, а к торжественным церемониям, положительно - зная, что после того как он вальяжно пройдет перед этими двуногими, ему дадут особенно вкусной рыбки. Но сегодня что-то пошло не так - сюда привели, а не кормят? И пингвин ковылял, переваливаясь, к каждому новому человеку, крича и разевая клюв - кто мне рыбу даст? (прим.авт. - автору известно, что в нашей истории пингвин-"талисман", официально носящий воинский чин и зачисленный в список полка, появился в Королевской Гвардии Норвегии лишь в 1961 году. Моим авторским произволом, в альт-истории это случилось раньше).
   Мистер Хант злобно отпихнул пингвина ногой. Улаф был удивлен и обижен - до того никто из людей никогда не проявлял к нему такого непочтения. А так как императорские пингвины не отличаются кротким нравом, то он в ответ пребольно клюнул посла США в самое уязвимое место - чуть ниже своего роста (по пояс взрослому человеку).
   Хант взвыл, однако не растерялся. Как и все техасцы, он был парнем резким и привык мгновенно отвечать ударом на удар. Развернувшись, он пнул пингвина уже с силой, по-футбольному - так, что тот полетел прямо в ряды гвардейцев. И это была вторая ошибка посла. Пингвин был талисманом полка, приносящим удачу - каждый солдат знал, что три года назад, в пятидесятом, когда Улаф остался в столице с тыловым имуществом, гвардейский полк, брошенный на фронт, был полностью уничтожен в боях у Вефсна-фьорда (повезло выжить лишь тем, кто попал в советский плен и был после репатриирован). Так что американец покусился на святое - и здоровенный рыжий сержант (настоящий викинг, только что кольчуги, топора и рогатого шлема не хватает), с криком: "Не трожь птичку, гад!", ответил послу равнозначно, то есть отвесил неприкосновенной дипломатической особе такую затрещину, что посол не удержался на ногах и приземлился в клумбу. Так после того, что сказал про Америку наш славный король - еще неизвестно, накажут за такое нарушение этикета, или наградят и повысят.
   Сопровождавшие посла мордовороты тут же выхватили свои кольты 45 калибра, но сразу замялись, увидев направленные на них карабины гвардейцев. Хант пытался подняться - но когда он еще стоял на четвереньках, оправившийся от удара Улаф, встопорщил перья, растопырил куцые крылья, разинул большой красный клюв и, издавая противные вопли, ринулся в контратаку, горя жаждой мщения, никто еще не смел заслуженного гвардии пингвина так оскорбить! В этот раз он клюнул посла в задницу, вложив в удар всю сорокакилограммовую массу своей тушки, заставив американца ткнуться физиономией в землю. Телохранители, не решаясь стрелять, пытались защитить своего босса, отмахиваясь от разъяренного пингвина сорванными пиджаками - а он, несмотря на кажущуюся неуклюжесть, довольно ловко уворачивался, возмущенно кричал, клевал и щипал, уделяя основное внимание главному обидчику.
   -Лейтенант! - крикнул Хант подоспевшему офицеру - прикажите своим людям прекратить угрожать моей охране оружием и немедленно пристрелите эту взбесившуюся птицу! Вы понимаете что это дипломатический скандал? В моём лице вы оскорбляете великую страну! Правительство Соединённых Штатов не потерпит... Да сделайте же что-нибудь!
   Посол США выкрикнул эту тираду, сидя на клумбе, руками опираясь на землю позади, и ногами отбиваясь от пингвина. Поза совершенно не гордая - но вставать страшно, а то эта чертова тварь клюнет туда же, куда в самый первый раз!
   -Не имею права, херре посол. - ответил лейтенант, - Майор Улаф старше меня по званию. А бить офицера королевской гвардии - это оскорбление мундира. Устав об этом ясно говорит...
   -Вы об этом пожалеете! - прорычал Хант, встав на колени. И рванул прочь как с низкого старта, но проклятый пингвин успел при этом еще раз достать клювом посольский зад - прощайтесь со своими погонами! А из этой курицы-переростка я потребую сварить суп - и съем публично!
   И все это происходило на виду у еще не разошедшейся толпы! Где были не только обыватели, но и журналисты - блестели объективы фотоаппаратов, и даже кинокамер. Завтра снимки его, Теренса Ханта, позора, появятся во всех газетах, и не только этой страны - и он станет всеобщим посмешищем! За одно это (если недоброжелатели шанс не упустят) могут выгнать со службы с формулировкой "за нанесение ущерба имиджу и авторитету США". Ничего - если все кончится благополучно, он, Терри Хант, ничего не забудет и никого не простит! Дайте только решить главную проблему.
   Инструкции, планы? Были планы. На случай если объект окажется совсем уж неуступчивым - в госпиталь, по состоянию здоровья. А там уже по ситуации, или некролог, или выздоровеет, все осознав. Но никакой план не предусматривал, что королевская особа так поступит. У монархов ведь все четко и заранее регламентировано - если он куда-то едет, соответствующие службы должны заранее знать, и уведомить, и подготовить. Даже когда он по улице гуляет - маршрут известен, и вокруг наши тихари (и в форме, и в штатском). Потому, нам казалось аксиомой - у нас будет минимум сутки, чтобы на любой выверт организовать контригру. А теперь что делать?
   Сто километров до шведской границы. Три-четыре часа езды. Есть люди, из бывшего "асгарда", но чтоб успеть с ними связаться, им собраться и с инвентарем, времени нет! Подготовить например, обвал на горной дороге (заряд динамита выше по склону), да хоть тяжелый грузовик раскорячить поперек, проткнув шины и сломав мотор. Так три дороги к границе ведут, по которой король поедет? И со связью плохо - пока телефонов, что в кармане у каждого обывателя, не изобрели, а армейские рации у каждой банды асгардовских головорезов, это слишком большая роскошь. Этот болван Перри клянется, что ему нужно не меньше полусуток чтобы все устроить. Идиот, через полсуток король уже будет в Стокгольм въезжать!
   Есть лишь один выход - самый крайний. Эскадрилья специальных операций, которая у Перри в прямом подчинении. Пилоты - наемники, техника - раньше были "мустанги", сейчас "Си Фьюри" (туго у норвежцев с реактивными, так что и поршневые еще вполне в строю). С опознавательными знаками Норвегии, или вовсе без таковых - причем касаемо снабжения и легального статуса, это подразделение числится в составе королевских ВВС. Конечно, лучше были бы "скайхоки" с эскадры в Копенгагене - но Флот без бюрократии на такое не пойдет, приказ с самого верху затребуют, чтобы после крайними не сделали (и правильно боятся). Ничего - и этого хватит, чтобы королевский кортеж, сколько там едет, с землей смешать. Только нужно целеуказание - а то ведь не по тем отбомбятся, на дорогах движение, воскресенье ведь, ярмарочный день. Подадим после как "красный мятеж в ВВС", исполнителей конечно придется... И черт с ними - я жить хочу! Вот дурачок Перри и поработает авианаводчиком - с рацией, в том самом кортеже. Не откажется, если я прикажу. Ну а убьют и его при налете - и слава богу.
   -Босс, без санкции нельзя - сказал Перри, выслушав приказ - Вашингтон запросите, если они разрешат... Согласно инструкции!
   Джон Перри дураком не был. Это где-нибудь в Никарагуа можно залить бунтующую деревню напалмом с воздуха, никто и слова не скажет, "наш задний двор". А тут все же Европа, и не простая публика, а король, дипломаты, журналисты! И велика вероятность, что кому-то придется отвечать - и конечно же, тем, кто в самом низу, боссы же отопрутся, что ничего не знали. А вот если будет подтвержденный приказ сверху - то какой спрос лично с него, агента Перри, не более чем передаточного звена?
   -Будет тебе санкция! - ответил Хант - связь с Вашингтоном, живо!
   Если мне придется тонуть - то я прежде тех утяну, кто виновен. Так даже в аду гореть приятнее, хехе!
  
   Вашингтон, Белый Дом. Президент и Госсекретарь.
   -Я вас правильно понял? Наш посол в Осло угрожал королю атомной бомбой, при этом еще позволил записать эти свои слова на пленку. И так напугал Его Величество, что тот сейчас едет в штаб-квартиру ООН, где намерен озвучить это с трибуны, а заодно и предъявить нам претензию за то грязное дело, три года назад. И посол не придумал ничего лучше, как требовать бомбить территорию нашего союзника, в мирное время. У вас что, работают такие идиоты, которые не видят разницу между европейской дипломатией и дракой в салуне? Вы где нашли этого кретина?
   -Сэр, нам его рекомендовали, эээ.... Ну вы же помните?
   -Так свяжитесь с этим уважаемым человеком и скажите, что всему есть границы! Дипломатия, это все ж не синекура для услужливых болванов!
   -Уже звонил, сэр! И получил полный карт-бланш. С заверениями, что Теренс Хант больше не пользуется ничьим покровительством.
   -Ну так нечего тогда церемониться! Тащите кретина сюда - и будем разбираться, он и в самом деле такой идиот, или враг, злонамеренно подрывающий авторитет Соединенных Штатов. Пусть им займется комиссия по расследованию антиамериканской деятельности. А что касается короля - кто у нас сейчас в Стокгольме, и может провести торг?
   -Переговоры, сэр.
   -Я сказал, торг! За то, что Его Величество не скажет лишнего, мы спишем его стране треть, или даже половину долга. И принесем извинения. Надеюсь, что король будет благоразумен?
  
   Снова Осло, Посольство США.
   -Простите, босс - сказал Перри - но вы отстранены. У меня приказ вас арестовать и отправить в Штаты первым же рейсом. Мне искренне жаль.
  
   "Фигаро". Париж, 19 октября.
   Карикатура - маленький отважный пингвин клюет в зад удирающего американского орла. За этим ошалело наблюдает галльский петух. Подпись - вот мне бы так!
   "Ле Монд".
   Фотография - посол Хант стоит на коленях, явно намереваясь вскочить и убежать, пингвин клюет его в зад. Подпись - отважная дуэль между послом США и офицером Королевской Гвардии Норвегии.
   "Гардиан", Лондон.
   Фотография - посол сидя на клумбе, отбивается от пингвина. Подпись - дуэль не по правилам: удары ногами запрещены.
  
   Джек Райан. Стокгольм, Штаб-квартира ООН, 19 октября 1953.
   Его Величество Улаф Пятый был настроен весьма решительно. И очень враждебно.
   -Вы, убившие моего отца, прямо в его кабинете! Сделавшие это не потому, что он был вам врагом, а из политической выгоды. И после этого ваш посол говорил со мной, подобно работорговцу Легри с дядей Томом. Вел себя как бандит, угрожал и моей стране и мне лично - показав отличный пример американской дипломатии. Знаете, вы, как-вас-там и кто вы по чину, вам повезло, что мы сейчас здесь, в гостях. В своем дворце я бы приказал своим гвардейцам вас с лестницы спустить. И они бы выполнили эту мою волю - есть еще в моей гвардии верные мне люди, не всех вы сумели купить!
   Позвольте представиться еще раз - Джек Райан, при президенте Баркли был его советником по национальной безопасности, ну а в настоящий момент состою в представительстве США при ООН. Здесь и сейчас можете считать меня чрезвычайным послом, имеющим полномочия от Президента - ну а Теренс Хант снят с должности и отозван в Штаты, его место пока вакантно. И прежде всего я желаю принести вам и вашей стране официальные извинения от лица США за неподобающее поведение своего дипломата. С заверением, что больше ничего подобного не повторится.
   -Извинения принимаю. И больше не желаю вас видеть. Достаточно?
   Минуту, Ваше Величество. Я прошу вас задуматься над одной проблемой. Через пару часов вы выступите с трибуны перед всем мировым сообществом, обличая мою державу и требуя себе преференций. Не будем пока касаться моральных проблем - ответьте, чего вы этим достигнете? И будет ли от того в конечном счете лучше - в том числе и вашей стране?
   -Это снова надо понимать как угрозу?
   Скорее как предупреждение, Ваше Величество. Подумайте, в какую сторону ваш поступок сместит глобальные весы.
   -Опять будете говорить о священной борьбе добра, то есть вашей демократии, и зла в лице мирового коммунизма? Так вынужден вас разочаровать - я прежде всего патриот своей страны. И ее интересы для меня превыше всего.
   Это достойно уважения, Ваше Величество. Но я имел в виду другое равновесие. Абсолютного Добра, то есть такового, существующего ради себя самого, нет - равно как не бывает злодеев, служащих абстрактному злу: даже Гитлер думал не о нем, а о собственной власти, ну и в какой-то мере, об интересе своей Германии, как он его понимал. Обывателю проще мыслить в рамках привычной морали - но умные люди, а тем более политики, должны быть выше этого.
   -То, что вы называете "реалполитик"? Что обыватель назовет подлостью, у вас - политическое чутье?
   Нет, Ваше Величество. Чтоб понятнее, позвольте начать издалека. Вас не удивляли русские успехи у отсталых народов? Отчего у советских получается делать из китайцев и вьетнамцев, боеспособные армии и эффективные государства - а у нас, к сожалению, выходит что-то неудобоваримое, продажное, гнилое донельзя? Конечно, вы не читали Маркса - а у него есть немного про "азиатский способ производства". Мы и они - различны принципиально, по самим основам, мировоззрению. У нас главное, это личная свобода, ответственность, ценность каждого отдельного человека. У них - общий интерес, перед которым личность, это ничто. Нет, Ваше Величество, я не буду вас пугать, что у них всеобщий колхоз - у них есть какие-то элементы предпринимательства, частной инициативы, равно как и у нас не один индивидуализм, но и власть государства, закона. Но ключевое, что у них сначала коллективизм, а индивидуальности, то что останется - а у нас наоборот. И знаете, я даже не могу однозначно назвать один порядок Добром, а другой Злом, у каждого есть свои сильные и слабые стороны, достоинства и недостатки, лицевая и оборотная сторона - у нас свобода, конкуренция ради лучшего, и пресловутое "человек человеку волк", у них монолитная стойкость перед любой угрозой, мобилизация ради каких-то великих свершений, и подавляющий творчество муравейник, равняющий всех под один серый стандарт. Мы просто разные, Запад есть Запад, Восток есть Восток, и им не сойтись никогда. Вот отчего не получается демократии по-китайски, а выходит химера, сочетающая недостатки обоих цивилизаций, без всяких их достоинств: гнилость и воровство так называемого высшего класса (который по идее должен быть эффективным собственником), и лень, забитость, безынициативность низов (не желающих работать на злого господина). Зато у Советов выходит, всего лишь дать всем общую великую цель. И к сожалению, у них это получается. Да, Ваше Величество, я вовсе не считаю их порядок, коммунистический порядок, за мировое Зло - но к сожалению, нам и им не ужиться на одной планете. И уже идет битва, кому остаться, кому уйти - и что до ее окончания десятилетия или даже века, и что сражаются вовсе не Добро со Злом, это что-то меняет для нас, для меня и вас, коль уж мы волею природы или Бога принадлежим к одной из сторон?
   Вот и подумайте, Ваше Величество - ваш демарш, который безусловно нанесет ущерб нашему демократическому единству, пойдет на пользу какой из сторон? И выиграет ли от этого Норвегия в конечном счете - или проиграет?
   -Мистер Райан, вы случайно не техасец?
   Нет, Ваше Величество, я уроженец Новой Англии. Техасец мой сводный брат - так получилось, что моя мама, овдовев, вышла замуж вторично. Тоже Райан, и что смешно, тоже Джек, лишь на два года моложе меня. В войну служил в 82й десантной, тонул в Атлантике, когда в сорок третьем их судно потопил Тиле в том знаменитом мартовском рейде. Истинный патриот Америки и ее опора - в отличие от меня, штабной крысы, солдат до мозга костей. И как солдат, привык говорить то, что думает, без всяких политесов.
   -Зачем вы это мне рассказываете, мистер Райан? Я не имел чести знать вашего героического брата.
   Хочу, чтобы вы поняли. Политик или дипломат, как я или вы - убеждает. И потому, должен находить с собеседником общий язык. А военный - приказывает, и ему в принципе неинтересно, что подумаете вы - ему надо, чтобы вы сделали то, что от вас хотят. И если объект воздействия упрямится - то можно прибегнуть и к угрозам. Для вас Теренс Хант, после его слов, совершенно не принятых в разговоре с правящими особами (ну кроме глав банановых республик - но кто и когда их за суверенных правителей считал) - бандит с Дикого Запада. А он, честный американский парень из Техаса, всего лишь прибег к недипломатическим выражениям, желая лучшего для Соединенных Штатов и для всего мира. Простим ему эту провинциальность - однако вы же не думаете, что он и в самом деле приказал бы сбросить атомную бомбу на мирный город своего союзника?
   Король усмехнулся - и его усмешка очень не понравилась Райану. Затем достал маленькую серебряную коробочку, нажал кнопку. И Райан ясно услышал:
   -...это наш бомбардировщик с базы в Англии совершал патрульный полет у границ красного блока. С Бомбой, снаряженной по-боевому - и пилоту важна лишь одна воля, воля нашего Президента. Если поступит приказ, этого города больше не будет - причем возможно, даже войну никто не станет объявлять. А просто скажут, что случайно оторвалась бомба - искренне сожалеем, а теперь примите наши условия, пока то же не случилось с другим вашим городом.
   Чертов Хант! Проклятый дурак! И ведь умолчал, что дословно он сказал тогда королю наедине, отчего норвежский монарх взбесился. Если честно, сам Райан на месте Улафа Пятого поступил бы так же - но сейчас не до сантиментов, если это прозвучит с трибуны ООН на весь мир, страшно представить, что случится! Атлантический альянс придется распускать - а завтра европейцы упадут в объятия коммунизма!
   -Я буду требовать немедленного выхода своей страны из Атлантического Альянса - сказал Улаф Пятый - и обращусь к тем, кто пока еще, к сожалению, в нем состоит. Над чьими столицами также летают ваши самолеты, у которых в один день может оторваться Бомба, если ваш даже не президент, а посол будет недоволен. После такого, даже Англия может закрыть для вас свое воздушное пространство, не говоря уже о прочих. И не надо мне говорить о нужде жертвовать собой ради победы над коммунизмом- если дошло до такого. Мертвым - победа демократии уже безразлична.
   Что делать? Напасть на короля, убить, придушить, ударить чем-то в висок? Скандал - но все же меньший, чем если Улаф Пятый осуществит свою угрозу. Но оружия нет, даже тяжелых предметов рядом, а за дверью шведские полицейские стоят, и норвежский монарх не немощный старик - а Райан вовсе не был обучен убить голыми руками, мгновенно и бесшумно (как, по словам месье Фаньера, умели Смоленцев и его головорезы). Если полицейские ворвутся, услышав шум, и увидят, как мы по полу катаемся... и что тогда с этим чертовым прибором делать, ведь его как улику к делу приобщат, и прослушают, и напрасной тогда будет даже смерть короля. Значит, придется договариваться. Делать хорошую мину, улыбаться, обещать все. А кретина Ханта я сам попрошу, на электрический стул - ибо такой идиотизм хуже измены!
   Ваше Величество, вам следовало бы лучше изучить параграфы Атлантического соглашения. В частности, там есть один, касающийся "развития событий, угрожающих обороноспособности всего Альянса". Для пресечения которых, Альянс имеет право "принять такие меры, какие сочтет необходимым, включая ввод своих вооруженных сил и установление военного положения". Подобно тому как русские и британцы в сорок первом направили свои войска в Иран, сочтя что иначе эта страна может вступить в лагерь Гитлера.
   -А еще в параграфах Альянса обещана помощь любому члену, подвергнувшемуся нападению. И мы помним, как вы три года назад молча смотрели, как советские наступают от Буде до Тронхейма - как ни молил вас о вмешательстве мой несчастный отец. Но вы предпочли убить его, чтоб не ссориться с русскими!
   О, конечно, Ваше Величество, иные статьи в Договоре выглядят расплывчато, в широких пределах. Которые означают, что мы имеем право поступить так или иначе, по политической обстановке. И если мы решим, что в данный конкретный момент наше вмешательство будет полезно - значит, так и будет. Тем более что какой-то контингент уже находится на вашей территории.
   И уже готов действовать - подумал Райан - по моей информации, с британцами соглашение достигнуто, и когда План будет запущен, их войска обеспечат захват важных объектов и разоружение норвежцев, если какие-то их части покажут нелояльность. А на второй день высаживаются две американские дивизии, из числа тех, что следовали во Францию, но перенаправленные в Берген и Осло. Вместе с восемью британскими, их должно хватить для поддержания порядка - немцы в войну имели здесь меньше сил, но не испытывали проблем с неповиновением населения.
   Нет, Ваше Величество, мы придем не как оккупанты. А лишь затем, чтобы обеспечить безопасность вашей страны от возможного русского вторжения и коммунистического бунта, равно как и порядок на время, пока будут избраны новые органы власти. Республика, если ваши бывшие подданные захотят стать гражданами, или вступление на престол вашего сына Харальда, в случае монархических предпочтений - поскольку мальчику всего шестнадцать, ему будет назначен регент из числа наиболее благоразумных и уважаемых представителей вашего народа. Ну а вы, отрекшись, удаляетесь на покой мемуары писать - мы не коммунисты, и убивать вас из классовой ненависти не будем.
   Если вы не станете создавать нам проблем, а мирно удалитесь в изгнание - подумал Райан - иначе же... Найдется какой-нибудь террорист, обиженный, или просто псих, да и несчастный случай вполне возможен. Хотя мне будет искренне жаль - но ничего личного, если это необходимо сделать.
   И не к русским же вы обратитесь за помощью, Ваше Величество? После того, что они сделали с вашей страной три года назад. Теперь примирения с ними не поймут ни ваш бизнес, ни ваше общество, ни простой народ. И напомню, что наши войска уже на вашей территории, им потребуется очень мало времени, чтобы занять все важные пункты. А вот будут ли Советы ради вас воевать с нами всерьез, это большой вопрос.
   -Пока что большинство норвежцев относится к вам лучше, чем к русским, отобравшим часть нашей исконной территории. Вы хотите сделать все, чтобы стало наоборот?
   Поверьте, Ваше Величество, что Соединенные Штаты искренне хотят быть справедливым старшим братом для всех малых стран свободного мира - а не господином перед рабами. Хотя согласитесь, что старший в семье имеет право требовать от младших, чтобы они подчиняли свой эгоизм общим интересам. Но также и награждает за хорошее поведение.
   -И чем ваша заокеанская держава может наградить бедную Норвегию? Оживите моего бедного отца, отвоюете у русских северные провинции? Что хорошего вы можете для нас сделать - кроме как убрать с нашей земли своих солдат и не угрожать атомной бомбежкой?
   Список обширный, Ваше Величество. Во-первых, наши официальные извинения за действия посла Ханта, который хотя и превысил свои полномочия, и даже совершил должностное преступление, но пребывал на посту законного представителя США, а следовательно моя страна несет за него полную ответственность. Во-вторых, я уполномочен предложить вам списать тридцать процентов вашего долга, и пересмотреть сроки и условия выплат оставшейся части. В-третьих, я могу передать вам материалы по агентам "Асгарда" в вашем ближайшем окружении - кто, с каких пор, что делал и когда от нас деньги получал. Конечно, при условии что вы не предадите огласке источник сведений.
   Это уже игра на грани фола - подумал Райан - надеюсь, в Вашингтоне сидят не тупицы как Хант. А те, кто поймут, что у меня не было другого выхода - ради блага Америки. Хотя этот мой поступок аккуратно запишут, и если я когда-нибудь допущу промашку, предъявят к обвинению. Но игра стоит свеч во-первых, не обязательно сдавать всех. А во-вторых, Норвегия очень бедная страна, а мы богатая, и как я прочел в какой-то книжке про европейское Сопротивление в эту войну, "капитал не может лежать без движения, всегда ищет наибольшую прибыль, и верен тому, кто эту прибыль обеспечит - француз или бельгиец может быть патриотом и ненавидеть меня как немца, но если он коммерсант, банкир, чиновник, с ним всегда можно найти общий язык" (прим.авт. - тут Райан неточен. Цитата взята из Федоров "Подпольный обком действует", эпизод допроса немецкого офицера, в альт-истории книга вполне могла быть переведена на европейские языки). Так что пока американский бизнес и американские деньги доминируют на норвежском деловом игровом поле - у нас не будет недостатка в агентуре!
   В четвертых, Ваше Величество. Норвегия сейчас является одним из крупнейших производителей "тяжелой воды". Которую фирма "Норск-гидро" вынужденно продает за бесценок, так как внутренний рынок потребления этого товара практически отсутствует - если не считать весьма малое количество, закупаемое университетами Осло и Бергена для химических и физических экспериментов. А что бы вы сказали, Ваше Величество, если бы Норвегия развивала свою атомную промышленность, а в перспективе и вошла бы в число ядерных держав?
   Сейчас таковых всего три - подумал Райан - мы, русские, год назад и Британия присоединилась. Еще французы работают, через несколько лет возможно и добьются успеха. ГДР, Италии, Японии атом запрещен категорически, тут даже советские не возражали. И подписано Соглашение пятьдесят первого года, принятое после того случая, когда в Китае мы одну бомбу потеряли, до сих пор не нашли - по которому не дозволяется передавать неядерным странам свои боеприпасы. Про технологии не сказано ничего - подразумевалось, что столь дорогие игрушки для малышей просто непосильны. Что есть истина - все ж быть разведчиком с широким кругозором и образованием лучше, чем королем без оных. Малый, фактически исследовательский реактор - да подавитесь, наработать оружейный материал в товарном количестве вы не сможете! И главное, король не скоро поймет, что получил престижную, но бесполезную игрушку!
   То есть, Ваше Величество, Соединенные Штаты, дружественно отнесутся к вашим желаниям стать атомной державой. Мы предоставим вам необходимую информацию, специалистов, окажем содействие в обучении вашего персонала и строительстве промышленных объектов. Вам это кажется невероятным - но посмотрите на Данию, как эта маленькая страна сумела стать пенициллиновым гигантом, серьезно потеснив на европейском рынке даже американские фирмы? (прим.авт - история реальная. В конце 40х годов датская фирма Loven сумела наладить массовый выпуск пенициллина, по чистоте намного превосходящего американский, датский препарат достаточно было принимать один раз в день, в случае когда американский, трижды). У вас есть шанс стать ядерной державой - что дает, помимо прочего, и постоянное членство в Совете Безопасности ООН с правом вето.
   А вот эту наживку король заглотил! - подумал Райан - если он сейчас начнет сомневаться, не обманем ли мы его, то есть перейдет к чисто техническим частностям, значит по существу принял. И мы не обманем - даже не потому, что ложь сейчас вызовет неприятные последствия. Но прежде всего оттого, что отдаваемое не имеет для нас особой цены. И мы даже получим прибыль на норвежском атомном проекте - интересно, чем трескоеды с нами расплачиваться будут, неужели снова у нас же попросят кредит? Так мы вернем себе назад, ну может не все из уступленных тридцати процентов норвежского долга, но хорошую их часть!
   -Какое у меня доверие может быть к вам после того, что я видел? И какие гарантии я получу, что после моего выступления вы не забудете этот разговор и все, что обещали?
   Поверил! Ну что ж, на этот случай у меня в кармане карт-бланш, с правом подписи, почти равным президентскому. Уж очень в Белом Доме занервничали, чтоб норвежский монарх лишнего не сказал - усмирить Европу тотальной оккупацией можно, но во сколько это обойдется, и что получим в итоге? Если даже в Лондоне на нас начинают смотреть косо. Но если мы уйдем, то очень быстро Европа упадет в объятия коммунистов. И красные победят в Азии, и в Африке тоже - это ведь правда, про склонность разных народов к индивидуализму или к коллективизму, и что тогда останется от свободного мира? Так что я имею полномочия подписать документ о норвежском долге, и об атомном сотрудничестве (в Штатах кто-то взвоет, но надеюсь, что деловые интересы сыграют роль). Ну а сдать королю наших отыгравших свое агентов, невелика потеря. Нет в Норвегии ни НКВД ни Гулага, зато есть демократия и рынок, так что завтра же у нашего посольства выстроится очередь желающих продать свои секреты.
   -И в-пятых, Ваше Величество, я имею полномочия предложить вашей славной стране заключить торгово-кредитное соглашение на очень выгодных для вас условиях. Вот проект, можете после передать своим экспертам.
   Очень выгодный, ваше королевское величество - если не иметь опыт биржевого игрока. Процент, сроки - то, что бросается в глаза - выглядят очень заманчиво. А мелким шрифтом, как технические детали - что кредит исчисляется в долларах, что под его обеспечение ваша страна предоставляет долю акций ваших компаний, государственных, или под королевское поручительство, долю совсем малую, даже символичную. Однако на бирже это называется "маржа овер" - если курс этих акций (и вашей валюты) упадет, вам надлежит восполнить возникшую разницу, или акций нам добавив, или сразу выплатив часть кредита. Что обязательно ваши акции еще обесценит, то есть процесс будет повторен, русские про это говорят, "чем дальше в лес, тем больше дров". И вот, у нас уже ваш контрольный пакет, и все законно, по договору. (прим.авт. - схема реальная. Вот так выглядит печально знакомый нам "валютный кредит" применительно не к частным лицам, а к корпорациям и государствам).
   -Поверьте, Ваше Величество, что американский бизнес, как и Правительство США, заинтересован в дружбе между нашими странами, и в развитии торговых отношений.
   Ну вот и договорились. А гарантии... да хотя бы, вы отдадите мне пленку с записью лишь после того, как получите обещанное. То есть, когда я все подпишу, и вам папку с досье передам. Но уж после - выполните и вы свою часть. Кстати, откуда у вас такой аппаратик? Я с нашими экспертами консультировался, так они сходятся, что даже у нас в Штатах такое сделать бы не могли. Не уступите - за отдельную плату?
   Что журналистам сказать, о чем мы сейчас беседовали? А то изнемогают там, в коридоре, толпой собравшись. Простите, но коммюнике не будет. Можете сказать им, что обсуждали вопрос наказания виновных - Терри Хант конечно, преступник, виновный в злодейском убийстве вашего отца, возможно что в сговоре с нацистской организацией "Асгард", руководимой беглым рейхсфюрером Гиммлером (прим.авт. - см. Война или мир), но все же он пребывал на официальном дипломатическом посту, а иностранных дипломатов бить нехорошо. И кое-кто в Белом Доме мнение имеет, что "суп из майора Улафа", что-то в этом есть. Но я слышал, у пингвинов мясо невкусное, сильно рыбой воняет. Так наверное, можно найти рецепт?
  
   Альфонсо Мазини, репортер римской газеты "Мессанджеро". Стокгольм, 19 октября 1953.
   Ах, синьоры, все ж опасной оказалась стезя независимого журналиста! Когда целая банда отпетых личностей ищет вас по всему Риму, желая сделать "то же, что с Фаньером", страстно хочется оказаться как можно дальше. Но велики ли возможности у скромного репортера, которому едва хватает на проживание, новый костюм, и красивую синьорину в кино пригласить иногда - а даже о мотороллере "Веспа", который очень облегчил бы мою работу, приходится лишь мечтать? К тому же эти ужасные люди меня и в Милане найдут, и в Неаполе - конечно, если я там по специальности работать буду. Ведь труд независимого репортера сродни частному детективу - чтобы первому получить информацию, надо чтоб тебя знали намного шире, чем какого-нибудь синьора Пьетро, который утром идет в контору или на завод, вечером домой к семье, и никому не знаком кроме сослуживцев и соседей. А я по складу ума и характера не могу работать по твердому расписанию.
   И пришлось мне вспомнить одного своего знакомца из "Мессанджеро". Так вышло, что я знаю языки - свободно французский (в Марселе за своего могу сойти), чуть хуже английский (приходилось одно время крутиться среди торговых морячков), и даже русский (два года у них в плену был). Конечно, все самые хлебные места постоянных заграничных корреспондентов в таких местах как Берлин, Краков, Прага, Будапешт, Вена, не говоря уже о Москве, Ленинграде, Киеве, были давно заняты, равно как и Париж, Брюссель, Мадрид. Но вот Норвегия до недавнего времени была вне зоны наших интересов - а, по утверждению самого главного редактора (как сказал приятель Корнелио - тот, что помог мне с трудоустройством), там в самое ближайшее время что-то должно произойти. Откуда знает редактор - ну, говорят у него родственник служит где-то очень высоко. А впрочем, это неважно.
   Ехать от "Мессанджеро" должен был синьор Фортунато. Его и послали основным - а меня в довесок, решив что двое лучше чем один. И денег не дали, обещав заплатить после и возместить расходы, "если хороший материал добудешь", условия кабальные, но выбора у меня нет. Но немного денег у меня было, и я решил поставить на "зеро", купив билет на рейс "Алиталия" трансатлантический, с посадкой в Лондоне. Там я сошел и взял билет до Осло. Прилетел в субботу семнадцатого, вечером - и на следующий день был на площади перед дворцом, наблюдая все представление с пьедестала статуи Карла-Юхана, никто не возражал на такое надругательство над памятником, у норвежской полиции хватало в тот день других забот. А после сам Господь и Мадонна надоумили меня не уходить сразу, а приблизиться к выходу из дворца - и я стал свидетелем незабываемой сцены битвы посла США с пингвином, успев сделать больше десятка отличных кадров, все что в моей "лейке" осталось. А после, одному архангелу Михаилу известно, чего мне стоило срочно найти место, где мне это проявят - в незнакомом городе, не зная норвежского! Кажется, эта улица называлась Дроннингентс - там, недалеко от Военной Академии, я наткнулся на фотоателье, хозяин которого, к моему удивлению, не взял с меня денег, но, выслушав мой рассказ о том, что было перед дворцом, стребовал моего дозволения оставить себе по одному экземпляру отпечатков с каждого кадра, чтобы выставить в своей витрине. Затем мне была забота отправить домой снимки, пришлось в итальянское посольство идти, там все смотрели, смеялись, и пообещали отправить фототелеграфом. А после, вот чудо, помогли мне достать билет до Стокгольма и дали рекомендательное письмо в посольство в Швеции, причем не итальянское, а СССР! Просто сказали - там тебе помогут.
   Здесь в Европе русских часто изображают то ли неотесанными грубыми варварами, то ли исчадиями ада - но на самом деле это очень приличные люди, в них совершенно отсутствует англосаксонское высокомерие и взгляд свысока. И они умеют ценить таланты - даже ужасный ГУЛАГ, где я, как сказал уже, провел два года, показался мне вовсе не преисподней; впрочем и я там не кайлом махал, а был кем-то вроде ответственного за учет. И когда закончилась война и мой срок в плену, мне даже предлагали остаться и принять советское гражданство, но я отказался, подумав о своей итальянской родне. Однако и тут о моих заслугах наслышаны - или русское ГБ и правда, все знает? - меня спросили, не я ли этим летом в Риме брал интервью у четы Смоленцевых, и "товарищ Дмитрий", кто взял тут надо мной опеку, оказался знаком и с моим приятелем Родари. А затем мне сделали предложение, от которого я не мог отказаться - я помогаю русским, они помогают мне.
   И вот, я в лучшем шведском отеле. В компании двух французов, бельгийца, англичанина, испанца, двух немцев и русского. Все нормальные ребята, успел уже с ними наскоро перезнакомиться, тоже журналисты. Перед дверью "королевского" номера-люкс двое шведских полицаев в форме, и еще тип в штатском прохаживается, нас ближе трех шагов не подпускают. А за дверью король Улаф Пятый ведет переговоры с американцем - о чем, так все мы хотели бы о том узнать! О чем - так за этим меня и пригласили!
   Я еще не сказал вам, синьоры? У меня есть особенность, как сказали врачи, аномально чуткий слух. Я могу различить слова, которые вполголоса произносят за полсотни шагов. Конечно здесь закрытые двери, и наверное, переговоры не сразу за ними ведутся, но как сказал "товарищ Дмитрий", может хоть что-то разберешь? Я и стараюсь. Но пока слышу лишь бубубу, дудуду - интонацию разобрать могу, и даже голос различить, а слова, нет. Понятно лишь, что один говорит напряженно и зло, а второй его будто убеждает, тон не повышая. Но вот, к двери пошли, внимание! Да тише вы, рядом!
   Что-о? Слышал я, что янки мелочны и злопамятны, но чтоб до такой степени, это просто неприлично! Но вроде и посол еще там, на дворцовой площади это говорил, "суп сделаю". А теперь, выходит, сам их Президент приказал, бедного пингвина выдать, сварить, и он лично, перед публикой, его съест?!
   Ну вот, выходят, улыбаются. Американец, довольно, на все тридцать два зуба, как в их кино. Но и король тоже выглядит довольным. Договорились значит? Пингвина жалко.
   А после меня спрашивают коллеги, что услышал? Ну я им и рассказал.
   Представляю, какая рожа была у неудачника и скряги Фортунато, прибывшего в Осло лишь утром девятнадцатого, на сутки после событий! А в Стокгольм не попавшего вовсе, "этого в задании редакции не было". Покрутился в норвежской столице пару дней, и с чувством выполненной работы отправился домой. И как такие тупицы работают репортерами, и еще пребывают на хорошем счету?
   Вы спрашиваете, синьоры, от кого я в Италии скрывался, от мафии? О, нет - все было гораздо хуже, меня искали болельщики футбольного клуба "Рома", решившие что я их команду оскорбил. Но это история совсем другая.
  
   Карикатура из "Мессанджеро", после перепечатана газетами других стран.
   Президент США (портретное сходство есть) с ножом и вилкой в руках, за спиной ряды солдат, пушки, танки, самолеты, авианосцы - грозно надвигается на маленького взъерошенного пингвина. Подпись - "Мне сказали, ты оскорбил мою страну?".
   "Пари матч". Париж.
   Неужели Президент самой цивилизованной страны Запада уподобился дикарям племени мумбо-юмбо, верящим что съев своего врага, можно унаследовать его достоинства?
   "Обсервер", Лондон.
   Значит ли это, что отныне любой, оскорбивший посла США, должен быть выдан американскому правосудию для убийства и съедения? Как известно, в США прецедентное право.
   "Телеграаф", Амстердам. Колонка кулинарных рецептов.
   Пингвинье мясо довольно жесткое, и потому лучше отваривать его с добавлением различных специй, которые придадут блюду дополнительный вкус.
   При жарке мяса пингвина следует учесть два важных момента. Во-первых, готовить следует только свежий продукт, так как замечено, что мясо пингвина при хранении очень быстро теряет первоначальный вкус. Во-вторых, обжарка не должна длиться слишком долго. Поэтому мясо должно быть нарезано как можно более тонкими ломтиками.
   Одно из самых любимых среди полярников блюд - мясо пингвина, жареное с кусочками хлеба и взбитым яйцом.
   "Вашингтон пост".
   Покусившийся на честь и достоинство нашего посла - должен быть наказан, независимо от того, кто это, человек или пингвин. И для этого "майора Улафа" должно быть высокой честью, что суп из него съест сам Президент Соединенных Штатов!
  
   Норвегия. Берген. Из полицейского протокола.
   Так господин лейтенант, все правильно было. Сидим мы значит в баре, мирно пиво пьем. И тут Бьярни стал рассуждать, а как бы закусить мясом из пингвина. Поскольку Америка условия поставила, что если их Президент нашего Улафа, что их посла клюнул, прилюдно съест, то нам половину долга простят. А это значит - экономика, рабочие места, оживление рынка - Бьярни из образованных, он много таких слов знает. Ну а попросту - тут немного займешь, и каждую неделю отдавать, это очень погано, ну а чтоб всей страны долг, это представить страшно, и если он уполовинится, ясное дело, каждому из нас будет лучше.
   Вот только, ну не знаю, господин лейтенант, это ж не просто пингвин. А офицер королевской гвардии и талисман гвардейского полка, что самого короля охраняет. И чужим его на съедение сдавать... ну не знаю, я представил, будешь после, как оплеванным. А Бьярни кричит - что это лишь птица, восемьдесят фунтов мяса и перьев. И если за нее платят такие деньги, дураком надо быть, чтоб не взять. Ты себе новые ботинки купишь, и Эльзе своей тоже что-то - ну а я, новый костюм, и детям игрушек. Слово за слово, ну я ему врезал, он мне, приятели мои и его вмешались, вот и пошла потеха!
   Нет, господин лейтенант, я не видел, кто разбил витрину. И кто стол на улицу выкинул через окно. Я уже на полу лежал. И не надо на меня чужого вешать - я Бьярни лишь два раза дал, и оба по морде, а кто ему после ребра сломал, не знаю. Ну погромили заведение - в первый раз что ли? Портовый район, тут такое каждую неделю случается. Так вроде до смерти не убили никого?
   Что вы, господин лейтенант, какая политика? Отродясь ни в какой партии не состоял. Что говорите, "теперь будете - называетесь, пингвинисты и антипингвинисты". Ну, вам виднее. Только правы мы - а те, пусть за погромленный бар и платят. Ведь не дело это - на расправу выдавать своего.
  
   Из Военной Энциклопедии.
   "Пингвины" - неофициальное название полка Королевской Гвардии Норвегии. Интересно, что хотя пингвин был талисманом полка с 1945 года, название появилось лишь через восемь лет.
  
   Речь Улафа Пятого в ООН, 19 октября 1953.
    - Уважаемые представители Объединенных Наций. Не скрою, еще вчера я собирался с этой трибуны заклеймить политику Соединенных Штатов Америки, их отношение к своим же собственным союзникам.
Однако уже здесь, в штаб-квартире ООН меня попросил о встрече представитель США. Передал официальные извинения его страны и лично президента Эйзенхауэра за все произошедшее - надеюсь, он может повторить их публично, в этом зале! Президент Соединенных Штатов Америки в переданном через своего представителя послании лично заверил меня, что посол США в Норвегии Теренс Хант действовал исключительно по собственной инициативе, три года назад вступив в преступный сговор с тайной фашистской организацией "Асгард", созданной и руководимой Генрихом Гиммлером, бывшим рейхсфюрером СС и врагом всего человечества. Когда же теперь, благодаря поступку Эгиля Аронсена - кстати, я заверяю, что этот храбрый офицер может вернуться домой в Норвегию, не опасаясь преследования - эти грязные дела грозили выплыть наружу, Хант готов был не останавливаться ни перед чем, включая приказ на атомную бомбежку моей столицы, и других городов Норвегии. Президент, Правительство и Конгресс США никоим образом не поддерживали этих преступных намерений. И в настоящий момент посол Хант отстранен от должности, подвергнут аресту, в отношении его деяний начато расследование.
   Так заявил мне специальный представитель Президента США Джек Райан, присутствующий здесь - судя по его молчанию, он согласен со всеми моими словами. Верить этому или нет - решайте сами. Однако в качестве компенсации США предлагают списать тридцать процентов норвежского долга Америке, это касается прежде всего займов, полученных нашим государством от Правительства США, и пересмотреть остальные кредитные договора, содействовав реструктуризации наших выплат и уменьшению процента кредитования. За выполнением этого соглашения, которое скоро будет подписано официально, я предлагаю проследить представителям ООН, тем более, что американский представитель в Организации - уже здесь и готов официально подтвердить все, что я сказал. 
   Также, США официально заявляют, что считают провинции Финнмарк, Нурланн и Тромсе - неотъемлемой частью Норвежского королевства. Напомню, что они были отторгнуты от Норвегии, согласно условиям перемирия, подписанного в Тронхейме - а мирный договор между СССР и Норвежским королевством так и не был подписан. Что позволяет нам считать эти территории аннексированными и оккупированными Советским Союзом незаконно, вопреки международному праву. США намерены поддержать Норвегию в решительном требовании о возврате Нурланна, Тромсе, Финнмарка, Шпицбергена и острова Медвежий, и готовы зафиксировать это в Договоре о дружбе между Норвегией и США. Где будет четко записаны и военные обязательства США перед Норвегией, в случае агрессии против нас со стороны любой иностранной державы. В то же время, как обещал мне Райан, там будет указано, что в мирное время на норвежской территории нет никаких вооруженных сил иностранных государств, равно как и не допускается заход в норвежские порты кораблей с атомным оружием на борту, и нахождение в нашем воздушном пространстве иностранных самолетов с атомными бомбами.
   Также, от лица США, Норвегии обещана передача информации, технологий, и научно-техническая помощь в развитии норвежской атомной промышленности. Теоретически это означает, что через какое-то время Норвегия войдет в клуб мировых атомных держав. Я надеюсь, присутствующий здесь господин Райан, в отличие от преступника Ханта, за свои слова отвечает? И держава, которую он представляет, является договороспособной стороной, а не барышником на рынке? Простите за резкость, но пока что я имею все основания не верить обещанием тех, кто уже однажды показал свое бесчестие!
   Я полагаю, что Норвегия должна предоставить США свой кредит доверия. Как величайшей, сильнейшей и богатейшей мировой державе, в наибольшей степени ответственной за мировой порядок, и прилагающей максимум усилий для всеобщего мира и процветания.
   Я закончил, господа. Спасибо за внимание.
  
   "Мессанджеро", 20 октября 1953
     Похоже, Норвегия должна США целых 100 сребренников. Наверное, только этим можно объяснить, что за предательство национальных интересов по требованию посла США, король Улаф выпросил всего лишь 30 процентов долга. В противном случае мог бы выторговать побольше.
   "Пари матч", 21 октября 1953
    Король хотел заклеймить политику США в отношении союзников, выразившуюся в угрозе атомной бомбардировки Осло (а значит, убийство в том числе и королевской семьи). Но после разговора с представителем США резко поменял своё мнение. Чем же напугал его американец, что оказалось страшнее атомной бомбы на столицу? Атомное уничтожение всей страны?
    "Телеграаф", Амстердам, 22 октября 1953
   Норвежская история показывает нам, насколько хрупок мир. Что, если аналогичный эксцентричный посол окажется у нас? Что, если его успеют послушаться американские войска и атомный удар будет произведён? Возможно, это потом объявят трагической случайностью, а свидетелей разговора с послом уже не будет. С учётом того, что значительная часть Голландии лежит ниже уровня моря, удар по плотинам будет смертельным для нашей страны. В такой ситуации стоит попросить авиацию США выбирать для боевого патрулирования такие маршруты, которые не пролегают над нашей территорией.
   "Гардиан", Лондон, 23 октября 1953
   Экономическая "помощь" США Норвегии привела к тому, что за списание долга и новые кредиты она вынуждена прощать серьёзные оскорбления и угрозы, убийство монарха и высказывать территориальные претензии. Возникает вопрос, стоит ли пользоваться американскими кредитами или их цена становится слишком большой? 
   "Дагенс нюхетер", Стокгольм. 23 ноября 1953.
   Норвегия - атомная держава? Пусть через десять, двадцать лет. Но, став сильнее своих соседей, и имея за спиной США, не возникнет ли у Осло соблазн выступить с территориальными претензиями к кому-либо?
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 4. "Кровавая Атлантика" - то что было напечатано.
   Весь свободный мир поднялся и спешил на великую битву.
   Конвой сил ООН вышел из нью-йоркской гавани, все было как совсем недавно, во время Второй Мировой войны - почти сотня транспортов выстроилась в "коробочку", фрегаты охранения завесами со всех сторон, группы эсминцев ведут свободный поиск впереди по курсу. Только в прошлой Мировой войне американцы и канадцы воевали на одной стороне с русскими против чудовищного нацизма - сейчас же бывшие союзники оказались непримиримыми врагами, Свободный мир - против коммунистического империализма, стремившегося поработить все и всех.
   Коммандер Стив Лэнг, стоявший сейчас на мостике эсминца "Шон Эдвартс" (названного так в честь одного из знаменитых героев Гражданской войны - если в ВМС США линкоры обычно носят имена штатов, крейсера - городов, авианосцы - славных американских битв и побед, то эсминцы и корабли рангом ниже зовутся в память простых людей, совершивших когда-то подвиг во благо Америки) не был сентиментален. Но когда впереди страшный бой со смертельно опасным врагом - то умирать лучше за действительно великие идеалы.
   Что такое Американская Идея? Это не вера в то, что твоя нация или религия, или идеология - самые лучшие. Это вера в то, что любой человек способен добиться всего, чего захочет! Короли прошлого и тоталитарные диктаторы настоящего, без разницы нацистские, фашистские или коммунистические, всегда разделяли людей по их национальности или происхождению. В Соединенных Штатах это абсолютно неважно - в минувшей войне американским флотом командовал немец Нимитц, а армией - такой же немец Эйзенхауэр! Без разницы, кем ты родился, без различия сословий и религии - в Америке ты можешь добиться всего, к чему будешь стремиться. Учись, работай, стремись к своей мечте - и к тебе придет успех. Любому американцу известно, кем были предки Рокфеллера, Моргана, Дюпона - не герцогами и графами! А простыми парнями, которые трудились больше всех.
   В прошлую войну Лэнг встречался с русскими и они показались ему неплохими ребятами - сильными, простыми, честными, открытыми. Но каждый раз, когда заходила речь о жизни в России и Стив задавал какой-нибудь каверзный вопрос по поводу современных коммунистических порядков - русские лишь простодушно отвечали "Так сказал товарищ Сталин, кто мы такие, чтобы с ним спорить!" Их вера в своего вождя была настолько по-русски наивной и безграничной, что Лэнгу становилось не по себе. Целое поколение людей, воспитанных в покорности диктатору... Что же будет, если их вождь прикажет им воевать со всем свободным миром?!
   Русские рабочие-пролетарии гордились своим "классовым происхождением". Наверное, даже больше, чем реальными достижениями. Дед Лэнга тоже был простым лесорубом. И очень гордился, найдя себя на открытке, которую можно было купить даже в Нью-Йорке - фотография, сделанная каким-то заезжим репортером, одиннадцать человек сидят на свежем пне гигантской секвойи, как рыцари короля Артура на их круглом столе, двадцать футов в диаметре, "мы сделали это", всего за один день свалили дерево, которое, как утверждают, росло тысячу лет. Мы - первые, мы - лучшие, в какой другой стране простой парень с топором мог гордиться своим делом, как английский лорд своей родословной? Уж точно не в России, где такие парни были на положении поротых рабов, а тон задавали бездельники-аристократы с их пирами, охотой и балами, как в кино где Грета Гарбо играла роль русской княжны (прим.авт. - фильм "Анна Каренина", студия Метро-Голвин-Мейер, 1935 год). Русская революция свергла царей и аристократов и объявила людей свободными. Но на самом деле на смену рабства под властью аристократов - пришло еще более тяжелое рабство под властью тоталитарного государства. Золотые цепи сменились стальными, но русские, с которыми говорил Стив, не понимали этого, веря, что действительно свободны. Ведь "Так сказал товарищ Сталин"! Может быть, для них "свобода" - это выполнять его волю?..
   Отец Лэнга подался в Нью-Йорк. Работал там строителем - вот фотография, как десяток человек сидят на стальной балке и обедают, а под ногами триста футов пустоты. Небоскребы научились строить, когда изобрели стальной каркас, на который опирались стены и перекрытия - и чтобы склепать балки на большой высоте, требовалось цирковое искусство. Когда рабочий у печки находит, что заклепка готова (слабо нагреть - не расклепается, сильно - будет крутиться в отверстии), то он щипцами выхватывает ее из печки и с силой бросает работающим, иногда на сто футов по расстоянию, и на два или три этажа вниз или вверх - ведь передвигать горячую печь в течении рабочего дня нельзя. Этого "подающего" члена бригады зовут "повар", а трех его напарников "вратарь", "упор" и "стрелок". Первый должен летящий в него раскаленный докрасна стальной цилиндр, четырех дюймов в длину и полтора фунта весом - поймать в жестяное ведро, или даже обычную консервную банку, стоя на голой балке рядом с местом клепки. Затем он загоняет заклепку в отверстие, тут же "упор" стальным стержнем и собственной силой прихватывает ее с внешней стороны, а "стрелок" бьет с внутренней, расклепывая хвостовик, и хорошо если пневматический молот есть, а не простая кувалда. И все это, балансируя на узких помостах без ограждения, или прямо на голой балке, "страховку придумали трусы". Поскольку хорошая бригада должна так забить пятьсот заклепок за смену, и каждый раз отвязываться и привязываться было бы непозволительной тратой времени. Зато лучший клепальщик получал пятнадцать долларов в день (прим.авт. - доллар 1910 года был примерно в 20 раз дороже современного. Так что выходило в пересчете на наше время - 300 в день, свыше 7000 в месяц, при шестидневной рабочей неделе. Что выше даже современной зарплаты в США по таким профессиям как бухгалтер, офис-менеджер, низший административный персонал)! И несказанно гордился своей профессией, между бригадами были состязания как между бейсбольными командами, кто сегодня лучший, кто чемпион (не только репутация, но и право более высокой оплаты). Могли бы так работать - подневольные рабы при тоталитаризме? Рассказывают, у советских есть что-то похожее, "ударник труда" и "социалистическое соревнование", только с довеском - будешь работать плохо, тебя в ГУЛАГе сгноят как вредителя. И не было у них никакой дополнительной платы за работу в сверхурочные часы, никаких премий лучшим работникам, их пропаганда говорила, что они просто обязаны работать еще лучше, чем работают сейчас, и что работать сверхурочно - надо "из уважения к нашему любимому товарищу Сталину". И нет у несчастных русских рабочих истинной гордости за свою работу, как в подлинно свободном мире.
   Ну а он, Стив Лэнг, завербовался матросом в Береговую Охрану. Успех и усердие - и дослужился до боцмана. А потом грянула Вторая Мировая Война, и потребовался великий флот, которому нужно было много офицеров - так что погоны получали не только выпускники Аннаполиса, но и такие как Лэнг, после ускоренных курсов. И было много славных дел - Иводзима, Окинава. Свыкся уже с флотом, не ушел на гражданку в сорок пятом, как многие из сослуживцев. И вот, всего полгода как командир своего корабля. Пусть и не такого, как линкор "Мэйн", флагман эскадры, прикрывающей конвой, в шестидесяти милях к норд-осту. Думал лет через десять выйти в отставку в чине кэптена (прим.авт.- аналог, наш капитан 1 ранга). И вдруг - новая война!
   Видит Бог, мы хотели оставаться друзьями с русскими - они подло ударили первыми и вынудили нас воевать. Но когда Америку вынуждают сражаться - Америка всегда побеждает! Мы, американцы - цитадель и основа всего свободного мира. Мы не собираемся завоевывать русских - мы освободим их! Освободим от обманывающих их тоталитарных вождей, и когда русские поймут, как ошибались, веря тем, кто толкнул их в новую мировую бойню - они сами будут нам благодарны! После нашей победы мы не станем навязывать другим народам ни своих традиций и обычаев, ни религии, ни политических и экономических форм государства - мы лишь обеспечим, чтобы везде и всюду соблюдались права человека, свобода слова, свобода прессы, свобода сообщения между разными странами... В свободном мире уважают суверенитет государств. Но суверенитет не значит, что какая-то страна имеет право поставить Железный Занавес между собой и соседями! Ради понимания между народами и мира во всем мире так быть не должно. Всеобщая дружба между народами может основываться только на уважении прав других и отказе от интересов эгоистичного национализма - в пользу международного сотрудничества. Вот как будет во всем мире, когда мы - Свободный мир - победим в войне и принесем русским свободу...
   Тринадцать дней, несчастливое число - но ровно столько по графику должен занять наш переход до британских портов. В Европе дела идут неважно, коммунисты добивают наших парней на континенте, и Англия уже подвергалась жестоким бомбежкам. Атомные удары по наступающим советским войскам лишь замедлили их продвижение, но не остановили. У Советов тоже были Бомбы, причем они в ответ бьют даже не по нашим дивизиям, прижатым к нормандскому побережью, а по портам Британии и континента, не считаясь с жертвами среди гражданского населения. Для англичан это катастрофа. Но в Лондоне даже не думают о капитуляции, так же как и в сороковом году. Вот только положение их сейчас намного тяжелее - никто не сомневается, что как только русские и немцы окончательно сбросят нас в море с континента, то начнут то, что не удалось Гитлеру, будет и вторая "Битва за Англию", и новый "Морской лев". А Британию отдавать нельзя - иначе об освобождении Старого Света придется надолго забыть, разве удалась бы наша высадка в сорок четвертом в Гавре, если бы исходный рубеж и место сбора десанта были по другую сторону Атлантики? Англия, это наш пистолет, приставленный к виску красного монстра - и должна выстоять, ради будущей победы. А потому мы везем "кузенам" - оружие, военное снаряжение, и все что надо для ведения войны, чем еще набиты трюмы девяноста восьми транспортов? И конечно, люди - 106я пехотная дивизия, почти двадцать тысяч молодых здоровых мужчин в форме, а также летчики, авиатехники, зенитчики, тыловые службы. И на "Генерале Шафтере" - почти тысяча медиков, в большинстве добровольцев. Из них больше половины - девчонки из госпиталя Хопкинса. Как было в газете, фотография - Линда Мэлоун, дочь сенатора, и Сара Брукс, бывшая официантка, вместе окончив курсы медсестер направляются на войну. Девушек везут с комфортом - "Шафтер", это не грузовая лоханка типа "Виктори", как большинство в конвое, а лайнер кубинской линии, от Майами до Гаваны ходил, не "Куин Мэри" конечно, всего десять тысяч тонн и двадцать два узла, оттого и не попал в быстроходные конвои, как та же "Мэри" или "Юнайдед Стейтс", что идут через океан на тридцати узлах, считая скорость главной защитой против подводных лодок. Но все же, каюты со всеми удобствами, а не койки в холодном твиндеке - хотя наверняка уплотнили, как бывало в ту войну, в двухместные каюты вселяют шестерых. Что делать - война, это тяготы и лишения. 
   Пока все шло хорошо. Что даже настораживало - если Советы готовились напасть, то они и свои лодки должны были заранее развернуть в океане, а субмарины у них отличные, по типу немецких "тип 21". И Фольксмарине ГДР теперь их союзник - а на что способны немецкие подводники, в Штатах, как и в Англии, помнили хорошо. Потому с самого начала шел конвой и с хорошей охраной, и еще противолодочные патрули утюжили океан, и летали самолеты - все было, как десяток лет назад. Вызывало лишь беспокойство предполагаемое наличие у русских атомных лодок (тип "моржиха") первая из которых вроде бы, сумела еще в той войне отметиться. Бороться же с этой угрозой пока предполагалось чисто количественным увеличением сил ПЛО. 
   И эта тактика уже принесла плоды. Первую русскую лодку потопили утром, сначала самолет с "Манила Бэй" обнаружил ее радаром в пятидесяти милях почти по курсу конвоя (наивные советские думали, что ночь их укроет), и началась охота. Все же там были умелые подводники, сумели подойти еще ближе, пока не кончилось их везение, сонар "Эдвардса" засек цель, и дальше было все как на учениях, залп из "сквида", накрытие, звук разрушения корпуса и пятна соляра на воде. Однако русские даже погибая, сумели расплатиться - выбросив уже из гибнущей лодки радиобуй, который вел передачу целых две минуты, пока его не расстреляли, не потопили. И было очевидно, что там было не сентиментальное прощание, а информация о месте и курсе конвоя. Кому - вот это скоро предстояло узнать. 
   Ближе к вечеру самолеты заметили еще одну лодку. Затем вторую, третью - субмарины подтягивались к конвою, как гиены на падаль. "Эдвардс" начал движение к цели номер два, и тут это случилось. Будто второе солнце зажглось на севере, за горизонтом и сквозь облака, но залившее светом небо на полгоризонта - там, где шла эскадра. А через минуту так же вспыхнуло за кормой, всего в десятке миль - на эсминце пожара не было, но матросы верхней вахты, кто имел несчастье смотреть в том направлении, потеряли зрение, затем пришла ударная волна, снесла мачты и антенны, покорежила легкие надстройки, однако в целом "Эдвардс" боеспособность сохранил. 
   Еще излучение от взрыва сожгло аппаратуру. Так что радисты с трудом сумели восстановить только ближнюю связь, не дальше сотни миль. В эфире было молчание, хотя кто-то же должен был уцелеть? Но полученный приказ никто не отменял, и эсминец еще час вел противолодочный поиск в указанном районе, безрезультатно. Затем обнаружили надводную цель - сблизившись, опознали один из транспортов, "Красотку Майами", на судне были видны повреждения и следы пожара. Запросили что случилось, получили ответ. 
   - Это было что-то вроде самолета-снаряда, летящего с огромной скоростью. И он, как камикадзе, навелся на кого-то в левой колонне. Полыхнуло так, что уцелели едва три десятка судов, и на всех были пожары, кто-то сумел потушиться, кто-то нет. Согласно инструкции, полученной еще перед выходом, было решено рассредоточиться и идти самостоятельно - иначе следующий удар накроет всех.
   Проклятье! Но что нас не убивает, делает сильнее - Американская Идея подразумевает "челлендж", то есть преодоление вызова, от кого или чего бы он ни исходил - "что надо сделать? Мы сделаем это!". Мы дойдем до Англии и доставим груз на оставшихся транспортах, чего бы нам это ни стоило. Потому что "мы - лучшие, и должны сделать это". Мы дойдем - и будем победителями. Тем более, что до Англии пожалуй даже ближе осталось, чем назад. 
   За ночь встретили еще три транспорта, идущие на восток. И дважды атаковали подлодки - в этот раз с неясным результатом, одну предположительно повредили. Плохо было, что израсходовали весь боезапас к "сквиду", стреляя вслепую - тонкие электронные цепи аппаратуры наведения не выдержали испытания. И еще, согласно последней из принятых сводок, завтра должен был надвинуться шторм, которого поврежденные суда могут не вынести. Впрочем, и у подводников будут проблемы - атаковать из-под перископа на большой волне нельзя. 
   А утром приняли сигнал SOS, переданный маломощной рацией. Это был "Генерал Шафтер" - торпедирован, тону. Пошли на помощь, благо что по координатам было рядом. И повезло что нашли быстро, пароход уже сильно накренился, лежал практически на боку, корма уже ушла под воду. Дьявольщина, там же людей вдвое, если не втрое против номинального числа пассажиров, кроме медиков туда еще штаб корпуса грузился, и тыловые службы, и какое-то саперное подразделение - а шлюпок осталось, как прежде, больше просто не разместить. И спустить успели лишь четыре из десяти - а прочим, надувные плоты или вообще, одни спасжилеты. Что очень плохо, поскольку вода, шесть градусов всего, тут и тренированный пловец долго не выдержит - и тем, кто на плотах, немногим лучше, ведь если шлюпки спускают уже с людьми, то плоты сбрасывают на воду, там они должны раскрыться, после чего вам придется прыгать в море, плыть и вскарабкиваться на плот, то есть там все будут промокшие, и обсушиться нельзя. А еще шторм скоро, если сводка не врет - так что даже у счастливцев в шлюпках шанс выжить немногим выше ноля, а у прочих ноль абсолютный. Тем более, что там явно не обученные моряки, "женщин и детей сажать первыми" - ну да, уже можно в оптику различить, что некоторые из спасающихся одеты во что-то яркое, явно не по уставу и по сезону. Несколько сотен девчонок-медиков, добровольно вызвавшихся на войну, ради спасения Свободного Мира!
   Нас тоже увидели, гребут навстречу, кто как может, еще и опасаясь, что в воронку затянет, когда "Шафтер" ко дну пойдет. Мы подходим, сбавляя скорость, меньше обороты, акустикам слушать, лавры "Абукира", "Хога" и "Кресси" никого не прельщают. Вдруг контакт, очень слабый, даже не уверен был слухач - но надо убедиться, право руля на пятнадцать градусов. Какое-то время тихо, и вдруг: 
   -Ясно слышу - очень быстро приближается. Идет нам навстречу. Звук на турбину похож. Кажется, это русская "моржиха", сэр!
   Проклятье! Еще в конце Второй Мировой рассказывали, что у русских появилась новая тактика - подбить один корабль и ждать, не придет ли кто ему на помощь, чтобы потом потопить и спасателей. Это ловушка! Русские специально ждали здесь, пока мы придем спасать наших девчонок! Мерзавцы! А у нас "сквид" пустой, остались только бомбы на кормовых бомбосбрасывателях. Чтобы ими накрыть лодку, надо пройти над ней. Но "моржиха" не подпустит - нам говорили, у нее самонаводящиеся торпеды, как были у немцев в конце той войны, они идут на шум наших винтов. Спасение лишь - отвернуть, приводя врага за корму, и дать самый полный: хотя справочник Джена утверждает, что у "моржихи" ход в сорок узлов, реально даже немцам удавалось так от нее уходить, не догонит!
   -Лево руля. Самый полный вперед, - со слезами на глазах отдаю приказ.
   Женщины на шлюпках и плотиках с отчаянием провожают нас взглядами. Но нам нельзя остановиться - мы не спасем их, а только и сами погибнем от торпед "Моржихи". Но может быть, русские всплывут и подберут наших девочек? Они же увидят, что это не солдаты, а медсестры, женщины...
   Наблюдаю за скоплением плотиков и лодок в бинокль. Вот, убедившись, что нас уже не догнать, подлодка русских всплывает рядом с плотами. И... внезапно - резкие звуки пулеметных очередей!
   -Они прикрываются нашими девчонками, эти трусливые комми! Всплыли посреди плотиков и расстреливают, даже вроде гранатами забрасывают! Прикажете открыть огонь, сэр?
   Стив Лэнг прикрыл глаза. Ни один американский офицер не отдаст приказ стрелять в своих (в гражданских - как вариант). Лучше он сразу прострелит свою голову здесь, на мостике своего корабля. По крайней мере, совесть не будет мучать. 
   - Нет, парни, мы своих не убиваем, мы - не комми. Мы еще вернемся и отомстим, но сейчас - полный вперед! И да простит нам Господь...
   Кулаки сжимаются от бессильной ярости. Эти изверги, эти мерзавцы расстреливают из пулеметов сотни беспомощных беззащитных женщин! Должно быть опять - "так им сказал товарищ Сталин", оспаривать волю которого невозможно? Нет, они не мерзавцы, какими были немцы, они - просто роботы, покорные воле своего жестокого создателя. А нам сейчас приходится, видя это, бежать со стыдом и позором. Но мы еще вернемся! И мы победим, не может быть иначе. Потому что мы сражаемся за Свободный Мир, за наши идеалы!
   Коммандер Стив Лэнг еще не знал, что увиденный им расстрел беззащитных женщин-медсестер - лишь малая часть того террора и ужаса, который коммунисты готовились обрушить на мирное население стран Свободного Мира. Скоро термоядерные СверхБомбы и ракеты упадут на Нью-Йорк, Лондон, Вашингтон, Чикаго и другие города США и Британии...
  
   ...и разговор в кабинете Главного редактора "Кольер уикли", перед выпуском этого номера.
   Мистер Дмитриефф, мне рекомендовали вас как знатока России и истинного американского патриота. Да, кстати, что вам сделали большевики - отняли у вас бизнес, сгноили в ГУЛАГе ваших родных - за что вы так их ненавидите? Ваше старание показать свою любовь к американским ценностям похвально - но надо же думать, что вы пишете и для кого. Отрадно, что вы правильно поняли суть нашей Американской Мечты - и пожалуй, жителям Старого Света тоже полезно будет лишний раз напомнить. Но вот про это у нас совершенно не принято вспоминать!
   Во время Великого Голода тридцатых в Штатах умерло несколько миллионов человек - помимо Депрессии, роль сыграли и засуха, и неурожай, и пылевые бури, все накатилось как-то сразу, и многие до того преуспевающие хозяйства Среднего Запада потеряли абсолютно все - в газетах были страшные истории, как на фермах находили всю семью мертвой, и ни единой крошки съестного в доме. Еще больше людей бросали все нажитое и уходили по дороге в неизвестность, сколько их умерло и было закопано подобно собакам, не знает никто. Но никому в Америке не пришло в голову винить в этом судьбу, правительство, да хоть господа бога. Потому что оборотная сторона Американской Мечты - что как ты никому не должен, так и тебе не должны ничего, в отличие от Старого Света, где философы рассуждают о "ценности каждой человеческой личности". А у нас за океаном все просто - жизнь неудачника не стоит ничего. В лучшем случае, тебе могут из милости бросить кусок, как собаке (животных ведь тоже надо жалеть), если он есть, этот лишний кусок. Но все-таки это честнее, что ты сам, а не кто-то, хозяин своей судьбы. Если конечно сумеешь быть хозяином.
   Что вы говорите, эта информация не засекречена и любой при желании может ее найти - официальные статистические данные по численности населения Штатов, и душещипательные статьи в подшивках старых газет? Скажите, а разве обыватель любит рыться в пыльных архивах? Это - чисто наш американский "скелет в шкафу", и о нем совершенно не надо напоминать - если конечно, вы не испытываете страстную любовь к бирже безработных. Тем более что наш великий труд имеет предназначение - представить Америку в образе Старшего Брата для всех стран свободного мира. А у Старшего Брата должна быть абсолютно безупречная репутация! И вам чертовски повезло, что этот ваш опус первым прочел я, а не наш куратор из Госдепа - скажу по секрету, этот джентльмен абсолютно лишен чувства юмора, и вас как минимум, вышвырнули бы на улицу пинком под зад, а максимум, вами бы заинтересовалась Комиссия по расследованию антиамериканской деятельности - и вы напрасно думаете, что кто-то стал бы вас покрывать.
   Вижу, вы прониклись. Читаем дальше - а это что за бред?
   -Лево руля. Самый полный вперед - со слезами на глазах отдаю приказ.
   -Сэр, но там же...
   С учетом циркуляции, нас вынесет прямо на шлюпки, и через гущу плотиков. Затягивая все под винты - как это делал нацистский пират "берсерк" Тилле. Но у нас нет выбора, иначе получим торпеды в борт - так что простите, мисс из госпиталя Хопкинса, вам просто не повезло. Неудачник, это не только тот, кто оказался слабаком - но и тот, кому плохо легла карта. Простите, дочь сенатора Мэллоуна, и медсестра Сара Брукс - но это война, там иногда убивают. И вы сами выбрали, могли ведь дома остаться - я вас сюда не отправлял.
   -Исполнять! Немедленно!
   За бортом крики, сначала приветливые, затем ужаса и боли. И новый доклад акустика:
   -Сэр, торпеды! Слышу хорошо.
   Бомбы за корму! Проверенное средство от немецких самонаводящихся. И плевать, что это верная смерть для тех в воде, кто еще не попал под наши винты - им уже никак не помочь, а мы спасемся. К тому же быстрая смерть будет просто милосердием в сравнении с медленной и мучительной в ледяной воде. А если "моржиха" всплывет, чтобы подобрать пленных, для них это еще хуже. Японские подводники устраивали забаву, заставляя пленных американцев бежать сквозь строй, вооруженный мечами и бамбуковыми палками - после чего жертва сбрасывалась за борт. Что бы стало с дочерью сенатора на русской подлодке, в компании сотни славянских варваров, пару месяцев не видевших берег и женщин, даже представить страшно.
   Мистер Дмитриефф, вы могли написать такое про русского капитана. Но никак не американского - наши военные должны быть идеальными рыцарями в глазах всего цивилизованного мира. Что значит, "правда о войне", да мне плевать на вашу правду, мы сейчас рекламу делаем, образ Великой Америки выгодно продаем. И у нашей великой нации не может быть военных преступников - мы ведь не нацисты и не большевики. Изобразить моряков ВМС США зверями, извергами и трусами, готовыми рубить винтами своих женщин, ради того чтобы сбежать от русской подлодки - мне что, прямо сейчас в Комиссию по расследованию звонить? Что значит, "немцы от "моржихи" именно так бегали"? Нацисты, в отличие от нас, проиграли войну - и если не видите этой разницы, то вы идиот. Такие нам тоже нужны - но лишь когда они делают то, что им укажут, а не пытаются сочинять свое. И если вам не дают покоя лавры Ремарка, пишущего об ужасах войны - то езжайте корреспондентом в Камбоджу. Где эти ужасы вы увидите в полной мере - если вас коммунисты мотыгами не забьют.
   Вас мне рекомендовали очень уважаемые люди - и потому я с вами разговариваю, а не вышвырнул вон без всяких разъяснений. Надеюсь, вы понимаете, о гонораре не может быть и речи. Эту статью я передам Бобу Шервуду, он все поправит как надо. Может он, в отличие от вас, никогда не был в России - зато отлично умеет делать рекламу, и в одном его мизинце больше мозгов, в смысле понимания политического момента, чем у вас в голове. Кто будет значиться автором - ну конечно же он.
   Ну что еще? Слушайте, вы ведь только что написали про нашу Американскую мечту и образ жизни - отчего меня должно заботить, что вы будете сегодня есть на обед и чем расплачиваться за квартиру? Обратитесь в офис Армии Спасения, может вам чего-то и подадут. И еще не зима, на улице переночевать можно - наши бездомные так годами живут, и не умирают. Это Америка - здесь "вы никому не должны, но и вам никто ничего не должен". Кого кроме вас должны волновать ваши проблемы?
   Ладно, дам вам еще один шанс - в виде бесплатного совета. Как называлась ваша эмигрантская газетенка, "Оковы нового мира"? Что говорите, просто "Оковы", ну это неважно. Помнится, вы там писали статью, что было бы, если Сталина во время вашей "коллективизации" убил террорист. И что тогда не только на месте монстра СССР была бы совсем другая, мирная и процветающая Россия - но и не было бы Великой Войны, ведь вы утверждали, что Англия и Франция так боялись вашу страну при сталинском режиме, что вырастили Гитлера как противовес. Попробуйте написать о том фантастический роман - как некто Первушин сочинял про Пугачева-победителя, или Наполеона, выигравшего Ватерлоо. Это будет отлично сочетаться с нашей серией, по главной идее. И вызовет одобрение в Госдепе - может даже, получите дотацию.
   Хорошо, держите пятьдесят долларов. А то неудобно будет вам писать ваш шедевр на скамейке в парке. Но это не аванс, а займ - если не представите мне ваше творение, придется вам эти деньги вернуть.
   Название - ну пусть будет "Оковы нового мира", чем-то нравятся мне эти слова.
   Удачи! 
  
   ...еще один разговор с главным редактором "Кольер Уикли", по телефону, уже после выхода номера из печати.
   -Вы не могли взять в авторы кого-то другого - этот ваш Шервуд, хоть и гений и лауреат, на флоте не служил. Как вы могли напечатать, что подводная лодка всплывает на виду у эсминца, подставляясь под его пушки. Вы понимаете, что из-за таких неточностей ваш опус просто не воспримут всерьез? И при всем уважении к вам, я и мои друзья, а тем более правительство, не намерены инвестировать в провальные проекты.
   -Сэр, мы хорошо знаем свою читательскую аудиторию. Смею заверить, что профессиональные военные моряки составляют там меньшинство. Зато получился эффектный пример коммунистических зверств, как раз в свете проводимой политики. Тираж разошелся весь, спрос увеличивается. И если вы поручили нам показать образ Америки - победителя в великой и справедливой войне, то уж позвольте нам самим выбирать, какими средствами это делать.
   -Хорошо, но помните, что это ваше решение. Если в следующий раз из-за подобного ваш тираж и прибыль упадут, мы задумаемся, стоит ли продолжать наше сотрудничество. Удачи!
  
   Иван Антонович Ефремов, старший научный сотрудник Палеонтологического института, зав.отделом низших позвоночных Палеонтологического музея, и по совместительству, начинающий писатель-фантаст.
   Утром на столе зазвонил телефон.
   -Иван Антонович, мы хотели бы вас пригласить на очень важное и интересное для вас мероприятие. Сегодня в пятнадцать ноль-ноль за вами заедут. С вашим руководством все согласовано.
   Голос Анны Петровны Лазаревой. Странно - к чему такая срочность? Орлов ничего не знал, кроме обычного - ему позвонили из Аппарата ЦК, попросив отпустить Ефремова на день, "а возможно, и дольше". Успокоил лишь, что на арест это совершенно не похоже - а вот что Иван Антонович понадобился для какой-то конфиденциальной консультации, очень может быть. Неужели где-то что-то совсем необычное откопали? Не наши, от Института, я бы знал - но если археологи на что-то наткнулись?
   -Тогда бы нам запрос прислали, через руководство Академии - ответил Ефремов - при чем тут ЦК Партии?
   -Ну, если нашли что-то такое, что сильно меняет картину мира - ответил Орлов - официальную, одобренную Партией.
   Что гадать - увидим. Ефремов прошел по музею, по новым залам, мимо "монгольских" трофеев - окаменевших останков крокодилов, черепах, кладок яиц динозавров, и конечно, самих скелетов, иные из которых до двадцати метров в длину и десятки тонн весом. Надел пальто, вышел на улицу, у подъезда стояли два одинаковых черных "зима". Ефремов замешкался, не зная в который садиться, но тут из одной машины водитель выглянул и помахал рукой, Иван Антонович узнал Кунцевича. А во второй машине сидели трое в штатском - охрана, в мирное время, посреди Москвы?
   -А враг не дремлет. Совсем недавно, месяца не прошло, наша сотрудница едва не погибла, спасибо, в госпитале вытянули - ответил Кунцевич - а до того, вы ведь слышали, что было во Львове, газеты читаете?
   И добавил, уже другим тоном:
   -И о чем не писали. Там убили мою жену. Может помните, Иван Антонович, мы с Машей заходили к вам еще прошлым летом. И вот расписавшись, месяца вместе не прожили. А ведь у нас должен был сын родиться!
   Помолчали. Затем Ефремов спросил, по какому вопросу он понадобился Анне Петровне. Кунцевич ответил - приедем, узнаете. И сам спросил - а вы, я слышал, в Синьцзян собираетесь, Иван Антонович? Верно, такой разговор в дирекции Института был - в Монголии экспедиция формально так и не завершилась, в прошлом году два отряда работали, в этом один, остатки подбирали. И с точки зрения организации было легче перенести работу на территорию рядом, чем после выбивать финансирование на совершенно новое дело. А Синьцзян казался очень перспективным - исследовать с точки зрения палеонтологии хотя бы "долину бесов" о которой рассказывал Обручев, прошедший там с Потаниным в 1893 году. Та экспедиция была географической и геологической, в ней не было палеонтолога - а в тех краях вполне могут быть находки еще больше, чем в Монголии, местные жители рассказывали легенды о якобы лежащем там "кладбище драконов", что может быть только большим скоплением останков динозавров.
   -А вы представляете, что такое Синцзян? - спросил Кунцевич - вы ведь там не были, а лишь в Монголии и нашей Средней Азии.
   -Положим, Монголия сейчас тоже "наша" - заметил Ефремов - хотя и я тогда не сразу привык, что она уже не заграница, а союзная республика. Ну а Синьцзян, Джунгария, Урянхайский край - называйте как хотите - природой очень на юг Монголии похож. За исключением пустыни Такла-Макан, которую считают более страшным местом, чем Гоби. Однако ходили же там Пржевальский, Семенов, Козлов - еще при царе, не имея той поддержки, какую сейчас оказывает Советское государство нашей науке.
   -Ученые - сказал Кунцевич - вам бы только географию и древние кости. Все-все, Иван Антонович, знаю что вы перед поездкой в Многолию языком и культурой тех краев интересовались, и правильно, разведка перед выходом всегда нужна. Вот только я с сорок шестого по пятидесятый считай, с Дальнего Востока почти не вылезал - и приходилось бывать по своим делам в тех самых краях, ископаемых костей не видел, зато насмотрелся на многое другое. Начнем с того, что там население не однородное, как в Монголии - стык культур и цивилизаций, где перемешаны китайцы-ханьцы, уйгуры-мусульмане и буддисты с юга, и такая иногда "дружба", что трупы сотнями валяются. И Пржевальский, Козлов, Потанин туда еще в спокойное время ходили - а после, в шестнадцатом, когда царизм подавил восстание Амангельды Иманова, туда сбежали все несогласные из наших казахов и киргизов, еще через три-четыре года там укрылись остатки белогвардейщины, и напоследок, разбитые басмачи, такая гремучая смесь, с Монголией не сравнить, и все нищие, голодные, злые, к чужой жизни, а тем более собственности, никакого уважения. Вы таки еще собираетесь туда, Иван Антонович? Убьют вас аборигены - и косточек ваших не найдут в пустыне. Геологи наши там уже так пропадали.
   -Поеду ли я сам, еще вопрос - ответил Ефремов - как здоровье позволит. Очер сейчас еще перспективен, раскопки там не завершены. Но как понимаете, тем что в Монголии, живо интересуюсь. И общался там с кочевниками-баргутами - вполне мирные, дружественные, к цивилизации стремятся. Хотя нам говорили, они при японцах по их наущению на нашу территорию делали набеги.
   -После того, как их к порядку приучили, железной рукой. Что тронешь нашего - и в лучшем случае, твое племя-род раскассируют, непосредственно виновных расстреляют, а всех прочих, равно как и стада и уголья, разделят между соседними родами. А в худшем, вообще не останется живых. Кочевник сегодня, в отличие от времен Чингисхана, существо очень уязвимое: стада абы куда не погонишь, а если они передохнут, то самим голодать. И когда наша власть и гарнизоны во всех городах, где торговля - то некуда кочевым податься, кушать можно и барашков, и одеваться в их шерсть, а патроны где купить, давно уже в степи луки и стрелы на винтовки сменили, да и к прочим благам цивилизации привыкли, в юртах иногда даже радиоприемники можно увидеть, не говоря уже об утвари и прочих полезных мелочах. Японцы баргутов именно так держали, и воевать против нас мобилизовывали, так что до кочевых быстро дошло, что с советскими гораздо лучше и выгоднее жить в мире. И то, их молодежь, свою удаль показать, в набеги ходила в тот же Синьцзян.
   -Так Джунгария, это территория КНР - сказал Ефремов - тоже наш союзник. Хотя политическое положение там... неясное!
   -Что ж тут неясного, Иван Антонович? Товарищ Ван Мин договор подписал с Маньчжурией, то есть граница по Китайской стене определена. А вот с СССР только предварительное соглашение - и не в последнюю очередь, из-за Синьцзяна. До которого еще руки дойдут, когда в Китае воевать перестанут - а то у северокитайцев пока что сил и ресурсов нет, еще и западные территории усмирять, нам тоже в этот гадючник всеми копытами влезать вовсе не с руки, вот и отложили на будущее. И пока там по факту, черт-те что творится, поскольку до Пекина далеко. Китайское военное присутствие там, это анекдот - видел своими глазами их гарнизон, поставленный там наверное, еще в прошлом веке, солдаты уже сами забыли когда казенное довольствие в последний раз получали. Даже пополнение их рядов идет естественным путем - на местных переженились, дети рождаются, растут и в строй, при мне уже третье поколение бегает сынами полка. В оружейке у них совершенный зоопарк - и арисаки, и маузеры, и мосинки, и что-то совсем древнее. Огороды, свиней держат - тем и живут, нас не трогай, мы не тронем - а флаг, между прочим, уже красный подняли, вроде как присягнули КНР. Пять лет назад это было, сейчас может и изменилось что, но не сильно. Поскольку уйгуры с китайцами на ножах, малую общину терпят, равновесие храня - а начнешь приводить под пекинский устав, будет бунт. Там ведь дело даже не в организованной бандеровщине, или как это по-китайски, не в том состоянии британцы чтоб сейчас против нас по-крупному играть - а в массовой дезорганизованной преступности, когда разница между мирным пейзанином и бандитом с большой дороги очень относительна. Вот вы, Иван Антонович, в Монголии местных рабочих нанимали, копать-таскать - а в Уйгурии такие же кадры решат, что раз вы столь щедро платите, значит денег у вас много, и проще вас убить, ограбить, и все сразу забрать, чем горбатиться с лопатой.
   -Положим, они еще перед войной к нам в СССР просились - заметил Ефремов - а их вождь Шэн Шицай хотел вступить даже не в КПК а сразу в ВКП(б)? И еще в конце тридцатых мы в Урумчи авиационный завод построили. А также рудники, дороги - и вообще, наши были в Синцзяне как дома. Я же знал товарищей, кто работали там.
   -А про три гражданские войны (по тамошним меркам, вполне тянут) вам не рассказывали - в тридцать третьем мятеж Ма Чжуина, два года не могли усмирить, в тридцать седьмом новый мятеж, лишь с помощью наших войск подавили, в сорок первом опять началось. Шэн Шицай оказался той еще сволочью, троцкист недоделанный - сначала додумался до раскулачивания и борьбы с религией, отчего народ и бунтовал, а как решил, что Гитлер Москву возьмет, так сразу стал ярым антисоветчиком, "русские - вон". В сорок четвертом каяться прибежал, гад - а получив отлуп, как можно верить тому, кто уже раз предал, сбежал к Чану. Ваша информация по Синцзяну, как я понимаю, это по той территории, что у нашей границы лежит - ну да, там в Урумчи, в Чугучаке и еще нескольких городах, наши гарнизоны, порядок и практически Советская Власть, то дальше на юго-восток, сплошное Дикое Поле, похлеще чем Средняя Азия в худшие времена басмачества. Такие как я - пройдут, коль Родина укажет: мелким бандам мы не по зубам, от крупных спрячемся и уйдем, никто не будет по пустыне с сотней рыл просто так гонять, а нас найди попробуй. А к вашей экспедиции, к одному месту привязанной, все любители легкой поживы ордой сбегутся, как мухи на мед. Так что, Иван Антонович, лежали кости динозавров там миллионы лет - полежат еще годков пять или десять, пока порядок не наведем.
   Въехали в Кремль, показав пропуск охране у Спасских ворот. Вошли в боковой подъезд здания Военной Школы ВЦИК, и дальше по коридорам, мимо многочисленных постов охраны, спускаясь по лестницам - то есть, куда-то в подземелье?
   -В будущем это место назовут "метро-2" - сказал Кунцевич - ну а то место, куда мы сейчас идем, зовут "библиотека Иосифа Грозного", неофициально конечно, но Сам не обижается. Отчего так - сейчас поймете.
   Большая комната без окон (подземелье же). Посреди длинный стол под зеленым сукном - как положено в учреждении. Во главе стола, под портретом Ленина - два кожаных кресла, одно пока пустует, а того, кто во втором сидел, Ефремов лишь на фотографиях в газетах видел - товарищ Пономаренко, главноответственный за идеологию и пропаганду, и по слухам, сейчас наиболее приближенная к Вождю фигура, а возможно даже преемник. Зато остальных присутствующих Иван Антонович знал очень хорошо - Лазарев Михаил Петрович "адмирал Победы", его супруга Анна Петровна, Юрий Смоленцев "ловец фашистских главарей", его жена Лючия "королева итальянская". И еще Кунцевич, пятым.
   -Садитесь, товарищи, сейчас начнем.
   Ждали минуту или две. Затем вошел тот, кого Ефремов совершенно не ожидал тут увидеть. Анна Петровна была его "вожатой", интерес Пономаренко к нему как к начинающему писателю еще можно было как-то объяснить. Но чтобы сам Вождь, товарищ Сталин, председательствовал - да что же это за мероприятие, на которое его, скромного научного сотрудника Института Палеонтологии, пригласили? Два высших лица государства - значит обсуждаться будет что-то очень серьезное, настолько, что им понадобился личный разговор, так что дело точно не в обыкновенной экспедиции куда-то, на это можно было бы просто дать указание. Присутствие Анны Лазаревой понятно, Валентин Кунцевич может быть "при ней", как доверенное лицо, Лючия Смоленцева - говорят, часто участвует в боевых операциях вместе с мужем, а вот Адмирал Победы и сам Смоленцев - главный в Союзе "ловец фашистов"... значит, рассматриваемый вопрос - военный. Флот и спецназ вместе? Операция, связанная с высадкой куда-то и очень важная, на государственном уровне? Но причем тут тогда палеонтология? Или литература, учитывая, что Анна Петровна проявляет к нему интерес именно по этому поводу? Ну не хотят же в самом деле его пригласить описать какую-то военную операцию в рассказе или повести! А если... неужели все-таки Орлов прав и нашли при раскопках нечто чрезвычайно важное, вроде того, что он сам описывал в "Звездных кораблях"?! Нечто, что может вызвать большой шум в мире вплоть до военных последствий... Да нет, не может... или может?
   -Садитесь, товарищи. Вижу, вы уже все собрались - начнем.  
   Совершенно запутавшийся в своих предположениях Ефремов сел вместе с остальными. И все взглянули на него - Сталин оценивающе, Анна Петровна одобрительно, остальные с интересом. Да что же это такое - кажется, поворот судьбы намечается еще круче, чем тогда, в сорок четвертом.
   -Сейчас вам предложат подписать документ о неразглашении тайны - сказал Сталин - одного из наиболее важных секретов СССР. После чего будем дальше с вами беседовать. Или же вы отказываетесь, без каких-либо последствий для себя - конечно, при условии, что будете молчать об этом предложении. Решайте.
   Ефремов долго не колебался. Когда сам Вождь говорит такое - обмануть высокое доверие никак нельзя. Было лишь опасение, справлюсь ли - но очевидно, эти товарищи (всей информацией владеющие) решили, что сумею. Да и что необычного могут потребовать от него, обладателя самой мирной профессии ученого-палеонтолога, в мирное время? Неужели все-таки свидетельства палеоконтакта нашли - и его консультация нужна? Ну не затерянный же мир, как в книге Обручева, где еще водятся динозавры?
   А с подписками на секретность Иван Антонович уже встречался, и не раз. Поскольку в СССР палеонтология шла под руку с геологией, а наличие и расположение полезных ископаемых на территории Советского Союза со времен революции было государственной тайной. И он ждал, что сейчас войдет офицер ГБ с секретной папкой - но вместо этого Анна Петровна, с милой улыбкой, протянула ему документ. Гриф наверху удивил Ефремова - считалось, что в СССР их лишь три, "секретно", "совершенно секретно" и "особой важности" - и был еще "для служебного пользования", который по-настоящему секретным не считался, поскольку мог быть присвоен даже наставлению по чистке трехлинейной винтовки образца 1891 года. Про еще один самый высший гриф "ОГВ" - "особой государственной важности" - ходили лишь слухи, никто из знакомых Ефремова не знал, существует ли он на самом деле. И вот сейчас Ефремов его увидел. Рядом со словом "Рассвет", крупными красными буквами - названием темы.
   -За намеренное разглашение, высшая мера, причем в исключительном случае даже без трибунала - сказала Лазарева - расстрел на месте, если при совершении преступления будет присутствовать наш сотрудник. Правда, прецедента еще не было - мы очень тщательно продумываем, кому можно доверить. Пока вы, Иван Антонович, ничего не узнали, можете отказаться. После - уже никак. И нести вам придется это до конца ваших дней, как всем нам.
   Говорили в Союзе Писателей (с оглядкой, по углам), что Анна Петровна Лазарева не только Инструктор ЦК, но и большой чин в той же Службе Партийной Безопасности ("инквизиция", как ее называют, стоит даже выше чем МГБ). Не ниже генеральского - раз полковник Кунцевич у нее в подчинении ходит. Но лишь теперь Ефремов поверил в это безоговорочно - увидев ее стальной взгляд. Как и в то, что (опять же по слухам) у нее на военном счету сотня убитых немцев, а в Киеве в сорок четвертом она лично расстреливала бандеровцев. Ну а что вид у нее совсем не похожий на комиссаршу - молодая, красивая, в модном шелковом платье-клеш вместо делового костюма - так в Гражданскую и Лариса Рейснер, будучи комиссаром Волжской флотилии, во время боя в белом платье на мостике флагмана стояла. Интересный для писателя типаж - женщина будущего, во всем с мужчинами наравне. И раньше такие изредка встречались, как например Екатерина Великая или Жанна дАрк - но говорят, что с подачи Лазаревой, процесс воспитания таких особ на поток поставлен в "смоленцевских" училищах. Названных так по имени той, что здесь же, рядом с Анной Петровной сидит - Лючия Смоленцева, хрупкая и невысокая, в двух фильмах уже снялась, и еще лицо "дома русско-итальянской моды". Но когда этим летом ливийские пираты в Средиземном море захватили пароход, где среди прочих пассажиров, и отец Лючии Смоленцевой плыл, так она вместе с мужем (и группой Осназ Черноморского флота) туда летала, и по слухам, со всеми ходила на абордаж, за это орден получив. Впрочем, она сама говорила когда-то Ефремову, в мирной беседе.
   -Пантерочки мы. С друзьями ласковые и пушистые, в клубок свернулись и мурчим. А врагу - в горло, клыками.
   Да и остальные тоже очень непростые люди. Кунцевич - вот бывают ли недалекие головорезы, которые Омара Хайяма цитируют и могут говорить об исламском богословии, тут скорее пресловутый "майор Вамбери" на память придет (прим.авт. - британский разведчик, который в 1863 году посетил Бухарский эмират и Хивинское ханство, под личиной дервиша). Смоленцев, аналогично - это как надо постараться, чтобы получить такой иконостас, и все награды боевые, ни одной вроде "ХХ лет РККА" нет. А адмирал Лазарев, это самая загадочная персона в СССР - и в Союзе Писателей были те, кто в войну военкорами работал, и многих в армии и на флоте знал, да и сам Ефремов сумел разыскать кое-кого, знакомых по давней морской биографии, штурмана каботажного плавания, до того как в палеонтологию пошел. И никто не знал Лазарева М.П. - а ведь, чтобы дойти до адмиральского чина, начать свой путь он должен был в Красном Флоте двадцатых, тот знаменитый комсомольский набор, судя по годам.
   Просто собрание таинственных личностей. Хм... А не связана ли тайна (возможно, палеоконтакт?) именно с их компанией? А что если даже... Внезапно вспомнились услышанные три года назад слова командира "Моржихи" Золотарева: "Распускали слух про "подводные силы коммунистического Марса"... будто бы, марсиане по классовой солидарности нам на помощь пришли. Так скажите, Иван Антонович, разве я на марсианина похож? Или наш Адмирал, который всю войну этим кораблем командовал..." Да нет, глупости, так неизвестно до чего додуматься можно. Впрочем, сейчас все выяснится. Где тут подписать? И чем я могу быть полезен Советскому Союзу?
   Сталин в усы усмехается. И Пономаренко доволен. Остальные тоже - ждали этого, но сомнение у них прежде было? А затем не Вождь говорит, а Пономаренко, как второй "председательствующий".
   -Взгляните на это, Иван Антонович. Особенно на год выпуска.
   Книжка, на обложке что-то космическое (Ефремов сначала подумал, американская фантастика - хотя не слишком одобрялось, но читали уже в СССР и Гамильтона и Дока Смита). Однако внизу обложки большими буквами написано "Иван Ефремов", а ниже немного помельче - название, "Туманность Андромеды". Что за... Неужели это его имя, а не однофамильца-тезки?!
   Он осторожно, словно музейный экспонат, взял книгу и открыл титульный лист. Издательство "Советская Россия", 1988 год.
    "Значит, все-таки машина времени. Не инопланетяне. Книга из будущего и вполне может оказаться его собственной - которую он когда-нибудь напишет."
   Кое-какая подобная болтовня, в общем-то, была еще со времен войны - про связь, установленную советским правительством не то с марсианами, не то с потомками из тридцатого века. Но как положено настоящему ученому (хотя он был биологом, а не физиком), Ефремов в возможность путешествий во времени не верил - ведь вся мировая наука, что советская, что заграничная, однозначно считала машины времени совершенно ненаучным вопросом, относящимся лишь к области фантастики. Но вот она книга, перед ним! Хотя... насчет тридцатого века, похоже, преувеличение - год-то 1988 всего-навсего, а едва ли в прошлое повезли бы археологическую находку или музейную редкость, да и не выглядит книга очень старой. Нет, не новая, но никак на древность не тянет, сколько лет она должна храниться, что выглядеть вот так? Ну, от десяти до сорока, наверное, при хорошем обращении. Значит, доставить ее могли из конца двадцатого - начала двадцать первого века...
   -У Советской страны есть ученые-палеонтологи - тем временем говорил Сталин - но писатель Ефремов, которого после назовут самым великим в жанре научной фантастики, у нас один. Только не возгордитесь, Иван Антонович, вам этот путь еще пройти предстоит. И задача у вас будет архиважная для дела коммунизма. Что бы там отдельные личности в Союзе Писателей про жанр фантастики ни говорили.
   - Если это не секрет, то с каким именно временем установлена связь, с каким годом? - уточнил Ефремов. - можете не говорить, если это мне знать пока не положено, однако я уже по осмотру книги рискну предположить, что потомки отделены от нас одним-двумя поколениями.
   Сталин негромко рассмеялся, остальные тоже заулыбались.
   -Да вы прямо Шерлок Холмс, Иван Антонович. Хотя действительно, уже по внешнему виду человек, часто работающий с книгами, может многое понять. Это и нам стоит учесть в дальнейшем. Давайте так: точно на ваш вопрос я пока действительно не стану отвечать, но скажу, что насчет одного-двух поколений вы не ошиблись.
   -Тогда... Еще только один вопрос. Может быть, я недостаточно оптимистичен, но думаю, этого времени еще недостаточно для построения всемирного коммунизма. Следовательно, к нам явились представители более научно-технически развитого социализма, чем наш, из Советского Союза конца века или начала следующего. Я прав?
   -А вот на этот раз, Иван Антонович, к сожалению, не угадали - вступил Пономаренко - а что есть коммунизм и социализм? Его материально-техническая база, и в какой-то мере, даже производственные отношения, с госкапитализмом совпадают, на что еще Ленин внимание обратил. Но должных выводов не сделал - и в итоге, там в будущем чрезмерно увлеклись созданием этой материальной базы, фундамента, в ущерб остальному. Я не имею в виду, что не надо было строить - но нельзя было считать, что "сначала материал, а прочее после". Вот и построили... что хотели! Потому мы, желая исправить пока еще не совершенные ошибки, уделяем должное внимание духовному началу. Вот скажите, чем на ваш взгляд госкапитализм отличается от социализма? Если частной собственности как таковой, и там и там нет - развитой госкапитализм это Железная Пята, что Джек Лондон описал. Когда наверху кучка олигархов, или тех кто решает, распоряжается, то есть по факту владеет - а все прочие работают за зарплату. Да, и еще допущение - что и при Железной Пяте рынка нет, раз там все как одна монополия, то хозяева сами решают, что куда везти и где производить. Так где же отличие?
   -Очевидно, в отношении к людям - ответил Ефремов - если для капиталиста, хоть для хозяев Железной Пяты, идеальный рабочий, это чапековский робот, которого после смены выключают и до утра ставят в шкаф, то социализм заинтересован в развитии всех живущих, не только в обеспечении их материальных потребностей, но и духовном воспитании, и поощрении талантов. Ну зачем капиталисту думать, а тем более вкладываться в совершенствование личности своих работников, конечно сверх сугубо необходимого профессионального образования - да и то, большой соблазн и тут уже готовое брать, а не учить. Но как это увязать с производственными отношениями?
   -А вот в этом и будет ваша задача, Иван Антонович - сказал Пономаренко - каждая Идея (и революция, и эпоха) нуждается в своей Главной Книге. И вовсе не обязательно, чтобы это был "Капитал" или подобный ему научный трактат - поскольку назначение Книги, это предельно быстро и доходчиво вбросить Идею в массы (где эта идея, как сказал Ильич, становится материальной силой) то чтобы массам было понятнее, сюжет и художественным может быть. Как например северные американцы для эпохи своей Гражданской всерьез считали таковой "Хижину дяди Тома" - а вот у их оппонентов-южан такой Книги не появилось, "Унесенные ветром" могла бы стать, появись на семьдесят лет раньше. А у нас, "Как закалялась сталь" и "Молодая Гвардия", чем не Книги для своей эпохи? Однако время идет, те исторические задачи мы уже решили, другие уже на повестке дня. Наше поколение, кто вытянуло революцию и Гражданскую, свое отыграет, и будем мы довольны, что жизнь прожили не зря, эстафету детям и внукам передав - за окном года шестидесятые-семидесятые, великий Советский Союз, мировая сверхдержава, всюду знамена красные, и правильные слова, и праздник 7 ноября. С чистой совестью помрем, в полной уверенности, что дело Ленина живет и побеждает - не будет нашей вины в том, что после случится, да и увидеть это мы не успеем.
   Ефремов уже понял из этого "вступления", что ни коммунизма, ни даже нормального социализма в будущем, похоже, нет. А что тогда? Государственный капитализм? Железная Пята? Как же это могло произойти?! Несмотря на то, что законы исторического материализма верны в общем случае, и в итоге приход высшей стадии - коммунизма неизбежен (если только человечество прежде того не уничтожит само себя в развязанных капиталистами войнах, чем любят сейчас пугать некоторые западные фантасты), в частных случаях победа прогрессивных сил далеко не предопределена. Смогли же капиталисты в прошлом веке задавить Парижскую коммуну, несмотря на ее передовые идеи! И после Первой Мировой войны торжество революции тоже произошло только в одной стране (и то ее там тоже пытались одолеть как внешние, так и внутренние противники), а ведь были и другие европейские страны, где попытки революции были жестоко подавлены.
   Но как с СССР будущего могло случиться что-то подобное? Новая война? Какой-то внутренний мятеж?
   -Не заметили потомки еще одну опасность на пути перехода от капитализма к социализму - ответил Пономаренко - что госкапитализм может вырастать и из недоразвитого социализма, сбивая движение с истинного пути. Когда социалистические по форме ведомства, наркоматы, министерства - становятся по сути монополиями, корпорациями, и начинают конкурировать между собой. Что наложилось на явно недостаточную сознательность масс, вызванную упущениями в воспитании, и поощрением мелкобуржуазных собственнических пережитков. Не поняли до конца, что истинная революция, как переход от старого мира к новому, не завершается, а лишь начинается свержением власти буржуазии в первой из всех стран, которая "наиболее слабое звено", как царская Россия 1917 года. А окончательная победа будет только с падением капитализма во всем мире. И как учил нас Ленин, всякая революция есть процесс динамический, то есть при недостатке энергии может не достичь высшей точки, перейти в падение. Что к сожалению в том мире и случилось.
   -Контрреволюция там случилась - сказал Сталин - гниль проникла в Партию, вплоть до того, что Генеральный Секретарь оказался, даже не предателем, а мелкой ничтожной мразью. Не найдя как решить действительно имеющие место проблемы, не придумал ничего лучше, чем капитулировать, даже без войны, придумав вредительскую идею о "смычке капитализма с социализмом" и мирном врастании одного в другой. А ответственные товарищи, которые нам никакие не товарищи, а ставшие по факту олигархами новой Железной Пяты - ведь у нас же госкапитализм вышел вместо социализма, хотя никто этого не понимал, а если и понял, то молчал - захотели в олигархи и открыто, чтоб ездить по всяким куршевелям и виллы во Флориде покупать. И самое поганое, что народ промолчал - поверив обещаниям, что "все будут хозяевами, как в Америке заживем, чтоб у каждой рабочей семьи собственный дом и несколько автомобилей". И это самое страшное, товарищ Ефремов - поскольку идеологию и воспитание там мы упустили вконец. Зато здесь намерены - не ошибиться!
   Так ведь это там уже случилось, хотя... будущее в прошедшем, если оттуда передали информацию и даже материальные вещи. То мы по отношению к тому времени где находимся на временной оси? Или саму эту ось можно изогнуть, изменить будущее? А как же возникающие при этом логические парадоксы? Ведь если мы изменим события в настоящем, из-за которых потомки передали нам информацию, то и события будущего станут другими, и у потомков не будет причин эту самую информацию нам передавать... Или в реальности действует иная логика?
   -Совершенно верно, - вступил в разговор адмирал Лазарев. - В жизни логических парадоксов не бывает, только в умах людей. Течение времени можно сравнить с рекой, которая разветвляется на два рукава в тот момент, когда в прошлое вносится изменение. В том мире война кончилась в сорок пятом, а не в сорок четвертом, и мы потеряли на шесть миллионов людей больше. И линия раздела социалистического и капиталистического миров прошла не по границе ГДР и Франции, а рассекла Германию пополам. Север Норвегии не наш, и Проливы тоже, и на Дальнем Востоке есть две Кореи - впрочем, после у вас еще будет возможность ознакомиться с историей того мира. Пока же поймите, что тут мы развилку истории уже прошли - и куда придем, только от нас зависит, ничего еще не предрешено. Трудность же в том, что менять мы собираемся не столько текущий момент, где можно быстро получить отклик и "практика критерий истины", увидеть сразу, верно ли идем - а экстраполяцию истории уже в наше будущее. Историю изменить - не сделав тех ошибок. И по возможности, не наделать новых.
   -Теперь вам понятно, товарищ Ефремов, куда мы вас приглашаем? - сказал Сталин - сообщество тех, кто в этом мире знает будущее, имеет самое горячее желание его исправить, и реальные возможности это осуществить. Можете называть нас "Орденом Рассвета", как иные товарищи это слово в оборот запустили. Что соответствует истине - поскольку, по вполне очевидным причинам требует и абсолютной секретности, и железной организованности. И мы рассчитываем на вас, товарищ Ефремов - вашу задачу товарищ Пономаренко уже разъяснил. Так вы беретесь?
   И это оказалось правдой - слухи о некоем "тайном ордене", который правит СССР. Тем, кто болтал такое в коридорах обычно отвечали - как же, знаем, и зовется этот Орден - Совет Труда и Обороны (а раньше, в войну, был Государственный Комитет Обороны - который реально управлял страной). После такого - как не взяться, доверие не оправдать, да и интересно же... Иван Антонович перелистал страницы книги - которую он будто бы напишет когда-то. "В тусклом свете ламп, экраны и шкалы приборов казались галереей картин" - но позвольте, это ведь те же слова, какими он уже здесь, не далее чем неделю назад, начал новую книгу, посвященную вовсе не звездолетчикам далекого будущего, а морякам Северного Флота! Или все просто - его стиль, манера письма, и должны были проявиться сходным образом? Это совпадение окончательно убедило Ефремова в реальности происходящего.
   -Но если там капитализм, то отчего люди того будущего помогают нам? Или они ведут там революционную борьбу с победившей буржуазией?
   Воображение тут же нарисовало картину в духе Беляева - группа подпольщиков-коммунистов, в ней изобретатель "машины времени", передают тайное послание предкам, чтобы что-то изменить. Однако он почти сразу отверг эту идею - наверняка создание настоящей машины времени должно быть сложным и дорогостоящим процессом, не то что у Уэллса, небольшая группа участников сопротивления едва ли на такое способна. К тому же, если подводная лодка К-25 явилась из будущего, в чем Ефремов уже не сомневался, так как это объясняло все связанные с нею неясности - то в ее отправке сюда явно должны были быть замешаны достаточно серьезные структуры.
   -Там не было "декоммунизации" - ответил Кунцевич - хотя бы из-за того, что многие олигархи, это бывшие партийные чины. Но живы и не стары еще те, кто помнит СССР - а в армии, хоть и под прежним двуглавым орлом и российским триколором вместо красного знамени, остаются "товарищи", особенно в боевых подразделениях. И наша Победа в Отечественной, это святое - как бы ни пыталась всякая сволочь, и забугорная, и наша, принизить. Да и народ, капитализма вкусив, в целом трезвеет - ждали, чтоб будет колбаса ста сортов, а получили... Как там в большинстве относятся к реставрации капитализма - лучше не сказать:
  
   Мы не то чтоб хотели уйти - просто вышли во двор,
   И во тьму повела, побежала кривая дорожка.
   Я не знаю, когда появился предатель и вор -
   Видно был среди нас, но до времени крал понемножку,
   А оставшись один, помаячил в окошко свечой -
   И, пока мы дрались, помешавшись на собственных бзыках,
   Враг вразвалку вошел, поливая святыни мочой,
   И уселся на трон, размовляя на недоязыках.
   Накурившись кингсайзами "избранных миром эЛ эМ",
   Намотав гигабайты порнухи на метры рекламы,
   Мы вернулись к себе, только места хватило не всем...
   Мы такую просрали страну - извини меня, мама!
   Не рыдали доселе, авось не заплачем и впредь, -
   Из-за меньших обид иногда начинаются войны.
   Кто осмелился жить, не боится в бою умереть,
   Баллистический путь до врага вымеряя спокойно.
   (прим.авт. - автор Олег Воробьев, 2008г. Я приводил эти стихи (полностью) в "Восходе Сатурна", но уж очень показались к месту в эпизоде разговора с Ефремовым.)
  
   -Вот так и вышло: ожидали "капитализм с человеческим лицом", а получили самый звериный, какого в то время даже на Западе уже не осталось - продолжил Кунцевич - и даже до самых умных из новых буржуев дошло наконец, что никогда они не будут для Фордов и Рокфеллеров ровней, а лишь баранами, которых стригут, и что без сильной страны за спиной, не будет им никаких куршевелей. Ну а народ в массе настроен даже более социалистически, чем в последние годы СССР - тогда всем было по барабану, привыкли уже к завоеваниям социализма. И что "партийные все решают".
   -И получили, чего заслуживали, а как припекло, завопили "караул" - сказал Пономаренко - недаром Ильич называл мелкобуржуазную стихию еще большим врагом коммунизма, чем собственно буржуазия. Однако если искоренять ее методами Мао и Пол Пота, получим социальный взрыв и разочарование в идее еще скорее и вернее. Вот отчего сейчас формирование нового человека коммунистического общества, это такая же актуальная задача, как укрепление промышленной мощи и обороноспособности СССР. И времени у нас не так много - отложить "на потом" не выйдет. И если в войне было трудно, но ясно, как победить - то тут вступаем мы на путь нехоженый.
   -Отдельные товарищи, из посвященных уже в нашем времени, высказали пораженческую мысль, что социализма нет вообще - произнес Сталин - а госкапитализм и есть высшая стадия общественного развития. Не поняли граждане, что приняли за правило лишь исключение - первую неудачную из-за недостаточно подготовленной научно-теоретической базы попытку. Что ж, первый блин часто, как говорится, комом, но мы, как истинные большевики, не должны из-за этого сдаваться. История не может быть против коммунизма! Потому что если бы это действительно было так - это значило бы, что человечество было обречено на гибель еще при возникновении. А если мы признаем это - то останется лишь лезть в петлю. Мы осуществили революцию - во взятии власти, в создании материальной базы, сумели эту революцию защитить от агрессии фашизма, ударной силы мирового капитала. Теперь нам надо совершить эту революцию и в общественном сознании - раз это наиболее важное отличие коммунизма от госкапитализма.
   -Фронтов вижу три - подхватил Пономаренко - первый, это литература. Увидеть, сформулировать цель, к которой идем - и увлечь массы. Ваша "Туманность Андромеды" могла там стать для коммунизма такой же Книгой, как "Утопия" Мора и "Город солнца" Кампанеллы, для одной из составляющих марксизма - имея лишь недостаток, слишком уж оторвана от реальности, настолько бесконечно далеко, что не воспринималась связь с ныне живущим. Словно вы будущее не нашей Земли описываете, а какой-то иной планеты - мир "андромеды" прекрасен, только мы, советский народ, тут при чем? Так что есть мнение, что надо немного приземлить и приблизить - в меру конечно, "командир звездолета "Тантра" Иван Петров" тоже как-то не звучит, атмосфера не та. Но технические вопросы решать будем уже в процессе. Вы один раз уже сумели это сделать - сможете и сейчас.
   Вот и сложилась головоломка. Значит именно как автора Книги проталкивали его, Ивана Антоновича Ефремова, первые лица Советского Государства. Книги которая могла стать, но не стала - почему? Это он может сказать лишь когда прочтет книгу. А следует ли это делать - ведь в конечный текст входит лишь малая доля того, что автор нашел в процессе творчества, а за всем этим стоит и его, автора, изменение мировоззрения. То есть он, Иван Антонович Ефремов, прочитавший свою еще не неписанную книгу, и он же, не прочитавший, это немного разные люди и авторы. Хотя, если история изменилась, и его собственная биография здесь отличается от ее же там?
   -Отличается, и заметно - подтвердила Анна - там вам много нервов помотали иные ответственные товарищи, которым здесь уже дана политическая оценка. А гражданин Лысенко для советской науки, уже проходит по категории "был". И признаюсь, что мы немного облегчили для вас некоторые организационные вопросы, и здесь в Москве, и в экспедициях. Кстати, Очер там был открыт лишь в пятьдесят втором, и еще несколько лет пришлось убеждать кого-то в проведении раскопок - мы же здесь лишь немного ускорили развитие событий. И монгольская экспедиция там была гораздо меньшего масштаба - все ж это важное преимущество, заранее знать, где может быть успех, и на что не следует жалеть ресурсов. А как там разворачивалось дело с обвинением вас в вейсманизме-морганизме, и переписке с зарубежными корреспондентами - нет, Иван Антонович, вас не посадили, но нервов помотали изрядно. Впрочем, прошу мне поверить, ситуация той исторической ветки заметно отличается от того, что здесь, и в плане моральном - не скажу, что у нас все хорошо, но подлости меньше, и легче дышать. Таким образом, товарищ Ефремов, мы уже и так не можем быть уверены, что книга о будущем, которую вы, наверное, уже собираетесь написать - будет точно такой же, как эта.
   Она кивнула на лежащую на столе "Туманность Андромеды".
   -Так что можете читать ее без страха.
   -Не скрою, это для меня большой соблазн, - улыбнулся Ефремов. - Вопрос только в том, как я после этого буду писать свою книгу. Если я прочту этот ее вариант - а у меня, к вашему сведению, отличная память, я до сих пор могу наизусть перечитать вам многие книги, что читал в молодости - и этот ее вариант, как я полагаю, будет вполне соответствовать тем идеям насчет коммунистической цивилизации будущего, что у меня уже есть - то что же мне останется написать? Ведь то, над чем я только размышлял последние три года, здесь будет уже полностью готовым и отшлифованным. Но тогда это будет уже не написание книги, а редактирование и правка, или даже полная переработка, с созданием на ее основе чего-то нового. Но подозреваю, что эта, уже изданная книга, слишком хороша, чтобы ее целиком перерабатывать, да и времени это может занять еще больше, и вы уже говорите, что это именно то, что нужно, за исключением некоторых недостатков... Значит - только прочитать и улучшить, где это возможно?
   -Иван Антонович... - Анна вздохнула. - Мы, конечно, не хотим отнимать у вас радости творить свое новое произведение полностью самому... Но именно эта книга действительно важна для будущего нашей страны, а, возможно, и всего мира. Потому мой вам совет - все же прочтите те ваши книги, которые привезены из будущего. Тем более, что мы рассчитываем ближайшее будущее так изменить, что возможно, некоторые книги вам писать не понадобится. Или это будут совсем другие книги. Поэтому я предлагаю - после того, как вы все прочитаете, и узнаете о том будущем, мы еще раз встретимся и обсудим. Если захотите - можете принять написанное вами там за основу для доработки, если хотите - оставьте в существующем виде, внеся только необходимую правку, а если сочтете, что они - и так уже идеал, тогда можно будет выпустить их в том виде, в каком они есть. А на ваш век - еще хватит работы над идеями для тех ваших книг, которые вы сами хотели написать в иной истории, но просто не успели... Что же касается "Туманности Андромеды", то мы все понимаем, и не требуем от вас полностью готового варианта Книги уже завтра. Но замечу, что там она была завершена в январе пятьдесят седьмого. А здесь вы идете с явным опережением того графика - ваша "Тафономия" там была опубликована лишь в пятидесятом, а "На краю Ойкумены" вышла в этом, пятьдесят третьем. И мы обещаем вам всяческое содействие, чтобы облегчить и ускорить ваш труд - а можем мы, Орден, многое здесь, в СССР. От себя же скажу: очень хочется, чтобы вы поняли, написав эту Книгу, вы сделаете для нашей страны и для дела коммунизма гораздо больше, чем палеонтологией
   Что ж - как можно от такого отказаться? Если - а не верить услышанному нет никаких оснований - коммунизм там погибнет из-за какой-то ошибки. И в его воле сделать что-то, что может эту ошибку предотвратить. Иван Антонович Ефремов считал себя истинным коммунистом. Осталось прояснить еще одно.
   -Один вопрос. Сколько мне еще осталось?
   -А это, Иван Антонович, зависит только от вас - заговорил Сталин - насколько будете свое здоровье беречь. Например я должен был бы умереть в марте этого года. А у вас там это случилось в семьдесят втором, еще девятнадцать лет. Но есть тут один метод - товарищ Смоленцев, ведь вы позаботитесь? - так что здоровье вам мы поправим. Ну и конечно, в госпитале вас обследуем, то есть бороться с вашими болезнями будем на двух фронтах сразу. Вы только творите, пишите.
   Что ж - задача понятна. Тем более что идея написать книгу о далеком будущем уже посетила Ефремова больше двух лет назад, после прочтения двух десятков иностранных фантастических книг на эту тему, захотелось дать свой ответ. Однако же Лазарева, насколько знал Ефремов, прежде занималась кораблестроением, и вероятно, считает что процесс написания книги похож на проектирование корабля, а это не так. Даже для такой казалось бы простой работы, как отредактировать свою же книгу, нужно сначала собрать информацию, из самых разных областей наук, для точного соответствия написанного реальности - Иван Антонович делал это, записывая все нужное в специальные тетрадки. И на это уходит многократно больше времени, чем само написание книги - возможно даже, годы!
   -С этим мы можем вам помочь - улыбнулась Анна - в будущем изобретут такую вещь как "интернет". Когда вы можете прямо с переносного телефона послать запрос в центральное хранилище информации, и сразу получить ответ по любой теме, исторические факты, научная информация, география, да практически все что угодно, за исключением секретов. У нас его еще не изобрели, но можем сделать некое его подобие в ручном режиме. Вы ведь с Львом Николаевичем Гумилевым знакомы, в тридцать седьмом встречались, и в Ленинград ездили в прошлом году, там снова с ним виделись. А друга его помните, что тоже при этом был?
   -Валька, бывший морячок, студент ЛГУ, с которым Лев Николаевич вместе служил? Помню.
   -Ну, Валентин Саввич Пикуль в будущем тоже станет великим писателем, на историческую тему. И книги его вы тоже можете прочесть. А пока - после учебы так же бегает по архивам и собирает для Льва Николаевича материал. Что смею надеяться, и ему пойдет только на пользу. Кстати очень рекомендую вам поближе познакомиться с этими двумя замечательными людьми. Равно как и с Аркадием Стругацким, которого вы также имеете честь знать, и с его братом Борисом, с которым вы пока не знакомы - коллеги ваши будущие по писательскому ремеслу. И мы можем вам такую же помощь обеспечить - чтобы наши сотрудники всю интересующую вас информацию оперативно вам предоставляли. Чтобы вам не тратить свое время на архивы.
   - Однако полагаю, иногда мне все же нужно будет что-то искать и самому, - заметил Ефремов. - Другой человек не всегда может... все учесть и на все необходимое обратить внимание.
   -Ваше право - ответила Анна - Иван Антонович, повторяю, мы хотели бы лишь получить Книгу. Ну а процесс написания - как вам больше подходит.
   -Тогда еще одна просьба. Для полного соответствия научной картине мира, я хотел бы получить доступ к некоторым знаниям будущего, разумеется, тем, которые не являются секретом, и которые можно использовать в научно-фантастической литературе. Не сомневаюсь, что наука потомков знает о вселенной больше, чем наша собственная, так что это лишь поможет сделать книгу более достоверной.
   -Такой просьбы мы ожидали, - улыбнулась Анна - вам еще не объяснили, отчего это место зовут "библиотекой"? Вот за той дверью хранятся книги из будущего. Выносить нельзя - но мы для вас копии подготовим. Поскольку многие из книг к нам пришли не в бумажном виде.
   -Не в бумажном? - удивился Ефремов - а в каком? Ах, да, электроника, запоминающие машины, верно? Конечно, следовало этого ожидать...
   - Верно, - улыбнулась Анна, достав предмет, похожий на толстую папку.
   Раскрыла, внутри оказалась клавиатура и экран. И на экране (плоском - а где же электронно-лучевая трубка позади?) изображение, как в телевизоре, но гораздо лучшей четкости. Картинка природы - и на ее фоне значки с подписями. Стрелка перемещается, остановилась на значке с подписью "библиотека", раскрылась какая-то схема, стрелка на один из ее узлов, и на экране текст, причем с иллюстрациями.
   -Это электронно-вычислительная машина, вот так они будут выглядеть лет через пятьдесят-шестьдесят. Используется не только для расчетов, но и хранения любой информации - тексты, музыка, карты, фотографии, даже кино.
    - Правнук современных ЭВМ... - с восхищением заметил Иван Антонович. - Я был уверен, конечно, что в будущем информацию будут хранить именно в них, но что они станут настолько малы... И сколько книг помещается в этой... малой машине?
   - Места хватит, чтоб вместить содержимое всей Библиотеки Академии Наук. Однако практически вся ценная для нас информация скопирована уже на бумагу - титанический труд был, за несколько лет.
   Ефремов отметил про себя - значит, Сталин и Пономаренко не до конца доверяют гостям из будущего? Нет, тогда бы не сочеталось - что "иные из присутствующих рождены в этом времени, а иные нет". А кто, любопытно - с Вождями все ясно, так же и про Лючию Смоленцеву писали, "героиня Италии" - а вот Лазарев однозначно "оттуда", и Кунцевич себя обозначил таким же. Юрий Смоленцев под вопросом, вполне может быть и из здешних, приставленных для контроля и взаимодействия. Так же и Анна Лазарева - с одной стороны, сильно она выбивается из привычного образа советских ответственных работниц, даже внешне, с другой же, вряд ли даже в будущем подводники берут с собой своих жен. Да и в разговоре прежде она не раз ссылалась на обстоятельства своей жизни в довоенном Ленинграде. Так что по отношению к ней могут быть оба варианта.
    -Предвидя еще один вопрос, который у вас наверняка возник: технические подробности Контакта с будущим, это отдельный секрет СССР - заговорил Пономаренко - знание которого для вашей текущей задачи вовсе не требуется. Далее, второй важный фронт, это педагогика. Воспитание и образование коммунистических людей столь же важно, как массовое производство всякого "железа". На этом фронте также другие люди работают уже - но вам для сведения, Иван Антонович, генеральная линия Партии тут, это воспитание человека-творца. Не можем мы в обозримом будущем, Америку догнать и перегнать по потреблению товаров - а тем более, оградить наших людей от "тлетворного влияния Запада", где в их фильмах у каждой семьи и дом, и телевизор, и две машины в гараже (умалчивая, что все в долг, в кредит взято, а бездомные и вовсе не показаны). В той истории Хрущев попытался - и что получил... Это не значит, что потребительским товарам не будет уделяться внимания - но приоритет должен быть на том, чтобы каждому предоставить возможность творить, "найти себя", свое место в жизни, быть счастливым. Дело тоже трудное, поскольку возможно это лишь в самой живой динамике, развитии - а устоявшиеся формы, то есть бюрократия, будут этому мешать, причем из самых лучших побуждений, так что назревают еще и реформы управленческого аппарата. Но повторю, этим другие люди заняты, вам же сообщаю для сведения, о чем в книгах писать. И третий фронт, это психофизиология - сделать будущих людей не только духовно иными, но и возможно, биологически иными. Впрочем, на эту тему вам товарищ Смоленцев лучше расскажет.
   -И не только расскажу - ответил Смоленцев - вот беда многих товарищей здесь, наплевательское отношение к своему здоровью - что-то острое вылечат, а остальное принимают как должное, "мы себя не щадили". А от всяких хронических и незаметных болячек мрут еще вернее, чем от пуль - при том, что и медицина эти "сбои организма" лечит гораздо хуже, чем острый кризис. Вы, Иван Антонович, уже здоровье испортили - и от того, не выработаете до конца весь отпущенный вам срок, раньше нас покинете, а это непорядок. Причем поправить его можно не совсем традиционным методом - нашел я одного кадра, еще в Самарканде, теперь в Москву пригласил, все наши товарищи уже у него побывали. Хоть завтра съездим, курс лечения пройдете. И проживете дольше, лет на двадцать. Напишете еще много отличных книг.
   -Но как же... - замялся Ефремов - мне из Института Палеонтологии уйти, и про мою науку забыть?
   -Ну отчего же - сказал Смоленцев - был в будущем такой Игорь Можейко, он же Кир Булычев, вполне успевал совмещать, попробуйте и вы. Предвижу ответ на ваш вопрос - там вы в итоге сделали выбор в пользу литературы, но это произошло через несколько лет, ну а в текущей здесь истории, с учетом изменений, и в вашей судьбе, и вообще, очень может быть, что вам и выбирать не придется.
   -Я надеюсь, вы не будете на меня в обиде, что кое-какие ваши мысли из будущих книг, об этике и эстетике, я уже в свои выступления и труды включил? - произнес Сталин - потому можете считать, что мы вам долг отдаем, за то заимствование. Творите - а мы издадим, и даже экранизуем. Хотя пока это сложный вопрос, нет уверенности, что современное состояние кинематографа позволит действительно хорошо передать ваши будущие книги - но и над этим мы будем работать, перенимая опыт кино будущего времени.
   -Мечтаю сыграть Фай Родис - сказала Лючия - или здесь у этой героини уже будет русское имя?
   -Мне кажется, что эта роль куда больше бы для Анны Петровны подошла - заметил Пономаренко - но товарищ Лазарева у нас человек очень занятой. Хотя после "Высоты", отчего бы нет? А вы, товарищ Смоленцева, в том фильме сыграли бы Чеди Даан, так кажется ее звали?
  
   Лазарев Михаил Петрович, вице-адмирал, Трижды Герой Советского Союза, зам.министра ВМФ СССР, "Адмирал Победы". Из лекции в военно-морском училище М.В.Фрунзе. Ленинград, 30 октября 1953.
   Товарищи курсанты, какая лекция была у вас последней перед нашей встречей - военно-морская история. Поднимите руки, кто считает, что запоминание дат и имен давно минувших сражений не нужно современному морскому офицеру - не стесняйтесь, я сам так когда-то считал в ваши годы, к моему великому сожалению. После пришлось уже во время службы наверстывать, читая - а времени и возможности было не так много.
   История нужна, чтобы мы могли гордиться традицией предков. Детям и внукам победителей - нельзя позорить их память. Да, можно привести в пример Традицию британского флота - подчеркиваю, что я имею в виду вовсе не британских политиков, Адмиралтейство и высшие штабы - которые часто были и неповоротливы, консервативны, недопустимо медлительны в принятии решений. Я говорю про простых моряков, которых воспитывали в духе -  никогда не отступай и не уступай, пока можешь выстрелить ещё хотя бы раз! Всегда нападай, если есть хоть малейшая возможность причинить противнику вред! И не считай врагов, их от этого меньше не станет! Да, Британия часто была нам врагом - но вот эти качества их моряков заслуживают уважения. И должны быть учтены в вероятной будущей войне - победить такого врага, больше чести.
   Немецкий флот такой традиции не имел. Хотя у них были вполне совершенные технически корабли, и хорошо подготовленные моряки - а артиллерийское дело и борьба за живучесть были у них поставлены даже выше, чем у англичан. Но вся их манера боя была построена по принципу - ударь там и тогда, где противник слаб, уклонись там, где он сильнее. Да, диверсии тоже нужны и полезны - но когда все крутится только и исключительно вокруг них, туши свет! Потому что на войне случается момент истины, "битва за шверпункт", когда решается все, и надо вырвать свою победу здесь и сейчас - потому что иначе завтра вас уже не будет, или обстановка необратимо изменится не в вашу пользу. А вот с этим у немцев была полная катастрофа.
   Вы знаете тому множество примеров. Бой при Ла-Плате, когда Лангсдорф совершенно бездарно погубил свой "Адмирал Шпее". Норвежское море, апрель сорокового - когда Лютьенс с двумя линкорами драпанул от "Ринауна", подставив нарвикский отряд под разгром. Баренцево море, лето сорок первого - когда германский флот, в отличие от нашего СФ, ничего не сделал для того, чтобы помочь своим войскам на приморском фланге, вместо этого занявшись набегами на наших рыбаков - скорбим о гибели "Тумана" и "Пассата", но общим результатом было, что Мурманск немцы взять не смогли, и не в последнюю очередь благодаря нашим морским десантам и обстрелам с моря. Список всех германских морских побед - это в подавляющем большинстве, удавшиеся диверсии, когда "враг спину подставил, а нам повезло" - потопление "Худа", "Глориеса", рейд "Шеера" в Южную Атлантику в сорок первом. Ну и конечно, их подводные корсары - я имею в виду не специфику подплава, исключающую открытый эскадренный бой, а совершенно идиотскую расстановку приоритетов. Если для адмирала Деница тоннаж был главным и единственным критерием успешности - и потопленный транспорт-порожняк где-то у черта на куличках всерьез считался равным такому же транспорту с десантом или снабжением во время стратегической операции противника - то кто ему доктор? Понятно, что в первом случае - атаковать легче и безопаснее. Но любой военный человек должен понимать - любое наше действие, приближающее нашу победу в войне, в конечном счете уменьшает наши общие потери. Немцы же этого не осознавали совершенно - или же, что еще хуже, считали по-подлому, "пусть кто-то другой кладет голову за победу, а конкретно я буду после вкушать ее плоды". А потому, видя что бой может быть насмерть, лучше уклониться - дождемся другого раза, когда враг не будет готов. Вот только "другого раза" может и не быть - что в реальности и случилось.
   И даже действия "берсерка" Тиле в целом не выходят за рамки "диверсий". Отчего этот герой кригсмарине совершенно не блистал, когда немцы терпели жестокие поражения от нас, в Баренцевом море и северной Норвегии? Другое дело, охота в бескрайнем океане, где так сложно тебя поймать. Ему очень повезло с "Куин Элизабет" и "Айовой". Он сумел выиграть "по очкам" бой возле Бреста - навалившись всеми силами на слабейший британский отряд, и тут же удрал в базу, как только запахло генеральным сражением. Но не смог вытянуть Лиссабонскую битву, когда имел реальные шансы не просто нанести американцам тяжелые потери, но полностью уничтожить их конвой - однако предпочел выйти из боя, гордясь что опять формально победил "по очкам". А стратегическим результатом было, что немцы так и не смогли ликвидировать португальский плацдарм союзников, откуда меньше чем через полгода началось американское наступление, и не сумели высвободить свои войска, ударные танковые дивизии Роммеля, которых в тот момент им очень не хватало на советско-германском фронте, как раз во время битвы на Висле и освобождения Варшавы. Причем "спасенная" Тиле эскадра через несколько месяцев бесславно и бесполезно погибла в Тулонском сражении. Добавлю, что "адмирал-берсерк" у Лиссабона проявил совершенно недостаточные организаторские качества - формально будучи главой объединенного немецко-франко-итальянского флота Еврорейха, фактически во время битвы управлял лишь германским отрядом, хотя имел чрезвычайные властные полномочия от самого Гитлера. Вся сила и удача Тиле была в том, что он первым (и единственным) в германском флоте понял эффективность совместного действия разнородных сил - надводной эскадры, подлодок и авиации - и эта тактика на какое-то время застала англичан врасплох, ну не встречались они прежде с таким в европейских водах, не сразу подобрали ключик, пропустили первый удар. Однако нет сомнения, что очень скоро бы его везение кончилось - как и случилось при Тулоне, когда еврорейховский флот под командой адмирала Кранке, "верного ученика Тиле", был уничтожен нами именно по такому рецепту, работой нашей авиации, надводной эскадры и лодок, в четкой связке друг с другом. Да, в той битве я командовал подводными силами. А адмирал Басистый, осуществляющий общее руководство, сумел организовать взаимодействие между советской Средиземноморской эскадрой и флотом Народной Италии - намного лучше, чем Тиле у Лиссабона.
   Товарищи, я рассказываю вам это, чтобы подвести к мысли: Традиция, это не только гордость за предков, но и их опыт. История (и не только военная) становится мертвой наукой, когда сводится к зубрежке бесполезных фактов прошлого, как в царской Академии Генштаба обожали валить кандидатов на вопросе, сколько слонов было в войске Ганнибала. Но история становится нашим опытом, когда мы пытаемся понять, отчего произошло то или иное событие, как флотоводец или правитель принял то или иное решение. И этот методологический опыт этот может быть востребован даже сейчас.
   Вот пример: Петр Первый, отвоевав у шведов эту территорию, где мы сейчас находимся, построил Петербург. Безопасность столицы, да просто стратегия, если на карту взглянуть, настоятельно требовала вести дальнейшие военные действия в Прибалтике и Финляндии. Что невозможно без военного флота - которого у России на тот момент не было совсем. Напомню что флот, это не только корабли и моряки - это прежде всего система, позволяющая флот строить: верфи, заводы (на тот момент - пушечные, парусные, канатные), учебные заведения, готовящие моряков. Если все это есть - то флот бессмертен, он возрождается даже при полной гибели эскадр. Но ничего этого у Петра на 1703 год не было - начинать приходилось с полного ноля. При том что у шведов флот был - и именно в указанном мной контексте. Вполне современный и мощный флот с боевым опытом войн с Данией (которая тогда была вполне серьезной европейской державой). Ну а Швеция на тот момент претендовала на роль северной сверхдержавы, считая Балтику своим "озером".
   Шведский флот имел несколько десятков многопалубных парусных линкоров - по тем временам, это как американские авианосцы сейчас. И огромное количество более мелких кораблей. Нам построить равный по силе, а тем более превосходящий флот было невозможно, и Петр Первый это понимал. Невозможно хотя бы потому, что корабельный лес полагается выдерживать несколько лет, чтоб не гнил. И нет обученных людей - не только офицеров , даже матросов в Голландии поначалу пришлось нанимать, исторический факт. А мощности спешно построенных верфей катастрофически уступают шведским, и опытных кораблестроителей тоже нет. Однако война идет - и воевать как-то надо здесь и сейчас!
   Что говорите, поморы? Верно, арктический флот России на тот момент был лучшим. Если землепроходцы на своих корабликах и на Шпицберген-Грумант ходили, и на восток за Таймыр, а регулярные рейсы на Мангазею были обычным делом. Но вы учтите, что торговые моряки не умеют строем ходить, не требуется это им - а значит, в эскадренной службе от них проку мало. И поморский коч размером, а также в постройке и управлении им, сильно отличается от многопушечного фрегата. Так что поморы были лишь несколько более подходящим ресурсом для создания флота, и не более того. Они были сильны у себя дома, на севере - куда бы европейский флот не сунулся, ну что делать парусным линкорам во льдах? А на Балтике, повторяю, война уже идет, и как-то решать боевые задачи надо, и что делать?
   Решение Петра было гениальным. У России не было морского флота - но с давних времен имелся речной флот. Кто там изощрялся по поводу двух русских бед - ну с дураками вопрос опустим, не мы одни от них страдали - кому интересно, прочтите, что творилось у англичан в Балаклаве в Крымскую войну, только своего Льва Толстого у них не нашлось ту дурость и воровство описать. А вот роль дорог у нас издавна играли реки - а потому, хватало людей, которые умели строить гребные корабли и сами были привычны к веслу. При том что гребная мелочь куда менее требовательна к выучке экипажа, может быть построена в большом числе, и плевать что сгниет через пару лет, она дешева, новых настроим. Она непригодна для господства на море - ну так нам это и не надо, господствуйте себе от нашего берега подальше, нам от того ни жарко ни холодно. Конечно, выглядит это совершенно непрезентабельно в сравнении с парусными линкорами и фрегатами - но боевые задачи решает, а что еще надо на войне?
   И настал для шведов кошмар: русские воюют не по правилам! Где морские баталии - это черт знает что! 31 мая 1702 года, бой на Псковском озере между шведской эскадрой командора Лешерна, пять судов, и посаженным на карбасы отрядом солдат полковника Толбухина. Итог - шведы выбиты из пролива, русские прорвались в Чудское озеро, шведская 4-пушечная яхта "Флундран" взята на абордаж и стала русским трофеем. 15 июня - русский отряд, четыреста солдат под командой подполковника Островского, на соймах и карбасах атакует шведскую эскадру вице-адмирала Нумерса, три бригантины (от 5 до 12 пушек), три галиота (от 6 до 14 пушек) и две лодки, в устье реки Вороны на Ладожском озере. Нумерс бежал, имея значительные потери в людях и повреждения кораблей. 10 июля - бой между отрядом русских карбасов под началом генерала Гулица и четырьмя шведскими судами на Чудском озере, русскими взята на абордаж 12-пушечная яхта "Виват". 27 августа - 30 карбасов с русской пехотой, командир полковник Тыртов, атакуют шведскую флотилию все того же Нумерса возле Кексгольма. Потеряв пять кораблей (два сожжены, два взяты на абордаж, один потоплен), Нумерс удрал в Выборг, оставив Ладожское озеро в нашей полной власти, больше шведы туда и не совались. Ну и наконец "небывалое бывает", вошедший во все анналы бой в устье Невы, когда шведские корабли "Гедан" и "Астрильд" были взяты на абордаж русским десантом под командой самого Петра и Меньшикова. Наверное этот швед Нумерс был редкостным долбоебом, три раза подряд на одни и те же грабли, это талант надо иметь. Были еще бой на Чудском озере, когда из всей шведской флотилии в пятнадцать вымпелов спасся лишь один. И два шведских судна, взятых на абордаж у Нарвы. Замечу, что по тем временам, яхта с двенадцатью пушками, это примерно как сейчас миноносец. А мы выставляли против них рыбацкую посуду, какую можно было найти в каждой прибрежной деревне. И побеждали, захватив господство еще не на море, но на реках и озерах. Строго говоря, это формально был даже не флот, а армия? Ну так побеждали они шведский флот - а значит, могли и сами считаться моряками?
   Для Финского залива потребовались уже кораблики посерьезнее. И до шведов наконец дошло, что что-то не идет не так - и они тоже начали строить галеры. Ошибка была в том, что они пытались скрестить "бульдога с носорогом", ставя на галеры тяжелые корабельные пушки - мыслили все ж слишком "по-морскому". Вилы были в том, что по тем временам, чтоб серьезно повредить корпус даже фрегата, требовался бортовой залп десятка орудий, чего галеры дать никак не могли - зато избыточное вооружение сильно увеличивало осадку. В итоге, это были единицы, бесполезные в открытом море и непригодные для мелководных финских шхер. У нас тоже поначалу пытались строить что-то похожее - но быстро сообразили, и перешли к скампавеям. Слово мудреное - а по факту это речной струг, на которых еще Стенька Разин ходил, только чуть больше размером и парус косой. Осадка метр всего, вооружение одна полевая трехфунтовка, и то не для морского боя, а чтоб десант огнем сопровождать. И началось для шведов продолжение кошмара, уже применительно к финскому побережью, ну а морем владейте, это нам никак не мешает.
   Хотя и на море бывало всякое. Под конец той войны было, когда русские десанты совершали массовые набеги на шведское побережье, чтоб Швецию к миру принудить. Все тот же "армейский флот" - но шведский флот настоящий этому помешать не сумел никак! Была попытка, закончившаяся Гренгамской битвой, когда наш десантный отряд на переходе, в море, столкнулся со шведской эскадрой. По всем канонам, тут должно быть избиение десанта - но наш командующий Голицын, сухопутный генерал, не моряк, этого не знал. И сумел сначала заманить погнавшихся за ним шведов в шхеры и на мелководье (в шведских водах!), а затем уже по традиции, вперед на абордаж! В итоге, четыре фрегата стали нашими трофеями, остальные сбежали. Хотя честно скажу, этот бой был уже "на баллистической вершине" возможностей, все на волоске висело - что было бы, окажись берег чуть дальше - но заслуга сухопутной крысы Голицына в том, что он этот волосок разглядел и сумел по нему пройти. А шведские профессиональные моряки - не увидели.
   И еще заслуга предков. Что этот удачный опыт они не возвели в абсолют, а трезво оценили его пределы, не крича о "чисто русском морском пути - парус дурак, весло молодец". Все имеет свои границы - когда уже во второй половине девятнадцатого века парагвайцы попытались так же брать на абордаж аргентинские броненосцы на реке Парана, то были жестоко биты - пушки и ружья уже малость совершеннее, дальнобойность и скорострельность выше. А вот русский флот сумел тот опыт вспомнить, творчески переосмыслив - я наши минные катера на Дунае имею в виду, тоже ведь часто были не боевые единицы спецпостройки, а разъездные паровые катера с кораблей и даже прогулочная посуда. Однако же сумели на отдельно взятом Дунае наше господство обеспечить - турецкий флот нам там не мешал.
   А теперь внимание, вопрос. Вы на месте нашего военного советника во флоте дружественной нам малой страны, которой угрожает американская агрессия с моря. Но нет у вас ни линкоров, ни авианосцев, а есть... ну что-то вроде того, что мы Вьетнаму поставляли, как числится в справочнике Джена. Оборонительные возможности - также, примерно Вьетнаму соответствуют, то есть ПВО есть, ВВС в большинстве истребители, от налета палубной авиации как-то прикрыть могут, но нанести врагу поражение, как мы японцам в сорок пятом возле Цусимы, никак нет. Противник настроен предельно решительно, и намерен не ограничиться авиаударами, а после артиллерийской поддержки высадить десант. У вас есть какое-то ограниченное время на подготовку - но резко усилить свой флот и авиацию, возможности нет. Ваши действия - с учетом того, что я вам рассказал, как бы выглядела петровская тактика сегодня?
   Говорите, торпедные катера? Верно, мы их вьетнамцам поставляли. Но все-таки, это не настолько дешевый расходный материал, как рыбачьи лодки для Петра Первого - разменивать один, даже два катера на эсминец или десантный транспорт еще можно, а потерять десяток безвозмездно, это катастрофа. А такое случится, прикажи вы атаковать американцев открыто. Японцам за всю тихоокеанскую войну это не удавалось ни разу - хотя торпедных катеров имели несколько сотен, да еще к ним в довесок пару тысяч катеров-камикадзе под занавес. Даже ночью - вам параметры стандартного американского радара, сопряженного с системой управления огнем, напомнить? Не дадут вам выйти на дистанцию пуска торпед, расстреляют еще на подходе. Учтите еще, что даже дружественным странам мы не даем 65-сантиметровые с самонаведением - так что стрелять придется накоротке.
   Верно - вспомнили, за что Шабалин вторую Золотую Звезду получил. Ночной бой в Японском море, три дивизиона наших тка против японской эскадры. Если у врага радары - значит надо ставить помехи, сделать его слепым и глухим, а себя зрячим и сохраняющим связь. Организовать радиоподавление - раз берег наш, это возможно, с мощных береговых станций. Сбрасывать "обманки", которых наделать заранее - простейший уголковый отражатель даст на радаре засечку, как крейсер. Организовать взаимодействие и связь между всеми своими силами. Ну и сама игра - уже на равных, как вы ее проведете. Правильно, можно еще мины выставить - но тогда вам надо будет четко просчитать возможные действия противника, куда он пойдет после вашей атаки, и конечно, чтобы самим не подорваться. Есть хотя бы одна подлодка - задействовать и ее, как "засадный полк". Да и истребители могут помочь хотя бы в штурмовой атаке на корабли охранения. Поскольку противнику будет очень трудно вести бой одновременно против подводной, надводной и воздушной угрозы. Особенно если вам удастся заранее просчитать его стандартные, "уставные" действия. Именно так и случается, что слабейший побеждает гораздо более сильного.
   Товарищи курсанты, я хочу, чтобы вы поняли - путь, который вы выбрали, Родину защищать, это даже не работа, не профессия. Это - обет, который вы на себя добровольно приняли. Что когда пришел час войны, с новым гитлером, или с американским империализмом, да хоть с уэллсовскими марсианами, или с чертями из пекла, вы обеспечили победу Отечеству - которое вас кормило, обеспечивало всем, избавляло от трудового долга, ради того, чтобы вы могли выполнить долг боевой. То есть, ставили путь к победе, выполнение поставленной боевой задачи - выше, чем сохранение собственной жизни. Нет, нам не нужны камикадзе, что желали погибнуть за своего императора без разницы, будет выигран или проигран бой - мои слова следует понимать: сумел победить, и остаться живым, хорошо. Победил, и самому тоже не хватило сил или умения, чтобы выжить - вечная вам память. Но остаться жить ценой отданной врагу победы - это позор, который считался за доблесть лишь у гитлеровцев. Вы должны быть готовы умереть за свою Родину - но уметь сделать так, чтобы не вы, а те, кто против вас, умирали за свою родину. Для того вам следует, во-первых, всячески изучать вверенный вам инструмент - те силы и средства, которыми вам доведется командовать, знать досконально свои возможности в конкретной обстановке - включающей в себя и состояние техники, и подготовку и моральное состояние личного состава, и гидрометеоусловия, да все что угодно, вплоть до особенности работы снабженцев. Подчеркиваю - вы должны знать не только то, что предусмотрено уставом, но и сверх того - насколько реально в чрезвычайной ситуации выйти за грань. Потому что во-вторых, запомните и это, вряд ли вам придется воевать в ситуации, когда "при своем трехкратном превосходстве в кораблях и десятикратном в авиации, говорить о военно-морском искусстве просто неуместно", это слова американского адмирала Спрюэнса после одной из завершающих битв минувшей войны. Намного более вероятно, что противник будет номинально сильнее вас - но также, именно из-за этого, действовать предсказуемо, по уставу. Значит, вам надо действовать так, как он не предусмотрел. И нивелировать его общий перевес в силах - своим локальным перевесом в месте боя. Что достигается организацией взаимодействия своих сил - хороший пример этого, Дальневосточная кампания сорок пятого года, когда японский флот, формально превосходящий наш ТОФ в разы, был полностью уничтожен, при минимальных наших потерях.
   Я хочу, чтобы вы поняли, товарищи - офицер живет ради войны. А в мирное время - ради подготовки к войне. Живет в долг - отчетливо понимая, что с началом войны этот долг будет ему предъявлен к оплате. И чтобы не погибнуть без пользы в самом начале, а после победы опыт следующему поколению передавать - быть творческой личностью, ну кто решил, что таковыми должны быть лишь художники, поэты и им подобная публика? Хотя бы потому, что техника меняется - представьте, как бы справился флотоводец Первой Мировой войны, сумей он каким-то волшебным образом перенестись на мостик флагмана эскадры в войну минувшую? Где уже нет "ютландов", но есть сражения палубной авиации. А представьте, как изменится военно-морская тактика, когда на вооружение массово пойдут ракетные снаряды, достающие врага за сотню миль - и прототипы этого оружия уже есть, и использовались нашим флотом, я потопление "Тирпица" имею в виду. Нет, что было в Шанхае, про то позвольте пока не отвечать, и в детали не вдаваться. Хотя в "лучах смерти" вы сомневаетесь совершенно справедливо. Скажу лишь, что это оружие - грозное, но не абсолютное, и акт его применения не только военный, но и политический. И от него тоже можно защищаться - на последних курсах вас будут этому учить.
   Я закончил, товарищи - спасибо за внимание.
   (прим.авт. - при написании эпизода использован материал от Аббакумов, "Жизнь под парусом или смерть под паром", http://samlib.ru/comment/a/abbakumow_i_n/flot-002).
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 5.
   Убей американца! Сколько раз увидишь - столько раз и убей.
   Солдат Иван Сидоров не знал, за что ему следует так ненавидеть янки. Но ненавидел, потому что так сказал политрук. Который рассказывал на обязательном ежедневном "политчасе", что американцы спят и видят, как бы им всех русских обратить в рабов, "как у них негры были", или как было при царе. Когда трудящемуся человеку, голод и лишения, а паразит-хозяин шампанское пьет.
   -Так и у нас голодали - поднял руку какой-то солдатик из второго взвода - батя мой в тридцать третьем помер. Поскольку весь хлеб отобрали.
   -Твой отец голодал ради идеи социализма - ответил политрук - а при царе и капитале, ради удовольствия кровососов-эксплуататоров. Разницы не видишь?
   На следующий день того солдата уже не было - ночью пришли, забрали. Или в штрафной батальон, или сразу в ГУЛАГ - и что лучше, неизвестно. Сам виноват, зачем болтал? Мамка еще говорила - "будешь слишком умным, на Колыму попадешь. А делай что велят, авось Советская Власть тебя не забудет".
   Жизнь казалась солдату Сидорову ясной и прямой, как штык винтовки. Родился, работал в своем колхозе, затем армия, и вот война - если не убьют, то снова колхоз, успеть бы жениться, и чтоб детей и внуков побольше, было кому в старости содержать, а то будет один-двое сыновей, их на следующей войне убьют, и что тогда делать? Пока же - в армии хоть кормят хорошо, дома мясо далеко не каждый день. Ну а что война - так куда денешься? Может еще и повезет прийти домой живым и с медалями, героем - будут тогда все девчонки млеть, только выбирай, на ком жениться. И сам председатель будет тебя по имени-отчеству, как соседа Степана Андреевича, кто с той войны без ноги пришел, но с сержантскими погонами и "полным бантом", все четыре "Славы". За Родину, за Сталина - стреляй в тех, на кого офицер укажет!
   Заграница сначала удивила Ивана Сидорова тем, что тут даже в деревенских домах было электричество и телефон (дома, лишь в правлении). И одевались все по-городскому, как дома лишь председатель, да начальство из района могло себе позволить (а всем прочим, телогрейка да кирзовые сапоги). И в домах у них стояла хорошая городская мебель, а у некоторых даже были собственные автомобили! А где же тут бедный угнетаемый пролетариат? Наверное, эти, с красными повязками, "активисты-коммунисты", что нас радостно встречают. Но все-таки, на взгляд Ивана Сидорова, это все было неправильно - эксплуататору полагалось жить одному, и во дворце со слугами, или в поместье (как бывший барский дом, теперь правление колхоза), ну на самый край по-мужицки, в крепком хозяйстве, но одном на все село, как же могут два мироеда в одной деревне ужиться? А тут, если посмотреть, куркулями были многие, если не большинство!
   -Они богатые, потому что из колоний кровь высасывали - говорил политрук - на них негры работали в каком-нибудь Конго или Сенегале. А еще, мы предпочитали быть беднее, но сильнее, чтобы армия у нас была лучшая, а не как в сорок первом, "десять винтовок на весь батальон, в каждой винтовке последний патрон", и на немецкие танки в атаку с палками ходили. Ну а эти, как стрекозлы, пей и гуляй, зима далеко. У нас тоже могло быть так, как враг народа Бухарин предлагал, чтоб ситцев побольше а не стали и угля - тогда бы Гитлер нас всех завоевал, все отнял, а нас в рабы. Теперь американцы так хотят - не позволим!
   Армия у СССР, на взгляд Ивана Сидорова, и в самом деле была лучшей, раз наши наступали. И политрук говорил, что танк Т-54 лучший в мире, и автомат Калашникова превосходит американский "гаранд". И вообще, мы прошли в ту войну две трети Европы - теперь надо до конца, и еще до Америки, чтобы дело Сталина по всему миру. Чтобы везде был один, советский порядок! В установлении которого в Европе рядовой Сидоров принимал участие - его 101й гвардейский Костромской полк, находясь во втором эшелоне, первые недели советского наступления был занят исключительно оккупационной работой, наравне с войсками НКВД. Так что Сидоров видел как людей (мужчин и женщин отдельно) грузили в товарные вагоны для отправки в ГУЛАГ. Как проводили мобилизацию в "трудовые батальоны" (также, мужчин и женщин порознь, безжалостно разлучая семьи - встретитесь после войны). Как тем немногим, кому повезло быть оставленным дома (например, железнодорожникам) выдавали разрешительные документы вместе с продуктовыми карточками - прикрепляющие людей к месту работы под страхом ареста или даже расстрела. Как толпой гнали на погрузку детей, чьи родители были объявлены "врагами коммунизма". Как из больниц вышвыривали наружу пациентов (даже лежачих), освобождая место под госпитали. Как расстреливали нарушивших порядок - тех, у кого находили несданное оружие (хотя бы охотничье ружье), радиоприемник, фотоаппарат, иностранную валюту, запас продуктов. Уроки прошлой Великой войны были учтены, безотказно работала машина организации гражданского тыла воюющей армии - механизм бездушный и безжалостный, превращая людей в полезные функции и отбраковывая негодных. Все для фронта, все для победы - и каждый обязан делать что-то нужное этой цели, или не имел права на жизнь.
   -А разве у нас в мирное время дома не так? - подумал Сидоров - каждый обязан делать лишь то, что ему предпишут, и за нарушение кара. И нам, мужикам, и начальству, партийным - вон как было в тридцать седьмом, когда и их головы летели. Да, каждому дадут необходимый мизер, и койку и пайку, и лодырничать не допустят - но и подняться в крепкие хозяева не позволят, говоря, если ты для себя, то отрываешь от общества. А здесь не так - каждый свободен: кто глуп, неумел и ленив, тот беден, как угнетаемый пролетарий, а кто жилку имеет и старание, тот живет, как у нас большое начальство, и ему никто слово не скажет. Теперь значит, партийные хотят, чтобы повсюду было как у нас.
   Мелькнула мысль о побеге - бросить автомат, скинуть мундир, раздобыть штатскую одежку, и прибиться к какой-нибудь семье, хоть в батраки, на первых порах. Но нет - поймают, без документов. И без языка - а выдать себя за потомка эмигрантов-беляков еще хуже, таких в СМЕРШ сразу даже не стреляют, а вешают. И мать тоже тогда в ГУЛАГ, а малолетних сестренок в детдома. Нет уж, от добра добра не ищут - живой пока, и ладно, кормят хорошо, у командира на хорошем счету, как отличник боевой и политической подготовки, авось так до конца войны и будет. Ну а эти "раскулачиваемые", они ж мне не родня!
   А затем пришел приказ, полку отправляться на передовую. Под атомные снаряды и бомбы, под гусеницы американских танков - да, в сводках говорят, что мы наступаем, но видать, потери большие, раз второй эшелон посылают в бой? Убьют на чужбине, похоронят - и все ради того, чтоб большие партийные комиссары Сталину доложили в Москве. Жил как баран в стаде, и сдохну как баран, так и останется мечтой, выбиться в справные хозяева. А если наши победят, то даже если он, Иван Сидоров, домой живым вернется, и сыновей родит, то и им достанется или прожить подневольными баранами "как велят", или сдохнуть на будущей войне. Когда вот она, желанная свобода, на той стороне - свобода, где от тебя одного все зависит. Политрук говорит, "угнетение", ну так слава богу, руки не из задницы растут, и не лодырь, не пьянь - а в ихние рокфеллеры мне и не надо, вот так бы пожить, как эти, которых мы здесь в Сибирь!
   Рядовой Иван Сидоров был застрелен политруком при попытке перебежать к американским войскам, обороняющим Гавр. Он стал первым из советских солдат, выбравших свободу.
   Первая песчинка грядущего обвала - когда гора, на вид несокрушимая, вдруг рушится в пропасть.
   (прим.авт. - автор не забыл, что у ордена Славы было три степени, а не четыре, как у царского "Георгия". И что "именные" гвардейские части Советской Армии получали имена в честь побед, а не мест формирования, как было в царской армии. И что в описываемый период в СССР наркоматы уже стали министерствами, а значит не было НКВД. Но вряд ли "Кольер" имел источники, хорошо знающие советские реалии - а вот эмигранты считались "экспертами по России" и в более поздние времена. Да и Клэнси, которого также считали за "эксперта", писал про "нумерные" колхозы в СССР).
  
   Анна Лазарева.
   Все, никаких государственных дел на сегодня - только отдых, дом и дети!
   Мой Адмирал к обеду не будет - звонил, что в министерстве задерживается. Знаю от него, что в его истории наша первая атомарина "Ленинский комсомол" была больше опытовым, чем боевым кораблем - из-за частых аварий атомного "котла", до того доходило, что зараженный радиацией воздух по всем отсекам вентилировали, чтобы машинной вахте меньше доставалось. Микротрещины в арматуре реактора - не знали еще, что не годится для этого нержавеющая сталь, титан нужен. А с этим металлом у нас здесь почти не работали, всю отрасль и технологию пришлось заново создавать. Но сказали Партия и товарищ Сталин, "надо", и сделали - недешевой ценой, хотя сведения от "воронежцев" очень помогли. Михаил Петрович и товарищ Сирый сколько раз в Ленинград ездили в командировки, и в Горький на "Красное Сормово", а про Севмаш наш молчу. И мне случалось своего Адмирала сопровождать в поездках - и не только в качестве жены, но и с полномочиями от Пономаренко. Сейчас технические проблемы в основном решили - не скажу, что на "акулах" все гладко и без единой аварии, но в сравнении с тем, что было там... Я, пару лет в войну на Севмаше прослужив, да и после с людьми, вроде Базилевского и Курчатова общаясь, теперь, как мой Адмирал шутит, "сама могу на инженерный диплом экзамен сдавать". Так организация подготовки кадров для советского атомного флота, и тактические вопросы (взаимодействие атомарин с надводными кораблями и авиацией) тоже времени требуют - чем мой Михаил Петрович и занят. Но на встречу с будущим гением советской фантастики, три дня назад, все же время нашел. Ой, ну решила же - никаких дел, и даже мыслей о них, на сегодня!
   Осень - несколько дней выдались погожих, золотых, мы всей семьей по парку гуляли. А после снова дожди, я пока от машины до подъезда бежала (ну еще в детский сад заглянула, чтоб удостовериться, что Илюшу уже домой отвели), то даже под зонтом вымокла немножко - дождь косой, с ветром. Все ж ценная привилегия, что от Академии меня до дома подвозят, и в магазин тетя Паша сходила уже - а кому-то после работы, в автобусе, в метро, в очередях. Хотя работе с населением у нас должное внимание уделяется - магазины, а также парикмахерские, ателье и прочие заведения до восьми, а то и до девяти вечера открыты, и ассортимент на прилавках вполне достаточный. И цены снижают каждый год 1 апреля - а зарплата растет. Ой, ну опять я - привыкла уже все оценивать, искать непорядок. Хватит на сегодня!
   Пост охраны внизу в подъезде - меня узнают, но удостоверение показываю, как положено. И к себе на четвертый этаж - ну вот, наконец дома! Сбрасываю мокрую накидку, шляпку, тетя Паша принимает, ворчит "в такую погоду добрый хозяин собаку на улицу не выгонит". Так нет у нас собаки, разве что кота думаю завести - тем более что Юра Смоленцев обещал одного из котят от самого Партизана отдать, знаменитого на два флота "бойцового кота", что с войны при бригаде "песцов" обитается, все еще в добром здравии. Зонтик ветром поломало, жалко такой красивый, алый с белой каймой, пусть тетя Паша в починку отдаст, ну а после я его ей и подарю, мне все равно завтра придется новый в "итальянской моде" покупать, хочу такой же большой как у китайских сестричек, чтоб от любого ненастья меня спасал. И туфли промочила насквозь - ну, тут рецепт знаю еще мамин, надо внутрь старых сухих газет напихать. Владик и Илюша в прихожую выбегают, а Олюшка спит еще. А что у нас сегодня на обед? Забегаю в свою комнату, быстро переодеваюсь по-домашнему, в шелковый халат (или кимоно - что-то китайское или японское, Юншен на день рождения мне подарил), и в столовую. Что у нас - грибной день: суп, и соленые грузди с картошечкой. Ну вот, все сыты и в тепле. А за окном дождь разошелся, льет совершенно по-осеннему. И так приятно, что мы в квартире, а не в землянке - и нет войны.
   Владик просит помочь ему задачку решить. Нет, не по арифметике - а по задаче в картинках, на логическое мышление (и с условием, в ответ заранее не подглядывать). Что на картинке - трое ребят, туристы на природе, палатку у реки поставили. И вопросы - ну это просто на наблюдательность, "судоходна ли река" - а зачем тогда вышка с навигационными знаками на берегу? "На чем ребята приехали" - если присмотреться, то можно заметить, велосипедный ключ на земле лежит. "Опытные ли туристы" - ну это уже слишком, я-то знаю, что в низине лагерь не разбивают, в мирное время, там и влага стоит, и комары - это лишь на войне, если от чужих глаз укрыться - но откуда третьеклассник это может знать, если не деревенский? Ну а вопрос о глубине и ширине реки, это вообще - я могу прочесть, что знаки на навигационной вышке обозначают, все эти шары и прямоугольники, но откуда их знать школьнику, не речнику и не моряку? Хотя - пусть запомнят, полезно!
   И таких задач - полная книга. Полезно - мышление развивает. Когда ты можешь даже что-то не знать - но по косвенным вычислить, правильный вывод сделать. Интересно, учили ли этому детей там, в школе иной истории - не просто зазубренное повторять, а думать своей головой, факты увязывать, сопоставлять? Владик у меня молодец, про ключ верно заметил, и про подсолнух в землю воткнутый, и про поплавки на удочках, отнесенные против течения - только про знаки не знал, это я ему и подсказала. У меня ведь сколько раз было - из Архангельска на Севмаш и обратно, на катере по Северной Двине.
   -Мама, а кто такие бакинские комиссары? Наша классная, Фаина Павловна, сказала, что герои революции, подробнее после узнаете, когда будете историю СССР в следующем классе изучать. А мы к 7 ноября выступление готовим, с такими стихами:
  
   Темен Баку, дымен Баку.
   Отчаянье. Ночь. Нефть.
   Решетка у лба, и пуля в боку
   для тех, кто не скрыл гнев.
   Фонтаном встает восемнадцатый год,
   беспомощен и суров.
   Британская Индия маршем шлет
   своих офицеров.
   Им нефть нужна, им нужен хлопок.
   А хлыст и поход - их страсть...
   Но пуще хочет английский сапог
   Смять Советскую власть.
  
   Все так и было, мой сыночек. Народная власть, установленная в Баку, как указал Ленин, была подавлена белогвардейцами при помощи английских войск. Двадцать шесть комиссаров-большевиков были схвачены врагами и расстреляны на другом берегу Каспия, в пустыне. Восемнадцатый год - когда только что был Октябрь. И четырнадцать держав пошли на нас войной, чтобы отнять нашу свободу. Но мы выстояли и победили.
   -Англичане были как Гитлер? Хотели всех завоевать и поработить? Ну как Семка Гусь из пятого класса, что у нас деньги на завтраки отнимал. Думал, раз он сильный, то ему можно - а как получил, да еще и от своего отца, то тихий ходит и даже со мной первым здоровается.
   Была тут история весной - тот хулиган на два года старше моего сына, зато Владика "сам Смоленцев" приемам обучал. Ну и папа этого Гусева после своему отпрыску ремня всыпал, ум вколачивая в попу, раз в голове нет. Ну а ты, сыночек, прав - в мире, пока капитализм существует, точно так же: сильный у слабого отнимает что хочет, потому и надо нашей стране сильной быть, чтобы никто не смел нам угрожать и что-то от нас требовать. Чтобы весь мир знал - советские своих не бросают, и тронешь нашего - ответишь, кто бы ты ни был!
   Знаю, но промолчу - что не все англичане были такими. Что было и - "руки прочь от Советской России", и "мы не позволим воевать нашему правительству, не дадим и французам, потому что Франция живет нашим углем", и отказ грузить оружие белополякам. Но было и - английские интервенты на нашей земле, английский флот рвущийся к Петрограду в девятнадцатом, и концлагерь на острове Мудьюг. И даже в том стихотворении, отчего "британская Индия" - а потому что так было реально, вот запомнила лекции по истории, как в восемнадцатом английский генерал Маллесон брал Ашхабад, имея под своей командой регулярную британскую армию, 19й Пенджабский полк, и эти угнетенные индусы, в отличие от лондонских пролетариев, исправно стреляли в большевиков, потому что так велели белые сахибы. И это было как раз во время расправы с бакинскими комиссарами, после чего бравый английский генерал хотел вести свое войско на Ташкент, марионеточное (формально, эсеровское) "правительство" Фунтикова держалось исключительно на английских штыках - и когда британцы уже в начале девятнадцатого ушли с Закаспия (по политическим мотивам), то и Фунтиков слетел, замененный уже открытой белогвардейской диктатурой, без всякой игры в демократию. Причем этот бывший глава "закаспийского правительства" жить уехал частным порядком в Советскую Россию, куда-то под Астрахань. Лишь в середине двадцатых вспомнили про него, и какую роль он сыграл в казни Двадцати Шести - процесс был публичный, в Баку, материалы в архивах сохранились, как этот гад все валил на англичан, а сам будто невиноватый - не помогло, осудили и расстреляли. К нашей же теме возвращаясь - тогда Англия как государство вела себя к нам как враг. А потому все прочее следует отнести - как душевным терзаниям бандита, который может и правда совестью мучился и колебался и сомневался, но раз совершил, виновен, и получи!
   А ведь когда-то я так не думала! Сейчас сама себя часто ловлю на мысли, что интернационализм во мне остался лишь к тем нациям, что в наш социалистический лагерь вошли. К итальянцам особенно теплое, даже к немцам со снисхождением - а к американцам и англичанам, да провались они завтра все, напади на них тотальная эбола, я слезинки не уроню! Может, это под влиянием моего Адмирала - как он рассказывал, в его времени "общечеловек" вроде ругательства был у истинных патриотов?
   Звонок в дверь - кто там, неужели мой Адмирал, вроде рано еще ему? Нет, Лючия пришла, и детей привела. С моими тут же междусобойчик устроили, а римлянка ко мне с вопросом:
   -Аня, так что Пономаренко скажем, насчет супергероев. Он же до завтра нам срок дал, подумать.
   Ой, а я забыла совсем! У нас инициатива наказуема - помимо плановых дел, на тебя запросто могут повесить что-то по твоей же идее. Ну а третьего дня Лючия увидела очередной комикс Фаньера (в СССР не издается, боже упаси - но свежую западную прессу мы, "инквизиция", для сведения получаем). Она и раньше эти фантазии месье видела - но тут у Юрки ума "хватило" подробно перевести. Чтоб было понятно - комиксы в их газетах, как и популярный стиль "пин ап", это вовсе не порнография, там все хоть и на грани, но в пределах приличия, чтобы картинки не из-под полы рассматривать, а на стенку повесить не стыдясь. Так что на первый взгляд "русская ведьма Люцифера" смотрелась даже забавно, и подписи тоже без нецензурщины, но с намеками, если хорошо английский знать. В общем, получалось - ночами влетает красное отродье ада в окна к мирным нью-йоркским обывателям, и предлагает заняться непристойными вещами, попутно заражая вирусом коммунизма (что, по-фаньеровски уже и через "это" тоже передается?), а заодно воруя американские секреты и устраивая подлости тем, кто в их вере тверд. Как Лючия отреагировала, зная ее характер, представьте сами - страшно вообразить, какой китайской казни подвергся бы Фаньер, окажись он рядом. А пока досталось бедному Юрке - за то, что "ты обещал, этот .... уже к осени в инвалидном кресле будет!".
   А Пономаренко ответил - ссорьтесь дома, а нам нужно продуктивное для СССР. Например, в мире "Рассвета" наши советские люди, а особенно молодежь, увлекалась комиксами и фильмами про всяких там человеков-пауков, бэтменов, и прочих суперменов. Что есть непорядок - но и запрещать будет еще хуже, чтоб не создать запретный плод. Значит, нужны наши советские супергерои - придумайте какие.
   А что придумывать, подруга - жизнь придумала уже. Читала я ту фантастику, Конюшевского, про "особую группу Ставки" - так у нас такое уже есть! "Те кто приходит ночью" - кого немцы боялись до ужаса, на Севере, под Ленинградом. Кто из Варшавы сестру Рокоссовского вытаскивал, кто в Будапеште работал в январе сорок четвертого, кто Папу Римского спасал, кто Гитлера поймал, кто брал японскую "лабораторию 731" - список продолжить можно. И откорректировать - что-то скрыть, что-то приукрасить, пропаганда же, можно даже чуть мистики добавить, или не стоит? И врагов изобразим - а вот тут не скрывать, что они дьяволу поклонялись под конец. Ну и как месье Фаньер от самого Геббельса указания получал, что писать - а после успел к американцам переметнуться. Ведь в сравнении с тем, что твой благоверный со товарищи реально творил - все эти супермены тихо в сторонке стоят! И надо, чтобы наши (и итальянские тоже) мальчишки это хорошо усвоили. Для начала комиксы (или рассказы в картинках, если не нравится западное слово), ну а после и сериал снимем.
   -Аня, а я думала... Прочла вот Гайдара про Тимура и команду. И как бы они же в войну.
   Ну, если очень хочется - можно придумать, были тимуровцы, стали бойцы и партизаны, ну а после, Особая Группа Ставки, подчиненная лично Сталину. Хотя не вижу особого смысла - но попробовать и так, и так, оценим, где лучше. Сценаристов подключим, художников - выйдет красиво! И хватит на сегодня о делах. Кстати, твой куда делся - что ты одна сейчас?
   -Так он с Валей Кунцевичем собрались Ефремова везти к... Аня, ну все путаю я это имя, Бахадыр или Багадур? Кто мне "для здоровья" молоточком по спине стучал. Хотя на здоровье я пока не жаловалась!
   Бахадыр его зовут, на их языке "богатырь". Что не жалуешься, хорошо - но подтянуть все равно не мешает, для профилактики. Уж если такие люди к нему ходили, как сама знаешь кто. И работал он - не только молоточком, и не только по спине, как это по науке называется, я объяснить не могу, поскольку не врач. Но результатом довольна, а что наука этот эффект пока не объясняет - так "есть многое на свете, друг Горацио". Ничего - изучим, опишем, внедрим! Скажу лишь, что могли бы и подождать - а то простудите светило нашей фантастики в такую собачью погоду. Вот ведь, на войне это годами терпели и не простужались - а тут немного ноги промочила, и страшно уже.
   Тетя Паша чай принесла - пьем, сидим, беседуем. За окном темно уже, и дождь в стекло барабанит. А по радио новости слышны - в Китае все еще война, в Камбодже (у границы с Вьетнамом) война. И новое - в Лаосе война, войска Таиланда форсировали Меконг, прибрежные города (включая Вьентьян) уже захвачены. А Франция (пока еще формально, хозяйка этой территории) молчит. Хотя скоро в Париже переговоры должны наконец начаться, по индокитайскому урегулированию, с участием всех сторон. А раз интересы СССР затронуты - значит и нашей службы тоже коснется.
   Вот империалисты проклятые - не дадут отдохнуть!
  
   "Правда", 3 ноября 1953 года (альт-ист).
   Запущен первый гидроагрегат Волжской ГЭС.
   Империалисты мечтали, что СССР, измученный разрушительной войной, сам упадет в загребущие лапы их концессий и кредитов. Однако же, советский народ, под мудрым руководством товарища Сталина и Коммунистической Партии, уже в 1946 году восстановил довоенную промышленную мощь, а в 1949 превзошел ее вдвое (прим.авт. - в нашей истории, 1947 и 1950 годы. Темпы роста экономики были - современный Китай отдыхает!). Новые заводы нуждались в энергии - и в 1947 году Советским Правительством было принято решение о строительстве на Волге каскада гидроэлектростанций (прим.авт. - в нашей истории, 1950 год). Строили всей страной - турбины и генераторы делает Ленинград, электрооборудование - Запорожье, всего задействованы полторы тысячи предприятий со всего СССР, десятки научно-исследовательских институтов. Поскольку волжский проект замышлялся испытательным полигоном для будущих ГЭС на реках Сибири и Дальнего Востока.
   Критики проекта утверждали о катастрофическом влиянии плотины ГЭС на природу, о вреде для экономики. Забыв что Волга не раз уже показывала свой буйный нрав - наводнение 1926 года принесло многомиллионные убытки и жертвы, особенно пострадали тогда города Саратов (почти полностью затопленный) и Горький. Еще более разрушительным было наводнение 1908 года, когда под водой оказалась даже пятая часть кварталов и улиц Москвы. Теперь этого не будет больше никогда! Тем более, что предполагаемый вред от создания ГЭС был учтен и сведен к минимуму: так, из зоны будущего затопления эвакуировались целые деревни (иногда даже вместе с домами, которые разбирались и собирались на новом месте), также неотъемлемой частью каскада являются рыбоподъемники, позволяющие рыбе ценных осетровых пород проходить на нерест в верховья Волги. А также строительство рыборазводных заводов, причем в бассейне не одной Волги, но и Терека, Урала.
   Завершение строительства планируется на 1956 год. Это будет крупнейшая электростанция не только в Европе, но и в мире - мощностью в два миллиона киловатт, это три Днепрогэса. И у нас нет сомнений - что этот срок будет выдержан! Советский народ, под руководством Партии, готов к новым трудовым победам.
   (прим.авт. - все соотв. нашей истории - за исключением, к сожалению, комплексной эвакуации, увеличенной мощности рыбоподъемников и вообще, учету будущего ущерба и минимизации его еще на этапе проектирования. Сроки сдвинуты вперед, с учетом более ранней Победы, меньшего ущерба от войны, кооперации с ГДР и Народной Италией, и послезнанием в области технических решений.).
  
   Бао Дай, император Вьетнама.
   Эта страна меня недостойна. Дикость, бескультурье, невежество - в век пара и электричества. Грязные жалкие деревни - все приличные города здесь построили французы. Которые пришли, чтобы научить нас культуре - а мерзавцы, именуемые моими подданными, еще смеют этому сопротивляться!
   Когда цивилизованная Европа открывала для себя дикие страны, вошло в моду устраивать в европейских городах "выставки", показывающие аборигенов в естественной среде. Первым в этом бизнесе был Гагенбек, знаменитый содержатель зоопарков и торговец дикими зверьми - не сомневаясь ни минуты, он выделял суданцам или готтенготам место рядом с клетками диких животных (до огораживания решетками дело не доходило - была просто поляна, на которой стояли шатры, и негры вели свою обычную жизнь). А европейская публика с любопытством смотрела на "звено перехода от обезьяны к человеку", как вполне серьезно утверждали европейские ученые-антропологи. Была такая выставка и во Франции - хорошо хоть, не в зоосаду, прилично именуемая "искусством французских колоний". Одним из экспонатов которой был вьетнамский императорский двор в полном составе - сановитых вьетнамцев показывали французской публике, словно цирковых животных. Тогда Бао Дай (малолетний, но уже с титулом наследного принца) понял, как велика разница между ним (перед которым дома, по этикету, все подданные обязаны были падать на колени и касаться лбом земли) и самым последним французским нищим. И твердо решил стать цивилизованным человеком.
   Французы были столь снисходительны, что предоставили ему эту возможность. Месье Шарль, бывший французский резидент в Аннаме, милостливо согласился, чтобы юный наследник остался во Франции, когда императорская семья уехала домой - и был настолько любезен, что позволил принцу быть его гостем до тех пор, пока Бао Дай не закончит учебу во французском лицее. Это был подлинный рай - школьные, затем студенческие годы, светская жизнь в самом центре цивилизации, Париже, скачки, театры, теннис, белые девушки, и совсем новое увлечение, автомобили! Могло ли такое быть во Вьетнаме, по какому-то недоразумению считавшемуся его родиной? И месье Шарль был не только добр, но и щедр, оплачивая счета. В двадцать шестом году правда пришлось ненадолго оставить Париж, поскольку умер отец - император Кхай Динь, и ради приличия Бао Дай был вынужден появиться перед подданными. И сказать им:
   -Мы, Государь, избранный Небом, готовы наследовать престол нашего Отца-императора. Однако, согласно его воле, сейчас Мы вернемся во Францию для продолжения учебы. Чтобы в один из дней стать достойным миссии, которую Небо возложило на нас.
   И с облегчением вернулся в Париж - дав французскому резиденту, преемнику месье Шарля, полный карт-бланш на управление своей державой. Еще шесть лет райской жизни - а может, это рай и есть, и священник, отец Ксавье, был прав, говоря, что каждый праведный (то есть покорный и богобоязненный) вьетнамец после смерти вновь родится французом, а неправедный (кто бунтует) - обезьяной, или вообще, земляным червем? Но эти чертовы дикари, эти так называемые подданные, были столь недалеки и неблагодарны, что бунтовали все чаще - и в результате в тридцать втором году пришлось, по настоятельной просьбе месье Шарля (который сказал, что больше денег не даст) вернуться в Ханой. И снова выступать с речью перед грязной толпой, призывая к покорности и ссылаясь на Будду. И даже произвести реформу, отменив обязанность подданных падать ниц перед императорской особой. И все равно, не оценили!
   Месье Шарль сделал на прощание подарок - представив Бао Даю его будущую жену, Тхи Лан, тоже училась в Париже, благочестивая католичка. Но все же не французская мадмуазель - отчего принц, вернувшись домой, завел себе еще трех жен по праву царствующей особы. И заменил былую светскую жизнь, новым увлечением, охотой - вместо автомобилей, имея личное стадо верховых слонов, неделями пропадал в джунглях. Так прошли годы, Франция была разбита и покорена Гитлером, а во Вьетнам вошли японцы. Но для Императора Бао Дая ничего не изменилось - он все так же продолжал охотиться, разъезжая по лесу на слонах.
   Проклятые коммунисты! Он, Бао Дай, законный император, представитель династии, правящей здесь столетия - ведь предлагал по-хорошему, чтобы он оставался на троне, верховным правителем "конфедерации", как назвали французы, из коммунистического Севера и верноподданного Юга. Но этот плебей Хо Ши Мин сказал "нет", еще и оскорбив императорского посланника. Пришлось бежать в Сайгон и сидеть тут затворником, почти пленником - какая тут охота в джунглях, убьют! И что самое плохое, Париж на просьбы, даже мольбы уехать во Францию, отвечал отказом. Вы нужны тут, месье Бао Дай - можете отречься, но тогда и казна будет считаться государственной, а не вашей личной. Конечно, нищенствовать не придется - но и жить как привык, не отказывая себе в удовольствиях, тоже, а я не хочу!
   Однако же, государственные дела утомляли. Тогда император решил нанять себе заместителя, ну пусть будет называться премьер-министром - чтобы он сидел на скучных церемониях и подписывал бумаги. Кто же знал, что этот Зьем окажется таким поддонком - объявив себя правителем, президентом, а Вьетнам отныне, республикой? Прежде за такое он бы мечтал об усечении головы, как о величайшей милости. А сейчас, армия взбунтовалась тоже, подчинившись узурпатору. И французы ответили - мы бы с радостью, месье император, но здесь, в Сайгоне, уже морская пехота США высадилась, для защиты американских граждан, они и резиденцию Зьема взяли под охрану - вы хотите, чтобы Франция объявила войну Соединенным Штатам из-за вашей персоны? Так что терпите, может все и как-нибудь решится - в Париже конференция скоро начнется, где на повестке и индокитайский вопрос, и Франция будет решительно настаивать на вашей кандидатуре. Пока же все, что мы можем для вас сделать - это своих жандармов прислать, чтобы вас не убили.
   Боже, как тяжела жизнь монарха! С какой бы радостью бросил все, и уехал в любимую Францию. Если бы ему обеспечили такой же доход, как здесь - чтобы на светскую жизнь хватало. Взял бы в жены француженку, помоложе и покрасившее. И в гробу видал бы этот проклятый Вьетнам - пусть французы делают тут все, что хотят!
  
   Иван Антонович Ефремов.
   В этот раз машина была одна - все тот же черный "зим" с Кунцевичем за рулем. В салоне сидел Юрий Смоленцев.
   -Небольшой инструктаж, Иван Антонович. Вы, уж простите, по-настоящему не служили, правила "делай как я" не знаете. Хотя вам должно быть знакомо понятие "аутогенная тренировка", при вашем круге интересов?
   -Метод Шульца, год тридцать второй - ответил Ефремов - читал про такое, но самому не доводилось.
   -Ну значит, что такое "релаксация" знаете? Полное расслабление, мысли из головы вон, вам легко и приятно, даже не думаете, а представляете себе что-то легкое, чистое, возвышенное - и растворяетесь в этом, как сахар в воде. По крайней мере, у меня этот образ выходил быстрее всего. Это к тому, Иван Антонович, что по идее лечение на вас должно по-всякому подействовать, но если вы себя в такой транс введете, эффект будет гораздо больший.
   -А что за человек, кто это делает?
   -Хороший человек. Зовите его просто Бахадыр, не любит он, когда к нему официально, по фамилии. Случилось мне с этим целителем пересечься, когда я в Самарканде был в сорок девятом, при каких обстоятельствах, вопрос отдельный - но забыть такого человека я не мог, и два года назад уговорил его в Москву перебраться. Подробнее - он вам сам про себя скажет, если захочет. Ну а не захочет, значит и не надо.
   -Я думал, в вашем ведомстве служат лишь с идеальным здоровьем.
   -А вы, Иван Антонович не замечали, что на войне люди редко болеют, хотя условия самые зверские? Как например, на холоде, под дождем, на земле часами лежать - и никакого воспаления легких.
   -И в экспедициях тоже - ответил Ефремов - когда знаешь, что нельзя болеть, никто тебя не заменит.
   -Вот только оборотная сторона, что ничего из ничего не берется, значит какой-то неприкосновенный запас наш при этом организм сжигает - после на несколько лет раньше помрем, а не хочется. Кроме того, в Самарканде я слышал абсолютно всерьез, как Бахадыр кого-то почти с того света вытянул, с диагнозом "рак в запущенной стадии" - да я за одно это к нему из профилактики ходить буду минимум в месяц раз. Как-то так выходит, что наша научная медицина хорошо лечит случаи экстренные, вроде ран и увечий - с хроническими болячками, которые иногда даже не болячки вовсе, а "сбой настройки" организма, успехи куда более скромные, а ведь от этих незаметных расстройств помирают тоже. Да вы же сами помните, что вам в госпитале сказали после обследования - нужен отпуск, санаторий, длительные процедуры, иначе никак. Вы отказались - ну значит, придется вам по-быстрому и без отрыва от работы здоровье править.
   Все верно, в госпитале, где обследованием руководил сам Князев - врач с К-25, Ивана Антоновича не обрадовали. Правда, серьезных болезней, вроде бы, и не нашли, даже сердце, несмотря на пережитый инфаркт, работало пока вполне нормально. Прописали принимать витамины, больше отдыхать, и не слишком надрываться на работе - все, как обычно врачи в таких случаях и советуют. 
   Вот только Князев сказал, что в ином будущем, уже в 1955 году, врачи заподозрили у Ефремова "средиземноморскую лихорадку" - она же "армянская", она же "еврейская", она же "периодическая болезнь". Похоже, именно ее приступы и случались раз в несколько лет, начиная с 1929 года. Болезнь редкая в наших местах, наследственная (хотя Ефремов не помнил, чтобы у кого-то из родных было что-то похожее), но проявляющаяся обычно при сильных стрессах - труднодиагностируемая даже в будущем. Обнаружить ее, пока не начался приступ - вообще невозможно. И, по мнению Князева, в будущем действительно серьезные проблемы с сердцем у Ефремова должны начаться именно из-за нее - такая это поганая болезнь, что способна изменять ткани организма, в его случае - сердца. А как сердечная ткань не в порядке станет или уже стала - тут уж...
   Есть лекарство и от "средиземноморской", уже и здесь, в начале 50-х годов, разработали - но терапия должна быть долгой, возможно, многолетней, под регулярным наблюдением врача. Тем более, что возраст у вас, Иван Антонович... уже не молодой человек, сорок пять лет, наверняка не скажешь, как лекарство подействует, не будет ли опасных побочных эффектов. В общем, постоянный врачебный присмотр необходим... Потому-то Ефремов и предпочел отказаться, решил пока попробовать тот "нетрадицонный" метод, о котором рассказывал Смоленцев...
   Так, за разговором и приехали - как определил Ефремов, вроде бы в Замоскворечье, частный сектор, заборы. Странно - если это человек такой непростой, что ж ваша служба ему квартиру получше не подыскала?
   -А это уже его, Бахадыра, условие. Не быть в "золотой клетке" - а чтоб дорога к нему для всякого человека была открыта. Так что пришлось уважить. В общем, Иван Антонович, не удивляйтесь ничему, а делайте как мы. Да, предупредить забыл - Бахадыр верующий мусульманин, отнеситесь к этому с уважением.
   Кунцевич посигналил. Выглянул молодой человек в ватнике, открыл ворота, и сразу закрыл, впустив "зим". Слева то ли грядки, то ли клумбы, справа сарай, а прямо большой дом с верандой. Ефремов прошел к крыльцу, вслед за Смоленцевым и Кунцевичем.
   -Салям алейкум!
   Хозяин, узбек лет пятидесяти, одет по-городскому, лишь тюбетейка на голове.
   -Здравствуйте, товарищи!
   Женщина с улыбкой выглянула из кухни - русская, средних лет.
   -Мяяу!
   Черный как смоль кот у ног трется, гостей совершенно не боясь.
   В комнате обстановка, как в московской квартире - на полу ковер, чтобы без обуви ходить, два мягких дивана, между ними маленький столик, на нем блюдо с восточными сладостями и чашки. Только гости уселись, хозяйка чайник принесла, разлила горячий чай.
   -С гормолой? - спросил Смоленцев. И обернувшись, Ефремову - тоже лечебный.
   А затем, хозяину:
   -Вот, уважаемый Бахадыр, тот хороший человек, о котором я вам рассказывал - Иван Антонович Ефремов, ученый и писатель. Объездил в экспедициях всю Среднюю Азию еще до войны, бывал и в ваших краях, но, вот оказалось, страдает наследственной болезнью - "армянской лихорадкой", если вы про нее слышали, раз в несколько лет возвращается, и осложнения на сердце дает. Я очень хочу, чтобы он жил долго и счастливо, и много еще успел сделать.
   Бахадыр внимательно посмотрел на Ефремова. И сказал:
   -Аллах знает, сколько отмерено каждому из нас. И это плохо, когда кто-то не проживает своей меры. Полученные по наследству болезни - тоже облегчить можно.
   И добавил:
   -Ложись сюда.
   Войлочный коврик у стены - размером как раз, чтобы лечь взрослому человеку. Ефремов снял пиджак и лег, как указал Бахадыр, лицом вниз. Вспомнив, что сказал Смоленцев - попытался вызвать в себе такое состояние. Почувствовал, как пальцы целителя сильно, но мягко ощупывают его голову, затылок, спину. Затем были удары, какие-то странные, не сильные, но иногда болезненные - по затылку, по шее, по позвоночнику, по всей длине рук и ног. После целитель стал разминать ему спину, мял, а в завершение резко надавил несколько раз, будто делал искусственное дыхание. Велел перевернуться на спину, повторил процедуру. В завершение положил руки на живот Ивану Антоновичу, и стал нараспев произносить слова молитвы по-узбекски. Сколько прошло времени - пять минут, или час?
   Ефремов встал, по телу разливалась слабость, но ощущение было приятным, как после отдыха. Опустился на диван, взял чашку с горячим чаем. Остыть не успел - нет, Наташа, хозяйка, подлила еще. Бахадыр сидел на диване напротив и тоже пил чай. Затем взглянул на Кунцевича и Смоленцева - кто следующий?
   Ефремов мог наблюдать за процессом со стороны. В руках у Бахадыра были обточенные деревяшки, две или три, он брал попеременно то одну, то другую, приставлял к точке на теле пациента один конец, а по другому ударял деревянным же молотком. Затем он делал что-то похожее на массаж, то сильно, то осторожно - не механически, а следя за результатом, вот ему что-то не понравилось, он вернулся к месту, уже обработанному, повторил. Или даже не мял, а просто сидел, наложив руки на пациента, в полной неподвижности и молчании. И завершил так же, пением молитвы. Все заняло, как засек по часам Иван Антонович, пятнадцать минут.
   И столько же у него ушло на третьего пациента.
   А после они сидели все вместе, и пили чай - и Наташа рядом с Бахадыром, и кот где-то под ногами.
   -В пятницу бы приехали, плов был - сказал Бахадыр - настоящий узбекский плов. Есть правильно, это тоже важно. Вы же не будете в вашу дорогую машину, и керосин заливать? Человек, он крепче сделан, но и его повредить легко, если делать что-то неправильно.
   Ефремов спросил - можно ли такому научиться? Бахадыр усмехнулся в ответ.
   -Нет, тут Дар нужен. Мне вот дед передал, незадолго до смерти - так и должно быть, через поколение. Я раньше был как все - жил, работал. А теперь вот - Аллах мне путь указал. Делать, чтобы люди не помирали прежде, чем им отпущено. Чтобы ты жил долго, чтобы он жил долго, чтоб весь народ наш жил долго. И буду так, сколько мне Аллах дозволит.
   Попили еще чай, простились. Сели в "зим", парень в ватнике открыл ворота.
   -Вот так - сказал Смоленцев - истинно божий человек. Ибо по его мнению, Бог и Аллах, это лишь имена одного и того же на разных языках у разных народов. Потому - любому человеку надлежит помочь, без разницы, мусульманин он, или вообще безбожник. Грешникам лишь нельзя, поскольку они людей убивают - но можно, солдатам, кто от этих грешников защищают. Такая вот диалектика. И кстати, молитва в конце, тоже часть лечения - было однажды, что он мне ее не прочел, так такое ощущение внутри, что тебя взболтали и не отстоялось.
   -Что это за метод? - спросил Ефремов - слышал я о многом, и в тех краях, но о таком, никогда.
   -А бог знает - ответил Смоленцев - но работает, проверено. Когда у человека астма, и врачи ничего сделать не могут, лишь облегчить - а Бахадыр поработал, и нет болезни, в госпитале обследовали, только руками развели - на моей памяти было, в прошлом году. И другие случаи, задокументированы. Как это у него получается, медицине непонятно, несмотря на грозные приказы свыше, изучить и перенять. А как тут изучать будешь, что измерять и чем? Бахадыр же твердит одно - есть Дар, который не каждому доступен. Может, и в само деле, это особенность персонально его, и по наследству? Пока что - он нас лечит, и дай ему бог здоровья и долгих лет!
   -Так что ж вы его, в таком месте поселили? А вдруг случится с ним что?
   -Обижаете, Иван Антонович! - вступил в разговор Кунцевич - как думаете, человечек от какой Конторы у него на воротах стоял? И "маяк" есть в соседнем доме с телефоном, и местная милиция в курсе и с полным пониманием. Ну и всей подозрительной публике здесь твердо внушено, что против такого хорошего человека даже замышлять что-то недоброе, очень чревато. Как и тех трогать, кто к Бахадыру или от него идет, даже самой ночью по темному переулку.
   -А что, к нему и ночью приходят?
   -Скорее, уходят. Вам сейчас спать не хочется после его процедуры? В Самарканде у него в доме целая комната была отведена для этого - хочешь, сразу домой иди, хочешь, поспи немного. И здесь такое бывает, хотя очень редко, на веранде спальные места есть. Однако же, как вы себя чувствуете, Иван Антонович? По-хорошему бы вам надо сюда еще раза четыре или пять, с интервалом в неделю. И снова после в госпитале обследоваться, чтоб быть спокойным.
   -Да трудно сказать. Вроде легкость чувствую. И дышать легче.
   -Ну значит, процесс пошел. Вы здоровье свое берегите, Иван Антонович, мы очень на вас рассчитываем.
   -Прочел я то, что вы мне дали - про иное время.
   -Значит, задачу оценили? Чтобы организм всего общества вылечить. Не хирургией, а такой вот тонкой настройкой. Острые кризисы мы лечить умеем - разрезать, вычистить, выжечь, и заново сшить, за ценой не постояв. Только ведь не было там войны, а хронические болячки накапливались, пока не рвануло. Вот и думаем, куда молоточком ткнуть, по каким точкам, чтоб здоровье в норму пришло. И главное, сам принцип пока непонятен. Что есть норма, идеал, к которому стремиться - вот вы нам это и укажете, хотя бы в первом приближении.
   -Вы уверены, что я справлюсь?
   -Там ведь сумели. Если даже после всех катаклизмов, слова "Туманность Андромеды" у нас ассоциируется с миром победившего коммунизма.
   -Если не секрет, зачем это лично вам, товарищ Кунцевич? Коль история разделилась, и тому миру мы никак уже не поможем?
   -Объяснение, что этот мир теперь мой, и я за него болею, подойдет? И интересно в плане общеисторическом, даже философском. Там всякие самки собаки кричали, что коммунизм, это тупик на пути общественного развития. Но если здесь он победит, значит случившееся там, лишь частный случай, а не общий закон.
   -Осознаете себя творцом истории?
   -Ну, Иван Антонович, мы же люди а не боги. И в то же время, каждый из нас историю делает. Как еще Омар Хайям заметил:
  
   Океан, состоящий из капель, велик.
   Из песчинок слагается материк.
   Твой приход и уход не имеют значенья -
   Просто муха в окно залетела на миг.
  
   Гриб Михаил Иванович - в ноябре 1953 полковник, Герой Советского Союза, командир 6-го гвардейского истребительного полка ТОФ. Написанное позже войдет в книгу мемуаров "В небе Вьетнама", Воениздат, 1963.. (альт-ист).
   Готовились над морем воевать - над джунглями сражаемся.
   После конфликта пятидесятого, мы в боях не были - в Корее стояли, на самом юге. Наши рубились с американцами над Янцзы - а мы их опыт изучали лишь теоретически. Хотя и у нас было неспокойно - Япония рядом - но до драки все ж не доходило. Один раз было, штатовский разведчик RB-29 в нашу зону залетел, так и то его сбили "ночники" ПВО. И они же еще три или четыре раза поднимались на перехват - не настолько американцы безбашенные, чтоб после урока пятидесятого года в наше небо днем лезть. Ну а даже Миг-17, на который мы перевооружились в самом начале пятьдесят второго, ночью слепой, так что готовили нас на случай возможной большой войны, или крупного конфликта, как в пятидесятом.
   Во Вьетнам нас перебазировали в самом конце пятьдесят второго, так что Новый Год встречали уже на новом месте. Был план - в проработке я, как комполка, участвовал - дальнего группового перелета, если брать подвесные баки, то по расчетам, дальности на пределе должно хватить. Вылет с островов Ченкуджо - тех самых, с которых мы в пятидесятых взлетали, когда над Корейским проливам показывали американцам где раки зимуют - с посадкой в Куалине, это на острове Тайвань, наши по итогам того дела в пятидесятом в аренду взяли, ну прямо как на Балтике Ханко перед войной. Но решили все же не рисковать, и отправили морским конвоем. Причем "миги" не разбирали, а грузили на авиатранспорта - бывшие ленд-лизовские авианосцы-эскортники "Владивосток" и "Хабаровск", теперь разжалованные до транспортов, палубы коротки для реактивных, но в ангар принять могут нормально. Что сильно сократило и облегчило нам развертывание - хотя как "миги" в Хайфоне после выгрузки везли до временной полосы, с которой уже взлетали и за лидером, на штатный наш аэродром, это отдельная песня!
   Вьетнамцы народ хороший - русских любят. На корейцев похожи, только ростом еще мельче. И такие же трудолюбивые, как муравьи. Бетон укладывали на полосе - трудовой энтузиазм, как в известном романе Катаева "Время вперед". Бетонка здесь не роскошь, а необходимость - мы прибыли в самом начале сухого сезона, а как начнутся дожди, самая укатанная грунтовая полоса превращается в болото. Аэродромное обслуживание и охрана были частью наши, частью вьетнамцы, жили мы в домиках, французами построенных (тут и в колониальное время аэродром был), кормили нас хорошо, хотя вьетнамская кухня, это очень сильно на любителя (рис, рис, еще раз рис - мы уже в Корее были этим сыты по горло). Приправой, курятина или свинина (мясо змей или черепах, о которых нам дома рассказывал замполит, это оказывается тут лишь для аристократов или по большим праздникам), ну еще много зелени и разнообразные соусы, и еще рыба и креветки. В общем, жить было можно. По выходным ездили в Ханой, кино смотреть в нашем посольстве. Только свободного времени было не слишком много - если не летали, то изучали будущий театр военных действий.
   Эти занятия с нами проводили не вьетнамцы, а наши. Ухорезы вроде известного мне Куницына - рассказывали, что такое джунгли и как в них выжить, если не дай бог, собьют. Чего следует опасаться, какие растения съедобные, а какие нет. Говорили, что опасные звери тут водятся - и тигры есть, и крокодилы - но больше бойтесь ядовитой мелочи, что укусит, и до госпиталя не доживете.
   -А вообще, самое опасное существо в джунглях, это человек. Здесь в ДРВ, особенно на равнине, с этим в целом порядок - и население к нам лояльно, и лесной патруль есть, кто за территорию отвечает, не только вражьи диверсы, но и сбитые летчики тоже в их компетенции - главное, чтоб вас за американца или француза не приняли, таких бывало, что и до властей не доводят. А вот в горах племена живут, которые на равнинных издавна смотрят с высокомерием, ну чисто как у нас на Кавказе, где в каждой долине свой клан, и все воины, землепашцев презирают. И французы, это зная, из горцев здесь набирали карателей в свои колониальные части - сейчас народная власть свою работу ведет, но старые привычки остались, и ЦРУ воду мутит, так что вполне реально наткнуться на скрытого врага. Ну а на севере, в Китае, и на западе, в Лаосе - там откровенный винегрет: и партизанский край встретишь, где народ вполне себе наш, и явную враждебность, могут и повязать и сдать, и просто рабскую апатию, привыкли бояться любого, кто над ними с палкой. Но, в отличие от Камбоджи, тут вас, по крайней мере, даже в худшем случае сразу не убьют: белый человек в плену, это и предмет торга, и объект для мести. И даже самые упертые атаманы местных "бандер" уже знают, внушили - что можем такие как мы в гости прийти, если нас обидеть, и весь твой клан помножить на ноль. Только в яме сидеть, пока выкупят, это удовольствие сильно ниже среднего.
   То есть, если что, максимально тянуть на восток, к дружеской территории. Которая тут в навигационном отношении очень плохая - сплошной зеленый ковер, под которым никаких ориентиров, и горы (а видимость в сезон дождей, никакая - врезаться можно запросто). Кажется, понял, отчего нас перебросили, а не кого-то из-под Янцзы - в морской авиации штурманская подготовка всегда была на голову выше. А у нас в полку считай, большинство - пилоты первого класса, "готов к выполнению боевых задач в сложных метеоусловиях, и ночью, и днем". Ну и все ж помогло, как я сказал, что перебросили нас в сухой сезон, так что было нормальная погода, когда мы район осваивали. И все равно было, что капитану Сапегину из второй эскадрильи над лесом катапультироваться пришлось - хорошо, нашли его быстро, живым и здоровым. Тут климат такой, что технику держать в исправном состоянии, большие проблемы - и ржавеет все быстро, и гниет. А технари-вьетнамцы, при всем их усердии, опыта еще не имеют, а наши инженеры местные условия знают плохо.
   К октябрю пятьдесят третьего нас тут была полноценная смешанная дивизия, три истребительных полка и бомбардировочный на Ил-28. Тогда еще вьетнамских пилотов на реактивных не было, они лишь на штурмовиках летали, винтовые "илы", привет с прошлой войны. Ну и конечно, на связных и транспортных Ан-2. Бомбардировщикам и пришлось повоевать, когда летом китайцы через границу шли, ну а мы в прикрытие взлетали, но никакого противника в воздухе не видели. А вот в конце октября началось уже всерьез - когда Таиланд в Лаос вторгся. Как сказал замполит - поскольку крепко американских капиталистов прижало, сообразили, что сейчас весь Индокитай потеряют, вот и сагитировали своего цепного песика напасть. Ну а подробнее, пусть дипломаты разбираются - а наше дело, вот враг, бей его.
   Вьетнам, по сравнению с Кореей, страна куда менее развитая. А Лаос, это вообще, глухомань. В смысле, что дорог там мало, а железных и шоссе вообще нет - и основной транспорт, по реке. И если с нашей стороны еще проложили несколько грунтовок, по которым машины могли ездить в сухой сезон, то с таиландской их не было совсем. Поскольку и не нужно - великая река Меконг как раз по границе, в дожди разливается как море, и множество притоков в нее впадают, с той и с нашей стороны. И тянутся по ним караваны всего, что плавает - а суша, сплошные джунгли, и такие же зеленые бугры гор, реки меж ними по долинам текут. Деревни еще можно различить, по проплешинам (и террасам на склоне) рисовых полей. А сколько-то значимые города вдоль Меконга - и эту самую обжитую часть таиландский агрессор в первые дни захватил, как немцы у нас в блицкриг, теперь в глубь территории рвется, "чтобы свою помещичье-капиталистическую власть установить". Кстати, словом, которое наши переводят как "помещик", тут обозначают любого хозяина, а не только землевладельца.
   Сопровождать "двадцать восьмые", одно удовольствие - их крейсерская скорость нашей почти равна. Но и у них проблема, хотя полк морской, а цели плавучие - но мелкие, по которым даже топмачтовое бомбометание малоэффективно, торпеды бросать тем более как из пушек по воробьям, а бомбить с пикирования реактивные не могут. Затем сообразили брать кассетные бомбы и массово применять напалм, дело пошло веселее. Но все равно, штурмовики тут оказались эффективнее - идут над самой водой, утюжат пушками и РС, и так заход за заходом, пока там ничего живого не остается. Но их эскортировать намаешься, больно разная скорость, и они по долинам проскакивают, вот нравится отчего-то вьетнамцам малые высоты, а нам над ними "змейкой", и только смотри, чтобы не в гору. А в октябре тут еще дождит, и видимость соответствующая!
   И вот, сшиблись с американцами. Ф-84Ф, "тандерстрики", силуэтом на наши "миги" похожи, и по летным данным близки. Четверка из облаков вывалилась, и Витьку Кузьминых сбили, он даже катапультироваться не успел. И сразу назад в тучи, ну чисто немцы! Затем еще раз попробовали, но тут уже не удалось им, снова удрали. Нас пятеро еще осталось, против их четверых. И у соседнего полка потери были, да еще и штурмовикам у них досталось. Мы злые - все ж не сорок первый, и что в Китае было три года назад, помним. Так что сквитаться стало уже делом принципа.
   Разведка сообщает (а где ж вы раньше были, черти?!) что у американцев там РЛС, на тайском берегу. А на реактивных скоростях вертеть головой уже не всегда помогает, дистанция выхода в атаку тоже заметно больше, так что если на тебя по локатору наводят, ты можешь просто не успеть заметить (особенно если видимость не "миллион на миллион"). У нас же приказ, Меконг не перелетать, по крайней мере пока. Зато буквально на следующий день в Хайфоне сел Хе-277Р, летающий радар и постановщик помех, этих "немцев", устаревших как бомбардировщики, именно так и переоборудуют, взаимодействовали мы с ними еще в Корее. После такие самолеты делали на базе пассажирских, где экипажу работать было гораздо удобнее - а на самых первых переделанных из бомбардировщиков даже гермокабины так и остались лишь для прежнего экипажа, основная в носу, и башня-капсула хвостового стрелка, а радиометристы весь полет сидели в бывшем бомбоотсеке, в меховых комбезах и кислородных масках, при температуре минус пятьдесят. Но в начале пятидесятых вопрос стоял - получить результат быстро и дешево, имея в строю еще какое-то число старых бомбардировщиков, пока не выработавших свой летный ресурс. Так что потерпите, ребята - надо, если Родина и Партия велит. А уж мы позаботимся, чтоб американцам было еще хуже!
   Летим как обычно, штурмовики внизу, мы над ними, а "хейнкель" в полутораста километрах позади круги нарезает. И вот, в наушниках условный сигнал, есть! Летят охотнички навстречу, ну давайте, лишь бы не спугнуть - азартно! Экраны кругового обзора тогда уже были, но лишь в наземной ПВО, а не у истребителей - так что по цифрам еще понять надо было, где появится противник. Ну и тогдашние локаторы еще не умели высоту цели определять, а лишь наклонную дальность, такие станции в войска пошли лишь в пятьдесят шестом. Головой верчу и прикидываю, а как бы я сам на месте американцев атаковал?
   И вот, как было сговорено, когда те уже почти готовы, наши обрубают им обзор, ставят активные помехи. А нам целеуказание идет. Мы сегодня полной эскадрильей - одно звено остается в прикрытии, а две четверки рвутся вперед. Только бы эти за Меконг не ушли - а впрочем, если чуть, то границу нарушить можем, доказывай после что мы там были!
   Вижу цель - снова, четверка "тандерстриков", на встречно-пересекающихся, чуть ниже. Ну решитесь же, на лобовую, а затем "собачья свалка", это наш бой! Нет, вираж вправо и рванули прочь, не захотели четверо против восьмерых, благоразумные. Но все же скорость у Миг-17 на форсаже чуть побольше - задняя пара оказалась на дистанции огня. Ведомый аж в воздухе взорвался, а ведущий с дымом вниз пошел, ну вот, катапультировался, парашют мелькнул. А передняя пара успела все же на свою территорию. Меконг под нами - и с "хейнкеля" приказывают, назад. А это серьезно - значит, они нас дальше прикрыть не могут, и есть шанс нарваться на такую же засаду, как когда Витьку сбили. Отворачиваем - живите пока!
   А что внизу творится - мама, не горюй! Тут ведь, полк или даже эскадрилью за мелкими транспортами не пошлют - таких штурмовики ищут, летая парой или четверкой на свободную охоту (благо что с реки деться некуда). Рыбаков конечно, жалко - но все-таки, наши стараются совсем уж мелочь и одиночную, не атаковать, а вот если что-то покрупнее, и корыт больше одного, да еще с них по нам из пулеметов стреляют, значит враг, топи не сомневаясь. А когда такие охотники (или партизаны из джунглей, не знаю) сообщат, что обнаружили на реке целый конвой, тогда и вылетаем, штурмовики всем полком, и мы прикрываем. И когда "илы" ходят по головам, повторяя раз за разом, добивая все что шевелится - это даже на земле и в окопе страшно, ну а на воде, где укрыться негде, и напалм на поверхности горит, это сущий ад. После уже узнали от разведки, что в тот раз тайцы свежие войска везли, тысячи две, это целый пехотный полк получается, и лишь немногие спаслись, на берег выплыли, и то без оружия, а все тылы и запасы на дно ушли, была воинская часть, стали ошметки на переформирование. Так мы вас не звали - сами напросились, вот и получите.
   Нам говорят, то что здесь - еще не война, а "разведка боем" перед настоящей Войной. Как Испания была перед Отечественной. Что ж, мы помним, каким был мир в сорок первом, и каким стал после нашей Победы. И сделаем все, чтобы так было в войне следующей. В тот день вечером, на отдыхе, от нечего делать, мы обсуждали книжку из библиотеки, "Теория межпланетных перелетов". Спор зашел, а как в космосе воевать - полвека назад про боевую авиацию никто и не думал, лишь этажерки кое-как летали, а еще через пятьдесят лет, году значит в 2003, что будет, ну если только мировой капитализм еще не закончится, вместо теперешних ВВС, воздушно-космические силы, и причем мы, хоть уже и не в строю тогда, вполне можем это увидеть. Обсудив вопрос со всех сторон, пришли к выводу, что воевать возле планеты, на орбите, где есть сила тяжести, а значит верх и низ, в принципе не сильно отличается от нам знакомого. Ну а в дальнем космосе - это выйдет ближе к морским боям, а не воздушным. Если только космические авианосцы не изобретут, и окажется эффективной тактика, давить сильного противника роем "москитов". О чем судить пока невозможно, так как нет информации, какая там будет дальность обнаружения и стрельбы. В интересном однако веке живем - когда история вперед летит на форсаже.
  
   На реке Меконг. Этот же день.
   В чем работа военного репортера? Показать всему человечеству, ужасы войны. Чтобы все люди ужаснулись и больше не воевали.
   И неважно, "справедливая" это война или нет - снарядам, рвущим живую плоть, это без разницы. Как было бы хорошо, если все споры решали не пушки, а дипломаты. И молох войны больше не поглощал жизни людей.
   На баржу грузились солдаты - сотня, две, три, батальон. Переход недолгий, и не по морю, а по реке, так что потерпят. А кто сомневается, тот здешнего транспорта не видел, тут лодки заменяют автомобили - и в отличие от "железного коня", здесь даже самый бедный крестьянин может соорудить себе что-то плавающее, ну а большая баржа с мотором, это предел мечтаний. Солдаты все были в новенькой американской форме, с американскими карабинами "гаранд" - издали, как настоящие "джи-ай" (прим. - жаргонное прозвище американского военнослужащего), лишь лица под касками выдавали местных. Здесь был еще мир, на эту землю не упал ни один снаряд или бомба. А на том берегу уже воевали.
   Какая же это война для меня по счету? Первой была Испания, там удалось войти в историю, сделав знаменитый снимок падающего в атаке солдата (который после напечатало большинство газет мира). Затем был Китай, год тридцать восьмой, город Ухань, осажденный японцами. Великая война - Лондон под немецкими бомбами, и высадка в Гавре, с фотокамерой вместо оружия. Снова Китай, война с коммунистами. И вот, уже пятая по счету. Может, он и не поехал бы сам, не мальчик уже. Но деньги очень нужны. Агентство "Магнум фотос", что он сам с несколькими верными друзьями основал в Нью-Йорке шесть лет назад, имеет вес и авторитет - который надо поддерживать, иначе тебя быстро вычеркнут и забудут. А "Кольер уикли", это клиент очень серьезный, и платит щедро.
   Для него нашли место на корме. Тарахтел мотор, за бортом расступалась вода. Разлившийся после дождей Меконг широко нес желтые воды на юг, к морю. В караване было с десяток таких же, относительно крупных барж, и еще вдвое больше катеров и лодок помельче. В небо смотрели стволы пулеметов - говорят, у коммунистов авиация есть, уже были потери. Узнать подробнее не удалось, так как не все солдаты понимали по-английски или по-французски - а кто понимал, опасался своих офицеров, грозивших наказанием за "паникерские слухи". Впрочем, и это репортер знал по своему опыту, неопытный солдат всегда склонен преувеличивать вражескую угрозу. Вот и чужой берег приблизился, совсем мирный и не страшный - лес стоит стеной, спускается к воде. Здесь всегда реки были вместо дорог - вот караван свернул в протоку, Великая Река осталась за кормой. В небе серые тучи, но дождя нет, и даже солнце проглядывает - отличная погода здесь для начала ноября, завершение сезона дождей - скоро и засуха настанет, до апреля.
   Стучал мотор, прямо внизу. Может оттого, репортер сразу не различил натренированным ухом звук откуда-то из-за леса. Сначала слабый, но все усиливался, вот уже и солдаты на палубе в тревоге завертели головами. А репортер достал свою камеру, всегда бывшую наготове - что бы ни случилось сейчас, надо это запечатлеть.
   Штурмовики выскочили внезапно. Угловатые зеленые самолеты казалось, заполнили все небо в один миг. Сорвались из-под крыльев ракеты, замерцали огоньки на дулах пушек. Как свинцовый дождь прошелся по палубе, пронзая тела людей. Встали водяные столбы, взметнулось пламя взрыва на соседней барже - прямое попадание. А штурмовики с воем неслись вдоль каравана, рассыпая смерть - вода кипела от взрывов и горела от разлившегося напалма. Одна из барж повернула к берегу, идущая следом не успела изменить курс и врезалась в нее, в обеих палуб в воду посыпались солдаты. Берег казался близким - но как выплыть, когда на тебе винтовка, ранец, подсумки, сапоги? А взрывы в воде глушат пловцов, словно рыбу, и напалм везде горит - наверное так выглядит ад.
   Он был хорошим репортером - Роберт Капа, вошедший в историю еще самым первым своим известным снимком, "смерть республиканского бойца" (кстати, тот человек, как выяснилось позже, остался жив). В иной истории Роберт Капа погиб в Индокитае в мае 1954, подорвавшись на мине - был тяжело ранен, до госпиталя не довезли. Здесь же не нашли и тела - только фотокамеру, предусмотрительно прикрепленную к пробковому футляру-поплавку, что было чудом. Достоверно неизвестно, как камера после попала к посольство США - по официальной версии, ее подобрал кто-то из спасшихся солдат, и показал своему офицеру, который знал, что с ней делать. Еще большим чудом было, что на пленке сохранилось несколько кадров.
  
   Фотография первая. Содержание ясно из подписи - "через час большинства из этих солдат, защитников свободного мира, грузящихся на корабль, уже не будет в живых".
   Фотография вторая. Штурмовики в атаке, летят прямо на фотографа, видны огни выстрелов на стволах пушек. Подпись - железные птицы апокалипсиса, так они выглядят сейчас.
   Фотография третья. Над водой голова солдата, отчаянно пытающегося выплыть - а вокруг горит напалм. Подпись - он спасал нас от коммунизма.
  
   Пибунсонграм, диктатор и премьер-министр Таиланда.
   Неужели американцы нас обманули?
   Они всегда были нашими друзьями. Даже простили, что в ту Великую Войну мы были на стороне Японии - их врага. Дали нам экономическую помощь, кредиты. Перевооружили нашу армию, сделав ее "самой сильной в Юго-Восточной Азии", так сказал сам Макартур, величайший американский полководец, победитель самураев. Оказывали нам даже деликатные дружеские услуги, как в сорок шестом, когда Его Величество Рама Восьмой был убит прямо во дворце - не будем вспоминать, кто и как это сделал, так нужно было для блага страны!
   Они с полным пониманием отнеслись к нашим заверениям, что некоторые провинции Лаоса (до половины его территории) исторически принадлежали нашему королевству, и были злодейски отторгнуты французскими колонизаторами, при захвате Индокитая. Они утверждали, что там нас ждут с распростертыми объятиями, возмущенные предательством короля Сисаванга Вонга, заключившего кабальный договор с Вьетнамом. Что кто-то из лаосских наследных принцев готов поднять восстание против коммунистических захватчиков - а французы уже вывели все свои войска, и нам будет противостоять лишь слабая королевская армия и плохо вооруженные банды Патет Лао. Но надо спешить, пока туда не вошел Вьетконг! Впрочем, и в этом случае, Соединенные Штаты окажут нам всяческую поддержку.
   Мы поверили - и в первый день казалось, что так и будет. Доблестная тайская армия, форсировав Меконг, захватила Вьентьян и все города на том берегу реки, самые богатые и развитые провинции. Осталось лишь взять Луапрабанг и заключить выгодный мир - исторически наши территории вернутся к нам, на оставшихся будет дружественное вассальное государство во главе с кем-то из благоразумных принцев королевского дома. Мы готовились уже праздновать победу и чествовать своих возвращающихся героев.
   И под нами разверзся ад. Вместо Патет Лао, нас встретила регулярная армия вьетнамских коммунистов, вооруженная с помощью СССР. А русская авиация захватила господство в небе, терроризируя наши перевозки и нанося бомбоштурмовые удары. Уже через неделю мы удерживали на том берегу лишь несколько плацдармов, изолированных друг от друга, прижатых к Меконгу, простреливаемых насквозь, потери были просто ужасны. Погибли лучшие наши полки, цвет нашей армии, во вновь формируемых частях стремительно росло дезертирство. Наш американский союзник в ответ на наши просьбы о помощи, прислал нам оружие - но солдат надо было еще обучить. В то же время посол США в резкой форме возразил против наших попыток заключить мир.
   -Продержитесь еще чуть-чуть - сказал он - пока не произойдут некоторые политические события. Ваша страна была и будет для нас - часовым свободного мира в Юго-Восточной Азии. И этот свободный мир ожидает, что вы выполните свой долг. Ну а Соединенные Штаты будут благодарны, и вашей стране, и лично вам.
  
   Второе заседание Ордена с участием И.А.Ефремова. 7 ноября 1953.
   Утром по Красной площади прошли войска московского гарнизона. А вечером гуляющие москвичи смотрели на фейерверк. Красный день календаря - Седьмое ноября.
   А у товарища Сталина - рабочий день. И это ничего, что поздний вечер, после всех товарищей по квартирам казенным транспортом развезут.
   Мечтал ведь, скорее на покой. Устал смертельно - как там кто-то в будущем скажет, "как раб на галерах". Только у уставшего с галеры, одна дорога - за борт. Как в той истории было - выпустил штурвал, почти весь пятьдесят первый год на отдыхе провел, не в Москве. Оставив реальную власть на компанию - Маленкова, Кагановича, Микояна, Хрущева, Молотова, Берию. И никогда больше, до самого конца, не присутствовал на заседаниях Совета Министров. В пятьдесят втором почувствовал себя лучше, Девятнадцатый съезд провел - и между прочим, хотел все того же Пономаренко своим преемником назвать! 28 февраля 1953 говорил по "кремлевке" с Василием и Светланой, что завтра на ближней даче всем встретиться. Уехал туда из Кремля - и больше никто его живым не видел, во всей писаной истории провал до того момента, как его 4 марта на даче без сознания на полу нашли. Хотя все предыдущие дни - задокументированы. Убили там меня, значит - укольчик, и естественная кончина. И организовали все Маленков с Кагановичем - если б Лаврентий был причастен, на него бы после и свалили, а не списали бы как "английского шпиона". А Молотов - знал, но не мешал, сам не марался, чистюля. Пономаренко же тогда спасло лишь то, что не успел я ему дела передать - но и то, задвинули его на вторые роли, на всю оставшуюся ему жизнь.
   Это в той истории было. В этой - не дождетесь! Пономаренко полностью в курсе, тот матерьяльчик из будущего смотрел. Лаврентий здесь тоже, всецело на моей стороне, помнит что "не быть тебе Первым никогда, зато Вторым ты незаменимый". Армия, Флот - тоже: Василевский, Рокоссовский, Кузнецов в Тайну посвящены, Лазарев и остальные гости их будущего полностью на меня поставили, запись характерная есть их разговора, "у нас как новый Вождь, так новая чистка, так что многая лета товарищу Сталину". Жуков пока не в Ордене, но лоялен, помнит тот разговор, "тебя дурачка как пешку решили разыграть, на тот случай, как я помру". И Власик, которого я здесь не выгнал, бдит как цепной пес. Хрущев до сих пор в Ашхабаде сидит, причем разжалованный до Второго - после землетрясения и за культ личности, это надо додуматься, в "туркменбаши" себя произвел, "отца всех туркмен", только золотую конную статую на площадь не решился поставить, как тот "баши" из следующего века. Молотов старательно показывает профессионализм, то есть ни во что, кроме своего министерства, не вмешивается. А Маленков с Кагановичем ведут себя подчеркнуто лояльно - знают коты, чье масло скушали, ведь и тут что-то замышляли, но дальше разговоров не пошло (вся прослушка у меня в архиве). Ну хоть что-то сделайте, чтоб дать мне законный повод - просто так даже вас нельзя, свои не поймут, против не выступят, а недоверие затаят. А если не дадите - то на следующий день как я помру, Пантелеймон вас "на пенсию по состоянию здоровья" выкинет, ему тоже потенциальные заговорщики в правительстве не нужны, и он знает, что они с ним самим в той истории сделали, из членов Президиума ЦК и зампредсовмина - послом сначала в Польшу, а затем вообще в Непал. А мне сколько тут отпущено - наконец отдыхаю. Пантелеймон дела тянет исправно - могу наконец сосредоточиться на идеологии. Поскольку это у нас самое слабое место.
   Если не считать неудачной структуры экономики. Которая после выльется в кризис. Кто сказал, что при социализме конкуренция невозможна, и военно-промышленный комплекс, это порождение капитала? У нас это и случилось - проблема была не в том, что оружия много, товаров для народа мало, а в том, что ВПК задавил гражданский сектор, вытягивая себе все ресурсы. Посмотрим, как с этим Косыгин справится, восходящая звезда советской экономики и планирования и еще одна "проходная пешка", которую всячески двигали вперед, наверх. Объективно должно быть легче, чем там - и ресурсов у нас больше, и мы сильнее, значит "синдром осажденной крепости" не так ярко будет выражен. Ну и "оборонке" спускается план на долю мирной продукции - и не титановые сковородки с лопатами, как было там, в что-то высокотехнологичное, например научная или медицинская аппаратура. И многоукладность узаконена - признано право частного сектора удовлетворять растущие потребности населения. Не следует ждать от "новых нэпманов" угрозы - даже в той истории в Польше бунтовали вовсе не лавочники, а пролетарии с гданьских верфей.
   На мировой арене тоже спокойно. Ну почти - во Францию обстановку прояснили, американцев просто перестал устраивать Де Голль, раньше его терпели как компромиссную фигуру между правыми и левыми. Но США уже положили глаз на Индокитай, а для этого им категорически нужен в Париже кто-то более послушный. Так что 11 ноября там состоится "день Шакала" - удачная книжка, надо будет адаптировать ее и переиздать - ну, кое-кому будет большой сюрприз. Если француз нашему предупреждению внял - а он все ж не дурак.
   И вот, совершенно непонятная свара между своими! Поскольку товарищ Ефремов по духу все же "наш", и книги у него хорошие. Так что он с "рассветовцами" не поделил? Или они с ним? А товарищу Сталину - третейским судьей работать?!
   -Товарищ Кунцевич! Вам было поручено посодействовать товарищу Ефремову в поиске нужной информации, и чтобы он в ней лучше ориентировался. Так что вы ему наговорили, отчего он считает вас едва ли не классовым врагом? Нет, вставать не надо - сидите.
   -Так, товарищ Сталин, я Ивану Антоновичу вопрос задал - заговорил Кунцевич - в плане того, чтобы посодействовать. Отчего в его книге изображен мир после ядерной войны или глобального катаклизма. Если же он считает показать этим закалку и стойкость коммунистического человечества, способность его к выживанию в любых условиях - то пусть бы о том и написал. А то получается, что существующий мир ни на что не годен, его лишь снести до основания и новый на обломках.
   -Ви "Туманность Андромеды" имеете в виду? - удивился Сталин - прочел я эту книгу очень внимательно. И никаких ссылок на прошедшую войну - не помню.
   - Отчего же нет, - спокойно ответил Ефремов. И зачитал по памяти:
     "Коммунистическое общество не сразу охватило все народы и страны. Искоренение вражды и особенно лжи, накопившейся от враждебной пропаганды во время идейной борьбы века Расщепления, потребовало развития новых человеческих отношений. Кое-где случались восстания, поднимавшиеся отсталыми приверженцами старого, которые по невежеству пытались найти в воскрешении прошлого лёгкие выходы из трудностей, стоявших перед человечеством. Но неизбежно и неуклонно новое устройство жизни распространилось на всю Землю, и самые различные народы и расы стали единой, дружной и мудрой семьёй", - это из лекции Веды Конг по земной истории. Или во время раскопок древнего западного убежища упоминается:
     "Этот музей машин, частично рассыпавшихся ржавым прахом, но частью хорошо сохранившихся, был большой ценностью, так как проливал свет на уровень техники отдалённого времени, большая часть исторических документов которого исчезла в военных и политических пертурбациях."
     За мягкими формулировками о "восстаниях" и "политических и военных пертурбациях" - несомненно скрываются войны. А в "Часе быка" прямо говорится, что война в конце ЭРМ была и война именно ядерная. Вопрос лишь в ее масштабах. И мне не ясно, почему сам факт того, что в далеком прошлом "Туманности Андромеды" капиталистические страны не сдались без боя и развязали войну, товарищ Кунцевич считает указанием на то, что "существующий мир никуда не годен и его надо снести до основания", как он выразился. Три года назад такая война уже едва не началась, и мнение о том, что капиталистический мир будет до последнего бороться против социалистического всеми методами вплоть до военных - сейчас, насколько я знаю, абсолютно превалирует во всех слоях советского общества - никто не верит, что элита капитализма мирно сдастся нам, будь наш строй хоть трижды передовым.
     Однако сам мир "Туманности" ясно показывает, кто победил в этой войне их прошлого. Определенно не капиталисты. И она не закончилась взаимным уничтожением сторон, после которого не осталось ничего, как, должно быть, решил товарищ Кунцевич. Социализм победил и новый коммунистический мир возник именно на его основе.
     -Нет, но как же, - заспорил Кунцевич. - Если на косвенных, восстановить. Мир на две тысячи лет старше нашего. Ладно, там единый язык на всю планету, якобы на основе санскрита. Но заметьте, прежних имен нет! Понятно что за две тысячи лет множество новых появилось, как совсем недавно после Октября детей называли Виленами, Тракторами, Индустриалами. Но ведь у нас и сейчас большинство имен - как бы не с Библии или древних Греции с Римом, не забыли ведь? А в том мире - ладно, новые появились, но чтоб старых ни одного?
     - Не вижу в этом ничего удивительного, - ответил Ефремов. - Вы забываете, что две тысячи лет в условиях стремительного прогресса на уровне двадцатого века или даже более быстрого и объединения народов всей планеты - это совсем не то, что две тысячи лет в условиях античности или средневековья, когда в обществе веками могло не происходить почти никаких изменений. Да и то, наряду с теми именами, которые сохранились за тысячелетия, есть как бы не в разы больше тех древних имен, которые исчезли из языков навсегда...
     Прошу меня понять: я не утверждаю, что все современные имена непременно исчезнут через две тысячи лет, но нахожу это вполне возможным. А раз это возможно - то почему этого нельзя описать в фантастической книге?
     Да, я помню, что было сказано об излишней отдаленности мира "Туманности" от современного Советского Союза. Но уверены ли вы, что для лучшего отношения читателей к книге, бОльшей их веры в возможность появления такого мира - надо ввести туда больше именно современных имен? Или, может быть, дело вовсе не в этом? Насколько я знаю - от вас же - и в вашей истории читатель в СССР и по всему миру принял "Туманность Андромеды" с восторгом, именно как изображение светлого будущего человечества.
     - А общий язык Земли? - снова начал Кунцевич.
     - А что не так с общим языком?
     - Почему он - на основе санскрита? Так не бывает! Я даже у лингвистов уточнял, как обычно создаются общие языки, когда из множества племен на данной территории возникает нация. Никто не придумывает что-то принципиально новое - а мешают в один котел все существующие диалекты, естественно с преобладанием доли наиболее культурных. И возникает через века нечто, в котором ясно угадываются прежние черты, причем и прежние языки не вымирают окончательно - вот товарищ Смоленцева подтвердит, что до сих пор в ее родной Италии на острове Сицилия не так мало людей пользуются своим оригинальным языком, который житель Рима просто не поймет. Да и во Франции еще живы те, кто говорят на провансальском, а в Великобритании на гэльском. То есть, надо понимать, что в мире "Андромеды" в "Эру Мирового Воссоединения" индийцы составили большинство, причем наиболее развитое? При том, что Индия даже в двадцать первом веке, это страна далеко не передовая, с великим множеством еще феодальных пережитков - да даже и в ней санскрит, это как у нас церковнославянский, многие ли его знают? Оттого по идее, в языке будущего должно сохраниться множество слов с русскими, английскими, немецкими, испанскими, итальянскими корнями. Но никак не санскрит!
     - Во-первых, напомню, что в самой "Туманности Андромеды" ровным счетом ничего не сказано о происхождении и свойствах всеобщего языка. Он там просто есть, - произнес Ефремов. - Таким образом, требования убрать этот момент из "Туманности" - вообще бессмысленны, ибо его там и не было. Вы, должно быть, имеете в виду упоминание о санскрите в "Сердце змеи" - повести, которая мне самому не кажется прямым продолжением "Туманности", скорее, альтернативной историей коммунистической Земли.
     Во-вторых, там ясно сказано, что санскрит в качестве основы для всеобщего языка был выбран исключительно потому, что он лучше всего подходил для языка-посредника в переводных машинах. Как вы верно заметили, родным языком он не является и для абсолютного большинства индийцев не является.
     Так почему именно он? Полагаю, потому, что именно санскрит считается наиболее близким к общему праязыку всей индоевропейской семьи языков, ныне распространенной от Индии до обеих Америк. Ну и моя личная привязанность к культуре Индии, конечно, могла тут сыграть свою роль. Не буду утверждать, что я, как автор, совершенно свободен от таких слабостей.
     Но главное - поскольку в "Сердце змеи" прямо сказано, что санскрит стал основой всеобщего языка совершенно случайно - просто потому что наиболее подходил в качестве основы для машинного языка-посредника переводных машин - это само по себе лишает смысла все рассуждения товарища Кунцевича о том, что индийцы должны были обязательно стать наиболее многочисленным и передовым народом Земли. Если бы в качестве машинного посредника лучше всего подошел бы какой-нибудь язык исчезнувшего индейского племени - тогда выбрали бы его... Назначить же на роль всеобщего языка какой-то один из ныне существующих - это, сами понимаете, грозило бы обидами и обвинениями в шовинизме от всех остальных народов, - полушутя, заметил Иван Антонович. - Зачем же мне их ссорить друг с другом?
     - Можно мне сказать? - Анна Лазарева подняла руку, ладонью вперед - Иван Антонович, вот я например свободно говорю по-немецки, по-итальянски, английский знаю чуть хуже, но у меня не получается на чужом языке думать. Услышав или прочтя чужую речь, я сначала внутренне перевожу ее на русский, и лишь тогда могу понять. Точно так же, желая что-то сказать, я сначала мысленно формулирую на русском, и только после могу произнести. Что и утомляет дополнительно, и ведет к потере времени - в чрезвычайной ситуации, даже промедление на секунду может быть губительным, тут пример есть, когда в Китае наших летчиков пытались было выдать за "товарищей Ли Си Цынов" и обучали командным словам на китайском, и вроде даже на учениях что-то получалось - но как воздушный бой, то в эфир исключительно русская речь, и ничего с этим не сделать. А главное, не всегда совпадают понятия, смысловые оттенки у казалось бы однозначных слов. Следовательно, язык искусственно упрощается, что ведет и к упрощению мышления. И это происходит, даже когда языки казалось бы близки - поинтересуйтесь, что происходило в двадцатые на Советской Украине, когда там пытались приказом свыше ввести обязательный украинский язык вместо русского, в Академии Наук есть уже издания, анализирующие те события с точки зрения и лингвистики и социологии. Это, повторяю, близкие языки одной группы - что же будет при волюнтаристском переходе на язык чужой? Вряд ли общество будущего могло позволить себе роскошь тотального оглупления, даже на переходный период. Не говоря уже о том, что сокровища мировой литературы абсолютно достоверно на чужой язык не переводятся в принципе, из-за той же разности в понятиях - и фактически, говоря например о переводе Шекспира, подразумевается что переводчик, сам писатель достаточно высокого уровня, сумел создать творение "по мотивам и максимально близко к сюжету". Вот отчего сейчас у нас в СССР немецкую философию и литературу преподают исключительно в Калининградском университете и на немецком языке. И отчего машины с их формальной логикой вряд ли научатся делать хороший перевод - лишь так называемый "подстрочник", полуфабрикат для дальнейшей обработки, если говорить о художественных текстах. Но вряд ли в коммунистическом будущем примут за общий и обязательный - язык, пригодный лишь для сухого обмена информацией в "телеграфном" режиме. Даже если принять, что компьютеры будущего будут совершеннее вот этого - тут Анна взглянула на ноутбук - тогда им не потребуется искусственная прокладка. Если такой язык возник, значит он был нужен - потому что компьютеры не справлялись с богатством живого языка, который в принципе многозначен, там каждое слово может иметь несколько значений, и индивидуально, и в составе фразы, в зависимости от контекста. Опять же, имеем корректный пример - отчего не состоялся эсперанто в качестве общемирового, именно из-за своей абсолютной логики.
     -Вы не учли еще одной возможности, - ответил Ефремов, внимательно слушавший все рассуждения Ани. - что язык сначала был введен как названная вами "прокладка", исключительно для упрощенного перевода, а затем развился, обогатился, стал полноценным языком и в этом качестве вытеснил остальные. Хотя, если уж на то пошло, и если считать все три книги частями одного целого, то из "Туманности Андромеды" и "Часа быка" нигде не следует, что на Земле не осталось людей, говорящих на местных языках, а тем более что это под запретом. Но не буду спорить -если вы считаете, что именно описанное мною происхождение всеобщего языка совершенно неправдоподобно даже для научной фантастики или больше того - вредно по своему влиянию на читателей - то я, конечно, удалю из "Сердца змеи" эпизод с санскритом - пусть всеобщий язык появится иным путем.
   -Пожалуй, так будет лучше - кивнула Анна - конечно, это лишь мой взгляд, но думаю, присутствующие с этим согласны - она взглянула на Сталина и Пономаренко, те промолчали - а что касается имен, ну можно вставить хотя бы иногда что-то узнаваемое нашими современниками?
   -Имена в книге не чужие, у всех земные корни есть. Веда Конг - "познавшая путь": Веда - знание, Конг - иное наименование шуньяты, божественной пустоты в буддизме. Низа Крит - ссылка на культ Диониса: Низа, это по мифу, место его происхождения, а через Крит культ этого бога в Герцию пришел. Бина Лед - "холодный разум": Бина в каббале - разум, интеллект. Ива Джан - "душа ивы": Джан на тюркском "душа". Хорошо, я подумаю над тем, чтобы ввести кого-то с близкими к современным. А какие еще недостатки вы видите в книгах?
   -Например, география - сказал Кунцевич. - что там Веда Конг в передаче по Кольцу рассказывает. Все население собрано в тропическом и субтропическом поясе, дальше зоны степей, где стада пасутся, а на севере уже никто не живет, будто бы холодно. Это что ж выходит, Москву, Ленинград - покинули, и даже как памятники не сохранили? А как с гумилевской теорией о связи этноса с ландшафтом - вот я где только не был, но к среднерусской местности привык и переселяться куда-то в Индию не захочу. И кстати, лично мне, даже мурманский холод как-то переносимее, чем в Ашхабаде сорок градусов в тени - и с точки зрения экономики еще неизвестно, что дешевле, обогрев или в каждое помещение по кондиционеру. И русский Север мне люб - чтобы оттуда всех выгнать, это я только новый ледниковый период могу представить, чтоб вот на этом месте, где сейчас Москва, Питер, Архангельск, Вологда - и лед толщиной в километр, как во времена мамонтов было. А может, это как раз по вашему сюжету - атомная война, глобальное изменение климата, "ядерная зима", и снова ледники на пару тысяч лет? Логично выходит, однако!
   Ефремов уже открыто улыбался:
    -Почему вы, товарищ Кунцевич, всегда ищете среди причин только нечто... "силовое"? Обязательно кто-то согнал людей с места, их заставило это сделать что-то страшное, они отчего-то бежали... Я понимаю вашу привязанность к родным местам, но даже за последние тридцать лет в пределах только нашего Советского Союза миллионы людей постоянно перемещаются от одного его конца до другого. Кто-то потом возвращается в те места, где родился, а кто-то предпочитает остаться на новом месте на всю жизнь. Я, например, родился неподалеку от Ленинграда, вырос в Бердянске, на Украине, ну а теперь, вот уже сколько лет живу и работаю в Москве. А когда все народы мира объединятся в такой же Союз, что помешает людям так же перемещаться по его территории? А каков будет итог таких перемещений за две тысячи лет? Со временем, по мере того, как человечество будет обустраивать планету и менять на ней климат, центр населенности планеты станет перемещаться в наиболее удобные для жизни места и это может занять века. Постепенно будут строиться новые города, а старые - становиться все менее населенными, пока их окончательно не покинут. Что касается вашего вопроса про сохранение Москвы и Ленинграда, точнее части их - как архитектурных памятников, то, каюсь, этот вопрос я действительно совершенно не затронул, сочтя не столь важным при описании далекого будущего. Что ж, полагаю, если в последних войнах с капиталистическим миром эти города не погибли - ведь всякое могло случиться - то в будущем, например, Кремль и Собор Василия Блаженного стали бы охраняемыми историческими памятниками. Стоящими посреди лугов, видимо. Если хотите - можно даже поместить их под стеклянный колпак. Вы считаете это необходимым, чтобы "приблизить" далекое светлое будущее к современности и современному советскому народу?
   -А хотя бы! - серьезно ответил Кунцевич - как у Мартынова в "Госте из бездны", вы ведь читали? Время то же что у вас, год три тыщи восьмисотый - а с набережной Невы шпиль Петропавловки виден. Вы ведь для нашего читателя пишете, с русским менталитетом? А у нас даже в конце века американская "мобильность" прививалась с большим трудом, это у них принято, из родительского дома выпорхнул в совершеннолетие, сел в автобус и погнал по всем штатам, где тут работа есть - а в России даже из Пикалева, когда там завод закрыли, уезжали с большой неохотой, "здесь наш дом". Это ведь очень важно, не только для человека, но и для нации в целом, не быть "иванами не помнящими родства", а знать свои корни. Если за нами история - которой можно и нужно гордиться. Как вот римляне - свой Колизей и дороги сохранили. В Италии до сих пор бережно сохраняют "дома, где предки нашей семьи жили века назад". А в ваших книгах, хороших книгах - но уж простите, вот лично я связи с теми, кто сейчас живет, не чувствую. Верно сказано было, "Туманность Андромеды" могла вполне относиться и к красным людям с Эпсилон Тукана, если чуть лишь изменить. В "Часе быка" ваша Фай Родис прямо говорит, что главная наука на Земле, это история. А вот нигде не упоминается, что тогдашние школьники, и в экскурсиях по историческим местам.
   -Хорошо, этот вопрос я доработаю - ответил Ефремов - будет в новой редакции и память о прошлом.
   -А почему в вашей книге описываете "общественное воспитание детей", Иван Антонович? - задала следующий вопрос Анна Лазарева. - Ведь оно и сейчас налицо. Вот мои дети например, ходят - в детский сад, в школу, затем еще кружки и спортсекции в плане. И если прикинуть время в сутках, за минусом сна - то выйдет уже, что общество их учит и воспитывает больше, чем лично я. Но в вашем идеальном мире, как я понимаю, предполагается детей после года от родителей отнимать, а дальше, четыре цикла по четыре, в полном общественном воспитании. Для вашего сведения - в мире "Рассвета" есть такая мерзость, как "ювенальная юстиция", впрочем о том, Иван Антонович, вы у Олега Верещагина могли прочесть, книжки в вашем списке есть. Когда детей у живых родителей изымают под формально благим предлогом общественных интересов, причем на словах это может звучать ну прямо как в вашей "Андромеде". И после банально продают - в лучшем случае, богатым бездетным парам, желающим сына, слугу, телохранителя. А в худшем, в бордели для любителей малолеток, или на органы для больных наследников миллионеров.
     Иван Антонович, я вам материалы дам, даже не из мира Рассвета, а из настоящего времени. Вам известно, что во Франции в двадцатых пробовали детей в приютах, как в инкубаторах растить, без родителей? А что сейчас в Канаде происходит - про "сирот Дюплесси", которых официально и по закону у родителей забирают, на ночь лучше не читать. Ну и позже, на социалистической Кубе всерьез пытались ввести массовое воспитание детей в интернатах, чтоб родителей от труда и обороны не отвлекать. Результаты были страшные - и смертность запредельная, и моральные уроды вырастали. Социализация, это жизненно необходимый этап, когда маленький человечек учит что есть "мое" и "чужое" - не пройдя его, выйдет звереныш, для которого существует лишь "мое" и "хочу взять". С психологией, "вот хочу и отрежу вам голову", а что, отчего нельзя?
     - Дорогие товарищи из будущего и настоящего, - вздохнул Ефремов. - Если вы хотите раскрыть мне глаза на то, как ужасно общественное воспитание в странах капиталистического мира - то, например, Чарльз Диккенс уже замечательно сделал это гораздо раньше. Но какой смысл в этих ссылках? Отношение к рабочему классу в социалистических странах, например, тоже совсем не такое, как в капиталистических. И детей мы сейчас воспитываем совсем не так, как в девятнадцатом веке. Так почему вы, критикуя предположения о воспитании будущего, продолжаете его сравнивать исключительно с сегодняшним днем, причем выбираете непременно худшие примеры для сравнения?..
     -Иван Антонович, мы живем здесь и сейчас. И воспринимать все вами написанное будут согласно сегодняшним критериям и нормам. А в недалеком будущем у нормальных людей мира "Рассвета" на слова "общественное воспитание" уже закономерная реакция, ну как бы у вас на "высшую арийскую расу" и "славянских недочеловеков". Поскольку там были случаи, когда детей изымали по принципу "больше галочек", и из семей нормальных, а не таких, где родители алкоголики и тюремные сидельцы. Реальная история - в селе дом сгорел, и восьмилетний мальчик из огня вытащил братика и трех сестер, за что его сам глава МЧС наградил медалью. А после и его, и остальных, в детдом, и родителям не отдают, "у вас условий для содержания детей нет, вы погорельцы". Так что я чисто по-человечески товарища Кунцевича отлично понимаю. И подобная же ювенальная юстиция будет в капиталистических странах и в нашем мире. Так зачем создавать нашей стране и коммунизму лишние трудности уже сейчас, провозглашая идеи, до которых мир еще не созрел? Идеи, которые будут опошлены, доведены до абсурда, испоганены и в конечном итоге использованы для взращивания нового фашизма. И учтите, что как мать, я своих детей уж точно ни на какое "общественное воспитание" не отдам!
     Говорит это, и на Ефремова смотрит будто с сожалением - считает наверное, что с выбором ошиблась, в Тайну посвятив? Зато итальянка с ней рядом на Ивана Антоновича глядит волком, будто разорвать готова, Юрий Смоленцев ей даже свою ладонь на ее руку положил, чтобы успокоить.
   -А как относились к обсуждаемому нами - читатели из пятидесятых годов мира Рассвета? - перебил ее Ефремов. - Раз уж вы говорите именно о сегодняшних критериях и нормах - то есть, современных советских. Было массовое недовольство общественным воспитанием в мире "Туманности", критика читателями именно этого момента?
   -Откровенно ответить, Иван Антонович? - спросил адмирал - считали это самым слабым местом вашей теории. Я правда, уже за несколько более позднее время говорю - но могу засвидетельствовать. В семидесятые-восьмидесятые, последние годы СССР, отношение к вашему миру "Андромеды" было скорее уважительным, но вот этот момент, с детьми, старались или вовсе не упоминать, будто и не было его. Или писали в критике, ошибся классик, бывает. Ну категорически не вписывалось "общественное воспитание" в эпоху отдельных квартир и личных дач, когда "мое" считалось императивом. Можно это за "массовое недовольство" считать?
   И добавил, чуть помолчав:
   -Хотя можно и саму ту эпоху считать - как откат. После того, как нашим людям долго и принудительно навязывали общественное - а как пружина разжалось, то пошло все в обратную сторону, со страшной силой. Как например, старики, муж и жена, обоим под восемьдесят, обменивали жилплощадь, большую комнату на Петроградке, на однокомнатную квартиру в Красном Селе - и какая радость, "наконец свое, не коммуна, дожили". Это при том, что всю свою жизнь они у них это чувство "мое" вытравливали, никогда у них отдельного жилья не было, а все казармы, бараки, коммуналка - а вот, оказывается не вытравили, а лишь вглубь загнали.
   -Ну вот видите - ответил Ефремов - выходит, что вы, на самом деле призываете к соответствию нормам и критериям если не мира Рассвета, где нет Советского Союза и социализма, то его прямого предшественника, когда все уже было заложено - не развитого коммунизма, а искривленного социализма. Что же касается сегодняшних норм, то вы, к примеру, знаете, что в Сибири и на Дальнем Востоке уже тридцать лет проводится именно политика общественного воспитания, схожая с той которую вы критикуете: детей отсталых кочевых народов, таких, как чукчи, конечно, с согласия родителей, в семь лет забирают в государственные школы-интернаты, где они живут и обучаются, встречаясь с родителями только на каникулах. Просто потому что невозможно иначе учить детей кочевников! Их семьи не способны дать им современное образование, а могут лишь научить той же жизни, которую отсталые кочевые народы вели веками. Конечно, семь лет - не один год, как в "Андромеде", но все-таки описываемая политика вполне подходит именно под те критерии, недовольство которыми вы высказываете. Однако наши советские граждане подобные методы обучения и воспитания детей отсталых народов только одобряют, ведь иначе дети вырастут неграмотными оленеводами, как и их родители. И действительно, исключительно благодаря такому подходу среди этих народов уже выросло новое поколение образованных современных людей! А вы - вы и в этом случае недовольны тем, что детей ради их образования разлучают с родителями в раннем возрасте? Считаете, что матери-чукчанки - не должны позволять забирать у них детей в интернаты до совершеннолетия?
   -Семь лет не один год - сказала Анна - да вы поймите, Иван Антонович, что такое этап социализации! Я уж столько педагогической и психологической литературы прочла. И говорю уверенно - в ранний период у маленького человечка закладывается основа жизни в обществе. Что есть не только он один, и внешний мир, который надо покорять, брать оттуда что хочется - но и другие люди в этом мире, интересы и желания которых тоже надо учитывать, просить у них, уступать. Это лежит вне капитализма или коммунизма - чистая биология. И никакой воспитатель тут родителей не заменит - накормить, обогреть и обеспечить чтоб выжил, сможет, а вот к этому приучить, нет! Проверено опытом - в названных выше примерах, воспитатели ведь старались, работали. И выходил организм с психологией не человека, а зверя, который просто не умеет иначе чем "хочу - и беру свое". К шести-семи годам это уже формируется, и не случайно даже в Спарте из дома в шесть лет забирали, а не в годик. Ну а что до чукчанок - так простите, основная масса советских людей живет не в чумах, охотясь на китов и моржей - а для того, чтобы работать на заводе, в НИИ или КБ, или еще куда потребуется советской экономике, нужны совсем другие даже базовые навыки и знания, которые житель Москвы, или даже деревни под Рязанью, вполне получает дома, ну а для народов Севера приходится только так. Также, дорогой Иван Антонович, я сейчас не только как мать, но и как ответственный советский работник говорю. Поскольку хорошо знаю наши реалии - когда вполне возможен дурной приказ сверху, или такая же дурацкая инициатива снизу, "идеал далекого будущего - воплотим сейчас". А вы же не просто книгу пишете, а Книгу коммунизма, образец для подражания, можно сказать!
   -Полностью согласна - сказала Лючия - вот вы, товарищ Ефремов, своих детей на руках держали, когда им шесть месяцев, годик, два? А я вот держала - и знаю, как они к родителям тянутся, вовсе даже не по сознанию, а по какой-то высшей связи. И эту нить обрывать - да я просто не понимаю, как там родители этих "ювенальщиков" просто не убивали! Я бы просто пристрелила как собаку любого, кто попробует от меня моих детей отнять - и моя совесть была бы абсолютно чиста. Разумеется, я понимаю, что они вырастут, и вылетят из колыбели. Но не так же, как у вас - в год! Скажите, вот вы себя с какого возраста помните? И пишете, как мать к дочери в школу приехала - простите, но вот в этом эпизоде вам в глаза скажу, что вы лжец! По той простой причине, что если как у вас, то когда дочь вырастет, мать будет для нее всего лишь "эта тетя", одна из многих, не возникнет никакой родственной связи, и общаться будут, как чужие. Даже если забирают в год, и видеться иногда дозволяют - как часто мать или отец смогут приезжать, раз в неделю на пару часов? А я не хочу, чтобы мои дети ко мне "на общих основаниях" относились!
   -Я тоже считаю, что в год из дома, это ни в какие ворота - сказал адмирал Лазарев - в кадетские корпуса и тому подобное, так вообще, брали уже подростков, лет в десять, двенадцать, четырнадцать. Как раз накладывается на "возраст бунта", когда родители вдруг перестают быть авторитетом, свои тайны от взрослых появляются, свои компании. Этот естественный этап развития как раз и полезно подхватить. И учителю проще - когда надо уже не формировать характер с ноля, а лишь направлять, путь указывать. И то, это семью не заменяет. Сам в Нахимовском отучился, и помню, как иногородние завидовали тем, кому в выходной домой, к родителям. А после, уже когда командирствовал - вот где угодно под своими словами подпишусь, что офицеры, кто из нахимовцев, могут быть прекрасно подготовлены профессионально, но с людьми работают хуже. Для них личный состав, как оловянные солдатики - в нашем деле иногда это полезно, но часто и вредит. Это в семье отец может разъяснить индивидуально, в каком случае настоять, когда уступить - а у этих, голый устав как программа. Мне повезло, что у меня отец был очень хороший, много мне своего передать успел.
   -Я с Аней согласен - заявил Смоленцев - вот по аналогии, я сейчас спецуру воспитываю, так могу сказать, что туда новобранца не поставишь, а лучше брать из тех, кто уже отслужил. Это как раньше рассыпной строй вводили, где каждый должен быть в какой-то мере, сам себе офицер - поскольку командир за всеми просто не уследит и каждому приказ отдать не успеет. Но до того чтобы в рассыпном строю ходить, как сейчас в спецуре, солдат уже должен что-то знать и уметь. Так и тут, подросток, он уже социализован, в него азы уже вбиты, что можно что нельзя. И учитель, наставник - лишь общее направление дает. Иван Антонович, вот не верю я, что можно найти в массе такое количество учителей, чтобы с каждым подопечным с таким же вниманием, как хорошие родители. Плохих родителей заменить - да, можно, хоть сейчас. Но в вашем мире, как я понял, на "острове матерей" лишь ничтожное меньшинство? Кстати, а отчего только матерей, отцы разве не нужны? И я не понял, а те, кто там росли, такими же правами после пользуются, или к ним дискриминация как к неполноценным? А иначе, как заставляли матерей чтоб детей своих отдавали?
   Сталин внимательно смотрел на Ефремова. И вертел в пальцах карандаш, жалея что нет любимой трубки - но курить врачи запретили категорически, еще несколько лет назад. Вспоминал, данные из представленного досье, где Ефремов изображался мягким, деликатным человеком. Случай, бывший в экспедиции ПИНа в Татарскую АССР, осенью тридцать седьмого, когда на раскопе у села Тетюши Александра Гартман-Вейнберг из МГУ внаглую отобрала у Ефремова перспективный участок - и Ефремов уступил, хотя было принято, кто провел вскрышные работы, того и территория. Но Ефремов сказал:
   -..мне что-то жалко её. Пожилая женщина. Давайте отдадим участок ей, а сами уедем на Волгу. Там до костеносного слоя не так много метража снимать. Всё-таки мы мужчины.
   Положим, Гартман-Вейнберг бог теперь судья - умерла она в блокадном Ленинграде. Но Ефремов, выходит - мягкий, когда дело касается лично него, становится непримиримым бойцом, когда видит угрозу принципам. Что заслуживает уважения, но не является все ж гарантией правоты. Послушаем дальше:
   -Дорогие товарищи, уважаемая Анна Петровна - ответил Ефремов - позвольте, я сам объясню, почему я пришел к решению об использовании в коммунистическом мире именно общественного воспитания. Вы, Анна Петровна, говорите, что общественного воспитания для наших детей и так достаточно. А я с этим не согласен. Для примера предлагаю вам и нашим друзьям из будущего вспомнить тех столь ненавистных им людей, которые в их прошлом помогали уничтожать Советский Союз. Солженицын, Новодворская, Горбачев, Ельцин, Гайдар, внук Аркадия Гайдара, какой позор... Все они, насколько я понял - выросли не в детских домах, а были воспитаны в своих любящих семьях, и наши советские детские сады и школы ничего не смогли сделать, чтобы исправить их характеры - характеры, основы которых заложили именно их семьи именно своим воспитанием!
   Анна Петровна, я не сомневаюсь, что лично вы воспитываете своих детей правильно. У меня у самого есть сын и я тоже полагаю, что воспитывал его правильным образом. Но разве нет множества семей, которые, считая, что желают своим детям добра, при этом воспитывают их совершенно неверно - таким образом, что в итоге вырастают Горбачевы и Ельцины? Разумеется, таких семей много и сейчас, и раньше, и наверняка будет еще много и позже, иначе бы такие люди и не появлялись бы. Задам вам каверзный вопрос, Анна Петровна. Вы считаете, что отобрать таких детей, как будущие Солженицын и Новодворская, Ельцин и Горбачев, у их семей еще в младенчестве и отдать на воспитание в детский дом или в другие семьи, где их будут воспитывать совсем не так, как в их семьях - это плохо? Нет, не надо отвечать сразу, не раздумывая, тут лучше как раз наоборот, подумать...
   Так вот, одни семьи воспитывают своих детей неверно, потому что не знают, как их надо правильно воспитывать, чтобы сделать хорошими людьми, другие - просто в само понятие хороший человек вкладывают не тот смысл, что мы с вами - такое тоже возможно. Вот именно для того, чтобы избежать самой возможности такого неправильного воспитания, на мой взгляд, в отдаленном будущем и ввели то воспитание, которое я там описал.
   Это, разумеется, произошло не в один миг по приказу. Прежде всего, необходимо было с помощью науки точно определить - каков идеальный нравственный закон и как именно следует воспитывать детей для того, чтобы вырастить из них хороших людей, всегда живущих по этому закону. Пока, как вы понимаете, каждый родитель, воспитывая своих детей, действует тут скорее наугад.
   Как только необходимые ясные правила воспитания были выведены наукой - их стало возможным применять в обществе. Сначала самими родителями. Но затем неизбежно выяснялось, что далеко не все родители способны верно воспитать детей, даже зная четкие правила этого воспитания. Причем зачастую родители понимали свою неспособность это сделать слишком поздно. Тогда возникла необходимость в обучении профессиональных воспитателей-учителей, профессиональных не только по знаниям, но и по эмоциональному отношению к своей работе - любящих детей, как родители, но не настолько, чтобы эта любовь ослепляла их. И только когда слой таких профессионалов стал достаточно широк - стало возможно массово отдавать своих детей им на воспитание. И это делали сами родители по доброй воле - поскольку понимали, что иначе они берут на себя большой риск - самим пытаться воспитать ребенка, не будучи подготовленным к такой работе человеком. Тех же, кто не хотел отдавать своих детей - никто не неволил. Если они полагали, что смогут справиться с воспитанием детей и сами, или же не были способны расстаться с ребенком - они сами и воспитывали его. Кто знает, сколько веков длилось такое положение, но постепенно всем стало очевидно, что в новом общественном воспитании куда меньше риска, чем в прежнем семейном. Потому-то оно и распространилось две тысячи лет спустя на весь мир, а те родители, которые все же желают воспитывать детей самостоятельно - удаляются на Остров Матерей.
   Да, если что, товарищи из будущего и настоящего - то я сам буду решительно против, если кто-то попытается ввести общественное воспитание "по образцу" "Туманности Андромеды" - прямо сейчас. В нашу эпоху это действительно не приведет ни к чему хорошему. Но в далеком будущем - отчего нельзя описать этого? Если же вас так уж волнует, что у кого-то может возникнуть соблазн перенести этот тип воспитания в современность - то я даже впишу в книгу пару страниц об истории такого воспитания и о том, как сложна и долга была работа по научной и профессиональной подготовке его основ - без которой реформировать образование было бы не нужно, вредно и опасно.
   - И все-таки, Иван Антонович, в "Туманности" материнский инстинкт описывается, как что-то безусловно плохое, - недовольно ответила Лазарева. - Там сказано, что победа над ним - великая победа человечества.
     - Вообще-то полностью фраза звучала так: "Одна из величайших задач человечества - это победа над слепым материнским инстинктом", - поправил Ефремов. - Слепым! То есть, именно тем, который и заставляет матерей действовать подчас во вред своим детям. Материнский инстинкт у женщин будущего не исчез полностью - они любят своих детей, но любят уже разумно. Для тех же, кто не в силах его преодолеть - и существует Остров Матерей, где родители сами воспитывают своих детей. И нет, если вы подумали о том, что эти дети потом подвергаются дискриминации на остальной Земле, то вы ошибаетесь. К примеру, один из главных героев книги - Эрг Ноор - родился на звездолете во время экспедиции и был воспитан именно своими родителями - однако это ему не помешало по возвращении присоединиться к земному обществу. Можете осуждать меня, товарищи, но я считаю, что некоторое ослабление материнского инстинкта для человека коммунистического будущего необходимо. В свое время этот древний инстинкт очень хорошо послужил человечеству... точнее, правильно будет сказать, что продолжает служить и сейчас, пока общество далеко не идеально. Но в будущем он станет помехой. Как и многие другие древние присущие человеку инстинкты. Помните эти рассуждения Дара Ветра:
     "Да, самая великая борьба человека - это борьба с эгоизмом! Не сентиментальными правилами и красивой, но беспомощной моралью, а диалектическим пониманием, что эгоизм - это не порождение каких-то сил зла, а естественный инстинкт первобытного человека, игравший очень большую роль в дикой жизни и направленный к самосохранению. Вот почему у ярких, сильных индивидуальностей нередко силён и эгоизм и его труднее победить. Но такая победа - необходимость, пожалуй, важнейшая в современном обществе. Поэтому так много сил и времени уделяется воспитанию, так тщательно изучается структура наследственности каждого."
     - Эгоизм - естественный инстинкт?! - недовольно отозвался Пономаренко. - Ну знаете, товарищ Ефремов, так можно договориться и до того, что инстинкт собственности тоже изначально человеку присущ - и по этой логике, социализм невозможен? И что тогда, да здравствует капитализм, верхушка развития человечества, так тогда получается?
     - Ну, товарищ Пономаренко, это же уже просто демагогия, - почему-то повеселел Ефремов. - "Договориться" можно до чего угодно, но этого я как раз не говорил - это первое. А второе - я говорил как раз о том, что для построения настоящего коммунистического общества, изображенного в "Туманности Андромеды", инстинкт эгоизма как раз необходимо победить - и я считаю, что это возможно, путем воспитания. Конечно, куда легче было бы бороться за построение коммунизма, если бы эгоизм был не естественным инстинктом, а чем-то совершенно чуждым человеку - но, увы, стоит воспринимать человека таким, какой он есть - это инстинкт, так или иначе, присутствует в каждом из нас... как бы не неприятно было в этом признаваться...
     Что же касается "инстинкта собственности" - то его как раз нет. Возможно, вы под ним понимаете именно эгоистический инстинкт?..
     Согласно Энгельсу, "Происхождение семьи, собственности и государства", частная собственность как раз не была присуща, а возникла в относительно недавний исторический период. До которого же были десятки и сотни тысяч лет жизни первобытным коллективом - когда выживали те племена, члены которых были больше склонны к взаимопомощи, чем к индивидуализму. И это в нашей наследственной памяти поколений закреплено. Причем, хочу заметить, это не противоречит тому, что и эгоизм в ней закреплен тоже. Вот такая вот диалектика - и эгоизм, и понимание необходимости взаимопомощи дополняли друг друга.
     - Товарищ Ефремов, про первобытный коллектив - это кажется из "Лезвия бритвы", написанного вами там, - усмехнулась Анна, глядя на Ивана Антоновича, будто сверху вниз. - Вы настаиваете на вашей гипотезе о существовании так называемого "первобытного коммунизма"? Когда в первобытном роду или племени было "один за всех, все за одного", но пришла цивилизация с институтом частной собственности, и все испортила?
     Ефремов кивнул - иначе и быть не могло. Конечно, бывали исключения, отклонения, и говорить следует лишь о тенденции в целом - но иначе человечество бы просто не выжило.
   -Увы! - ответила Лазарева - факты, говорят обратное. Опираясь на реальные наблюдения над поведением высших приматов - но вряд ли у австралопитеков или питекантропов было иное, чем у шимпанзе и макак. В обезьяньем стаде четко отмечена иерархия, близкая к тюремной - выше всех "альфа", самый крутой самец, вроде пахана, затем идут "беты", его приближенные и бойцы, как на зоне блатари, и так до "сигм", самых бесправных, которым одни объедки доставались, и самки тоже были не все со всеми по симпатии и хотению, а строго по иерархии, сначала в гарем к "альфе", которыми он побрезговал - к "бетам", и так далее, ну а "сигмам" вообще ничего, и конечно, мнение самок никого не интересовало. Вы это назовете первобытным коммунизмом?
   - Анна Петровна, а почему вы решили, что общественная организация людей должна была походить на общественную организацию даже высших приматов? - ответил Ефремов. - полагаю, что вы просто предположили, что это так, не опираясь на факты - и ошиблись. Да, действительно в обезьяньих стаях, кстати, как и частенько в стаях менее развитых млекопитающих, положение именно таково. Но в сообществах первобытных людей уже действуют не только биологические, но и социальные законы. Конечно, нельзя все сводить только к "первобытному коммунизму". В разнообразных первобытных обществах Земли - тех, которые уцелели к тем временам, как их стали исследовать этнографы, наблюдается довольно широкая градация отношений: от строгой иерархии, выстроенной вокруг единственного вождя, до полного социального равенства всех в племени - последнее, как считается, более характерно для первобытных сообществ, живущих в достаточно простых условиях жизни - достаточно пищи, мало естественных угроз. Но в обществах, попавших в суровые условия, напротив, развивается жесткая иерархия. Но все же есть мнение, что изначально нашим первобытным предкам был более присущ именно "первобытный коммунизм", так что Энгельс тут оказывается прав.
   Ну, а обезьянья стая - далеко не коллектив, это все же именно животные, хоть от них и произошли когда-то люди. Функции совместного труда у них нет - лишь едят то, что само выросло. Нам трудно сейчас судить об общественных отношениях австралопитеков и питекантропов, но человек современный, то есть кроманьонец, сформировался, как считается, около сотни - двух сотен тысяч лет назад. А человек-неандерталец - еще раньше. И по многим данным, у древних кроманьонцев вообще был матриархат - что с вашей гипотезой совершенно не стыкуется.
   -Могу вернуть вам ваш же аргумент, Иван Антонович - Лазарева отлично умела "держать удар" - если согласно вашим идеям, изложенным в "Лезвии бритвы", в нас и сегодня заложена генетическая память тех поколений, то и неандертальцы также имели этот багаж, унаследованный от предков-обезьян. Но вы правы - насколько я поняла представленные мне материалы, исследования проводились прежде всего в зоопарках, с подтверждением на природе. Однако там было замечание, что отмеченная иерархия проявляется в большей степени там, где больше пищи и меньше хищников. И был такой хороший фильм "Обезьяний остров" об эксперименте с шимпанзе - где четко замечено главное отличие приматов от людей: они не умеют объединять усилия ради коллективной работы, как например слишком тяжелый камень вместе подвинуть, под которым сладости лежат. Впрочем, если этот вопрос оказался вдруг принципиальным, то мы можем информацию собрать по отсталым народам, что еще живут, как при палеолите.
   -При неолите - поправил Ефремов - Те народы, которые еще живут при каменном веке, все же уже перешли в его высшую стадию - обычно занимаются земледелием и скотоводством, а не собирательством.
   Кунцевич усмехнулся.
   -Я сказал что-то смешное? - нахмурился Ефремов.
   -Да нет, это я просто вспомнил. Передачи "Натионал гео", были такие по телевидению в двухтысячных. Как белые люди, европейцы, у которых вошел в моду "экстремальный туризм", в том числе и попробовать жить "как предки", возле Гренландии, в гребной лодке, с гарпуном на моржа - а рядом проводники-эскимосы, на моторке, винтовки с оптикой наготове, страхуют. Поскольку для коренных народов это не забава, а выживание, и прямой интерес чтоб было эффективно. Или еще кадры, деревня где-то в Гималаях, откуда альпинисты выходят гору Эверест штурмовать, и над хижинами тысячелетнего вида, вывеска "Макдональдс". Через полсотни лет цивилизация так во все уголки проникнет, что вы совсем диких народов нигде на земле не найдете. Разве что, есть такие агрессивные, что никаких гостей извне не терпят, убивают сразу. Ну, если Родина прикажет, могу на Андаманские острова сходить и притащить "языка", а лучше нескольких, чтоб речь их изучать. Если вопрос настолько важен.
   -Я, конечно, не буду спорить с человеком из будущего о том, каково положение в его времени, - пожал плечами Иван Антонович. - но сейчас, насколько мне известно, отсталые племена, живущие практически так же, как и их далекие предки, все еще существуют, например, в глубинах Африки или Новой Гвинеи. К тому же есть масса материалов этнографических экспедиций девятнадцатого и первой половины двадцатого века, вполне подтверждающая их существование и обычаи. Так что эти мои взгляды легко проверить.
   -А почэму нэт? - благодушно произнес Сталин - если вопрос выходит вопрос идэологический. На Андаманские острова нам не надо, у нас чукчи, якуты, эвенки помнят еще, по каким законам их деды и прадеды жили. Товарищ Пономаренко, запросите товарищей из Академии Наук и Этнографического музея, пусть подберут материал. А в крайнем случае и с кем-то из зарубежных корреспондентов можно списаться, из интересов чистой науки.
   -Иван Антонович - заговорил Пономаренко - а отчего вы считаете, что корень проблемы исключительно в воспитании нового поколения? Вспомните хоть героев Аркадия Гайдара - "Тимур и команда", "Судьба барабаншика", "Голубая чашка" - ведь если присмотреться внимательнее, они явно принадлежат к тем, кого после назовут "мажорами", ведь в тридцатые годы отдельные квартиры были только у достаточно высокопоставленных товарищей? Конечно, это все литература - но в то время дети ответственных работников жили именно так. Были "в одном котле" со сверстниками из более простых семей, совершенно не ощущая свою исключительность - а как пришла война, то так же шли на фронт, в том числе и добровольцами, и погибали там, наравне со всеми. Вот не могу вообразить ситуацию, когда у товарища наркома или депутата Верховного Совета - сын учится в американской военной школе, а дочь живет в Европе и выступает за спортивную команду чужой страны. Значит дело вовсе не в семейном воспитании, а в чем-то другом?
   -Анна Петровна, вы рассказывали мне о "деле Пирожковой", - ответил Ефремов, обращаясь не к Пономаренко, а к Лазаревой - ее воспитывали в духе исключительности, "ты выше толпы", и что выросло? (прим.авт. - см. Страна мечты). И то же самое, насколько я увидел из сообщенного мне, было в биографиях всех так называемых "диссидентов" - если это не подтверждение моего тезиса, то что? Для большинства родителей возникает сильнейший соблазн избавить своих детей от опасностей и тягот внешнего мира. Я ознакомился с развитием истории в мире "Рассвета", и считаю тот вариант вполне вероятным и здесь. Мы пережили войну - самую страшную и разрушительную во всей истории человечества. На которой погибали наиболее активные, пассионарные и героические личности, а у приспособленцев, мещан был больший шанс выжить. Хотя имела место и обратная тенденция - когда война закаляла людей, а мелкобуржуазный элемент уничтожался как предатели, и все мы помним общее воодушевление великой Победой. Но даже героям, не говоря уже о мещанском элементе, характерна забота о потомстве (безусловный рефлекс всех животных и человека в том числе), которая в условиях памяти, "что мы пережили" и массовой безотцовщины часто приобретает гипертрофированный характер. Что приведет к воспитанию поколения, которое будет считать, что мир вращается вокруг них. Будут возникать ситуации, когда вместо воздействия на детей за плохое поведение и успеваемость в школе родители будут, наоборот, завышать оценки своим детям. А дети будут чувствовать безнаказанность и считать, что семья и дети более приоритетны, чем общество и государство. Что подтверждается предоставленными мне художественными фильмами и словами товарищей из "Рассвета", подтверждающими тот факт, что где-то с конца 60х тема быта, частной жизни "маленького человека" стала не просто одной из главных, но почти исключительной. Как раз и успело вырасти поколение рожденных в войну или сразу после нее! У которого появилось желание переводить государственное в частное, даже если копейка в свой карман приводит к убытку государства на миллионы рублей. А еще через поколение после, желание передать наворованное наследникам, это было время "перестройки". А затем - изменить законодательство так, чтобы можно было, как писал Маршак, стать владельцем "заводов, газет, пароходов". И если такое желание овладеет большой долей советских людей - возможна контрреволюция. Там ведь именно такое и случилось?
   -Тем более, Иван Антонович, вы поймите, насколько трудную задачу мы взялись решить! - ответила Анна - отсюда повлиять на то, что случится еще через полвека, это даже не нейрохирургия, через нос опухоль в мозгу вырезать, а что-то совсем запредельное. Но мы должны справиться - и на вашу Книгу рассчитываем, как на один из инструментов. И поскольку теперь вы один из нас, то между нами не должно быть никаких недопониманий, а тем более, несогласия. Вы понимаете, что мы все сейчас в одной лодке, которая уже меньше чем через сорок лет грозит утонуть? И нам далеко не все равно, в каком мире будут жить наши дети и внуки - в том, где подрастающее поколение мечтает стать бандитами и валютными проститутками, потому что быть ученым, инженером, педагогом "непрестижно"? Или все-таки в том, где будет обновленный Советский Союз, со всеми его достоинствами, и лишенный недостатков. Что вы хотите увидеть здесь в девяносто первом - а ведь вполне можете дожить, я так рассчитываю. Коммунизм или капитализм?
   -Вопрос риторический, Анна Петровна - усмехнулся Ефремов - хорошо, я введу некоторые дополнения, которые ясно дадут понять читателям, что мир "Андромеды" невозможно построить "стремительным скачком", а необходима для этого долгая и кропотливая работа по подготовке общества. Насчет того, чтобы убрать не понравившееся вам общественное воспитание вообще - то боюсь, это уже невозможно, и дело тут вовсе не в стремлении к полной свободе творчества. Просто слишком многое надо будет тогда менять во всей книге - одно изменение основополагающей детали общества несомненно потянет за собой другие перемены в сюжете, так что придется переписывать значительную часть книги, и у меня нет уверенности, что после этой масштабной правки она действительно станет лучше.
   -Масштабно править - не надо, - подытожил Сталин. - Внесите те небольшие дополнения, о которых вы упомянули, товарищ Ефремов - и этого будет достаточно. Например - что совершенно не обязательно забирать детей от матерей в год возраста, можно и попозже. Главную Книгу коммунизма писать нужно искренне и по своему убеждению. Никто вам приказывать не будет - как уже небезызвестному вам Солженицыну, например.
   И взглянул на Анну. Та ответила:
   -А со сволочью и предателем нельзя иначе. И по моему пониманию, враг снявший маску - менее опасен чем тот, кто прикидывается "своим". Но это другая история, Иван Антонович, к нашему обсуждению отношения не имеет. Если вам интересно, после вам расскажу.
   -И впредь, товарищи, хотелось бы, если вы с чем-то не согласны, обсуждать это так же, как в этот раз - сказал Ефремов - и обсуждать аргументировано. Ну а я - сделаю все, что от меня зависит. И все ж не хотел бы уходить из науки - как это ТАМ случилось.
   Там, насколько Иван Антонович успел прочесть в своей же биографии, он после своего длительного отпуска по временной инвалидности просто не смог вернуться в ПИН в конце пятидесятых - все места, куда можно было бы его устроить, оказались просто заняты, да и не нужен он казался там многим новым сотрудникам и руководителям. И Орлов, несмотря на дружбу, оказался заложником ситуации, уже не смог ни на что повлиять... Здесь же в науке положение иное. После реформ - адмирал Лазарев сказал, "по примеру флота, где командир занят тактикой, а для рутины на корабле старпом есть". Первыми были, как ни странно, медики - впрочем там часто бывало, что профессора уровня Вишневского сутками не отходили от операционного стола, и заниматься бумагами им было просто некогда - так что логичным было придать им "ассистентов-администраторов", из числа менее талантливых, но более поднаторевших в переписке. Было такое и в системе Трех Главных Управлений (атом, ракеты, электроника) и у примкнувших к ним авиаторов - ну не дело Главного Конструктора мелкие бумажные вопросы, на то у него зам по администрации должен быть, а Главному лишь окончательная подпись. И вот, Иван Антонович с удивлением обнаружил, что по факту тоже стал такой же персоной - все бумажные вопросы за него решал или лично Орлов, директор ПИНа, или он же кому-то поручал. Что вызывало ропот иных коллег - но сказать в глаза Ефремову никто не отваживался. А сам Иван Антонович не опускался до того, чтобы убеждать, что никакой "лапы" наверху у него нет. Оказывается, была - вот она, напротив сидит.
   Что в сорок восьмом было - тоже ее забота? Когда Ефремову шепнули, что в самом Президиуме АН СССР собираются рассмотреть вопрос о низком уровне теоретических работ ПИНа, по причине терпимости к разработкам западных палеонтологов, и отсутствием борьбы за развитие советского дарвинизма. Насчёт западных палеонтологов напрямую относилось к Ефремову, который ещё с довоенных времён вёл переписку с зарубежными учёными - но и всему Институту не сулило ничего хорошего (как минимум, потребуют перекроить и штаты, и утвержденные планы). Но в последний момент что-то произошло - и Президиум этот вопрос даже рассматривать не стал. Зато Анна Петровна тогда сказала при очередной встрече:
   -А вы работайте, Иван Антонович, пишите. И ни о чем не беспокойтесь!
   И ведь он сам никогда не жаловался - не к лицу. Значит, был у "инквизиции" в ПИНе кто-то, оперативно докладывающий наверх? Сам Ефремов уже тогда начал о чем-то догадываться, но - товарищ Лазарева, всего лишь одна из многих Инструкторов ЦК, отвечающая за пропаганду, при чем тут палеонтология? А вот о работе милейшей Анны Петровны в "инквизиции" он узнал лишь совсем недавно. Когда некий доброхот из коллег (даже его имя называть Ефремов не хочет) сигнализировал о якобы имеющих место злоупотреблениях во время монгольской экспедиции и значительной финансовой растрате. Было там, что начальники отдельных отрядов получали на руки деньги, для найма рабочих и закупок у населения, и расписок после у полуграмотных монголов было не получить - но голословно обвинять в присвоении казенных сумм? И делу было дали ход, но тут же вмешалась Служба Партийной Безопасности, и оказался в итоге сам жалобщик главным виновным. И опять же, сам Ефремов ни о чем никого попросить не успел!
   И надо отдать должное - без этой помощи, снявшей с него львиную долю рутины, он в изменившихся условиях (новые и куда более масштабные экспедиции и научные работы, отсутствовавшие в ТОЙ истории) уже не смог бы полноценно работать на два фронта: в рабочее время - Институт, в нерабочее - писательство. Поскольку верно Анна Петровна отметила - это требует не только полета мысли но и сбора фактографического материала, то есть поиска в библиотеке, в архиве. Да что там библиотеки, со сколькими людьми приходилось лично разговаривать, чтобы узнать что-то, чего ни в каких книгах не найдешь! А он уже не мальчик, здоровье уже не то - хорошо, если этот целитель поможет, но все же, вдруг придется выбирать? Потому и не возражал против выдвижения себя кандидатом на должность члена-корреспондента Академии Наук (в том мире не прошел, но сейчас положение в советской науке совсем иное, и дело даже не в том, что у него есть поддержка наверху, просто с падением Лысенко поменялось многое в отношениях между учеными) - это не роскошь, а скорее необходимость: членкору положены и более свободный режим работы, и по штату уже помощь ассистентов, и деньги тоже не помешали бы. Хотя, если верить тому что он прочел - там он сделает выбор в пользу литературы. Но это будет лишь через несколько лет - сейчас же он к этому не готов. Да и тогда - интересно все же читать свою будущую биографию, да еще вышедшую в серии "Жизнь замечательных людей" - его уход был в значительной степени вынужденным, и здоровье уже не позволяло тянуть два фронта сразу. А что будет здесь - если курс целительства поможет? Хватит ли сил - должно хватить. А после - посмотрим, что получится.
   - Надеюсь, здесь вам и не придется из науки уходить, - ответил тем временем Сталин. - Что же касается Книги, то... Книга товарища Ефремова, конечно, важна, но это не все. Идеи там, в основном, заложены правильные, но вот воспитывать в людях нравственность и бороться с эгоистическим инстинктом нам надо уже сейчас, не дожидаясь, пока наука подготовит нам полную теоретическую базу для этого. Я ведь тоже долго думал, чего там нам не хватило, когда и как с правильного пути свернули. И кажется, нашел, и это совпадает с тем, что сам Иван Антонович утверждал - я вашу биографию тоже прочел, Иван Антонович - про то, что удовлетворить ВСЕ материальные потребности обывателя невозможно, они будут расти бесконечно, а значит надо вместо этого поощрять развитие духовных потребностей, и про то, что если все так и пойдет, как вы наблюдали в шестидесятые годы, то в девяностые - будет взрыв безнравственности - верно вы все же, Иван Антонович, дату угадали, да еще в начале семидесятых, когда мало кому это в голову могло прийти. Да, кстати, про то, что вы меня ТАМ в контрреволюции подозревали - я тоже прочел, но не беспокойтесь, ЗДЕСЬ я и сам понял, что кое-в чем был раньше не прав, и ошибки прежние свои и некоторых подчиненных стараюсь теперь исправить. Но вернемся к шестидесятым. Так что же тогда произошло, что вы в том времени наблюдали своими глазами, раз сделали ваши выводы?
   А именно где-то с шестидесятых пошло главной темой книг, фильмов, песен - частная жизнь, быт, личное благополучие. А о великом - лишь в славном героическом прошлом. И началось это, как Хрущев провозгласил, что главная цель, это повышение благосостояния наших людей. Вы, товарищ Ефремов, в том времени уже все поняли, не знаю, правда, как сейчас... Вот и я размышлял, чем госкапитализм отличается от социализма. Так я скажу - сразу после революции мы все же строили именно социализм: с повышением культурного уровня трудящихся, с реальным вовлечением их в процесс управления - и парткомы, профкомы играли важную роль, не для галочки, и движение рационализаторов было. Рабочий не был винтиком - по крайней мере, мы искренне пытались сделать его не таковым, с каким успехом, с теми руководящими кадрами и на том человеческом материале, это уже вопрос другой. А Хрущев как раз и объявил госкапитализм, перевел всех в статус наемной рабсилы: ты больше работаешь, тебе больше заплатим, вот все что от тебя требуется, а в остальное не лезь. И поначалу это работало: из бараков в "хрущевки", и телевизоры, радиолы, холодильники, пылесосы, что там еще - в каждый дом. А затем забуксовало - отчего в нашем народном хозяйстве возник структурный кризис, это вопрос отдельный, на Совете Труда и Обороны я его уже поднял, меры принимаются. Но существенно для того, что мы сейчас обсуждаем - что власть перед народом свои обязательства по принятому "общественному соглашению" выполнять перестала: автомобили, компьютеры, видеомагнитофоны так и не стали общедоступными, и было очевидно, что улучшения благосостояния не будет даже в перспективе. Вот отчего народ "перестройку" в массе и принял. Не говоря уже о том, что такая постановка цели тотально плодила обывателей: если мое благосостояние и есть высшее достижение, тогда вороватый завмаг вполне искренне мог себя считать истинным коммунистом. И никто не знал, не видел, а дальше-то куда идти? Когда нет высокой цели - вылезает самое мелочное, и становится главным. Вы, товарищ Лазарев, когда-то говорили мне - "единомышленники, кто ради дела и за идею, по мелкому вопросу быстро договорятся в рабочем порядке, а когда Идеи нет, то и за любой пустяк спорят и интригуют до неприличия". Что-то сказать хотите, дополнить?
   Адмирал Лазарев кивнул.
   -Так все верно, товарищ Сталин. Там я родился в семидесятом - и годы перед самым обвалом хорошо помню. "Занзибар, Занзибар", или "засыпает синий Зурбаган, а за горизонтом ураган" - песни из окон общаги Института Культуры, куда мы, курсанты, к девушкам ходили. Всем было комфортно - у большинства уже отдельные квартиры, где холодильник "ЗИЛ", цветной телевизор, ковры на стенах, магнитофон "Шарп" и стенка с мини-баром. Частная жизнь превыше всего - перед "перестройкой" кажется даже политику на кухнях уже не обсуждали, а где что достать. Занзибар, Зурбаган, Арабески и Рики энд повери, "Ирония судьбы" на Новый год и завод имени Маркса или какое-нибудь НИИ или КБ, где предполагалось работать до пенсии - и всем казалось, так будет вечно. В то же время, какое-то недовольство было, вроде все есть, а хочется еще чего-то. Потому и поверили Горбачу - думали, будет еще лучше, а хорошее, что есть, никуда не денется. И наслушались всяких там, кто вопил "так жить нельзя" - не зная, что эти мелкие беды раем будут вспоминаться в девяностых, всего через пять, десять лет. При том, что материальный ресурс был, Союз не ломать и капиталу не сдаваться - уж если на советских остатках все воровские девяностые тянули. Главная причина была, что Идеи не стало, веру потеряли. Большинство, кто без особых амбиций, в целом было довольно - но кому-то захотелось и в рокфеллеры. И обрушили все.
   -Значит, мы эту Идею должны народу дать - сказал Сталин. И добавил, усмехнувшись в усы - а отчего Книга должна быть непременно одна? Пусть будет много, хороших и разных - или на конкурсной основе. Хоть тому же Мартынову поручите, "Гость из бездны" на мой взгляд тоже хороший потенциал имеет, если его развить. В Тайну посвящать его излишне - а разговор с ним проведите, посмотрим, что выйдет. А может и еще найдете кандидатуры.
   Снова взглянул на Ефремова.
   -И вы пожалуйста, без всяких обид. Конкурс, это хорошо - победит лучшее. Когда я товарищам Яковлеву, Лавочкину, Сухому, Микояну задание ставлю, они ведь все правильно понимают, и стараются. Вы пишите, товарищ Ефремов, а по рабочим моментам и деталям, мы еще обсудим. А окончательно - история вашему труду справедливую оценку даст. Ну что ж, товарищи, я думаю, мы Ивана Антоновича можем отпустить? Товарищ Кунцевич, вы на машине - доставьте товарища Ефремова домой.
   -Коммунисты - думал Ефремов вставая - с пути не свернут, драться насмерть и умирать готовы. Как Кунцевич мне сказал в запале - "если история против нас, то тем хуже для истории". Вот только их коммунизм - наподобие мира будущего у Олега Верещагина (цикл "Хрустальное яблоко", был в списке рекомендованных к прочтению). Мир русской Звездной Империи, постоянных галактических войн, в которых "земляне всех сильней" - вместо Великого Кольца. Мир страшный, где земляне будущего смотрят на чужаков через прицел, точно так же, как тот американский фантаст, с которым Ефремов полемизировал в "Сердце Змеи". И что гораздо страшнее, для тех же Лазарева, Смоленцева, Кунцевича, в этом нет ничего плохого - "хочешь мира, готовься к войне", "если видишь угрозу, стреляй первым". Так какой же мир собираются строить "рассветовцы" - Великое Кольцо, или Красную Империю?
   Ефремов уже слышал эти слова, причем гораздо раньше этого дня и не от "рассветовцев". Красная Империя, гораздо более жесткая, агрессивная, решительно и энергично отстаивающая свои собственные интересы - чем тот СССР, погрязший в беззубом миролюбии и интернационализме, скатившийся в болото застоя и сгнивший там. Причем товарищу Сталину, тоже узнавшему то будущее, этот новый проект явно казался привлекательнее - и сам Вождь, уже проживший здесь больше, чем ему было отпущено там, будет жить еще, и Пономаренко (если слухи не врут) казался намного более умным, верным и последовательным продолжателем выбранного курса, чем Хрущев. Тактические, сиюминутные выгоды - несомненны. Мы гораздо сильнее, чем был СССР там, "каждые шесть дней строится новый завод", как написано в "Правде", и цены неизменно снижают каждый год 1 апреля, и зарплата растет, и обсуждают уже возможность перехода на пятидневку. И соцлагерь здесь много сильней, почти вся Европа под нами будет, если во Франции и правда, левые победят, и с Китаем есть все шансы остаться в союзе когда там "красные" Ван Мина одолеют "белых" Чан Кай Ши. А СССР строит большой Флот, не только и не столько для обороны своих рубежей, но и прямо говорится, что для защиты своих государственных интересов на удаленных театрах. Так каким в итоге выйдет этот коммунизм?
   Но - с этого поезда уже не соскочить. Даже если сейчас встанешь и уйдешь. Потому что знать и не мешать, это тоже значит, нести ответственность.
   -Творческая интеллегенция! - произнес Сталин, когда за Ефремовым закрылась дверь - и это лучший из ее представителей, которого вы, Анна Петровна, отрекомендовали как "преданного идеалам коммунизма", страшно вообразить, какие же тогда худшие? Вот отчего с технической интеллегенцией гораздо проще - как на заседании Совета Труда и Обороны товарищу Яковлеву, предъявившему ВВС свой Як-26 в качестве "бомбардировщика в габаритах и с летными данными истребителя" товарищи военные без всякой дипломатии указали, что если дальности хватает лишь для поражения цели в окрестности своего аэродрома, прицельное оборудование не обеспечивает уложить бомбы даже в пределах полигона, не то что попасть в мишень, а при полной бомбовой нагрузке еще и деформация фюзеляжа, то это не самолет, а полное г..о, и товарищ Яковлев его может себе в одно место его засунуть - вот так и было сказано, товарищ Пономаренко свидетель - и Яковлев такой разговор принял абсолютно нормально и пообещал все исправить. На что ему было ответ, оставить бомбардировщик в покое, и заняться сверхзвуковым перехватчиком - ведь сколько помню, из Як-26 так ничего и не вышло там, а Як-28 до семидесятых на вооружении ПВО стоял. И представить нельзя, чтоб из технарей кто-то пытался бы заказчику возражать "а я так вижу". А гуманитарии, ну вот как с такими управляться? А власть употребишь, так после клеймят сатрапами и душителями свободы.
   Анна пожала плечами.
   -Специфика профессии, товарищ Сталин. Так же как микроскоп, инструмент нежный, его грубо швырять нельзя, пылинки сдувать приходится. И уж никак не - гвозди им забивать.
   -Ладно! - сказал Вождь, вставая - считаю, что разговор был плодотворный. Вас, товарищ Лазарев, жду через час на заседании Совета Труда и Обороны. Будем решать, по поводу французских событий. Обойдется в этот раз - или будет война?
  
   Кольер уикли. Третья Мировая война. Выпуск 6.
   В-47 одиноко летел в ночном французском небе.
   Под крылом было сорок тысяч футов высоты. И истерзанная земля, по которой прокатился броневой вал русской агрессии. Пока держался плацдарм у Гавра, оборонялся Брест - но было ясно, что несчастная Франция обречена на советское рабство, как еще недавно было рабство немецкое. Симптоматично, что вместе с советскими войсками землю Шампани, Пикардии, Бургундии, Нормандии топтали дивизии Фольксармее ГДР, где нередко служили те же, кто входил в поверженный Париж в сороковом. Все повторилось, и Париж снова пал, и русские и немецкие колонны промаршировали возле Эйфелевой башни. После чего в Елисейский дворец торжественно въехало коммунистическое правительство Тореза - роль которого сводилась лишь к трансляции для населения приказов русских комендатур.
   И говорят, что в Шампани уже организуются колхозы - наступающую армию надо ведь кормить. А несогласных везут даже не в ГУЛАГ, это было бы слишком далеко для русских железных дорог, загруженных военными перевозками - а в спешно восстановленные заведения на территории ГДР, такие как Освенцим и Маутхаузен. А когда нет вагонов, чтобы вывезти враждебный элемент, то его расстреливают на месте. Как пишет "Правда", Франция неудержимой поступью идет по пути коммунизма. Ну а если половина народа при этом погибнет, то это допустимые жертвы.
   На севере сражалась Англия. Прошлой ночью Советы сбросили атомную бомбу на Ливерпуль. Невзирая на то, что в этом городе, средоточии британского пролетариата, со времен войны с Гитлером были наиболее сильны симпатии к СССР. Что сейчас думают о коммунизме английские докеры - те, кто остался в живых? Ибо выбор целей для русской авиации был очевиден: бомбили прежде всего порты, через которые в Британию поступала американская помощь и жизненно необходимые товары. А третьего дня целая эскадрилья русских реактивных бомбардировщиков сбросила на Лондон целых шесть Бомб - и больше нет ни Биг Бена, ни Букингемского дворца, огромные потери среди гражданского населения. После чего в Объединенном штабе союзных вооруженных сил было принято решение, нанести ответный удар.
   В Венсенне под Парижем, в старом королевском дворце расположился штаб русского Западного фронта. И очень важно не промахнуться, всего на несколько миль - а то снесем к чертям Париж, одну из старейших европейских столиц, центр моды и культуры. На радиомаяк не было надежды, русские научились ставить помехи - и потому штурман в передней кабине решал архисложную задачу вывести самолет в нужную точку и в нужное время, с допустимой ошибкой. Ту же задачу сейчас решали штурманы других двух самолетов, летевших совершенно самостоятельно - и оставалось лишь верить, что рассчитанная штабом вероятность столкновения над целью в ночном небе была пренебрежимо мала. А также надеяться, что русские еще не успели насытить ПВО Парижа в такой же мере, как подступы к Москве, Ленинграду и Берлину. У Советов была отличная ПВО, попытки налетов в первые дни на территории СССР и ГДР оказались самоубийством для экипажей. Каких-то успехов удалось добиться, лишь нанося удары по наступающим вражеским войскам, а особенно по целям в их ближнем тылу - мостам, железнодорожным станциям. И вот теперь - их самый главный штаб на театре военных действий. Это еще не победа, и даже не надежда на мир - но гибель сразу нескольких хороших военачальников бесспорно, внесет разлад в четкую работу их военной машины.
   Мигают лампочки на приборной доске - индикатор чужих радаров. И скользят в небе тени, едва различимые на фоне звезд - русские ночные истребители. Полный газ моторам, пачки диполей за борт! Скорость В-47 лишь чуть уступает скорости "мигов" и "яков", есть шанс оторваться. Истребители нас потеряли, но атакуют кого-то позади, в стороне, вот уже несется к земле горящая комета. Это один из наших, других тут быть не должно. Простите, парни, но ценой своих жизней вы выиграли для нас шанс. Удастся ли нам его реализовать - или через несколько минут мы также погибнем?
   -Сэр, сигнал на частоте... Пеленг 120, надо изменить курс.
   Было сказано на инструктаже - за пять минут до "часа Х" в районе цели начнет работать рация на привод. А за две минуты и дальше до самого конца, объект будет обозначен зелеными ракетами. Кто они, те бесстрашные, обеспечивающие наш меткий удар - наши американские рейнджеры, британские коммандос, или французские патриоты? Сделавшие это ценой своих жизней - ведь у штаба такого уровня обязана быть сильная охрана, и с радиопеленгаторами. И героям, обозначив себя, нельзя уйти с места - а пять минут, это очень много для того, чтобы русские засекли передачу и подняли по тревоге подразделения охраны. Ну а после, лишь продержаться, не быть убитым до того, как бомбардировщики выйдут на боевой курс. И сгореть под нашей Бомбой вместе с русскими генералами.
   Но простите, парни, кто бы вы ни были - вы сами выбрали этот путь. Слава героям!
   Вот и нас заметили, в воздухе разрывы зенитных снарядов - и это хорошо, значит штаб где-то рядом, а истребители уже не сунутся в зону огня батарей.
   -Сэр, мы над целью! Вижу зеленые ракеты. Курс вправо, пять градусов!
   Открыть бомболюки! Бомба - сброс! И разворачиваемся домой.
   Они не долетели до Англии, были сбиты истребителями на полпути. Весь экипаж погиб.
   Но удар возмездия "свободного мира" достиг цели. Первый из таких ударов - а будут еще!
  
   Париж, утро 11 ноября 1953.
   День, когда Президент должен на площади Бастилии произнести речь перед ветеранами Первой Мировой.
   Тогда Франция была победителем, спасшим мир от тевтонской агрессии. И одной из Великих Держав. Если бы тогда лейтенанту Де Голлю, командиру роты 33го пехотного полка в битве за форт Дуомон сказали, что его страна двадцать восемь лет подпишет "президент-акт", как какая-то Камбоджа - то он, де Голль, вызвал бы лжеца и клеветника на дуэль, что вполне дозволялось французским законом до 1914 года. Даже когда Бисмарк принимал капитуляцию у Наполеона Третьего, не было такого позора - Париж не оккупировали, чужих гарнизонов на французской территории после войны не размещали, и не требовали, чтобы посты французского Президента и премьера согласовывались с прусским королем! Да, пришлось выплатить пять миллиардов контрибуции - но это были годы расцвета французской колониальной империи, и свой убыток Франция быстро вернула с излишком, за счет индокитайцев, мадагаскарцев, и прочих низших народов. Торговля, промышленность, наука Франции были на подъеме, Париж был культурной столицей мира, каждый француз смотрел в будущее с оптимизмом. Где все это сейчас?
   Индокитай потерян. Не в последнюю очередь, из-за предательства американского "союзника". Который сговорился с Советами разделить этот пирог - а прежнего законного владельца выгнать вон. Наш уход из Тонкина был ошибкой, хотя и принес некоторое облегчение, но также показал нашу слабость, после чего процесс пошел лавинообразно, коммунистический мятеж охватил и Аннам с Кохингхиной, а также Лаос и Камбоджу. В последней, правда, уже не русские, а США руку приложили, не придумав ничего лучше, как выкормить свою ручную породу коммунистов. Еще они успели науськать на северный Вьетнам своих китайцев (что Де Голль приветствовал), а на Лаос, тайцев (что было уже мародерством). А "просоветские" и "проамериканские" коммунисты насмерть сцепились в Камбодже - и кто бы ни победил, для Франции ничего хорошего не будет. До мятежа Зьема еще можно было считать красных кем-то вроде союзников, раз они насмерть стояли на Меконге, не пуская головорезов Пол Пота в Сайгон. Ну а теперь, пусть американцы сами разбираются со своими ручными макаками в Сайгоне и в Пномпене. И с коммунистами тоже - которые очень хорошо воспользовались перемирием, прибрав к рукам реальную власть и вооруженную силу в половине провинций Южного Вьетнама, где Зьема и знать не хотят, а его солдат и чиновников встречают пулями. Коммунистических партизан поддерживает армия ДРВ - нет, они и есть часть регулярной армии коммунистического Вьетнама, отлично вооруженные и обученные советскими инструкторами. Так что Зьему с ними явно не справиться - и придется, джентльмены из Вашингтона, вам слать во Вьетнам своих солдат. Или надеетесь на связку (никоим образом не союз) Таиланд - Гоминьдан - краснокхмерские головорезы? Так пока никто из них военными успехами похвастаться не может, скорее наоборот. Китайцев уже разбили и выкинули вон, да и начни они новое наступление, что мешает советской макаке Ван Мину перейти Янцзы с парой миллионов солдат? Тайцев жестоко бьют в Лаосе, да еще и в ООН русские собираются вопрос поднять, ведь формально Таиланд совершил против Индокитайского Союза входящего во французское Содружество, ничем не спровоцированную агрессию. Ну а полпотовцы и Вьетконг слишком в разных весовых категориях, коммунистического фанатизма и у тех и у других хватает, но вьетнамцев больше и они лучше вооружены. Ну а Франции сейчас лишь остается, успеть вывести из Индокитая все и всех, постаравшись однако сохранить свое влияние. А как это сделать?
   15 ноября здесь в Париже должны начаться переговоры - конференция по Индокитаю. С участием США, СССР и всей индокитайской мелочи. Американцы уже выдвинули план с громким названием "Мир Индокитаю" - сохранение Индокитайского Союза, входящего в Содружество, и включающего ДРВ, Южный Вьетнам, Лаос, Камбоджу, "с сохранением существующих границ и политического устройства", то есть объединить в рамках подобия федерации - Вьетконг, полпотовцев, Зьема и лаосского короля. Гарантами соглашения предполагались три великие Державы, а принять на себя груз поддержания порядка должна Франция в одиночку, при том что американский бизнес получал полную свободу действий во всем Индокитае, как в какой-то банановой республике. СССР предлагал провести во всех индокитайских странах плебисцит, демократические выборы (о чем уже язвили левые газеты, "русские большие сторонники демократии чем американцы"), ну а Де Голль готовился к великой битве - выторговать на конференции для Франции максимум политических и торговых выгод. Затронув заодно и европейский вопрос - а то США окончательно обнаглели, считая что такого понятия как таможня суверенной страны не существует вообще!
   Три года назад удалось договориться о выходе Франции из военной организации Атлантического Союза. Что позволило выгнать из французских штабов заокеанских генералов - но остались их "офицеры связи". И войска США не имели права теперь размещаться во Франции на постоянной основе - но могли, на время учений, следуя транзитом, или "при иных чрезвычайных обстоятельствах". И сейчас здесь были четырнадцать американских дивизий, а также авиация на десятке аэродромов и эскадра в Бресте. Для отражения коммунистической агрессии - поскольку, по мнению Вашингтона, русские могут подкрепить свою позицию на Конференции, угрозой применения силы.
   А пока - надо выйти на площадь перед последними ветеранами Марны, Вердена, Соммы. Это их право, слышать поздравления от своего Президента. Все годы после войны, это мероприятие не отменялось никогда.
   Хотя служба безопасности добыла очень тревожную информацию. Но никто не может назвать его, генерала Де Голля - трусом.
   И к тому же, всякий гнойник надо вскрыть, пока он не дал заражения. Что советовал этот русский, Смоленцев? Посмотрим. А когда-нибудь после хотелось бы снова видеть его в Париже - и вместе с его очаровательной супругой.
   Вставайте, эрцгерцог, вам пора в Сараево.
   Через час на площади Бастилии собрался народ. Все было как прежде - трибуна под флагом-триколором, места для ветеранов, для журналистов, для всех прочих. Наличествовали все положенные меры безопасности. Каждый метр на площади, и даже под ней (канализация и катакомбы) был тщательно обследован саперами на предмет взрывных устройств. С ночи было выставлено оцепление, в три ряда - снаружи армия (причем командир полка получил приказ за два часа до времени исполнения - а до того никто не знал, какой воинской части будет поручена столь высокая честь), затем жандармерия и "роты республиканской безопасности", и наконец самый внутренний круг, личная охрана Президента. Все ведущие на площадь улицы и бульвары были перекрыты не только барьерами, но и армейскими броневиками, в то же время президентская охрана была вооружена не только автоматами, но и базуками - на случай, если кто-то из армейцев окажется в заговоре и развернет башню в сторону трибуны. Каждому подразделению (и опять же, в последний момент) были выданы особые нагрудные жетоны, а командиры были обязаны знать всех своих подчиненных в лицо. Всю публику при входе на площадь через любой из десятка проходов пропускали через металлоискатели, а любого, кто показался подозрительным, подвергали досмотру, проносить любое оружие было категорически запрещено. Жандармы заняли посты на чердаках и в мансардах всех выходящих на площадь домов, обошли с проверкой все квартиры, где теоретически мог бы засесть снайпер, жильцам дозволялось выходить на балконы и смотреть из окон - но строжайше было предупреждено, что если у кого-то в руках заметят что-то похожее на винтовку, то пулеметчики с броневиков будут стрелять без всякого предупреждения. Были рассмотрены даже самые экзотические версии, как например летчик-камикадзе - для чего все самолетам в это время категорически запрещалось находиться в небе над Парижем, единственное исключение было сделано для тех, кто должен был это обеспечить, реактивным истребителям "дассо-450", пилотам которых было приказано принудить любого нарушителя к посадке, а при неподчинении сбивать - или минометного обстрела, как было в сорок четвертом в Неаполе с главарем сицилийской мафии "доном" Кало, когда тот перешел дорогу советским, решили что накрыть цель с первого залпа навесным огнем, шансов нет, и охрана успеет затолкнуть своего подопечного в броневик. Трибуна стояла на том же месте, что и в прошлые годы (традиция, публика привыкла) - но в этот раз стенки кафедры оратора были сделаны из броневой стали, способной выдержать снайперскую пулю. Наконец, было заготовлено множество трехцветных французских флагов - развеваясь над толпой, они закрывали обзор возможному стрелку. И конечно, вся полиция Парижа была приведена в повышенную готовность, как и парижский гарнизон. Терпите некоторые неудобства, добрые парижане - ведь вы любите своего Президента, освободителя Отечества от нацистов и защитника от коммунистов?
   Без пяти одиннадцать на площадь въехали четыре абсолютно одинаковых черных лимузина с затемненными стеклами - выехавшие из внутреннего двора Елисейского дворца, и по пути несколько раз менявшие места в колонне. Показалась знакомая длинная фигура Президента, в неизменном генеральском мундире - вот он поднялся на трибуну, публика приветствовала восторженными криками, аплодисментами, засверкали вспышки фотоаппаратов. И Президент начал свою речь.
   К площади Бастилии сходятся с десяток улиц и бульваров. На северо-восток отходит бульвар Ришар-Ленуар, на протяжении восьмисот метров прямой как стрела, а затем загибающийся влево, к северу. Оттого, из окон дома, углового с бульваром Вольтера открывается вид вдоль, прямо до площади Бастилии. Квартиру под номером 30 на пятом этаже снимал месье Лекур, крепкий мужчина лет пятидесяти, отрекомендовавшийся пришедшим с проверкой жандармам как "человек искусства, скульптор и художник". В самой большой комнате - как раз той, окна которой выходили на бульвар и площадь Бастилии вдали - полицейские увидели массивный станок, на котором возвышалась незаконченная гипсовая статуя, еще в комнате наличествовали необходимые принадлежности, вроде ящиков с глиной, гипсом, цементом, стеллажа с инструментами, полок с книгами и журналами по искусству. Отчего студия в этой комнате - ну вы ж понимаете, мне нужно больше света, а тут окно как раз на юг. Еще в квартире был молодой человек - "это Поль, племянник, помогает мне, хотя у него душа больше к технике лежит", в одной из комнат стоял верстак, рядом в беспорядке валялись какие-то железки, детали, инструменты, стоял полуразобранный мотоцикл - "временно, пока не удастся недорого снять что-то на первом этаже или в подвале, но чтобы обязательно неподалеку, дяде приходить помогать". Полицейские сунулись было в ванную комнату, тут же раздался женский визг - "там Мариэтта, с которой мы уже здесь в Париже познакомились, господа ажаны, ну будьте же деликатны". Документы у всех троих оказались в полном порядке - девушка из ванны не выходила, ее сумочку с паспортом нашел Поль - и в квартире не было абсолютно ничего похожего на оружие. К тому же, как подумал многоопытный сержант, отвоевавший в Индокитае и уволенный из армии по ранению, из этого окна при желании не попадешь, слишком далеко. Нет, на войне бывало всякое, и ходили легенды о стрелках-виртуозах, кто могли попасть в тебя из русской винтовки с расстояния в километр - но террористу, в отличие от военного снайпера, надо убить гарантированно, и не случайного вражеского солдата, а конкретную фигуру, то есть стрелять в голову, а не в корпус - потому, все известные на этот день случаи политических убийств, совершенные стрелками, были с дистанции не более двухсот-трехсот метров. Домам в этом радиусе от площади Бастилии и уделялось самое пристальное внимание в этот раз - ну а подозревать в злоумышлении всех мирных парижан, живущих ближе километра к охраняемому объекту, это уже паранойя, мы ж не каратели нациста Достлера и не агенты гестапо или НКВД?
   Было без четверти одиннадцать, когда месье Лекур сказал - начинаем. Снять со станка статую было нетрудным делом для двоих мужчин - можно было просто спихнуть на пол, но тогда будет шум, привлечет внимание соседей снизу, пожилой супружеской пары месье и мадам Кантен, а они могут тогда сюда подняться, или в полицию позвонить. Так что потратили на пятнадцать секунд дольше - все действия были хронометрированы, не раз уже отрабатывали все действия, засекая время - понятно, не в этой квартире. Закрепить на станке сложного вида конструкцию, прихватить струбцинами. На расстеленном брезенте из комнаты Поля появляются детали, длинная труба оказывается стволом, к ней присоединяется затвор, газоотводный механизм, и вот, уже в сборе пушка "испано-сюиза" калибром двадцать миллиметров, какие в недавнюю войну ставились на английских, американских, французских истребителях - да и сейчас стоят на реактивных "дассо" что над крышами летают. Всего сорок три кило веса - вдвоем легко поднять и закрепить на станке, в той самой конструкции, как на лафете. Теперь барабан с патронами, шестьдесят снарядов, вылетят все за пять-шесть секунд, еще двадцать восемь кило. Навести, по отметке на оконном стекле, заранее сделали, ставя в станок не пушку, а палку от швабры и глядя вдоль. И закрепить жестко, чтобы вибрация от стрельбы не сбила прицел - у "испано" сила отдачи четыреста килограмм. Если бы полицейские попробовали сдвинуть станок с места, то удивились бы его тяжести. Быстросхватывающийся цемент на все винты наводки. Проверить электроспуск, присоединить хитрый прибор. Теперь пушка начнет стрелять после того, как будет нажата эта кнопка и отработает часовой механизм. Время - без двух одиннадцать. Нет, Поль, ставь на пять минут, раньше Генерал не закончит. А у нас будет лишнее время, чтобы уйти.
   Черт! Звонок в дверь! И голос соседки снизу:
   -Месье Лекур, откройте! Это я, мадам Кантен. Сейчас Президент по радио будет выступать! Да откройте же - я знаю, что вы дома. Я вам домашнего печенья принесла.
   Что делать? Если, как это часто делается, соседку пустили вперед жандармы, чтобы ей открыли дверь - то это конец. В подвалах Службы Безопасности с пойманными террористами обращаются как в гестапо с бойцами Сопротивления. Но не открывать нельзя - эта старая дура поднимет шум. Тихо ее придушить - а если месье Кантен позвонит в полицию, обеспокоенный отсутствием супруги? Весь Париж на ушах стоит, мимо окна уже дважды армейский патруль проехал - еще неделю назад газеты и радио предупреждали о возможных коммунистических заговорщиках, намеренных устроить беспорядки, а также криминальном элементе, который этими беспорядками рад будет воспользоваться. Так что сделаем по-другому - живи пока, старая ворона!
   -Мадам Кантен, спасибо - Поль в одних брюках и майке, босой, открывает дверь - вы очень добры. И у вас очень вкусное печенье было в прошлый раз.
   -Вы позволите мне войти? - старуха пытается пролезть внутрь.
   -Поль, ты скоро - из комнаты, наклонясь, выглядывает Мариэтта, плечи голые, к груди прижимает полотенце, а что одежду лишь приспустила, не видно - ах, мадам Кантен, можно мы зайдем к вам после? А сейчас у нас дела.
   -Ах, проказники! - мадам грозит пальцем - а вы разве обвенчаны? Знаю, что время сейчас... но все же, грех!
   Ушла, старая корова! Вот дверь внизу хлопнула, щелкнул замок. Время одиннадцать ноль три, Президент уже говорит! Ставь на пять минут - и уходим.
   Одеться можно очень быстро, если от этого зависит твоя жизнь. "Ситроен", что стоит внизу, бросим где-нибудь в Девятнадцатом округе. И нет больше никакого месье Лекура - а есть мистер Торнтон, коммерсант из Ливерпуля, документы безупречны. Как и его молодые спутники - больше не французы, а супружеская пара из Бельгии, свадебное путешествие в Париж совершали.
   А за закрытой дверью квартиры ниже этажом стояла мадам Кантен, прильнув к дверному глазку. Отчего она проявила любопытство, не сумела ответить и сама, отвечая на вопросы в полиции. Просто захотелось - и все тут. И была чрезвычайно удивлена, когда все трое верхних жильцов, полностью одетые (а молодая пара ведь должна была заниматься совсем другим и не быстрым делом!) стремительно пробежали вниз, будто за ними кто-то гнался. Что-то было явно не так - и старушка, войдя в комнату, толкнула в бок мужа, сидящего в кресле у радиоприемника, с газетой в руках.
   -Пьер, я звоню в полицию. Наши жильцы сверху явно не те, за кого они себя выдают. Когда я относила им печенье, они не хотели впустить меня в квартиру, а затем сбежали, словно за ними гнался сам сатана. А вдруг это русские шпионы, и они хотят убить нашего Президента? Что значит, "как убить", а вдруг у них атомная бомба там в квартире, как в том фильме было про лейтенанта Баттлера и Ирэн? Да оторви ты зад от кресла, старый пень - ты понимаешь, что у нас возможно, бомба прямо над головой!
   В полиции отреагировали на слова о "шпионах с атомной бомбой"... ну как и ожидалось. Однако же сигнал следовало проверить. Еще не было радиотелефонов, которые мог бы носить с собой каждый патруль - но совсем рядом с указанным адресом была станция метро Сент-Амбруаз, где сегодня нес службу усиленный жандармский наряд. Туда в пункт полиции и позвонил из участка дежурный, когда наконец понял, что от него хочет эта мадам... можно было отделаться замечанием, но уже месяц ходили слухи, что все звонки в полицию прослушиваются Службой внутренней безопасности, так что теоретически, могло последовать наказание виновным - и в конце концов, пусть парни немного пройдутся и успокоят очередную сумасшедшую, которой всюду мерещатся русские шпионы.
   Когда жандармы не спеша подходили к дому, раздался грохот, одно из окон разлетелось вдребезги, осколки полетели на головы прохожих, а из квартиры ударил сноп огня.
   -Черт! - воскликнул сержант - кто туда зенитку затащил?!
   Сержант служил в армии как раз в ПВО и не раз видел, как стреляет двадцатимиллиметровый эрликон. Затем он понял, в каком направлении стреляют, и похолодел от ужаса. А затем стал решать что делать - выбирая между долгом и инстинктом самосохранения. Ведь если там засела столь хорошо вооруженная банда - а расчет такой зенитки, не меньше шести человек - и у них наверняка есть и автоматы, и гранаты. И бросаться туда, имея на троих два автомата и пистолет, было бы самоубийством! Редкие прохожие на улице и то сообразили - все метнулись прятаться кто куда, а кто-то и посреди улицы упал плашмя, чтобы пуля не зацепила!
   Удачно из-за угла выскочил джип армейского патруля. Сержант-армеец, трое солдат с винтовками МАС, и главное, рация! Зенитка перестала стрелять, непосредственной угрозы не было видно, даже бедняга, кто плюхнулся на мостовую, поднялся и пригибаясь, побежал за угол. Выслушав доклад полицейских, армейцы тоже не хотели лезть под пули, запросили подкрепление. Наконец подъехал взвод на грузовике, затем еще один, и броневик "панар", и две полицейские машины. А через десять минут вокруг собралось уже больше сотни солдат и жандармов, какой-то важный чин громко отдавал команды, военные и полиция рассредоточились по дворам, отсекая террористам все пути отхода. Теперь предстоял штурм!
   Тут на четвертом этаже распахнулось окно. Солдаты вскинули оружие, укрываясь за машинами или за углами домов и в подворотнях. Но наружу выглянул не бандит с пулеметом наперевес, а почтенная престарелая мадам.
   -Мсье военные, что ж вы не заходите? Русские шпионы уже убежали, я видела сама! В квартире наверху никого нет.
   А кто тогда стрелял? Дверь в квартиру 30 даже заперта не была. Полицейские осматривали пушку, когда появился какой-то штатский грозного вида, и приказал старшему:
   -Лейтенант, убери свое стадо вон. Пока они не затоптали все следы. И тут могут быть мины - вызовите саперов.
   У двери квартиры внизу стоял на карауле полицейский - наверное, со свидетельницей сейчас беседовали. Было погано - но в общем, обычная ситуация совершения преступления и дальнейшего расследования.
   -Как там? - наконец сержант задал вопрос, всех волновавший - что на площади Бастилии?
   Много убитых и раненых! Основная масса снарядов пришлась по толпе. И вроде бы, Президента несли к санитарной машине... но никто ничего толком не знает.
   Мерзавцы! В такой день! И таких людей - кто сражались за Отечество тридцать пять лет назад! Кому повезло выжить в аду Марны, Вердена, Соммы - и умереть здесь от рук террористов. Когда негодяев поймают - гильотина покажется им милостью.
   По радио передают сообщение от какого-то "временного чрезвычайного Комитета", который призывает к соблюдению порядка. Неужели наш Президент убит?!
  
   "Радио Франсе", Париж, 11 ноября 1953, репортаж с площади Бастилии.
   Мадам и месье, мы продолжаем наш репортаж после вынужденного перерыва. Совершено ужасное злодеяние! Во время речи нашего Президента перед публикой и ветеранами Первой Великой войны, террористы обстреляли собравшихся из пулемета, кажется, крупнокалиберного. Есть многочисленные жертвы среди зрителей, солдат, охраны Президента, не пострадал ли он сам, о том не официально сообщается, но циркулируют многочисленные слухи, что "видели как уносили тело". У нас на глазах больше трех десятков карет "скорой помощи" уже отбыли в больницы, увозя пострадавших, а всех раненых еще не собрали. Это был какой-то ужас, некоторые из тел наличествуют лишь в виде фрагментов, не поддающихся опознанию! И многие получили травмы в давке, возникшей в результате паники - так что общее число пострадавших может достигнуть четырехсот-пятисот человек! По крайней мере, эту цифру озвучил префект, уважаемый месье Мартелль.
   Только что стало известно. В квартире на бульваре Ришар-Ленуар, откуда велась стрельба, обнаружены документы на русском и немецком языке, и что особенно важно, партбилет ФКП на имя Поля Матье. Коммунисты уже выступили с заявлением, что данное лицо утеряло билет еще неделю назад, о чем было подано заявление в полицию, но поспешность такого опровержения наталкивает на подозрения. Тем более, как удалось установить, упомянутый Матье проходил службу в ВВС и имел дело как раз с таким типом вооружения, который применили мерзавцы. Мы продолжаем следить за развитием событий.
   Нам сообщили о новом злодеянии. Взрыв бомбы на Северном вокзале, многочисленные пострадавшие. Пока неясно, связано ли это преступление с тем, что случилось на площади Бастилии, или нет... Мы будем держать слушателей в курсе всех известных нам событий.
  
   11 ноября 1953. Сообщения французских радиостанций и вечерних газет.
   ...взрыв бомбы на вокзале в Лионе. Большое число жертв.
   ...взрыв бомбы на улице в Дижоне.
   ...взрыв бомбы на почте в Туре.
   ...снова Дижон - одна из бомб найдена несработавшей. По заверениям экспертов, взрывчатка произведена в Германии.
   ...взрыв бомбы на автобусной остановке в Руане.
   ...опять Дижон - ограбление банка. По словам свидетелей, преступники громко выкрикивали коммунистические лозунги.
   ...в Амьене, неизвестный открыл стрельбу при попытке полицейских проверить его документы и был убит, также ранено двое полицейских. В кармане у преступника нашли партийный билет ФКП.
   ...в Марселе при попытке полиции провести обыск в городском комитете ФКП, было оказано вооруженное сопротивление. Среди полицейских есть убитые и раненые. По неподтвержденным пока сведениям, в Марсель вводятся войска. Генерал Зеллер, командующий Юго-восточным военным округом, заявил о своей решимости навести порядок и защитить граждан Французской республики от коммунистических бандитов "любой ценой, не останавливаясь ни перед чем".
   ...информация о вводе в Марсель войск полностью подтвердилась. Есть сведения об уличных боях, вспыхнувших при разоружении коммунистических боевых отрядов. Отдельные источники сообщают, что на стороне правительственных сил в наведении порядка принимают активное участие войска США.
   ...по уточненным данным, к восстановлению конституционного порядка в Марселе привлечены войска Иностранного Легиона - марокканская дивизия. Части американской морской пехоты находились на кораблях эскадры ВМС США, пришедшей еще 8 ноября с дружеским визитом в Марсель и Тулон. В какой мере они были задействованы в подавлении коммунистического мятежа, пока неизвестно.
  
   Передано радиостанцией "радио Паризиен" вечером 11 ноября. На следующий день напечатано многими французскими и иностранными газетами. Вошло в историю как "Антикоммунистический Манифест".
   Французы! Наше Отечество в опасности.
   На улицах наших мирных городов - снова взрывы и стрельба, как в войну. Все мы помним неспокойные годы после окончания войны, когда бывало всякое - но соблюдалось негласное правило всеми сторонами: непричастные не должны пострадать. Тогда мишенями служили лишь деятели враждебных политических сил, но не мирные обыватели. Теперь же этого нет!
   Преступники закладывали бомбы там, где заведомо не могло быть никого из политических противников, а лишь мирные гражданские люди - как например, на автобусной остановке. И что самое страшное, это продолжится и завтра, и пострадать может любой - ведь при всем желании нельзя приставить полицейского к каждой мусорной урне (как оказалось, излюбленному месту закладки бомб). Как же нам предотвратить это кровавое безумие, как сберечь в нашей прекрасной стране гражданский мир, покой, порядок? Когда добрым французам не будет страшно по улицам ходить.
   Значит, бороться надо не со следствием, а с причиной - выкорчевывать корни. Как думаете, кто заинтересован в происходящих беспорядках - класс собственников, банкиров, промышленников, аристократов, торговцев, для кого "собственность, семья, религия, порядок" святое во все времена? Или люпмены, пролетарии, кто жаждет "был ничем, станет всем" и оттого желает "весь этот мир разрушить"? Кто может нарушать спокойствие, желая новой революции? Франция уже пережила достаточно потрясений - и мы говорим негодяям, стремящимся взорвать и сжечь всю нашу страну ради собственной политической выгоды, хватит! Мы - не позволим. И спрашиваем вас, французы, с кем вы?
   К сожалению, генерал Де Голль, которому мы навеки останемся благодарны, как спасителю Отечества от нацизма, не желает противостоять этой угрозе. Все эти годы он искал некоего "равновесия", считая одной из политических сил, с которой следует считаться - явных врагов нашей нации. С кем мы воевали в Индокитае - французы, вспомните, сколько из вас потеряли своих близких на той войне, которую мы не сумели выиграть исключительно из-за нерешительности нашего Главнокомандующего? Что можно ждать от того, кто добровольно решил сдать врагу территорию, которую своей кровью завоевали для нас наши деды - Тонкин, Аннам? А теперь он намерен и вовсе из Индокитая уйти - признав, что все усилия и жертвы нации были зря. Даже здесь в метрополии он дозволял коммунистам открыто вести свою разлагающую пропаганду. В итоге, эти мерзавцы от слов перешли к делу - Де Голль доигрался, что сам попал под их огонь. Потому что коммунисты ни с кем не делят свои власть - и сейчас они решили, что достаточно сильны, чтобы взять ее сами, целиком и полностью.
   Мы напоминаем вам, что в нашей Конституции записано, что она, эта Конституция, "вверяет себя под охрану, бдительности и патриотизму всего французского народа и каждого отдельного француза". Сейчас настал тот час, когда каждый отдельный француз должен выполнить этот свой конституционный долг, выступив на охрану порядка - с оружием, если оно у него в руках, доверено нацией, или в любой иной форме, какая ему доступна. Ради того, чтобы он сам, его дети и внуки жили счастливо и свободно, а не при коммунистическом "kolkhoze" и "gоulag".
   Будем же едины и сильны, французы! И тогда - мы их одолеем.
   Генерал Морис Шалль - главком ВВС Франции.
   Генерал Рауль Салан - генеральный инспектор сил национальной обороны.
   Генерал Анре Зеллер - командующий Юго-Восточным военным округом.
   Генерал Эдмонд Жуо - командир 1й дивизии ВВС.
  
   Москва, Совет Труда и Обороны. 12 ноября 1953.
   В России зима и война всегда начинаются внезапно. Или в этот раз войны все же не будет?
   Только что закончил доклад Василевский, начальник Генштаба. Американцы имеют во Франции четырнадцать дивизий - и эти войска не сосредоточены возле границы, а разбросаны по французской территории. Есть еще британцы, бельгийцы, голландцы - но даже все вместе взятые, они уступают одному лишь первому нашему эшелону, ГСВГ и Фольксармее. И, в отличие от июня сорок первого, качественного превосходства у противника также нет - наши войска имеют высочайшую выучку и опыт. Состав и дислокация сухопутных сил Атлантического союза показывает однозначно - они не планируют блицкриг. В то же время ВВС США на базах в Англии, Дании, а также в Японии и на Окинаве приведены в состояние полной боеготовности, их бомбардировщики с атомными бомбами летают вблизи наших границ. Эскадра ВМС США в Копенгагене подняла якоря и вошла в Балтийское море - а это угроза серьезная, там на трех авианосцах больше полусотни одних лишь тяжелых штурмовиков, носителей ядерного оружия, и вдвое больше истребителей, им в прикрытие. Еще одна американская авианосная эскадра вошла в Норвежское море, ну там сейчас штормит и с палуб не очень полетаешь, зато в составе СФ уже две атомарины (А-3 по докладу Кузнецова, курс боевой подготовки завершила), не считая всего прочего, и наш берег рядом, авиация хорошо работать может, так на что американцы рассчитывают? Посол США, вызванный в МИД, распинался в миролюбии и уверял, что все эти меры не более чем предосторожность, на случай нашей попытки активно вмешаться в события во Франции. Может и правда?
   -Предупредить Эйзенхауэра, если он в самом деле не хочет войны. Один выстрел с их эскадры, или массированный взлет авиации - и мы имеем право ответить. Как бы они реагировали, если бы советские самолеты с Бомбами летали возле Нью-Йорка и Вашингтона? И что французы могут спать спокойно - советского вторжения не будет. Так что там у них творится, товарищ Берия? Отчего это, у них революция, а мы не в курсе?
   -Пока удалось установить немного - Лаврентий Павлович, хотя и был больше занят промышленностью, оставался куратором от ЦК и Политбюро над спецслужбами и разведкой - начиная с того, что Де Голль не послушал нашего совета, заменить себя двойником, и был на трибуне сам, "в такой день, перед ветеранами". Повезло - вчера вечером был живой, насколько тяжело ранен, неизвестно. Волна террора началась по всей Франции, всего через час с четвертью после событий на площади Бастилии - на текущий момент отмечено девяносто семь терактов. В большинстве, количество жертв невелико, как и уровень исполнения - полицией найдено и обезврежено двадцать шесть несработавших взрывных устройств. Все одного типа - от двухсот до пятисот грамм взрывчатки, немецкого или чешского производства, поражающие элементы из гвоздей или обрезков металла, простейший химический взрыватель с замедлением до часа. Тактика одинаковая - бросить это в мусорную урну или забыть сумку в людном месте, например на автобусной остановке. Большинство несработавших устройств найдено именно там - кто-то заинтересовался бесхозной вещью, заглянул, позвал полицию. Многочисленные жертвы (свыше сотни пострадавших) были лишь в трех случаях - на площади Бастилии, на вокзале в Лионе, и в Париже, универмаг "Прентам". В Лионе заряд был явно больше, а в универмаге после взорвались еще газовые баллоны, вызвав сильный пожар. Население в панике, обыватели уже боятся к урнам подходить - причем большинство убеждено, что виноваты коммунисты. И к сожалению, для того имеются некоторые основания.
   -Ви хотитэ сказать, что ФКП без согласования с нами затеяло этот путч? И Торез лгал мне, уверяя что у него в Партии все под его контролем?
   -Пока что нам достоверно удалось установить две вещи. Во-первых, в отдельных организациях ФКП имеет место погоня за численностью, то есть в ряды партии принимают всех, кто заявит о сочувствии идее коммунизма, включая и морально нестойких, и откровенно мутный народ. А во-вторых, в рядах самой ФКП образовалась ультрареволюционная франция, прежде всего среди молодежи, именующая себя "ЧеКа".
   -Что это означает по-французски?
   -Так в том-то и суть, что это они в честь нашей ЧК назвали - той самой, товарища Дзержинского. Причем до вчерашнего дня подчинялись партийной дисциплине, и товарищ Торез, и мы считали их чем-то вроде боевой ячейки - ну, учится молодежь городским боям, чтоб когда придет время, грамотно сражаться за дело коммунистической революции. А теперь они заявили, что считают и Тореза и нас - обуржуазившимися предателями, вместо свержения власти капитала занятых укреплением собственных позиций. Воззвание подписано "товарищ Мистраль", кто за этим псевдонимом, установить пока не удалось. А в результате - среди тех, кто подбрасывал бомбы, есть люди, действительно принадлежащие к ФКП. И как бы не большинство.
   -И когда это вытянут наружу, а ведь вытянут иначе зачем было все городить - будет огромный скандал. И нам непосредственно не вмешаться - даже если завтра внезапно помрут все четыре генерала, это ничего не изменит. А что хотят эти "патриоты Франции", кроме как свергнуть Де Голля?
   -Товарищ Сталин, по ним есть информация - сказал Пономаренко - еще до того на мою Контору вышел известный вам отец Серхио, сказав что по сведениям Святого Престола, во Франции готовится заговор. Так как в числе главных фигурантов назывались двое из этой четверки, генералы Зеллер и Шалль, якобы завербованные американской разведкой еще в Индокитае, то полагаю, речь шла именно об этом деле. Интерес для нас представляет политическая программа заговорщиков. Франция без коммунистов, послушный вассал США, без собственных амбиций, "поскольку игра в суверенность слишком дорого нам обходится". Конечно, полный доступ американского капитала на рынки Франции и ее колоний - с обещанием возможного допуска французского капитала на рынки США и Латинской Амекрики. Ну и внутри страны - "все мы прежде всего французы", гражданский мир, "собственность, семья, религия, порядок" - по сути, сильно напоминает фашизм Муссолини. На словах же отец Серхио передал, что товарищи попы готовы с нами сотрудничать - но в обмен на обещанную нами еще в прошлый раз информацию по "Рассвету".
   -Раз обещали, дадим - сказал Сталин - только вопрос, в какой мере. А насчет того, как нам повлиять на события во Франции... Де Голль нам пока еще верит? Есть возможность передать ему информацию по закрытому дипломатическому каналу?
   -Я бы на его месте сейчас не верил никому - ответил Берия - но если мы передадим ему то, к чему он сам склоняется, то с большой вероятностью поверит.
   -Надеюсь, он помнит, что совсем недавно было в Норвегии. Значит, надо ему сказать...
  
   Генерал Де Голль, пока еще Президент Франции. Париж, 12 ноября 1953.
   По улицам Парижа шли танки.
   Вторая бронетанковая дивизия, сформированная осенью сорок третьего из солдат Еврорейха, попавших в русский плен на Днепре. Зимой сорок четвертого вместе с советскими войсками входила в освобожденный от нацистов Марсель, затем шла на Париж, не успела совсем немного. До сих пор имела боевым знаменем - то самое, пожалованное самим Сталиным, не трехцветное, а алое, украшенное знаком русского ордена, за освобождение Марселя. По чести, тогда ей пришлось лишь вступить в город, уже освобожденный Советами - но раз сами русские решили дать части эту награду, значит считали достойным? Ну а в самой французской армии дивизия имела прозвище "днепровско-марсельской".
   Давно уже в ее составе не было русских командиров (ротного и батальонного звена), и рядовой состав был уже послевоенного призыва, и русские танки Т-34 заняли места в музеях или ушли в мартены, сейчас по парижской брусчатке лязгали гусеницы "паттонов" - но одно осталось прежним. Каждого из старших офицеров дивизии Генерал не только знал лично, но и сам назначал на должность - и многие были ветеранами еще того зимнего наступления сорок четвертого года. Потому, от этих офицеров и солдат можно было ждать предательства в гораздо меньшей степени, чем от любой другой части французской армии. Хотя после того, как американцы девять лет ногой открывали дверь в любой французский штаб - наверняка, завербованные ими были и тут. Но они не посмеют бунтовать сейчас - поскольку большинство офицеров дивизии их не поддержит.
   Колонны шли на юго-восток, из Парижа в Венсенн. Тот самый Венсенн, на который в опусе "Кольерс уикли" про воображаемую Третью Мировую войну американский бомбардировщик сбросил атомную бомбу. И где в подвале Венсеннского замка в сороковом году была Ставка Главнокомандующего, Маршала Франции Гамелена, ну а сейчас находился штаб ВВС и ПВО Центрального военного округа. А еще, по полученным сведениям, там в настоящий момент были генералы-заговорщики, все четверо. В колоннах были не только танки, но и мотопехота, и батареи 155мм гаубиц - хотя Де Голль надеялся, что ему не придется приказывать стрелять по бывшей резиденции французских королей.
   Вот он, замок - четырехугольник с башенками по углам, в центре высокая башня-донджон. Собственность французской армии - в воротах охрана, на стенах пулеметные точки видны. Сейчас там какое-то шевеление, и ворота не открывают. Кто там такой знаток уставов, тащите его сюда!
  
   (эпизод не закончен)
  
  

Оценка: 4.45*211  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | М.Боталова "Беглянка в империи демонов" (Любовное фэнтези) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "Филант" (Боевая фантастика) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Академия запретной магии" (Любовное фэнтези) | | И.границ "Ведьмина война 2: Бескрылая Матрона" (Боевое фэнтези) | | С.Даниил "Темный остров" (Научная фантастика) | | А.Емельянов "Последняя петля" (ЛитРПГ) | | Д.Тихий "Миры Аргентум I. Мрак Иллюзий. ( моя первая книга )" (Боевик) | |

Хиты на ProdaMan.ru Мои двенадцать увольнений. K A AАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаПерерождение. Чередий ГалинаЯ возвращаю долг. Екатерина ШварцВсе изменится завтра 2.Реверанс судьбы. Мария ВысоцкаяТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Я тебя не хочу. Эви ЭросВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманБез чувств. Наталья ( Zzika)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"