Седых Глеб: другие произведения.

Профессиональный побег

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.43*330  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я, как и многие постоянные читатели Самлиба, замученный зудом растущей в голове музы, решил попробовать написать что нибудь. Вот перед вами результат. Мой блин докатился до своего конца! Но если вам понравилось, то я приложу все усилия для продолжения пути! ^_^ Агитки - Анимация ТЕКСТ ВЫЧИТАН! КНИГА ИЗДАНА! Купить можно тут: http://www.labirint.ru/books/364012/


  
  
  

Пролог.

   Где то на королевском тракте в Ардинии.
  
   Огромный шестиметровый дилижанс стоял посреди дороги с распахнутыми дверями. Рядом валялась пара мертвых израненных тел с торчащими в них стрелами. В десятке метров от дилижанса два разбойника сторожили последнего охранника, истекающего кровью, который оказался невероятно живуч и был связан. Все семь пассажиров дилижанса ждали своей участи, стоя на коленях в паре метров от распахнутых дверей. Перед ними лежала куча вещей, вываленных из сумок и сундуков, в которой ковырялось с пяток разбойников. Главарь банды прохаживался перед пленными и внимательно их осматривал.
   Все произошло слишком быстро, и поэтому большинство пассажиров еще не отошли от шока. Когда дилижанс остановился перед телегой со снятым колесом, которая перегородила дорогу, один из наемных охранников спешился и пошел помочь крестьянину, стоящему рядом с телегой. В этот момент из кустов с обеих сторон дороги вылетело с десяток стрел, и нашпиговали второго охранника и кучера. Кучер умер сразу и сполз на землю. Наемник, оставшийся в седле, прожил на пару минут больше, так как его частично защитил кожаный доспех, но выскочившие разбойники быстренько накололи его на пару копий. Больше всего повезло спешившемуся охраннику, так как пяток разбойников, быстро выскочивших из-за телеги, накинули на него сеть. Сразу обезвредить охранника не удалось, но он отделался парой небольших ран и множеством синяков.
   Было видно, что разбойники являются довольно опытными воинами, так как действовали они слаженно, быстро и без лишних вопросов. Все были одеты в длинные армейские кольчуги со шлемами и носили мечи и копья. У восьмерых наблюдались луки, а у главаря и еще пары разбойников были арбалеты. Главарь же был одет в неплохие пластинчатые доспехи и шлем. Всего разбойников было полтора десятка.
   -Уважаемые господа, попрошу вас не рыпаться и добровольно отдать все припрятанные ценности. Тогда мы никого не убьем и отпустим вас живыми на все четыре стороны, - сказал остановившийся главарь и улыбнулся. Со всех сторон раздались смешки разбойников и скабрезные шутки.
   Молодой паренек лет четырнадцати, с длинной косой черных волос и карими глазами, стоящий на коленях поднял голову и посмотрел вокруг. Возможно, разбойники не врали, хотя их сальные взгляды, бросаемые на молодую гномку и ее служанку, говорили о многом. Белокурая гномка хоть и была ростом всего в метр шестьдесят, но выглядела очень привлекательно, а разбойники, судя по откровенным взглядам, давно не видели женщин.
   Справа от парня на коленях стояла парочка зажиточных торговцев, возможно отец и сын, так как сходство было на лицо, а вернее на лице. Оба внимательно следили за разбойниками. Слева сидели гномка со служанкой, а за ними немолодая солидная пара людей, лет по пятьдесят, которые сопровождали гномку. Главарь еще раз прошелся вдоль ряда и остановился напротив гномки.
   -Ну как, есть у вас спрятанные ценности? Или нам самим пошарить у вас в одежде? - вопрос сопровождался откровенным взглядом главаря в вырез платья гномки и был поддержан дружным хохотом разбойников.
   -Уважаемый, нас точно отпустят целыми и невредимыми, если мы отдадим все ценности? - вопрос парня отвлек разбойника от девушек и вернул к мыслям о добыче.
   -О, такой молодой, а уже умный. Ты решил сделать правильный выбор и отдать припрятанное добро? Ну, и что же у тебя есть?
   Паренек громко вздохнул, чтобы было понятно, как ему тяжело расставаться с добром, и связанными руками выудил из-за пазухи небольшой кошель. Главарь взял кошель, быстро развязал и присвистнул. В кошеле было два десятка серебряных монет и десяток золотых.
   -Парень, ты я смотрю из богатеньких будешь, но выбор сделал правильный, - главарь перевел взгляд на остальных пленников и продолжил - Учитесь господа, всего лишь подросток, а уже думает головой. Вот его мы отпустим, как только разберемся с остальными. А тех, кто решит нас обмануть, мы оставим здесь на прокорм червям.
   Пассажиры сразу зашевелились и начали доставать заначки, которые у них не нашли при поверхностном обыске. Ведь одежду можно зачаровать так, что чужой человек не найдет потайных карманов. А мага, судя по всему, у разбойников не было. Собрав и осмотрев все ценности, главарь сразу же убрал самые достойные себе за пазуху. Взглянув на пленников и подумав, он повернулся к парочке, сторожившей пленного охранника, и показал им какой то знак. Один из разбойников поднял меч и воткнул его в спину пленного наемника. Раздавшийся хрип привлек внимание пленных, и женщины, увидев сползающего и пускающего кровавые пузыри охранника, закричали.
   -Вы же обещали всех отпустить! - громко крикнул подросток, глядя на главаря разбойников.
   -Наивный паренек, мы что на идиотов похожи, оставлять свидетелей. К тому же мои парни давно не развлекались в компании женщин, а тут сразу две симпатичные мордашки, - рассмеялся главарь.
   Несколько разбойников подошли к пленным и начали вынимать мечи из ножен. Предстояло привычное и рутинное дело. Сейчас они перережут мужчин и займутся женщинами. Внезапно глаза связанного подростка сузились, взгляд кинжально хлестнул по разбойникам, а парень вскочил на ноги и саданул ближайшего бандита головой в живот, от чего тот согнулся и осел на землю. Стоявший рядом главарь видел, как парень, добавив ногой в пах разбойника, поднял руки перед собой и веревки, обхватывающие его запястья, распались. Пока рядом стоящие разбойники подходили к мальчишке, он засунул правую руку за пазуху и начал вынимать оттуда катану. Главарь не поверил своим глазам, сначала веревки, теперь меч, который просто физически невозможно спрятать за пазухой. Глаза его округлились, и он дико заорал - Мальчишка маг, быстро его убить! Не дайте ему колдовать! - главарь схватился за арбалет и начал его заряжать.
   Но было уже поздно. Пока стоявшие в отдалении разбойники подбегали ближе, а главарь заряжал арбалет, парень успел прирезать троих и ранить пятерых разбойников. Причем, пока правой рукой он размахивал катаной, с левой в разные стороны разлетались небольшие огненные шары, которые и стали причиной большинства ранений разбойников. Двигался мальчишка невероятно быстро и иногда даже расплывался мутным следом и вновь фокусировался уже рядом с очередной жертвой. Болт, выпущенный главарем, просвистел мимо цели, так как мальчишка не стоял на месте и секунды. Пока главарь перезаряжал арбалет, число разбойников, способных сражаться сократилось до трех. Он быстро вскинул арбалет, прицелился и выстрелил. Как и в прошлый раз, стрела просвистела по воздуху в месте, где секунду назад стоял подросток. Разбойник понял, что так он ничего не добьется, поэтому вытащив меч, он ринулся в бой. Подбежав к парню, главарь оказался с ним один на один, так как все разбойники лежали вокруг либо мертвые, либо частично поджаренные и раненые. Поняв, что шансов справиться с магом у него нет, главарь опустил меч и решил поторговаться.
   - Парень, я дам тебе двести золотых, а ты оставишь мне жизнь.
   Глаза парня смягчились, он задумчиво взглянул на противника и сказал - Тысяча золотых.
   От такой наглости разбойник просто задохнулся и, забыв о своем плачевном положении взревел. - Ты совсем рехнулся. Где я тебе возьму тысячу? Ты меня за идиота держишь?
   -Хорошо, раз ты не ценишь свою жизнь и готов с ней расстаться, то я удовлетворю твое желание полежать в деревянном макинтоше, - усмехнулся подросток и поднял левую руку, на которой появился небольшой огненный шар.
   -Ладно, тысяча так тысяча. Там за лесочком привязаны наши лошади, среди которых есть один вороной конь с белым пятном на лбу. В сумках вороного лежит пятьсот золотых и драгоценности, я думаю, до тысячи золотых дотянет.
   -Договорились, бросай меч и остальное оружие. На колени и руки за спину, - сказал парень и развеял огненный шар.
   Разбойник бросил меч и повынимал из разных мест три кинжала и пяток метательных ножей. Потом встал на колени и положил руки за спину. Подросток подошел и, вынув из-за пазухи веревку, быстро связал разбойника. Затем оглянулся и побежал к связанному и истекающему кровью наемнику. Охранник был все еще жив, хоть и пускал кровавые пузыри. Быстро осмотрев раненого, парень сделал несколько пассов над раной и начал его раздевать. Затем наскоро перевязав, поднялся и подошел к пассажирам дилижанса, которые все это время стояли на коленях, разинув рты и смотря по сторонам. Служанка гномки все еще подвывала, но сама гномка с выражением удивления на красивом личике молча смотрела на приближающегося парня. Подойдя к пленным, мальчишка разрезал их путы и помог подняться женщинам.
   -Уважаемые, нам надо двигаться, поэтому прошу вас помочь мне с ранеными, чтобы мы могли ехать дальше, - сказал паренек и пошел к раненым разбойникам.
   За два часа все выжившие разбойники были перевязаны и связаны. В основном разбойники отделались ожогами, поэтому могли идти сами. Тяжело раненных погрузили на телегу, а место кучера на телеге занял сын торговца. Остальные разбойники, связанные в цепь следовали за телегой. Раненого наемника погрузили в дилижанс, а на козлы уселся паренек.
   К вечеру, в ворота близлежащего городка въехала процессия из телеги и цепочки связанных разбойников, бредущей за нею. За телегой следовал дилижанс с двумя десятками лошадей, привязанных к нему. Трое стражников, стоявших на воротах, долго не могли оторвать свои челюсти от земли и даже забыли потребовать мзду за въезд в город. Когда процессия приблизилась к ратуше, паренек соскочил с козел дилижанса и подбежал к телеге. Взяв под уздцы лошадь, запряженную в телегу, он подвел ее к крыльцу ратуши и привязал к столбику. Затем кивнув сыну торговца, быстро взобрался на козлы, дождался, пока торговец заберется в дилижанс, и тронул к ближайшему постоялому двору.
   Через пару минут на крыльцо ратуши вышел лейтенант городской стражи, решивший узнать, что там за шум. Увидев толпу связанных разбойников, он опешил, что-то неразборчиво пробулькал и резко развернувшись, побежал к коменданту гарнизона.
  

***

  

Глава 1.

   Запретный Лес, 7-й день поисков (где то за месяц до событий на королевском тракте).
  
   Светлоэльфийский рейнджер стоял под вековым меллорном в Запретном Лесу и напрягал все свои чувства. Некоторое время он вслушивался в звуки и всматривался в деревья и листву, пытаясь вычленить хоть какую-то зацепку. Все было зря, как и во все предыдущие дни. Метрах в двадцати слева бесшумно появился командир группы и показал, что пора двигаться дальше. Уже неделю отряд рейнджеров прочесывал самые глухие места Запретного Леса, пытаясь найти нарушителя, при этом большинство выражало (естественно про себя, как же иначе, а то последствия будут о-го-го) всеми известными им словами свое отношение к младшему члену ЭТОЙ семейки, из-за которого они вынуждены были бродить по чаще леса. Ну нет, чтобы как всегда, сидеть в обычном патруле по окраинам Запретного Леса, где есть прекрасные, давно изученные тропинки и известен каждый куст и дерево. Нет, из-за этого недоделанного молокососа пришлось лезть в самые непролазные места. Ну, вот как его здесь найдешь, если он даже в дворцовом парке может спрятаться так, что требуется целый день и усилия лучших следопытов, чтоб его найти. А уж тут-то ему раздолье, учитывая нагромождение вековых деревьев, подлеска, кустов, да еще и холмистость местности. Видимо все же придется привлекать магов, хотя даже им придется попотеть, все-таки парень учился у лучших из лучших. Да и сам он талантами наделен, дай боги каждому.
   Цепочка рейнджеров бесшумно скрылась за кустами и деревьями - сегодня им предстояло обшарить еще несколько секторов леса. Прошло несколько минут и на большой ветви меллорна обозначилось движение. Сначала возникло марево, воздух заколыхался, и появился силуэт человека, сквозь который было видно дерево. Потом силуэт пошел разноцветными разводами и наконец, стало видно фигуру, которая была одета в охотничий костюм с разводами зеленого и коричневого цветов. Выглядела она как парень лет четырнадцати, ростом примерно метр семьдесят, довольно хрупкого, юношеского сложения, с длинными, каштановыми волосами, заплетенными в косу. Большие глаза парня были небесно голубыми, тонкие брови вразлет, нос прямой, четко очерченные, тонкие губы и волевой подбородок. Несмотря на правильные черты лица, красавцем юношу назвать было сложно - складывалось впечатление, что кто-то топорно слепил воедино несколько частей лиц разных людей, которые просто не сочетались друг с другом.
   Парень с невероятной скоростью, распластавшись по стволу как таракан, слез с дерева и двинулся в противоположном от рейнджеров направлении.
  
  

***

   Запретный Лес. Суо.
   Я притаился на одной из больших ветвей меллорна и ждал, когда рейнджеры отойдут на приличное расстояние. Ведь даже учитывая мои умения, я мог выдать себя неосторожным вздохом или движением, все-таки рейнджеры опытные ребята, им палец в рот не клади, а то откусят и еще добавку без спроса оторвут. Сколько раз уже меня находили. Не зря в рейнджеры берут только самых опытных эльфов, а уж отбор и тренировки у них просто зверские. А мне совсем не хочется попадаться им в руки - дома ждут разозленные родственники и наказание.
   На сегодняшний день это был мой самый затяжной побег из всей полусотни предыдущих попыток. Я, конечно, знал, что меня рано или поздно найдут, и даже не рассчитывал на целую неделю свободы, но видимо не зря я забрался в одно из самых глухих мест Запретного Леса. Здесь меня искать даже с собаками бесполезно. Учитывая мои познания в области трав, собаки очень быстро теряли не только мой след, но и энтузиазм при поисках меня, а потом их еще пару недель лечили от поноса. Все же у меня хорошие отзывы от учителя по травоведению и зельеварению (а если учесть все 45 дисциплин, которые мне преподают, то я вообще, наверное, могу считаться вундеркиндом), хотя до настоящих магов, обучавшихся в Академии мне все равно далеко. Ничего, это дело наживное, я же постоянно тренируюсь, пусть пока моя семейка думает, что я просто без ума от лесных прогулок. А я потихоньку подготовлюсь, план уже давно готов и выполняется полным ходом.
   Ну вот, вроде рейнджеры ушли, значит можно вернуться в тот квадрат леса, который они прочесали вчера и оторваться на озере. А оторваться есть на чем, учитывая прекрасное и чистое озеро, рядом с которым я устроил катапульту для прыжков в воду. Так же рядом есть небольшая пещерка в скалах, закрытая кустарником так, что ее попробуй еще найди, и куча вещей для комфортной жизни в ней. Вот что значит свобода, хоть и на короткое время. Но скоро я вообще буду свободен, и никто мне не будет указывать, как мне жить.
   Еще раз, оглядевшись кругом и прислушавшись, я на всякий случай перешел на внутреннее зрение и осмотрелся. Вроде все тихо и можно идти. Сняв маскировочное плетение, я быстро спустился с дерева и, пригибаясь, двинулся в сторону озера. По пути мне попалось несколько грибов, а также пара фруктов, которые я кинул в наплечную сумку. Будет хороший гарнир и десерт к мясу оленя, убитого вчера. Подходя к озеру, я на всякий случай присел и проверил пространство внутренним зрением, все мои магические метки были на местах и не потревожены, а следов магов и рейнджеров рядом не наблюдалось. Я лег на землю и быстренько прополз в пещерку (именно таким способом я нашел это место, когда преследовал зайца на охоте) и скинул сумку с продуктами рядом с очагом. Взяв полотенце, мыло и небольшое метательное копье, я выполз из пещеры и побежал к озеру.
   Прежде чем заняться развлечениями, я активировал свою сигнальную сеть, которую сам придумал и создал. Сеть состояла из множества мелких кусочков плетений на основе магии жизни, внедренных в деревья и кусты на протяжении тысячи метров от озера. Так как наполнение плетений энергией было просто до невозможности мизерным, засечь их было почти невозможно. К тому же, каждый кусочек плетения был не полноценным плетением сигнализации, которое реагирует на множество параметров, а отвечал всего за один параметр. Например, звук, движение, вибрация земли и т. д. Это и позволяло использовать мизерное количество энергии, а основную работу выполняло плетение, находящееся в пещере, которое обрабатывало все сигналы и анализировало их. Эта система была моей гордостью, которую я никому не показывал. Еще бы, я угрохал три месяца на разработку и еще столько же на тестирование в дворцовом парке, пока довел ее до ума.
   По такому же принципу было составлено и мое плетение маскировки. Оно так же состояло из множества маленьких кусочков, которые были связаны в единую систему и управлялись анализирующим плетением. Каждый кусочек получал и воспроизводил частичку изображения с противоположной стороны тела и отсылал фрагмент изображения, видимый со своей стороны. Таким образом, получалась как бы невидимость и достигалась прозрачность тела. Был и минус у этого плетения, в движении тело становилось видимым в виде расплывчатого марева. Поэтому приходилось добавлять слабенькое плетение для отвода глаз. Проблема с маскировкой в движении решалась очень просто. Если уменьшить размеры поверхности, за которое отвечал каждый кусочек плетения и увеличить количество кусочков, то можно было добиться полной прозрачности и в движении, но на это уходило слишком много силы. А для того чтобы спрятать неподвижную фигуру в лесу, хватало и первого варианта. Еще это плетение маскировки можно было использовать как личину. Достаточно было задать шаблон изображения, которое будет отображаться плетением, и можно было обойтись без полноценного плетения смены личины. А это был огромный плюс, так как полноценное плетение личины было доступно только очень опытным магам из-за своей энергозатратности и сложности.
   Сбегав к небольшому водопаду, я как следует, помылся и натерся травяным настоем, отбивающим все запахи. Вот теперь можно поплавать. В течении последующих 2-х часов я плавал, прыгал со своей катапульты (которая состояла всего лишь из пары согнутых молодых деревьев и веревки) в озеро и даже успел наловить рыбы. Рыбу я гарпунил копьем, а чтобы не задохнуться на глубине использовал плетение для поглощения кислорода через кожу, которое позволяло свободно дышать под водой. После купания я улегся на пляже и позагорал с часок, а потом пошел в пещерку, чтобы приготовить себе ужин.
   Все-таки не зря я взял в библиотеке книгу по бытовым заклинаниям. Хотя учителя и считали, что я еще не дорос до сложных заклинаний, все нужные мне плетения быстренько занимали места в моей памяти и уже успешно применялись на практике. А то, как бы я готовил и жил в лесу, не выдавая себя, меня бы быстренько нашли по запаху костра или куче воняющих отходов рядом с пещерой. А так все чистенько, как будто никого не было рядом с озером. Естественно, мой многоуважаемый учитель магии не знал о таких успехах своего подопечного. Ну зачем его нервировать и говорить, что ученик не просто хорошо учится, а опережает преподаваемый ему курс как минимум лет на 5-7, в особенности в бытовых, маскировочных и лечебных сферах. Единственное, что мне пока не очень давалось, это боевая магия. Но даже в этом разделе я далеко опередил график обучения.
   Благодаря большому опыту (ну было дело, работал одно время на кухне), я быстро почистил и пожарил пару рыбешек, а остальных убрал в ящик с заклинанием стазиса, который позаимствовал на дворцовой кухне. Так же я поджарил кусок сочной оленины и потушил грибы с травками и луком. Уничтожив все отходы все в том же магическом огне, и избавившись от запаха гари, я принялся ужинать.
   Ужин прошел замечательно, запивалось все это великолепие белым вином, которое я слямзил из отцовского погреба с коллекционными винами, а вместо десерта были найденные по дороге фрукты. Сытно рыгнув (ну знаю я, не прилично это, но здесь же никто не увидит) я прилег и отдохнул с пол часика.
   Ну вот, как быстро летит время, пора готовиться к ночи. Я быстро выполз из пещеры и сел медитировать, чтобы проверить свой запас энергии и подзарядить его. После медитации обошел и проверил свою сигнальную сеть, добавил энергии, где надо, а заодно включил дополнительный контур рядом с пещерой. Заползя в пещеру, я потратил еще пару часов на чтение книг с заклинаниями и потренировался в плетении простейших боевых заклинаний. Естественно, силой я их не наполнял, я же не самоубийца. Проверив напоследок сигналку, я лег на кучу лапника и закутался в теплое шерстяное одеяло. После столь насыщенного дня сон не заставил себя ждать.
  
  

***

  
   Дворец Владыки, 7-й день поисков.
  
   Пока Суо бегает по лесу, мы переместимся в один из малых кабинетов дворца Владыки асуров (у Владыки должно быть много разных кабинетов, для разных дел и людей, а то, что это за Владыка и что это за дворец).
   В кабинете находилось всего два разумных, мужчина и девушка. Они уютно устроились в двух глубоких мягких креслах, которые стояли рядом с камином. Между креслами стоял небольшой столик с вином и фруктами. Мужчина выглядел внушительно, ростом два метра, обладающий крепкой сбитой фигурой и явно поддерживающий себя в форме. Тонкие, аристократические черты лица частично скрывались за небольшой ухоженной бородкой и усами. Прямой нос, тонкие губы, волевой подбородок и ярко синие глаза, которые сразу привлекали к себе внимание. Густые брови и черные, отливающие в синеву волосы до плеч, которые были схвачены тонкой шелковой лентой в районе затылка. Девушка на его фоне со своими ста восьмьюдесятью сантиметрами роста казалась хрупкой и ранимой, хотя на самом деле обладала явно спортивной фигурой и могла дать фору любому мужчине в поединке. В лице девушки явно читалось сходство с сидящим в соседнем кресле мужчиной, такие же яркие синие глаза, прямой нос и алые губы. Правда черты лица были смягчены немного пухлой нижней губой, небольшим округлым подбородком и розовыми щечками. Все это подчеркивали тонкие, ухоженные брови. Волосы же девушки были огненно рыжими, и ниспадали сзади до колен в виде толстой косы.
   Мужчина и девушка вели тихий неспешный разговор.
   -Рио, его уже нашли? - спросил мужчина, сделав глоток дорогого эльфийского вина.
   -Нет, он как всегда очень ловко прячется. Рейнджеры уже готовы порвать его, если найдут, - ответила с улыбкой девушка, взяв со стола персик.
   -Собак пробовали пускать по следу?
   -Отец, ты забыл, что он устроил в свой прошлый побег для наших гончих? Их две недели отпаивали травяными настоями от поноса. Мне напомнить тебе, как долго слуги выхаживали собак, после этой его выходки? - возмущенно сказала Рио.
   -Да уж, научился он трюкам,- с улыбкой на лице сказал мужчина. - И где только такой рецепт выискал? Что говорит его учитель по травоведению?
   -Магистр Агрипус сам в шоке и не знает, где его ученик нашел такой рецепт. Говорит, что пытался вызнать у Суо, но тот как рыба об лед, ничего не сказал.
   -А что насчет его маскировки. Не так-то просто спрятаться от рейнджеров, а он уже неделю бегает. И как это ему удается?
   Девушка вздохнула и сказала - Его тренер, ну ты знаешь, глава рейнджеров, мастер Веронесс, тоже не понимает, как Суо скрывается от его лучших подчиненных. Он подозревает, что Суо использует заклинание маскировки.
   На лице мужчины проступило удивление - Но ведь маги сказали, что они не нашли никаких плетений маскировки, когда искали твоего брата. И магический фон в лесу, где его нашли, был совсем низким, а плетение маскировки или невидимости требует приличных затрат энергии.
   -В разговоре с магами я затрагивала эту тему, мне они сказали то же самое. Но магистр Грино, обучающий Суо бытовой магии, предположил, что он мог разработать свое плетение маскировки, которое потребляет минимум энергии. Хотя в это трудно поверить.
   -Ты недооцениваешь своего брата, Рио. Он хоть и младше тебя на сто пятьдесят лет, но сообразителен. Помнишь, что сказал твой дед по поводу его гениальности?
   -Это про то, что Суо научился за пять лет большему, чем я за десять? Но ведь владение мечом и навыки в магии, это две разные вещи. Если он гений в фехтовании, то это не значит, что он гений в магии. Ведь он учится магии всего 15 лет, а чтобы изобрести новое плетение, надо как минимум стать мастером или бакалавром. А на это требуется 30-50 лет.
   -А как же зелье, от которого не могли оправиться гончие? Я думаю, что его он тоже сам изобрел, раз магистр Агрипус в растерянности. К тому же слова магистра Грино тоже не следует игнорировать. Да, я согласен, опыта у него маловато, но он упорный и всегда добивался поставленных целей. Я до сих пор вспоминаю, как он учился стрелять из лука. За нереально короткий срок Суо достиг уровня мастера. Конечно, никто ему этого не сказал, но я думаю, он и сам догадался. А слова твоего деда? Он никогда ничего не говорит просто так.
   -Возможно, ты прав, отец.
   -Ну что же, тогда пора задействовать магов. Надеюсь, в этот раз они справятся быстрее.
   -Я сомневаюсь, отец. Они его в ближайших то лесах искали три дня, а уж в середине Запретного Леса им потребуется не меньше недели. Если вообще найдут. Думаю надо использовать маячок в его татуировке, - сказав это, девушка замерла и посмотрела на отца.
   У Суо, как и у всех членов семьи Владыки была не просто татуировка. Это было произведение магического искусства. У каждого члена семьи Владыки на спине была цветная татуировка духа-хранителя. Все духи-хранители были разные, например у Суо была изображена огромная черная пантера, у Рио единорог, а у Владыки дракон. Татуировки были живыми, могли вылечить серьезные раны и защитить от магического урона. Так же они могли воплощаться в изображенных зверей и помогать своим хозяевам в критических ситуациях. Чтобы создать такую татуировку требовались усилия двенадцати архимагов в течении семи суток. Такое мог позволить себе только Владыка, так как на конечной стадии создания татуировки применялись плетения, которые были семейным секретом, и которые накладывал сам Владыка.
   -Ну что же - задумчиво произнес Владыка - я не думал, что до этого дойдет, но раз ты считаешь, что маги не смогут его найти, то придется использовать маячок. Надеюсь, ты справишься с этим?
   -Конечно отец. Я завтра же отправлюсь в Запретный Лес и найду Суо.- сказав эти слова, девушка встала, пожелала спокойной ночи и удалилась из кабинета.
   Владыка посидел в кресле еще полчаса, о чем-то думая и попутно попивая вино. В конце концов, он встал с кресла и со словами - Вот и пришло время расставания. Надеюсь, Суо, ты знаешь, чего хочешь, - вышел из кабинета.
  
  

***

  
   Запретный Лес, 8-й день поисков.
  
   Говорят, утро добрым не бывает, но в данном случае все было наоборот. Проснувшись в шесть часов утра, Суо понял, что сегодняшнее утро как раз таки доброе. Он прекрасно выспался и отдохнул, а впереди его ждал еще один день свободы. Встав со своей импровизированной постели, Суо первым делом проверил сигналку. Вокруг озера все было спокойно, никаких следов рейнджеров и магов не наблюдалось. Надев штаны, он вышел на полянку перед пещерой и начал выполнять разминочный комплекс. Через два часа, вдоволь наупражнявшись и намахавшись мечом, он двинул к водопаду. Помывшись под водопадом, он принялся готовить завтрак.
   Часам к девяти, еще раз проверив сигналку и расширив охранный периметр, Суо двинул к озеру. Надо было наловить рыбы на обед, да и поплавать не мешало бы. Подойдя к катапульте, он проверил ее боеготовность, но решил сначала просто поплавать, а потом уже попрыгать с катапульты и половить рыбу.
   Минут через сорок, выйдя из воды, Суо почувствовал зуд в боку. Было такое ощущение, как будто кто-то щекотал его пером. Суо замер и насторожился. Вот он, последний шаг к свободе. Этот зуд был ничем иным, как маячком на его родовой татуировке. Суо приложил немало усилий, чтобы найти все записи в тайной библиотеке отца о родовых татушках. Ведь если он сбежит по настоящему, а не просто прогуляется пару недель по лесу, то его легко найдут с помощью этого маячка. Все побеги Суо в последнее время были направлены именно на активацию маячка, ведь если не знаешь где он на татушке, то не сможешь его заблокировать. И вот теперь он смотрел на свой левый бок, где хвостом заканчивался рисунок пантеры. Перейдя на магическое зрение, он быстренько осмотрел фрагмент плетения, внедренного в татуировку, отвечающий за маячок. Так как оно было сейчас активно, то не составило труда вычленить фрагменты плетения, которые в будущем надо будет заблокировать.
   Внезапно сигналка выдала тревогу, и не на границе зоны, а прямо в двадцати метрах по курсу движения Суо. Видимо кто-то не поскупился на прямой портал, скорее всего это была любимая сестричка Рио. Ведь не станет же кто чужой активировать маячок на его татушке, это могли сделать только члены семьи. Отец и его жены не покинули бы дворец по такому пустяковому делу, старшая сестра была в дипломатической поездке, а младшему братику было всего десять лет от роду. Оставалась только Рио, которая отвечала за безопасность дворца и прилегающих территорий.
   Суо быстро окинул взглядом ближайшее пространство и увидел выходящих из леса рейнджеров. Их было всего пятеро, и шли они прямо по направлению к Суо. Между ним и рейнджерами оставалось метров десять, когда раздался удивленный вскрик одного из них. Остальные рейнджеры с отвисшими челюстями проводили своего командира, который пошел на резкий влет по направлению к озеру. Командир явно не умел летать, хоть и махал руками, как мельница. Да, расслабились они, даже катапульту не заметили под ногами. Вот что делает с эльфами присутствие сестренки. Они готовы ползти на коленях за своей принцессой и начальницей, а уж на тренировках бывали довольно курьезные случаи, когда новоприбывшие подчиненные просто застывали с открытыми ртами, глядя на сестру, и естественно получая от нее по полной программе. Рио никогда не прощала разгильдяйства, даже если оно было обусловлено восхищением.
   Пока эльфы глазели на своего летающего командира, из-за спины Суо выпорхнула изящная ручка и обвила его шею.
   -Как тебе не стыдно, Суо, заставлять свою сестренку бегать по буеракам и лесам в поисках тебя, - проворковал мелодичный голосок.
   -Э..... - поперхнулся Суо, так как ручка, душившая, его не дала больше произнести ни звука.
   -Папа и я так беспокоились о тебе. А уж как соскучился по тебе Арти. Совести у тебя нет, Суо, раз заставляешь нас переживать о тебе. Видимо придется тебя сдать деду на ближайший месяц, уж от него-то ты не сбежишь.
   -Сестричка, может, ты ослабишь хватку и дашь мне вздохнуть. А то тебе придется отдать деду мою хладную тушку, - прохрипел Суо, попытавшись ослабить стальной захват.
   -Ну..., я боюсь, что мой любимый братишка может попытаться сбежать, если я немного расслаблюсь. Ты ведь дашь мне слово, что мне не придется носиться по всему лесу за тобой и пачкать свою одежду? - послышался нежный голос.
   -Да, - прохрипел Суо. И как только хватка ослабла, произнес - Это ты из большой сестринской любви хотела меня придушить? Или не хочешь отдавать меня деду?
   Суо быстро обернулся и посмотрел на сестру. Как всегда, она была великолепна. Одетая в маскировочный костюм рейнджера, с парой мечей за спиной и перевязью с метательными ножами, сестренка походила на богиню войны. Особенно этому способствовала злобная усмешка и длинная, огненно рыжая коса замотанная вокруг шеи со свисающим десятисантиметровым клинком на конце.
   -Ну что ты, братик, как ты мог такое подумать? Я же для твоего блага стараюсь. Или ты хотел погонять меня по деревьям и кустам? - мило улыбнувшись и показав белоснежные зубки, произнесла Рио.
   Быстро сглотнув комок, образовавшийся от мысли, что с ним сделает сестра за такие побегушки, Суо замотал головой. Ему не хотелось даже представлять последствия такого поступка. Сразу вспоминался последний раз, когда сестра придумывала для него наказание. Он никогда не забудет эту ораву женщин, которые носились за ним по всему дворцу, узнав о сути его наказания. Каждая хотела отведать блюдо, приготовленное лично принцем, ведь сестренка отрядила Суо на кухню помощником повара на целый месяц. Лучше уж с дедом провести два месяца, чем терпеть наказания сестры. Оставалась только одна надежда, что отец сам назначит наказание, а не передаст эту привилегию сестре. А ведь с нее станется, выпросить у отца эту привилегию.
   Суо до сих пор помнил смешки рейнджеров и охраны дворца, когда подглядывал за ними из потайного хода в стенах казармы. Они даже устроили тотализатор, сколько принц продержится на кухне и когда побежит к отцу просить о снисхождении. Правда, все они обломались, как всегда спор выиграл начальник охраны дворца, темный эльф Ладулфел. Он ставил на Суо, и тот оправдал его ожидания. Принц не только отработал свое наказание, но и подшутил над мастером Веронессом. В одно не очень прекрасное утро (это уже сам мастер Веронесс о нем потом так отзывался) мастер вышел из своей комнаты и обнаружил, что все женщины в замке, кроме принцесс (от сестер Суо огребать не хотел, как бы ни было заманчиво подшутить и над ними), стремятся признаться ему в любви. Весь день скрываясь от женщин, мастер, в конце концов, выяснил, что все они попробовали наивкуснейшие кексики, которые принц приготовил собственноручно. Вот тут-то Веронесс понял, кто виновник его дикой популярности. Суо одним ударом убил трех зайцев: во первых, удовлетворил желание всех женщин, отведать блюдо приготовленное принцем; во вторых, перенес фокус интересов этих же женщин на Веронесса; и в третьих, отомстил самому главному насмешнику. Ведь мастер не только поставил на самый малый срок, который принц выдержит на кухне, но и нелестно отзывался о нем. А всего то и требовалось слабенькое приворотное зелье, пара волос мастера Веронесса и штук двести маленьких кексиков, которые Суо сам и испек.
   Надо быстренько отвлечь ее от мыслей о наказании. Лучше всего изобразить детскую обиду, тогда сестренка немного оттает. Пока что этот трюк срабатывал.
   -Хорошо, понял, не дурак, исправлюсь, - скороговоркой выплюнул Суо.
   -Нет уж, я тебе не доверяю, мой любимый гениальный братик. Ты уже столько раз обещал не проказничать, и что в итоге? Целую неделю за тобой бегала куча рейнджеров, вместо того, чтобы охранять границы Запретного Леса. Папа уже не знает, какое наказание тебе придумать, а наш младший братик каждый день спрашивает, когда же Суо вернется и поиграет с ним? - ответила сестренка, но на этот раз улыбнулась довольно хищно.
   Суо проняло, когда в глазах сестры скачут такие безумные искры веселья, то это означает, что она в одном шаге от бешенства. Конечно же, принц знал, что сестра любит его всей душой, ведь она ухаживала за ним с пеленок, но выражала свою любовь сестренка довольно экзотическими способами. То придушит нежненько, как сегодня, а то отлупит по полной на тренировке в фехтовальном зале. В последний раз, когда она так выражала свою любовь, он не смог наутро встать с постели, а магистр Агрипус обнаружил у него пару треснувших ребер. Это было сразу после шутки с мастером Веронессом. Рио вызвала его в фехтовальный зал на следующий день, и недолго думая употребила братца в качестве груши для битья.
   Отвлекло всех от такого увлекательного разговора хлюпанье и чавканье. Эти звуки издавал приближавшийся командир рейнджеров. Выглядел он неважно, мало того что он был весь мокрый, так и выражение лица у него было удивленным и обиженным. Он хотел что-то сказать, но сестренка заткнула его одним взмахом руки и вопросительно посмотрела на Суо.
   -Ну, долго тебя ждать? Собирай свои пожитки и пошли домой, - сказав это, сестра огляделась в поисках вещей Суо.
   -Я готов. Пошли, - ответил ей брат.
   -Как, прямо так и пойдешь? А где твоя одежда и вещи? - невозмутимо спросила Рио.
   -Все потерял в лесу, - ответил принц, потупив взор. Так он и сказал, где его схрон. Тем более сестре. Он что, на идиота похож, выдавать свои секреты? Ведь в пещере управляющий контур сигналки и несколько книг из тайной библиотеки дворца, которые он вообще не должен был видеть.
   -Как скажешь. Пошли, - сказала сестра и активировала плетение портала.
   Посреди поляны распахнулось идеально круглое окно диаметром три метра. Рио сделала приглашающий жест, предлагая Суо пройти первым. Он не заставил себя ждать и нырнул в портал, сразу за ним прошла сестра и пятерка рейнджеров.
  
  

***

  

Глава 2.

   Дворец Владыки. Портальный зал.
  
   Пройдя через портал, Суо попал в портальный зал дворца. Зал был огромен, круг диаметром метров пятьдесят и потолки высотой метров тридцать. Находился зал на первом подвальном уровне. Вокруг, вдоль стен стояли четыре пятерки темных эльфов из охраны дворца и пятерка магов. Посередине зала находилась огромная плита стационарного портала, вся изрезанная рунами. Рядом, метрах в двадцати, был небольшой каменный постамент. Он был похож на стол, размерами полтора на два метра. Вся поверхность стола была изрезана рунами, кроме маленького, идеально ровного пространства точно посередине. Это пространство размерами двадцать на тридцать сантиметров было отполировано до зеркального блеска. С этого постамента управляли стационарным порталом. От стены отделилась высокая, мускулистая фигура и подошла к Суо.
   -Ну что, ваше Высочество, нагулялись? - дружелюбно произнес Ладулфел. Темный эльф, являвшийся начальником охраны дворца, выглядел довольно внушительно. Два метра ростом, крепкая, перевитая мускулами фигура, и в то же время движения плавные, как у большой кошки. Лицо немного вытянутое, белые волосы, заплетенные в тугую косу до пояса, такие же белые тонкие брови и под ними большие глаза с красными зрачками. Нос с небольшой горбинкой, немного пухлые алые губы и подбородок с ямочкой.
   -Нет, вот если бы еще недельку отдохнуть от дворцовой суеты, - мечтательно произнес принц.
   -Я тебе дам недельку, а потом догоню и еще дам, и еще и еще. А потом твое хладную тушку сдам деду и скажу, что так и стояло. Вот ведь же, все ему мало. Тут вся охрана получила по первое число, рейнджеры носятся, как угорелые, все твое тельце ищут. Про собак я вообще не говорю уже. Если бы они знали, что ты в очередной раз сбежал, то сами бы друг дружку загрызли из сострадания, чтобы не гнали их на твои поиски. Им прошлого раза хватило. Бедные животные, и как только у тебя рука поднялась их отравить? - всю эту тираду выдала Рио, выйдя из портала позади Суо.
   -А с этим что случилось? - удивленно произнес темный эльф, уставившись на мокрого командира рейнджеров.
   -Да под ноги смотреть надо, когда по лесу ходишь. А то пялятся тут всякие на принцесс, а потом изображают из себя белых лебедей. Сначала крыльями машут, а потом и приводнится не могут нормально, - пытаясь не рассмеяться, пробубнил Суо.
   -Как это, лебедей? - впал в ступор Ладулфел.
   -Этот поганец установил возле озера катапульту, а Леониэль не заметил ее. Вот и пролетел до самого озера. То еще зрелище, я вам скажу, - отвесив подзатыльник Суо, проговорила принцесса. Затем она повернулась к светлым эльфам - А вам это будет уроком, рейнджеры и не заметили простейшей ловушки. Будете ближайшие две недели тренироваться в три раза больше, уж я позабочусь об этом.
   -Это была не ловушка, я с нее прыгал в озеро, - пробурчал принц и обиженно шмыгнул носом.
   -Ничего себе развлеченьице, если даже Леониэля швырнуло метров на пятьдесят, то докуда долетали твои тощие мощи? - удивленно проговорила Рио.
   Ладулфел отвесил челюсть и, так же как и все, находящиеся в зале, уставился на Суо.
   -Ну, всего до середины озера, - тихо прошептал виновник переполоха.
   -Ладно, иди в свои покои и приведи себя в порядок. Отец ждет тебя через два часа.
   Суо кивнул и быстро побежал в сторону выхода из зала. Принцесса посмотрела на начальника охраны дворца и тот, вернув челюсть на место, понимающе кивнул. От стены отделилась пятерка темных эльфов и один маг, и припустили за принцем.
   Чтобы достичь своих покоев, Суо предстояло пробежать половину дворца и подняться на пять этажей вверх. Все это расстояние желательно было преодолеть незаметно, так как на принце были только его штаны. Если его увидят девушки, то замучают своей заботой. Принца в замке все девушки и женщины просто обожали, и никто не мог понять причину этого явления. Даже сам Суо не знал, что же влечет всех этих женщин к нему. Вроде бы по виду нескладный и тощий подросток, но девчонок от него не оторвешь, а более зрелые женщины окружали его такой материнской заботой, как будто он был их родным сыном.
   Суо быстро активировал плетение для отвода глаз и увеличил скорость. Бежавшие позади темные эльфы и маг прибавили скорости, чтобы не отстать. Благодаря амулетам на них не действовал отвод глаз, поэтому они прекрасно видели принца. Достигнув знакомых дверей, Суо открыл их и зашел в комнату.
   Покои принца состояли из пяти помещений. Первой шла гостиная, большая комната на пятьдесят квадратных метра, в которой были еще две двери. Одна из дверей вела в спальню метров на тридцать, в которой была еще одна дверь, ведущая в ванную комнату. Вторая дверь вела из гостиной в кабинет площадью метров тридцать, из которого можно было попасть в небольшой, метров в сорок, тренировочный зал.
   Быстро пробежав в ванную комнату, Суо включил воду и вернулся в спальню. В спальной стояла большая кровать, на которой могла спокойно уместиться пятерка здоровых мужиков, большой платяной шкаф во всю стену и комод. Подойдя к шкафу, принц принялся выбирать одежду. Выбор пал на черный строгий костюм, расшитый серебряными нитями. Костюм состоял из узких штанов, короткого, чуть ниже попы, шелкового камзола с узкими длинными рукавами и белоснежной шелковой рубашки. Из обуви Суо выбрал пару мягких эльфийских сапог, тоже черного цвета. К костюму прилагался широкий шелковый пояс темно синего цвета. Быстренько приняв ванну и одевшись, принц прошел в тренировочный зал, где находились подставки с различным оружием. Пройдясь вдоль ряда мечей, Суо взял свою любимую катану и заткнул ее за пояс.
   Стук в дверь был ожидаемым, и принц похвалил себя за расторопность. Значит, во дворце уже все осведомлены, что принц вернулся. Еще раз, осмотрев себя в зеркале, Суо пошел открывать дверь.
  

***

   Леониэль, командир звезды рейнджеров.
  
   Леониэль был в бешенстве. Сколько же можно терпеть этого мальчишку. Если бы парень не был принцем, то уже давно схлопотал бы перчаткой по лицу и был прирезан на дуэли. Хотя, это вряд ли, если учитывать, что парень обучался у своего деда в храме, то прирезать его мог бы разве что темный Ладулфел или такие же выпускники храма. А как хорошо начинался сегодняшний день, первый выходной после недельного дежурства. И вдруг его вызвала сама принцесса и приказала готовить к вылазке пятерку рейнджеров. Сначала он был просто в экстазе, ведь он пойдет с принцессой, прекрасной, как богиня войны. Если бы он знал, куда они пойдут, то не радовался бы так. Он уже отбегал целую неделю по лесам в поисках этого засранца и только собирался насладиться заслуженным отдыхом, а тут опять за ним гоняйся. Хотя, было интересно посмотреть, как быстро принцесса поймает своего братца. А в том, что принцесса быстренько найдет и скрутит это мелкое недоразумение, сомнений не было ни у кого.
   Выйдя из портала, принцесса приказала пятерке двигаться на восток, а сама задержалась, чтобы просканировать местность. Как только рейнджеры вышли из леса, Леониэль заметил принца и пошел к нему, чтобы первым схватить его. Уж от этого удовольствия он не намерен был отказываться, сейчас он скрутит мелкого засранца и предоставит его пред очи принцессы. Но не успел Леониэль сделать десяток шагов, как что-то скрипнуло у него под ногами, его резко подкинуло в воздух, и он оказался летящим по направлению к озеру. Уже на взлете командир звезды рейнджеров успел увидеть, как сзади принца из ниоткуда возникла гибкая фигура его сестры и обхватила его за шею. Наконец долетев до твердой, как камень воды и получив синяки по всему фасаду, эльф нырнул в озеро метров на десять. Выплыв на поверхность, он быстро начал грести и через пару минут доплыл до берега. Истекая водой изо всех щелей и хлюпая всю дорогу, Леониэль вернулся к компании рейнджеров и принцессы с братом. Уже подходя он успел услышать последние несколько фраз и заметил, как напрягся принц. Видимо сестренка нашла, чем огорчить его.
   Леониэль уже собирался высказаться по поводу ловушки и поведения принца, но принцесса махнула рукой, приказывая ему молчать. Через пару фраз, принцесса открыла портал и все быстренько переместились во дворец. Вот тут-то Леониэль понял, что попал по полной. В портальном зале их встречал начальник охраны дворца, темный Ладулфел, а так как светлые и темные всегда недолюбливали друг друга, то оный темный сразу же заметил, в каком состоянии командир рейнджеров. Вот теперь приплыли, подумал Леониэль. Несколько месяцев подколок и шуток ему обеспечены. Вон, темный уже смотрит на него и прикидывает, какую гадость сказать. Видимо пораскинув мозгами, темный сначала поприветствовал принца и задал вопрос ему. Но после того как Ладулфел услышал ответ принца, с его лица можно было рисовать картину, а в рот темному поместилось бы небольшое гнездо ос, настолько отвисла его челюсть. "Хоть какая-то компенсация за сегодняшние мучения" - подумал Леониэль. Ведь не каждый день увидишь всегда невозмутимого и сдержанного командира дроу с отвисшей челюстью.
   Как всегда принцесса выскочила как черт из табакерки и отвесила братцу подзатыльник, а после небольшой перепалки, видя, что принц обиделся, отправила его в свои покои. Естественно, что за принцем отправилась пятерка охраны дворца и маг. А то мало ли, опять сбежит, а им искать его. Однажды принц уже выкидывал такой фокус, когда после очередной поимки его оставили без охраны. А ведь ему тогда было всего двенадцать лет. Хорошо, что далеко не успел убежать, старшая принцесса вовремя заметила его отсутствие и объявила тревогу. Нашли его на границе Запретного Леса собаки, пущенные по следу. Правда, в следующий его побег собаки уже не могли взять след, а при предпоследнем побеге этого тощего недоразумения собаки вообще чуть не окочурились.
   Отправив принца приводить себя в порядок, принцесса повернулась к рейнджерам.
   -Вы, пятеро, с сегодняшнего дня целый месяц будете тренироваться в три раза больше. А после, я лично загоню вас на полигон и проэкзаменую. Свободны.
   -Ваше Высочество, не будьте слишком строги к ним, ведь не каждый сможет справиться с вашим братом, - проговорил Ладулфел.
   -Ладулфел, я бы согласилась с тобой, если бы они пошли одни и сами нашли Суо. Но я их буквально за ручку проводила к нему, и что получилось? Они так расслабились, что попали даже не в ловушку, а в катапульту, которую братец соорудил для развлечения. И что же они сделали сразу после этого? Стояли и глазели, как их командир изображает лебедя, идущего на посадку. А Суо пришлось ловить мне. Хорошо он не сопротивлялся, все-таки понимает, что со мной ему не совладать.
   -Нет, ваше Высочество, просто он вас любит. А то бы заставил побегать по лесу, как рейнджеров. Помните, когда ему было пятнадцать лет, рейнджеры нашли его в предгорьях. Так им пришлось вызывать в подмогу еще три звезды рейнджеров и магов, прежде чем его поймали, - усмехнулся темный.
   -Ладно, мне пора идти. А ты проследи, чтобы охрана не потеряла Суо. Отвечаешь головой, - сказав это, Рио пошла к выходу из портального зала.
   "Хм, так значит, летел как лебедь, говорите. Похоже, что у нашего светленького скоро появится новое прозвище", - усмехнулся своим мыслям Ладулфел.
  

***

   Дворец Владыки.
  
   Шедшая по коридору пятого этажа Светана не сразу услышала странные звуки. Девушка уже три года работала служанкой во дворце Владыки и не удивлялась уже почти ничему. Сколько разных вещей и событий она повидала за это время. Особенно ей, как и всем девушкам во дворце, нравилось обсуждать все, что касалось старшего принца. Его проделки и побеги были у всех на устах. Любая молодая служанка или фрейлина готова была душу заложить, лишь бы побыть с принцем. Вроде бы по виду он совсем юный и неказистый, выглядит как четырнадцатилетний пацан, хоть ему уже все двадцать пять. Но ни одна девица во дворце не променяла бы одну минуту рядом с принцем на целый день с любым из мужчин. Даже прекраснейшие светлые эльфы, которых во всем мире считали эталоном красоты, блекли после получаса, проведенного рядом с этим щуплым пареньком. Когда Светана первый раз увидела объект вожделения всех женщин дворца, то сначала не поняла, что все находят в этом доходяге. Но через неделю, ей выпала очередь по уборке покоев принца и она поняла, все, что говорят подруги, чистая правда. Достаточно было провести рядом с принцем некоторое время, слышать его голос, видеть его плавные, отточенные движения и все становилось на свои места. Всего после нескольких фраз, сказанных принцем, на девушку снисходило состояние умиротворения и покоя. Принц как будто бы знал о проблемах каждого человека во дворце и всего парой слов мог успокоить и помочь найти выход любому. Если принц заговаривал с какой-либо из девушек, то ее проблемы решались мимолетно и легко, а на душе становилось спокойно.
   Каждая девушка во дворце мечтала попасть в постель к принцу, и ни одна из попавших не пожалела об этом. Побывавшие с принцем девушки рассказывали, что такого у них никогда не бывало. Даже с эльфами, а многие из девушек бывали в постелях светлого Вероннеса и темного Ладулфела. Просто принц знал, как доставить максимальное удовольствие женщине, даже не задавая вопросов. При этом число побывавших в постели принца не превышало пары десятков, хотя позови он, и все девушки дворца были бы его. Самое странное заключалось в том, что женщины в возрасте и замужние, наоборот не стремились в постель к принцу. Их отношение к нему скорее было похоже на отношения любящей матери и ребенка. Все они знали, что мать принца умерла при родах, и он не видел ее. Поэтому его пытались окружить любовью и заботой.
   Светана выплыла из раздумий и прислушалась. Странные звуки были похожи на шлепанье босых ног по каменному полу. Девушка сначала удивилась, так как в коридоре никого не было видно, но на всякий случай спряталась в одной из ниш, которых в коридоре было множество. Шлепанье приближалось все ближе и ближе, прошло мимо и стало отдаляться. Звуки удалялись в сторону покоев принца. Служанка выглянула из ниши и сразу же нырнула обратно. Мимо пронеслись пятеро темных эльфов и маг из охраны дворца. Сердце забилось в предвкушении, ведь такой толпой охрана могла бегать только в паре случаев. В случае нападения на дворец, чего никогда не случалось, либо в случае возвращения принца Катсуо. Хотя все женщины во дворце называли принца между собой сокращенным именем, но никогда не позволяли себе этого в присутствии аристократов, ведь это разрешалось только близким и друзьям. Правда принцесса пару раз застукивала кухарок за обсуждением принца и слышала, как они называют его, но последствий не было, ведь она тоже женщина и понимает, как ее брат действует на женщин. Все-таки не зря ее боготворят все мужчины дворца.
   Светана вышла из ниши и пошла в сторону покоев принца. Дойдя до дверей покоев, она обнаружила там всех шестерых охранников, пробегавших мимо нее. Значит, она правильно предположила, принц вернулся. Спокойно пройдя мимо охраны, она быстренько спустилась на первый этаж и вбежала в кухню.
   -Суо вернулся. Только что я видела охрану у дверей его покоев, - громко сказала девушка.
   -Так, быстро варим рисовую кашу. Еще яйца в мешочек и обязательно бутерброды с сыром. Так же пару сосисок и чай, - скомандовала главная повариха Клари. Клари была полукровкой и работала во дворце уже шестьдесят лет. Отец Клари был светлым эльфом, а мать обычным человеком. Но дело свое она знала крепко, главной поварихой во дворце Владыки не становятся за просто так.
   Пяток кухарок сразу забегали, засуетились, всем хотелось сделать приятное принцу. К тому же завтрак во дворце уже был, а значит, принц до обеда не сможет поесть. Через сорок минут Клари взяла один поднос, а второй дали Светане. На самом деле девушка на это и рассчитывала, когда бежала сообщать новость о прибытии принца. Во дворце действовало негласное правило, кто приносил хорошие новости о принце, тот получал в награду возможность услужить ему. Быстро поднявшись на пятый этаж, Клари и Светана подошли к дверям, рядом с которыми находилась охрана. Эльфы, увидев главную повариху и девушку, заулыбались и расступились. Все мужчины во дворце знали, что если кто лишит женщин возможности услужить принцу, то этому бедолаге можно смело заказывать деревянный макинтош. Поэтому предпочитали уйти с дороги и остаться в живых. Маг, оставшийся у двери, легонько постучал по ней и отошел на пару шагов. Через минуту дверь распахнулась, и принц предстал пред очи женщин во всей красе.
   -Добро пожаловать домой, ваше Высочество. Мы рады вас видеть, и приготовили вам небольшой завтрак, ведь вы сегодня не присутствовали в столовой, - сказала с улыбкой старшая повариха.
   -И я рад вас видеть, доньята Клари. Спасибо большое за заботу обо мне. Заходите, пожалуйста, - ответил принц с улыбкой.
   Зайдя вслед за Клари, Светана поставила поднос на столик у окна и залюбовалась принцем. Пока Клари расставляла все блюда на столе, Светана помогала ей с сервировкой и украдкой любовалась принцем. Черный костюм сидел на нем просто идеально, подчеркивая все достоинства фигуры. Правда лицо у принца было похудевшее и с черными полосками под глазами, но так он всегда выглядел после своих побегов. Однажды Светана даже видела его сильно избитым. Когда принц не открыл дверь на стук, охрана сразу же взломала дверь и нашла его спящим в своей кровати. Но Светана тогда увидела синяки по всему телу принца, а охрана сразу вызвала магистра Агрипуса.
   Это случилось сразу после истории с Вероннесом, тогда весь дворец буквально сошел с ума. Все женщины буквально помешались на любви к светлому эльфу и не давали ему прохода. Доходило до того, что по ночам девушки лезли к нему в комнату на третий этаж через окно. Уже позже, через две недели, принцесса Шариоро собрала всех женщин дворца в главной зале для приемов и объяснила, что причиной этого безумия стали приворотные кексы, которые испек принц Суо. Так же, принцесса попросила женщин, умерить свой пыл в отношении принца, дабы избежать подобных эксцессов. Но даже после этого, женщины не изменили отношения к своему любимому принцу, зато Вероннес попал под раздачу. Женщины объявили светлому бойкот на два месяца, за то, что он нехорошо отзывался о принце. Все два месяца никто из девушек не помогал скоротать светлому эльфу ночи, а днем все служанки и фрейлины демонстративно не замечали Вероннеса, как будто вместо него было пустое место. Ох и извелся тогда эльф. Он даже хотел уехать в свой родной лес, но все-таки вытерпел эти два месяца и усвоил урок. Теперь он был предельно вежлив не только ко всем женщинам, но и не смел даже косо посмотреть в сторону принца.
   -Ваше Высочество, мы можем еще что ни будь для вас сделать? - спросила Клари, закончив сервировку стола.
   -Спасибо доньята Клари и донья Светана, мне больше ничего не нужно. Хотя, я бы не отказался от ваших фирменных пирожков, доньята Клари. - ответил принц.
   -С удовольствием приготовлю вам целую гору пирожков, а то на вольных хлебах вы исхудали, ваше Высочество. Нельзя себя так насиловать, мы очень расстроимся, если с вами что ни будь случиться.
   -Я очень рад, что вы беспокоитесь обо мне, доньята Клари. Но со мной все в порядке, спасибо большое.
   -Тогда мы пойдем, - женщины поклонились и вышли из комнаты.
   Суо проводил женщин и закрыл за ними дверь. Как он и предполагал, девушка, мимо которой он пробегал по коридору, сразу же оповестила весь дворец о его возвращении. Правда, Суо не рассчитывал на завтрак, этим женщины его приятно удивили. Естественно, Клари не могла не облагодетельствовать своего любимчика. Сколько себя он помнил, Клари всегда относилась к нему как к своему любимому сыну. Мальчик, не знавший материнской ласки, все детство бегал на кухню, ведь там его всегда ждали теплые объятия и любовь. Нельзя сказать, что сестры не уделяли ему толику своей любви, Рио вообще на первых порах заменила ему умершую мать. Но время шло, мальчик взрослел, а у сестер появились новые обязанности и интересы, и времени на брата оставалось катастрофически мало. Поэтому маленький принц добирал любовь и ласку где только мог. Так что все кухарки и большинство обслуги знали принца с пеленок. А уж меню любимых блюд принца было выписано на отдельном листе и вывешено прямо в кабинете Клари. Так что, когда принц пребывал во дворце, меню резко менялось и всем приходилось питаться любимыми блюдами принца, так как кухарки наотрез отказывались готовить что-либо другое.
   Плотно позавтракав, Суо прикинул, что у него есть еще полчаса на подготовку к разговору с отцом. Если он мог запудрить мозги Рио, как проделал это в портальном зале, изобразив обиженного маленького мальчика, то с отцом такие фокусы не прокатывали. Отец видел его насквозь. Принц даже подозревал, что Владыка знает обо всех его тайнах, но по каким-то причинам предпочитает молчать, а не выпытывает их у него. А значит перед разговором надо успокоиться, поэтому Суо решил посвятить оставшееся время медитации.
   Выйдя из транса, Суо огляделся внутренним зрением и проверил свои покои на предмет жучков. Как ни странно все было чисто. Обычно по возвращении из очередной прогулки по лесам и долам, он обнаруживал в своих покоях от одного до двадцати различных подслушивающих и подглядывающих плетений. Которые на следующий день быстренько исчезали, не без его помощи, конечно же. Суо пятой точкой почувствовал приближение очень больших неприятностей. Интуиция просто вопила, как тревожная сирена, а мозг лихорадочно просчитывал ситуацию. Весь настрой, так успешно закрепленный медитацией, полетел к чертовой бабушке. Времени оставалось катастрофически мало, уже надо было выходить, чтобы не опоздать к назначенному времени, а Суо все никак не мог успокоиться.
   Раздавшийся стук заставил принца подскочить на кресле и нервно передернуть бровями. Так он не пугался с десяти лет, когда первый раз остался в лесу один, потерявшись на охоте. Суо глубоко вздохнул, закрыл глаза и медленно выдохнул. Встал, подошел и открыл дверь, за которой его ждала улыбающаяся сестренка. Улыбка сошла с лица Рио, и она озабоченно оглядела брата.
   -Что с тобой стряслось? Ты похож на свежеподнятого мертвяка. На тебе лица нет.
   -Со мной все в порядке. Пошли, а то опоздаем, - сказал принц и решительно вышел в коридор.
  
  

***

  
   Дворец Владыки. Один из малых кабинетов.
  
   Пока они шли по многочисленным коридорам и залам до кабинета отца, Суо успел успокоиться и привести мысли в порядок. Интуиция никогда не подводила его, а значит, отец приготовил какую-то неприятность. И это явно не ссылка к дедушке в храм. Суо давно перестал бояться деда, к тому же только дед мог научить его семейному боевому стилю. К чему же готовиться? Неужели отец опять передаст определение наказания в руки Рио. Только не это, она то найдет, чем его огорчить.
   Пока Суо думал, они достигли кабинета отца. Войдя внутрь, принц увидел привычную обстановку: небольшая комнатка, всего метров сорок площадью, письменный стол, три кресла у камина и невысокий столик, заставленный фруктами и вином. Отец сидел в левом кресле и пил вино. Рио сразу же устроила свою попку в правом кресле. Кресло посередине, как всегда, досталось Суо. Поздоровавшись с отцом, принц сел. Кресло было большим и мягким, так что Суо удобно устроился в нем и посмотрел на отца. Заговаривать первым он не решился и принялся ждать потока нравоучений о своем недостойном поведении. Сделав пару глотков вина, отец посмотрел прямо в глаза Суо. Этот взгляд не мог выдержать никто, во всяком случае, принц не мог припомнить кого-нибудь, кто его выдержал. Взгляд Владыки пронизывал насквозь, как будто он видел все твои мысли и знал про тебя все. Сердце Суо ушло в пятки. Взгляд отца не предвещал ничего хорошего. Обычно он так глядел на всяких послов или сильно провинившихся подчиненных.
   -Суо, видимо ты не хочешь взрослеть и принимать участие в делах семьи. Тебе уже двадцать пять лет, а ты все бегаешь по лесам. Когда же тебя вылавливают и привозят домой, то ты своими выходками ставишь весь дворец на уши и опять сбегаешь. Такое поведение не просто недостойно принца, но и неприемлемо. Но до тебя это не доходит. К тому же это сильно подрывает авторитет семьи. Единственное, что можно поставить тебе в плюс, это твои успехи в обучении. Ты уже давно переплюнул своих сестер в скорости обучения, в твоем возрасте они не знали и половины того, что ты знаешь и умеешь. Поэтому, я принял решение, что тебе пора заняться взрослыми делами. Рио, как ты на это смотришь?
   -Отец, я согласна с тобой. Все свои дела Суо доводит до конца и всегда с великолепным результатом. Вот только какое же дело ты хочешь ему поручить. Внешней политикой у нас занимается Ронна, в финансах Суо не силен, хоть и считает хорошо. Внутренними делами ты сам заведуешь, оборона на мне. Что еще ему можно передать? - с улыбкой проговорила Рио.
   -О, я хочу поручить ему дело государственной важности, - улыбнувшись, сказал Владыка.
   От этой улыбки принцу стало плохо. Все-таки его хотят припахать. Надо было свои успехи в учебе занизить. Хотя куда их уже занижать, если ему приходиться проходить с учителями то, что он уже выучил лет пять назад самостоятельно. И так на уроках он чуть ли не зевает. Хорошо, что он придумал способ проводить время на уроках с пользой. С помощью одной методики, которую он нашел в книге из секретной библиотеки, он натренировался мыслить двумя потоками параллельно. Жаль, что три потока он пока освоить не в силах - сколько не пытался, пока не получается. Ну да ладно, ему и двух потоков хватает, а со временем натренируется. Ну так вот - пока одним потоком он выслушивал лекции учителей, другим потоком он просчитывал различные варианты заклинаний, способы их применения и модификации. Так что время он использовал с пользой даже во время уроков. Правда, при нахождении в этом состоянии было пару минусов. Во первых, один из потоков должен быть задействован на решении несложных задач, например выслушивание тех же лекций учителей. Во вторых, после такого расхода умственных сил зверски хотелось кушать.
   -И что же это за дело? - удивленно спросила Рио.
   -Как вы знаете, наследование титула Владыки у нас происходит в основном по мужской линии. Хотя и были в нашей истории случаи, когда у Владык не было сыновей, и наследовала женщина, как ваша прапрапрабабка. Слава богам, у меня целых два сына. Вот я и решил, что тебе, Суо, уже пора почувствовать, как это, отвечать не только за себя, но и за других. Короче, Суо, пора тебе жениться.
   -Как жениться? - удивленно выдохнул принц.
   -Отец, ему же всего двадцать пять. Он же еще ребенок. Ты же сам первый раз женился в сто семьдесят три. Ты даже Ронну еще не выдал замуж, да и я еще не замужем, - вскочив, взорвалась градом слов Рио.
   -Сядь Рио. Я не вижу ничего страшного, ваш прадед тоже рано женился и был счастлив. Поэтому я озаботился и подыскал несколько достойных кандидаток на роль невесты Суо. Их семьи уже оповещены и девушки скоро приедут. Как только все соберутся, я устрою большой прием, и Суо сможет сам выбрать себе невесту.
   -А если мне ни одна не понравится? - спросил побледневший принц.
   -Тогда я сам выберу для тебя достойную невесту, и ты все равно женишься. Так что не отвертишься, - припечатал Владыка.
   -Но как же так, мне еще многому надо научиться. Да и с девушками у меня не очень, - пролепетало бледное подобие юноши.
   -Учиться сможешь и после женитьбы. А про девушек мне лапшу на уши не вешай, по тебе сохнут все служанки и фрейлины во дворце. Даже кухарки меняют наше меню, как только ты оказываешься дома. Они даже простили тебя после твоей неприличной выходки с Веронессом. Так что и с этой стороны я не вижу препятствий к твоей женитьбе, - ответил отец.
   -Отец, ты уверен, что это необходимо? И что скажет Ронна и твои супруги по этому поводу, - спросила притихшая Рио.
   -С Ронной я уже переговорил по амулету, так что она уже знает о моем решении. Мириэль и Таавейн тоже знают и не имеют ничего против. А пока, на месяц, Суо отправляется к деду. Надеюсь, он выбьет из тебя хотя бы немного дури и вложит туда умных мыслей. Завтра с утра тебя переправят через портал в храм. Если вопросов больше нет, то вы свободны.
   Брат и сестра встали, поклонились Владыке, и вышли из кабинета. Всю дорогу до своих покоев Суо не поднимал глаз от пола. Когда он открыл дверь, Рио заговорила.
   -Суо, смирись. Веди себя достойно и не пытайся бежать, я тебя все равно найду.
   -Не беспокойся сестренка, я не сбегу, - проговорил принц, заходя в комнату. При этом он даже не обернулся, чтобы посмотреть на сестру.
   "Да уж, такого удара даже я не ожидала, что уж говорить про Суо. Вон какой подавленный, такой подлянки он точно не ждал. Папа преподнес не просто сюрприз, а бомбу. Это же надо так подрезать крылья братцу, прямо на корню задавил все его возражения. Интересно, когда это он успел переговорить с Ронной. Хотела бы я узнать, что они обсуждали, и почему сестренка согласилась с отцом", - с такими думами принцесса отправилась проверять, как маги исполнили ее приказание.
  

***

   Дворец Владыки. Покои принца Катсуо.
  
   Суо специально не обернулся, услышав слова сестры. Пусть думает, что он не в себе после разговора с отцом. Принц надеялся, что и отец повелся на его игру, хотя провести отца вряд ли возможно. Конечно же, Суо не ожидал такого наказания. Уж лучше бы Рио придумала наказание. Женить его, это ж надо до такого додуматься.
   Ему хватает и дворцовых девушек. Как он устал от них, от того, как они глядят ему в рот и ждут каждого его слова. Устал скрываться от них и вечных детских проблем, которые они норовят взвалить на него. Хоть он и помогал девушкам всегда, когда знал, как помочь. Если он не мог помочь, то даже не заговаривал с девушкой, просто проходил мимо, изображая занятость. Конечно, некоторые девушки бывали в его постели, но надо же как то сбрасывать сексуальное напряжение, да и потренироваться в постельных утехах тоже не помешает. Все-таки он уже не маленький и давно миновал период полового созревания, хоть и будет считаться несовершеннолетним до семидесяти пяти лет. У Суо никогда не было постоянной любовницы, а с теми, кто был, он был предельно нежен и осторожен. Так что ни одна из девушек не ушла неудовлетворенной и не забеременела, все-таки в книгах можно найти много полезной информации. Да и некоторые травки, если знать, как их использовать, не дадут забеременеть по глупости. Недаром принц всегда угощал девушек, бывавших у него соком, в который предварительно подмешивал специальное зелье.
   Пожалуй, только женщины в возрасте не надоедали Суо своим глупым обожанием. Например, Клари и другие кухарки, которые скрасили ему детство и до сих пор относились к нему, как к своему ребенку. Ну как может надоесть материнская забота ребенку, который не знал собственной матери. Ведь сколько он себя помнил, он всегда бегал на кухню и получал не только вкусняшки, но и ласку. А меню, висящее на стене кабинета Клари и вступающее в силу, как только принц появлялся во дворце. Меню, он увидел случайно, когда бродил по тайным ходам дворца, изучая их, и найдя проход в стене рядом с кабинетом Клари.
   Как только стемнеет и все заснут, надо будет пойти в тайную комнату и приготовить все необходимое для следующего побега, который просто обязан быть удачным. Столько лет практики и подготовки, куча изученной литературы, и наконец-то найденный маячок на магической татуировке. И все ради этого последнего побега. Естественно, бежать завтра бессмысленно, так как он еще не все подготовил. К тому же, за ним теперь усиленно будут наблюдать. Увеличившаяся вдвое охрана ясно это показала. Все время, пока они шли от отца, он сканировал окружающее пространство. Во всех близлежащих к его покоям коридорах были охранники из темных эльфов вперемешку с магами. А когда он зашел и просканировал свои покои, то увидел огромное количество следящих плетений. Но самое интересное заключалось в том, что они были не в его покоях, а за стенами, под полом и за потолком. Чтобы за такое короткое время поставить столько таких мощных плетений, требовалось как минимум пара дюжин магов.
   К тому же завтра он отправляется к деду, что Суо только на руку. Будет целый месяц, чтобы заблокировать маячок и подготовиться к побегу. Да и тренировки в боевых искусствах только на пользу, а то ему не хватает умений и опыта, чтобы на равных сражаться с сестрами.
   С такими мыслями принц прилег на кровать и уснул. Ему предстояла бессонная ночь, и надо было отдохнуть, как следует.
  

***

  
   Дворец Владыки. Где то в стенах дворца.
  
   Суо остановился и проверил окружающее пространство внутренним взором. В темном пыльном ходе, находящемся в стенах дворца было темно, как в пещере дракона. Но в отличие от пещеры дракона, тут было еще и тесно и пыльно. Рядом находилась пара коридоров и продуктовая кладовка. Проверив свои сигнальные плетения, принц удостоверился, что в кладовке сейчас никого нет. Эти плетения, как и использованная в лесу охранная сеть состояли из мелких фрагментов, раскиданных по помещениям дворца. В тайных ходах Суо установил пять анализирующих и управляющих плетений, которые отвечали за разные сектора дворца. Соединялись же они в сеть с помощью обычного магического мелка, которым чертили пентаграммы маги. Этот мелок мог проводить и сохранять большое количество энергии, поэтому его и использовали для черчения пентаграмм. Принц же нашел ему новое применение и немного модифицировал сам мелок, добавив в него темную краску и сделав тонким, чтобы при рисовании на стенах не были заметны нарисованные линии. Достаточно было зарядить анализирующее плетение, и оно само, в соответствии с заложенными в него командами подзаряжало сигнальные плетения, с которыми было соединено. Так что не приходилось бегать по всему дворцу и заряжать каждое плетение по отдельности.
   Надавив на нужный камень, Суо открыл в стене небольшой проем и вышел в кладовку. Быстренько набрав немного продуктов, чтобы поесть, пока будет заниматься подготовкой к побегу, он нырнул обратно в проем и закрыл его за собой. Теперь надо было навестить секретную библиотеку и забрать несколько присмотренных ранее книг. Пройдя около пятисот шагов по тайным ходам, Суо добрался до библиотеки. Тут надо было выйти и пройти всю библиотеку насквозь и на противоположной стене открыть еще одну замаскированную за стеллажами с книгами дверь. Проверив сигнальную сеть, Суо вышел из потайной дверцы и быстро прошел к нужному стеллажу. Забравшись по приставной лестнице под самый потолок, он нашел нужную книгу и дернул за ее верхний край. Раздался приглушенный скрип, и стеллаж выдвинулся вперед и отъехал на полметра в сторону. Быстренько спустившись с лестницы, принц проскользнул в проход и дернул с другой стороны рычаг. Стеллаж плавно вернулся и встал на свое место.
   Все эти тайные ходы и секретную библиотеку Суо нашел случайно. Одно время принцу очень нравилось читать книги о рыцарях и приключениях, вот он и бегал круглыми сутками в библиотеку. И однажды, в одной из книг десятилетний Суо нашел клочок бумаги с какими-то чертежами и пометками. Как оказалось, это была часть плана дворца рядом с главным залом приемов с указаниями тайных ходов и дверей. А пометки объясняли, за что надо дернуть или повернуть для открытия этих ходов. Сначала Суо хотел показать бумагу Рио, но решил, что если он сам обследует эти ходы и потом расскажет о своих достижениях, то его похвалят. Вот и повадился юный принц исследовать потайные ходы, пока не нашел в них потайную комнатку, в которой был полный план дворца, от которого и был оторван тот самый первоначальный клочок бумаги. Благодаря этим чертежам Суо и сбегал все время за пределы дворца не пойманным. Естественно, со временем желание рассказать о тайне пропало, даже сестре, а то конец его побегам и вольной жизни.
   Проведя в секретной библиотеке пару часов, Суо выбрал с десяток книг и сложил их в мешок. Он долго не мог решить, брать ли ему еще и книгу по механике или ну ее нафиг. В этом огромном томе были разнообразные изображения механизмов и объяснения к ним. Книгу он нашел в прошлое свое посещение и оставил ее на потом для более подробного ознакомления, так как в ней были изображены такие вещи, каких он и представить себе не мог. Но теперь надо было решить, тащить этот огромный кусок бумаги с собой или никогда больше ее не увидеть. Ведь перед побегом у него уже не будет времени для захода в секретную библиотеку. Поразмыслив, Суо все-таки положил книгу в мешок и поднял его на плечо. Груз получился тяжеловатым, но принц решил, что без проблем дотащит его до тайной комнаты. Проверив окружающее пространство на предмет страдающих бессонницей ночных посетителей библиотеки, Суо дернул за рычаг открывающий проход. Выйдя наружу, он надавил на выступ сбоку стеллажа и, не дожидаясь закрытия прохода, пошел к тайному ходу у другой стены библиотеки. Быстренько открыв проем в стене, он нырнул в него и прикрыл его за собой.
   Дойдя до тайной комнаты, которая судя по плану дворца, находилась прямо над портальным залом, Суо сгрузил мешки с едой и книгами на пол. Быстренько очистившись от пыли с помощью бытового плетения, он подошел к огромному столу, стоящему посередине комнаты. На столе были разложены планы дворца, список дел и вещей, которые требовались для подготовки к побегу, а так же стопки книг, которые принц уже прочел. Выбрав из кучи несколько наиболее нужных книг по магии, Суо положил их в тот мешок, который приволок с собой. В комнате так же были несколько стеллажей, три шкафа, письменный стол, пара кресел и небольшой диванчик. Естественно, что в комнате была идеальная чистота, ведь недаром Суо знал кучу всяких разных бытовых плетений, так что пыль уже давно не появлялась в этих стенах.
   "Так, надо перекусить, а то так недолго и скопытиться от голода. И тогда меня долго и безуспешно будут искать, пока не разворотят половину дворца. Вот мои будущие невесты огорчатся. Надо бы придумать какой-нибудь прощальный подарок невестам, когда буду драпать. Все равно о моем отсутствии быстро станет известно, учитывая способ, которым я в этот раз собираюсь сбежать", - так размышляя о будущем, Суо смолотил половину взятых в кладовке продуктов.
   Покушав, Суо подошел к стеллажу и взял в руки небольшой драгоценный камень. Это был накопитель магической энергии, заполненный почти под завязку. Силы, запасенной в камне, хватило бы на небольшое землетрясение или на испепеление огромного лесного пространства. Принц целых пять лет сливал в камень половину своих запасов энергии. Столько энергии требовалось для одного очень нужного ему плетения. Он собирался создать большой пространственный карман, привязанный к его телу. Карман планировалось использовать в качестве сумки, в которую Суо собирался запихать кучу книг, одежды, денег, оружия и других нужных вещей. Плетение он нашел в одной из книг секретной библиотеки и модифицировал его, для привязки не к предмету, как было написано в книге, а к собственному телу. Ведь сумку могут украсть, а на его тело вряд ли позарятся, тем более что вещи он все равно будет доставать из сумки или мешка. Так же к вещам можно было прилеплять плетения-метки, с помощью которых вызывались именно эти вещи, и не приходилось опустошать весь пространственный карман, чтобы найти одну вещь. А еще в кармане все вещи находились в состоянии стазиса, так что продукты не портились.
   Взяв книгу по бытовой магии и сев в одно из кресел, Суо открыл ее на странице с закладкой, где лежал листок с расчетами по плетению пространственного кармана. Проверив трижды все расчеты, он взял в руки накопитель и закрыл глаза. Перейдя на внутренний взгляд, Суо начал создавать плетение. Сначала следовало обозначить точки привязки плетения к телу, затем создать управляющий узел и преобразующую часть, которая и открывала карман. Плетение было большим и очень сложным, поэтому в нем для стабильности было добавлено несколько блоков самовосстановления. На все манипуляции Суо потребовался час работы, и когда плетение было готово, он начал закачивать в него энергию из накопителя.
   Сначала все шло хорошо, но несколько секунд спустя Суо почувствовал небольшое жжение в местах привязки плетения к телу. Это было очень неприятной неожиданностью, ведь в книге не было ничего сказано о таких побочных эффектах. Возможно, поэтому там не было модификации плетения с привязкой к живому организму. С каждым мгновением жжение все усиливалось и усиливалось, но принц продолжал перекачку энергии, ведь остановка означала провал, плетение просто бы рассыпалось без наполнения энергией. Через пару минут горело уже все тело, а места привязки плетения буквально зажаривались. Суо хотелось выть от невыносимой боли медленно поджаривающегося тела. В накопителе оставалось около пяти процентов энергии, когда Суо не выдержав боли, закричал. Быстро протянув руку, он схватил подушку, лежавшую на спинке дивана, и закусил ее край, пока не заскрипели обломки зубной эмали. А через десяток секунд Суо провалился в темноту.
   Очнувшись, Суо сначала не понял, где он находится. Быстро оглядевшись, он хотел встать, но попытка подняться закончилась дикой болью в боках. Расстегнув рубашку и осмотрев места ожогов, Суо похромал к аптечке, которая была в одном их шкафов. Найдя мазь от ожогов, он смазал окровавленные участки тела, на которых кожа просто выгорела. Быстренько сплетя обезболивающее плетение, он нанес его на раны, затем добавил лечебное плетение. Раны перестали болеть, но обезболивание продлится только до утра. Закрыв глаза, Суо проверил плетение кармана, слава богам, он успел его закончить и только потом вырубился.
   Подойдя к стеллажам с оружием, он быстро раскидал по нему плетения-метки и попробовал убрать в карман свою любимую катану. На удивление, все прошло гладко и просто. Потренировавшись извлекать и убирать катану, Суо быстро скинул все оставшееся оружие в карман и принялся за книги, далее пошла одежда, зелья, травы, различные химические реактивы бытовые вещи. Гора хлама, который он собирал для побега на протяжении последних лет, быстро помечалась и исчезала в кармане.
   Под конец на столе осталась наплечная сумка с вещами первой необходимости. Взяв сумку, Суо специальным плетением привязал к ней карман. Теперь все, что он достанет из кармана, будет появляться в сумке. Этот этап подготовки закончен. Осталось только посетить оружейную, но это он сделает непосредственно в день побега, а то пропажу фамильной катаны сразу заметят.
   Вернувшись к себе в покои, Суо разделся и лег досыпать оставшиеся ему пару часов.
  

***

  
   Дворец Владыки. Покои принца Катсуо. Утро.
  
   Суо снился кошмар. За ним бегала толпа девушек одетых в белые подвенечные платья. Каждая из них требовала, чтобы он взял замуж именно ее и выгнал всех остальных нахалок из дворца. Все попытки сбежать и спрятаться от них не увенчались успехом, они нашли его даже в пещере у озера. В конце концов, девушки поймали его и начали драть его одежду на части. Их крики становились все громче и громче, но слова вдруг поменялись. Вместо требований взять их замуж, они кричали, чтобы он открыл дверь. Потом откуда-то из леса пришел звук ударов по дереву и голоса девушек вдруг стали мужскими.
   Суо резко проснулся и до него дошло, что кто-то действительно тарабанит в его дверь и требует ее открыть. Тяжело поднявшись, он подошел к зеркалу, где оставил на стуле свой халат. Мельком глянув в зеркало, он ужаснулся, так плохо он еще ни разу не выглядел. Два огромных ожога по бокам оттенялись белым лицом и впалыми щеками. Дополняли картину огромные темные полукружьями под глазами, белки глаз, все в прожилках лопнувших сосудов и мертвецки бледные губы. Быстро накинув халат, Суо взъерошил волосы и частично прикрыл ими лицо, благо такой длины волос хватило бы, чтобы закрыть даже грудь.
   Подойдя к двери, сотрясаемой ударами, он откинул щеколду и распахнул ее. За дверью его ждало зрелище десятка темных эльфов, пары магов и одного гнома с огромным топором. Видимо, гном был призван с целью взлома двери и уже замахивался, когда оная отворилась. Далее по коридору стояла пара служанок и Клари с подносами в руках. Узрев принца, вся честная компания впала в ступор, а в открытый рот гнома поместилось бы небольшое птичье гнездо. Это был первый раз, когда принц предстал в таком ужасном виде. Обычно Суо всегда был чист, причесан и выглядел более менее свежим, а тут перед ними стояло всклокоченное нечто с белесым лицом и красными глазами.
   Не давая опомниться этой пестрой компании, Суо закричал - Да что здесь происходит, я уже и поспать как следует не имею права? Пожар что ли? Или вы решили устроить здесь шабаш и таким манером приглашаете меня?
   -Ваше Высочество, вы в порядке? - осведомился командир дроу.
   -Да, я был в полном порядке, пока вы тут не устроили концерт на моих нервах!
   -Ваше Высочество, мы беспокоились о вас.
   -С чего это? Или вы думали, что я опять убег? Так могли бы спросить магов, вон сладкая парочка у стены стоит. Или они слишком заняты друг другом? - с ворчливыми нотками проговорил принц.
   Маги уставились на Суо, округлив глаза, а один из них что-то промямлил, пытаясь отвергнуть наглые инсинуации принца.
   -Естественно, маги сказали, что вы в покоях, - спокойно проговорил темный, не реагируя на подколку Суо. - Вы не вышли к завтраку, а когда женщины принесли вам завтрак, то не открыли дверь. Мы уже десять минут стучим и собирались взломать дверь, беспокоясь за ваше здоровье.
   -А сколько сейчас времени? - удивленно спросил Суо.
   -Уже полдень, ваше Высочество. А у вас через два часа назначено отбытие в храм.
   -Вот это поспал, - пробормотал принц, и уже громче - доньята Клари, добрый день. Заходите, пожалуйста.
   Клари не заставила себя ждать, и, махнув головой девушкам, ринулась в комнату. Проходя мимо Суо, она обеспокоенно оглядела его и нахмурилась. Принц прикрыл дверь прямо перед любопытной физиономией одного из магов, подошел к столу и сел на стул.
   Клари быстро накрыв стол, сделал знак девушкам, и когда они вышли, спросила у Суо - Ваше Высочество, я могу чем-нибудь помочь. А то вы выглядите очень плохо, может позвать лекаря или вашу сестру?
   -Нет, доньята Клари, со мной все будет в порядке. Просто я не выспался из-за кошмаров, вот и результат.
   -Как скажете, ваше Высочество. Но может быть вам что-нибудь принести? Или помочь принять ванну, я сей же час быстренько позову пару девушек, и они вас помоют.
   Суо всего передернуло, как от холодной воды, когда он представил девушек моющих его тушку. А если они еще и ожоги увидят, то туши свет. Слухи вмиг дойдут до сестренки, и он уже не отделается простым избиением в тренажерном зале. Нет, это надо резать на корню.
   -Нет, спасибо за заботу, но я сам все сделаю. Помощь мне не нужна. Вы можете идти, - добавив в голос злых ноток, сказал принц.
   Клари еще раз внимательно посмотрела на принца, поклонилась и вышла. Суо остался один наедине с завтраком, чем не преминул воспользоваться. Завтрак был жестоко уничтожен в кратчайший срок и похоронен в желудке. Сытно рыгнув, принц отправился в ванную комнату. Приняв ванну, постоянно охая и ахая, он аккуратно вытерся, стараясь не задевать места ожогов. Выудив из пространственного кармана аптечку, Суо покрыл мазью почти зажившие ожоги и перевязал себя бинтом, благо ожоги располагались на уровне живота и помощи при перевязке не требовалось. Подойдя к шкафу с одеждой, он вытащил охотничий костюм тёмно-зелёного цвета, мягкие эльфийские сапоги и быстро оделся. Присев в кресло, он закрыл глаза и вошел в транс. Следовало поднакопить энергии и постараться хоть долечить ожоги. Применив обезболивающее и противоожоговое плетения, Суо попытался подхлестнуть процессы регенерации в теле. Как всегда, лечебная магия в отличие от сестер, ему давалась легко. Но магические ожоги плохо поддавались лечению, а то он уже давно бы их залечил. Посидев еще полчаса, он просканировал окружающее пространство и решил вздремнуть. Один час в запасе еще есть, можно и отдохнуть.

***

  
   Очень известный храм в неизвестном месте.
  
   Утро, как всегда настало внезапно. Звон колокола, возвещающий начало нового дня, бился в мозгу, пытаясь проделать дыру в черепушке и выскочить на свободу. Едва услышав скрип двери, Суо вскочил с постели, постеленной прямо на полу, и увидел деда. В этот раз дед был без ведра с водой, ставшего уже привычным за последние три дня. "Отвык я за полгода от деда и его шуточек" - подумал Суо и начал одеваться.
   -Ну что соня, пора размяться. А то ты вчера двигался как беременная черепаха, - оскалился дед, предвкушая интересное начало дня.
   -Деда, тебе внуки нужны только для того, чтобы получать наслаждение от их пыток. Как ни приеду к тебе, ты придумываешь новые извращения. Такое впечатление, что на сыне и внучках ты не полностью оторвался, вот и добираешь на мне, - обиженно проговорил принц.
   -Ха, ха, ха. Ну насмешил. Запомни, Суо, дети цветы жизни и ими надо наслаждаться. А вот внуки, это как сладости, а сладости надо кушать, медленно и смакуя. Что я и делаю, - ощерился в зловредной улыбке дед.
   -Ox - вздохнул Суо - и что же ты сегодня мне приготовил? Надеюсь не полосу препятствий, как в прошлом году, которая была похожа на грязевую траншею по всей длине. Я бы еще понял, если бы ты гонял по ней моих сестер, хоть удовольствие от лицезрения мокрых девушек вымазанных в грязи. Но вот какой кайф смотреть за моей тощей тушкой, барахтающейся в лужах?
   -Ты просто еще мал, чтобы понять это. Сделай сначала разминку, а сюрприз будет после обеда, - заговорщицки произнес старый перец.
   Выйдя во двор небольшого храма, Суо принялся за разминочный комплекс. Быстренько размяв и разогрев все мышцы, он взял шест и проделал основной комплекс, бой с тенью и акробатические прыжки с шестом. Затем все повторилось с мечом, через час уже с двумя мечами. Далее с алебардой и копьем. Через три часа занятий, когда с раскрасневшегося Суо пот тек ручьем, а воздух с хрипом вырывался изо рта, подошел молодой монах и позвал принца на завтрак.
   Какой завтрак может быть в маленьком храме на горе? Естественно, что тут не найдешь деликатесов и редких блюд, но обыкновенный рис с мясом и тушеные овощи юный принц смолол в пять минут. Поблагодарив повара (монахи готовили по очереди), Суо поднялся и вышел на двор. Сзади послышались тихие шаги, и раздался голос деда.
   -Ну что, рассказывай, что ты на этот раз такое учудил, раз отец решил тебя женить?
   -А ты откуда знаешь? И почему спрашиваешь только сейчас, а в первый день ни словом не обмолвился? - удивленно произнес Суо.
   -Ты бы видел себя после перехода через портал. Я уж думал, что ко мне привели твой труп, восставший из могилы. Краше только зомби бывают. Вот и решил дать тебе время на отдых. А теперь трави байки, а я послушаю и посмеюсь.
   -Я опять сбежал, вот отец и решил меня наказать таким образом. Уж лучше бы он разрешил сестре выбрать мне наказание. Он с таким видом сказал про свадьбу, будто это простая прогулка по парку.
   -Ты и раньше сбегал, чего тут такого?
   -В этот раз я прятался в глубине Запретного Леса целую неделю, прежде чем сестра нашла меня.
   -Ого, целая неделя. Раньше тебя максимум за пять дней находили, даже когда ты в горы удрал. Позор магам и рейнджерам. Твоему отцу пора менять охрану, а то скоро тут будет проходной двор.
   -Магов не посылали на поиски, только рейнджеров.
   -Понятно, значит, маячок использовали. Ну ты даешь, довести Кахара, чтобы он разрешил использовать фамильную татуировку. Такое бывало всего раз пять, с того времени, когда членам семьи Владыки начали делать такие татуировки. Теперь понятно желание моего сына женить тебя.
   -А когда изобрели эту татуировку?
   -О, это было давно. Тогда правил мой прапрапрапрадед, Сильмарин Великий. Вот он и изобрел эти татуировки. Он хотел защитить свою жену от нападков родственников, ведь она была иномирянкой, как и один из самых первых наших предков. Кстати, именно от иномирян и пошло наше семейное искусство владения мечом, а так же секретные техники.
   "Значит это было примерно десять тысяч лет назад, учитывая, что деду сейчас где то тысячи три годков, а отцу уже почти восемь сотен. А вот насчет того, что иномирян в нашем роду было больше чем один, я и не знал. Как интересно. А ведь про это я не смог ничего найти даже в тайной библиотеке дворца, когда искал сведения о татушках", - подумал про себя Суо.
   -Поговорили и хватит. Быстро на стрельбище, а то ты до сих пор стреляешь так, как будто у тебя вместо рук куриные лапки и растут они из задницы, - подытожил разговор дед.
   Несмотря на ворчание деда, стрелял Суо довольно хорошо. Лишь одна стрела из двадцати не попадала в яблочко на расстоянии в двести шагов. Но дед считал это плохим результатом и требовал стопроцентного попадания. Он всегда твердил, что стрелять должно лучше эльфов, а то опозоришь род Владыки. Поэтому до обеда принц зарабатывал мозоли себе на пальцах, стреляя по разнообразным мишеням и на различное расстояние.
   На обед принца, как и всегда, позвал монах. Пообедав, Суо вышел во двор и присел на скамейку. Дед всегда давал ему время переварить пищу, прежде чем принимался измываться над ним. По прошествии часа, за который Суо успел сбегать в душ и помыться, появился дед.
   -Пошли, коврик половой. Сейчас мы тебя будем выбивать, - улыбнулся дед и направился на тренировочную площадку.
   Обогнув храм и достигнув площадки, принц застыл на месте и с недоумением уставился на деда. Тот усмехнулся, и показав на двадцать монахов, стоящих по периметру площадки, сказал;
   -Раз уж Кахар решил, что пора тебе становиться взрослым, то и я решил заниматься с тобой по-взрослому. Отныне и до конца срока твоего наказания ты каждый день будешь заниматься в такой теплой компании. А чтобы тебе не было скучно с ребятами я так же каждый вечер буду заниматься с тобой.
   Храм был маленьким и нелюдимым, но за честь послужить здесь боролись самые лучшие бойцы. На время служения, кем бы ты ни был, хоть принцем, хоть нищим, хоть эльфом, хоть вампиром, ты превращался в обычного бритого монаха и беспрекословно выполнял все приказы настоятеля (деду даже не требовались клятвы, он и так любого мог заставить делать все что захочет). Почти во всем мире знали, что самые лучшие бойцы выходят из этого маленького и непримечательного храма, а половина охраны дворца Владыки как раз и были выпускниками храма. О местонахождении храма не знало ни одно разумное существо, даже члены семьи Владыки. Все разумные прибывали в храм только через телепорты, которые располагались на территориях, принадлежащих Владыке и только с разрешения настоятеля храма, то есть деда.
   И теперь двадцать лучших воинов мира (если не считать деда, отца, сестер и выпускников храма) стояли перед Суо, а ему предстояло выйти на середину площадки и получить сполна любовь деда.
   - "Если не везет, то во всем. Вот и добрались до жопы, как в поговорке про зебру"* - подумал принц и обреченно потопал к площадке.
  
   *Имеется в виду известная поговорка про жизнь - "Жизнь, как зебра, белая полоса, черная полоса, белая полоса, черная полоса, а потом жопа".
  

***

Глава 3.

   Дворец Владыки. Портальный зал.
  
   Ладулфел стоял в портальном зале в ожидании прибытия Суо. Позади него у стены стояли пятеро охранников принца с парой магов в довесок. Вот уже три года за принцем, когда тот находился во дворце, везде следовала целая звезда охраны, состоящая из самых лучших и надежных дроу. А в последнее время их усилили парой магов, но принц последний раз сбежал даже из-под такой усиленной охраны. А ведь дроу считаются одними из самых лучших бойцов и телохранителей, что не мешает Суо регулярно их облапошивать. Темный нервничал, принц опаздывает уже на полчаса, неужели он сбежал от старого Баэлайта. Нет, такого просто не может быть. Стоило только вспомнить годы обучения, проведенные Ладулфелом в храме, и того пробирала невольная нервная дрожь. Какой же он был молодой и самоуверенный болван, когда пришел на обучение в храм, а каких усилий стоило попасть в список возможных кандидатов. Но самым сложным было заслужить имя, целых пять лет упорных тренировок и неимоверных усилий, и еще десять лет, чтобы получить звание мастера. Не выдержавшие тренировок лишались памяти о времени, проведенном в храме, и высылались из владений Владыки. Так что, даже юный принц вряд ли сможет сбежать от своего деда, тем более что он уже предпринимал такие попытки, но дед быстро обламывал его.
   Пока Ладулфел вспоминал годы своего обучения в храме, посреди зала открылся портал и из него вышел Суо. Темный сразу же подошел и поклонился.
   -Добро пожаловать домой, Ваше Высочество. Как провели время, и как поживает уважаемый учитель Баэлайт?
   -Здравствуй, Ладулфел. С дедом все в порядке, жив, здоров и невероятно вреден для здоровья других. А как я провел время, думаю тебе объяснять не надо, учитывая, что ты сам учился у моего деда, - устало ответил принц.
   Темный внимательно посмотрел на наследника и ему сразу все стало ясно. Юный принц осунулся и похудел, под глазами залегли темные круги, а на лице отпечаталась неимоверная усталость. Но в то же время телосложение Суо стало более плотным, принц стал жилистее, мускулы хоть и не увеличились, но Ладулфел готов был поклясться, что сила этого худющего и жилистого паренька возросла многократно. Темному и раньше приходилось тяжело в спаррингах, которые они проводили с принцем, но похоже, что теперь юный отрок с легкостью размажет его по стенке. И если раньше Ладулфел побеждал в 6-7 поединках из десяти, то теперь он не рассчитывал победить даже в паре поединков. Да уж, видимо учитель за этот месяц многому научил своего внука.
   -Ну, судя по вашему виду, Ваше Высочество, вы провели этот месяц не впустую.
   -Ладулфел, кончай с этикетом, ты же знаешь, что я этого не люблю.
   -Нет уж, осталось всего три дня до приема, который устроит Владыка и поэтому все должно быть по правилам, так что я потренируюсь. А то как идиот ляпну по привычке глупость прямо при гостях и прощай репутация.
   -Ладно, тогда я пойду к себе. Буду эти три дня отъедаться и отдыхать, - сказал принц и пошел к выходу, а за ним сразу же пристроилась звезда дроу с магами.
  

***

  
   Суо.
  
   Дом, милый дом. Вот и вернулся в родные пенаты. Месяц пыток у деда прошел как то незаметно быстро. Хотя результат был налицо, ведь дед передал мне семейные секреты, о чем он торжественно сообщил в последний день перед отъездом. Правда он еще добавил, что мне надо постоянно тренироваться и набираться опыта, чтобы догнать своих сестер. Но за этот месяц дед всю душу из меня вытряс своими тренировками.
   То, что началось в тот памятный день, когда дед выставил против меня всех своих послушников, было еще цветочками. Вечером я был похож на ежика, которому все его иголки запихали под его же шкуру. До своей комнаты я еле дополз и сразу же отключился. На следующий день все началось по новой, и я понял, что скорее всего не доживу до свадьбы. Вот отец то огорчится. Тренировки с каждым днем становились все тяжелее и изощренней. Если в первый раз на тренировочной площадке послушники нападали на меня по очереди и голыми руками, то через два дня они били меня уже парами и тройками. На пятый день у них в руках появились палки, на седьмой некоторые обзавелись мечами и нунчаками, на десятый пошли в ход цепи и алебарды. И так каждые два три дня по возрастающей. К концу обучения послушники уже нападали организованными пятерками со всем имеющимся в тренировочном арсенале деда вооружением. В ход пошли даже луки и арбалеты. А по вечерам дед запирался со мной в отдельном тренировочном зале и лично учил меня секретным техникам, которые я на следующий день пытался применить на послушниках.
   Магии дед меня не учил, мотивируя это тем, что у меня итак учителей хватает. Зато каждый день рассказывал что-нибудь об истории нашей семьи и предках. Как то он обмолвился, что моя мать была иномирянкой. А еще он сказал, что у матери был редкий дар убеждения, который видимо и передался мне. Но судя по всему, я его не могу контролировать, вот и бегают за мной девушки толпами.
   Не было печали, я то думал это возрастное. Теперь надо бы как то озаботиться блокировкой этой способности, а то меня быстро отыщут после побега, ориентируясь по толпам баб, бегающих за мной. Вот такие вот пироги.
   Перекинувшись парой слов с Ладулфелом, я быстренько рванул к себе в покои. Как всегда, ко мне приставили охрану, как будто они удержат меня, если я решу сбежать. Конечно же я сбегу, вот только побуду три дня пай мальчиком. Времени на последние приготовления осталось мало, так как я не успел сделать ничего из запланированного, пока был в храме. Дед мне не дал ни одного дня на свои дела, в этот раз он загрузил меня тренировками так, что я просто отрубался, доползая вечером до кровати. Только вот интересно, зачем дед так усиленно меня тренировал, как будто знал, что мне скоро могут пригодиться все эти умения. Неужели он знает о моих планах? Надо будет дополнительно подстраховаться и продумать еще пару запасных планов отхода. Хотя, дед никогда не вмешивается в семейные дела, если только его не попросят. Надеюсь, что моя паранойя себя не оправдает и все удастся, а то второго шанса на побег отец мне не предоставит.
   А вот и зал приемов, где будет проходить бал и где мне предстоит познакомиться со своей будущей женой. Правда так думает отец, но это не означает, что я предоставлю шанс всем этим девушкам лицезреть мою тушку на приеме. В моих планах день приема обозначен, как день побега, так что пока все гости и мои родственники будут развлекаться, гвоздь программы (то есть я) тихонечко слиняет из дворца. Слава богам, что все гости до приема находятся в гостевом замке и не могут попасть во дворец, а то мне пришлось бы прятаться от них уже сейчас.
   Пробегая по коридору, ведущему к моим покоям, я неожиданно споткнулся и растянулся на полу. С диким визгом мне на спину вскочило какое то тело и начало прыгать на мне с криками:
   -Попался братишка. Теперь не убежишь от меня. Это тебе за то, что не повидался со мной и сбежал к деду.
   Перевернувшись на спину, я раскинул руки в притворном ужасе и запричитал.
   -О великий воитель, пощади меня. Я больше так не буду. Я готов принять любое наказание из твоих рук.
   -Я выпотрошу тебя и сделаю чучело, которое повешу у себя на стене. А потом буду хвастаться перед всеми гостями таким великолепным трофеем, - засмеялся братишка, принимая мою игру.
   Подхватив Арти на руки, я встал и заглянул ему в глаза. - Я не успел увидеться с тобой, потому что папа наказал меня. Если не веришь, то спроси у Рио. Она была при разговоре с отцом. Я же никогда раньше не уходил, не повидав тебя.
   -Я знаю, я уже спрашивал у Рио и у папы. Но все равно ты плохой, как ты мог уехать и не сказать мне ничего. Я обиделся на тебя и не буду с тобой играть. Так что отпусти меня, - пробубнило маленькое существо.
   Отстранив от себя Арти, я осмотрел его. Он так и не подрос, хотя в нашей семье все медленно растут, вот мне двадцать пять, а выгляжу лет на четырнадцать, хотя дед сказал, что в ближайший год я должен сильно подрасти (интересно, с чего он это взял). Передо мной был маленький мальчик, лет пяти-шести на вид с белыми волосами до плеч, синими глазами и обиженным выражением на маленьком и красивом лице. Он был похож на отца, почти копия, только волосы и темный цвет кожи достались ему от матери, Таавейн, которая была темной эльфийкой и третьей женой отца. Он женился на ней пятнадцать лет назад и через пять лет появился Арти, мой любимый младший братик, который все время ходил за мной, как хвостик.
   -Ну же, Арти, ты же знаешь, что это не моя вина. Но все равно, я сделаю все, чего ты только пожелаешь, если ты простишь меня. Договорились?
   -Хорошо, тогда расскажи мне, что ты делал в лесу. А еще сегодня весь день ты будешь играть со мной, - сразу же засиял братик.
   Мы быстренько сходили в мои покои, где я принял душ и переоделся. Все это время, я рассказывал Арти о жизни в лесу, о том, как я прыгал с катапульты, охотился, облапошивал рейнджеров. Когда я дошел до полета Леониэля, Арти хрюкая сполз с кресла и не мог успокоиться пару минут.
   -Так вот почему дядю Леониэля все вокруг зовут белым лебедем. Он так обиделся на меня, когда я попросил показать его крылья, и теперь не хочет разговаривать со мной, - в перерывах между всхлипами проговорил Арти.
   Теперь пришла моя очередь сползать с кресла. Когда я представил себе картину, как Арти бегает за эльфом и теребит его, требуя показать крылья, то просто выпал в осадок. Я долго булькал сидя на полу, а Арти сиял и наслаждался произведенным впечатлением.
   Отсмеявшись, мы решили пойти перекусить, а так как до обеда было еще пара часов, мы побежали прямиком на кухню. Когда мы появились на кухне, там уже царил переполох. Оказывается, женщины, как всегда проведали о моем возвращении и готовили для меня поесть. Мы как раз пришли к готовенькому, поэтому, недолго думая, тут же сели за одним из столов и быстренько перекусили приготовленными колбасками, пирожками с чаем и блинчиками. В оставшееся до обеда время мы посетили стрельбище, где я потренировал Арти в стрельбе из маленького арбалета (все-таки для лука он был еще маловат, хоть у него и был детский вариант), а так же покидали метательные ножи. Затем нас позвали на обед.
  
  

***

  
   Дворец Владыки. Обеденный зал.
  
   На обеде присутствовали всего четыре члена семьи Владыки: сам Владыка, принцесса Шариоро, принц Катсуо и принц Артаэль. Компанию им составляли командир рейнджеров Леониэль и начальник охраны Ладулфел. Так же за столом присутствовали магистры Агрипус и Фирали. Третья жена Владыки Таавейн с магистром Грино и Веронессом отправились в замок для гостей, чтобы присматривать там за ними. Почти все фрейлины принцесс и жен Владыки так же были отправлены в гостевой замок. Аеронна как всегда была с дипмиссией в одном из союзных государств, а первая жена Владыки, Мириэль, мать Аеронны и Шариоро, отправилась навестить родственников в Светлый лес. Но ко дню приема все отсутствующие должны были вернуться во дворец.
   Во главе огромного стола на кресле с высокой спинкой восседал Владыка. По правую руку от Владыки сидел Суо, за ним Арти и Леониэль. С левой стороны сидели Рио, Ладулфел и магистры Агрипус и Фирали. Слуги споро расставили все блюда и присутствующие, дождавшись, когда Владыка примется за обед, взяли ложки и принялись с достоинством поглощать еду. Суо редко присутствовал на семейных обедах, так как большую часть времени был в бегах или тренировался, поэтому кушал в своих покоях или прямо на кухне, благо там его всегда ждали неугомонные кухарки. В этот раз он тоже не хотел идти на обед, но Арти не дал ему отвертеться, мотивируя тем, что Суо пообещал поиграть с ним весь день. Как только все немного насытились, за столом завязалась беседа.
   -Суо, ну как там дед, как его здоровье? - начал разговор Владыка.
   -Да что ему сделается, он еще всех нас переживет. Бодрый как двадцатилетний.
   -А чему он тебя учил в этот раз? - влезла Рио.
   -Если коротко, то он хотел меня просто убить. Потому что по-другому воспринимать эти тренировки нельзя. Когда тебя каждый день лупят двадцать тренированных убийц в течении месяца, то поневоле задумаешься, что для тебя уже приготовили гробик и теперь готовят твою тушку, чтобы потихоньку прикопать где-нибудь, - ответил принц, не отрываясь от сладкого.
   Суо съел еще кусочек десерта, прежде чем до него дошло, что в зале резко наступила тишина. Оглянувшись, он увидел, что все сидящие за столом смотрят на него и уже забыли про еду, только Арти осматривался с растерянным и непонимающим видом. Первым очнулся Владыка.
   -Повтори, пожалуйста, еще раз то, что ты сказал, - проговорил Владыка.
   -Ну, я сказал, что он меня хотел прикопать, - медленно ответил Суо.
   -Нет, что ты сказал перед этим, - повторил Владыка.
   -Про гробик что ли? - удивленно сказал принц.
   -Да нет, раньше, - не выдержала уже Рио.
   -Двадцать убийц лупили меня каждый день, - тихо сказал принц.
   -Но этого не может быть. Тебе же всего двадцать пять лет, это слишком малый возраст, чтобы дойти до последней ступени обучения. Я ее прошла в семьдесят пять, и заняло у меня это три месяца, - удивленно проговорила Рио.
   -Я вообще не помню такого способа обучения, - встрял Ладулфел.
   -Да ты не можешь помнить такого, потому что дед учит этому только членов семьи. Это же предшествует обучению секретным семейным техникам. Ронна прошла это обучение в восемьдесят лет. А самый талантливый из наших предков, то есть сам дед, прошел этот этап в пятьдесят. Никто не может осилить эту технику в двадцать пять, это нонсенс. Наверняка, дед не закончил твое обучение, - разошлась, поднявшаяся на ноги, Рио.
   -Суо, а чему еще учил тебя дед? - спокойно спросил Владыка.
   -Ну, по вечерам мы запирались в дальнем тренировочном зале и дед, по его словам, преподавал мне секретные техники. А перед отъездом, он сказал, что ему почти нечему меня больше учить и лет через десять постоянной практики я возможно смогу сдать ему последний экзамен. Правда он еще сказал, что с моей наивностью он меня еще лет десять не выпускал бы из храма, - спокойно произнес принц.
   В зале во второй раз установилась тишина, которую нарушил звук упавшей на стул Рио.
   -Ну ты братец и силен, просто вундеркинд какой-то. Даже деда умудрился заткнуть за пояс. А про нас с сестрой и говорить нечего. Правильно отец решил тебя женить, а то не дай боги натворишь делов без присмотра. Так хоть голова женой будет занята, - в восхищении проговорила Рио.
   -До деда мне еще как до луны пешком, он меня одной левой делает. Так что не преувеличивай сестрица. А то возгоржусь и буду вместо тебя безопасностью заниматься, - рассмеялся Суо.
   -Суо, а меня научишь секлетным техникам? - пролепетал Арти.
   -Не секлетным, а секретным. Нет, Арти, тебе еще рано. Вот подрастешь и деда тебя научит, как нас с сестренками, - погладив по голове младшего, с улыбкой сказал Суо.
   -Ну, я так не играю, - нахохлился Арти.
   -Ты давай лучше десерт доедай, и пойдем на лошадях покатаемся.
   -Ура, а можно мне на Молнии сегодня поездить? - с восторгом спросил младший принц.
   -Нет, Молния слишком опасен, ты будешь ездить на Звездочке, - отрезала Рио.
   -Ну вот, как всегда.
   -Не обижайся. Молния действительно опасен. Зато сегодня мы съездим на озеро и искупаемся. Хорошо? - спросил Суо.
   Арти кивнул и быстро принялся уминать десерт. Взрослые, умильно посмотрев на маленького принца, последовали его примеру. Правда к концу обеда у всех кроме Арти и Суо на лицах присутствовали задумчивые выражения, и они украдкой посматривали в сторону старшего принца. Закончив с десертом, Арти слез со стула и затеребил рукав Суо.
   -Пошли, а то мало времени останется для купания.
   -Ладно, неугомонный ты наш. Пошли, - сказал принц и встал со стула.
   Уже отходя от стола, Арти вдруг повернулся и схватил Леониэля за рукав - дядя Леониэль, а когда ты мне покажешь, как лебеди летают? А то братик говорил, что у тебя хорошо получается, и ты половину озера пролетел, - с детской непосредственностью спросил младший принц.
   Все находящиеся в зале, вдруг резко замолчали, а потом разразились громким хохотом. Даже прислуга, тихо всхлипывая, прикрывала рты и отворачивалась к стенам. Зато Леониэль вдруг стал походить на вареного краба и смущенно оглядывался по сторонам, видимо искал место, куда спрятаться. Суо быстро схватил на руки Арти и, хихикая, выбежал из зала.
   -Арти, ты просто дьявол в детском обличье. Теперь Леониэлю вообще проходу не будет от шуток, и так над ним уже месяц издеваются, - смеясь, проговорил Суо.
   -А нечего ему было про тебя гадости говорить.
   -Когда это он гадости говорил? - удивился Суо.
   -Я в казармах прятался от учителя и слышал, как он Веронессу говорил, что такого засранца, как ты, надо не женить, а пороть как малое дитя.
   -Ну а что ты хотел, естественно, что он обиделся на меня. Он же, как и все в замке, без ума от Рио, а тут прямо перед ней опозорился, когда в озеро слетал. Вот и высказал все что думал, - все еще хихикая, сказал Суо.
   Быстро добежав до конюшни, братья принялись седлать коней. Седлал, конечно же, Суо, так как маленькому Арти просто не хватило бы сил. В конюшне были тонконогие эльфийские скакуны, кони-демоны дроу и, конечно же, обычные, но очень породистые кони. Суо оседлал для себя Молнию, все-таки это был его конь. Для Арти, как и было сказано на обеде, заседлали Звездочку. Молния был великолепным, полностью черным жеребцом. Только на лбу у него была неровная белая полоса, немного похожая на молнию, откуда и пошла его кличка. Звездочка же была тихая и спокойная каурая кобылка с тремя белыми пятнышками на лбу.
   За три часа братья успели съездить к озеру, искупаться и позагорать, и даже устроить скачки наперегонки на обратном пути. Естественно Суо поддался своему младшему брату, чтобы тот не обиделся. Все это время за ними постоянно следовала охрана, состоявшая из одной звезды темных и одной звезды светлых эльфов. Так же с ними было целых три мага. Попыток побега со стороны принца замечено не было, и все благополучно вернулись во дворец к ужину.
   Ужин прошел тихо и спокойно. За столом обсуждались предстоящий прием и бал, а так же предпринятые меры безопасности. Правда, число ужинавших было на одного эльфа меньше, так как Леониэль отбыл в Запретный Лес на проверку постов. Конечно же, все понимали, что эльф просто не захотел подвергаться дальнейшим насмешкам со стороны Арти, и вспомнив обед, еще раз посмеялись.
   После ужина Суо проводил Арти в его покои, где они немного поиграли. Когда младший начал клевать носом, Суо уложил его в кровать и принялся читать ему сказку из книжки, которая лежала на прикроватной тумбочке. Арти, уставший за день, быстро заснул и Суо, поцеловав его в маленький лобик, покинул покои брата.
  

***

  
   Суо.
  
   Быстро дойдя до своих покоев, я принял душ, оделся и сел в кресло. Осталось всего два дня, а я еще не закончил последние приготовления. Весь день ушел на Арти, но я не жалел об этом, когда я еще увижу этого маленького ангела. Но теперь следовало пополнить резерв и заняться делами.
   Войдя в транс, я потратил полчаса на пополнение резерва. Затем, перейдя на внутренне зрение, осмотрел покои и прилегающие помещения. Как и в прошлый раз, все плетения были за периметром моих покоев, хотя некоторые были изменены. Только в спальне на потолке присутствовало следящее плетение, которое передавало изображение. Так же в соседних помещения присутствовало около пяти аур магов и десяти темных эльфов. Значит, охрану еще раз усилили в преддверии приема. Немного подумав, я пошел и лег спать. Подождав с полчаса, я принялся ковыряться в следящем заклинании, уничтожать, как всегда делал раньше, его не стал, чтобы не насторожить магов. Заклинание было довольно сложным, с тремя уровнями защиты, но продержалось всего пару минут. Создав вокруг себя иллюзию, я соединил ее с заклинанием слежения, чтобы оно воспринимало ее. Ведь иллюзия действует на глаза и плетение слежения ее не видит. Конечно, все можно было сделать проще, просто засунув свой спящий образ в плетение слежения, но вдруг кто-то зайдет в спальню, чтобы проверить, действительно ли принц спит. К тому же оставался еще вопрос моей ауры, ее образ я так же поместил в иллюзию. Проверив все еще раз, я привязал иллюзию к небольшому накопителю и перевел свою маскировку в режим невидимости. Выйдя из спальни, я быстро оделся и отодвинул шкаф, за которым был проход в тайные ходы.
   Через десять минут я уже был в своей потайной комнате над портальным залом. Быстренько раздевшись до пояса, я начал подготовку. Сначала надо заблокировать маячок на татушке. Взяв иглу и раствор, состоящий из чернил, порошка из магического мела и нескольких трав, я принялся наносить рисунок на хвост пантеры, нарисованной у меня на спине. Хорошо, что хвост выколотой пантеры, заканчивался у меня на боку, а то я просто физически не смог бы дотянуться до него. Закончив рисунок, я добавил в него плетение глушилку и накачал силы. Теперь маячок заблокирован, а глушилка в дальнейшем будет питаться уже от татушки пантеры. Сев на диванчик я достал из кармана небольшую тонкую серебряную цепочку с маленьким камнем накопителем в одном из звеньев. Выудив пару книг по бытовым плетениям и созданию артефактов, я принялся искать плетение изменения голоса. Через пару часов у меня на коленях уже лежала готовая схема плетения и последовательность сворачивания и внедрения его в цепь. Потратив еще около часа, я получил амулет искажающий голос, внедренный в цепочку. Надев цепь, я произнес несколько фраз на пробу. Голос получился с небольшой хрипотцой, но явно подростковый и похожий на мой собственный, как и задумывалось. Надо будет завтра испробовать амулет на прислуге - дед ведь не сказал, как действует дар, передавшийся мне от матери, но по здравому размышлению, я пришел к выводу, что воздействие скорее всего идет через голос. Вот этот амулет мне и должен помочь заблокировать нежданный дар, путем искажения моего голоса.
   Теперь осталось только наведаться в кладовку за продуктами и в оружейную. Первым делом пойдем в кладовку, так как она ближе. Потратив десять минут, я затарился горой продуктов и проследовал дальше. В оружейную можно было попасть только через ход, который начинался за одной из портьер в зале приемов, поэтому пришлось выходить в ближайшем к залу приемов коридоре. При этом меня чуть не застукал патруль, но меня спасла моя предусмотрительность. Перед выходом я просканировал коридор и зал приемов, только поэтому и заметил патруль, который уже входил в зал. Не зря дед вечно повторял мне - "прежде чем что-то сделать, обдумай свои действия десять раз и предусмотри запасной план". Правда в схватках против деда это мне никогда не помогало, слишком он хитрый, всегда меня просчитывал. Выждав, когда патруль пройдет и скроется за дальним поворотом коридора, я еще раз просканировал территорию и дернул рычаг потайной двери. Хорошо смазанные петли повернулись и я выскользнул в коридор. Проходя по залу приемов, я его хорошенько осмотрел, насколько это возможно было в темноте. Сразу было видно, что приготовления к приему и балу уже идут полным ходом, везде стояли лестницы, были развешаны дополнительные канделябры и хрустальные люстры с магическими светильниками. Стены задрапировали гобеленами, на полу вдоль стен постелили ковры и расставили диванчики и банкетки со столиками. На стенах от самых потолков, которые возвышались на пятнадцатиметровой высоте, и до пола висели длинные флаги с цветами нашей семьи - черный и серебристый. Быстро пройдя половину зала приемов, я нашел загогулину на барельефе, которая открывала дверь, и повернул ее. Этим проходом я пользовался всего пару раз, поэтому сразу расчихался от пыли, накопившейся за столетия внутри стен. Хорошо, что никто не услышал, а то бы меня быстренько повязали. Потратив десять минут, я все-таки добрался до фамильной оружейной комнаты, в которой хранилось только личное оружие членов семьи, а так же оружие предков и магическое оружие. При сканировании оружейной обнаружилось парочка сигнальных плетений внутри комнаты и куча всяких сигналок и защитных плетений на двери, выходящей в коридор. Быстро разобравшись с плетениями, которые контролировали внутренности оружейной, я вошел и принялся осматриваться. Я уже бывал здесь и видел все оружие, так что выбор был недолог.
   Подойдя к дальней от двери стене, я принялся разглядывать катану, висящую на ней. Катана была в блестящих черных, без украшений, ножнах из железного дерева. Рукоятку обвивал алый шелковый шнур, заплетенный в затейливый узор, а цуба была выполнена из мифрила. На торце рукоятки было выгравировано изображение ветвистой молнии. Сам клинок, насколько я помнил, отливал серебром и был пронизан мельчайшей сетью мифриловых прожилок, которые можно было разглядеть только вблизи. Имя у катаны было соответствующее - Райден. Это был магический меч одного из далеких предков нашей семьи, и в данный момент он никому не принадлежал. С самого первого и единственного раза, когда я увидел этот меч в десять лет, я понял, что он будет моим. И теперь настало это время. Еще раз оглядев катану внутренним зрением, я заметил маленькую и неприметную сигналку, которую не обнаружил в первый раз, когда сканировал комнату из потайного хода. Это не было неожиданностью, так как каждый владелец оружия сам ставил дополнительные сигналки. Эта же сигналка давно не подзаряжалась и поэтому уже почти выдохлась, но наверняка бы сработала, если бы я ее не увидел. Быстро обрубив накопительный контур плетения, я его рассеял и снял катану со стены. Вот теперь можно было уходить.
   Возвращаясь через зал приемов, я вспомнил о том, что собирался оставить сюрприз для своих невест. Жалко я его не увижу, но зато мои родственники получат незабываемые впечатления. Пробежавшись по залу, я расположил на стенах за диванчиками и банкетками небольшие фрагменты плетений и соединил их магическим мелком. Управляющий контур я как всегда спрятал в потайном ходу и подзарядил его. В контур так же встроил таймер, так что плетения сработают через полчаса после моего побега. Вот будет умора, когда все невесты поймут, что жених сбежал. Хихикая про себя, я залез в потайной ход и направился к своим покоям. До рассвета оставалось всего три часа, а день обещал быть насыщенным, так что надо было обязательно поспать. Еще два дня и я буду свободен. И смогу делать что захочу. Надо только вытерпеть и не выдать себя, а то я уже просто дрожу от предвкушения.
  
  

***

   Дворец Владыки. Зал приемов. Прием по случаю помолвки принца Катсуо.
  
   Зайдя в зал приемов, Рио косо посмотрела на герольда, прокричавшего на весь зал о ее прибытии, и направилась к Ладулфелу. Темный, окруженный небольшой группкой женщин, вел с ними непринужденную светскую беседу. Пока принцесса шла по залу, к ней по очереди подходили молодые люди, каждый из которых спешил выразить ей свое уважение и восхищение ее красотой. Потратив на прохождение половины зала сорок минут, она, сопровождаемая шлейфом поклонников, добралась до темного. Ладулфел, заметив Рио, быстренько раскланялся с очередной поклонницей и подошел к ней.
   -Вы не находите, Ваше Высочество, что сегодня тут довольно оживленно, - облобызав протянутую ручку, проговорил темный.
   -Да чтоб они все провалились, век бы их не видела. Прилипалы и подхалимы, аж противно, - оглянувшись вокруг, тихо проговорила принцесса.
   Ладулфел тихонько рассмеялся и проговорил - Вам еще повезло, Ваше Высочество, за вами ходит всего пара десятков поклонников, кстати, за вашей сестрой бегает еще столько же. А вот вашему брату сильно не подфартило, так как список вероятных невест зашкалил за сотню. Боюсь, как бы они его на лоскутки не порвали, когда он появится.
   -Думаю, ему ничего не грозит, учитывая, что за ним везде ходит звезда охраны с парой магов. Но на всякий случай, я сказала ему, чтобы он не приходил, пока не появится отец. Когда в зале будет присутствовать Владыка, все гости станут шелковыми, это они сейчас все такие смелые.
   -Владыка выйдет через пятнадцать минут, так что принц так же скоро появится. А пока, не желаете ли потанцевать, Ваше Высочество?- улыбнувшись, произнес Ладулфел.
   -С удовольствием, - сказав это, Рио взяла темного за руку и махнула рукой в сторону оркестра.
   Раздавшиеся звуки вальса стали неожиданностью для большинства гостей. Но молодежь быстро сориентировалась и с три десятка пар влились в танец. Когда вальс закончился, зазвучали звуки кадрили, а подскочивший Веронесс поклонился и пригласил принцессу на следующий танец. Четвертый танец был прерван все тем же громкоголосым герольдом, объявившим о прибытии Владыки. Все гости, оторвавшись от поедания закусок и потребления первосортных эльфийских вин, расставленных на столиках вдоль стен, сразу же встали на ноги, чтобы почтить прибытие Владыки. Владыка, зайдя в зал, величественно проследовал к помосту, на котором стояло шесть кресел и огромный трон, и занял свое место. Сразу же с двух сторон от Владыки на свои места присели его супруги Мириэль и Таавейн. Все гости синхронно поклонились и застыли в ожидании.
   Встав с трона, Владыка проговорил - Дорогие гости, как вы все знаете, сегодняшний прием организован с целью выбора невесты для моего старшего сына, наследного принца Катсуо, который вскорости изволит появиться. А пока, веселитесь и отдыхайте. Если у вас возникнут какие либо проблемы, то служба охраны дворца в лице Ладулфела дер Аркхена к вашим услугам.
   Владыка величественно сел и махнул рукой музыкантам. Музыканты вновь заиграли, и гости вернулись к танцам и закускам. Прошло полчаса, а принц все еще не появился. Среди гостей пошли разговоры, о том, что принц специально заставляет себя ждать. Нервозность перекинулась на членов семьи Владыки и охрану. Рио, подойдя к Ладулфелу, приказала - Быстро, две звезды охраны к покоям Суо и магов штук пять. Когда я была у него перед приемом, он был уже одет и ждал только условленного времени выхода. А раз он до сих пор не появился, значит, что то случилось.
   Темный быстрым шагом покинул зал. Пока Ладулфел пробирался сквозь толпу, взгляды большинства гостей были на нем. Не успел дроу пройти по коридору и десяти метров, как из зала раздался истошный женский визг. Через пару секунд уже все гости женского пола кричали как резанные. Попытка вернуться в зал не увенчалась успехом, так как по коридору, практически затоптав темного эльфа, промчалась толпа гостей, большинство из которых были женщинами. Прорвавшись через толпу, Ладулфел застал следующую картину - весь пол в зале приемов кишел змеями, крысами и прыгающими жабами. Поток животных и рептилий начинался от многочисленных диванчиков и банкеток, расставленных вдоль стен и не иссякал. Посередине зала стояла небольшая кучка женщин и несколько мужчин, которых прикрывала щитом принцесса Рио. Оставшиеся незащищёнными гости стояли на тех же банкетках и диванчиках со столами. При этом, оставшиеся женщины пытались изо всех сил залезть на самые высокие места в зале, используя в качестве оных даже мужчин. Фоном же всему стоял неутихающий женский визг. Спокойно воспринимали эту картину всего несколько девушек - одна дроу, пара человечек и гномка. Зато большинство мужчин получали истинное удовольствие, так как держали на руках прекрасных представительниц слабого пола, которые боялись спуститься на пол.
   Прыжками достигнув защитного купола, Ладулфел прокричал принцессе - Это иллюзия, можете снимать купол, вам ничего не будет.
   -Да знаю я, что это иллюзия. Вы этим кричащим дурам объясните, а то они схватились за меня как утопающие, я уже оглохла от их криков.
   -Сейчас я развею ее. Потерпите, - с этими словами темный начал искать плетение иллюзии, которое требовалось развеять. К его большому удивлению, он так и не нашел плетение, хотя и обшарил все стены, из которых появлялись иллюзии. Единственное что он заметил, это небольшое повышение магического фона у стен. Внезапно все иллюзии потускнели и через пару секунд исчезли. В зале наконец-то наступила тишина, прерываемая всхлипами и плачем женщин. Быстро оглядевшись, дроу так и не увидел ни одной иллюзии.
   -Быстро в покои Суо. Это все его проделки, - прокричала принцесса Рио, сняв защитный купол.
   -Наверняка он уже сбежал, - добавила подошедшая Ронна.
   Рио, обернувшись к отцу, успела заметить мимолетную улыбку, коснувшуюся его губ, и удивленно замерла. Слова, уже готовые слететь с ее губ так и не были произнесены. "Неужели отец предвидел такой поворот событий и не против этого. А может быть именно к этому он пытался подтолкнуть Суо, заставив того женится?" - подумала Рио.
   Прошло не более пяти минут и в зал ворвался Ладулфел с ошарашенным выражением на лице. Подбежав к семье Владыки, которая была отгорожена от остального зала пологами невидимости и тишины, он увидел рядом с ними Веронесса и нескольких магов.
   -Принца нет в покоях, а вся охрана просто спит. В портальном зале так же все спят и никто, нигде не видел принца. При этом порталом кто-то успел воспользоваться, - проговорил темный, подойдя к Владыке.
   -Я же говорила, что он сбежал. Какие же вы бездари, и как только в нашу охрану попадают такие инфузории, которых может обмануть подросток, - сказала Ронна и проследовала к выходу.
   -Ронна, ты куда? - вскричала Рио.
   -Как куда, пойду, займусь делами, ведь прием окончен. Какой смысл продолжать прием без главного действующего лица. Надо срочно отправить во все наши посольства ориентировки на Суо. Я не думаю, что после такой выходки, он сбежит опять в лес. Скорее всего, он уже далеко от наших границ.
   -Да уж, тут ты права. Тогда и мне надо заняться делами. Веронесс! Срочно утроить все патрули, передать сообщения о розыске Суо во все гарнизоны рейнджеров. Ладулфел, вам так же усилить охрану всех порталов дополнительными пятерками магов и дроу. Перевернуть весь дворец, заглянуть в каждый угол и тоннель, - начала раздавать приказы Рио. Подбежавшие эльфы, выслушав приказы, резко сорвались и исчезли в коридорах, ведущих к казармам.
   -Магистр Грино, я думаю, вы поможете нам в выяснении места, куда отправился принц через портал, - спокойно произнес Владыка.
   -Конечно, Ваше Величество, я приложу все свои силы. Не думаю, что принц смог далеко уйти, ведь он еще не дошел в обучении до теории порталов, - поклонившись, сказал маг.
   -Я бы не рассчитывал на его невежество, магистр Грино, тем более что порталом, как мы уже убедились, он пользоваться умеет. Учитывая, что принц сумел сбежать при такой охране, я бы посоветовал вам не пренебрегать помощью коллег. Например, магистр Фирали хоть и является боевым магом, но так же хорошо разбирается в порталах.
   -Я понял вас, Ваше Величество. Мы, с магистром Фирали приложим все наши силы, дабы найти принца Катсуо. - сказал магистр Грино и быстро направился к Портальному залу. Магистр Фирали, так же поклонившись, проследовал вслед за Грино.
   -Рио, сообщи гостям, что прием отменяется из-за отсутствия принца Катсуо, так как он сбежал. Извинись от моего имени и распорядись, чтобы всех гостей доставили через порталы до пограничных замков, - сказав эти слова, Владыка встал и вышел из зала приемов.
   -Кранты тебе, братик. Найду, на ленточки для платья пущу, - прошипела принцесса и пошла к гостям.
   К вечеру все гости были отправлены к границам империи. Во дворце было тихо, за исключением портального зала, где происходило постоянное движение эльфов различных мастей, магов и курьеров. Дворец уже давно обыскали от подвалов и до самых высоких башен, но следов принца так и не нашли. Учитывая результаты поисков, было признано, что принц Катсуо покинул дворец и находится в данный момент в неизвестном месте. Все усилия по поиску принца в этот день не дали результатов.
  
  

***

  
  
   Дворец Владыки. Покои принца Катсуо. Незадолго до приема.
  
   -Ну что, братик, готов выбрать себе невесту? - весело проворковала Рио.
   -Ты еще и издеваешься, ну вот на кой ляд мне сдалась невеста. Там наверняка собрались одни тщеславные дуры, которые только и желают выскочить замуж за принца, - сказал с досадой Суо.
   -Да ты только посмотри на этот цветник. Я еще не видела столько красивых девушек в одном месте. И что самое главное, им нужен только ты. А уж зная тебя, я могу предположить, что ты выберешь самую достойную и вы будете счастливы.
   -Вот ты и подтвердила мои подозрения, им нужен только я. Но в качестве кого? Мужчины или принца? Да они даже не видели меня, а когда увидят, то скривятся как от съеденного лимона. Ну кому я нужен без титула принца? Вот если бы я встретился с ними в качестве обыкновенного парня, тогда бы сразу было понятно их отношение. А так, я для них просто приставка к титулу и ничего более.
   -Да ты братик пессимист. Ну как можно смотреть на мир с такой позиции. Во всем надо находить приятные стороны. Вот когда бы ты завел себе жену? Наверняка не раньше восьмидесяти лет. А до этого что так и будешь ходить недотрогой?
   -У меня уже были девушки, и ты об этом прекрасно осведомлена. И ни одна не ушла неудовлетворенной, - с обидой проговорил Суо.
   -Это ты о служанках? Как ты можешь сравнивать каких-то служанок с чистокровными аристократками. Это же совершенно разные вещи, их даже сравнивать нельзя. С твоих слов выходит, что например меня может заменить любая служанка! Да как ты только мог о таком подумать?! - наступая на брата со сжатыми кулаками, прокричала Рио.
   -Эээээ.... Ты меня неправильно поняла, я не сравнивал тебя со служанками, я даже не думал о таком. Я просто сказал, что уже бывал с женщинами, - прячась за диваном, пролепетал Суо.
   -Если еще раз я услышу от тебя такие сравнения, то ноги выдерну и спички вставлю. А папе скажу, что так и стояло. И тогда тебе уже точно не понадобится невеста. Ты меня понял?!
   -Да, сестричка. Ну прости, сказал не подумавши. Больше такого не повторится. Обещаю, - заискивающе произнес принц.
   -Ну вот и хорошо. Значит так, придешь в зал приемов только после появления там отца. Об этом тебе сообщит охрана. И не вздумай что-нибудь натворить. Все ясно?!
   - Слушаюсь и повинуюсь, госпожа. Все будет сделано, как вы скажете, - поклонившись, сказал Суо.
   -Тогда я пошла.
   Рио открыла дверь и вышла в коридор. Как только дверь в покои принца закрылась, Рио подозвала старшего дроу - Головой за него отвечаете. Чует моя пятая точка, грядет что-то неладное. Так что смотрите во все десять глаз.
   -Слушаюсь, Ваше Высочество. Мы не подведем вас, - ответил темный.
   Принцесса еще раз окинула взглядом внушительную группу дроу и трех магов, толпящихся в коридоре, и пошла в сторону зала приемов.
  

***

  
   Суо.
  
   Наконец-то сестренка ушла. Пора готовится к побегу, времени осталось совсем немного. Так, сначала осмотреть коридор. Все в порядке, сестренка ушла, в коридоре только охрана и маги. Пора переодеваться в дорожную одежду. Быстренько сняв шикарный черный костюм с серебряной вышивкой по воротнику и обшлагам рукавов, я переоделся в старые добрые темно-зеленые штаны из эльфийской ткани, которые остались с последнего побега. К сожалению, свою пещерку у озера, где остались остальные части костюма рейнджера, я так и не смог навестить. Поэтому пришлось заменять недостающие части одежды из запасника. Серая рубашка, охотничья куртка зеленого цвета и сапоги из мягкой черной кожи завершили ансамбль. Только что снятый черный костюм я упаковал и, пометив, отправил в пространственный карман.
   Ну что же, пора. Прощай родимый дом, прощайте папа и сестрички. Прости меня Арти, мы еще долго не увидимся. Эх, жаль я не увижу лиц гостей, когда мой сюрприз сработает, вот будет умора. Интересно, с какой скоростью они побегут из дворца.
   Подойдя к двери, я подготовил с пяток дымовых капсул с усыпляющим газом. Капсулы выглядели как маленькие черные шарики, диаметром в пару сантиметров с двумя отверстиями по бокам. Приоткрыв дверь и высунув в проем голову, я спросил у командира звезды, не пора ли мне идти на прием. Естественно ответ был отрицательным. Понурив голову, я закрыл дверь, а одна из капсул, которую я вытолкнул ногой, осталась в коридоре. Три минуты и газ без цвета и запаха сделает свое дело. Заранее выпитое противоядие не даст мне разделить судьбу охраны, которая проспит здоровым сном до самого утра. Правда, голова у них будет болеть утром, как с похмелья. Дождавшись звуков падающих тел, я схватил свою сумку и достал из нее простенький амулет в форме браслета, маскирующий ауру и нацепил его на левое предплечье. Было бы обидно попасться у самого портала, наверняка там есть пара магов, которые быстро вычислят меня по ауре. А с браслетом моя аура выглядит, как у обычного человека. Кстати, очень странно, что даже без браслета моя аура по насыщенности соответствует ауре среднего одаренного, хотя резерв магических сил примерно соответствует резерву того же магистра Фирали. Неужели это татуировка блокирует ауру? Но тогда каков же резерв у моего отца и сестер, если по насыщенности она у них давно уже переплюнула любого архимага.
   Быстро выскользнув в коридор, я направился в портальный зал. Не доходя до зала, я замедлил шаги и включил маскировку. Заглянув в зал, я чуть не присвистнул от удивления. В зале находилось шесть звезд темных эльфов и десяток магов. Аккуратно взведя капсулы с газом, я их пустил по полу в сторону охраны. Как и в коридоре, газ сработал безотказно, правда, один из магов, находящийся у дальней стены чуть не успел активировать сигнальный амулет, но ему помешал свинцовый шарик, прилетевший прямо в лоб.
   Убедившись, что никого поблизости нет, я достал из сумки пару кристаллов, помеченных цифрами 1 и 2. Кристаллы содержали ряд координат и команд для управления порталом в автоматическом режиме. Первый надлежало использовать для открытия портала в один из заброшенных замков, находящийся в Запретном Лесу. Сведения о замке я нашел в книге по управлению порталами, вернее там была строчка рун, обозначавшая портал, находящийся в этом замке. Если портал исправен, то по прибытии я перемещусь дальше. Если же он не работает, то на этот случай у меня есть координаты самого дальнего замка на границах наших владений. Быстро подойдя к постаменту, с которого управляли порталом, я набрал команду на принятие координат напрямую с кристалла. Кристалл с цифрой 1 занял свое место на отполированном оконце посреди постамента. Теперь можно запускать портал. Нажав соответствующую руну на постаменте, я увидел, как засияло оконце, на котором лежал кристалл. Через десять секунд открылся портал, и я шагнул в него. Кристалл, оставленный на постаменте, должен был рассыпаться в пыль по прошествии двух минут, в соответствии с плетением, заложенном в нем. Конечно же, магам проследить мой переход не составит особого труда, ведь я переместился к стационарному порталу, хоть и заброшенному. Но у меня был еще второй кристалл, который поможет мне избежать обнаружения при повторном переходе.
   Выйдя из портала, я попал в темное помещение с затхлым и пыльным воздухом. Недолго думая, я зажег магический светляк и огляделся. Это была копия всех портальных залов в пограничных замках. Оглядевшись, я нашел постамент и направился к нему. Постамент был весь в пыли, так что я применил плетение ветра, наполнив его минимумом силы. Это конечно помогло избавиться от пыли, но чихал я минут пять без остановки. Проверив количество силы в постаменте, я был приятно удивлен, ее хватит на пару перемещений, так что не придется тратить резервные накопители на подзарядку портала. Теперь самый опасный момент в моем плане. Положив на постамент кристалл с цифрой 2, я набрал команду и нажал руну, запускающую портал. Этот кристалл содержал координаты, высчитанные мною самостоятельно, и вел на противоположную сторону континента. Предположительно, я должен очутиться в лесу, но так как я теории порталов не обучался и являлся самоучкой, то шансы на успешное открытие портала были пятьдесят на пятьдесят. Я затаил дыхание, а оконце на постаменте засияло, сменило пару цветов, и портал открылся. Не теряя времени, я нырнул в портал и вышел в лесу.
  
  

***

Глава 4.

   Где-то в лесах Ардинии. Суо.
   Свобода, какое пьянящее чувство. Тринадцать лет усиленного самообучения и тренировок, и все ради этого мгновения. После того, как в двенадцатилетнем возрасте, спрятавшись в конюшне, я услышал разговор старших сестер, я месяц не выходил из спальни. Переполох во дворце был жуткий, ко мне толпами приводили целителей и магов, но никто так и не узнал причину моей хандры. Сам я ничего и никому не сказал, а маги менталисты были бесполезны, так как в пятилетнем возрасте дед собственноручно установил мне ментальную защиту (каждый ребенок в семье Владыки был защищен от ментальных атак с пятилетнего возраста). А услышал я следующее:
   -Рио, ну постой, куда ты так спешишь? - догнав сестру, спросила Ронна.
   -Я не хочу больше обсуждать это. Как так можно поступать с Суо? Это нечестно, - в сердцах ответила Рио.
   -Ну, ты же знаешь, что Суо, как старший отпрыск мужского пола, является наследником. Вот отец и не хочет рисковать. Он до сих пор не может забыть Кимико, хотя прошло уже двенадцать лет.
   -Но это не значит, что надо запирать его и не выпускать. Нам же дали возможность посмотреть мир. Ты путешествовала пятнадцать лет, а я вообще двадцать. Мы увидели мир, и даже сейчас можем спокойно ездить куда захотим. Вот ты, например, сколько стран увидела, когда стала послом. А Суо никогда не сможет покинуть территорий, принадлежащих нашей семье. Всю жизнь он проведет в одном месте, даже если это целая страна. А когда он станет Владыкой, то у него просто не будет времени на путешествия.
   -Успокойся, Рио. Мы не сможем переубедить отца. Спорить уже бесполезно. Даже дед промолчал. Да и Суо дома будет в безопасности.
   -Все равно я с этим не согласна! - возмущенно ответила Рио. Вскочив на лошадь и дав ей шенкеля, принцесса унеслась в сторону леса. Ронна, посмотрев ей вслед, вздохнула и пошла к себе.
   Вот после этого разговора, случайно услышанного мною в конюшне, я и впал в депрессию. После месяца переживаний, я твердо решил для себя, что меня ничто не удержит, и я увижу мир. С тех пор каждую минуту своего времени я старался употребить на получение новых знаний, которые помогут мне сбежать и добиться моих целей. А цели я себе поставил следующие: первое - сбежать из дворца; вторая - поступить в магическую Академию и стать сильным магом; третья - повидать мир и напутешествоваться вволю. Ну а дальше уже что-нибудь придумаю.
   И вот наконец-то я свободен - первая цель достигнута. Только не надо расслабляться. Итак, первым делом надо осмотреться и понять где я. Правильно ли я рассчитал координаты. По моему плану я должен был попасть в королевство Халассо, чтобы прямой дорогой двинуться ко второй своей цели - поступление в магическую Академию. Вышел я на лесной полянке, солнце еще высоко, значит я намного западнее наших земель. Так и должно быть, но надо проверить.
   Оглянувшись вокруг, я пошел на юг, так как лес в той стороне был намного реже. Дойдя до края полянки, я заметил узкую тропинку. Значит, тут бывают люди. Осмотрел внимательно следы, и пошел по тропинке, оставляя за собой через каждые сто метров сигнальное плетение. Если меня смогут проследить, то я сразу узнаю о погоне. Спустя час тропинка вывела меня на укатанную дорогу. Судя по всему, тут довольно оживленный тракт, а значит можно рассчитывать на то, что заночую я на постоялом дворе. Конечно, мне не привыкать ночевать в лесу, но все же хочется горячий ужин и постель помягче.
   Пройдя по дороге десяток миль, я увидел придорожную таверну с постоялым двором. Небольшой, двухэтажный дом с пристроенной рядом конюшней и огороженным двором. Подойдя к воротам, я увидел пяток лошадей в конюшне и свет в окнах на первом этаже.
   Перейдя на внутренне зрение, я осмотрел внутренности здания. На первом этаже в зале было пять человек, на втором этаже три. Судя по аурам магов среди них не было. Видимо пятеро из них и приехали на лошадях, а значит оставшиеся трое работники постоялого двора. Войдя в зал, я огляделся и подошел к стойке. За дальним столом сидели двое мужчин, явно солдатской наружности и попивали эль. У стойки стоял дородный трактирщик и что-то говорил в сторону открытой двери, по-видимому, ведущей на кухню. Услышав звук открывающейся двери, трактирщик повернулся и не отрывал от меня взгляд, пока я не дошел до стойки. Солдаты (как я назвал их про себя) так же лениво посмотрели в мою сторону и снова вернулись к выпивке.
   -Вечер добрый, мне нужен ужин и комната на ночь, - сказал я.
   Хозяин таверны оценивающе осмотрел меня с ног до головы и спросил - Молодой господин путешествует один?
   Я оглядел себя и проклял свою беспечность. Простые люди явно не могут позволить себе одежду из эльфийской ткани. Свобода вскружила мне голову, и я забыл, что хотел не выделяться, но теперь придется соответствовать одежде.
   -Родители подъедут завтра к обеду, я обогнал их на день пути, но у меня пала лошадь, - ответил я, глядя прямо в глаза трактирщику. Нельзя показать слабость, а то от взгляда этого борова мне как то не по нутру. Слишком оценивающе он на меня смотрит, как будто подсчитывает, сколько денег стоят мои вещи.
   -С вас один серебряный, молодой господин, - проговорил хозяин, подавая мне ключи. - Ужинать будете в зале или принести вам в комнату?
   -В зале, - подумав, ответил я. Интересно, это хозяин таверны меня нагрел или Ладулфел ошибся, когда рассказывал о ценах в Халассо. По всему выходило, что с меня взяли двойную цену, но спорить не имело смысла, учитывая мое положение. Надо бы оглядеться и послушать, что говорят люди. Осмотрев зал, я направился к угловому столику, находящемуся справа от входной двери. С этого места я смогу хорошенько рассмотреть любого входящего. А вот входящие не увидят меня, пока не повернутся в мою сторону.
   Через пятнадцать минут дородная женщина принесла тарелку с мясом и жареной картошкой. В качестве питья я заказал компот. Выставив снедь на стол, женщина окинула меня взглядом и внезапно улыбнулась. - Кушайте молодой господин, если захотите добавки, то только скажите и я принесу, - сказав это, женщина еще раз ласково посмотрела на меня и удалилась на кухню.
   Интересно, что это было? У меня такой голодный вид или это опять действие моего дара? Но ведь я даже ничего ей не сказал, я ее первый раз в жизни вижу. Надо быть осторожнее, а то не успею оглянуться, как за мной толпами будут бегать деревенские девушки. Может это цвет моих глаз так на нее подействовал? Тогда их надо замаскировать. Немного сосредоточившись, я заставил свое плетение маскировки, которое сейчас было в спящем режиме, сменить цвет моих глаз на карий. Теперь плетение будет потреблять чуть больше силы в спящем режиме, но все равно его невозможно заметить.
   Не успел я ополовинить свою тарелку, как в таверну ввалились семеро крестьян. Быстренько заказав выпивку, они уселись за дальний от меня столик и принялись обсуждать новости. Я незаметно создал усиливающее звук плетение и принялся внимать сплетникам. После первых же слов мужиков я чуть не поперхнулся едой. Они обсуждали меня и спорили, кого же я выберу в невесты. Через пару минут подслушивания, я выяснил, что все-таки ошибся в расчетах координат для портала. Я попал не в королевство Халассо, а в Ардинию. Это же надо промахнуться на целых две тысячи миль. Хорошо еще, что не в океан попал, а то на пару тысяч миль западнее и был бы я лакомством для акул. Выяснилось это, когда крестьяне начали обсуждать шансы на замужество своей принцессы, Натании, которая тоже поехала ко двору Владыки. В списке невест, предоставленном мне отцом, она стояла на семьдесят восьмом месте. Естественно, что я постарался запомнить всех претенденток из этого списка, хоть и не желал с ними встречаться, а то вдруг не смог бы сбежать и пришлось бы выбирать одну из них.
   Заканчивая ужин, я услышал стук копыт и шум подъезжающего экипажа. Через пару минут входная дверь распахнулась и в зал вошла молоденькая гномка со служанкой и два наемника. За ними шла немолодая солидная пара людей, по виду им было лет по сорок. Позади всех держалась парочка зажиточных торговцев, похожих друг на друга, как отец и сын. Быстренько заказав ужин и оплатив комнаты, все вновь прибывшие по очереди поднялись на второй этаж. Через пару минут вниз спустился один из охранников и, подойдя к хозяину таверны, сказал пару слов, а затем вышел во двор. Быстро доев ужин, я решил взглянуть на карету, в которой приехали новые постояльцы. Выйдя во двор, я удивленно замер, разглядывая огромное шестиметровое чудовище, запряженное шестеркой лошадей. Да, это был дилижанс, и хоть я раньше никогда не видал такого экипажа, но сразу узнал его. Он полностью соответствовал рассказам сестер. Они в свое время достаточно попутешествовали и много чего видели, а я всегда выпытывал у них новые сведения после каждого возвращения домой. Вообще-то во дворце не осталось ни одного разумного, которого я не достал своими расспросами о внешнем мире. Когда мне было тринадцать лет, то каждый вновь прибывший во дворец после недельного преследования с удовольствием рассказывал мне все, что знал, лишь бы я отстал от него. В конце концов, после многочисленных жалоб, отец вызвал меня к себе и запретил преследовать и расспрашивать, кого бы то ни было без его согласия. Пришлось перейти на тайное подслушивание через множество слуховых отверстий, которыми были напичканы стены потайных ходов. Зато теперь я много чего знал о мире, хоть и не выезжал ни разу за пределы наших владений.
   Подойдя к чуду на колесах, я обошел его вокруг и обнаружил на противоположной стороне кучера и охранника, которые выгружали багаж. Дождавшись ухода охранника, я поговорил с кучером и узнал, что в дилижансе есть еще пара мест и если я пожелаю, то за два серебряных смогу доехать до столицы Ардинии - Эдорана. Заплатив кучеру, я отправился спать, так как дилижанс отправлялся в семь часов утра.
   Вернувшись в зал, я попросил принести мне в комнату теплой воды и приготовить мне в шесть утра завтрак. Отдав за это еще две серебрушки, я поднялся по лестнице и потопал к своей комнате. Комнатка была совсем крошечной - метров восемь по площади. Вся мебель состояла из кровати, табуретки и небольшого сундука. Дождавшись большой лохани с теплой водой, я как следует вымылся от дорожной пыли и лег спать. Прежде чем уснуть, я немного помедитировал и поставил сигналку на дверь и окно.
   Утром меня разбудил стук в дверь, открыв которую, я увидел ту самую дородную женщину, которая подавала мне ужин.
   -Молодой господин, завтрак готов, - улыбнувшись, сказала она.
   -Спасибо, я сейчас спущусь.
   Быстро одевшись, я вышел во двор к колодцу и помылся. Вернувшись в зал, я сел на то же место, что и вечером. Вчерашних солдат в зале не наблюдалось, наверное, они уехали рано утром. Дородная женщина, увидев меня, сразу же принесла завтрак, состоящий из каши, пары бутербродов с сыром и чая. Пока я неторопливо поглощал кашу, в зал по очереди спустились все пассажиры дилижанса и один охранник. Сев за разные столы, они дождались, пока им принесут завтрак и принялись есть. Чуть позже с улицы пришел кучер и тоже сел завтракать. Закончив есть, я вышел во двор, где рядом с дилижансом стоял второй охранник. Рядом с ним стояли два оседланных коня, видимо охрана ехала верхом, а не в дилижансе. Через полчаса все пассажиры высыпали во двор, погрузились в дилижанс и мы тронулись. Мне, как последнему, досталось место у двери.
   Так как это было мое первое путешествие, я все время крутил головой и рассматривал окрестности. Через пару часов однообразие ландшафта доконало меня и я, притворившись спящим, принялся прокручивать в голове плетения, тренируясь в скорости построения. Спустя четыре часа, когда голова у меня уже гудела и ничего не соображала, я заснул.
   Разбудили меня крики и звон мечей. Внезапно дверь дилижанса распахнулась, и прямо на меня уставились жала двух арбалетных болтов. Позади солдат с арбалетами стояли еще восемь с луками и десяток с мечами и копьями. Раздался крик служанки гномки и сразу за ним резкий окрик солдата, державшего один из арбалетов. - Быстро все на выход. И руки держать так, чтобы мы видели. А не то нашпигуем стрелами, как куропаток.
   Через пять минут все пассажиры, и я в том числе, были быстро связаны и поставлены на колени перед дилижансом. Рядом валялась куча вещей, вываленных из сумок и сундуков. На дороге перед дилижансом стояла телега со снятым колесом, рядом с которой на земле сидел один из охранников весь опутанный сетями и веревками. За ним стояли два солдата с обнаженными мечами и следили за ним. В одном из них я с удивлением узнал солдата, сидевшего вечером в таверне. Значит, это спланированное нападение. Неужели меня уже ищут?
   Рядом с дилижансом, нашпигованные стрелами, как ежи, валялись мертвый кучер и второй охранник. Прямо перед нами расхаживал командир солдат и внимательно посматривал на пленных. Особенно его привлекал вырез платья гномки. Солдаты, не отставая от командира, периодически улыбаясь, так же посматривали на гномку и ее служанку.
   -Ну как, есть у вас спрятанные ценности? Или нам самим пошарить у вас в одежде? - вопрос командира солдат сопровождался откровенным взглядом в вырез платья гномки и был поддержан дружным хохотом солдат.
   Все-таки не солдаты, а разбойники. А я то гадал, как меня нашли, и почему за мной послали отряд солдат, а не эльфов. Ну, раз так, то нужно не рыпаться и попробовать откупиться. Пока же нужно отвлечь главаря разбойников от гномки, а то после развлечения они нас вряд ли отпустят живыми..
   -Уважаемый, нас точно отпустят целыми и невредимыми, если мы отдадим все ценности?
   -О, такой молодой, а уже умный. Ты решил сделать правильный выбор и отдать припрятанное добро? Ну, и что же у тебя есть? - улыбаясь, спросил главарь.
   Я громко вздохнул, чтобы было понятно, как мне тяжело расставаться с добром, и связанными руками выудил из-за пазухи небольшой кошель, в котором были деньги на расходы. Ничего, пусть забирают, у меня еще много в пространственном кармане. Главарь взял кошель, быстро развязал и присвистнул. В кошеле было два десятка серебряных монет и десяток золотых.
   -Парень, ты я смотрю из богатеньких будешь, но выбор сделал правильный, - главарь перевел взгляд на остальных пленников и продолжил - Учитесь господа, всего лишь подросток, а уже думает головой. Вот его мы отпустим, как только разберемся с остальными. А тех, кто решит нас обмануть, мы оставим здесь на прокорм червям.
   Оставшиеся пассажиры сразу зашевелились и начали доставать заначки, которые у них не нашли при поверхностном обыске. Ведь одежду можно зачаровать так, что чужой человек не найдет потайных карманов. А мага у разбойников не было, это я проверил первым делом. Собрав и осмотрев все ценности, главарь сразу же убрал самые достойные себе за пазуху. Бросив взгляд в нашу сторону, главарь о чем то задумался, а потом повернулся к парочке, сторожившей пленного охранника, и показал им какой то знак. Один из разбойников поднял меч и воткнул его в спину пленного. Гномка и ее служанка, увидев сползающего и хрипящего охранника, закричали. Пожилая женщина оказалась более сдержанной и только закрыла глаза, чтобы не видеть ужасного зрелища.
   -Вы же обещали всех отпустить! - крикнул я, закипая.
   -Наивный паренек, мы что на идиотов похожи, оставлять свидетелей. К тому же мои парни давно не развлекались в компании женщин, а тут сразу две симпатичные мордашки, - рассмеялся главарь.
   Четверо разбойников начали вынимать мечи, подходя к нам. Взгляд у них был равнодушный, видимо убийство пленных для них привычное дело. Злость поднялась в моей душе. То, что они убили охранника и кучера я не смог предотвратить, но они хотя бы погибли в бою. Но вот так запросто убивать безоружных людей не позволю. Да и сам помирать не собираюсь. Подождав, пока один из разбойников подойдет поближе, я резко распрямился и ударил его головой в живот. Пока разбойник, согнувшись, стоял передо мной, я добавил ему ногой в пах и он осел на землю. Вытянув руки, я сплел воздушное лезвие, которое разрезало веревки на запястьях, и потянулся за пазуху. Быстро переориентировав выходное отверстие пространственного кармана с моей сумки, которая валялась в куче вещей и была недоступна, себе за пазуху, я вытащил катану. Глаза главаря разбойников округлились, и он, схватившись за арбалет, заорал - Мальчишка маг, быстро его убить! Не дайте ему колдовать!
   К его сожалению, он опоздал, так как я, ускорившись, быстренько прирезал ближайших троих разбойников. В то же самое время, я плел слабенькие огненные шары и бросал их в подбегавших разбойников, при этом смещаясь, чтобы они все время находились между мной и главарем, который выцеливал меня из арбалета. Подбегавшие слишком близко разбойники сразу получали катаной и отбывали в мир иной. Дед крепко вдолбил в меня, что нельзя оставлять врагов в живых, если они приблизились на расстояние удара мечом. Пару раз мимо просвистели болты, которыми в меня стрелял главарь, но попасть в меня я ему так и не позволил. Не желаю быть похожим на ежика. Повернувшись к очередному разбойнику и одарив его огненным шаром, я очутился один на один с главарем. Все разбойники валялись на земле, причем большая их часть стонала от полученных ран и ожогов. Да уж, это не монахи деда, в таком количестве они бы меня быстро завалили. Главарь, подбежав, резко остановился и огляделся вокруг, а затем опустил меч.
   - Парень, я дам тебе двести золотых, а ты оставишь мне жизнь, - с надеждой проговорил главарь.
   - Тысяча золотых, - немного подумав, сказал я.
   От такой наглости разбойник просто задохнулся и, забыв о своем плачевном положении взревел. - Ты совсем рехнулся. Где я тебе возьму тысячу? Ты меня за идиота держишь?
   -Хорошо, раз ты не ценишь свою жизнь и готов с ней расстаться, то я удовлетворю твое желание полежать в деревянном макинтоше, - усмехнулся я и показал ему небольшой огненный шар.
   -Ладно, тысяча так тысяча, - смирившись, проговорил главарь - Там за лесочком привязаны наши лошади, среди которых есть один вороной конь с белым пятном на лбу. В сумках вороного лежит пятьсот золотых и драгоценности, я думаю, в сумме до тысячи золотых дотянет.
   - Договорились, бросай меч и остальное оружие. На колени и руки за спину, - сказал я и погасил огненный шар.
   Разбойник бросил меч и повынимал из разных мест три кинжала и пяток метательных ножей. Потом встал на колени и сложил руки за спиной. Я подошел и, вынув из-за пазухи веревку, быстро связал разбойника. Затем оглянулся и подбежал к связанному наемнику. Охранник был все еще жив, хоть и пускал кровавые пузыри. Быстро осмотрев раненого, я наложил кровеостанавливающее и лечебное плетения на раны и начал его раздевать. Наемник был без сознания, поэтому пришлось попотеть. Зрелище было не из приятных, но жить будет. Наскоро перевязав охранника, я поднялся и подошел к пассажирам дилижанса, которые все это время стояли на коленях, разинув рты и смотря по сторонам. Служанка гномки все еще подвывала, но сама гномка с выражением удивления на красивом личике молча смотрела на меня. Подойдя к пленным, я разрезал их путы и помог подняться женщинам.
   -Уважаемые, нам надо двигаться, поэтому прошу вас помочь мне с ранеными, чтобы мы могли ехать дальше, - сказал я и пошел к раненым разбойникам.
   За два часа все выжившие разбойники были перевязаны и связаны. Пару раз мне становилось дурно от вида того, что я сам натворил, но сдержав рвотные позывы, я закончил дело. В основном разбойники отделались ожогами, поэтому могли идти сами. Тяжело раненных бандитов погрузили на телегу, а место кучера на телеге занял сын торговца. Остальные разбойники, связанные в цепь следовали за телегой. Оставленных разбойниками лошадей я нашел метрах в двухстах от дороги. Быстро их осмотрев и забрав все ценное из сумок, я связал их цепью и отвел к дилижансу. Переднего коня, того самого, о котором говорил главарь разбойников, я привязал к дилижансу. Раненого наемника погрузили в дилижанс, а на козлы пришлось сесть мне. Убитых оставили у дороги, пусть с ними разбираются местные власти.
   Двигались мы медленно, поэтому ближайшего городка достигли к вечеру. Когда мы подъехали к воротам, стражники сначала хотели что-то сказать, но увидев процессию из пленных, предпочли постоять в сторонке. При этом челюсти у них отвисли до самой земли, как только они их не вывихнули, я так и не понял. Проехав за ворота, я подозвал мелкого паренька, который ошивался у ворот, и спросил у него дорогу к ратуше. Кинув ему медяк, я хлестнул лошадей вожжами, и через пять минут мы были у ратуши. Несмотря на позднее время и небольшой размер городка, зевак на улицах было неожиданно много. Естественно, что нас провожали удивленными взглядами, а впереди и позади, громко крича, бежала детвора. Видимо зрелище для такого захудалого городка было непривычное.
   Достигнув ратуши, я быстро слез с козел и взяв под уздцы лошадь, запряженную в телегу, подвел ее к крыльцу ратуши и привязал к столбику. Пусть власти разбираются с разбойниками, а мне лучше не отсвечивать, и так уже пассажиры дилижанса смотрят на меня как на диковинку. Кивнув сыну торговца, я быстро взобрался на козлы, дождался, пока он заберется в дилижанс, и тронул к ближайшему постоялому двору. Где находится двор, выяснили по дороге у тех же мальчишек, которые бежали позади нас. Въехав в ворота постоялого двора, я слез с козел, открыл дверь дилижанса и залез внутрь. Прикрыв дверь, я внимательно оглядел пассажиров.
   -Уважаемые, мы прибыли в город. Но прежде чем вы выйдите, я хотел бы попросить вас не говорить никому, что с разбойниками разобрался я. Когда вас спросят, вы скажете, что разбойников порубили охранники, я надеюсь, вы окажете мне эту услугу в благодарность за спасение, - сказал я. Дождавшись положительного ответа, я вышел и придержал дверь.
   Все пассажиры начали выходить. Первыми вылезли торговцы, держа раненого охранника. Гномка спустилась сама и поддержала служанку, хотя по идее должно было быть наоборот. - "Слабоватые слуги пошли, вот и обзаводись ими, а потом сам за ними и будешь ухаживать", - подумал я, наблюдая за ними. Вот с пожилой парой все было правильно, мужчина честно исполнял свой долг, помогая супруге вылезти из дилижанса. Выбежавшие на шум хозяин двора и слуги, быстро подбежали и отнесли раненого внутрь. Один из слуг быстро побежал в сторону ворот, видимо за врачом. Когда все пошли к зданию постоялого двора, я окликнул торговца и его сына.
   -У меня тут возникла небольшая проблема. Я надеюсь, что такие опытные люди, как вы, помогут мне ее решить, - сказал я и указал на лошадей.
   -Конечно, молодой господин, мы с радостью поможем вам решить эту проблему всего за сорок процентов от выручки, - сказал старший из торговцев, алчно сверкнув глазами.
   -Знаете, я всегда считал, что люди должны помогать ближним бескорыстно. Следуя этому принципу, я сегодня спас ваши жизни и кошельки, а вы хотите нажиться на бедном маленьком ребенке. Поэтому, я думаю, что вы мне поможете за десять процентов от выручки, - оскалившись, сказал я. Торговцы резко побледнели и закивали на пару, как болванчики. Еще бы, когда видишь такие клыки, попробуй не согласись, все-таки плетение иллюзии здорово облегчает жизнь.
   -Конечно, молодой господин, мы рады помочь нашему спасителю.
   -Выберите для меня двух лучших коней и пару дорожных сумок, остальное можете продать. Деньги я хочу получить завтра с утра. Я думаю, что для таких опытных людей, как вы, это не составит проблемы, - сказав эти слова, я развернулся и пошел к зданию постоялого двора. Это будет им наказанием за алчность, пусть выкручиваются, как хотят, но зато утром я смогу уехать из городка. Надо быстро исчезнуть, пока слухи не распространились за пределы городка, а то сестры найдут меня очень быстро.
   Войдя в зал, я огляделся. За столами сидело с десяток человек и двое эльфийских полукровок. Причем полукровки сидели отдельно ото всех за столом в углу зала. Я подошел к стойке и посмотрел на хозяина - Комнату, туда горячей воды в бочке и плотный ужин. И чтобы меня никто не беспокоил.
   -Молодой господин, не желаете ли, чтобы вашу одежду постирали? - спросил хозяин таверны. Ну вот опять я облажался. На моей одежде было несколько капель крови, которые я просто забыл убрать после боя. Ну что со мной твориться, как убежал из дому, так голова совсем перестала варить. Во дворце я не допускал таких оплошностей, правда там я и не убивал никого. Надо быть внимательнее, и так уже все косятся на меня. Убрать пятна было делом минуты, но зачем светить магией, когда вокруг столько глаз.
   -Да, желаю, - внимательнее присмотревшись к хозяину, ответил я. Судя по мозолям на руках и витым мышцам, в прошлом хозяин постоялого двора был воякой. Так вот почему он сразу заметил кровь, вояки то к этому привычны. Получив ключ, я поднялся на второй этаж и зашел в комнату. Сняв грязную одежду, я надел запасные штаны, которые вытащил из сумки. Через десять минут раздался стук в дверь, открыв которую, я увидел молоденькую девушку. Видно дочка хозяина, глаза как у него.
   -Господин, я принесла вам ужин. Так же мне сказали, что вы хотите постирать одежду.
   Распахнув дверь, я пропустил девушку в комнату. Быстро выложив с подноса тарелки с едой и кружку, она забрала одежду и вышла. При этом девушка не проявила признаков заинтересованности мной. Значит, на предыдущем постоялом дворе женщина обратила на меня внимание из-за цвета глаз. Не зря я замаскировал их. Не успел я умять ужин, как в дверь снова постучали. На этот раз двое парней принесли бочку, наполовину наполненную горячей водой. Доев ужин, я как следует искупался и уселся на кровать. Погрузившись в транс, я быстро прокрутил все события дня и проанализировал свои ошибки. Затем пополнил свой резерв, поставил сигналки и лег спать.
  
  

***

  
  
   Дворец Владыки. Большой кабинет. Следующий день после приема.
  
   В кабинете Владыки царило оживление. Владыка, как всегда сидел за огромным столом и слушал доклад эльфов.
   - Весь дворец обыскали пять раз, принца не нашли. Так же пропали некоторые его вещи. Судя по всему, принц покинул дворец через портал. Ни в одном из пограничных замков он не появлялся. Во все посольства отправлены приказы на розыск принца, - сказал Ладулфел.
   - Следопыты осмотрели все подступы к дворцу и пограничным замкам. Следов не нашли, принц не покидал дворец, во всяком случае пешком или на лошади. Все патрули на границах утроены и снабжены ориентировками на принца, - это уже отчитался Веронесс.
   - Отец, надо дождаться отчета магов, уже понятно, что Суо ушел через дворцовый портал. Скоро вернется Рио с магистрами, и мы все узнаем. Правда, я бы не рассчитывала, что они его найдут, - высказала свое мнение Ронна, сидевшая в одном из многочисленных кресел.
   Внезапно дверь распахнулась и в кабинет ворвалась младшая принцесса и следовавшие за ней магистры.
   - Ну что папочка, доигрался? А ведь я предупреждала, что если вы ограничите его свободу, то последствия не заставят себя ждать. И что теперь? Мы не знаем где он, что с ним, жив ли он вообще. Может его уже давно вплавило в скалу или разорвало на части при проходе через портал, - зло прокричала Рио.
   - Что ты имеешь в виду, говоря про скалу? - озабоченно спросила Ронна.
   - Просто ваш брат воспользовался своими координатами для перехода через портал, а это означает, что если он неправильно их рассчитал, то есть вероятность попасть в какой-нибудь предмет в точке появления, - сказал магистр Фирали.
   -Магистр Грино, объясните поподробнее. Вчера вечером вы говорили, что Суо совершил переход к стационарному порталу, и вы быстро его вычислите. А теперь оказывается, что он использовал свои координаты. Как это понимать? - задал вопрос Владыка.
   - Прошу прощения, Ваше Величество, но принц оказался довольно прытким, и как вы меня и предупреждали, я его недооценил. Как мы выяснили, он совершил два перехода. Сначала принц прыгнул к заброшенному замку, который находится в Запретном Лесу и давно разрушен. Портал оказался рабочим, хоть замок и разрушен. Там мы нашли следы второго перемещения принца, которое он произвел по своим координатам. Так как кристалл с координатами, которым пользовался принц, разрушился, мы не смогли вычислить место его выхода из портала, - ответил магистр Грино.
   - Папа, ты представляешь, он умеет пользоваться порталами. К тому же не просто пользоваться, а создавать кристаллы с координатами и вычислять их. Интересно, где он этому обучился? - произнесла Рио, садясь в кресло рядом с сестрой и зло поглядывая на магистров.
   Дверь открылась в очередной раз и в кабинет вошли жены Владики. Мириэль присела на диванчик рядом с дочерями, а Таавейн подошла к столу.
   - Дорогой, мы проверили сокровищницу и оружейные. Пропал Райден и несколько тысяч золотых, не считая кучи драгоценных камней и ювелирных украшений, - произнесла Таавейн.
   - Интересно, как Суо все это унес? Ведь все три бездонных сумки на месте. А золото весит немало, - добавила Мириэль с улыбкой.
   - Да, братец полон сюрпризов. Вы что его на вора учили все это время, магистр Грино? - задала вопрос Ронна.
   -Ваше Высочество, принц Катсуо обучался строго по плану, одобренному Его Величеством. В этом плане не было таких сложных заклинаний, как пространственный карман или портал. Поэтому я сам в шоке и недоумении, откуда принц смог узнать такие заклинания, - ответил магистр Грино.
   -Кто-нибудь из вас проверял секретную библиотеку? - раздался голос Владыки.
   -Но как он мог ее найти? Ведь никто ему не показывал эту библиотеку, в отличии от оружейной, - вклинилась Рио.
   -Он смог пробраться в оружейную и сокровищницу не потревожив охранные плетения, усыпил всю охрану, оставил иллюзии, которые никто не смог развеять, воспользовался порталами, которыми его никто не учил пользоваться. Он сбежал так далеко, что его никто не может найти. И после всего этого, ты сомневаешься, что он не знал о секретной библиотеке? Наверняка, там уже не хватает несколько десятков книг. Мириэль, ты лучше всех знаешь список книг, которые там были. Проверь, пожалуйста, и составь список отсутствующих книг, - произнес Владыка, уже расхаживая по комнате.
   -Отец, а что делать нам? Нельзя это так оставлять, - спросила Рио.
   -Ладулфел, ты и Рио под прикрытием дипломатической миссии поедете искать Суо. Ронна, занимайся своей работой, но не забывай про поиски. Таавейн, ты так же поедешь искать Суо, только по другому маршруту. Мириэль, ты будешь координировать их действия. Остальные по мере сил помогают. А сейчас все свободны, - сказав эти слова, Владыка вышел из кабинета. Все остальные посетители по очереди последовали за ним.
  
  

***

  
  
   Городок Урдан. Утро. Суо.
  
   Уехать спозаранку у меня не получилось, так как поспать мне не дали. В середине ночи в дверь кто-то начал колотить. Встав с кровати, я проверил ауры людей, стоящих за дверью и открыл ее. За дверью стоял лейтенант с двумя солдатами в облачении городской стражи.
   -Молодой человек, вы прибыли сегодня дилижансом? - войдя без спроса, начал осматриваться лейтенант.
   -Да, я прибыл дилижансом. А ваши вопросы не могут подождать до утра? - зевая, пробормотал я.
   -Расскажите о нападении разбойников. Кто их пленил? Как это случилось? - повернувшись ко мне, продолжил лейтенант.
   Похоже, он не отстанет от меня, пока я не отвечу на его вопросы. Интересно, что ему сказали мои попутчики и разбойники. Я, конечно, припугнул разбойников, но если их успели допросить с пристрастием, то они наверняка уже все выложили. Но судя по поведению лейтенанта, он еще не знает, что с разбойниками разобрался я, в противном случае он бы выказал больше уважения. Усевшись на кровать, я приготовился развешивать лапшу на уши лейтенанта. В течении последующего часа я рассказал историю, как нас доблестно защищали ценой своей жизни охранники и кучер. Закончил я ее слезливым повествованием о том, что связав всех пленных, оставшийся охранник упал и потерял сознание от полученных ран. Солдаты, недоверчиво смотревшие на меня, в конце моего рассказа уже откровенно косились на лейтенанта, который записывал мою сказку в блокнот. Лейтенантик, закончив писать, с сомнением посмотрел на меня, задал пару уточняющих вопросов и собрался уходить.
   -Вам запрещено покидать пределы города, так как сегодня к вечеру прибудет следователь из столицы для прояснения всех деталей уничтожения банды, - сказал он, выходя из комнаты.
   Вот и погулял на свободе. Не прошло и пары дней, а я уже засветился. От столичного следователя надо держаться подальше, он не раздолбай, как этот лейтенант, сразу же меня расколет. Достаточно потратить пару часов на разговор с разбойниками и ему сразу станет понятно, кто разобрался с бандой. Надо срочно делать ноги и как можно подальше отсюда. Чем большее расстояние я успею преодолеть до приезда следователя, тем больше вероятность остаться свободным. Судя по всему, уснуть я уже не смогу, да и светает. Видимо, ко мне лейтенант наведался в последнюю очередь, как к самому младшему из числа пассажиров дилижанса.
   Быстро одевшись, я спустился в обеденный зал. Найдя повара, я заказал завтрак и пошел на задний двор. Покончив с естественными потребностями тела, я умылся и пошел завтракать. Завтрак состоял из овсяной каши, бутербродов и горячего чая. Вдобавок я заказал кучу пирожков, чтобы взять их с собой, когда буду покидать городок. Все время завтрака я обдумывал, как мне незаметно слинять из города. Из кучи идей, пришедших в мою голову, я выбрал парочку наиболее выполнимых и как следует их обдумал. К концу завтрака черновой план уже был готов. Первым делом следовало наведаться на рынок и прикупить несколько вещей. Так же надо найти вчерашних попутчиков и забрать выручку за лошадей. Вторая проблема решалась довольно легко, так как знакомая парочка торговцев как раз зашла в обеденный зал через парадную дверь. Меня они заметили только после того, как я их окликнул и, переглянувшись, присели ко мне за стол.
   Из рассказа торговцев выяснилось, что лейтенантик их опросил в первую очередь, естественно они ему рассказали легенду о смелых наемниках, которые защищали всех пассажиров до самого конца. Так же я узнал, что, несмотря на присутствие лекаря, которого вчера позвал один из слуг с постоялого двора, последний охранник еще не приходил в себя и лейтенант не смог его опросить. Но лекарь сказал, что пациент идет на поправку и к вечеру может очнуться. Что же касается лошадей, то торговцы оказались довольно ушлыми и смогли еще вечером продать их всех оптом местному коне заводчику по сорок золотых за коня. Оружие и доспехи они спихнули оптом местному кузнецу за двести золотых, а вещи разбойников купил старьевщик за десяток серебряных. Таким образом, за исключением двух коней, которых торговцы выбрали для меня, выручка составила девятьсот двадцать золотых с мелочью. Получив золото, я отсчитал торговцам сто золотых, решив, что за скорость можно их и премировать. Уходя от моего стола, они были похожи на пятящихся задом и постоянно кланяющихся болванчиков. Убрав деньги за пазуху, откуда они попали в пространственный карман, я решил, что городок следует покинуть до обеда, а то вдруг следователь раньше приедет, тогда хлопот не оберешься.
   После разговора с торговцами, я забрал принесенные пирожки и отправился на рынок. Дорогу я спросил все у тех же мальчишек, которые вчера бежали за дилижансом. Через десять минут я дошел до торговых рядов и рынка. Городок хоть и был небольшой, но стоял на пересечении торговых путей, к тому же жители всех соседних деревень постоянно привозили на продажу различные товары, так что рынок был довольно большим. Пройдясь по рядам лавок, торгующих одеждой, я зашел в самую большую и осмотрелся. Хозяином лавки оказался молодой гном, который выскочил из-за прилавка и критически осмотрел меня. С чего я взял, что он молодой? Да бороды у него еще не было, а бороду гномы начинают отращивать уже после женитьбы или в зрелом возрасте.
   Судя по всему, мой вид ему пришелся по душе, так как выйдя из-за прилавка, он поклонился и спросил - Молодой дон желает купить одежду? У нас есть любая одежда и обувь на любой вкус.
   -Да, мне действительно нужна одежда, но не для меня, а для моей сестры. Как у вас с выбором женской одежды?
   -Как я уже сказал, у нас есть одежда на любой вкус. Но я что-то не вижу донью.
   -Сестра не смогла прийти со мной, но это и не нужно. Мы с ней одной комплекции, так что подберите одежду на меня. Сестре потребуется добротный охотничий костюм, костюм для верховой езды, плащ, сапожки на невысоком каблуке и несколько смен белья.
   Гном удивленно посмотрел на меня и задал очередной вопрос, - Какой фасон и ткани предпочитает ваша сестра?
   -Вы покажите, что у вас есть, а я сам выберу. Вкусы сестры я знаю наизусть, - сказав это, я с уверенным видом уселся в кресло и уставился на гнома. Судя по всему, гном просто не мог себе представить, чтобы девушка доверила выбор одежды парню. Но меня его терзания не волновали. Женская одежда требовалась для выполнения моего плана. Простояв в недоумении полминуты, гном все-таки прошел на склад и принес несколько костюмов и сапогов. Вернулся он не один, а в сопровождении женщины средних лет, которая оказалась знатоком женской одежды. Спустя час, перемеряв штук двадцать костюмов и обрисовав размеры пикантных частей выдуманной сестры помощнице гнома, я выбрал три охотничьих костюма, один костюм для верховой езды, плащ, две пары сапожек, одну пару сандалий и несколько смен женского белья. Так же я выбрал пару сарафанов, поддавшись на уговоры помощницы гнома. После еще часа яростных торгов, я заплатил гному семь золотых, быстро покидал одежду в купленную тут же дорожную сумку и вышел на улицу.
   Пройдя до конца торговых рядов, я зашел небольшую лавку, торговавшую одеждой для небогатых людей. Прикупив там пару костюмов и сапоги попроще, которые обошлись мне всего в пять серебряных, я отправился в продуктовые ряды. Закупившись продуктами долгого хранения, я бодро отправился на постоялый двор. Времени до обеда оставалось мало, и надо было поспешить, чтобы незаметно смыться из городка.
   Дойдя до постоялого двора, я наведался в конюшню и проверил коней, которых оставили для меня торговцы. Кони были в порядке, а пустые переметные сумы и седла висели рядом на стене. Найдя конюха, я дал ему десяток серебрушек, с условием держать язык за зубами и подготовить коней к выезду через два часа. Так же я ему пообещал, что если он меня не разочарует, то может получить еще столько же. Конюх заверил меня, что сделает все в лучшем виде и не подведет молодого господина.
   Зайдя в обеденный зал, я заказал плотный обед и уселся за уже привычный столик, который стоял в углу. Народу на удивление в зале было много, со всех сторон раздавались разговоры, которые я решил послушать в ожидании обеда. Услышав пару фраз про разбойников за дальним от меня столом, я прислушался и узнал довольно интересные вещи. Двое довольно прилично выглядящих горожан попивая пивко, обсуждали приезд следователя и поимку неуловимой банды.
   -Бран, ты представляешь, оказывается, разбойники маскировались под солдат. Поэтому-то их и не могли поймать так долго.
   -Да уж, прошло уже полгода, как граф назначил награду за поимку этих разбойников. Но кто же мог подумать, что разбойники будут разъезжать открыто в форме солдат. Я вообще не понимаю, как два охранника смогли отбиться от двух десятков опытных головорезов.
   -А с чего ты взял, что они опытные? Простые разбойники, вот наемники и порубали их. Уж наемники то недаром свой хлеб едят.
   -Ты идиот, Олаф. Эти разбойники уже год грабят всех подряд даже на соседних землях и ни разу не попались. Всех свидетелей они убивали. А ты еще сомневаешься в их умениях. Или ты думаешь, что граф раздает по две сотне золотых за каждую банду. К тому же, я слышал, что сегодня приедет следователь из самой столицы, для разбирательства этого дела.
   -Тут ты прав, Бран, обычных разбойников сразу же вешают, а не вызывают следователя. Интересно посмотреть на наемника, который их заломал. Наверняка богатырь, кто же еще мог справиться с такой кучей разбойников.
   -Я слышал от слуги, что он еще не пришел в себя. Так что сегодня тебе точно не суждено его увидеть.
   Слушая разговор горожан, я улыбнулся про себя. Надо же, меня представляют богатырем. Жаль, что я не получу причитающуюся мне награду, но лучше сделать ноги побыстрее, целее буду. И все же удивительно, как разбойники умудрялись скрываться от правосудия целый год. Теперь понятно, почему прибывает столичный следователь.
   Дождавшись, когда мне принесут обед, я медленно и с удовольствием съел его, благо готовили на постоялом дворе вкусно. Покончив с трапезой, я поднялся к себе в комнату и собрал вещи, состоявшие из одной сумки и кинжала, который я предусмотрительно достал из пространственного кармана. Помедитировав сидя на кровати, я заполнил свой резерв и через час был готов к выходу.
   Открыв окно, я слез по стене и оказался на заднем дворе. Обойдя здание, зашел в конюшню через черный ход, который присмотрел еще днем и нашел конюха. Конюх проводил меня к лошадям и застыл в ожидании обещанного вознаграждения. Я осмотрел лошадей, которые почему то стояли в самом темном углу конюшни и остался доволен. Быстро рассчитавшись с конюхом, я повернулся и собрался оседлать коня, но неожиданно сзади меня настигло что-то тяжелое и приложило по голове. Уже падая на землю, я успел заметить конюха с дубинкой в руках, а потом наступила темнота.
  
  

***

   Очнулся я от ощущения сырости и холода. Голова болела и гудела как с бодуна. Я хоть и не любитель выпить, но один раз поставил эксперимент, вылакав три бутылки вина и ощутив наутро все прелести похмелья. В данный момент ощущения были, раз этак в пять похуже, видимо сказался удар по голове. В первый момент из-за головокружения и боли я не понял, где очутился и что со мной, но кое-как, разлепив глаза, осмотрелся. Представшее моим глазам зрелище не предвещало ничего хорошего. Я лежал на холодном полу в каком-то каменном подвале без окон связанный по рукам и ногам. Руки у меня были связаны за спиной, а тело обвивал довольно толстый канат по всей длине рук, так что я был похож на замотанную в кокон гусеницу. Рядом стоял огромный детина с пустым ведром, из которого меня только что окатили холодной водой. Чуть дальше стоял еще один мужик зверской наружности со шрамом на левой щеке и наблюдал за мной. Увидев, что я пришел в себя, он подошел и присел рядом со мной.
   - Ну, здравствуй, герой. Сразу попрошу тебя о небольшом одолжении - не рыпайся и не пытайся использовать магию, а то тебе же будет больнее. Дело в том, что мы влили в тебя целую кружку настоя болиголова, так что колдовать ты не сможешь. Ты меня понял? - оскалившись, спросил мужик.
   - Да, - с трудом разлепив губы, ответил я. Пытаться магичить было бесполезно, кружки настоя болиголова хватало, чтобы вывести мага из строя на целые сутки. Теперь понятно, почему мне так плохо и кружиться голова. А если я попытаюсь использовать магию, то мне сразу же станет еще хуже.
   - Ну, вот и умница. А теперь ответь на один вопрос - где золото, которое тебе досталось от разбойников? А то в твоей сумке только еда и смена одежды. Если честно ответишь, то мы удовольствуемся золотом и отпустим тебя, - проговорил с озабоченным видом мужик. Бугай, стоявший сзади, быстро приблизился, чтобы не пропустить мой ответ, видимо он не очень доверял своему напарнику.
   - Какое золото? Я ничего не брал у разбойников. Их скрутил охранник, который ехал с дилижансом, - еле проговорил я.
   - Ты нам тут зубы не заговаривай! Мы прекрасно знаем, что охранник не имел к этому никакого отношения, а разбойников порубал ты! Торговцы оказались очень разговорчивы, когда мы им пообещали половину золота, которое выбьем из тебя, - взъярился бугай.
   - Помолчи, Дрон, здесь я задаю вопросы. А ты стой и жди, - повернувшись к бугаю, прошипел мужик со шрамом. - А ты, мелкий, не смей мне лгать. Я тебе не сраный лейтенант стражи, которого ты обвел вокруг пальца. Отвечай, где золото, а не то придется тебе помочь ножичком.
   Темные боги, да что же твориться то на белом свете. Этим двоим, сразу видно, грабить беззащитных людей не привыкать. Откуда берутся такие уроды, выберусь, головы оторву всем. Особенно торгашам и конюху. Ведь торгашей я спас от смерти и конюху щедро заплатил, а они меня продали. Интересно, это случайность или мне теперь всегда уготованы встречи с грабителями и убийцами. Вот тебе и свобода, прошло всего три дня, а меня уже второй раз грабят.
   -Не надо меня резать, я все скажу, - притворно захныкал я. Требовалось выиграть время, ведь я не мог пользоваться магией, а значит и золото не мог достать из пространственного кармана. К тому же судя по всему, эти грабители не собирались оставлять меня в живых. - Золото осталось в комнате на постоялом дворе.
   - Опять врешь? Ты же собирался уехать, так какого ты врешь, что золото оставил. Ну ка колись давай! - взревел мужик и пнул меня под ребра.
   Скорчившись, я тихо застонал и ответил - Я не собирался уезжать, хотел просто проехаться вокруг города и проверить лошадей. Конюх неправильно меня понял. Я не хотел, чтобы стража узнала о моей отлучке, ведь лейтенант запретил мне покидать город. Я правду говорю, все золото в комнате, в сундуке. Ключ у меня в кармане, можете пойти и проверить, - просипел я, тяжело дыша.
   - Гас, что теперь делать? Ведь на постоялый двор нам не пройти, там кишмя кишат легавые из столицы, - спросил бугай своего напарника.
   - Если он говорит правду, то золота нам не видать. Следователь, как только приехал, сразу же обошел всех пассажиров дилижанса. А это значит, что золото уже у следователя, - задумчиво ответил мужик со шрамом, потирая свой подбородок.
   - И что нам делать с этим щенком? В расход его? Мы и так потеряли уйму времени и денег. Я же говорил, что не надо платить конюху.
   - Было бы расточительством пустить его в расход, учитывая, что он обошелся нам в кругленькую сумму. А конюх уже не раз помогал нам, да и промышляли мы одно время вместе, так что негоже товарищей кидать. Я думаю, мы возместим наши убытки, продав его в рабство. Ты же не будешь возражать сопляк? - злобно спросил меня мужик, наклоняясь надо мной.
   - Ну, ты и голова, Гас. Из всего прибыль извлекаешь. Кому его продадим?
   - Это мы решим позже. А пока выруби его, только смотри не насмерть.
   - Это я легко, - улыбаясь во весь щербатый рот, ответил бугай, подходя ко мне и занося кулак над моей головой.
  

***

  
   Где то на границе Ардинии. Суо.
  
   Последующие несколько дней слились в один сплошной кошмар, состоящий из головокружения, головной боли и тряски закрытого фургона на дорожных буераках. Каждый день с утра пораньше меня поили настоем из болиголова и еще какой-то гадости, из-за которой я ничего не соображал весь день. Сбежать из фургона не было никакой возможности, так как меня приковали к стенке железными кандалами, а магией воспользоваться я не мог. Сам фургон явно не был предназначен для комфортного путешествия, так как рессоры в нем не были предусмотрены изначально. Со мною путешествовали еще пятеро подростков, но кандалов удостоился только я, а парней просто связали веревками. Мальчишек тоже же поили какой-то дрянью, так что даже поговорить со мной они были не в состоянии. Спустя некоторое время нас выгрузили, надели на головы мешки и, связав цепью, погнали в неизвестном направлении. Шли мы недолго, от силы минут десять. По прибытии нас поселили в камере, выбитой в какой то скале. На всех одели ошейники, причем мой ошейник отличался не только большей толщиной, но и материалом. А еще на моем ошейнике были выбиты руны, так что магией пользоваться я опять не мог, так как ошейник просто блокировал любое проявление магии. Я мог только пользоваться внутренним зрением, которое не требовало никаких плетений и силы, но только после того, как закончится действие настоя болиголова.
   На следующий день в камеру пожаловал невысокий толстенький мужичок с двумя охранниками. Осмотрев товар критическим взглядом, он вытащил из-за пазухи блокнот и начал задавать вопросы об умениях, которыми владеют пленники. Дойдя до меня и получив в ответ, что я умею готовить и владею бытовой магией на низком уровне, он критически осмотрел меня и велел раздеться. Я снял с себя дырявую робу, в которой очнулся уже в фургоне и повернулся вокруг оси.
   -Откуда у тебя такая татуировка? - восхищенно спросил толстяк.
   - У меня отец мастер по нанесению татуировок, вот и сделал мне такую. Он всем членам семьи делал татуировки, - нехотя ответил я. Хорошо еще, что из-за ошейника татушка не фонит магией, а то вопросов бы стало еще больше.
   - У тебя крепкое тело, ты занимался боевыми искусствами?
   - Я брал уроки владения мечом, для самозащиты. Но прозанимался всего полгода, деньги кончились, - ответил я. Видимо грабители не все рассказали, что знали обо мне моим новым хозяевам. Ну, им же хуже, это облегчит мне побег. Жалко, что все мои вещи они забрали, хотя и побрезговали амулетом, прикрывающим ауру, видимо полоска железа, из которого он был сделан, не показалась им стоящим украшением. Но вот амулет искажающий голос они забрали, все-таки он был из серебра.
   - Так и запишем, умеет обращаться с мечом. Еще что-нибудь умеешь? - прищурившись, спросил толстяк.
   - Нет, господин, больше ничего не умею, - поклонившись, ответил я.
   Толстяк еще раз осмотрел всю компанию и вышел из камеры. Охрана последовала за ним. Через час в камеру опять наведалась охрана и пара слуг в рабских ошейниках, которые принесли бочку с водой и мыло. Нас всех быстро вымыли, накормили и переодели в чистые робы.
   Ближе к вечеру в камеру опять пожаловал толстяк с охраной. Всех пленников подняли и сноровисто связали в цепь. Через десять минут блуждания по коридорам, вырубленным в скалах, нас привели в большой зал с клетками и быстро распределили по ним. В зале стояло с полсотни клеток, выстроенных в пару рядов и несколько столов со стульями, за которыми сидели хозяева товара. Охрана, состоявшая из разномастных наемников, среди которых встречались даже чернокожие бойцы из южных пустынь, стояла вдоль клеток и у входов в зал.
   Через пару минут вдоль клеток прошелся тот самый толстяк и повесил на каждой клетке табличку, видимо с описанием представленного товара. Осмотревшись, я уселся в угол клетки и принялся медитировать. Настой болиголова уже прекратил свое действие, и теперь я мог осмотреть плетение ошейника. Перейдя на внутреннее зрение, я осмотрел плетение, которое оказалось довольно сложным и состояло из полусотни различных блоков. Будет сложно его расколоть, судя по всему, его делал мастер амулетчик высокого класса. К тому же судя по управляющим узлам, при попытке снять ошейник будет выдан довольно сильный болевой импульс. Сам я не смогу справиться, потребуется помощь мага. Короче, полный облом, как говаривал дед. Значит сразу сбежать я не смогу, если конечно не хочу устроить кровавую бойню и выдать себя. К тому же ошейник наверняка можно задействовать дистанционно. Так что сидим и не рыпаемся, пока не будет готов приемлемый план.
   Пока я предавался своим мыслям, зал наполнился покупателями. Кого тут только не было - люди, дроу, орки, парочка вампиров в темных плащах, тролли и даже светлые эльфы. Вот уж не думал, что у светлых распространено рабство. Больше всего, естественно, было людей, начиная с посматривающих свысока аристократов и заканчивая бандитскими личностями. На втором месте по численности были различные полукровки, хотя больше всего было смесков людей и эльфов. Далее шли десяток дроу, пяток светлых, три тролля и замыкала список пара вампиров. Покупатели прохаживались вдоль рядов с клетками, читали таблички и осматривали товар, периодически подзывали продавцов и задавали вопросы. Пару раз просили вытащить рабов из клеток и, раздев, осматривали их со всех сторон. Все это продолжалось где то с час. На меня внимания обратили всего пару раз, но когда одна пожилая дама выразила желание увидеть меня в голом виде, я понял, что это катастрофа. Когда меня вывели из клетки, и дама попросила меня раздеться, я со вздохом, после неслабого тычка охранника стянул робу и выпрямился перед ней, не поднимая глаз от пола. Сначала она осмотрел меня во всех подробностях спереди, а затем попросила развернуться. Повернувшись спиной, я услышал восхищенный вздох дамы и перешептывание близстоящих покупателей. Вокруг нас сразу образовалась толпа из женщин, которые чуть не разорвали меня на кусочки, пытаясь повернуть мое тельце и осмотреть во всех подробностях татушку.
   - Молодой человек, откуда у вас такая красота на теле? - спросила дама, ухватив меня за подбородок и пытаясь поймать мой взгляд.
   - Эту татуировку мне сделал отец, он был мастером по татуировкам, - тихо ответил я, стараясь не поднимать глаз.
   - А где живет твой отец? Я бы тоже хотела такую прелесть.
   - Мой отец умер полгода назад и унес секрет мастерства с собой, так как не успел никого обучить, - шепотом пробормотал я, в душе прося прощения перед отцом за такую ложь.
   - А ну ка посмотри на меня, чего это ты вперился в пол? - дернув мой подбородок, приказала дама.
   - О боги, у него голубые глаза! Почему в описании это не указали? - восхищенно вскрикнула одна из покупательниц.
   - Я хочу купить его немедленно, сколько он стоит? - прокричала другая.
   - Нет, он будет моим, я его первая заметила! - ответила ей пожилая дама, все еще не отпуская мой подбородок.
   Поднявшийся шум был пресечен все тем же толстяком и его охраной. Меня быстро запихнули в клетку, а женщинам сказали, что товар до начала аукциона не продается. Женщины долго не хотели расходиться от моей клетки, пытаясь заставить толстяка продать меня им немедленно. Но толстяк был просто несгибаем. Через полчаса прозвучал гонг, который означал начало аукциона и все покупатели вышли из зала, а толстяк, повернувшись ко мне с улыбкой во всю харю предвкушающе потер руки и двинулся к своему столику.
   Не прошло и десяти минут, как рабов начали по одному выводить из клеток и отводить на аукцион. Начали с девушек, видимо для этого их клетки и стояли ближе к выходу. Через проход, в который ушли покупатели, доносился гам голосов и крики торгов. До меня очередь дошла только через два часа, зато моя охрана была увеличена с двух до четырех человек. Меня вывели из клетки, быстренько привели в товарный вид, наскоро протерев тряпкой с маслом, так что я заблестел, как золотой под солнцем и повели к выходу. Пройдя десяток метров по проходу, вырубленному в скале, я попал в аукционный зал. Зал оказался естественной пещерой огромных размеров освещенный несколькими магическими светильниками с установленным у одной из стен деревянным помостом пять на пятнадцать метров и метровой высоты. Охранники, аккуратно подталкивая, провели меня на помост и поставили в середине. Робу с меня быстренько содрали, а появившийся рядом толстяк начал распинаться о моих достоинствах и принялся показывать меня с разных сторон.
   - Уважаемые покупатели, сегодня я рад представить вам редкий экземпляр. Этот молодой человек обладает не только красивой фигурой, но так же умеет готовить, немного владеет бытовой магией и мечом. К тому же он голубоглаз, что согласитесь, редкость в нашем мире. А уж о красоте, которая отображена у него на спине, я и говорить не буду, достаточно один раз посмотреть, - с этими словами толстяк развернул меня спиной к покупателям. Судя по шуму, не всем покупателям было предоставлено право осмотра товара перед продажей, поэтому многие видели мою татушку в первый раз.
   - Итак, начальная цена лота сто золотых. Шаг аукциона пятьдесят золотых, - крикнул толстяк, перекрывая гам. Да уж, недорого нынче стоят принцы. Никогда не предполагал, что опущусь до такого.
   - Сто пятьдесят, - раздался женский выкрик из зала.
   - Двести, - это уже прокричала та самая пожилая женщина, которая первой осматривала меня.
   - Двести пятьдесят, - вступила в игру еще одна пожилая аристократка.
   - Триста, - раздался голос со стороны вампиров. Оказывается, один из них был девушкой.
   - Четыреста, - взвизгнула пожилая аристократка.
   - Пятьсот, - это был голос со стороны дроу. Ничего себе, я и им нужен?
   - Шестьсот, - раздался бархатный женский голос от края толпы, где стояли светлые эльфы.
   Шум в зале нарастал. Многие дамы разочарованно поворачивались и уходили, видимо их средств не хватало на такую дорогую игрушку. Но торги продолжались. Интересно, за какую сумму грабители продали меня работорговцу, или же они договорились об определенном проценте с продажи? Если так, то они не прогадали, так как торги все никак не могли остановиться. Что же нашли во мне все эти бабы? Или это опять мой дар так действует, ведь морок с глаз спал, да и амулет, искажающий голос у меня сперли.
   - Тысяча, - проворковала одна их темных, откидывая капюшон с головы. Выглядела она довольно молодо и была очень красива, почти как Таавейн. Исходя из моих знаний, ее возраст исчислялся, где то между четырястами и тысячей лет. О мать моя женщина, только не это. Судя по украшению у нее на шее, это одна из аристократок, принадлежащая к первому дому дроу, который правит в данный момент времени. Если я попаду к ним, то меня могут узнать, и тогда я точно буду отправлен домой или использован в политических интригах. Хоть дроу и присягали моему отцу, от них и не такого можно ожидать. Хотя про татушку никто не может знать, кроме членов нашей семьи, но как говориться, все тайное когда-нибудь становится явным.
   - Тысяча двести, - ответила светлая эльфийка. Я облегченно выдохнул. Если меня выкупит светлая, то мои шансы на побег резко возрастают, ведь лес для меня дом родной, а вот в пещеры дроу я еще не наведывался.
   - Полторы, - улыбнувшись противнице, веско сказала темная. Интересно, они знакомы? Тогда непонятно, почему они так не горят желанием уступить друг другу.
   - Тысяча восемьсот, - кивнула светлая, отвечая на улыбку темной.
   Темная задумалась, уставившись на меня, а в это время толстяк начал отсчитывать последние мгновения торгов. Я вздохнул с облегчением и стал разглядывать свою будущую хозяйку. Судя по всему, она тоже довольно высоко стоит на иерархической лестнице. Возможно, они с темной одного возраста и наверняка знакомы, раз так улыбались друг другу.
   - Тысяча восемьсот раз. Тысяча восемьсот два. Тысяча восемьсот т...... - не успел закончить толстяк.
   - Две пятьсот, - отрешенно проговорила темная, уставившись в потолок.
   Толстяк поперхнулся, а в зале наступила гробовая тишина. Но больше всех был шокирован я. Вот теперь мне точно трындец. Не стоило даже рассчитывать, что светлая перебьет эту цену, так как она, улыбнувшись своей сопернице, уже направлялась к выходу из пещеры в сопровождении четырех соотечественников. Темная, улыбнувшись в ответ, подала знак одному из своих сопровождающих, и тот быстро подошел к толстяку. Вытащив из-за пазухи довольно вместительный кошель, он раскрыл его и показал содержимое продавцу. Тот ахнул, быстро схватил кошель и махнул рукой моей охране. Видимо в кошеле были драгоценные камни, потому что две тысячи пятьсот золотых там явно не поместились бы. Охрана быстро натянула на меня робу и предала в руки дроу. Тот сноровисто пристегнул к моему ошейнику поводок, взял у толстяка ключ от ошейника и потащил меня к выходу, куда уже направились с десяток дроу во главе с купившей меня темной.
  

***

  
   Месяц спустя, столица дроу Лаоннатер. Покои принцессы Аэлиты. Аэлита.
  
   Я была в бешенстве, опять этот подарок смог удивить меня. И хотя я не показала виду, что приготовленное пирожное мне понравилось, но этот раб точно это понял. Я никак не могла понять, откуда этот раб узнал о моих вкусах и пристрастиях? Все время, что он находился во дворце, он готовил только мои любимые блюда. Он знал, как, что и когда я люблю делать и всегда беспрекословно выполнял все мои поручения. Даже стирку и уборку своих покоев я взвалила на нового раба, в попытках заставить его разозлиться или что-то неправильно сделать, чтобы затем наказать его. Единственное, в чем он был слаб, это бои на мечах. Но это то и понятно, ведь он еще мальчишка, куда ему тягаться с принцессой дроу, которая с детства обучалась воевать и командовать. Так что на тренировках я оттягивалась по полной, наставляя ему синяки по всему телу.
   А началось все две недели назад, когда мать, вернувшись из своего путешествия, вызвала меня к себе. Зайдя в покои матери, я застала там стоящего на коленях прилично одетого паренька лет четырнадцати в ошейнике раба. Мать, внимательно осмотрев меня, улыбнулась и сделала знак присесть в кресло.
   - Лита, смотри какой я тебе подарок прикупила на день рождения. Я уверена, что он тебе очень понравиться, - встав с кресла, произнесла мать.
   - И чем мне может понравиться этот тощий глист? Я бы поняла, если бы ты мне привезла богатыря, который умеет сражаться как лев. А какая мне польза от этого мелкого урода? Я же его за одну тренировку укатаю, - ворчливо ответила я.
   - Суо, встань и сними рубашку, - обратилась мать к рабу.
   Парень, как ни странно понял ее, хоть она и говорила на темноэльфийском наречии, и встал, повернулся ко мне лицом и снял рубашку. Мой взгляд сразу же приковали его голубые глаза, хотя он и пытался скрыть их глядя только в пол, поэтому я и не обратила внимания на улыбку матери, которая стояла позади раба и смотрела ему на спину. А он ничего, конечно не красавец, но и не урод. К тому же не хлюпик, как можно подумать с первого взгляда. Мышцы хоть и не большие, зато свиты в плотные жгуты, как у профессионального воина. Интересно, каков он в бою. Но подумать над этим мне не позволили.
   - Смотри, Лита, какая красота. Я такое в первый раз в жизни увидела, - произнесла мать, поворачивая парня спиной ко мне.
   Вот тут-то моя челюсть устремилась к полу. Черная пантера, как живая была нарисована у него на спине, вернее, вытатуирована. Правда была одна странность в рисунке - на кончике хвоста пантеры был еле заметный рисунок паутины. Такое действительно не каждый день увидишь. Я протянула руку и провела по пасти пантеры кончиками пальцев. Вдруг меня как будто что-то кольнуло, и я сразу же отдернула руку.
   - Что с тобой? Тебе не понравилось? - спросила мать.
   - Она укусила меня, - удивленно произнесла я.
   - Да не может быть, я много раз гладила ее, это же просто татуировка. Что она может сделать, - ответила мать, ласково поглаживая по спине раба.
   - Все равно, я не понимаю, зачем он мне? Что он такого умеет? - с вызовом произнесла я.
   - О, он очень много умеет. Он отлично готовит, я сама проверяла на обратном пути. К тому же он немного владеет бытовой магией, правда я не проверяла это, не хотелось снимать ошейник, а с ним он не может магичить. А еще продавец сказал, что он неплохо владеет мечом. Так что ты можешь использовать его в любом качестве, в каком захочешь, - сказала мать, явно намекая на постель и не отрывая руки от спины раба. Странно, раньше мать никогда не позволяла себе показывать привязанность к мужчине, а тут ей прямо не оторваться от простого раба.
   - Ладно, я приму его, раз ты говоришь, что я могу делать с ним что захочу, - осторожно ответила я.
   - Вот ключ от его ошейника. Только прошу тебя, доченька, не покалечь его. Суо мне очень дорого обошелся, - с сожалением отойдя от парня и отдавая мне кристалл, сказала мать.
   - И сколько же он тебе стоил? - походя, спросила я.
   - Две тысячи пятьсот золотых.
   - Сколько?! Да за такие деньги можно купить десяток отличных рабов, а ты отдала их за одного задохлика! Ты что, совсем сдурела? - вскричала я, офигевая от озвученной суммы.
   - Просто там была Эледриэль, вот я и доторговалась. Не могла же я ей уступить, когда она начала перебивать мою цену, - в сердцах ответила мать.
   - Вы с ней два сапога пара. А еще лучшими подругами были в Академии. Неужели не можете до сих пор помириться? Рассорились из-за одного парня, а пока цапались, его увела другая. Как там ее звали? Мириэль вроде? - вставила свои пять копеек я.
   - Да, Мириэль. Давно я ее не видела. Интересно, где же она, - вздохнув, сказала мать. Сразу было ясно, что мать думает о своей первой любви, которую нашла и потеряла во время обучения в Академии. С тех пор она никогда не ездила на официальные приемы, даже во дворец Владыки, хотя ее и приглашали, ведь она третья сестра Верховной матери дроу.
   - Ладно, мама, я пошла. Спасибо за подарок. Эй, раб. Следуй за мной, - сказала я, заканчивая разговор и выходя из покоев матери.
   Дойдя до своих комнат, я зашла в гостиную и села в кресло. Парень остался стоять передо мной, уперев взгляд в пол.
   - Ну и что мне с тобой делать? Может сначала наказать тебя, так сказать для профилактики? - небрежно спросила я, внимательно наблюдая за его реакцией.
   - Как пожелаете, госпожа, - тихо ответил он мне и поклонился.
   То, как он это сказал, заставило меня передумать. Интересный парень, и ведь не боится, хотя знает, что я могу убить его просто из прихоти. Во все времена дроу везде сеяли страх и ужас перед своими Верховными матерями, и любой человек знает о жестокости женщин дроу. А тут подросток и ни капли страха. Надо бы его попробовать в бою, насколько он умел. Хорошо, значит так и поступлю.
   - Следуй за мной.
   Войдя в зал для тренировок, я подошла к стойке с оружием и повернулась к рабу.
   - Какое оружие предпочитаешь? Мать сказала, что ты неплохой мечник. Выбирай, - сказала я ему.
   Парень подошел к стеллажу, и недолго думая взял деревянный меч, аналог обычного прямого меча метровой длины. Я взяла такой же, надо же дать ему хоть какой то шанс, а то боевыми серпами я его быстро нашинкую. Занимающиеся в зале охранники, быстро рассеялись вдоль одной из стен и застыли.
   Встав в стойку, я посмотрела на парня. Он также встал в стандартную стойку мечника и ждал моих действий. Недолго думая, я быстро провела несколько пробных выпадов, которые он легко парировал. Немного размявшись, я перешла в атаку, чередуя финты и выпады в различные части тела. Все удары были отражены стандартными приемами, видимо он не так уж и хорош. Внезапно парень сам начал атаковать, но ему не хватало скорости и умения, поэтому я, даже не напрягаясь, спокойно отбила все его выпады и пару раз достала его в контратаке. И все-таки он, какой то странный, видно же, что он мне не чета, но ведет себя так, будто в любой момент может уложить меня. В глазах ни капли страха, стоит твердо и уверенно, меч держит небрежно, как профессионал, но при этом и в подметки мне не годится. Надо бы поучить его. Резко ускорившись, я провела серию выпадов, оттеснив его к стене. Когда он увернулся от моей последней атаки и пропустил меня к стене, я с разгону взбежала на нее и, сделав сальто, приземлилась уже позади него и нанесла ему удар сверху, нацеленный прямо в голову. Как ни странно, но он успел повернуться ко мне лицом и убрать голову. Мой меч проехался по его плечу и груди, разорвав рубашку и оставив длинную царапину на коже. Вот и получил на орехи, молокосос. Не тебе тягаться с одной из принцесс дроу. Хотя бой мне понравился, еще ни один раб не мог противостоять мне так долго. Единственные, кого я не могла победить, это моя мать и ее сестры. Всех остальных я делала на раз, хотя и не так легко, как людишек. Даже лучшие охранники, стоящие сейчас вдоль стен не могли противостоять мне.
   -На сегодня хватит. Надеюсь, тебя хватит надолго, и ты не расклеишься, как все предыдущие подарки.
   -Да, госпожа, - ответил он мне, поклонившись. При этом он ничем не показал, что ему больно, хотя царапина была довольно неприятной. Да и парочку синяков я ему успела поставить. Парень спокойно поставил меч в стойку и последовал за мной.
   Дойдя до своих покоев, я вызвала слугу и приказала определить раба в одно из помещений для прислуги. Рабу же я сказала, что на завтрак желаю попробовать его стряпню, и если она мне не понравится, то он будет наказан.
   И вот уже две недели я каждый день ем любимую еду, мои покои и одежда в идеальной чистоте и порядке. Каждый день я его отделываю на тренировках, а он как железный, только кланяется и повторяет - "Да, госпожа". Что же с ним сделать, чтобы вывести из себя, не в постель же тянуть. Нет, своего слова я не нарушу, хотя и понимаю, что мать специально мне подсунула этого раба, чтобы я использовала его именно в постели. Вон она сама еле сдерживается, когда видит его. Но я поклялась, что в отличии от других женщин дроу лягу в постель только с любимым человеком. Это конечно дурость, но в возрасте двадцати лет это было так романтично, когда я услышала рассказ матери про ее первую и самую главную любовь. Вот теперь мать и пытается заставить меня, хотя и безуспешно, попробовать плотских утех. Даже хотела отправить меня к Владыке, чтобы я попробовала охмурить тамошнего принца, но я категорически отказалась.
   Надо будет сегодня отлупасить раба как следует, а то он меня сильно разозлил. А вот интересно, с чего это я так на него злюсь? Вроде он мне даже как то симпатичен, но иногда так хочется ему заехать по его каменной физиономии. Интересно, а как он держится на лошади? Может хоть в этом я смогу его обломать. До отъезда в Академию осталась неделя, почему бы мне пару деньков не провести на охоте? Да, так и поступлю, заодно и стресс сниму поохотившись.
  
  

***

  
  
   Суо.
  
   Опять эта принцесска разозлилась. И чем я ей не угодил? Сделал же ее любимое пирожное, потратил на это целых четыре часа и кучу продуктов, но она все равно ушла разозленной. Жаль, что я еще не могу бежать, план готов только на восемьдесят процентов. К тому же мне в первую очередь надо получить ключ от ошейника и подготовить карту. Пещеры, в которых расположен дворец дроу, оказались довольно обширными и хорошо охранялись. Конечно, охране дворца Владыки здешняя и в подметки не годится, но и магией я пользоваться не могу. Так что если меня засекут при побеге, то просто задавят числом, да и до выхода из пещер я дорогу не знаю.
   Как вспомню, все что произошло, так и хочется разметать тут все и слинять, несмотря на шум. Но надо терпеть, тем более что по сравнению с двумя неделями в пути, проведенными с матерью принцессы, Амаисель, все остальные неприятности просто меркнут. Эта темная еле сдерживалась от изнасилования меня. Все время пути она заставляла меня быть рядом с ней, постоянно требовала ухаживать и готовить для нее, а по вечерам долго лапала меня и только потом, через силу, отсылала спать в клетку. Если бы я изначально не предназначался в качестве подарка для ее дочери, то Амаисель давно бы уже меня использовала в качестве постельной игрушки. В общем-то, я был бы не против покувыркаться с ней пару раз, все-таки она довольно красивая женщина, но сомневаюсь, что она этим ограничилась бы, учитывая репутацию женщин дроу.
   А принцесска тоже недалеко от матери ушла. Все время смотрит на меня волком, постоянно придирается и пытается поймать меня на какой-нибудь оплошности. Да еще каждый день лупит на тренировках, и чем я ей не угодил? Я, конечно, мог бы ее в одно мгновение поставить на место, но лучше не показывать свои умения, а то возникнет много новых вопросов, и так еле отбрехался по поводу татушки. Да и свободу мою резко ограничат, если вообще на цепь не посадят, а оно мне надо? Пусть лучше уж она ставит мне пару синяков в день, все равно у меня отличная регенерация. К тому же она не пристает ко мне с домогательствами, как ее мать. Как я выяснил у слуг, она в чем-то там поклялась и поэтому до сих пор девственница.
   В первый же день я познакомился со слугой принцесски и, завязав с ним разговор, постепенно выпытал все ее пристрастия и привычки. Правда, сначала тяжело было найти точки соприкосновения, но все мужики одинаковы, что люди, что дроу, разговор всегда можно свести к женщинам. Тут сказалась специфика женщин дроу, но послушав рассказ слуги, я смог дать ему пару дельных советов, как вести себя с ними. Оказывается мужчины темных совсем затюканные и многого не знают о привычках и предпочтениях даже своих женщин. Все-таки Ладулфел очень сильно в общении отличается от обычных дроу. По сравнению со здешними мужчинами он весельчак и балагур, а тут все боятся женщин. Потом последовало знакомство с личным поваром принцессы и показ ближайших коридоров, дальше меня не пустила стража. По протекции слуги я смог завязать хорошие отношения с поваром и даже научить его готовить пару новых блюд, которые показала в свое время мне Клари. Он был в таком восторге, что даже несмотря на мой статус раба, разрешил мне приходить и пользоваться кухней в любое время. Вот так я и проводил все последние дни, большую часть суток, пытаясь угодить принцессе, а в остальное время потихоньку собирая сведения о дворце и составляя план побега.
   С другими обитателями дворца я не пересекался, так как на территорию покоев принцессы и ее матери редко заходили гости, а старшие сестры принцессы уже давно были замужем и жили отдельно. Хотя это было только к лучшему, чем меньше народу знает обо мне, тем лучше. К тому же без иллюзии на глазах и изменяющего голос амулета я стал бы лакомой добычей для других аристократок дроу, что только подтверждает мать принцессы своим поведением, пытаясь облапать меня при каждой нашей встрече.
   И вот буквально вчера я узнал, что через неделю Аэлита уезжает в Академию для продолжения обучения, а здесь она была на каникулах. При этом своего раба она не сможет взять с собой и оставит во дворце. А это значит, что пришел конец моим более менее спокойным денькам, ведь я останусь наедине с Амаисель и неизвестно, что она со мной сделает без своей дочери. За оставшуюся неделю надо закончить подготовку к побегу и мотать отсюда.
  
  

***

  
   Два дня спустя. Лаоннатер. Суо.
  
   Вот это удача, вот это повезло! Принцесска вчера сообщила, что сегодня мы едем на охоту в лес, а это значит, что представиться хороший шанс для побега. Правда охраны будет с полсотни дроу, но это дело поправимое, главное забрать ключ от ошейника. За последние два дня я закончил все приготовления к побегу, основной и запасной планы были продуманы, карта подземелий теперь уже не нужна, осталось только не умереть от нетерпения. Надо только изображать из себя послушного раба, пока я не завладею ключом от ошейника.
   Приготовив несколько сумок с вещами принцессы, палатками, посудой и продуктами, я попросил одного из слуг помочь мне перетаскать их к лошадям. Лошади дроу, а вернее демоны, довольно злобные существа и обычно чужих к себе не подпускают. Но я уже давно успел наладить отношения со всеми коняшками в конюшне принцессы, пока готовился к побегу, поэтому оседлать их и загрузить сумками не представляло особой сложности. Кстати, с конюхом тоже пришлось налаживать дружеские отношения, а то как бы я смог приходить и подкармливать лошадей.
   Закончив приготовления, я вывел демонов Аэлиты и ее матери из конюшни. За мной следовал конюх с еще тремя обычными конями в поводу, один из которых предназначался мне, а два других использовались как вьючные. Принцесска не заставила себя ждать. Быстро выскочив из дверей, она подбежала к своему демону, погладила его и одарила яблоком, а потом резво заскочила в седло. Одета она была в великолепный охотничий костюм, состоящий из коричневых, туго обтягивающих лосин, тонкой курточки того же цвета и мягких сапог из нубука. Амаисель, одетая точно как дочка, медленно подошла к своему коню, при этом глядя на меня и приняла мою руку, оперевшись на которую, легко взобралась в седло. Вот и еще одно подтверждение моих предположений, о том, что меня ждет после отъезда принцессы. Аэлита же, кинув злобный взгляд в сторону матери, дала шенкеля демону и выехала со двора. Я быстро вскарабкался в седло и выехал вслед за принцессой с матерью, оставив вьючных лошадей на попечение пары слуг, которые следовали с нами. Как только я выехал со двора, всю нашу компанию сразу же окружило с полсотни всадников охраны и мы двинулись в сторону выезда их пещер.
   Как давно я не видел неба, я даже не подозревал, как я соскучился по свежему воздуху и солнцу. Искусственное освещение пещер никогда не сможет сравниться с дневным светом. Выехав из пещеры, мы оказались на склоне небольшого холма. Даже не скажешь, что в глубине скрывается столица дроу, хотя взглянув на горы за холмом, становится ясно, где все это помещается. Целых полтора часа мы добирались к выходу по пещерам. Все это время я пытался запомнить дорогу, вдруг мой побег не удастся и мне снова придется вернуться в столицу дроу. Вокруг холма была расположена крепость, которая охраняла вход в столицу, а за стенами крепости раскинулся пригород столицы, состоящий из домов богатых горожан и поместий аристократов дроу. Отсюда нам предстояло ехать еще два часа, прежде чем мы достигнем охотничьих угодий королевской семьи. Все эти сведения я узнал от слуг, которых буквально запытал вопросами за последнюю неделю.
   Всю дорогу по пещерам и до самых охотничьих угодий Аэлита с пристрастием посматривала на меня. До конца нашего путешествия она так и не произнесла ни слова и в конце выглядела довольно расстроенной. Не дожидаясь, пока разобьют лагерь, принцесска с матерью в сопровождении отряда егерей, почти полностью состоящего из полукровок, отправилась на охоту. Я же с помощью слуг разбил несколько палаток, подготовил место под костер и посуду, разложил походный столик и стулья и приготовился к долгому ожиданию. За водой и хворостом меня не пустила охрана, так что пришлось отправлять слуг.
   Не прошло и двух часов, как к лагерю выскочил конь Аэлиты, неся на себе раскрасневшуюся наездницу. Сразу следом за ней ехала Амаисель и несколько егерей. Завершала процессию пара вьючных лошадей, которые везли добычу, состоявшую из оленя и штук двадцати куропаток. Принцесска, соскочив с коня, благосклонно приняла из моих рук бокал с вином и уселась за стол. Ее мать задержалась рядом со мной не в пример дольше, успев облапать мой зад, и с улыбкой села напротив дочери. Я сразу же подал на стол заранее приготовленные салаты и закуски, пару бутылок вина и кувшин с соком.
   - Эй, раб, быстро приготовь нам оленя, а то я с голоду помираю, - сказала Аэлита, осушив бокал вина.
   - Да, моя госпожа, - поклонившись, ответил я.
   - Лита, как ты можешь так обращаться с Суо. Суо, дорогой, не обращай на нее внимания, вот она уедет и тогда поймет, что ты для нее значил, - проворковала Амаисель, делая маленький глоточек.
   - Ну да, ну да. Как только я уеду, ты мамочка сразу же опробуешь свой подарок в постели. Уж я то тебя знаю, - ехидно произнесла принцесска и подставила бокал для новой порции вина.
   - Дорогая, как ты можешь так говорить? К тому же ты сама будешь виновата, если я не удержусь и заберу его обратно, ведь ты так плохо обращаешься с ним. Думаешь, я не знаю, что ты каждый день избиваешь его на тренировках. А ты мне обещала заботиться о нем.
   - Да я и забочусь о нем, не видишь что ли, какой он ухоженный. Я его еще ни разу не наказывала, плетьми не стегала, а живет он вообще в царских хоромах. По дворцу передвигается почти без ограничений. Вон, даже слуг ему в помощники определила. Что еще надо? - возмутилась принцесса.
   - Ну, Лита, не преувеличивай. Я вообще не пониманию, как он справляется со всеми делами, которые ты ему поручаешь. А если бы ты еще ограничивала его в средствах, то это было бы сущим издевательством, так как он не смог бы выполнить твоих поручений и соответственно, получил бы наказание ни за что. А уж поручения он выполнять умеет, в этом я убедилась еще при возвращении домой.
   - Что, уже всех слуг успела допросить? Или он сам тебе докладывает? - взъярилась Аэлита, залпом допив бокал вина и протягивая его за добавкой.
   - Да мне и допрашивать никого не пришлось. Ты бы слышала, как слуги отзываются о Суо, когда разговаривают между собой, - ответила Амаисель, сделав в небольшой глоток вина.
   - Опять с потайных ходов подслушивала шушуканья прислуги. И ты думаешь, тебя это красит?
   - Кстати, и тебе следовало бы иногда вникать в дела слуг, а то так и не научишься управлять подданными, - укоризненно заметила старшая, допив первый бокал вина и указав слуге на сок.
   - Да чтобы я подслушивала слуг? Да никогда в жизни я до такого не опущусь, - уже хмелея, произнесла принцесса.
   - Эх, тебе уже скоро будет семьдесят пять, а ты так до сих пор и не поняла, что учиться управлять подданными надо как можно раньше. А на ком ты будешь учиться, если в данный момент кроме слуг никто тебе не подчиняется? Надо знать мысли и чаяния подданных, и тогда ты сможешь эффективно ими управлять, - попивая сок, говорила умудренная опытом мать.
   - Мама, я третья дочь третьей сестры Великой матери, так что мне никогда не грозит управлять огромной империей. А уж со своими вассалами, когда они будут, я справлюсь, - уже заплетающимся языком, проговорила Аэлита.
   - Суо, проводи Литу в палатку, а то она устала сегодня, - обратилась ко мне Амаисель.
   - Да, госпожа, - ответил я, подхватывая заваливающуюся принцесску.
   Внеся принцессу в ее палатку, я уложил ее на походную кровать и стал снимать сапоги. Все-таки, какая она слабая, хоть и старше меня на целых пятьдесят лет. Вон, с трех бокалов вина вырубилась. Быстро сняв с нее сапоги, я наклонился над засыпающей Аэлитой, чтобы укрыть ее одеялом. Как вдруг она протянула руки и обхватила мою шею, ее глаза открылись, и сквозь муть хмеля она посмотрела на меня.
   -Суо, почему ты такой холодный со мной? - произнесла принцесса и потянулась ко мне губами. Недолго думая я ткнул ее в одну из точек на шее, и она отключилась. Слава богам, что она пьяна и вероятно не вспомнит об этом инциденте, не хватало еще, чтобы она в меня влюбилась. А вот и благоприятный момент для поиска ключа, вряд ли мне позволят ночью зайти в палатку Аэлиты. Быстренько обшарив ее одежду, я нашел кристалл и спрятал его в карман. Выйдя из палатки, я подошел к Амаисель и заверил ее, что дочь проспит до утра.
   Весь вечер я занимался готовкой и ухаживал за матерью принцессы. Эта темная ни на миг не хотела расставаться со мной и даже пересела поближе к костру, где я готовил оленя на ужин и куропаток на завтрак. Из оленя вышел великолепный шашлык со специями и вином, а куропаток я запек в углях, предварительно поперчив и посолив их, а затем обмазав в сметане и глине.
   Шашлык пошел на ура, а так как олень был большой, то его употребила не только мать принцессы, но и охрана со слугами. Долю принцессы я отложил в отдельной посуде вместе с куропатками, которых приготовил на завтрак. Пока охрана насыщалась, я успел подготовить для себя небольшую сумку и наполнить ее копченым мясом, сыром, хлебом и луком, которые захватил с собой при выезде из столицы дроу. Ну вот, теперь осталось дождаться, пока большая часть охраны уснет и снять ошейник. А там уже лес укроет меня от погони, если она будет.
   Через пару часов начало темнеть и мать принцессы, приказав мне следовать за собой, отправилась в свою палатку. Там я помог ей раздеться, и одеть ночную сорочку. При этом она так изгибалась и принимала такие позы, что я еле удержался, чтобы не прилечь с ней отдохнуть. Слава богам, она выпила мало и не стала настаивать на том, чтобы я составил ей компанию на ночь. Выйдя из палатки, я быстро вымыл лицо холодной водой, чтобы снять напряжение. Не хватало мне еще пропустить благоприятное для побега время из-за женщины.
   Быстро прибрав в лагере и обеспечив охрану едой и вином, я проследовал в свою палатку, которую делил со слугами и лег спать. Дождавшись полуночи, я встал и подошел к ближайшему слуге, который спал без задних ног. Ткнув на всякий случай в точку на его шее, чтобы он не проснулся, я повторил то же самое со вторым слугой. Убедившись, что они мне не помешают, я вытащил из кармана кристалл и открыл ошейник. Нахлынувшие на меня ощущения невозможно описать словами. Целых полтора месяца я не мог пользоваться магией и вот теперь я мог насладиться чувством силы. Быстро проверив резерв, я был разочарован. Половины резерва как не бывало, а это означает, что татушка даже при активированном ошейнике тянула из меня силу. Так как на медитацию времени не было, я решил, что пополню резерв позже. Тем более что резерв у меня большой и половины с лихвой хватит на мои цели.
   Оглядевшись вокруг внутренним зрением, я заметил с десяток бодрствующих охранников. Остальные дроу в лагере спали. Вытащив из пространственного кармана охотничий костюм и пару бутыльков с зельями, я быстро разделся и натерся настоем, отбивающим запах. Затем одел охотничий костюм и активировал плетение маскировки, которое пришлось воссоздавать заново, на что у меня ушел целый час. Надо будет продумать вариант с амулетом или татушкой, тогда плетение не придется создавать заново каждый раз, когда меня лишат магии. Но надеюсь такого больше не повториться, а для этого надо будет разработать парочку новых заклинаний, с помощью которых я смогу следить за приближающимися ко мне разумными. Намазав состав из второго бутылька на подошвы сапог, я спрятал оба флакона в карман и извлек оттуда пару капсул с усыпляющим газом, флакон с противоядием и кинжал. Выпив противоядие и убрав флакон и снятую одежду в карман, я направился к выходу из палатки.
   Осторожно выйдя из палатки, я по памяти определился с направлением и тихо двинулся к охране, которая сидела в секретах вокруг лагеря. Приблизившись к ближайшему секрету, я активировал капсулу и, подойдя как можно ближе, положил ее практически рядом с парочкой дроу, сидевшей в кустах. С рейнджерами из Запретного леса у меня такое не прокатило бы. Подождав, когда доблестные охранники уснут, я направился в лес и через сто метров начал обходить лагерь по кругу, оставляя за собой простейшие ловушки на основе магии земли. Когда я прошел примерно шестьдесят градусов от окружности, то повернул и быстрым бегом отправился прочь от лагеря. К утру я буду в пятидесяти милях отсюда, и вряд ли дроу смогут меня найти. У них же нет рейнджеров из Запретного леса.
  
  

***

  
  
   Следующее утро. Охотничий лагерь.
  
   - Эй, раб, ты где?! Ну ка быстро ко мне, а не то я с тебя шкуру сдеру! Если ты немедленно не вернёшься, то пожалеешь, что вообще родился! Я тебя все равно найду и тогда тебе не поздоровиться! - кричала в бешенстве Аэлита в сторону леса, обнаружив, что ее подарок благополучно сбежал.
   - Лита, милая, не расстраивайся ты так. Я тебе нового куплю, лучше прежнего, - пыталась успокоить дочь старшая дроу.
   - Я не хочу другого, мне нужен этот! Я его по стенке размажу, на кулак намотаю и в сортир спущу! Как он посмел сбежать от меня! - заливалась в истерике принцесса.
   - В одном ты права, такого вряд ли еще где найдешь. Мне даже не жалко было бы еще столько же заплатить, лишь бы вернуть Суо. - со вздохом проговорила Амаисель.
   Тут на глаза принцессе попались охранники, и она перенесла весь гнев на них.
   - А вы чего вылупились?! Прошляпили пятнадцатилетнего пацана, а теперь вылупились! Да я с вашего жалованья сниму все деньги, которых он стоил! И даже больше того, я вас всех по карцерам распихаю и заставлю дерьмо жрать! Как вы могли его упустить?! А еще лучшие солдаты в нашем королевстве! Да вы у меня пойдете сортиры мыть, а не в дворцовой страже служить! - все никак не могла остановиться Аэлита.
   - Лита, не надо так хаить наших солдат, они сделали все, что было в их силах. Вон, даже лучшие егеря не смогли его выследить, и даже собаки не помогли. Все собаки сейчас в таком состоянии что, скорее всего к вечеру, просто подохнут от поноса. Я еще никогда такого не видела, - с укоризной произнесла Амаисель.
   - Да наплевать мне на собак, пусть сдохнут хоть все, только верните мне моего раба!
   - Я уже выслала звезду магов и десять звезд егерей, чтобы они прочесали лес. А вон, кстати, и маги возвращаются, только видок у них какой то потрепанный. Интересно, что это с ними такое случилось?
   Подошедшие маги были все в грязи и желтых листьях. Дойдя до Амаисель, они встали на колени, а старшая группы заговорила.
   - Госпожа, мы не смогли найти вашего раба. Видимо он умеет запутывать следы, так как следов его ауры много, но ни один не ведет вглубь леса. Когда мы попытались проследить путь, по которому он прошел, то напоролись на ловушки. Похоже, он владеет навыками рейнджеров из Светлого леса, а это значит, что мы не сможем его найти. Тут нужны лучшие следопыты.
   - А об этом продавец не говорил. И это очень странно, так как обычно продавцы тщательно проверяют товар перед продажей. Неужели его незаконно сделали рабом? Я то думала, что его продали за долги, - удивленно проговорила Амаисель.
   - Мама, мне наплевать, за что его продали. Я хочу его вернуть любой ценой. Объяви розыск, назначь награду и пошли вдогонку наемников. Короче, делай что хочешь, но чтобы мне его из-под земли достали, - закончив свою речь, Аэлита вскочила в седло и, не дожидаясь охраны, рванула в сторону города.
   - Похоже, что Суо достучался до сердечка моей дочери. Не зря я за него отдала такие деньги, жалко, что он убежал. Он был бы хорошим мужем Аэлите, - задумчиво проговорила Амаисель.
   Посмотрев вокруг, она подозвала замначальника разведки, которая так же прибыла на поиски неуловимого раба.
   - Ты все слышала? Тогда действуй и найди мне этого мальчишку. Так же найти подробные сведения о нем и его родне. Когда найдете мальчишку, схватить и привезти его ко мне, даже если он окажется принцем. Хотя на такую удачу я не рассчитываю, - отдала приказ Амаисель своему заместителю.
  
  

***

  
  

Глава 5.

  
   Месяц спустя. Граница халифата Азра.
  
   Караван двигался медленно и неспешно. Прошло уже две недели, как он пересек границу империи дроу, но жаркие, холмистые южные степи начинались только теперь. Двадцать фургонов груженных различными товарами сопровождали тридцать разномастных охранников на конях и верблюдах. Периодически двойки разведчиков отрывались от каравана и скакали к ближайшим холмам, чтобы проверить обстановку. Охрана в основном состояла из горячих южных воинов пустынь и нескольких полукровок дроу. Хотя командовал всей этой разномастной кампанией огромный двухметровый носатый тролль с большим двуручником за спиной, сидевший на огромном тяжеловозе. Все охранники имели мечи, небольшие щиты, луки и арбалеты и были одеты в легкие кожаные доспехи усиленные металлическими пластинами.
   Периодически охранники поглядывали в середину каравана, где двигалась великолепная карета, больше похожая на дилижансы, ездящие по дорогам центральных королевств и запряженная четверкой великолепных лошадей. Рядом с каретой ехали четверо наемников и молоденькая кареглазая длинноволосая девушка лет двадцати на вороном жеребце. На ней был одет серый охотничий костюм из эльфийской ткани, черные мягкие сапожки с небольшими каблучками и длинный белый плащ с капюшоном. За спиной у девушки был приторочен короткий составной лук, похожий на луки кочевников степей и колчан с пятью десятками стрел. Плащ, который от пыли уже давно посерел, скрывал притороченную за спиной чинкуэду и с десяток метательных ножей, закрепленных в кожаной сбруе над грудью девицы. Наемники же несли на себе кольчато-пластинчатые доспехи, круглые щиты, мечи и луки.
   Одно из окон кареты открылось, и оттуда выглянула маленькая любопытная мордашка девочки явно восточной внешности с черными локонами волос до плеч и озорными зелеными глазами. На вид девочке было лет десять, одета она была в шелковые шаровары и сорочку голубого цвета. Покрутив головой, девчонка заметила девушку на коне, улыбнулась и громко закричала.
   - Сузу, поиграй со мной, мне тут скучно!
   - Госпожа, скоро будет обеденный привал, вот тогда и поиграем. А пока, пожалуйста, потерпите и не беспокойте свою мать, - попыталась строго отшить девчонку Сузу.
   - Мама уже давно спит, а мне скучно. Покатай меня на лошади, - обиженно заныла девочка.
   Ближайший наемник, охранявший карету, возвел очи к небу, и устало вздохнул. Девчонка теперь будет нудеть, пока ее не приструнит мать или не развлечет служанка. Уже целый месяц каждый божий день мелкая пигалица доставала всех вокруг своими капризами. Облегчение наступило две недели назад, когда в пограничном городке к ней нанялась в служанки Сузу, которая каким-то образом всегда умудрялась успокоить эту мелкую занозу.
   - Тем более, госпожа, я не могу вас покатать без разрешения матери. Поэтому потерпите до стоянки, - терпеливо повторила девушка.
   - Ну, Сузу, покатай меня, ты же мне обещала вчера, - затянула свою песню девчонка.
   Девушка строго посмотрела на свою подопечную и подъехала вплотную к карете.
   - Ляман, я же катала тебя вчера. Если ты не будешь слушаться, то я не буду учить тебя бросать ножи. Ты же мне обещала вести себя хорошо, так что потерпи, до привала осталось совсем немного, - тихо проговорила девушка.
   - Хорошо, Сузу, я потерплю. Но тогда ты меня еще раз покатаешь после обеда, - быстро сказала Ляман и моментально скрылась внутри кареты. Сузу, вздохнув, отъехала от кареты и пристроилась рядом с командиром наемников.
   - Сузуми, ты же отличный воин, вот на кой ляд тебе приспичило идти в служанки к этой мелкой пигалице? Могла бы без хлопот наняться в караван или телохранителем для какой-нибудь важной шишки, - спросил, ехавший рядом наемник.
   - Понимаешь Рашид, само как то так получилось. Я вообще не собиралась ехать в Азру. Но видимо боги так раскинули кости, раз я еду в это пекло, - ответила Сузу.
   - Зря ты так говоришь. Вот увидишь нашу столицу, Байрам, и тогда сама не захочешь уезжать оттуда. Огромный и прекрасный дворец халифа, высокие минареты храмов, живописные дома на берегу моря. А восточный базар, его не описать словами. Вот ты когда-нибудь бывала на восточном базаре? Такого нигде на Амадаре не увидишь, - восторженно заявил наемник.
   - Ты меня заинтриговал, - рассмеялась девушка.
   - Гарантирую, пока все не посмотришь, я тебя не отпущу домой, - подхватил смех Рашид.
   - Ну, раз ты так хочешь, то будешь моим проводником по столице. И только попробуй отвертеться, я тебе быстро рога поотшибаю.
   - Ну все, Рашид, теперь ты будешь ее рабом, пока не покажешь все достопримечательности Байрама. Может вам сразу пожениться, чтобы рога сподручнее было отшибать? - загоготал второй наемник, ехавший в паре метров позади.
   - А ты, Махмуд, не думай, что Рашид один будет отдуваться. Будете все вместе меня по городу водить, чтобы такие же, как вы обалдуи не приставали, - повернувшись, высказалась Сузу.
   - Да на кой тебе такая охрана, ты же сама любого порешишь в два счета, - опешил Махмуд.
   - Знаю я ваши восточные замашки. Понравлюсь какому-нибудь шейху, так он сразу и захочет меня в свой гарем пристроить, не спрашивая моего мнения. И что мне потом делать с его хладным трупом? А так, увидит вас со мною и передумает меня воровать, - улыбнулась девушка. Наемники сначала опешили от такого заявления, но через пару секунд уже ржали во весь голос.
   - Ну ты даешь, Сузуми. Давно я так не смеялся, - отдышавшись, проговорил Махмуд.
   - Это я еще не в форме. Помнится, лет пять назад.....
   Девушка внезапно замолчала и повернула голову в сторону дальних холмов. Наемники сразу же насторожились, но не промолвили ни слова.
   - Кто-то к нам пожаловал. Вы остаетесь при госпоже и ни на шаг от нее. Если что с ней случится, голову оторву, - сказав это, Сузу сорвала коня в галоп и поскакала в голову каравана, где находились караван баши и командир охранников.
   Увидев приближающуюся девушку, тролль стукнул по стене второго фургона и что-то прокричал в ответ на раздавшийся оттуда вопрос. Из фургона показался довольно упитанный мужчина средних лет в шикарном восточном халате и с тюрбаном на голове. Подъехавшая девушка резко осадила коня и заговорила.
   - Вон там, за дальними холмами есть движение. Возможно, что это кочевники, - сказала девушка.
   - С чего ты взяла, что там кто-то есть. Мои ребята недавно ездили на ближайший холм в той стороне. Да и наш маг ничего не заметил, - с сомнением проговорил тролль.
   - Дериш, тебе что трудно отправить парочку ребят к дальнему холму? Так я не гордая, могу и сама съездить. А маг ваш полный ноль в разведке, мой амулет и то лучше его работает, - ответила Сузу.
   - Вот на кой тебя госпожа в служанки взяла. Женщина должна знать свое место, а не указывать мужчинам, - ворчливо пробормотал караван баши.
   - Уважаемый Сулейман, позвольте мне самой решать, что и когда я могу делать. Я не одна из ваших затюканных жен, которыми вы привыкли командовать. И нечего обсуждать решения моей госпожи, она сама знает, кого и когда нанимать, - язвительно ответила девушка.
   - Женщина, да какие здесь кочевники, до ближайшего стойбища более ста миль! - вскричал Сулейман.
   - Да хоть тысяча миль, наплевать. Даже если это не кочевники, все равно надо проверить. Или вы хотите расстаться со своим товаром?
   - Я отправлю разведку, не стоит пренебрегать безопасностью каравана, - примирительно поднял руки тролль.
   - Вот и хорошо. Я поеду к госпоже и предупрежу ее, - промолвила девушка и резво поскакала в сторону кареты.
   - И носит же земля таких порождений шайтана. Девушка, а ведет себя как парень и никакого уважения к старшим, - ворчливо проговорил караван баши.
   - Следует прислушаться к ее предупреждению, вдруг она опять окажется права, - сказал тролль.
   Подозвав двойку разведчиков, состоящую из одного полукровки дроу и человека, тролль начал давать им указания, периодически показывая в сторону степи. Разведчики, кивнув, быстро поскакали в указанную сторону и через десяток минут достигли дальнего холма. Взобравшись на холм, они провели на нем не более пары минут и на большой скорости поскакали назад, при этом один из них размахивал красной тряпкой.
   - Шайтан, она оказалась права. Быстро готовьтесь к обороне! - прокричал караван баши.
   Оглянувшись на тролля, он понял, что опоздал со своим приказом, так как командир охраны каравана уже споро раздавал приказы своим подчиненным. Не прошло и десяти минут, как все фургоны выстроились в круг, в центре которого стояла карета. Охрана достала из фургонов ростовые щиты и подготовилась к отражению атаки. Четверо наемников заняли позиции рядом с каретой и на ее крыше, в то время как Сузу забралась на крышу одного из фургонов с ростовым щитом и приготовила свой лук. Вернувшиеся разведчики сообщили, что в сторону каравана на расстоянии полумили движется сотня кочевников.
   Через десять минут на холме появились первые степняки. Улюлюкая и размахивая саблями, кочевники подождали, когда их наберется достаточное количество, и с криками поскакали в сторону каравана. Не доезжая до каравана ста пятидесяти метров, степняки повернули и закрутили карусель, периодически выскакивая группами и осыпая фургоны тучей стрел. По мере прибывания оставшихся воинов, которые вливались в карусель, количество стрел начало увеличиваться и появились первые раненые среди охранников каравана. Пока кочевники приближались и только вливались в карусель, Сузу принялась методично посылать стрелу за стрелой в их сторону, периодически прикрываясь щитом, при этом ни одна стрела не пропала даром. Охрана каравана так же не дремала и открыла огонь из луков и арбалетов, но эффективность стрельбы охранников оставляла желать лучшего, едва ли половина стрел нашла свои цели.
   - Хватит разбазаривать стрелы, тащите их сюда и прикройте меня щитами, - прокричала Сузу ближайшим двум охранникам, истратив большую часть запаса стрел. Не успели охранники со щитами взобраться на фургон, как с три десятка степняков выскочили из карусели и, приблизившись на сто метров, открыли огонь в сторону девушки. Видимо командиры кочевников поняли, кто является самым опасным стрелком, и попытались ликвидировать ее. Сузу сразу же присела за вовремя выставленные щиты и, переждав атаку, опять встала в полный рост. Ее лук снова начал страшную жатву. Буквально за десять минут степняки, несмотря на постоянные атаки, потеряли еще около тридцати воинов.
   Лишившиеся большей части воинов кочевники, поняли, что бой на дистанции не в их пользу и решили пойти в атаку. Отъехав за пределы досягаемости луков, они собрались в линию и рванули в сторону фургонов, осыпая защитников стрелами. Достигнув фургонов, большая часть всадников начала объезжать их по кругу стреляя из луков в упор. Несколько самых храбрых воинов попытались запрыгнуть на фургоны и атаковать защитников. Некоторым из них это удалось и при поддержке остальных кочевников они смогли скинуть с фургонов и убить с пяток охранников, но через минуту почти все нападавшие были утыканы стрелами, как ежики иголками. На фургон, где засела Сузу, попыталось забраться сразу пять степняков, трое были убиты лучниками, но двоим, удалось завязать рукопашную схватку с парой охранников, которые поднялись наверх по приказу Сузу. Девушка быстро положила лук и, ввернувшись в бой, нанесла чинкуэдой пару не смертельных порезов ближайшему кочевнику, что позволило охраннику убить того, когда он отвлекся на атаки Сузу. Затем, уже объединенными силами двух охранников добили второго степняка. Сузу же в это время уже снова держала в руках лук и расстреливала подскакивавших степняков, не давая им забраться на фургон. Оставшиеся кочевники поняв, что добыча оказалась им не по зубам, оставили свои попытки атаковать и отхлынули от каравана. Не прошло и пяти минут, как быстро скачущие кони скрылись за холмами, унося своих всадников.
   Сузу, осмотрев окрестности со своего фургона, и оставшись удовлетворенной, слезла на землю и пошла, оказывать первую помощь раненым охранникам. К сожалению, маг, нанятый в караван, в этой бойне не выжил. При первой же атаке кочевников, пытаясь поразить врагов парой слабеньких огненных шаров, он подставился под рой стрел и его хлипкая защита не выдержала. Так что сейчас он выглядел как обугленная подушечка для булавок.
   - Ты можешь определить, как далеко ускакали остатки кочевников? - спросил тролль, подойдя к Сузу, которая занималась перевязкой раненого.
   - Нет, мой амулет может сообщать о приближении разумных, но не может определять точное расстояние до них, - ответила девушка. - Но думаю, что они уже достаточно далеко, так как амулет не показывает наличие разумных в той стороне. На всякий случай отправь в ту сторону разведчиков.
   - Хорошо, я так и думал сделать, просто хотел убедиться, что разведчики не напорются на засаду, - сказал тролль и отошел, подзывая разведчиков.
   Через пару минут в ту сторону, куда ускакали, кочевники отправилась парочка разведчиков. Вернувшись через пятнадцать минут, они сообщили, что степняки уже скрылись из виду, а других отрядов поблизости не видать. По итогам боя охрана каравана потеряла шесть человек и пару полукровок убитыми. Около десятка охранников были ранены, двое из которых, скорее всего не выживут. Так же караван потерял порядка двадцати лошадей и пяток верховых верблюдов. Пассажиры и карета остались целыми, за исключением пары десятков стрел попавших в стенки кареты. Наемники Альфии все остались живы и невредимы, так как ни один кочевник не смог прорваться сквозь строй фургонов. Правда, во время последней атаки наемники потратили довольно много стрел, отстреливая кочевников, забравшихся на фургоны.
   - Ну как ты, Сузу? - спросил подошедший Рашид.
   - Нормально, сейчас залатаем всех и поедем дальше. А вы пока соберите трофеи и стрелы, негоже оставлять добычу, да и запас стрел надо пополнить, а то я все свои расстреляла, - не отрываясь от раненого, ответила девушка.
   - Хорошо, мы займемся сбором, а ты как закончишь сразу иди отдыхать, - сказал Рашид, и подозвав еще двоих наемников, пошел собирать стрелы и трофеи. Махмуд остался охранять карету.
   Дождавшись, пока наемники отойдут, и рядом никого не будет, девушка засунула руку за пазуху и выудила оттуда маленький флакон с каким то настоем. Влив несколько капель настоя в рот умирающему охраннику, который уже давно был в беспамятстве, она достала небольшую плоскую баночку с мазью и нанесла ее на раны воину. Потом закрыв глаза и посидев так пару минут, она вздохнула и отправилась ко второму тяжело раненому охраннику. Закончив с ним, она тихо пробормотала - Жить будет, - и пошла в сторону кареты.
   - "И какого демона мне так везет на встречи с разбойниками. Надо было двигать в столицу Халассо, как и хотел с самого начала, там то наверняка тихо и спокойно", - думала девушка, подходя к карете.
  
  

***

  
   Две недели после побега. Пограничный городок Арнор. Суо.
  
   Прибыв в городок Арнор, я поселился в гостинице, примыкающей к караван-сараю. Разумных в гостинице было много, так как городок стоял на одном из самых оживленных торговых путей и через него все время проходили караваны в обе стороны. Сдав своего коня помощнику конюха и одарив его серебрушкой, я зашел в гостиницу и подошел к стойке, за которой стоял дроу. И ничего удивительного, ведь городок стоит на землях дроу, а терять прибыль темные не привыкли, поэтому все мало-мальски доходные предприятия на территориях дроу принадлежат им самим. Встречаются, конечно, трактиры и лавки, принадлежащие людям или гномам, но много реже, чем в людских королевствах.
   -Чего изволите, донья? - спросил дроу.
   Да, да, именно донья, вы не ослышались. Ведь теперь я девушка, или вернее маскируюсь под девушку. Сразу же после побега, я сделал огромный крюк по лесу и, выйдя на южных окраинах столицы, уже был замаскирован под девушку. Небольшое изменение настроек плетения маскировки, женский охотничий костюм, сапожки и черный плащ, купленные как раз перед самым попаданием в рабство и новый амулет, искажающий голос, на который я потратил три часа работы. Правда пришлось потратить много времени на освоение новой походки и женских движений, чтобы меня не расколол первый же встречный патруль. Девушка получилась невзрачная, довольно плоская и нескладная, зато узнать меня в этой личине сможет только очень опытный маг. Вряд ли дроу станут посылать таких магов на поиски раба, тем более в южном направлении, когда я оставил довольно ясный след, ведущий на север. Правда очень хотелось найти того конюха и торговцев, которые сдали меня бандитам, но я решил, что это может подождать. Главное сейчас безопасность и скрытность, ведь если меня поймают дроу, то уже точно посадят на цепь и сбежать я уже не смогу. Как однажды сказал дед "Месть это блюдо, которое едят холодным". А деду я привык доверять, и откуда он только знает столько странных поговорок. Когда я у него спрашивал об этом, он ответил, что эти поговорки достались ему от одного из наших далеких предков.
   - Комнату на пару дней, ужин и бочку горячей воды с мылом в комнату, - ответил я.
   - С вас три серебряных. В эту сумму входит завтрак. Донья имеет при себе какое-либо оружие? - посмотрел на мой плащ дроу.
   - Все оружие зарегистрировано при въезде, - ответил я, распахивая плащ и демонстрируя притороченную на пояснице чинкуэду, сбрую с метательными ножами и лук. Показав Дроу бумагу, в которой перечислялось зарегистрированное оружие, и была отражена сумма уплаченной пошлины, я взял ключи и поднялся на третий этаж по левой лестнице.
   Комнатка была небольшая, но довольно чистая и уютная. Мебель как всегда ограничивалась кроватью, табуретом, столом и сундуком, но больше в эту комнатку и не поместилось бы. Не прошло и получаса, как в дверь постучались. Привычно проверив ауры гостей, я открыл ее и пропустил двух полукровок, тащивших бочку с водой. Поставив бочку, полукровки осмотрели меня и не найдя во мне ничего привлекательного, покинули мою комнату. Раздевшись и с наслаждением усевшись в бочку с горячей водой, я принялся вспоминать предыдущие две недели.
   В общем-то ничего особенного за это время не произошло. Покинув пригород столицы дроу пешком, я прикупил в ближайшем городке коня и отправился по южной дороге к границам государства дроу. План, составленный мною, предполагал, что достигнув границ дроу, я поеду вдоль них на восток и через месяц буду в королевстве Дейдория. Далее, уже двигаясь на северо-восток, я прибуду в Халассо, как и предполагал изначальный план побега из Дворца.
   За время путешествия по дорогам, меня пару раз останавливали боевые звезды дроу и внимательно осмотрев, спрашивали, не видал ли я паренька лет четырнадцати-пятнадцати. При этом они показывали довольно качественно сделанные ориентировки, в которых был изображен мой портрет и указаны приметы, в том числе и татушка, которую я естественно замаскировал в первую очередь. При этом моя маскировка пожирала довольно много силы, и мне приходилось каждый вечер пополнять свой резерв.
   В первые же два дня я испробовал новое сигнальное плетение, которое придумал, находясь в рабстве. Оно оказалось довольно эффективным, и я вплел его в парочку амулетов в виде золотых цепочек с небольшими драгоценными камнями в качестве накопителей. Золото было выбрано по причине лучшей проводимости силы, что положительно влияло на характеристики амулетов. Цепочки я одел на запястья в виде браслетов. Плетение состояло из двух основных блоков, один из которых с интервалом в секунду посылал слабенькую круговую волну силы во все стороны, а второй являлся приемником и усилителем отражений этой волны. Силовая волна, достигнув определенного объекта, отражалась от него и принималась приемником. В зависимости от насыщенности ауры объекта, можно было определить, является ли он разумным и обладает ли способностями к магии. Изначально я планировал использовать плетение сам, без создания амулетов, но потом рассудил, что проще создать пару постоянно работающих амулетов, эффективность от этого только удвоится, а мне не придется постоянно контролировать сразу два плетения. Для контроля амулетов я создал одно плетение, которое постоянно контролировалось моим сознанием, благодаря этому я мог засечь разумного на расстоянии двух тысяч шагов от меня. Единственным ограничением было то, что амулет по умолчанию обнаруживал разумных только в горизонтальной плоскости, но оно исправлялось при ручном задании параметров.
   Благодаря своим новым амулетам я смог избежать обнаружения меня усиленным патрулем дроу, в котором был довольно сильный маг. Как только сигналка выдала присутствие на пути моего следования мага, я сразу же свернул в лес и, сделав большой крюк, объехал этот патруль.
   По дороге мне несколько раз встречались торговые караваны и кареты аристократов. Пару раз на постоялых дворах ко мне приставали, но достаточно было распахнуть плащ, и все вопросы моментально решались мирным путем. Правда иногда меня пытались нанять в качестве охраны или сопровождения в караваны, но на все предложения я отвечал отказом, мотивируя недостаточной оплатой.
   И вот, наконец, я прибыл к границе империи дроу. Еще месяц вдоль границы и я буду в Дейдории. А пока можно и насладиться отдыхом.
   Посидев в бочке десяток минут, я принялся намыливаться, больше всего хлопот, как всегда доставляли длинные волосы. Может их укоротить? Хотя, пока я изображаю девушку, это является даже плюсом. Позже, когда я снова стану парнем, можно будет подумать о стрижке. Закончив гигиенические процедуры, я переоделся в свежую одежду, нацепил чинкуэду и спустился вниз. Обеденный зал оказался довольно большим и наполненным народом. Я по старой привычке уселся в угол и подозвал подавальщицу. Быстро заказав заранее оплаченный ужин, я принялся оглядываться вокруг. В зале большей частью сидели торговцы и наемная охрана караванов, аристократов и чистокровных дроу не наблюдалось. Для них предназначался другой зал, находившийся в правом крыле гостиницы.
   Немного послушав разговоры торговцев и наемников, я принялся уплетать принесенное жаркое. Потом съел пяток пирожков, запивая их компотом. Еда была вкусной и сытной, а мое пузо наконец-то наполнилось и перестало урчать, протестуя против пропущенного в пути обеда. Попивая оставшийся компот, я еще немного послушал сплетни торговцев и даже услышал о поисках принца Катсуо, сбежавшего с собственных смотрин. Немного прислушавшись, я понял, что некоторые принцесски, обидевшись на безалаберного принца, раструбили о его побеге всем, кому только смогли. Так же пару раз промелькнули разговоры об усиленных поисках какого-то раба, за которого предлагалась огромная награда в пятьсот золотых. Ничего себе, покупали меня за две тысячи пятьсот. Как быстро обесцениваются рабы у дроу. Всего месяц попользовали, а ценник уже в пять раз меньше.
   Допив компот, я вышел из зала и направился к лестнице, ведущей к моей комнате. Но не успел я дойти до нее, как с правой лестницы, ведущей в апартаменты, предназначенные для аристократов и дроу, донесся заливистый детский смех и топот маленьких ножек. Вслед за смехом с лестницы выскочила маленькая девочка в розовых шелковых шароварах, тонкой сорочке, шелковой жилетке и мягких замшевых туфельках с немного загнутыми носами. За ней бежал наемник восточной наружности и громко кричал, чтобы она остановилась. Девчонка, повернув голову назад и увидев, что ее настигают, рванула изо всех сил и влетела прямо в темную эльфийку, которая только что зашла с улицы и направлялась к стойке, где стоял хозяин гостиницы. Хозяин, увидев, в кого врезалась мелкая пигалица, моментально спал с лица и впал в ступор. Дроу же, встав на ноги, потянулась за мечом с явным намерением прирезать ребенка. Увидев, что охранник не успевает спасти свою подопечную, я резко отдернул малышку себе за спину и успел заблокировать удар эльфийки своей чинкуэдой.
   - Госпожа, простите это неразумное дитя. Она не хотела оскорбить вас, - сказал я аристократке дроу, потому что знак висевший у нее на шее не оставлял сомнений, что она принадлежит к одному из младших аристократических домов дроу.
   - Как ты смеешь становиться у меня на пути, человечка? Она оскорбила меня и должна понести наказание! - вскричала дроу.
   - Госпожа, если вы хотите кого-то наказать, то я готова принять ваш гнев вместо этой девочки, - ответил я.
   - Я смотрю, ты хорошо знаешь наши обычаи, человечка. А знаешь ли ты, чем карается оскорбление, нанесенное одному из членов правящих домов? - ехидно осведомилась она.
   - Да, госпожа. Смертью. Но закон также позволяет решить конфликт дуэлью на любом оружии и по правилам, выбранным оскорбленной стороной, - ответил я с вызовом, надо надавить на самолюбие темной и тогда, возможно мне не придется ее убивать здесь.
   - Ты намекаешь, что я тебя боюсь? - взвыла темная - Хорошо, посмотрим, что ты запоешь, когда я тебя нашинкую на мелкие кусочки. Завтра на рассвете я буду ждать тебя в дуэльном зале. Можешь даже заменить свою зубочистку более лучшим оружием, я все равно тебя порублю на кубики, - сказала, оскалившись и опуская меч дроу, и пошла к хозяину гостиницы - Приготовьте покои мне и моей свите, которая сейчас подъедет.
   - Слушаюсь, госпожа, - испуганно поклонился темный, и быстро взяв ключи, пошел показывать покои эльфийке.
   Наемник, все время стоявший позади и обнимавший затихшую девчонку, подхватил ее на руки и быстро поднялся по лестнице, даже не сказав мне ни слова. Я, посмотрев ему в след, подумал, что на свете куча неблагодарных людей, и все они попадаются именно мне. В детстве, когда я увлекался рыцарскими романами, про таких людей в них даже не упоминалось. Но реальный мир, видимо, полон дерьма, раз даже за спасение жизни не дождешься благодарности.
  
  

***

  
  
   Пограничный городок Арнор. Следующее утро. Дуэльный зал. Суо.
  
   Когда я подошел к дуэльному залу, который располагался на окраине города, солнце еще даже не выглянуло, но алая полоса рассвета уже начала появляться на кромке горизонта. Вечером, вернувшись в свою комнату, я долго думал, что же меня толкнуло спасти эту девочку. В конце концов, я пришел к выводу, что девочка очень была похожа на Арти, это и сыграло главную роль в моем поступке. Нет, она не была точной копией моего брата, черты лица были совсем другие, да и телосложением она на него совсем не походила. Но вот смех, такой же заводной и похожий на перезвон колокольчиков, он был очень похож. И когда я увидел страх на этом детском личике, то просто не смог остаться в стороне.
   Пока я стоял и размышлял о вчерашнем происшествии, из-за угла появилась темная в сопровождении звезды охраны и одного мага. Амулет предупредил меня об их приближении еще пять минут назад, так что я не был удивлен составом компании дроу. Подойдя ко мне, эльфийка фыркнула в мою сторону, заметив мою сумку, из которой выглядывали рукояти мечей. Я взял с собой пару мечей, свою любимую катану и небольшой кулачный щит. Все остальное в случае необходимости, я мог достать из пространственного кармана за пару мгновений. Свита, которую я вчера не видел, настороженно оглядела меня, особенно усердствовал маг, пытаясь понять, что за амулеты надеты на меня.
   - Ты готова умереть, человечка? - презрительно кинула мне эльфийка.
   - Как говаривал мой дед, не говори гоп, пока не перепрыгнешь, - ответил я.
   - И что значит сия поговорка? - спросил заинтересованно маг.
   - Это значит, что вашу хозяйку ждет очень неприятный сюрприз, - ответил я, глядя прямо в глаза разозленной эльфийке.
   - Хватит гонять воздух, человечка, пора отвечать за свои слова, - зло проговорила дроу.
   - Я готова, госпожа, - ответил я, поднимая свою сумку.
   Дроу пару раз стукнула по дверям, их сразу же открыли, как будто специально ждали нас. Хотя наверняка эльфийка еще вчера послала свитских предупредить об утренней дуэли распорядителей зала. Так как дроу достаточно кровожадны, то дуэльные залы были в каждом их городе. Они использовались как место разрешения разногласий между дроу, когда мирного решения вопроса не было достигнуто. За неделю в таком городке, как Арнор, проходило от одной до трех дуэлей, и это было нормой для дроу. В столице же было целых пять общественных дуэльных залов и неизвестно, сколько личных залов аристократов, которые не любили выносить свои разногласия на суд общественности. Любой спорный вопрос с обоюдного согласия сторон мог решиться на дуэли, при этом дуэль не обязательно должна быть до смерти.
   Зал был небольшой, двадцать на пятнадцать метров, но, как и положено, все стены и потолок зала были покрыты защитными плетениями, так как дуэли могли быть не только с применением оружия, но и магические. Зайдя в зал, дроу осмотрелась и скривилась, видимо те залы, где она бывала раньше, выглядели намного лучше.
   - По каким правилам будем биться? - спросил я дроу.
   - Бой без правил до смерти на любом оружии, но без применения магии, - ответила темная.
   - В таком случае я имею право требовать удалиться вашу свиту, - твердо произнес я. Зачем мне лишние свидетели.
   - Это не проблема, - сказала аристократка и щелкнула пальцами. Один из воинов подскочил к ней и передал сверток, в котором оказалась пара боевых серпов. Этим оружием пользовались только очень опытные бойцы дроу, в основном это были женщины правящих домов. Потом к эльфийке подбежал маг и, испросив разрешения, начал что-то усиленно шептать ей на ухо. Темная поморщилась и отмахнулась от мага, но повернулась ко мне.
   - Мой маг сказал, что у тебя странные амулеты, и они могут быть боевыми. Тебе придется снять их.
   - Какие амулеты он имеет ввиду? А то у меня их много, - спросил я, глядя на мага.
   - Амулеты на ваших запястьях. Если вы не возражаете, то я подержу их у себя на время дуэли, - заинтересованно проговорил маг.
   - Нет, вам я их не отдам. Но я согласна снять их и убрать в сумку, - ответил я, понимая заинтересованность мага.
   Видимо он не смог понять, для чего используются мои золотые цепочки, и хотел забрать их себе для исследований. Ведь он и не предполагал другого исхода дуэли, кроме моей смерти. Сняв амулеты, я положил их в сумку и вытащил оттуда катану. Отойдя к дальнему углу, я положил в него свою сумку и вышел на середину зала. Дроу, удивленно посмотрев на мою катану, усмехнулась, уверенная в своей победе, и встала напротив меня. Свита аристократки и служитель зала быстро вышли через двери, которые сразу же заперли с другой стороны. Через минуту стены и потолок и зала засветились - это включилась магическая защита, отгородив нас от внешнего мира.
   - У тебя есть последний шанс вымолить прощение, человечка. Встань на колени и начинай лизать мне ноги, тогда я еще подумаю, оставить ли тебе жизнь, - усмехаясь, сказала дроу.
   - Какая же ты дура. И почему большинство эльфов в своем высокомерии выглядят полными идиотами и даже не подозревают об этом, - грустно улыбнувшись, ответил я.
   Прекрасное личико эльфийки перекосилось в гримасе злобы, красная радужка глаз сверкнула яростью, и она кинулась в атаку. Она была похожа на стремительный вихрь, который вознамерился захватить меня и перемолоть в своем чреве. Я же, даже не пытаясь блокировать удары, просто уворачивался, скользя из стороны в сторону и потихоньку отходя к стене зала. Внезапно дроу резко взвинтила темп и удары, чередуемые с обманными финтами, посыпались на меня в два раза быстрее. Видимо поняв, что я оказался крепким орешком, она хотела лишить меня маневра, прижимая к стене и пытаясь зацепить ноги или руки. Пару раз мне пришлось сблокировать особо опасные удары в районе бедер. Прижав меня к стене, эльфийка внезапно ринулась в атаку, попытавшись еще больше взвинтить темп. Уворачиваясь, я отошел с траектории атаки и пропустил ее к стене, чем она немедленно воспользовалась, оттолкнувшись от стены и сделав сальто. Оказавшись у меня за спиной, она попыталась серпами сделать ножницы, в попытке отрубить мне голову, но я быстро развернувшись, присел и сделал ей подсечку. Упав, она выронила серп из левой руки, но попытка поднять его не увенчалась успехом, так как я резким ударом ноги отправил серп в угол зала. Быстро отскочив, она уставилась на меня изумленными глазами, и тяжело дыша, спросила.
   - Кто ты такая? Человечка не может так быстро двигаться, или ты замаскированная эльфийка?
   - Нет, я не эльфийка. - ответил я, естественно ни словом не обмолвившись о своей маскировке. - Ну, так что, может решим все полюбовно, и тогда мне не придется убивать тебя?
   - Ну уж нет, я еще не получила удовлетворения от нашего поединка, - сказала дроу и рванула в атаку.
   Я, недолго думая, немного ускорившись, перешел к активным действиям. Пропустив мимо себя удар серпом, я отклонил его катаной в сторону и на противоходе, развернув лезвие, резанул дроу по бедру. Порез получился неглубоким, но достаточно длинным и болезненным. Эльфийка, хромая, отскочила в сторону и зажала рану рукой. Подняв взгляд на меня, она увидела кончик катаны прямо перед своими глазами и застыла как статуя. Я стоял и ждал, когда дроу переварит положение, в котором она очутилась и заговорит первой.
   - Чего ты хочешь за мою жизнь? - обреченно спросила эльфийка, становясь на колено и бросая серп мне под ноги.
   - Ты дашь мне клятву, что никто и никогда не узнает обо всем, что здесь произошло ни от тебя, ни от твоих свитских. Так же ты поклянешься, что не будешь преследовать меня и девочку и сегодня же покинешь город. Вот и все, что мне надо, - ответил я, опуская катану.
   - И это все? - удивленно спросила темная - И ты не хочешь компенсации или еще чего-либо за оскорбления, которые я тебе нанесла?
   - Нет, мне хватит клятвы.
   - Хорошо. Я, Эллара дер Аркхен, принадлежащая к третьему младшему дому дроу, клянусь именем богини Ллос, что ни я, ни мои спутники не расскажем о том, что сегодня здесь произошло, и не будем преследовать и мстить тебе и девочке. Надеюсь, ты довольна?
   - Да, - ответил я, отворачиваясь и убирая катану в сумку. Вот это да, она из того же дома, что и Ладулфел, он ведь тоже дер Аркхен. Значит он из третьего дома, а мне об этом не рассказывал. Вот ведь засранец. Надеюсь эта дроу не слишком близкая родственница Ладулфела, но даже если это и так, то клятва не позволит ей рассказать обо мне никому.
   Быстро нацепив чинкуэду и браслеты, я подошел к дверям и нажал на сигнальный круг. Через минуту защита зала отключилась и двери распахнулись. Стоящие за дверью дроу, увидев меня, застыли и так и не вышли из оцепенения, пока я не обошел их и не направился к выходу. Услышав за спиной шум, я обернулся и увидел спину последнего дроу, исчезающую за дверьми дуэльного зала.
   Дойдя до гостиницы, я имел удовольствие наблюдать отвисшую челюсть хозяина гостиницы, когда заказывал ему завтрак и бочку с горячей водой, а потом поднялся в свою комнату. Зайдя в комнату, я быстренько убрал лишнее оружие в пространственный карман и принялся ждать воду. Через пару минут в дверь постучали. Но вместо двоих ожидаемых работников гостиницы с бочкой воды за дверью находился один человек, это ясно показали браслеты. Открыв дверь, я обнаружил стоящего за ней наемника, того самого, который вечером увел девочку. Он немного помялся, смотря на меня удивленными глазами и заговорил.
   - Донья, моя госпожа приглашает вас посетить ее покои. Она хочет поблагодарить вас за спасение дочери.
   - Передайте своей госпоже, что я польщена ее вниманием, но не могу ее посетить, - ответил я, презрительно оттопырив губу. Пусть поймет, что я о нем думаю. А то даже не поблагодарил меня вчера, вероятно, посчитал, что не стоит тратить сил на ходячий труп. Ведь наверняка был уверен, что меня сегодня убьют.
   - Донья, я прошу прощения, но я должен проводить вас к моей госпоже. Мне дали четкий приказ, - замялся наемник.
   - И как же ты думаешь это сделать? - насмешливо спросил я, скрестив руки на груди.
   - Если вы не пойдете добровольно, то мне придется применить силу, - ответил он, глядя на меня. На лестнице послышались шаги, по ней поднималось двое человек и, судя по звукам, это были мужчины в боевом облачении.
   - Из-за твоей небрежности у меня сегодня была дуэль с дроу, и как видишь, я жива. И после этого ты, неблагодарная скотина, смеешь мне еще угрожать, - прошипел я.
   - Прошу вас, донья, я знаю, что поступил неправильно и готов искупить свою вину, но не стоит из-за этого отвергать приглашение моей госпожи. Она просто хочет поблагодарить вас за спасение своей дочери. Я готов встать на колени, если вы примете мои извинения и приглашение моей госпожи, - сказал наемник и посмотрел на меня.
   - Хорошо, я принимаю приглашение. Приходи через два часа, я буду готова, - ответил я и захлопнул дверь прямо перед тем, как еще два наемника подошли к моей двери.
   Немного постояв перед дверью, и перекинувшись несколькими фразами, наемники ушли. Через десять минут двое слуг принесли бочку с водой. Посидев с пол часика в горячей воде, я помылся и переоделся в последний чистый охотничий костюм. Немного подумав, я собрал грязные вещи, отнес их вниз и отдал хозяину гостиницы. Он пообещал, что к утру все вещи будут чистыми и сухими. Потом я прошел в обеденный зал, занял тот же столик, что и вечером и как следует позавтракал. У меня оставалось еще с полчаса до назначенного времени, которые я потратил на медитацию сидя у себя в комнате.
  
  

***

  
  
   Суо.
  
   В назначенное время пришел тот же самый наемник и сопроводил меня в правое крыло гостиницы, где были покои для аристократов. Поднявшись на третий этаж, мы прошли в самый конец коридора, где перед дверью стояли два наемника. Открыв дверь, проводивший меня наемник подождал, пока я зайду и предложил сесть в кресло.
   - Госпожа сейчас подойдет, - сказал он и вышел за дверь.
   Не прошло и двух минут, как из соседней комнаты донеслись крики ребенка, дверь распахнулась, и в комнату ворвался маленький ураган в виде вчерашней неугомонной девчонки. За девочкой шла женщина лет тридцати приятной наружности. Черные волосы и большие глаза, стройная тренированная фигура танцовщицы, которую не скрывали полупрозрачные шаровары и сорочка, одетые поверх нижнего белья, все явно указывало на восточное происхождение. Женщина прошествовала и села в кресло, стоявшее напротив моего. Девочка, притихнув, сразу вскарабкалась ей на колени и прижалась к груди, искоса посматривая на меня.
   - Здравствуйте, донья. Меня зовут Альфия, а мою дочь Ляман. Позвольте узнать ваше имя? - спросила женщина приятным грудным голосом.
   - Меня зовут Сузуми. - ответил я.
   - Я хотела поблагодарить вас за спасение моей дочери. А еще я хотела извиниться за мою охрану, которая не только не смогла остановить ребенка, но и свалила защиту моей дочери на плечи совсем незнакомого человека, тем более женщины, - произнесла она с такой искренностью, что я просто не мог не поверить.
   - Вам не стоило беспокоиться, госпожа. Я сама влезла в не свое дело, и разобраться должна была сама.
   - Но все равно, факт остается фактом, вы спасли мою дочь от неминуемой гибели. Поэтому, я хотела предложить вам награду. Сколько бы вы ни запросили, я готова заплатить.
   - Мне не нужна награда, да и в деньгах я не нуждаюсь.
   - Но как же так. Мои охранники сказали, что, судя по одежде и снаряжению, вы наемница. А раз приехали в пограничный городок, то ищите найма, - удивленно вопросила Альфия.
   - Ну, я думала об этом. Но пока что не нашла приемлемого предложения, - ответил я, в надежде, что от меня отстанут.
   - Тогда вы наняты. Сколько бы вы не затребовали за свои услуги, я заплачу. Дело в том, что мне требуется телохранитель для моей дочери. Моя охрана не справляется с ней, а вы уже доказали, что справитесь с этим делом лучше кого бы то ни было, - радостно сказала аристократка.
   - Но для вашей дочери, скорее всего, требуется воспитательница, а не телохранитель. А я не имею такого опыта, - быстро ответил я, обдумывая предложение Альфии.
   - Воспитательница у меня есть, но Гюли в возрасте и не может справиться с этой маленькой егозой. Поэтому я предлагаю вам поступить ко мне на службу хотя бы до того, как мы достигнем Байрама.
   - Ты мне нравишься. Будешь со мной играть? - внезапно вмешалась в разговор девочка. И от того, как просто и непосредственно она задала вопрос, у меня сразу же перед глазами встал образ Арти. Все-таки характером она очень на него похожа. Такая же неугомонная и веселая.
   - С удовольствием, маленькая госпожа, - я даже не понял, почему это сказал. Хотя, вряд ли меня будут искать в Азре. К тому же там я увижу много нового и заодно смогу достигнуть своей второй цели - попутешествовать. Рио немного рассказывала о халифате, и по ее словам там стоило побывать. Да и для чего я сбежал, как не для того, чтобы повидать мир. Ничего страшного не случиться, если в Халассо я попаду на пару месяцев позже.
   - Тогда с сегодняшнего дня вы переезжаете в комнаты, расположенные рядом с моими покоями, - радостно проговорила Альфия.
   - Только у меня одно условие. Я хотела бы, чтобы вы всем говорили, что я нанялась к вам в качестве личной служанки маленькой госпожи. А для достоверности я буду выполнять все функции, положенные служанке.
   - Я согласна, все равно Гюли не справляется с Ляман, а в вас я уверена, - ответила моя нанимательница.
   Поговорив еще часик на различные темы, я выяснил, что Альфия ездила навестить свою старшую дочь, Эльмиру, которая учится в магической Академии Халассо. Гостили они у дочери почти месяц и только сейчас возвращаются. Здесь же остановились в ожидании каравана до Байрама, с хозяином которого Альфия хорошо знакома. Обсудив еще несколько мелких моментов, я попросил показать комнату, в которой буду жить. Хозяйка апартаментов позвала одного из наемников и попросила показать мне новое жилье. Комнатка оказалась раза в два большей моей, в придачу в ней был диван и пара мягких кресел. Комнатой я остался доволен, особенно кроватью, которая была огромного размера и застелена белоснежными мягкими перинами.
   Я быстренько сбегал за своими вещами и предупредил хозяина гостиницы, что я переезжаю. За всеми разговорами и заботами я и не заметил, что наступило время обеда. Сидя в своей новой комнате и медитируя, я услышал стук в дверь, открыв которую, обнаружил Альфию с дочкой и парой охранников. Оказалось, что аристократка с дочкой идут кушать и я, как личная служанка и телохранительница должен обедать с ними. На все мои возражения Альфия находила все новые и новые аргументы и, в конце концов, чуть ли не силком потащила меня в обеденный зал. Зал оказался для аристократов, поэтому я в своей охотничьей куртке и штанах выглядел в нем лишним элементом обстановки. Но Альфия и тут проявила свою настойчивость, усадив меня за свой стол. Во время обеда я как следует насладился едой, при этом стараясь вести себя как деревенская девушка, чтобы никто не заподозрил мое аристократическое происхождение.
   Весь оставшийся день я провел с Ляман в ее комнате. Мы поиграли в куклы, почитали сказки, а так же поговорили о ее доме в Байраме. Со слов девочки, она жила чуть ли не во дворце, так ярко она его описывала. Потом я пообещал научить ее ездить на лошади и стрелять из арбалета. Затем Ляман долго рассказывала о своей старшей сестре, сразу видно было, что она ее очень любит и восхищается ей. После легкого ужина я уложил ее спать и ушел к себе в комнату. А на следующее утро пришел караван, с которым мы должны были отправляться в Азру.
  
  

***

  
  
   Пограничный городок Арнор. Следующее утро. Суо.
  
   Рано утром, когда я наслаждался сном на мягких перинах, меня разбудил дикий визг и удар в живот. Открыв глаза и разевая рот, как выброшенная на берег рыба, я увидел Ляман, которая сидела у меня на животе с улыбкой до ушей. Подумав, что зря я вчера настроил амулет не реагировать на ауру девочки, как на враждебную цель и не выдавать сигнала тревоги, я оглянулся вокруг и не увидел больше никого. Видимо Ляман опять умудрилась сбежать от охраны.
   - Что ты тут делаешь? Мама знает, что ты покинула покои? - вопросил я, немного отдышавшись. Вечером мы с Ляман договорились, что будем обращаться друг к другу на ты.
   - Да мама занята. Там караван пришел, и она пошла разговаривать с дядей Сулейманом.
   - А как же охрана. Кто тебя выпустил?
   - Сейчас дежурит Абдулла, а его легко обмануть. Вот я и сбежала. Ты же вчера обещала научить меня ездить на лошади, - весело прощебетала девочка.
   - Ладно, но сначала мне надо одеться и позавтракать. Кстати, ты то завтракала?
   - Нет еще. Я ждала тебя.
   - Хорошо, подожди пять минут, я оденусь и пойдем, - сказал я и снял ее с моего многострадального живота.
   Быстро одевшись и умывшись, благо вода для умывания была принесена еще вечером, я с Ляман спустился в обеденный зал. Присев за столик, за которым всегда обедала Альфия, мы заказали завтрак и уделили ему достойное внимание. Не успели мы закончить, как в зал вошла Альфия в сопровождении упитанного, если не сказать толстого, мужчины средних лет в шикарном восточном халате, с белым тюрбаном на голове и черных лакированных сапогах.
   - Уважаемый Сулейман, знакомьтесь, это личная служанка моей дочери, Сузуми. Сузуми, это хозяин каравана, с которым мы поедем дальше, Сулейман, - представила нас друг другу Альфия.
   - Рада встрече, уважаемый, - сказал я.
   - Всегда рад познакомиться с красивой девушкой, - поджав губы, ответил караван баши.
   - Вы мне льстите, уважаемый. Уж кто, а я то знаю, что красота и я вещи несовместимые, - улыбаясь, сказал я.
   - Все женщины красивы, просто каждая красива по своему, - привычно проговорил Сулейман. Сразу видно было, что он привык к светским беседам, а значит он не простой караванщик. Да и не стала бы Альфия показывать меня простому караванщику, а судя по его цепкому взгляду, которым он окинул меня, она ему уже рассказала все обо мне. Надо быть внимательным с этим типом, а то ненароком продаст меня, как те два торгаша.
   - Ладно, не будем вам мешать завтракать. Тем более что нам надо еще обсудить некоторые дела, - сказала аристократка и вместе с караванщиком покинула зал.
   После завтрака я покатал Ляман на лошади, немного поучил стрелять из арбалета на заднем дворе гостиницы и, сдав ее на попечение Гюли, которая оказалась пожилой женщиной лет пятидесяти, отправился на рынок.
   Дойдя до рынка, я нашел лавку, где торговали женской одеждой, и прикупил там парочку плащей, белого и красного цвета. Так же вдобавок к трем имеющимся у меня охотничьим костюмам из эльфийской ткани выбрал еще три костюма разных цветов. Дорога предстояла долгая, а постирать одежду не везде возможно. Немного подумав, добавил три юбки, пяток сорочек и две пары туфель. Все удовольствие мне обошлось в семь золотых, так как эльфийская ткань в империи дроу была дешевле, чем в Ардинии.
   Придя в гостиницу к обеду, я пообедал со своей подопечной и ее матерью. Оставшееся до вечера время весело пролетело в играх и развлечениях, закончившись ужином и сказкой на ночь. Уже когда я уходил к себе, меня остановила Альфия и сообщила, что караван отправляется после завтрака. Придя в свою комнату, я зарядил все свои амулеты, немного перенастроил сигналку и помедитировал перед сном. Завтра предстоял тяжелый день, поэтому следовало, как следует отоспаться.
  
  

***

  
  
   Две недели спустя. Граница халифата Азра. Суо.
  
   Прошло две недели, как мы покинули Арнор. Все это время караван неспешно двигался по дорогам, большей частью пролегающим по лесам и между зелеными полями. Пару дней мы ехали вдоль гор, но потом пошла сплошная равнина. В караване было двадцать фургонов и карета, в которой ехали Альфия, Ляман и Гюли. Еще пара служанок ехала в ближайшем фургоне, наполовину заполненном вещами аристократки. Довольно внушительную охрану каравана возглавлял тролль, которому явно было не привыкать размахивать своим двуручным мечом. Лучшей кандидатуры командира найти было трудно, так как тролли являлись лучшими наемниками на Амадаре. Конечно, тролли уступали в воинском искусстве тем же дроу и вампирам, но по силе тролли уступали только горным великанам, которые были тупы как пробки.
   Пару раз за время пути я засекал небольшие группы разумных, прятавшихся в лесу, но нападений не последовало. Видимо разбойники оценили количество охраны и даже не пытались пробовать грабить наш караван. Один раз я даже предупредил караван баши о засаде на дороге, но к моим словам отнеслись скептически, а когда мы проехали засаду и на нас никто не напал, то вообще стали смотреть косо. Тогда я спешился и скрылся в лесу. Через пять минут я вытащил на дорогу двух горе разбойников, которым не посчастливилось сидеть в секрете, и предъявил их троллю. Допросив их и быстренько повесив, тролль посмотрел на меня с уважением, но караван баши смотрел на меня все так же косо.
   Каждый день я уезжал подальше от каравана, мотивируя это охотой, и два часа уделял тренировкам в воинском искусстве или магии. Затем еще пару часов я охотился и к обеду догонял караван уже с добычей. После обеда час выделялся занятиями с Ляман, и караван трогался дальше в путь. Иногда, с разрешения Альфии, я катал девочку на лошади и показывал ей окрестности. Так и прошло наше путешествие, пока мы не выехали за пределы империи дроу. А через два дня на нас напали кочевники.
   В этот день все началось, как и всегда с моей тренировки. Так как вокруг уже не было лесов, а только степь и холмы, мне пришлось отъезжать намного дальше. Потренировавшись пару часов, я отправился на поиски дичи. Через полчаса амулет засек стадо сайгаков, к которому я и поехал. Подстрелив молодого сайгака, я вернулся к каравану. Сдав добычу повару, с которым уже успел подружиться на ниве общих интересов, я подъехал к карете.
   Солнце уже жарило не по детски, сразу ясно было, что мы на юге, даже белый плащ не помогал. Немного проехавшись с охраной Альфии и дружески с ними беседуя, благо за время пути я успел с ними подружиться, я почувствовал тревожный сигнал от браслетов. На самой границе чувствительности амулетов находилось большое скопление людей, а так как городов рядом быть не должно, то отсюда вывод - это кочевники. Сказав охране оставаться с госпожой, я быстро поскакал к начальнику охраны. Разговор получился не совсем приятный, но тролль выслал в указанную сторону разведчиков. Не прошло и пятнадцати минут, как был получен приказ готовиться к обороне. Все фургоны свели в кольцо, лошадей распрягли и спрятали внутри круга, там же поставили и карету. Наемники Альфии остались рядом с каретой, а охрана каравана, достав ростовые щиты, рассредоточилась по кругу, пытаясь перекрыть все бреши. Я так же слямзил один ростовой щит и забрался на фургон, который стоял ближе всех к вероятному месту подхода степняков. Приготовив колчан и лук, я сплел простенький кокон, защищающий от физических атак, и приготовился к атаке.
   Кочевники не заставили себя ждать. Не прошло и пяти минут, как они выскочили на вершину дальнего холма и, немного потоптавшись там, с криками ринулись в атаку. Я, конечно, слышал о стиле ведения войны кочевников, но мне это оказалось только на руку. Учитывая мое умение бить из лука на двести метров, я успел убить два десятка кочевников еще на подходе к каравану. Даже после того, как степняки закрутили карусель, мне не составляло труда методично выбивать их воинов. Первыми я старался убить самых разодетых и хорошо бронированных всадников, так как наверняка среди них должны быть командиры. Когда стрелы начали подходить к концу, я окликнул двух ближайших охранников и приказал им подняться ко мне со стрелами и щитами. Не успели они взобраться, как одна из групп кочевников выскочившая из карусели осыпала кучей стрел именно мой фургон. Кто-то из командиров степняков оказался довольно наблюдательным и понял, кто выбивает их лучших воинов. Последующие десять минут были чередой атак степняков, при которых я прятался за щит, и моих выстрелов, от которых погибло еще три десятка кочевников. Когда степняки поняли, что проигрывают дистанционную войну, то отошли и приготовились атаковать врукопашную. Рассредоточившись в одну линию, они атаковали вдоль всей линии фургонов, при этом большая часть воинов, скача вплотную к фургонам, расстреливала в упор охранников, а полтора десятка самых отчаянных рубак попытались пробиться за линию обороны и взобраться на фургоны. Когда с фургонов полетели первые убитые охранники, в бой вступили наемники, охранявшие карету. Они быстренько, не отходя от кареты, нашпиговали выживших кочевников стрелами. На мой фургон попыталось залезть сразу пять степняков, троих из которых вскоре невозможно было отличить от дикобразов. Двоим все же удалось забраться и завязать бой с охранниками, которые прикрывали меня щитами. Недолго думая, я вытащил чинкуэду и пару раз полоснул ближайшего кочевника по руке и ноге. Отвлекшись на меня, он не заметил, как меч охранника проделал дыру в его груди. Освободившийся охранник сразу же ринулся помогать товарищу, а я, уже не обращая на них внимания, опять поднял лук и начал посылать стрелы в кочевников. Не прошло и трех минут, как кочевники побежали, вернее, поскакали подальше от каравана. Через пять минут последние всадники скрылись за холмом, а я спустился вниз, чтобы помочь раненым.
   Пока я обрабатывал раненых, успел десять раз проклясть юного мага, который нанялся в караван. Этот молокосос в первые же минуты боя засветился перед кочевниками, и они утыкали его стрелами. Слабый щит, который он создал, продержался первые две секунды, а потом просто рассеялся, вдобавок фаербол, который он хотел запустить в степняков, потерял контроль и поджарил его самого. И теперь мне в одиночку приходилось отдуваться, леча раненых и при этом, стараясь не показать, что я владею магией.
   - Ты можешь определить, как далеко ускакали остатки кочевников? - спросил подошедший тролль.
   - Нет, мой амулет может сообщать о приближении разумных, но не может определять точное расстояние до них, - соврал я - Но думаю, что они уже достаточно далеко, так как амулет не показывает наличие разумных в той стороне. На всякий случай отправь в ту сторону разведчиков.
   - Хорошо, я так и думал сделать, просто хотел убедиться, что разведчики не напорются на засаду, - сказал тролль и отошел, подзывая разведчиков.
   Через пару минут в ту сторону, куда ускакали, кочевники отправилась парочка разведчиков. Вернувшись через пятнадцать минут, они сообщили, что степняки уже скрылись из виду, а других отрядов поблизости не видать. По итогам боя охрана каравана потеряла шесть человек и пару полукровок убитыми. Около десятка охранников были ранены, двое из которых, скорее всего не выживут. Так же караван потерял порядка двадцати лошадей и пяток верховых верблюдов. Пассажиры и карета остались целыми, за исключением пары десятков стрел попавших в стенки кареты. Наемники Альфии все остались живы и невредимы, так как ни один кочевник не смог прорваться сквозь строй фургонов.
   Когда я добрался до одного из двух тяжелораненных, ко мне подошел Рашид. - Ну как ты, Сузу? - спросил он.
   - Нормально, сейчас залатаем всех и поедем дальше. А вы пока соберите трофеи и стрелы, негоже оставлять добычу, да и запас стрел надо пополнить, а то я все свои расстреляла, - не отрываясь от раненого, ответил я.
   - Хорошо, мы займемся сбором, а ты как закончишь сразу иди отдыхать, - сказал Рашид, и подозвав еще двоих наемников, пошел собирать стрелы и трофеи. Махмуд остался охранять карету.
   Дождавшись, пока наемники отойдут, и рядом никого не будет, я засунул руку за пазуху и выудил оттуда маленький флакон с настоем из лечебных трав. Влив несколько капель настоя в рот умирающему охраннику, который уже давно был в беспамятстве, я достал небольшую плоскую баночку с лечебной мазью и нанес ее на раны воину. Потом закрыв глаза и наложив парочку лечебных плетений, а так же влив в него немного силы, я повторил все то же самое со вторым тяжело раненым охранником. Закончив с ним, я сказал про себя - Жить будет, - и пошел к карете.
   "И какого демона мне так везет на встречи с разбойниками. Надо было двигать в столицу Халассо, как и хотел с самого начала, там то наверняка тихо и спокойно", - подумал я, подходя к карете.
   Открыв дверь, я увидел вусмерть перепуганную Гюли и заплаканную Ляман, устроившуюся на коленях матери. Альфия, как и положено урожденной аристократке, сидела и прямо и выглядела более менее нормально.
   - Госпожа, все в порядке. Мы отбились, но вам лучше не выходить в ближайшее время. Тут слишком грязно и ребенку не следует видеть такого. Я пойду, отдохну, а Рашид вам сообщит, когда можно будет выходить, - сказал я и хотел уже закрыть дверь, как вдруг подала голос Ляман.
   - Сузу, ты поиграешь со мной завтра? - спросила заплаканная девочка.
   - Обязательно, маленькая госпожа. Мы поиграем завтра, а пока вам лучше слушаться маму и не выходить наружу.
   - Спасибо, Сузуми. - поблагодарила меня Альфия.
   Я кивнул и, закрыв дверь, отправился спать в выделенный мне фургон. Проспал я до самого утра. Как ни странно, никто меня не разбудил на ужин, так что проснулся я голодный. Вылезая из фургона, я понял, что еще не рассвело. Живот заурчал, протестуя против произвола хозяина, который не наполнил его вечером, и мне пришлось идти к костру, где повар готовил завтрак. Быстро перекусив, я оседлал коня и поехал искать место для тренировки. Проехав пару миль, я наткнулся на небольшой ручеек, вытекающий из скалы. Потренировавшись, я помылся водой из ручья и поехал к каравану. Караван за это время уже успел тронуться и проехать несколько миль, но найти его по следам и по сигналам браслетов не составило труда. По пути я задержался, увидев стаю сайгаков и подстрелив одного. Когда я уже подъезжал к каравану, меня не оставляло чувство чего-то неправильного, как будто я что-то упустил. Остановившись и подумав, я понял, что сигналка показывала увеличение числа разумных в караване на целых пять десятков человек. Неужели, пока меня не было, кто-то опять напал на караван? Быстро выскочив из-за холма, я увидел рядом с караваном отряд солдат, который двигался в охранении. Это были солдаты халифата.
  
  

***

Глава 6.

   Халифат Азра. Столица Байрам. Суо.
  
   Пошла третья неделя, с того дня, как караван прибыл в столицу халифата. Две последние недели путешествия до Байрама прошли буднично и спокойно. Солдаты, присоединившиеся к каравану, оказались отрядом охранения, высланным специально навстречу Альфии. Как выяснилось позже, муж Альфии являлся визирем и родственником самого халифа Азры, этим и обуславливалось появление солдат. Правда, отряд опоздал на пару дней, так как должен был встретить караван еще на границе с империей дроу.
   Во главе отряда был молодой капитан, который поначалу в штыки встретил мое появление. Но после подтверждения моей личности охраной аристократки капитан успокоился и пропустил меня к карете, хотя и наблюдал весь остаток пути до Байрама за мной с плохо скрываемым подозрением. После прибытия в столицу нас поселили в одном из крыльев дворца халифа, где мне выделили довольно просторные покои из двух комнат, ванной и уборной. Что удивительно, архитектура дворца очень напоминала мой дом, то есть дворец Владыки. Только дворец в Байраме был построен из белого камня, в то время как дворец Владыки почти полностью состоял из зеленого и темного мрамора. Видимо оба комплекса строились одним и тем же архитектором, особенно это заметно было в части залы для приемов и прилегающих помещений, даже потайные ходы были почти идентичны. Я быстро нашел все потайные входы и несколько ночей провел в составлении карты ходов, но как оказалось, тут ими активно пользовались. Так что пришлось быть очень осторожным и не оставлять следов.
   В первую же ночь я заметил слежку, когда браслеты сообщили мне, что в стенах моих покоев сидит пара человек. Впоследствии выяснилось, что это был помощник визиря и охранник, видимо визирь решил подстраховаться в отношении меня и последить за мной. В последующие дни в потайных ходах постоянно дежурил один охранник, обмануть которого не составляло труда. Так что при необходимости я мог покинуть дворец в любое время.
   После заселения во дворец у меня оказалось много свободного времени, в связи с тем, что за Ляман постоянно присматривала толпа нянек и воспитательниц. Я же видел свою подопечную от силы час в день, и то только после того, как она закатила огромный скандал своим родителям. Обычно мы ограничивались прогулками на лошадях по парку или обучением стрельбе из лука. Как Ляман не сопротивлялась, но обучение метанию ножей пришлось забросить после запрета визиря, который заявил, что не желает, чтобы его дочь осталась без пальцев из-за какой-нибудь случайности.
   Халифа я так ни разу и не увидел, но зато постоянно встречал принца Рустама, который норовил принять участие в наших с Ляман прогулках или в моих редких тренировках с наемниками Альфии. Принцу было двадцать семь лет от роду. Черные вьющиеся волосы, спадающие до плеч, темно-зеленые глаза, густые брови, аристократические черты лица с явно выраженными восточными чертами, нос с горбинкой, пухлые губы и тонкие усы над ними. Картину завершало атлетически сложенное тело воина и немаленький рост в метр девяносто два. Как я выяснил позже, принц владел мечом на очень высоком уровне и, услышав, что я вернулся после дуэли с дроу целым и невредимым, никак не мог в это поверить. И теперь он преследовал меня в попытках выяснить мой уровень владения оружием, в чем я ему не собирался помогать. На тренировках я просто разминался и использовал стандартные приемы на малой скорости, а иногда даже поддавался наемникам. На прогулках же я вообще пытался уделить все свое внимание Ляман, откровенно игнорируя принца, что его донельзя бесило. После недели такого времяпрепровождения, я перестал вообще ходить в тренировочный зал, компенсируя это тайными тренировками в огроменном дворцовом парке.
   Мой день начинался в пять утра, я вставал, приводил себя в порядок и отправлялся в парк. Каждый раз я находил новое место для своей тренировки, а чтобы меня не беспокоили, выставлял свою сигналку, прикрывал место тренировки куполом тишины и заклинанием отвода глаз. После пары часов усиленной тренировки, я отправлялся на озеро, находящееся в дальнем конце парка и, как следует там мылся. Во дворец я возвращался как раз к завтраку, чистенький и свежий, что было очень важно, учитывая мою женскую ипостась. Охранник, следящий за моими покоями, так ни разу и не заметил моего раннего ухода, благодаря иллюзиям и маскировке. После возвращения я снимал иллюзии, принимал душ и шел завтракать, естественно, что завтракал я со слугами, ведь никто не будет приглашать безродную наемницу за стол к халифу.
   Кстати, Рашид с ребятами, еще больше зауважавшие меня после нападения степняков, сдержали свое слово и на третий день после приезда устроили мне грандиозную экскурсию по столице. Мы посетили целых четыре храма, прежде чем я заявил, что больше не могу видеть минаретов ни в каком виде и потребовал показать мне восточный базар. Полдня мы ходили по базару, успев за это время пару раз перекусить сочными шашлыками, перепробовали кучу сладостей и фруктов. Я прикупил пару женских нарядов из шелка, так же парочку мужских, мотивируя эту покупку якобы подарком для выдуманного брата. Так же я купил немного различных пряностей и деликатесных продуктов, которые собирался позже убрать в пространственный карман. В ювелирных рядах я приглядел несколько недорогих украшений и десяток драгоценных камней, чтобы позже было из чего делать амулеты и накопители силы. Прихваченные из дому драгоценности были намного дороже и лучшего качества, поэтому было бы просто расточительством пускать их на амулеты.
   Кстати, моя шутка насчет похищения оказалась почти пророческой. В ювелирных рядах ко мне подвалил какой-то толстый бей с парой охранников и стал обещать золотые горы, если такая юная красотка согласиться стать его очередной женой (и чего он только нашел в тощей невысокой замухрышке, я так и не понял). Учитывая, что на прогулку я вышел в сарафане и при себе из оружия имел только пару ножей в набедренных ножнах, опасности бей не видел и никак не хотел отставать. Когда я уже откровенно хотел послать бея развлекаться в постели со своими охранниками, с четырех сторон надвинулись Рашид со товарищи, до этого момента откровенно развлекавшиеся зрелищем. Видимо у меня на лице отразилось все, что я хотел сказать многоуважаемому гражданину халифата, поэтому наемники решили не рисковать здоровьем бея и наконец-то явили себя в роли моих защитников. Увидев четырех наемников, недвусмысленно намекающих на то, что пора валить, бей быстро раскланялся и исчез в толпе. Я же, отвесив подзатыльник Рашиду, пообещал, что в следующий раз просто вспорю брюхо надоедающему мне индивиду, а расхлебывать кашу будут они. После этого инцидента рядом со мной постоянно ошивался один из четверых наемников, который заодно таскал все мои покупки.
   Ближе к вечеру, нагулявшись по городу, мы зашли в таверну недалеко от дворца и как следует отметили окончание такого хорошего дня. Еда была просто великолепна, наемники пили немного, а я вообще сделал всего пару глотков вина, так что день завершился тихо и спокойно. Тащить до дворца никого не пришлось, все дошли своим ходом, что меня безмерно обрадовало. Не хотелось бы переть на себе такие туши, учитывая, что наемники были раза в полтора больше меня.
   И вот сегодня я снова вышел в город, но на этот раз практически без маскировки. День обещал быть таким же солнечным и жарким, как и все предыдущие две недели. Пройдя через главные ворота, где меня уже знали благодаря наемникам Альфии, я углубился в хитросплетение улочек. Пройдя богатые кварталы, я нашел ближайшую таверну с постоялым двором и снял комнату на один день. Посетителей в зале было немного, так что я немного перекусил и поднялся в снятую комнату. Закрыв за собой дверь, я поставил на дверь сигналку и стал переодеваться в мужчину. Надев один из недавно купленных костюмов восточного кроя, я принялся за маскировку. Сняв личину девушки, я как всегда замаскировал глаза, на этот раз в черный цвет, добавил загар и немного подправил черты лица, чтобы смахивать на коренного обитателя халифата. Так же пришлось заменить амулет искажающий голос на добрый старый металлический браслет, который я носил до преображения в Сузу. Как же приятно почувствовать себя мужчиной, просто до демонов надоело притворяться девчонкой. Еще раз, тщательно все проверив, я открыл окно и огляделся. Передо мной предстал изрядно заросший зеленью задний двор и небольшой покосившийся заборчик. Я быстро спустился и перемахнул через забор, оказавшись на маленькой кривой улочке. Оглядевшись внутренним зрением, я увидел в своей комнате ауру человека, оставленный амулет с записью иллюзии с аурой Сузу работал превосходно. На всякий случай я поставил маячок на забор, чтобы вечером легче было отыскать эту улочку, все-таки Байрам огромный город, а я первый раз вышел погулять самостоятельно.
   Немного поплутав по улочкам и пройдя мимо нескольких домов и садов, я вышел на одну из главных улиц города. Поймав небольшой двухместный экипаж, который использовали в столице для извоза, я попросил довезти меня до базара. Целью сегодняшней прогулки была лавка травника, замеченная мною в прошлое посещение базара. Мне срочно требовалось прикупить ингредиенты для пары зелий, в том числе для настойки, отбивающей запах. К сожалению, я не купил нужные травы в землях дроу, опасаясь заходить в тамошние лавки, вдруг бы там торговал какой-нибудь маг дроу, тогда меня могли раскрыть. К тому же мне требовались некоторые травы, знания о которых у обычной человечки могли вызвать вполне оправданные вопросы, так как эти травы применялись в некоторых опасных зельях и непосвященные вообще не должны о них знать. И вот теперь требовалось обязательно прикупить эти травы, а еще лучше, если в лавке будут уже готовые зелья.
   Экипаж домчал меня до базара за десять минут. Расплатившись с извозчиком, я нырнул в толчею и принялся ходить по рядам. Пройдясь мимо нужной мне лавки раз пять, и убедившись в отсутствии покупателей, я зашел внутрь. Внутри лавки царил запах развешанных по всем стенам трав. Помещение оказалось небольшим, перегороженным посередине длинной стойкой и заставленным стеллажами с зельями. За стойкой никого не было, но буквально через двадцать секунд после перезвона колокольчика, повешенного над дверью, из подсобного помещения вышел пожилой бородатый гном. Гном-травник? Это было очень удивительно, но давало возможность купить практически любые ингредиенты, ведь гномы за золото достанут все что угодно.
   - Чего желает молодой шейх? - спросил он меня.
   - Мне нужно прикупить несколько трав и зелий, если они у вас есть в наличии, - осторожно ответил я.
   - Можно поподробнее? Какие травы и зелья вас интересуют?
   - Вот полный список, - сказал я, кладя на стойку исписанный листок бумаги.
   Некоторое время гном вчитывался в список, периодически морща лоб и переспрашивая меня в непонятных ему местах. Закончив читать, он немного посопел, полистал пару справочников, поднял глаза к потолку, видимо прикидывая сумму заказа, и посмотрел на меня.
   - У меня нет ни одного из этих зелий. Половину трав, которые вы хотите, так же придется заказывать. Но вот эти травы сейчас есть в наличии, - ответил он, ткнув в несколько строк.
   - Сколько мне придется ждать заказа? - с сожалением спросил я.
   - Не менее двух недель, я как раз ожидаю караван.
   - А во сколько мне это обойдется?
   - Ну, учитывая, что мы в халифате, а большинство этих трав растут в эльфийских лесах, сто пятьдесят золотых будет в самый раз, - почесав бороду, ответил гном.
   - Да вы в своем уме? В землях дроу, которые не так уж и далеко отсюда, этот заказ обошелся бы мне в тридцать золотых. А большинство трав, да что там, все, кроме двух самых редких, произрастают в самом обычном лесу, - спокойно ответил я.
   - Ну, тогда езжайте в земли дроу и покупайте там. Я вас не задерживаю, - с усмешкой проговорил гном.
   - Если вам не нужны покупатели, то так бы сразу и сказали. Я как раз собирался съездить в Гулдуз, тут всего один день пути. Говорят, там есть отличные травники, и ждать не придется, - тут уже я позволил себе усмехнуться, так как город Гулдуз славился своими лекарями. Естественно, что в нем было несколько лавок травников, да и цены должны быть пониже благодаря конкуренции.
   Гном моментально понял, что такого клиента он еще не скоро дождется, и поэтому сразу же начал торговаться. Уже через десять минут цена упала до шестидесяти золотых, но дальше гном ее ни в какую не желал снижать. Тогда я повернулся к двери, как будто решил покинуть лавку, и гном, быстро обежав стойку и перегородив выход начал уговаривать меня, постоянно жалуясь на тяжелую жизнь, большую семью и невозможность вернуться в родные края. Когда цена упала до пятидесяти золотых, мое терпение уже было на пределе, и поэтому я согласился. Быстро прикинув в уме, я подсчитал, что отбивающего запах настоя мне хватит от силы на неделю, а травы для его приготовления я получу через две недели. Придется пока отказаться от его использования, все равно я большую часть времени нахожусь во дворце, а там мне почти ничего не грозит. Оплатив заказ и уточнив срок прибытия каравана, я забрал имеющиеся в наличии травы и вышел из лавки.
   Почему я действительно не поехал в Гулдуз? А кто меня отпустит? Во дворце за мной следят, принц и визирь уже криво посматривают в мою сторону, а для выхода в город мне пришлось целых сорок минут отбиваться от Альфии, которая собиралась навязать мне сопровождение в виде охраны. А если я захочу поехать в другой город, то возникнут резонные вопросы - что я там потерял? Лучше тихонечко посидеть пару недель, наслаждаясь отдыхом, и дождаться прибытия заказанных трав. Тем более что в Байраме мне действительно нравиться. Жизнь тут бьет ключом, один базар чего стоит, кормят, поят, вопросов пока не задают. Так что у меня есть еще две недели для того чтобы как следует осмотреть город, а потом я уеду.
   Солнце стояло в зените и жарило вовсю. Прикинув время, я решил пообедать и пошел искать место для перекуса. Найдя небольшой ресторанчик, в котором мы с наемниками ели шашлыки, я зашел внутрь. Ресторанчик представлял из себя двухэтажное здание с небольшим обеденным залом и кухней на первом этаже. Второй этаж был огромной верандой с круговым обзором, заставленной столами и стульями. Большинство посетителей сидело в это время в прохладе первого этажа, я же заказав обед, поднялся на второй этаж и устроился у углового стола. С моего места открывался вид на большую часть базара и торговые ряды, со стороны которых я пришел. К сожалению, в такой толчее мои браслеты были почти бесполезны, так как постоянно подавали сигнал опасности, реагируя на все незнакомые ауры. Поэтому пришлось временно перевести их в обратный режим, то есть теперь они реагировали только на ауры, которые уже были определены как дружественные.
   В ожидании шашлыка я начал рассматривать прохожих, которых на удивление даже по такой жаре было довольно много. Вот прошла группка светлых эльфов. А вон целый десяток темных рыщет, как будто кого-то ищут, интересно, не меня ли? В паланкине, который тащили четверо здоровых чернокожих рабов, проехала какая-то знатная дама, все время покрикивая на рабов. Ого, неужели меня глаза обманывают? Парочка вампиров, закутанных в темные плащи, прошли мимо, все время к чему то принюхиваясь. Судя по одеяниям и снаряжению, это были охотники за головами. Как им, наверное, тяжело разгуливать при таком солнце, если только они не высшие вампиры. А вон тролль идет в компании нескольких человек. Да это же Дериш, я то думал, что он уже уехал со следующим караваном, а он прогуливается по базару со своими наемниками. Или Сулейман отказался от их услуг? Интересно, что же с ними произошло.
   В этот момент, прервав мои размышления, пришел разносчик и стал выкладывать на стол заказанный обед. Небольшой стол сразу как то стал маловат от обилия яств и закусок. Чего тут только не было, люля-кебаб, шашлык из бараньих рёбрышек, огромная тарелка зелени, несколько тарелочек с соленьями, свежие лепешки, сумах, соус для шашлыка и большая бутыль красного вина. Я даже не ожидал такого застолья, ведь заказывая шашлык и люля-кебаб, я не мог предположить, что к этому прилагается еще что-то. Осмотрев все это недоуменным взглядом, я решил промолчать и не задавать вопросов. Ведь я маскировался под местного, а местный точно должен был знать, что сопутствует такому заказу. Пока я решал, с чего же начать, послышался шум поднимающихся по лестнице посетителей. Это были Дериш и его товарищи. Сделав вид, что не обратил на них никакого внимания, я принялся неспешно, с наслаждением поглощать шашлык. Тролль и компания сели в противоположной стороне веранды, составив из трех столов один, и принялись наперебой заказывать еду. Пока разносчик отсутствовал, они принялись обсуждать планы на будущее, и я недолго думая, стал их подслушивать. Оказалось, что с Сулейманом наемники решили больше не ходить, а ждали следующего каравана, который будет идти в Дейдорию. Такое решение было продиктовано большими потерями в последней стычке со степняками. В Байраме добрать отряд Дериш не смог, а с остатками наемников идти через земли, прилегающие к степям, было чревато. Поэтому и был выбран более легкий маршрут вглубь цивилизованных земель. Ближайший караван в Дейдорию отправлялся только через две с половиной недели, так что наемники просто отдыхали и гуляли по городу.
   Интересное совпадение, через две недели придет караван с травами, а через две с половиной уходит караван в Дейдорию. Неужели мне наконец-то повезло. Надо будет как можно больше узнать о караване в Дейдорию и договориться с караван баши о найме в качестве... А в каком качестве? Охрана у каравана уже есть, маг наверняка тоже, да и светить способностями опасно. Остается только место прислуги или же придется оплатить проезд в качестве аристократа. Да уж, это тебе не нянькой при богатенькой девочке проехаться. Тут есть над чем подумать.
   С такими мыслями я закончил обед и отправился прогуляться по городу. Осмотрев окрестности базара, я нашел все караван сараи и места, где обычно останавливаются купцы. Это заняло у меня остаток дня, так как пришлось обойти довольно приличную территорию и посетить три десятка различных мест. Когда я закончил, солнце уже клонилось к закату, поэтому я вернулся в таверну, в которой снял комнату. Саму таверну найти не составило труда, но вот выйти к забору, где покинул задний двор, я смог только благодаря маячку. Осмотрев окрестности, я перемахнул через забор и забрался в свою комнату. Быстро переодевшись и сменив личину, я спустился в зал и заказал ужин. После ужина я сказал хозяину, что на ночь оставаться не буду и двинул в сторону дворца, по пути все время проверяя окрестности на наличие слежки. Все было в полном порядке, за мной никто не следил, во всяком случае, я никого не заметил. Вернувшись во дворец, я отказался от ужина, предложенного мне поваром, с которым мы уже были на короткой ноге (и тут мне помогли рецепты доньи Клари) и пошел спать.
  
  

***

  
  
  
   Байрам. Следующий день. Суо.
  
  
   Утро выдалось великолепным. Встал я бодрым и полным предвкушения, сегодня у меня запланирован выход к морю. Ни разу не видел море, интересно, какое оно? Встав рано утром, я как всегда оставил за себя иллюзию и сбегал в парк потренироваться. Вернувшись и позавтракав, я быстро переоделся и пошел к выходу из дворца, Альфию я предупредил заранее, что до вечера меня не будет.
   Странности начались сразу за воротами. Я не сразу заметил двух человек, следовавших за мной, а полукровку дроу заметил, только уже подходя к очередному постоялому двору, выбранному мной для переодевания. Видимо они вели меня от самого дворца, постоянно сменяясь и держась на расстоянии.
   Постоялый двор был довольно большой. Главное здание в три этажа и большие конюшня и двор. Это место я выбрал из-за многочисленности постояльцев - чем больше людей, тем легче затеряться. Подойдя к стойке, я снял комнату и сразу же поднялся на третий этаж. Комната была стандартная для таких заведений, метров восьми по площади с кроватью, табуреткой и сундуком для вещей. Окна выходили на задний двор, что мне как раз и требовалось, мой спуск из окна никто не увидит. Открыв окно, я осмотрелся и прикинул примерный маршрут, по которому покину постоялый двор. Я закрыл окно и принялся перевоплощаться в обычного гражданина халифата. Быстро переодевшись и сменив личину, я активировал амулет обманку и включил свою маскировку. По стене я спустился довольно легко, шершавые камни были полны выемок и предоставляли все удобства для спуска. Перемахнув через низенький заборчик, я на автомате поставил маячок и двинулся к центральным улицам. Уже приближаясь к выходу из переулка, я увидел одного из тех, кто следил за мной от самого дворца. Узнал я его по ауре, так как по дороге от дворца специально не оборачивался, чтобы не вызвать подозрений. Не обращая на него внимания, я прошествовал в сторону выхода из переулка и направился в сторону моря.
   Выйдя на холм, с которого открывался величественный вид на морскую гладь, я остановился и минут пятнадцать наслаждался великолепным зрелищем медленно катящихся волн. Зрелище было великолепным, особенно учитывая, что я первый раз видел такое огромное количество воды в одном месте, такой необъятный простор просто пьянил. Пляж встретил меня теплым бризом, солнцем и обжигающим песком. Народу было на удивление немного, видимо местные ждали вечерней прохлады и поэтому на пляже были в большинстве приезжие люди и нелюди. Зато торговцев всякими сладостями и едой было в изобилии.
   Раздевшись до трусов и отдав одежду на хранение смотрителю пляжа, я побежал плавать. Пара часов непрерывного купания в непривычно соленой воде доставили мне огромное удовольствие. За это время я успел несколько раз отплыть от берега почти на милю и вернуться, понырять до умопомрачения со скал, а под конец сплавал на небольшой песчаный островок, который находился немного в стороне в полумиле от берега и позагорал там с полчаса. Расслабившись и задремав, я пропустил появление нежданных гостей, о которых меня предупредила сигналка, выставленная на минимальный радиус действия. Оказывается, не мне одному приглянулся этот островок, среагировав на сигналку, я поднял голову и увидел выходящую из воды сладкую парочку эльфов, которые уже вовсю обнимались и целовались. Уже подойдя вплотную ко мне, они завалились на песок и тут меня и увидели. Но если на лице эльфийки появилось выражение удивления, то эльф при виде меня скривился в презрительной гримасе.
   - Эй, человек, а ну плыви отсюда и не мешай нам, - бросил он мне.
   - Раз я вам мешаю, так и плывите отсюда сами. Все-таки я сюда первый приплыл, - сонно пробормотал я, поглядывая на эльфов сквозь щелочки прикрытых век.
   Эльф покраснел, лицо его искривилось от злости, и он пошел ко мне. Подойдя, он попытался пнуть меня ногой в живот, чего я успешно избежал, просто откатившись по песку. Уже вставая, с песка, я увидел правый кулак, несущийся к моему лицу. Сделав шаг в сторону, я скользнул вдоль руки эльфа и положил левую руку ему на шею, второй рукой я захватил правое запястье эльфа и, крутанувшись, уложил эльфа мордой в песок. Положив колено на шею эльфа, я взял его на болевой, и немного надавив на руку, спросил ласковым голосом:
   - Пресветлый перворожденный что-то хотел мне сказать?
   - Я тебя убью, смертный. Ты еще поплатишься за это, - прорычал эльф.
   - Ого, ты мне еще и угрожаешь? Наверное, тебя в детстве не учили хорошим манерам, - выкручивая руку, ответил я.
   - Я найду тебя даже на том свете, ты пожалеешь, что родился на свет, - уже прохрипел ушастый.
   - Да, язык у тебя длинный и невоздержанный. Даже не знаю, как тебя наказать, - задумчиво проговорил я.
   Видимо эльф не успокоится, даже если я сломаю ему руку. Придется прибегать к альтернативным мерам, не держать же его все время. Только я успел ткнуть его в точку на шее, чтобы он уснул, как мне в грудь влетела нога эльфийки, про которую я совсем забыл. Быстро перекатившись по песку и встав, я избежал еще пары ловких ударов ногами и сделал ей подсечку. Пока ушастая барахталась в песке, пытаясь встать, я быстро вырубил ее тычком в шею. Ну и что мне теперь делать с этими голубками? Весь отдых насмарку, а так все хорошо начиналось. Что стоило им отойти подальше от меня, ведь места много. Нет, этому спесивому идиоту захотелось покрасоваться перед девкой. Уложив сладкую парочку подальше от воды, я поплыл в сторону пляжа.
   "А хороша эльфиечка, пышная грудь, красивые бедра. О чем это я? Да уж, давно у меня девушки не было..." - думал я, подплывая к пляжу.
   Выйдя на пляж, я удивился огромному скоплению отдыхающих. Дневная жара спала и народ повалил на пляж. Забрав свою одежду у смотрителя пляжа и отдав ему пару медяков, я отправился на базар. Немного погуляв и зайдя в пару лавок, я пошел в понравившийся мне по прошлому посещению ресторанчик и снова облюбовал место на втором этаже. Плотно пообедав и насмотревшись на базарную жизнь, я решил, что пора возвращаться во дворец.
   А во дворце меня ожидали еще большие неприятности.
  
  

***

  
  
   Дворец халифа. Кабинет визиря. Тот же день.
  
   - Дядюшка, так что ты узнал по поводу этой девицы? - спросил принц.
   - Ваше высочество... Рустам, сколько раз я просил тебя не называть меня дядюшкой. Хоть я и троюродный брат твоего отца, но в первую очередь я визирь, - скорчив гримасу, ответил мужчина, сидящий в кресле за огромным столом из орехового дерева.
   - Да плевать на все эти условности, тем более здесь все свои! - ответил принц, уютно устроившись в одном из кресел. - Сулейман, ну скажи ты дяде, чтобы он не придирался.
   - Ваше высочество, даже в тесной компании знакомых людей надо уметь себя вести, а то развязность может войти в привычку, и на людях вы будете вести себя так же, даже не осознавая этого, - ответил третий участник разговора, сидя во втором кресле и потягивая вино.
   - Ну, вот теперь ты будешь мне ездить по ушам. Будто бы мне не хватало одного дяди, - ворчливо произнес принц.
   - Рустам, ты тут находишься по поручению отца, чтобы научиться всем способам ведения политических интриг и дел. А вместо этого ты только развлекаешься, - сказал визирь с укоризной.
   - Дядя Рахим, вы мне уже неделю обещаете узнать все об этой вашей новой служанке, а я до сих пор так не услышал ничего нового. А вы, дядюшка Сулейман, отсутствовали две недели и так ничего и не узнали о какой то безродной наемнице.
   - Ваше Высочество, я еще в Арноре разослал своим доверенным людям ориентировки на эту девицу. Я же должен был знать, кого наняла супруга моего брата в телохранительницы своей дочери, особенно после рассказа о дуэли с темной эльфийкой. Это был первый раз, когда я услышал, что человек смог выжить на дуэли с дроу. - покачав головой, ответил Сулейман. Ему явно не понравился тон принца, что он и поспешил показать присутствующим.
   - Ну, и что же узнали ваши доверенные люди? - с неприкрытым любопытством спросил Рустам.
   - Весь путь девушки от столицы дроу и до Арнора мои люди смогли проследить. Возле столицы ее след теряется, как будто она возникла из ниоткуда. Ни один агент на близлежащих территориях не смог найти никаких сведений об этой девице. Еще больше смущает тот факт, что после дуэли ни один из свитских дроу ни словом не обмолвился о самой дуэли, к тому же Эллара дер Аркхен со свитой сразу же покинула Арнор. Обычно дроу не отличаются такой покладистостью, - четко отчеканил Сулейман.
   - А об ее прошлом удалось что-либо выяснить? - спросил визирь.
   - К сожалению, прошло слишком мало времени, чтобы пришли ответы агентов из дальних от нас стран, поэтому пока что ничего неизвестно. Но судя по ее одежде, в деньгах она недостатка не испытывает. К тому же, как она не пытается это скрыть, в ее поведении проскакивают некоторые привычки присущие аристократам. Один из моих агентов даже предположил, что это замаскированный парень, но наш штатный маг не смог уловить следов иллюзии. Да и не может парень так крутить бедрами, хоть она и нескладная, но все же девица.
   - А что насчет искусства владения мечом? Хоть что-нибудь узнали? - с затаенной надеждой спросил Рустам.
   - Нет, во время боя в степи она не использовала меч, но зато луком владеет мастерски, может даже на уровне эльфов. Так же никто никогда не видел ее тренировок, то чем она занималась с наемниками, тренировками не назовешь. Зато один из наблюдателей заметил, что с некоторого времени Сузуми приходит к завтраку бодрой и раскрасневшейся, как если бы она перед этим занималась физическими упражнениями. При опросе наблюдателей, которые следят за ее спальней, не было замечено ничего особенного. По утрам она принимает душ и после этого идет завтракать. Зато при последнем выходе в город, когда она гуляла одна, наблюдатели ее потеряли у одной из таверн, но вечером она вышла из той же таверны и вернулась во дворец. Опрос хозяина таверны и посетителей дал странный результат - весь день она не выходила из снятой комнаты, а вечером только поужинала и ушла, предупредив хозяина, что ночевать не будет.
   - А комнату осматривали, пока она там была? - спросил визирь.
   - Она просила не беспокоить ее, поэтому в комнату никто не лез. Но на всякий случай вокруг таверны были наши люди, но никто из них не видел ее до самого вечера.
   - Может ее как-нибудь спровоцировать? Ну, чтобы она показала свои навыки. Давайте я ее завтра как-нибудь оскорблю или вызову на дуэль, - с надеждой сказал принц.
   - Рустам, ну нельзя же просто так, только из-за твоей прихоти обижать невинную девушку. Тем более что она спасла мою дочь от смерти. Ты же знаешь, что женщины дроу неимоверно вспыльчивы и воинственны. Тем более на своей территории они могут сделать все, что захотят с неугодными им людьми. А моя дочь попала под руку к самой вспыльчивой и воинственной дроу за последние полстолетия. Эта Эллара дер Аркхен совсем с катушек слетела, после того как проиграла на последнем турнире Аэлите дер Норреаилт из правящего дома. Я уже не говорю об Альфии, она же души в Сузуми не чает, так мне ее нахваливала. Если бы не государственная безопасность, то я вообще бы не стал лезть в жизнь этой девушки, но она слишком странная. Возникает ниоткуда, спасает мою дочь и после этого отказывается от вознаграждения, но зато готова быть для нее служанкой и телохранительницей.
   - Еще непонятно, откуда у нее такие амулеты. Когда на нас напали степняки, она заранее знала об их приближении. Когда же наш дворцовый маг попытался осмотреть ее амулеты издалека, он не смог ничего понять. Все время говорил, что на ней чувствуется присутствие какого то амулета, но он то ли разряжен, то ли испорчен, так мало в нем силы. А при попытке взять у нее амулеты, она послала мага чуть ли не прямым текстом. Пока он был в ступоре, Сузуми быстренько смылась на конную прогулку с Ляман. Попытка выкрасть амулеты тоже не увенчалась успехом, базарный вор отделался сломанной рукой, а во дворце она их не снимает, даже когда ванну принимает, - сказал Сулейман.
   - Да уж, придется ждать ответов агентов, - со вздохом сказал визирь - А пока что у нас назревает другая проблема. Через неделю к нам прибывает делегация дроу для обсуждения торговых соглашений на следующий год. Поэтому нам надо как следует подготовиться. Еще неизвестно, кто будет возглавлять эту делегацию, темные как всегда не сообщили нам имен участников. Поэтому нам надо решить первостепенные вопросы по проведению переговоров. Халиф дал свое одобрение предоставленным на его рассмотрение торговым соглашениям, так что нам осталось решить организационные вопросы и вопросы безопасности.
   - Ну тогда я пошел к себе, а вы тут разбирайтесь сами, - вставая, произнес принц.
   - Рустам, а ну ка сядь, или я сообщу твоему отцу, что ты не хочешь учиться. Это как раз политическое дело и тебе надо знать, как организовываются приемы всяких делегаций. К тому же темные эльфы наши самые опасные соседи и с ними очень тяжело общаться и вести дела. Поэтому для тебя это будет неоценимым опытом, - строго произнес визирь.
   - Ладно, только я все равно ничего не понимаю в политике, - вяло пробормотал принц, бухнувшись обратно в кресло.
   - Ничего, Ваше Высочество, вам пока достаточно внимательно слушать и задавать вопросы в непонятных местах, - улыбнувшись, сказал Сулейман.
   Никто так и не заметил, что за одной из стен присутствовал еще один человек и внимательно прислушивался к разговору в кабинете. Когда обсуждение дошло до размещения делегации дроу во дворце, этот человек осторожно покинул занимаемую позицию и удалился по тайным ходам. Один из охранников, сидящих в тайных ходах на подступах к кабинету визиря, проспал еще полчаса и, проснувшись, решил не сообщать начальству о своем проступке, ведь за сон на посту ему полагалось пятьдесят плетей, после которых он мог и не выжить.
  
  

***

  
   Суо.
  
   Ну, вот и кончилась спокойная жизнь. Оказывается, я не вызываю доверия у визиря, и подслушанный разговор подтвердил все мои худшие опасения. Сначала косые взгляды принца и визиря, потом еще этот надоедливый старый перец, который хотел проверить мои амулеты. Постоянная слежка, даже на территории дворца и в спальне. И вот сегодня, возвращаясь с пляжа, я увидел Сулеймана, проходящего по внутреннему двору. Что может делать обычный караван баши во дворце халифа? Подозрения у меня были еще во время путешествия, но вот такого я не ожидал. Оказывается Сулейман родственник визиря и халифа, да еще занимается разведкой.
   Не зря я обследовал потайные ходы во дворце, вот они и пригодились. Правда пришлось усыпить парочку охранников, которые засели на моем пути, но это было не сложно. Слабенькое плетение сна и пару часов они проспят как младенцы. Удобно устроившись за стенкой, подальше от слуховых отверстий, я усилил свой слух с помощью простейшего плетения и принялся внимать визирю и его гостям. Ну и идиот этот принц, чему его только учили, он что, кроме владения мечом ничему не обучен? Вон, визирь например, точно на своем месте. Понимает, что без дополнительных сведений меня пока рано трогать, а то Альфия с дочкой его на тряпочки пустят. Но самый хитрожопый у них Сулейман, это же надо так хорошо притворяться караванщиком, а на самом деле управлять целой разведывательной сетью халифата. Надеюсь, он хоть мои целительские способности не заметил, а то с него станется. Хотя визирю он про это ни слова не сказал.
   А сообщение о посольстве дроу вообще было для меня как ушат холодной воды. Когда они прибудут, надо будет держаться от дроу максимально далеко. Неизвестно кого еще нелегкая принесет. А вдруг это будет Амаисель? Эта стерва и узнать меня может. Кстати, оказывается Аэлита чемпион последнего турнира, то-то она так помешана была на тренировках.
   Но оставаться во дворце халифа становится опасным. Надо будет делать ноги, как только получу заказ у травника. Завтрашний повторный поход на море придется отменить. Надо будет встретиться с Деришем и поговорить о найме. В деле он меня видел, бойцов я его лечил, так что думаю, он не откажет. Вот только как мне оторваться от слежки? Смена обличия мне в этом помогла, но перед Деришем то я должен быть девушкой, а не парнем. А опыта в шпионских играх, как показал подслушанный разговор, у меня кот наплакал. Придется менять облик два раза, сначала в парня, а потом, когда оторвусь от слежки, обратно в девушку. И опять путешествовать в облике Сузу, а я так хотел вернуться к своему истинному виду.
  
  

***

  
   Следующий день. Суо.
  
   Новый день начался с неприятной неожиданности. Проснувшись и уже готовясь встать и сбежать в парк на тренировку, оставив вместо себя иллюзию, я по привычке проверил соглядатая, который ошивался всю ночь за стеной. К своему немалому удивлению я обнаружил на месте охранника дворцового мага, который бодрствовал и даже установил парочку следящих плетений внутри моей комнаты. Да уж, видимо за меня решили взяться всерьез, и усилили наблюдение до получения новых сведений от своих агентов. Пришлось и дальше притворяться спящим и отказаться от утренней тренировки. Во всяком случае, пока за мной наблюдает маг лучше не рисковать и вести себя тихо.
   Тихо лежа в кровати, я прокручивал в голове различные варианты действий и составлял планы отхода, на случай раскрытия моей личности. С трудом дождавшись обычного времени подъема, я принял душ, привел себя в порядок и пошел завтракать. Как всегда, плотно поев и посплетничав со слугами и поваром, я отправился к Альфие. Надо было предупредить ее, что сегодня я весь день буду отсутствовать.
   Выйдя из дворца и проверив окрестности на предмет слежки, я пошел к очередному постоялому двору, выбранному мною для переодевания, слава богам постоялых дворов в столице было достаточно много, и выбор был достаточно широк. На этот раз я выбрал постоялый двор в квартале торговцев, так как там постоянно было много народу и можно было легко затеряться в толпе.
   Пройдя пару кварталов от дворца, я смог вычислить целых семь человек, которые постоянно сменяясь, следовали за мной и по соседним улицам. Наверняка это еще не все, кто следит за мной, учитывая возросший интерес визиря к моей персоне. Может мне вообще съехать из дворца и, сменив личину, пожить оставшееся время в городе? Нет, не следует торопиться, пока у меня все под контролем.
   Добравшись до постоялого двора, который был достаточно большим и дорогим, я снял за пять серебрушек комнатку, как всегда выходящую окнами на задний двор и попросил меня не беспокоить. Поднявшись в комнату, я уже по привычке проверил окрестности и стал менять личину. К моему разочарованию, задний двор оказался довольно оживленным и на нем толпились повозки, груженные различными товарами, и расхаживали приказчики и слуги. Как же я мог не подумать, что в квартале торговцев останавливаются не только сами торговцы, но и их караваны. Немного подумав, я решил в наглую выйти через парадный вход, все равно в личине меня никто не узнает, ведь даже дворцовый маг не разгадал меня. Оставив в комнате иллюзию и быстро осмотрев коридор на наличие наблюдателей, я вышел и поставил на дверь сигналку. Теперь, если кто-то попытается войти в комнату, то я узнаю об этом даже на другом конце города. Спустившись на первый этаж, я создал слабенькое плетение для отвода глаз и выскочил через главный вход на улицу.
   Теперь следовало найти Дериша, что не должно было составить проблемы, так как я уже успел разузнать, где он остановился со своими людьми. Нашел я его все в том же ресторанчике на базаре, видимо это излюбленное место наемников в Байраме. Наверняка здесь можно без труда договориться с купцами о сопровождении и охране караванов, ведь все торговцы и купцы постоянно бывают на базаре. Вот ведь я идиот, как же я об этом не подумал, бегал как укушенный в задницу по городу и разыскивал все караван сараи, а всего-то надо было пару деньков понаблюдать за этим ресторанчиком.
   Поднявшись и сев на уже привычное место в углу, я заказал чай со сладостями и принялся подслушивать, что обсуждают Дериш и его люди. Разговор вертелся вокруг скуки ожидания каравана, женщин и выпивки. Как же все просто у обычных людей, ни тебе преследователей, ни тебе награды за твою голову, в рабство не продают, дома не запирают. Только женщины, выпивка и работа, чтобы оплатить первое и второе. Тихо попивая чай, наслаждаясь пахлавой и подслушивая наемников, я не заметил появления новых действующих лиц.
   - Это ты! Наглый человечишко, я тебя убью за нанесенное мне оскорбление! - проорал вновь прибывший посетитель.
   Повернув голову в сторону лестницы, я увидел сладкую парочку эльфов, которых встретил на песчаном островке. Эльф, с красными ушами и явно злой физиономией тыкал в мою сторону пальцем, а эльфийка прижималась к нему, держа его за руку, и пыталась не пустить его в мою сторону. Одеты они были довольно богато, видимо из аристократических семей происходят.
   - О, влюбленная парочка пожаловала. Надеюсь, вы не замерзли, когда проснулись, а то говорят, что вечера у моря бывают довольно прохладными, - с улыбкой произнес я. Ведь я тогда гарантированно вырубил их минимум на полдня, а значит проснулись они как раз к вечеру.
   - Да я тебя на ремни порежу, вырежу твой наглый язык и заставлю тебя его съесть! Как ты смеешь так со мной разговаривать?! - вызверился эльф.
   - Я вижу, что прошлый опыт нашего общения тебя ничему не научил, ушастик. В таком случае я с удовольствием могу повторить урок, - спокойно допивая чай, ответил я.
   - Дорогой, давай уйдем отсюда, а то получится как на пляже, - прошептала эльфу на ухо его подруга. Но видимо на эльфа эта фраза подействовала не так, как рассчитывала его подруга. Тот покраснел как рак и заорал на весь ресторанчик.
   - Я вызываю тебя на дуэль, смертный! Завтра на рассвете я вырежу твое сердце, нет твой наглый язык, и скормлю его собакам! - уже завизжал эльф.
   - Какой-то ты непоследовательный. Сначала обещал мне скормить мой язык мне, а теперь собакам. Ты уже определись, хорошо? А то я уже не знаю, за что тебя убивать. Таких убогих надо сажать в дома для душевнобольных, а не резать на дуэлях. А может я прямо сейчас вызову тебе лекаря и он осмотрит тебя? Вдруг ты действительно тронулся умом, а потом меня еще и обвинят в убийстве беспомощного идиота, - посмеиваясь, ответил я, не отрываясь от поедания халвы.
   Эльф просто задохнулся от моей наглости и замычал, не зная, что ответить, а у его спутницы просто отвисла челюсть и округлились глаза. Не успел ушастый отдышаться и ответить на мое прочувствованное выступление, как рядом с ним нарисовался Дериш.
   - Уважаемый Лисиэль, у вас завтра выступление на турнире и по правилам турнира вы не можете участвовать в дуэлях до окончания соревнований, - сказал тролль эльфу.
   - Но я не могу так спустить этому человеку оскорбление. Я просто должен его убить! - прокричал эльф.
   - Дон... эээ? - обратился ко мне тролль, явно желая знать мое имя.
   - Можете называть меня Сурхай. - ответил я.
   - Дон Сурхай, меня зовут Дериш. А это уважаемый Лисиэль из Светлого леса. Он прибыл в Байрам на турнир лучников и не может участвовать в дуэли, поэтому не могли бы вы перенести выяснение ваших разногласий на пару дней. Я понимаю, что господин Лисиэль уже бросил вызов и вы, как вызванная сторона вправе требовать дуэли в назначенное время. Но я надеюсь, вы поймете обстоятельства господина Лисиэля и пойдете ему на встречу, - проговорил тролль.
   Интересно, а зачем Деришу защищать такого придурка? С какой стати он унижается перед незнакомым человеком ради эльфа? Надо бы об этом поподробней разузнать.
   - Дон Дериш, а почему вы просите меня за этого эльфа. Разве он ваш родственник? Хотя о чем это я, вы же тролль, а ни один эльф не породнится с троллем. Тогда может быть он ваш наниматель? - спросил я.
   - Нет, он мне не родственник и не наниматель. Просто я был нанят распорядителями турнира для соблюдения порядка во время соревнований и не могу позволить главному претенденту пропустить соревнования, - ответил Дериш.
   - Ммм, тогда у меня следующее предложение. Вы организуете мое участие в турнире, и там мы решим все наши разногласия с этим ушастым, - сказал я, осененный идеей. Если я смогу хорошо показать себя на турнире и угодить Деришу, то тогда есть вероятность попасть в охрану каравана в этом облике, а не ходить еще месяц в образе Сузу.
   - Вы хоть представляете, чего вы хотите? Это же турнир лучников, а эльфы лучшие лучники на всем Амадаре. К тому же господин Лисиэль входит в десятку лучших лучников Светлого леса, у вас просто нет шансов победить, - удивленно ответил тролль.
   - Я согласен, человечишко. Когда я выиграю, ты на коленях будешь умолять меня о прощении, - усмехнулся эльф.
   - Хорошо ушастик. Но если я выиграю, то я проведу ночь с твоей подружкой. Давненько у меня не было эльфиек. - с предвкушением произнес я и обещающе улыбнулся эльфийке. Она вся сжалась, еще крепче ухватилась за своего ухажера и покраснела до кончиков ушей.
   - Да как ты смеешь ставить такие условия?! - в очередной раз завелся эльф.
   - В противном случае дуэль состоится завтра на рассвете, как ты и хотел, - отрезал я.
   - Дорогой, не соглашайся на его условия. Мне страшно, когда я вижу его. Он не человек, - прошептала эльфийка на ухо Лисиэля.
   - Элланрель, не беспокойся, он обычный человек и у него нет ни одного шанса победить меня, - успокоил подругу ушастый - Я согласен на твои условия, грязный человечишка.
   - Ну вот, опять оскорбляет. Когда буду в Светлом лесу, то обязательно найду твоих родителей и выскажу им все по поводу твоих манер. Кто только тебя учил? Наверняка, какой-нибудь спесивый старикашка с комплексом неполноценности, раз из леса вышло такое чудо, как ты.
   - Господин Лисиэль, успокойтесь. Все разногласия теперь вы будете решать на турнире, так что попрошу вас удалиться отсюда и не продолжать скандал, - остановил вновь вспыхнувшего эльфа Дериш.
   - Хорошо, я уйду. А с тобой, презренный смертный мы встретимся завтра, - ответил эльф и начал спускаться по лестнице, поддерживая свою попутчицу.
   - Дон Сурхай, раз уж вы ввязались в этот турнир, то должны уметь стрелять из лука. Поэтому я хотел бы узнать на каком уровне ваше мастерство владения луком? - обратился ко мне Дериш.
   - Присаживайтесь, дон Дериш, не стесняйтесь. Насчет моего мастерства можете не беспокоиться, вы будете приятно удивлены завтрашними результатами соревнований. Я даже мог бы посоветовать вам сделать ставку на меня, но не буду, ведь вы же отвечаете за безопасность турнира и не можете ставить деньги на тотализаторе, - подмигнув троллю, ответил я.
   - Честно говоря, вы меня очень удивили своим желанием поучаствовать в турнире. Я думал, что вы будете настаивать на дуэли, чтобы опозорить эльфа, тогда бы у вас был шанс его победить. За те три дня, которые я его знаю, он уже достал меня хуже горькой редьки. Такого спесивого и невоздержанного в словах эльфа я вижу в первый раз, но надо отдать ему должное, лучник он отменный. Так что вам следует приготовиться к поражению, - с сочувствием произнес Дериш.
   - Дон Дериш, не беспокойтесь за меня. Как вы, наверное, уже поняли, я имел удовольствие надрать уши этому засранцу буквально вчера, так что я не боюсь его. И надеюсь повторить это же завтра, на турнире.
   - Хорошо, дон Сурхай. Тогда жду вас завтра в десять часов на стрельбище за городом. Там будет проходить турнир, - вставая, сказал тролль, и отправился к своим ребятам, которые все это время сидели за столиком и тихо переговаривались. Видимо они не сомневались в способностях своего командира, поэтому за все время конфликта никто из них так и не встал со своего места.
   Я же доев сладости и, выпив весь чайник с чаем, расплатился и пошел гулять по городу. В связи с новыми перспективами, которые открывались мне после турнира, требовалось спокойно обдумать дальнейшие действия и изменить планы. Идя по улочкам города, я незаметно дошел до квартала развлечений, в котором были различные игорные дома, улица красных фонарей и как ни странно баня. Вот, то, что мне нужно, подумал я, направляясь к бане. Давненько я не парился, да и тихое спокойное местечко не придется искать. И удовольствие получу и подумаю, как следует.
   Подойдя к огромному роскошному зданию с колоннами на входе, я вошел в главный вход и попал в роскошный зал с диванчиками, креслами и столиками, расставленными в живописном беспорядке между статуями и кадками с различными растениями. Ко мне сразу же подошел распорядитель.
   - Дон изволит помыться или развлечься? - с сальной улыбкой спросил распорядитель.
   - А что вы можете мне предложить?
   - У нас есть обычная баня, парные, сауны, бассейн. Так же можем предложить вам расслабляющий массаж. По желанию массаж может быть эротическим с девушками или мальчиками, это уже по вкусу. Так же можем организовать деловую встречу или оргию. Так что изволит дон?
   Да, девушки у меня не было давно, но я же хотел спокойствия, чтобы подумать. К тому же неизвестно через сколько клиентов прошли эти девушки и чего от них нахватали. Значит, остановимся на бане и расслабляющем массаже.
   - Значит так, я хочу помыться, попариться и обычный расслабляющий массаж. И чтобы массажист был опытный мужик, я просто хочу расслабиться, - ответил я, посмотрев на распорядителя. Тот явно остался недоволен моим выбором, но проводил меня в банное отделение.
   Помылся я на славу. Сначала я попарился, вернее меня отхлестал парой веников здоровенный детина, который оказался очень умелым банщиком. Через десять минут я не выдержал и, выбежав из парной, нырнул в огромный двадцатиметровый бассейн с холодной водой. Поплавав с пяток минут, я посидел на лавке и немного подсох, попивая свежевыжатый сок и поглядывая на других посетителей бани. Затем процедура с парной и бассейном повторилась, и так раз пять. Далее следовал массаж. Пройдя в кабинет, я увидел невысокого сухонького старичка и сначала подумал, что не туда зашел. Но старичок назвался мастером массажа и предложил мне лечь на кушетку. Намазав меня маслом, старичок начал массаж. Как он меня мял, его сухонькие пальцы оказались поистине железными, а уж о мастерстве старичок явно не солгал. После массажа каждая мышца моего тела приятно ныла.
   Еще с пол часика поплавав в бассейне, я ополоснулся и сел сохнуть. Сразу же подбежал смотрящий зала и предложил мне чаю, от которого я не отказался. Просидев минут сорок и наслаждаясь чаем, я составил план на завтрашний день и решил закругляться. Пора было возвращаться во дворец, надо было еще договориться с Альфией о моей отлучке с раннего утра, а то я мог опоздать на турнир, чего мне вовсе не хотелось.
   Оплатив банные услуги, которые обошлись мне в десять серебряных, я отправился в сторону торгового квартала коротким путем, через базар. Пройдя базар насквозь и, выйдя на одной из безлюдных улочек со стороны торгового квартала, я столкнулся с проблемой. Передо мной стояла закутанная в темный плащ фигура и явно не спешила пропускать. Сигналка не сработала, значит, этот разумный не подпадал в разряд знакомых мне личностей или был замечен ею всего пару раз.
   - Раб, сдавайся, и мы не причиним тебе боли, - сказала фигура, вынимая меч и я понял, что попал.
   Это был вампир охотник за головами. Значит, рядом есть еще один, охотники не работают поодиночке. А, вот и второй, подошел сзади и вытащил меч. Но как они меня нашли? И тут меня осенило - запах, они нашли меня по запаху. После бани я не намазался отваром, отбивающим запах. А у вампиров великолепный нюх, недаром они лучшие охотники за головами. Значит, отпираться и пытаться запудрить им мозги бесполезно.
   - Я вам заплачу в два раза больше, если вы сделаете вид, что не нашли меня, - попробовал я поторговаться, хотя по слухам, в случае с вампирами это было бесполезно, так как они всегда держали свое слово. Единственное, что могло заставить нарушить вампира слово, это деяние пятнающее честь рода. Я конечно мог бы им напомнить про вассальную клятву, которую дал глава вампиров Владыке, но тогда мне пришлось бы отправиться домой.
   - Раб, ты оскорбляешь нас. Разве ты не знаешь, что вампиры неподкупны? Сдавайся, и мы не причиним тебе вреда, - опять сказал вампир.
   - Как мне не хочется этого делать, - ответил я, вытаскивая ятаган и кинжал, которые носил на поясе.
   Атака вампиров была молниеносной. Ринувшись с двух сторон ко мне, они попытались максимально использовать свое преимущество. Атакующий меня спереди вампир, попытался отвлечь мое внимание и нанес удар в грудь, в то время как стоящий сзади сразу же попытался нанести удар по ногам, чтобы лишить меня подвижности. Узкая улочка не давала возможности для маневра, поэтому я ринулся вперед и проскользнул под клинком вампира, заблокировал удар ятаганом, и оказался практически вплотную к нему. Вампир, не ожидавший от меня такой прыти, не успел среагировать и получил удар кинжалом по бедру. Рана оказалась довольно глубокой и кровь сразу же залила штанину моего противника. Быстро обогнув противника, я толкнул его навстречу второму вампиру, который, не достав меня, ринулся на помощь своему напарнику. Видя падающего навстречу напарника, второй вампир попытался перепрыгнуть его и добраться до меня, но на полпути встретился с моим клинком, которым, подскочив поближе, я рубанул снизу вверх и попал по голени вампира. Не останавливаясь, я перепрыгнул первого вампира, который пытался встать и рванул в сторону базара. Убивать вампиров я не хотел, но обезопасить себя от преследования я смог. С такими ранами вампиры, конечно же, не умрут, но вот регенерировать они будут как минимум целый день. Ускорить же регенерацию могла только свежая кровь, которую они вряд ли найдут в ближайшее время.
   Подбегая к базару, я спрятал в пространственный карман окровавленные клинки и быстро затерялся в толпе. Свернув в сторону торговых рядов, я зашел в самую большую лавку, торгующую мужской одеждой. В огромном зале было несколько человек и четверо продавцов различных рас, один из которых сразу же подошел ко мне.
   - Дон желает приобрести одежду или обувь? - спросил меня продавец, оказавшийся человеком.
   - Мне нужен костюм для прогулок на лошади, - ляпнул я первое пришедшее в голову.
   - У нас как раз большой выбор костюмов для верховой езды, пройдите сюда. Вот, пожалуйста, в этом сезоне особым спросом пользуется вот такая модель, - начал заливаться продавец, показывая мне костюмы.
   - Вот этот, - ткнул я в первый попавшийся костюм. Продавец быстро окинул меня профессиональным взглядом и вытащил с полки костюм выбранного мною фасона.
   - Вам помочь примерить? - спросил продавец.
   - Нет, я как-нибудь сам. Где у вас тут примерочные? - схватив костюм, спросил я.
   Продавец проводил меня в небольшую комнатку с зеркалом и вешалкой и еще раз спросил, не нужна ли его помощь. Отказавшись, я запер дверь и принялся быстро раздеваться. Выудив из кармана бутылек с остатками отвара отбивающего запах, я принялся намазываться им. Затем, быстро одевшись и даже не примеряя костюм, я выскочил из примерочной. Заплатив, не торгуясь семь серебряных за костюм, я вышел из лавки.
   Быстро проверив окрестности на наличие аур вампиров, я пошел в сторону ближайшего выхода с базара. Проплутав с час по окрестностям торгового квартала, и не заметив следов вампиров, я вернулся на постоялый двор, где спокойно сменил личину и отправился во дворец. На этот раз я заметил всего пятерых шпиков, либо некоторых отозвали, либо, что вероятнее всего, их сменили другие, которых я не знаю.
   Во дворец я вернулся к ужину, прогулявшись на всякий случай по окрестностям и попытавшись определить, не преследуют ли меня вампиры. Все мои уловки оказались напрасными, так как вампиров я больше не видел, но зато заметил еще троих следящих за мной шпиков.
   Поужинав, я отправился к Альфие, чтобы предупредить, что завтра я уйду с утра пораньше. Как оказалось, это не составило проблемы. Альфия с дочкой тоже собирались на следующий день сходить на турнир лучников, а так как на турнире будет полно охраны из черной сотни халифа, я им в этом качестве не требовался. Правда Ляман долго ныла и пыталась уговорить меня сходить на турнир с нею, но я сказал, что у меня завтра очень важные дела, которые я не могу отложить и пообещал после покатать ее на лошади по парку. Поиграв с Ляман еще часик, я отправился спать. Завтра трудный день и надо быть отдохнувшим и бодрым, а то проиграю этому спесивому эльфу и что мне тогда делать?
  
  

***

  
  
   Столица халифата Азра, Байрам. Турнир лучников.
  
   Огромное стрельбище, огороженное рядами поднимающихся ввысь и сколоченных из досок зрительских мест, не знало еще такого наплыва посетителей. Турнир лучников проводили в халифате первый раз. Ежегодный турнир лучников проводился каждый раз в новом королевстве. Эта традиция появилась недавно, всего пять лет назад, когда популярность этого мероприятия возросла до такой степени, что каждое государство пожелало провести у себя такой же турнир. Тогда организаторы соревнований решили каждый год проводить турнир в другом королевстве, а выбор доверяли жребию, при этом убирая из жеребьевки страны, в которых турнир уже проводился.
   С левой стороны от мишеней, прямо посередине зрительских рядов возвышалась добротно сделанная трехэтажная ложа, предназначенная для членов семьи халифа и высшей знати. Ложа была окружена рядами стражников из элитной черной сотни халифа, а безопасность остальной территории стрельбища обеспечивали наемники, заранее нанятые организаторами. Стрельбище было длиной в триста шагов и шириной в сто пятьдесят. На всей территории стрельбища были расставлены мишени и различные препятствия, преодолевая которые, лучники должны будут поражать мишени. Все условия были приближены к боевым, за исключением ответного огня со стороны мишеней.
   Всего было предусмотрено пять видов соревнований. Сначала участники должны были показать свою меткость в стрельбе со скачущей лошади. Далее шла пешая полоса препятствий с различными мишенями по ходу следования. Потом был небольшой участок с движущимися мишенями, при этом участники сами стояли на раскачивающихся платформах. Затем предстояла стрельба на максимально возможную дальность, при этом предпочтение отдавалось меткости, а не дальности. И наконец, самый увлекательный для зрителей этап - дуэль между финалистами. Безопасность зрителей обеспечивали пятеро магов, которых нанимали организаторы. Маги выставляли щиты вокруг стрельбища, а так же проверяли участников на предмет использования магии или различных амулетов. В соревнованиях разрешалось использовать свое оружие, но применение магии было строго запрещено. Стрелы и лошади так же обеспечивались организаторами, во избежание различного мухлежа.
   К одиннадцати часам утра все места на стрельбище были заняты под завязку, люди сидели и стояли чуть ли не на головах друг у друга. В ложах аристократии так же не было свободных мест, хотя и давки не ощущалось. На третьем этаже, там, где сидели халиф и его приближенные, вообще было просторно.
   На стрельбище начали по одному выходить участники, которых представлял довольно молодой глашатай с громким и хорошо поставленным голосом. Первым вышел чемпион последнего турнира, эльф Лисиэль. Хоть он и не был самым лучшим среди эльфов, но был одним из немногих, кто участвовал в человеческих турнирах. Остальные эльфы, которые могли составить конкуренцию Лисиэлю, считали ниже своего достоинства выступать в человеческих соревнованиях. Следующими вышли еще парочка светлых эльфов, которых так же представил глашатай. Далее следовали два дроу, один вампир и несколько человек. Последним вышел какой-то парень восточной внешности лет двадцати, который был заявлен в последний момент и ранее никогда не участвовал в турнирах. Всего после предварительного отбора осталось двадцать пять участников.
   В первом же состязании пятеро участников, показавших худшие результаты, должны были выбыть. Для состязания предоставлялось пять лошадей, на которых соревнующиеся по очереди скакали вдоль тридцати различных мишеней, которые находились с обеих сторон трассы. Мишени в основном представляли собой изображения различных животных и людей с нарисованными на них концентрическими окружностями и находились на различной высоте, а некоторые были даже спрятаны за препятствиями, и попасть в них можно было, только проскакав мимо и развернувшись в седле.
   Лисиэль сразу же показал отличный результат, поразив все мишени и проскакав трассу на максимальной скорости. Следовавшие за ним светлые ненамного от него отстали, так же поразив все мишени, но количество очков, зависящее от скорости прохождения и меткости, у них было меньше. Из темных эльфов остался только один, зато с хорошим результатом. А второму дроу не повезло, попытавшись поразить одну из спрятанных мишеней, он упал с лошади и сломал ногу, естественно выбыв из турнира. Молодой вампир показал достойный результат и даже мог бы обогнать по результату дроу, но ему не хватило всего пары очков. За остальными участниками народ наблюдал уже с меньшим интересом, поэтому второе место неизвестного новичка для многих стало неожиданностью. Отстав всего на одно очко от Лисиэля, дон Сурхай, как он был записан в турнирной таблице, блестяще прошел трассу на максимальной скорости и только на одной мишени уступил эльфу.
   Во втором состязании так же не обошлось без неожиданностей, хотя зрители уже поняв, что новичок не так прост, как кажется, затаив дыхание наблюдали за его выступлением. Порядок выступления изменялся по мере набирания очков, и поэтому дон Сурхай должен был выступать сразу после Лисиэля.
   Трасса была сделана в виде лесов, состоящих из бревен и огороженных стенами закутков. По всей протяженности трассы участникам приходилось карабкаться на различные лестницы, спрыгивать с препятствий и проползать в узких местах. Было даже пара мест с подвешенными веревками, по которым следовало перебираться. Места, с которых должны были стрелять участники, были обозначены специальными метками, стрелять с них следовало только в определенные мишени. Позиций так же было тридцать, как и в первом состязании, но фантазия организаторов здесь порезвилась вволю. Большинство мишеней и позиций были достаточно просто достижимы, но были и совсем невероятные места. В одном месте следовало стрелять чуть ли не лежа между парой бревен, отстоящих в десяти пальцах друг от друга. На другой позиции, чтобы попасть в мишень, находящуюся за стеной, требовалось подпрыгнуть более чем на полтора шага и выстрелить в прыжке. Так же была обратная позиция, где спрыгивая с высоты четырех шагов, требовалось выстрелить прямо в полете, иначе попасть в мишень, огороженную стенками, не представлялось возможным. Были места, где надо было стрелять прямо вверх или вниз, но самым сложным считалось последнее препятствие. На последнем препятствии следовало стрелять, вися на раскачивающейся веревке, при этом мишень была видна только в самой высокой точке, до которой можно было раскачаться.
   Лисиэль прошел трассу довольно быстро и попал во все мишени, но на последней мишени потратил больше полутора минут, пытаясь раскачаться. Зато следовавший за эльфом дон Сурхай, прошел трассу даже быстрее эльфа, при этом получив максимально возможное количество очков. Особенно судей поразило преодоление последнего препятствия, где молодой человек с разгона прыгнул и, зацепившись за веревку только ногами, перевернулся вниз головой и за двадцать секунд раскачался и поразил мишень. Благодаря этому результату, дон Сурхай обогнал Лисиэля сразу на два очка и оставил далеко позади всех остальных претендентов.
   В рядах зрителей прокатилась волна возмущенных и восторженных возгласов. Возмущены были, естественно те, кто поставил в тотализаторе на эльфов, ведь никому не известный новичок вообще не котировался в первоначальных ставках. Так же послышался возмущенный говор самих эльфов и особенно Лисиэля, который буквально орал на все стрельбище и требовал проверки новичка на наличие магических плетений и амулетов. Трое подошедших магов, быстро проверили дона Сурхая и не обнаружили ничего магического, чтобы могло повлиять на результат соревнования. Пара амулетов, найденных на теле молодого человека, были осмотрены ранее и не имели никакого воздействия на организм, повышающего какие либо характеристики участника. Лук же вообще не имел в своей основе никакой магии, даже древесина была не эльфийской, а обычным дубом. Правда качество изготовления лука и его конструкция поразило воображение знатоков. Лук был составным, усилен парой стальных пластин и с облицовкой рукояти и концов из костяных пластин. Это произведение искусства явно было изготовлено великим мастером и стоило огромную сумму. Один из организаторов даже предложил дону Сурхаю продать лук за пятьсот золотых, на что тот ответил отказом, мотивировав это тем, что лук перешел ему по наследству, является семейной реликвией и продаже не подлежит.
   После окончания проверки и вынесения вердикта, судьи объявили начало третьего этапа соревнований. Все участники перешли в ту часть стрельбища, где были оборудованы качающиеся платформы и мишени. Платформы представляли собой сколоченные из толстых досок щиты два на два шага, подвешенные за углы цепями к четырем столбам. Приводились в движение платформы посредством специального механизма, обеспечивающего постоянное равномерное раскачивание платформы. Мишени так же были движущимися и находились на различном расстоянии от платформы. Большая часть целей была расположена на расстоянии ста шагов от рубежа стрельбы и представляла собой круги, которые раскачивались в горизонтальном и вертикальном направлениях. Так же было несколько равномерно движущихся вдоль стен мишеней. Еще пяток целей были подвешены на натянутых поперек стрельбища веревках и двигались рывками, отчего попасть в них было весьма проблематично.
   Дон Сурхай, как набравший большее количество очков, начинал первым. Буквально за пять минут он нашпиговал сорок мишеней стрелами, только один раз промахнувшись в одну из летающих мишеней. Лисиэлю повезло больше, он поразил все мишени за шесть минут, но по итогам трех этапов все равно отставал от новичка на одно очко. Остальные участники, количество которых к третьему этапу уменьшилось еще на пять человек, шли довольно плотной группой с разрывом в одно два очка. При этом один из светлых эльфов опустился на пятое место, пропустив вперед дроу.
   Четвертый этап ознаменовался раскрасневшимися ушами Лисиэля, который был просто в ярости от своего проигрыша и не скрывал этого от публики и судей. Эльф все время подготовки к предпоследнему этапу ходил кругами и порывался подойти и сказать пару слов сопернику и судьям. Удерживали его от этого опрометчивого поступка двое других ушастых и тролль, который являлся командиром наемников и отвечал за безопасность и порядок при проведение турнира.
   Спустя пятнадцать минут все приготовления были закончены и участники начали по очереди выходить на рубеж стрельбы. На этом этапе соревнований требовалось продемонстрировать меткость и дальность стрельбы по неподвижным мишеням. Цели были расположены лесенкой с лева направо на расстоянии двадцати шагов друг от друга и начинались с отметки в сто шагов. После отметки в двести шагов мишени стояли более плотно, всего на расстоянии десяти шагов друг от друга. Последняя мишень располагалась на расстоянии триста шагов, что было почти пределом стрельбы для самого мощного лука. Участникам выдавалось десять стрел, пять из которых, пролетевшие дальше всех засчитывались. Остальные пять стрел считались пристрелочными и не засчитывались.
   Дон Сурхай, выйдя на рубеж, постоял пару минут, примериваясь. А затем, не останавливаясь, послал пять первых стрел, поразив пять мишеней подряд, стоящих на расстоянии начиная с двухсот тридцати шагов и кончая мишенью, стоящей на расстоянии двести семьдесят шагов. Зрители замерли, ведь попасть на таком расстоянии могли только лучшие эльфийские лучники, даже Лисиэлю это было сложно выполнить. Но не прошло и минуты, как оставшиеся у новичка пять стрел одна за другой вонзились в мишень, стоящую на расстоянии двести восемьдесят шагов. Вот тут-то зрителей прорвало. Половина посетителей турнира стояла на ногах и славила умелого новичка, в то время как вторая половина зрителей пыталась освистать его. Не обращая внимания на зрителей, дон Сурхай отошел от рубежа и сделал приглашающий жест Лисиэлю, мол попробуй, повтори. Эльф, весь красный как вареный рак, вышел на рубеж и отправил в полет свои первые пять стрел. Из них по мишеням попали только четыре, и то не далее двухсот пятидесяти шагов. Постояв пять минут, и немного успокоившись, эльф расстрелял оставшиеся пять стрел, метя в мишень на расстоянии в двести пятьдесят шагов, видимо он не решился повторить рекорд новичка, опасаясь опозориться перед зрителями и другими участниками турнира. Остальные участники отстрелялись по мишеням, отстоящим не дальше двухсот сорока шагов от рубежа.
   Перед финальным этапом соревнований был объявлен двухчасовой перерыв. Организаторам требовалось время для подготовки стрельбища к последнему состязанию, а участникам и зрителям предлагалось размяться и перекусить, время то уже было обеденное. Для участников соревнований за территорией стрельбища был поставлен огромный шатер, в котором накрыли столы с едой и напитками. Организаторы явно не скупились, так как все блюда были великолепно приготовлены, а участники турнира могли есть и пить, сколько захотят. Так же во втором шатре было установлено несколько кушеток, на которых участники соревнований могли отдохнуть, в ожидании последнего этапа.
   Для зрителей у стрельбища была организована небольшая ярмарка, на которой продавались сувениры, сладости и разнообразная еда. Так же для любителей пострелять было организовано несколько аттракционов, где посетители могли попробовать повторить рекорды турнира либо просто пострелять по мишеням.
   Спустя час, с начала перерыва, в шатер для отдыхающих участников зашел тролль и направился к сидящему на кресле новичку.
   - Зря я вас не послушал, дон Сурхай, сейчас бы уже заработал огромную кучу денег на тотализаторе, если бы поставил на вас, - сказал, улыбаясь Дериш, и плюхнулся в соседнее кресло.
   - Каждый сам решает, кого надо слушать, а чьи слова пропустить мимо ушей. Вот вы, например, видели во мне молодого разгильдяя, который что-то не поделил с эльфом. Но при этом не могли допустить и мысли, что обычный человек сможет превзойти эльфа в стрельбе из лука. А я просто воспользовался вашим предложением, чтобы утереть нос этому спесивому ушастому и всему их племени. Лисиэль же сделал глупость и не послушал мудрого совета своей подруги, а теперь пожинает плоды своей глупости и спеси. Вот кто достоин уважения, так это его подруга, которая поняла, что я не так прост и смогу их еще удивить, - ответил Сурхай.
   - Да уж, мне надо было подробнее расспросить вас о том, что произошло между вами и эльфами. Тогда и я бы не отнесся так легкомысленно к вашим словам, - вздохнул тролль.
   - Ничего страшного, дон Дериш, у вас есть еще возможность подзаработать. Ведь впереди еще один этап соревнований. Кстати, а вам разве можно общаться с участниками соревнований, вдруг кто-нибудь скажет, что вы помогаете мне? - спросил Сурхай.
   - Не беспокойтесь, в подробности соревнования я не посвящен, и общаться с участниками входит в мои обязанности, а то как бы я смог обеспечить порядок, - махнул рукой тролль.
   - Хорошо, тогда не подскажете, сколько нам еще ждать начала следующего этапа, а то я тут со скуки помру. Да и общество тут неприятное, - покосившись в сторону Лисиэля, сказал человек.
   - Осталось меньше часа. Как заверили меня распорядители турнира, основные приготовления уже закончены. По-моему, они просто хотят побольше заработать на ярмарке, поэтому и сделали такой большой перерыв, чтобы как можно больше товаров продать, - с усмешкой проговорил Дериш.
   - Понятно, ну придется ждать. Тут уж ничего не поделаешь.
   - Кстати, дон Сурхай, у меня есть к вам один вопрос. Ваш лук я уже видел раньше у другого человека, а судьям вы сказали, что он перешел вам по наследству, - внимательно глядя на человека, сказал тролль.
   - Если вы говорите о Сузу, то она моя двоюродная сестра. Этот лук, как я уже говорил, является нашей семейной реликвией. А у Сузу я его попросил для участия в турнире, - лукаво улыбнулся Сурхай.
   - Теперь мне все ясно, но хоть вы и родственники вы совсем не похожи. Хотя стиль стрельбы у вас явно одинаков.
   - Да, меня, как и Сузу обучал стрельбе дед, поэтому у нас один стиль. Кстати, пока я не забыл, у меня к вам есть одна просьба. Я слышал, что через пару недель вы уходите с караваном в Дейдорию, и хотел бы попросить взять меня с собой в качестве охранника, - проговорил Сурхай.
   - А почему вы не хотите поехать в качестве пассажира? Ведь вы же явно богатый человек и можете позволить себе путешествие с комфортом, - удивленно спросил тролль.
   - Я предпочитаю путешествовать с пользой. А в качестве пассажира поездка будет скучной и утомительной. Так я и скучать не буду, и денег немного подзаработаю, вы же ведь не откажетесь нанять первоклассного лучника по стандартной цене обычного наемника? - улыбнулся человек.
   - Теперь я верю, что вы с Сузу родственники. Она тоже всю дорогу не сидела на одном месте, постоянно ездила охотиться. Я подумаю над вашим предложением и отвечу завтра, - почесав голову, ответил Дериш.
   - Хорошо, тогда завтра к ужину я приду в тот самый ресторанчик, где мы так необычно познакомились. Заодно я отвечу на ваши вопросы и мы обсудим детали найма, - протянув руку, сказал Сурхай.
   - Добро, - ответил тролль, пожимая протянутую руку - Значит завтра ужинаем на базаре.
   Дериш встал с кресла и направился к выходу из шатра. Вслед ему стрельнуло несколько любопытных взглядов, но никто ничего не сказал.
   Перед началом последнего этапа, оставшимся шести финалистам, выдали по двадцать стрел с тупыми наконечниками. Убить такой стрелой было сложно, но попадания были довольно болезненными, поэтому участникам позволили надеть кожаные доспехи, а по желанию и шлемы. От шлемов отказались все, а вот доспехи одели только дроу и парочка светлых. Вампир, Лисиэль и дон Сурхай отказались от какой либо защиты. Участников перед выходом на стрельбище еще раз проверили маги, и дали добро на начало соревнований.
   Вся территория стрельбища была усеяна небольшими засеками из бревен, кусками огромных камней и фрагментами стен. На стрельбище было установлено шесть защищенных позиций, закрытых стенами с трех сторон с амбразурой на каждой стене. Расстояние между позициями превышало сто шагов и с этих позиций финалисты начинали последний этап. С помощью жребия все позиции распредели между участниками, которые сразу же заняли свои места. Самые выгодные стартовые места, расположенные в углах стрельбища, достались Лисиэлю, одному из светлых, дроу и вампиру. Дону Сурхаю и третьему светлому достались позиции находящиеся посередине длинного края стрельбища. Распорядитель подал сигнал к началу последнего этапа и все участники сразу же пришли в движение.
   Лисиэль сразу же попробовал достать выстрелом высунувшегося из-за укрытия вампира, который находился в ближайшем к нему углу, но обе стрелы не найдя свою цель завязли в защитном барьере стрельбища. Вторым проявил активность дроу, выскочив из своего укрытия и планомерно приближаясь к светлому, который был в соседнем углу. Светлый, которому досталась неудобная позиция между вампиром и дроу, попытался поддержать огонь собрата, чтобы остановить темного, но дроу был довольно быстр и ловок и все время успевал спрятаться за укрытиями. Внезапно со стороны зрителей послышались удивленные выкрики, это дон Сурхай выпустил три стрелы подряд, но не в конкретного противника, а почти вертикально в воздух. Стрелы быстро долетели до максимальной высоты и начали падать в сторону позиции светлого, к которому продвигался дроу. Через несколько секунд со стороны угла, где сидел светлый, послышался крик, а один из судей поднял флаг с цифрой пять, символизирующей выбывание участника с пятым местом в общем зачете. Светлый, увлеченный расстрелом дроу, даже не заметил стрелу, прилетевшую сверху и заехавшую ему по спине.
   Дроу, в это время сидевший за стеной и не видевший сигнала судей, выскочил из укрытия и рванул к позиции светлого, до которой оставалось всего тридцать шагов. Стрела, прилетевшая с левой стороны, ударила его прямо в живот, и он так же выбыл из турнира. Это дон Сурхай буквально на секунду высунулся из-за укрытия и выстрелил в темного. Когда стрела попала в дроу, новичок уже скрылся за стеной. В это время Лисиэль, наконец-то смог поразить вампира, предварительно приблизившись на семьдесят шагов к его укрытию и использовав семь стрел из двадцати. Быстро сориентировавшись и поняв, что противников осталось двое, эльф усмехнулся и начал потихоньку подбираться к укрытию человека. Второй эльф уже успел пройти пятьдесят шагов до укрытия дона Сурхая, когда из-за камня, находящегося буквально в двадцати шагах от него, выскочил человек и в упор всадил ему стрелу. Гордый эльф даже не мог предположить, что человек способен проползти сто шагов, обойдя его с фланга и ни разу не выдать себя.
   Стрела, выпущенная Лисиэлем, чиркнула по камню, на котором буквально миг назад стоял человек, и отлетела в сторону. Дон Сурхай, пробежав восемьдесят шагов и все время, уворачиваясь от стрел эльфа, спрятался за ближайшей стеной. У Лисиэля к этому моменту осталось всего три стрелы, а у человека целых пятнадцать. Внезапно среди зрителей поднялся шум, и Лисиэль, спрятавшийся за валуном, начал судорожно оглядываться. Посмотрев вверх, он увидел падающий на него рой стрел и начал скакать, уворачиваясь от них. Сделав четырнадцать прыжков и обернувшись, эльф застыл с открытым ртом. Прямо перед ним в пяти шагах стоял человек с натянутой на лук последней стрелой и улыбался. Не успел Лисиэль даже подумать, чтобы увернуться, как его буквально швырнуло на землю, а зрители взревели. Дон Сурхай победил.
  
  

***

  
  
   Байрам. Дворец халифа. Следующий день после турнира.
  
   Утро следующего дня для Суо началось как обычно с тренировки в парке халифского дворца. Проснувшись, Суо привычно проверил присутствие соглядатая за стеной и убедился, что это не маг. Уже привычная иллюзия заняла постель Суо, а он сам, использовав маскировку, быстро оделся и выбрался за пределы дворцовых стен. Выбрав одно из ранее приглянувшихся ему мест, которое располагалось на берегу озера и было окружено густыми зарослям и деревьями, Суо поставил сигналку и плетение для отвода глаз, а затем принялся тренироваться. Привычная разминка и упражнения с мечом, затем бой с тенью, комплекс для боя в тесных помещениях и упражнения с двумя мечами. Уже под конец, когда юный принц заканчивал комплекс с шестом, он услышал приближение конного разъезда, который патрулировал парк. Поставленная сигналка сработала почти сразу же, как только Суо остановился и прислушался к звукам неспешно приближающихся лошадей. Он моментально спрятался и задействовал свою маскировку, заодно усилив с помощью плетения свой слух.
   - ... еще бы немного и я бы подумал, что он не человек. Этот Сурхай просто ураган. Как он обдурил эльфа, ты бы видел выражение лица этого длинноухого, это был просто восторг! За все время, что я живу, не видал ни разу такой рожи у эльфов. Сурхай его просто макнул в дерьмо перед всеми зрителями, - сказал молоденький егерь.
   - Хватит восторгаться, а то я тебя придушу. С утра все твердишь про эти соревнования. У меня уже уши вянут, - ответил его старший товарищ.
   - Как жаль, что ты вчера не смог пойти на стрельбище. Сейчас бы сам писал кипятком от восторга, - с сожалением проговорил молодой.
   - Кто же виноват, что мое дежурство у стен халифского гарема выпало на этот день. Я когда узнал, хотел поменяться с кем-нибудь, даже денег предлагал. Но ты же знаешь наших парней, никто не захотел пропустить такое зрелище. Не каждый день выпадает возможность сходить на соревнования стрелков, тем более что там были лучшие стрелки со всех соседних государств. Вот и пришлось мне куковать весь день с Дамиром в патруле, - хмуро проговорил старший.
   - Да, ты еще самого главного не слышал. Говорят, что этот Сурхай должен быть драться на дуэли с эльфом, но вместо этого решил участвовать в соревнованиях и там его разделать под орех. А еще говорят, что за победу ему полагалась эльфийка, которая вечно ходила с этим зазнавшимся ушастым. Якобы они с Сурхаем поспорили, кто победит, тот и получит эльфийку. - с улыбкой сообщил молодой.
   - Да не мели чепухи, не может быть такого, чтобы Лисиэль отдал свою невесту человеку, - недоверчиво проговорил старший.
   - Мамой клянусь, сам от наемников слышал, которые за безопасностью на стрельбище смотрели. Они сказали, что Сурхай уже разок отделал этого ушастого. А эльф, встретив Сурхая на базаре, вызвал его на дуэль, но старшой наемников, кстати, такой огроменный тролль, предложил решить их разногласия на соревновании. Вот они и порешили, кто победит, тому и эльфийка. - приложив руку к груди, яростно доказывал молодой.
   "Вот же языки без костей у этих наемников. Все выболтали, теперь весь Байрам знает, зачем я участвовал в турнире. Мало мне было толпы баб, которая ждала меня после турнира, так теперь на улице вообще не появишься, сразу пальцами тыкать начнут. Придется быть настороже, когда буду в личине Сурхая по городу гулять", - подумал Суо.
   - Ну и дела. И как, отдал он свою невесту? Или не сдержал слова? - заинтересованно спросил старшой.
   - Не знаю, но эльф после соревнований вышел из шатра с большущим фонарем под глазом. Ты бы это видел, перворожденный с фонарем. Там половина зрителей попадала со смеху, когда награды вручали, - смеясь ответил молодой.
   - Да уж, знал бы заранее о такой развлекухе, купил бы у сотника увольнительную. Он мне предлагал, да цену зараза такую загнул, что я отказался, - опять с сожалением проговорил старшой.
   - Да ладно тебе, вот скоро пожалуют дроу, тогда будет тебе развлекуха. Эти темные иногда такие фортели откалывают, вернее их женщины. Это же надо, чтобы бабы командовали мужиками. Но зато фигурки у них.... - с предвкушением сказал молодой.
   - И все-то ты знаешь. Откуда только ты все эти слухи достаешь? - спросил старшой.
   - Так я тебе и сказал. Не, этот секрет я не собираюсь разбалтывать. А насчет слухов ты ошибаешься. Сведения верные, проверенные. Темные к нам пожалуют уже на той неделе, так что будь готов. Их бабам на глаза лучше не попадаться, а то если приглянешься, то все соки из тебя за одну ночь выжмут, - ответил молодой хмурясь.
   - А что ты такой хмурый? Не, не может быть! Неужели дроу тебя уже так использовали? Ну ты даешь. Я, конечно знаю, что ты у нас первый бабник во всем городе, но когда же ты успел с темной переспать? - удивленно вопросил старшой.
   - Да было дело. Помнишь, полгода назад я был в конвое, который сопровождал жену визиря. Мы тогда проводили их до пограничного городка на территории дроу. Ну и заночевали там. Я по дурости решил прогуляться и посмотреть на достопримечательности, ведь на следующий день мы должны были возвращаться. А тут мне навстречу темная. Такая краля, что я просто обалдел. Ну я и подъехал к ней, откуда ж я знал, чем все это кончиться. Не знаю, чем я ей приглянулся, но ту ночь мы провели в комнате на одном из постоялых дворов. А наутро я еле дополз до наших. Эта стерва просто использовала меня как шлюху. Конечно, и я получил свою долю "удовольствий", но то, как она обращалась со мной, я никогда не забуду. Всю ночь она меня просто насиловала, а когда посреди ночи я попытался уйти, просто побила меня, привязала к кровати и продолжила дальше. Для дроу мужчина не является личностью, а служит средством удовлетворения потребностей. Это она мне так сказала напоследок. Только ты про это никому не говори, я просто не хочу, чтобы ты попал в такую же ситуацию. Все-таки ты мой лучший друг, - тихо ответил молодой.
   - Вот это да. А я то гадал, что с тобой случилось, когда ты вернулся с того конвоя. Ты же целый месяц ни с одной девушкой не замутил. Ребята даже ставки делали, насколько тебя хватит, думали ты обет какой-то дал, - изумленно проговорил старшой.
   - Просто я не мог даже смотреть на женщин, все время перед глазами стояла эта стерва. Пришлось съездить к лекарю в Гулдуз, он меня и вылечил. Я целый месяц пил настойку, которую он мне дал и еще пару раз ездил к нему. Он меня иголками тыкал и в какой-то транс вводил, зато после этого я снова могу гулять по девкам. Правда как вспомню про дроу, так на душе паршиво становится, что хоть волком вой. Поэтому я и узнавал, когда темные приедут. Сначала мне сказали, что они прибудут через две недели, а позавчера я узнал, что осталась неделя. Так что через неделю я постоянно буду дежурить у стен гарема, уж туда-то дроу не сунутся, - сказал молодой.
   - А как ты добился постоянного дежурства у гарема? Ведь охрана там дежурит посменно? На лапу дал сотнику? - спросил старшой.
   - Да нет, все наоборот, деньги мне дают. Ты же прекрасно знаешь, что добровольно желающих дежурить у гарема нет, поэтому там и выставляют посменную охрану. Наш халиф так ревнив, что каждые пару месяцев казнит кого-нибудь из охраняющих гарем, вот и боятся ребята. Так я договорился с несколькими парнями за небольшую плату, что буду подменять их на дежурстве. Таким образом я сразу двух куропаток убил - и дроу на глаза не попадусь, и заработаю немного, - улыбаясь ответил молодой.
   - Ну ты даешь, вот бы.....
   Егеря отъехали на довольно большое расстояние, и Суо уже не мог слышать их разговора. Конечно, он мог бы проследить за патрулем и послушать их разговор до конца, но принцу было не до этого. Темные эльфы, вот о чем он думал.
   "Делегация дроу прибывает на неделю раньше, а для этого должна быть веская причина. И такой причиной могу быть я. Видимо вампиры уже сообщили обо мне и сведения дошли в столицу дроу. Достаточно иметь кристалл для связи, который наверняка имеется в посольстве дроу. Да и у охотников за головами должен быть свой кристалл, иначе как они отчитываются перед нанимателем. Придется быть крайне осторожным при вылазках в город, а по прибытии делегации не пересекаться с ними во дворце. Наверняка в числе прибывших будет сильный маг, который может расколоть мою маскировку. Значит надо подготовить пути отхода, на случай раскрытия моей личности. Два варианта уже есть, но они не учитывают скорое прибытие дроу, так что придется обдумать еще парочку", - с такими мыслями Суо закончил тренировку и вернулся во дворец к завтраку.
  
  

***

  
  
   Тот же день. Суо.
  
   Сегодня выходя с очередного постоялого двора, я накинул серый плащ с капюшоном. Нет, не потому что мне было холодно, наоборот, жарень стояла одуряющая. Даже несмотря на позднее время, на улице было мало людей, так как жара еще не спала и большинство жителей города предпочитало отсиживаться дома. А плащ понадобился для того, чтобы спрятаться от многочисленных поклонников, которых я вчера приобрел на турнире. Как вспомню, так дурно становится от количества людей, которые хотели поздравить меня с победой. Пришлось спешно ретироваться через задний ход, а прикрывал мой отход Дериш. Если бы не тролль, меня бы порвали на лоскутки поклонники всех возрастов и мастей.
   Когда я дошел до базара солнце уже начало клониться к закату. Быстренько пройдясь по рядам и дойдя до так приглянувшего мне ресторанчика, я поднялся на второй этаж и сел на привычное уже место в углу. Плащ и капюшон я снимать не стал, так как в ресторанчике было довольно оживленно и меня могли узнать. Заказав большую тарелку плова и хорошего красного вина, я начал оглядывать окрестности в поисках знакомых лиц. Пока я ждал заказ, сигналка пару раз пискнула, отреагировав на знакомые ауры, которые уже были помечены мною как враждебные. Посмотрев в сторону базарной площади, я увидел выходящих на нее вампиров, тех самых, которые смогли найти меня по запаху. Вот только их мне тут не хватало. По запаху они меня уже не найдут, но в лицо то помнят, ведь перед ними я был в этой же личине. Я немного сместился, прикрываясь угловой колонной, на которой покоилась крыша и поглубже натянул капюшон. Надеюсь они сюда пришли не кушать, а то придется делать ноги и мой разговор с троллем придется отложить до лучших времен.
   Не успел я подумать о Дерише, как с другой стороны базарной площади появилась компания из двадцати разумных во главе с троллем. Дериш важно вышагивал впереди своих ребят и разрезал толпу своим телом, как корабль морскую пучину. Еще бы, попробуй, встань перед такой массой мышц и оружия, сразу затопчут. Краем глаза я успел заметить, как вампиры свернули в один из торговых рядов и исчезли из вида. Проверив сигналку, я убедился, что вампиры удаляются, и вздохнул с облегчением. Хоть сегодня не придется ни с кем драться, а то мой отдых превращается в незнамо что. Соглашаясь на предложение Альфии, я рассчитывал повидать новые места и заодно оторваться от возможного преследования, а получилось не пойми что. Ну кто мог предположить, что Амаисель и ее дочери так приспичит меня найти. Это сколько же денег они пообещали за мою голову, что даже в халифат отправили охотников за головами. Хорошо хоть это были не высшие вампиры, от них бы я так легко не отвязался. Правда среди охотников за головами не бывает высших вампиров. Хотя у моего отца есть карательный отряд из высших вампиров и темных эльфов, но ведь это совсем другое. Вряд ли кто-нибудь еще может позволить себе иметь на службе высших вампиров, учитывая, что они довольно гордые и их невозможно нанять, как обычных охотников за головами.
   Пока я предавался своим размышлениям, Дериш со своими людьми уже успел дойти до ресторанчика. Через полминуты на лестнице показался один из подавальщиков, который проводил всю компанию наемников к их столам и долго кланялся троллю. Быстро оглядев веранду, Дериш нахмурился и подозрительно уставился в мою сторону. Я немного приподнял капюшон и подмигнул ему, кивнув на место за моим столом. Тролль повернулся к одному из наемников, быстро ему что-то сказал и направился в мою сторону.
   - Добрый вечер, дон Сурхай. Вам случаем не холодно? А то могу предложить вдобавок к вашему еще парочку плащей, - улыбаясь проговорил Дериш.
   - Дон Дериш, давайте без имен. А насчет плаща, так это я от поклонников прячусь. Забыли что ли как вчера прикрывали мой побег с турнира? Или вы желаете и здесь устроить столпотворение вместо спокойного разговора за приятным ужином? - ответил я на его подколку.
   - Да уж, насчет столпотворения вы правы. Меня уже замучили расспросами о герое турнира, которого я лично видел и даже разговаривал с ним. Знали бы вы, сколько вчера денег мне предлагали за адрес, где вы проживаете, то не пришли бы сегодня сюда. Я бы озолотился, если бы знал, где вы живете, и мог бы не работать ближайшие пять лет. Даже сегодня меня несколько раз спрашивали о вашем местонахождении и предлагали довольно большие деньги за сведения о вас. Удержало меня только данное вам слово и тот факт, что вы родственник Сузуми. Ведь она спасла нам жизни, когда на нас напали кочевники. Без такого великолепного лучника мы вряд ли бы отбились. А потом Сузуми еще и вылечила всех раненых, причем бесплатно. Эх, не был бы я женат, то начал бы ухаживать за ней. Где еще найдешь такую девушку, - с восхищением сказал тролль.
   - Я рад, что вы такого мнения о моей кузине. Но поговорим о наших проблемах. Что вы решили насчет моего предложения?
   - Я согласен. Только дурак откажется от такого великолепного лучника в своем отряде, - ответил Дериш.
   - Тогда договоримся так, через неделю я опять буду вас ждать здесь и мы уточним срок отхода каравана. Если возникнут какие либо задержки с вашей или моей стороны, то сможем договориться о месте встречи по пути следования или обсудить иные варианты. Да, на всякий случай, если я сам не смогу прийти на встречу, то пришлю доверенного человека, который будет говорить от моего имени. Он покажет вам вот эту вещь. Как вам мое предложение? - спросил я, показав свой приз за первое место в турнире.
   - Добро. Через неделю опять ужинаем здесь. Только позвольте задать вам еще один вопрос - откуда у эльфа появился фингал под глазом? Это вы его перед вручением наград оприходовали? - смеясь, спросил Тролль.
   - Нет, это он сам виноват. Представляете, когда он очухался после своего проигрыша, то сразу же решил выполнить нашу договоренность. Сижу я себе, отдыхаю, а тут крики и плачь. Появляется этот ушастый идиот со своей невестой и пытается мне ее всучить, а она плачет и умоляет его не делать этого. Я сразу же сказал, что если Элланрель не желает идти со мною добровольно, то я отказываюсь от такого приза и претензий к Лисиэлю не имею. Так этот безмозглый все равно пытался навязать мне свою невесту, твердя о чести и своем нерушимом слове. В конце концов эльфийка не выдержала, и когда Лисиэль в пятый раз попытался мне ее всучить, Элланрель развернулась и врезала ему кулаком прямо в глаз. Затем она заявила своему жениху о разрыве помолвки и была такова, - улыбаясь ответил я.
   - Вот это да! Как жаль, что я пропустил такое зрелище. Но все равно, спасибо вам, что сбили спесь с этого лопоухого индивида. Ведь он меня так достал за время турнира и перед ним. Охрана этой особы была на мне и сегодня мы благополучно получили свои деньги за этот наем и расстались с этой занозой в заднице. Сегодня Лисиэль уехал из города и я наконец-то спокойно вздохнул, - приложив руку к груди сказал Дериш.
   - Поздравляю, дон Дериш. Давайте же отпразднуем такое событие достойным ужином, а то он уже остывает. Угощайтесь, я заказал в расчете на двоих, так что не стесняйтесь и приступайте к трапезе, - махнув на стол рукой, проговорил я.
   Не спеша поужинав и еще немного обсудив вчерашний турнир, я расстался с троллем и его командой. Быстро добравшись до постоялого двора, я перекинул личину и переоделся. Через час я уже был во дворце халифа и обсуждал с Альфией мою отставку с должности телохранительницы ее дочери и времени моего отъезда. Альфия предприняла пару попыток уговорить меня отказаться от отъезда, но все ее доводы я отвергал, мотивируя свой отъезд срочными семейными делами. К тому же я ей напомнил, что нанимался только на доставку ее и дочери до столицы халифата, а не на постоянную службу. Пообещав отработать еще две недели, я отправился в свои покои и начал готовиться ко сну.
  
  

***

  
  
   Байрам. Дворец халифа. Спустя неделю.
  
   Уже второй день во дворце царил хаос. Вся прислуга стояла на ушах, а камердинер то и дело хватался за сердце. Подготовка к приезду делегации темных эльфов была проведена в кратчайшие сроки и эта самая делегация уже въезжала в город.
   На въезде в город делегацию встречала целая сотня элитных воинов халифа одетых в золоченые доспехи с черными поясами - это были охранники из черной сотни халифа. Все улицы вдоль пути следования делегации были оцеплены солдатами во избежание неприятных инцидентов. Люди, толпившиеся за спинами солдат, могли наблюдать необыкновенное зрелище в лице двадцати эльфиек в полном вооружении и на великолепных скакунах. Каждая девушка имела при себе лук, меч, боевой хлыст и пару кинжалов. Одежда девушек состояла из темно синих курточек до талии, небольшой, сантиметров сорок в длину, черной кожаной юбочки состоящей из нарезанных полос, скрепленных между собой несколькими ремнями, и обтягивающих лосин, а на ногах у эльфиек были черные сапоги до колен. Все это великолепие черных и синих цветов оттенялось металлическим блеском поножей и наручей, а также нашитыми металлическими вставками в куртках, защищающими жизненно важные органы. Позади женщин ехало еще тридцать мужчин дроу, так же снаряженные в легкие кожаные доспехи и в полном вооружении. За ними ехало двадцать вьючных лошадей, а замыкали процессию охранники из черной сотни халифа.
   Во главе всей этой процессии ехала молодая эльфийка в добротном охотничьем костюме из эльфийской ткани зеленого цвета и с мечом на боку. Рядом с ней следовал капитан черной сотни, а еще двадцать воинов халифа ехали в двадцати шагах спереди.
   Спустя полчаса процессия достигла дворца и въехала в приветливо открытые ворота. На ступенях парадного крыльца стоял визирь со свитой и нервно потирал руки. Неделю назад пришло послание из империи темных эльфов в котором говорилось, что делегация прибудет на неделю раньше назначенного срока. Это было первый раз, когда темные меняли сроки прибытия посольства.
   "Что же должно было произойти, чтобы дроу так спешили? Неужели они недовольны ранее достигнутыми договоренностями? Или наши шпионы в империи попались на горяченьком? Но раньше темные просто присылали головы попавшихся шпионов и удовлетворялись денежной компенсацией. Чего ждать от этой делегации и почему они так спешат?" - думал визирь, пока процессия приближалась к крыльцу.
   Ехавшие впереди кортежа гвардейцы из черной сотни разъехались в разные стороны и дроу достигли крыльца. Капитан черносотенных остался сидеть в седле, а к главе делегации дроу подбежал лакей с намерением помочь спуститься с седла темной. Эльфийка презрительно глянула на лакея и без замаха ударила его ногой в живот, а когда он, согнувшись, упал на колени, использовала его в качестве ступеньки и спустилась с лошади. Подбежавший конюх тоже получил свою долю неприятностей от коня эльфийки, который умудрился укусить его за руку. Стоявший на ступенях визирь прикрыл рот рукой, пытаясь не рассмеяться от пришедшей в голову мысли о похожести хозяйки и коня. Дроу, спустившись на землю от души добавила сапогом по лицу лакея и пошла в сторону крыльца в сопровождении пятерки охраны, состоявшей из эльфиек. Остальные эльфийки спешились и остались ожидать у крыльца, в то время как мужчины темных направились за капитаном черносотенных в сторону казарм, которые предназначались для эскорта гостей.
   - У вас тут совсем ничего не знают о манерах? Что это за идиот подбежал ко мне и пытался схватить меня за руку? Или вы хотите международного скандала? - высокомерно спросила дроу у визиря.
   - Прошу прощения за невоспитанность наших слуг, но у нас редко бывают делегации из империи. Меня зовут Рахим ибн Альшад, я являюсь главным визирем халифата Азра и буду вести переговоры от имени нашего великого халифа, да продлят боги его дни. Для вас уже приготовлены покои и слуги проводят вас и ваших спутниц. Вы будете жить в гостевом крыле, а чтобы никто случайно не потревожил вас, вам выделен целый этаж. На лестничной площадке всегда будут находиться гвардейцы и пара лакеев, - поклонившись ответил визирь.
   - Меня зовут Филера дер Аркхен, мне даны все полномочия для ведения переговоров и заключения любых договоров. Я не хотела бы терять время на пустые разговоры, поэтому предлагаю начать переговоры сразу, как только мы обустроимся, - сказала темная и с ожиданием уставилась на визиря.
   - Как пожелаете. Сколько времени вам понадобится на обустройство? - спросил визирь.
   - Ну, часа три я думаю, будет достаточно, - ответила дроу.
   - Хорошо, тогда через три часа я пришлю своего слугу, и он проводит вас в комнату для переговоров, - ответил визирь и сделал приглашающий жест в сторону дверей. - Следуйте за этим слугой, он вас проводит к вашим покоям.
   Дроу посмотрела на пожилого слугу, стоящего у дверей и пошла в его сторону. Пятерка охраны последовала вплотную за ней, а остальные эльфийки также разбившись на пятерки, двинулись следом на некотором расстоянии.
  

***

  
  
   Дворец халифа. Кабинет для переговоров. Спустя три часа.
  
   - Итак, я готов выслушать вас, госпожа дер Аркхен. - сидя за огромным прямоугольным столом, сказал визирь.
   Справа и слева от визиря сидели два помощника, которые записывали все слова визиря и дроу. Напротив визиря, с другой стороны столы сидела темная эльфийка, позади которой выстроились пять дроу ее охраны. Со стороны визиря так же была парочка гвардейцев из черной сотни. Из оружия у охраны были только кинжалы, причем со стороны дроу оружие было только у двух охранниц и Филеры. Все они находились в огромной комнате без окон с двумя дверями на противоположных стенах комнаты. Комната была экранирована от магического воздействия извне, а в каждом углу стояло по амулету, блокирующему любое проявление магии в самой комнате.
   - Вы, конечно же, знаете, что я должна была прибыть только через неделю, но в связи с указанием сверху мне пришлось бросить весь обоз и ускорить свой приезд сюда, - откинувшись на спинку кресла проговорила Филера.
   - Надеюсь, эти указания не повлияют на наши предварительные договоренности? - спросил визирь, пригубив вино из кубка.
   - Если вы мне поможете в одном деле, то эти договоренности могут измениться в вашу пользу. Но... если вы будете препятствовать выполнению данного мне приказа, то все будет отменено. Таков приказ, данный мне сверху, - ответила дроу, внимательно глядя на визиря.
   Визирь снова пригубил вино из кубка, но на этот раз было заметно, что он нервничает. Помолчав пару минут и успокоившись, визирь снова задал вопрос:
   - И чем же я могу помочь вам?
   - Вот изображение одного молодого человека, хотя сейчас он наверняка выглядит по-другому. Так вот, мне приказано задержать этого молодого человека и доставить в столицу империи. Нами уже ранее были разосланы группы по поимке этого человека и недавно охотники за головами сообщили, что его видели в вашей столице. На момент, когда его видели в последний раз, он называл себя доном Сурхаем и выиграл турнир лучников, - протягивая листок с изображением молодого юноши сказала эльфийка.
   - Дон Сурхай? Вот так дела, ведь я лично вручал ему приз и тысячу золотых за победу на турнире. Никогда бы не подумал, что этот молодой человек насолил империи. А что он сделал, если не секрет?
   - Что он сделал я не знаю, но от вашей помощи зависит, будет ли подписано соглашение о торговле, которое вы так долго продвигали.
   - Вообще-то мы пытались найти дона Сурхая и пригласить его на службу, но к сожалению он как в воду канул после турнира. Необыкновенный молодой человек, победить на турнире лучших эльфийских мастеров в стрельбе из лука, это же сколько сил надо было приложить, чтобы научиться так стрелять. А насчет нашей помощи, так я сейчас же отдам распоряжение на поиски этого молодого человека.
   - Учтите, что поиски надо вести тайно, чтобы никто не узнал, кому понадобился этот человек и куда он пропал. Это одно из условий, которые требуется соблюсти. К тому же мне потребуется десяток бумаг, в которых будет указано, что власти на местах должны помогать нам в поиске этого человека и соблюдать тайну, - наклонившись к столу и взяв бокал с вином, сказала темная.
   - Мы выполним все ваши требования, но я могу рассчитывать на подписание соглашения о торговле, даже если ваши поиски не увенчаются успехом? - заискивающе спросил визирь.
   - Конечно, как только вы отдадите распоряжение на поиски молодого человека и предоставите мне бумаги с нашими полномочиями, то мы сможем начать наши переговоры. В случае успеха поисков мы подпишем дополнительное соглашение об уступках, предоставляемых вам, - улыбнувшись ответила эльфийка и встала из-за стола. - А пока я буду ждать в своих покоях.
   Когда эльфийка вышла из комнаты, визирь отправил своих помощников подготовить обещанные бумаги, а сам остался сидеть в кресле, попивая вино и размышляя.
   "Кто же такой этот Сурхай? Появился ниоткуда, выиграл турнир и сразу же испарился. Все попытки найти его не увенчались успехом, а теперь им еще и темные заинтересовались. Да как заинтересовались, даже посольство ради него на неделю раньше приехало, что уже само по себе было неслыханно. А судя по рисунку, который показала эльфийка, этот Сурхай еще и личину на себя нацепил. Надо было тому троллю больше денег предложить или в пыточную притащить, чтобы он все выложил об этом парне. А теперь придется всю информацию передать дроу, а то не видать ему торгового соглашения и тогда халиф его самого в пыточную отправит. Но с другой стороны, если все выгорит, то он еще и себе в карман неплохую кучу золота положит. Темные всегда держат свое слово. Так что о доне Сурхае можно забыть, он теперь добыча темных", - думал визирь, пока ему не принесли бумаги на подпись.
  
  

***

  
   Байрам. Неделю спустя. Суо.
  
   Выйдя в город, я был неприятно удивлен количеством шпиков, приставленных ко мне. Попытавшись их посчитать, я начал плутать по городу и заходить во все магазины женской одежды по пути. На мое удивление таковых оказалось довольно много и, подходя через три часа к очередному магазину, я насчитал пятнадцать замеченных мною соглядатаев, которые постоянно сменяя друг друга вели меня от самого дворца.
   Уже не первый раз у меня проскочила мысль слинять из дворца и, сменив личину переждать оставшееся время до отхода каравана в городе. Останавливал меня только тот факт, что пока визирь не получил сведений обо мне и не собирался предпринимать никаких действий без достоверных фактов. Это я услышал на очередном тайном заседании визиря с Сулейманом и принцем. Кстати, наблюдение за визирем принесло еще один неожиданный плюс. Оказывается, темные приехали на неделю раньше именно из-за меня и теперь в городе объявлен розыск дона Сурхая, а значит, мне уже нельзя пользоваться этой личиной.
   Уже на второй день после приезда делегации дроу я заметил их активные передвижения по городу, как будто они искали чего-то. Выйдя на прогулку по городу, я увидел не только темных, но и несколько пар вампиров в сопровождении дроу. Видимо темные после сообщения охотников за головами наняли еще несколько их коллег, и теперь для меня в городе стало небезопасно. Поэтому все оставшиеся шесть дней до встречи с Деришем я провел во дворце, отдавая как можно больше времени общению с Ляман. Вряд ли эльфы заподозрят в няньке искомого ими человека.
   На этот раз я решил не снимать комнату в постоялом дворе, а навестить мужской бордель. Да-да, самый натуральный мужской бордель для женщин. Об этом месте я узнал, подслушав пару разговоров в магазинах женской одежды неделю назад. Бордель располагался за городской стеной в отдельно стоящем трехэтажном доме, окруженном огромным садом и двухметровым каменным забором. Подойдя к небольшой калитке, находившейся в одном из задних проулков, я дернул за веревку и стал ждать. Через пару минут со стороны дома послышались шаги и передо мной предстал огромный детина в белом халате и тюрбане, обвязанный красным поясом. Посмотрев на меня через прутья калитки, здоровяк открыл ее и выглянул в проулок. Осмотревшись вокруг, он наконец-то обратил свое внимание на мою персону.
   - Чем могу помочь, госпожа? - спросил он, оглядывая меня с ног до головы.
   - Я слышала, что в вашем доме можно получить кое-какие услуги, - ответил я, вытаскивая кошелек. Пусть видит, что я пришел не с пустыми руками и могу заплатить, а то не нравится мне его взгляд. Смотрит на меня, как на какую-нибудь нищенку, а ведь я специально сегодня нацепил один из сарафанов, купленных мною еще в империи дроу. Все-таки надо было одеть охотничий костюм, как то непривычно ходить в этом балахоне, но чего не сделаешь ради маскировки.
   - Могу я спросить, откуда вы узнали о нашем заведении? - спросил детина.
   - Конечно, можете, но я вам не скажу от кого я узнала о вашем заведении. Вернее, я просто не знаю имени этой дамы, потому что случайно подслушала разговор в одном из магазинов, где покупала одежду. Но как я поняла, сюда может прийти любая женщина, у которой есть деньги, не так ли? - сказал я правду. Ну, почти правду, ведь я не женщина, но в остальном я не соврал. Зачем лгать, если можно все решить с помощью денег.
   - Проходите, госпожа. Мы всегда рады новым лицам, - сказал здоровяк отходя с дороги и указывая в сторону дома.
   Я прошел к дому и поднялся на крыльцо, но двери мне открыл все тот же детина, опередив меня на пару шагов и распахнув створки. Зайдя в комнату, я огляделся и, не увидев никого, вопросительно уставился на привратника.
   - Присядьте пожалуйста, а я позову хозяйку, - сказал он и прошел в соседнюю комнату.
   Я сел в одно из кресел, стоявших по периметру комнаты, и занялся рассматриванием интерьера. Комната была довольно большой и заставлена мягкой мебелью и столиками. Освещалась она парой магических светильников, видимо не бедствует хозяйка, раз может позволить себе такое освещение. В данный момент почти все столики пустовали, кроме одного, на котором стояла ваза с фруктами и парочка тарелок со сладостями и печеньем. Судя по количеству кресел и диванов, сюда приходило довольно много народа, не меньше двадцати человек за раз, а значит вечером здесь будет довольно шумно. Ну что же, это мне только на руку, чем больше народу, тем легче затеряться.
   Только я подумал о хозяйке этого заведения, как она сама вошла в комнату и с улыбкой подошла ко мне. Это была довольно приятная, немного полная женщина восточной наружности лет тридцати. Черные глаза, небольшой нос, немного пухлые алые губы и ухоженное овальное лицо в обрамлении густых черных волос, водопадом спадавших до середины спины. Одета она была в домашний халат и мягкие тапочки, видимо ее подняли с постели и она не успела одеться или не посчитала это нужным ради одного клиента. Да уж, при такой работе ночью не поспишь, вот она и спит днем.
   - Добрый день, госпожа. Меня зовут Зухра. Извините нас за столь скромный прием, но обычно гости к нам приходят ближе к вечеру. Но я готова выслушать и исполнить любые ваши пожелания, - сладким голоском почти пропела хозяйка.
   - Здравствуйте, меня зовут Сузуми. Пожелание у меня простое, немного развлечься, но не сейчас. Я хотела бы узнать о ваших расценках и выбрать для себя партнера на вечер. Это можно устроить? - тряхнув кошельком, сказал я.
   - Конечно, желание клиента для нас закон. Я сейчас же позову наших мальчиков, и вы сможете выбрать себе партнера. Только потребуется задаток, - вопросительно посмотрела на меня Зухра.
   - Сколько?
   - Ночь у нас стоит два золотых. Задаток - один золотой.
   Я выложил на стол два золотых и посмотрел на хозяйку борделя. Она улыбнулась, взяла деньги и позвонила в колокольчик, который вытащила из кармана халата. Из соседней комнаты раздались шаги множества ног и в комнату вошли десять мужчин. Встав на ноги, я медленно прошелся вдоль ряда, изображая интерес, и ткнул пальцем в молодого паренька.
   - Вот этот. Я приду через три часа. И позаботьтесь, чтобы в комнате было хорошее вино и фрукты, - сказал я и направился к выходу.
   - Все будет в лучшем виде, госпожа Сузуми. - раздалось мне вслед.
   Я быстро прошел до калитки, которую мне открыл все тот же детина в белом и, выйдя на улицу, направился в центр города, где собирался перекусить и провести время до вечера. Всю дорогу я еле сдерживал смех, представляя себе реакцию шпиков, которые следили за мной и видели, куда я заходил.
   Дойдя до ближайшего приличного заведения, я заказал себе плотный обед и насладился им. Потом я немного погулял по городу, зашел в пару ювелирных лавок, где прикупил себе парочку браслетов и цепочек под будущие заготовки для амулетов. Оставшийся час я потратил в книжной лавке, пытаясь найти хоть какую-то литературу по магии, каковой, к сожалению, было очень мало. К тому же выяснилось, что большую часть этих книг я уже читал, а в остальных ничего интересного не нашел.
   К борделю я заявился за два часа до заката. По моим прикидкам часа мне должно было хватить, чтобы успеть добраться до базарной площади и застать в тамошнем ресторане Дериша. Подойдя к калитке, я дернул за веревку и сразу же услышал шаги. Открыл мне все тот же детина, что и днем.
   Зайдя в дом, я увидел пяток женщин сидящих в креслах и на диванах. Три из них уже были при кавалерах, оставшиеся две видимо ожидали своей очереди и попивали вино. Из соседней комнаты выскочила Зухра и с улыбкой подошла ко мне. В этот раз она была одета в роскошное бордовое платье, украшенное золотой вышивкой и туфли на высоких каблуках. На лице был вечерний макияж, а волосы были заплетены в косы и уложены на голове в причудливую прическу.
   - Добрый вечер, госпожа Сузуми. Ваш заказ готов, проследуйте пожалуйста за мной, - сказал она и не дожидаясь моего ответа пошла в сторону второй двери. За дверью оказался большой зал с лестницей на второй этаж, куда мы и поднялись. Пройдя по коридору, Зухра остановилась у одной из дверей и, сделав мне приглашающий жест, распахнула ее.
   - Не беспокойте нас до утра, чтобы ни случилось, - сказал я и вручил Зухре еще один золотой.
   Зайдя в комнату, я увидел огромную кровать и лежащего на ней парня. Дверь за моей спиной закрылась, и я остался наедине с парнем, который медленно встал с кровати и направился ко мне. Парень был одет в шелковые шаровары и рубашку, которая была расстегнута и завязана в районе пупка узлом.
   - Стой, сначала налей мне вина и себя не забудь, - сказал я, указав на бутылку и два бокала, стоящих на низеньком столике рядом с кроватью.
   - Как пожелаете, госпожа, - улыбнулся парень и двинулся к столику.
   Недолго думая, я подошел сзади и ткнул его в точку на шее и, подхватив, уложил на кровать. Теперь он проспит, как минимум четыре часа, а я смогу заняться своими делами. На всякий случай я поставил сигналку на дверь и осмотрел сад из окна. Быстренько сварганив иллюзию и сменив одежду и личину, я накинул маскировку и вылез из окна. Судя по моему сигнальному амулету, ни один из шпиков не осмелился проникнуть на территорию борделя. Парочка соглядатаев караулили переулок с калиткой и еще трое прохаживались вдоль остальных трех стен, огораживающих дом. Дождавшись, когда ближайший шпик отошел на максимальное расстояние, я перемахнул через стену и отправился в город.
   Учитывая, что дона Сурхая разыскивают по всему городу, мне пришлось использовать новую личину. В это раз я замаскировался под небогатого торговца. На базаре таких полно, так что подозрений такой человек не вызовет, даже если заговорит с Деришем, которого наверняка уже держат под колпаком.
   Добравшись до базара, я зашел в ресторанчик и сразу же поднялся на второй этаж. Дериш со своими ребятами уже был тут и, судя по всему, они заканчивали трапезу. Сняв плащ и сев в уже ставший привычным мне угол, я подозвал подавальщика и заказал ужин на две персоны, заодно попросив его пригласить Дериша к моему столу. Подавальщик подошел к троллю и передал мою просьбу, а потом отправился выполнять заказ. Дериш пристально взглянул на меня и, встав на ноги, подошел к моему столу, но садиться не стал.
   - Что угодно уважаемому купцу? - спросил тролль.
   - Дон Дериш, присаживайтесь. Я хотел бы поговорить с вами об одном нашем общем знакомом.
   - А не скажете ли вы имя этого общего знакомого? - поморщившись, спросил Дериш.
   Да уж, видимо его уже достали расспросами обо мне, вон как кривляется. Как же мне разузнать, сдержал он свое слово или уже сдал меня со всеми потрохами. Быстро проверив ауры в радиусе ста шагов, я заметил в отдалении только двоих темных и ни одного вампира. Может быть Дериш меня и не сдал. Сейчас это выясним.
   - Его зовут дон Сурхай. Он самолично попросил меня, чтобы я пришел сегодня сюда и узнал, не изменили ли вы своего решения о его найме, - сказал я глядя в глаза тролля. Дериш еще раз внимательно окинул меня взглядом сверху донизу и сел на стул.
   - А чем вы докажете, что вас прислал дон Сурхай? В наше время на слово верят только идиоты, так что не обижайтесь, уважаемый, - наклонившись ко мне сказал тролль.
   - Я надеюсь, вам знакома эта вещь? - улыбаясь, спросил я, вытаскивая из-за пазухи золотую статуэтку лучника. Статуэтка была десять сантиметров высотой и была вручена мне за первое место на турнире вместе с призовыми деньгами. Эльфам достались серебряная и бронзовая статуэтки, но денег им не дали.
   - О, а я думал что дон Сурхай уже исправил эту статуэтку, - сверкнув глазами сказал Дериш.
   Дело в том, что никто не мог даже представить проигрыш эльфов на турнире, поэтому статуэтка изображала эльфа, у которого естественно были длинные уши. Когда я увидал такую несправедливость, то пообещал обрезать уши статуэтке, чтобы она была похожа на человека, и тролль слышал мое обещание.
   - Просто в связи с некоторыми событиями у дона Сурхая не было времени обрезать уши у этого лопоухого, - улыбнулся я и спрятал статуэтку. - Но вернемся к нашим делам, дон Дериш. Я хотел бы получить ваш ответ. Сразу же предупрежу - если вы считаете, что не можете сдержать своего слова, то дон Сурхай не будет в обиде.
   - Я привык держать данное слово, так что передайте дону Сурхаю, что наше соглашение в силе. К тому же дон Сурхай принес мне такую прибыль, что было бы черной неблагодарностью с моей стороны отказаться от данного ему слова. Насчет сроков отбытия можете передать, что караван уже прибыл в город. Глава каравана сказал, что желает выехать через неделю, а это значит, что я буду ждать дона Сурхая в Гулдузе через восемь дней. Наш караван остановится у южных ворот в караван-сарае Абисмала. - ответил Дериш.
   - У меня еще один вопрос, дон Дериш. А о какой прибыли вы говорите? Вы же не ставили денег на турнире, - удивленно спросил я.
   - Дело в том, что ко мне в последнее время приходили различные личности и все мне просто так давали деньги, лишь бы я им сообщил, когда появится дон Сурхай. Ну, я же не дурак, так что всем этим личностям я пообещал, что обязательно сообщу, как только увижу заинтересовавшего их человека, естественно не бесплатно, - улыбнулся Дериш.
   - И что, много уже заработали? - предвкушающе спросил я.
   - Уже почти двести золотых, - улыбаясь проговорил тролль.
   - Значит, вы сдадите меня им? - спросил я, приготовившись на всякий случай убегать.
   - С чего это? Ведь я же не вижу дона Сурхая, а о вас я с ними не договаривался, - рассмеявшись ответил тролль.
   Как только до меня дошел смысл этой фразы я тоже рассмеялся вслед за Деришем. Да уж, тролль не только не выдал меня, но и еще обул темных на приличную сумму. Вот что значит предприимчивый разумный.
   - Ну что же, тогда я передам ваши слова. А пока, не составите мне компанию за ужином? - спросил я.
   - С удовольствием, - ответил Дериш.
   Через час я покинул ресторанчик и направился в сторону лавки гнома, у которого заказывал зелья и травы. Из четырех часов два я потратил на общение с троллем, но идти в бордель не хотелось. Надо было потратить оставшееся время с толком, и я решил посетить лавку травника. Если мне повезет, то ожидаемый гномом караван уже пришел, и я смогу получить свой заказ. На эту мысль меня навели слова Дериша о караване, с которым мы должны будем уехать. Может это тот самый караван, который ждал гном?
   Не доходя до лавки, я завернул в один из проулков и, натянув капюшон плаща, сменил личину купца на Сурхая. Быстро проверив округу на предмет слежки и поглубже спрятав голову под капюшон, я зашел в лавку. Гном не заставил себя ждать и вылез из глубин лавки почти сразу. Увидев меня, он поздоровался и полез под прилавок.
   -Ваш заказ пришел буквально вчера, так что вы вовремя. Вот все заказанные вами ингредиенты. Проверьте пожалуйста, - сказал гном, выставив на прилавок коробку с мешочками и несколькими склянками с зельями. Не отпуская коробки из рук, он спросил - Как насчет доплаты за срочность? Ведь вы должны были получить заказ только через неделю.
   -Милейший, да вы я вижу, совсем не цените оптовых покупателей? Не ваша заслуга в том, что караван пришел на неделю раньше. К тому же товар уже оплачен, а у меня есть ваша расписка. Пожалуй, я могу потратить пару часов и навестить торговую гильдию на предмет наказания недобросовестного купца, - нахмурившись сказал я. - Хотя нет, лучше сразу идти к судье - там мне еще и компенсацию присудят... - уже с мечтательным выражением на лице проговорил я.
   - Все, я все понял. Не надо никуда идти. Вот ваш заказ и еще пять склянок с настоем, который вы хотели купить, в подарок, - быстро сказал гном и достал из-под прилавка склянки.
   Быстренько осмотрев мешочки с травами, я принялся за настои. Все заказанное было на месте, а в пяти последний бутыльках был уже готовый настой, который отбивал запах. Это меня так обрадовало, что я даже забыл о своей злости на гнома. Быстро собрав все в сумку, я попрощался с гномом и, натянув капюшон, вышел на улицу. Зайдя в уже знакомый проулок я сменил личину и отправился в сторону борделя.
   Через полчаса я вылез из повозки в квартале от борделя и, расплатившись с извозчиком, двинул в ближайший переулок. Там я проверил окрестности с помощью сигналки и, не заметив ничего подозрительного, включил маскировку. Уже через десять минут я залезал в окно комнаты, где спокойно посапывал парень. Отойдя в дальний угол, я сменил личину и отключил амулет с иллюзией.
   Теперь надо напоить парня зельем, чтобы утром он ничего не смог вспомнить и считал, что просто перепил. Быстренько размешав в бокале с вином немного зелья, я залил его парню в рот и зажал его нос. Убедившись, что парень проглотил зелье и теперь проспит до самого утра, я взял бутылку с вином и опорожнил ее за окно. Надеюсь, розы растущие под окном, не завянут от такого полива.
   Следующим шагом требовалось привести парня и кровать в подобающий вид, чтобы утром никто не заподозрил подвоха. Вздохнув, я принялся раздевать парня. Через пятнадцать минут кровать выглядела так, как будто на ней всю ночь занимались групповухой. Хорошо, что на стены наложено плетение тишины и мне не пришлось заботиться о звуковом сопровождении, хотя для этого у меня уже был приготовлен небольшой амулет, на всякий случай.
   Все оставшееся время до утра я провел в чтении книг по амулетостроению. Мне пришло в голову усовершенствовать свои сигнальные амулеты, и я пытался найти в книгах нужные сведения.
   Утром, не дожидаясь, когда проснется парень, я вышел из комнаты и спустился вниз. Поблагодарив хозяйку заведения, я пообещал заглянуть еще и направился в сторону дворца. Сегодняшнюю тренировку придется пропустить, ведь и спать тоже надо.
  
  

***

  
  

Глава 7.

  
   Дворец Владыки. Один из малых кабинетов.
  
   - Дорогой, ты уверен, что так будет лучше? - спросила Мириэль сидя на коленях мужа, находящегося в кресле перед горящим камином.
   - Я не уверен, что так лучше, но зато я знаю, что так надо. Каждый наследник должен пройти испытание на жизнестойкость, - ответил Владыка, поглаживая волосы супруги.
   - Но Суо всего двадцать пять лет. Он же еще ребенок, даже по меркам эльфов. Не говоря уже о твоем роде. Не лучше ли было бы поймать его и привезти домой? Ты же можешь это сделать, - взволнованно спросила эльфа.
   - Нет. Нельзя. Каждый будущий Владыка сам выбирает, как и когда начать свое испытание. Не имеет значение возраст, важно желание быть свободным. Всех наследников в нашем роду подвергают такой проверке. Пусть Суо даже не знал, что мы его специально подталкивали к началу путешествия, главное, что он сделал свой выбор.
   - Но дорогой, даже твой отец начал свое испытание в пятидесятилетнем возрасте, я уже не говорю про тебя. Вы оба прошли курсы выживания и знали о внешнем мире почти все. А Суо всего двадцать пять. Он же совсем не знает внешний мир и тамошние законы, его просто не успели даже начать учить этому. Он не сможет выжить в таких условиях, ведь Суо хрупкий, как домашний цветок, рядом с ним всегда были только любящие его люди, которые заботились о нем. А во внешнем мире столько грязи и обмана.
   - Это не обсуждается, Мириэль. Всех наследников начинают подталкивать к испытанию с двенадцатилетнего возраста, и не имеет значения, когда они начнут его. Таков наш обычай, и если Суо не выдержит и прибежит плакаться мне в жилетку, то его место займет Арти, - резко отрезал Владыка.
   - Как же жестоки ваши обычаи. Хорошо, что у меня родились дочери. Надеюсь Суо выдержит и Таавейн не придется беспокоиться за Арти, - встав на ноги, сказал Мириэль.
   - Лучше расскажи мне последние новости. Прошло уже изрядно времени, а Суо так никто и не смог обнаружить.
   - Ладулфел прислал сообщение, что он нашел следы Суо в империи Дроу. Он там побывал в рабстве! Ты представляешь, в рабстве! Вот поэтому я и говорю, что его надо вернуть! Ведь я обещала Кимико заботиться о Суо. - нервно расхаживая перед Владыкой, проговорила эльфа.
   - Следы говоришь. А где же он теперь? - взяв бокал с вином и отпив глоток, сказал Владыка.
   - Он сбежал и после этого его никто не видел. Но Ладулфел сказал, что следы ведут в Азру. Не знаю, что Суо натворил у дроу, но на него объявлен розыск и предложена большая награда за его поимку. Его травят как какого-нибудь преступника, а мы сидим тут и ничего не делаем! Хотя бы прикажи Ладулфелу договориться с темными, чтобы они отстали от мальчика, - остановившись перед Владыкой проговорила Мириэль.
   - Нет, я не могу помогать Суо, только если он сам попросит. Но в этом случае испытание будет провалено. Тем более что он смог сбежать и раз его до сих пор ищут, то значит он на свободе, - ответил Владыка. - Есть что-нибудь от Таавейн?
   - Нет, в Дейдории и Халассо следов Суо она не обнаружила. Так что вариант с обучением Суо в Академии отпал. Далее она поедет в Ардинию, но я не думаю, что мальчик там побывал. - Мириэль подошла ко второму креслу и присела в него. - Если Ладулфел прав, то надо бы направить его в Азру.
   - Хорошо. Ты у нас координатор, так что решать тебе. А что сообщила Рио? - спросил Владыка.
   - В лесу светлых эльфов следов Суо нет, так что она отправилась помогать Таавейн. Ронна так же не нашла никаких зацепок.
   - Ну что же, пока Суо хорошо держится, и из рабства сбежал, и от дроу успешно скрывается. Надеюсь, он сможет выдержать испытание. Его дед, например в этом уверен, а я привык доверять суждениям отца. Так что будем считать, что все идет по плану и Арти не придется проходить через испытание, а из Суо вырастет достойный правитель, - проговорил Владыка.
   "И надеюсь, он сможет выдержать бремя своего дара, который ему достался от Кимико, учитывая, что с каждым днем сила его дара будет расти. Хорошо, что Мириэль об этом не знает, а то бы я так легко не смог ее отговорить от возвращения Суо." - подумал Владыка, прикрывая глаза.
  
  

***

   Империя дроу. Столица. Кабинет начальника разведки.
   Амаисель сидела за своим столом и читала отчет, который ей принесла подчиненная. Закончив читать, она нахмурившись посмотрела на свою заместительницу и спросила:
   - Как это понимать? Что значит погиб? Как вы могли допустить такой исход дела?
   - Простите, госпожа, но мы ничего не могли сделать. Это просто нелепая случайность. Все так быстро произошло, что никто не успел среагировать и ваш раб упал в ущелье, - опустив голову вниз, произнесла дроу.
   - Я же сказала, послать самых лучших! Кто осуществлял захват?! - встав на ноги и стукнув по столу, закричала Амаисель.
   - Я выслала лучший отряд, состоящий из трех звезд элитных воинов и пятерых магов, но они просто не успели прибыть в халифат. Поэтому, опасаясь, что раб сможет скрыться, я решила произвести захват силами охраны посольства. В группе захвата было четыре звезды из охраны посольства и один маг, - ответила эльфа.
   - И что же могло случиться, что целая толпа воинов не смогла захватить одного мальчишку?
   - При захвате маг применил заклинание паралича и как раз в этот момент мальчишка оступился и упал в ущелье, - пробормотала подчиненная.
   - А почему этот маг сразу не применил магию? - наклонясь над столом спросила Амаисель.
   - Маг боялся задеть воинов или повредить вашему рабу. Места было мало и все происходило на пятачке прямо рядом с пропастью. Вот он и медлил. Ведь в случае промаха под действие заклинания могли попасть воины отряда, ваш раб сражался как бешеный и мог убить их, - ответила дроу.
   - Да лучше бы он убил весь отряд, но остался живым. Ради поимки парня потрачены целых два месяца поисков, огромные деньги на охотников за головами, сделаны значительные уступки халифату в торговом соглашении и в результате я ничего не получила. Мальчишка смог обвести вокруг пальца лучших следопытов и охотников, а когда его нашли все мои труды пошли прахом из-за некомпетентности моих подчиненных, которым я доверяла, - падая в кресло, проговорила Амаисель.
   "Видимо великая Ллос не желает счастья моей дочери, так же, как и мне много лет назад. Как же мне сообщить эту новость Лите? Ведь девчонка запала на этого парня. Да и мне он понравился, видимо потому, что напоминает ЕГО. Что же мне делать?" - думала эльфийка сидя в кресле и смотря на провинившуюся подчиненную.
   - Ты уверена, что он мертв? - спросила Амаисель.
   - Да, госпожа. Отряд обследовал реку на день пути вниз по течению и нашел окровавленный плащ и обрывки одежды. Лекари сказали, что при такой кровопотере ни один человек не смог бы выжить, - боясь поднять голову и взглянуть в глаза начальнице, ответила эльфийка.
   - Тогда отменить все награды, изъять розыскные листы и дать отбой всем занятым в этом деле отрядам и наемникам. Кстати, нашли какие-нибудь сведения о нем и его семье?
   - Нет, госпожа. Допрос торговца рабами ничего не дал, а людей, которые продали ему раба мы не нашли, - все еще не поднимая взгляда, ответила дроу.
   - Все впустую. Что делать с тобой и идиотами, которые угробили мои труды, я решу позже. А пока исчезни с моих глаз, чтобы я тебя не видела, - сказала Амаисель.
   "В общем-то, она не виновата в таком исходе, но наказать придется. А то враги подумают, что я размякла, и так уже пересуды по всему дворцу не смолкают. Надо показать свою силу и жесткость. Придется пустить в расход мага и часть охраны посольства, командиров уж точно. Да и богине я давно не приносила жертв, вот и отдам этих идиотов жрицам. Вот только что я скажу Лите?" - думала Амаисель, провожая взглядом пятящуюся к двери подчиненную.
   Немного посидев и вздохнув, Амаисель взяла чистый лист бумаги и начала писать письмо дочери.
  
  

***

  
  
   Тот же день. Суо.
  
   "Сразу видно, что хотят взять живым. Смертельных ударов не наносят, все пытаются подранить. Идея с сетями у них не прокатила, уже три из них я разрубил, а одну отбросил за спину. Место здесь узкое, на тропе могут стоять всего трое в ряд, вот и не получается как следует кинуть сеть. А то бы я уже давно барахтался, как пойманная рыбка. Да уж, ценят меня на вес золота, а то бы не отправили за мной целых четыре звезды. А вон сзади их командир, но как то странно, что он не в первых рядах.
   Уже с полчаса я успешно отбиваюсь от атак двух десятков дроу на этом горном карнизе. Еще немного и я смогу притвориться усталым и упаду в ущелье, которое находиться за моей спиной. Веревка уже давно закреплена, главное успеть ухватить ее не долетая до реки, которая бурным потоком течет на дне ущелья. Не зря я приехал сюда заранее и все подготовил.
   Ну, давайте, смелее нападайте, хоть раз меня поцарапайте, чтобы все было достоверно. Ближе, ближе, выпад, подставить предплечье и сразу назад. Вот и все, получилось. Сейчас я рухну вниз и погибну для всех, ведь ни один человек не выживет в таком бурном потоке, утыканном скалами и подводными камнями. Отлично, я отскочил практически идеально. Главное ухватиться за веревку через двадцать метров.
   Как... не может быть, почему я не могу пошевелиться! Что со мной?! Веревка... я пролетел мимо и не смог пошевелить рукой, чтобы ухватиться за нее. Ужас охватывает меня, мой рот пытается раскрыться в крике, но ничего не выходит. Я падаю! Падаю! Я же разобьюсь! Аааааа...."
   Мой рот разевается в попытке крикнуть, но из него вырывается задушенный хрип. Горло пересохло, даже слюны нет. Первый раз вижу такой страшный сон. Я с трудом поднял веки и попытался оглядеться, но перед глазами все плывет. Попытка поднять руку и протереть глаза тоже не увенчалась успехом. Меня как будто придавило скалой и невозможно пошевелить ни одним членом. Что со мной? И где я?
   Вдруг я услышал какой-то шум, и кто-то приподнял мою голову. К губам прислонилось что-то холодное, и желанная влага потекла в рот. Я глотал воду как жаждущий в пустыне, а когда я захлебывался, расплывчатый силуэт придерживал кружку и давал мне отдышаться. Через пару минут мою голову опустили и я провалился в темноту.
   Следующее пробуждение прошло спокойнее. Меня разбудил солнечный луч, падающий в большое окно. Открыв глаза, я попытался прикрыться рукой от назойливого луча, но у меня ничего не вышло. Поворочав глазами, я разглядел высокий потолок, стены, обшитые деревянными досками и окно. С трудом повернув голову, я увидел край кровати, на которой лежал и спящую в кресле девушку. Красивая, волосы пшеничного цвета частично прикрывают лицо, но это не мешает разглядеть его. Глаза закрыты, поэтому цвет не разглядеть, и густые огроменные ресницы, похожие на золотые опахала. Немного вытянутое личико, правильные черты лица, курносый носик и маленький ротик с пухленькими губками. Так и тянет улыбнуться, видя немного обиженное выражение, застывшее на спящем лице девушки. Одета девушка в простой голубой сарафан деревенского фасона, расшитый по вороту и на концах рукавов. Ниже колен мне не видно, голову не повернуть.
   Девушка зашевелилась и открыла глаза. Изумрудные, красивые. Мне нравится зеленый цвет, это мой любимый цвет. С такими глазами девушка просто неотразима. О, а чего это она так удивленно смотрит на меня? Встала. Да она довольно высокая. Выше меня. Подходит к кровати.
   - Как вы себя чувствуете? Вы что-нибудь хотите? Может вам дать воды? - произнесла девушка, приблизившись к кровати.
   - Хррр.... - вырвалось из моей пересохшей глотки вместо ответа.
   Девушка быстро схватила чашку, стоящую на столе и, поддерживая мою голову, прислонила чашку к моим иссохшим губам. Живительная прохладная вода потекла мне в рот. Знакомое чувство. Вроде бы в прошлое мое пробуждения ощущения были такие же. Неужели она все время сидела рядом со мной? И где я нахожусь? Что со мной случилось?
   Воспоминания вспыхнули в голове. Я падал с обрыва и пытался закричать от ужаса. Я не мог пошевелиться, чтобы спастись, и от этого ужас еще больше охватывал мой разум...
   Что это было? Надо все вспомнить. Вроде бы все началось в Гулдузе...
  
  
  

***

  
  
   Халифат Азра. Гулдуз. Суо.
  
   Я приехал в Гулдуз в оговоренный Деришем срок. Найдя южные ворота, я спросил у проходящего мимо мальчишки про караван-сарай Абисмала. Получив медную монетку, мальчишка на радостях проводил меня до самых ворот караван-сарая, где я и нашел тролля.
   На следующий день караван уважаемого Сулима двинулся по северной дороге. Маршрут предстоял несложный и через полтора месяца, перейдя через гномьи горы, мы должны будем достичь Дейдории. В караване было тридцать крытых повозок и пара фургонов, в которых ехали пассажиры из простолюдинов. Слава богам дворян на этот раз не придется охранять.
   Всю дорогу до гномьих гор я занимался привычными вещами. С утра, пока все еще не встали после сна, я объезжал место ночевки и подыскивал местечко для тренировки. Следующие два часа занимали разминка и работа с оружием. Еще час я выделял на тренировку создания плетений или чтение книг. Далее шла охота и обед на дневной стоянке каравана. Ближе к вечеру я отлучался еще на пару часов, которые посвящал плетениям и книгам. За две недели пути я успел выучить парочку новых плетений и усовершенствовал свои браслеты. Теперь в плетение браслетов было заложено несколько новых режимов, а управление ими осуществлялось моим вторым, более медленным мыслительным потоком, который мне так хорошо помогал при учебе дома.
   К сожалению, в Байраме я не мог полноценно заниматься магическими тренировками, так как находился под приглядом прихвостней визиря и не хотел рисковать. Ведь периодически за мной присматривал дворцовый маг, да и темные в последнее время все время ошивались во дворце. Кстати, дроу до самого моего отъезда так и не нашли меня, хотя я все время был у них под носом. Все-таки прикрытие няньки мне здорово помогло.
   В раннее утро последнего дня я тихенько, под прикрытием маскировки, выскользнул пешочком из дворца и отправился в сторону городских ворот. Коня я оставил в дворцовых конюшнях, так меня дольше не хватятся, да и по коню меня будет легче найти. Выйдя за ворота города, я направился к постоялому двору, на котором меня уже ждал купленный два дня назад новый конь. Расплатившись с хозяином постоялого двора за нахождение моего нового коня в его конюшне, я поехал в сторону Гулдуза, где и встретился с троллем.
   И вот теперь я стою и думаю, как же они меня нашли. Сегодня мы достигли перевала через гномьи горы, но похоже у меня опять неприятности. Буквально полчаса назад моя сигналка уловила следы преследования. Через пятнадцать минут, когда погоня приблизилась, я смог опознать ауры двух десятков дроу из охраны посольства в Байраме. Все мужчины, и судя по аурам, мага среди них нет. Надо что-то предпринять, чтобы караван и Дериш не пострадали за укрытие разыскиваемого, то есть меня. Придется оставить караван и запутывать следы.
   - Дериш, мне придется покинуть караван, - сказал я, подъехав к троллю.
   - На сколько?
   - Навсегда. Предвидя твой вопрос, сразу скажу, что меня настигли неприятности, которые преследовали меня в Байраме, - ответил я.
   - Кто именно? - тихо спросил тролль. - Дроу или вампиры?
   - Лучше тебе не знать, тогда тебе легче будет отнекиваться, если они решат поспрашивать вас. Я их попробую увести за собой в другую сторону. Удачи тебе в пути и спасибо за все. Прощай, - сказал я и направился по ответвлению дороги, уходящему в северо-западном направлении.
   Через полдня скачки и пешего хода, я достиг конца тропы, которая обрывалась ущельем с бурной рекой на дне. Здесь мне явно не светит ничего хорошего, может вернуться назад? Хотя есть один неплохой вариант, только надо проверить стену ущелья на наличие ниш, невидимых сверху.
   Привязав коня к одному из валунов, торчащих на тропе, я использовал одно известное мне плетение - силовые когти, которые вырастали из ладоней и стоп и позволяли вгрызаться в камень. Первый раз я его использовал, когда сбежал из дома в горы. Помнится, рейнджеры тогда долго меня ловили, а я благодаря когтям ловко уходил из их рук, карабкаясь по отвесным скалам. Поймали меня, когда мой запас силы иссяк именно из-за использования когтей, так как плетение оказалось очень затратным.
   Быстро спустившись по отвесной стене, я обнаружил две ниши, одна из которых удовлетворяла моим требованиям. Ниша находилась в тридцати метрах ниже обрыва, а в десяти метрах над ней росло небольшое деревце, скорее даже кустик. Проверив этот кустик, я закрепил под ним веревку и применил плетение для отвода глаз. Теперь я смогу спрятаться, а вниз полетит мой фантом и никто из дроу ничего не заподозрит, ведь судя по аурам среди них нет магов. Я еще раз все проверил и быстро поднялся наверх. Темные уже были близко, и следовало избавиться от коня, а то он мне здесь будет только мешать.
   Сделав вид, что решил вернуться по тропе, я пошел навстречу отряду дроу, ведя коня в поводу. Когда арьергард темных выскочил из-за поворота, я скорчив испуганное лицо, бросил повод и рванул вверх по тропе в сторону обрыва. Добежав до обрыва, я вынул ятаган и кинжал и приготовился к встрече. Темные, увидев что я остановился и жду их во всеоружии, замедлили ход и вперед вышел их командир.
   - Сдавайся, раб, и мы не причиним тебе вреда. Твоя хозяйка хочет чтобы ты вернулся и обещала не наказывать тебя строго, - сказал эльф, высокомерно вздернув подбородок. Ну почему они все так уверены в себе? Не от природы же они все такие идиоты.
   - Ага, прям щас лапки задеру и пойду на заклание. Или ты меня за дурачка держишь, или ты сам дурак. Кто в здравом уме вернется в рабство, тем более к такой взбалмошной дроу. - ответил я, пытаясь разозлить командира отряда.
   - Я могу дать тебе слово, что никто не причинит тебе вреда, и ты в целости доедешь до нашей столицы. В противном случае, нам придется применить силу, и тогда пеняй на себя. Так или иначе, но ты вернешься к своей хозяйке, и только тебе выбирать, пострадаешь ты при этом или нет. Ты же не думаешь, что сможешь сбежать от нашего отряда? - стиснув зубы, ответил темный.
   Ого, сдержался, я то думал сразу пойдет в атаку. Видимо они там сильно боятся Амаисель. Жалко я не смог узнать, чем она занимается. Но в любом случае мне надо, чтобы они напали и ранили меня, тогда мое падение получится правдоподобней.
   - Идите ка вы лесом со своим предложением. Я лучше сам прыгну в пропасть, чем вернусь к этой стерве.
   Командир дроу махнул рукой и вперед вышли двое темных с сетью. Размахнувшись, они бросили ее в меня, но сеть зацепилась одним краем за выступ на стене и я ее разрубил. Следующая сеть была брошена выше выступа, и благополучно перелетев через меня, упала в пропасть. Еще пара попыток окончились неудачами, и командир темных, зло махнув рукой, послал бойцов вперед.
   Тропа была узкая, и стоять на ней одновременно могли только три эльфа, но при этом они мешали друг другу. Поэтому на меня нападали только двое дроу, периодически сменяемые товарищами. Полчаса я успешно отбивался от эльфов, подранив четверых из них. Еще немного и я смогу притвориться усталым и упаду в ущелье, которое находиться за моей спиной. Веревка уже давно закреплена, главное успеть ухватить ее не долетая до реки, которая бурным потоком течет на дне ущелья. Не зря я приехал сюда заранее и все подготовил.
   Ну, давайте, смелее нападайте, хоть раз меня поцарапайте, чтобы все было достоверно. Ближе, ближе, выпад, подставить предплечье и сразу назад. Вот и все, получилось. Сейчас я рухну вниз и погибну для всех, ведь ни один человек не выживет в таком бурном потоке, утыканном скалами и подводными камнями. Отлично, я отскочил практически идеально. Главное ухватиться за веревку через двадцать метров.
   Как... не может быть, почему я не могу пошевелиться! Что со мной?! Веревка... я пролетел мимо и не смог пошевелить рукой, чтобы ухватиться за нее. Ужас охватывает меня, мой рот пытается раскрыться в крике, но ничего не выходит. Я падаю! Падаю! Я же разобьюсь! Аааааа....
   Удар.... И темнота....
  
  

***

  
  
   Неизвестный дом. Суо.
  
   Так вот что случилось со мной. Я дурак, как я мог забыть, что не только я владею магией. Командир дроу был магом и применил на меня плетение паралича, вот почему я не мог пошевелиться и упал. Я так полагался на свои браслеты, что забыл про элементарные вещи. Любой маг при должном умении может замаскировать свою ауру, точно так же как и я.
   Но как же я выжил? Ведь упав с такой высоты, да еще парализованный, я должен был умереть. У меня просто не было шансов на выживание. Длина ущелья была явно больше пары километров, а все дно было просто усеяно камнями в обрамлении отвесных скал. Меня бы перемололо на порогах и вниз по течению принесло бы груду костей с мясом, а не живого человека. Так кто же меня спас? И как?
   Надо бы проверить свой организм. Я попытался перейти на внутреннее зрение, но почувствовав ужасную боль, я отправился во тьму.
   Очнулся я на следующий день. Девушка опять сидела у моей кровати, но на этот раз она не спала. Увидев, что я пришел в себя, она напоила меня и вышла из комнаты. Вскоре она вернулась в сопровождении старой гномки, которая сразу же принялась меня щупать и осматривать. Когда дело дошло до паха, девушка от смущения покраснела как помидор и выскочила из комнаты.
   - Ну чтож сынок, тебе очень повезло. Видно боги присматривают за тобой, раз после такого ты не только выжил, но и очнулся уже через две недели. Теперь тебе надо лежать и набираться сил. Ухаживать за тобой будет Веленика, ну и я буду приходить. А пока спи, - сказала бабуля и вышла из комнаты.
   Не успели затихнуть шаги старой гномки, как в комнату вошла девушка, держа в руках поднос с едой. Приблизившись к кровати, она улыбнулась и сказала:
   - Вы должно быть голодны. Я принесла вам бульон. Бабушка сказала, что пока вам надо есть только жидкую пищу, так как организм ваш еще слаб. Если разрешите, то я покормлю вас.
   - Ххдее... яя.. - просипел я, не узнавая свой голос.
   - Вы находитесь в городке гномов, что стоит у подножья гномьих гор, - ответила девушка и присела на кресло. Быстро поставив поднос на стол, она взяла в руки чашку с бульоном и ложку и начала меня кормить.
   Я было попытался возразить, мол я сам могу есть, но из моего горла выходили только нечленораздельные сиплые звуки, а руки даже не хотели подниматься.
   - Вы лежите и даже не пытайтесь подняться. Бабушка сказала, что вам все время надо спать, чтобы набраться сил. У вас крайняя степень истощения, - приговаривала девушка, потчуя меня бульоном. - То что вы выжили можно назвать только чудом. Когда мы вас нашли на берегу реки, никто не верил, что вы выкарабкаетесь. Вся одежда на вас была изодрана и окровавлена, а вы сами были похожи на иссохшую мумию. Мы принесли вас в дом и позвали бабулю, она знаете какая лекарка, лучшая в гномьих горах. А, что? Почему я не похожа на гномку? Так ведь отец у меня человек, а мать гномка. Вот и пошла я в отца. Я самая высокая в нашем городке. Я тоже учусь на лекаря, но далеко отсюда. А домой приехала на каникулы, а тут вы. Вот меня бабушка и пристроила к вам сиделкой, ну чтобы я опыта набиралась, - девушка непринужденно болтала обо всем на свете, одновременно аккуратно вливая в меня бульон маленькой ложечкой. Когда маленькая чашка опустела, она поставила ее на стол и начала поправлять мне подушку. Мне пришлось закрыть глаза, чтобы не видеть соблазнительно покачивающихся в вырезе платья грудей, когда девушка наклонилась ко мне. Глаза я так и не смог открыть, внезапно провалившись в сон.
  
  

***

  
   Городок гномов. Месяц спустя от событий в ущелье. Суо.
  
   Вот уже месяц, как я живу в городке гномов. Почему городок? Так ведь маленький он, всего сто пятьдесят дворов. Основные поселения гномов находятся в глубине гор, а у выходов из них обычно как раз и строятся такие небольшие городки. Через эти городки гномы торгуют своими товарами и закупают все, что им требуется для жизни. Поэтому городок хоть и был мал, но караваны здесь ходили постоянно и в больших количествах. В таких городках обычно селятся гномы и люди, занимающиеся торговлей. Здесь редко встретишь дроу, светлых эльфов или вампиров, только если они не желают заказать что-нибудь особенное у гномов. Например, оружие или доспехи, сделанные лучшими оружейниками гномов, ценятся на вес золота, и заказать их можно только приехав самолично и договорившись с мастерами.
   Все это время я живу в доме у Веленики, которая ухаживает за мной не покладая рук. Первую неделю после моего пробуждения девушка постоянно дежурила около меня и ухаживала за мной. Каждый день приходила бабка Веленики и осматривала меня, а потом давала указания своей внучке, которая кормила меня и поила травяными настоями. Всю первую неделю я только и делал, что спал и ел, ел и спал. Все попытки встать пресекались девушкой и ее матерью, миловидной гномкой, которая периодически сменяла свою дочь у моего ложа.
   Только со второй недели я смог самостоятельно кушать сидя на кровати. Правда девушка все равно предпринимала попытки кормить меня с ложечки и чуть ли не убаюкивать меня, чтобы я спал, а когда я возражал и пытался показать, что сам смогу есть своими трясущимися руками, девушка выглядела обиженной и, нахохлившись, сидела рядом с кроватью.
   Еще я попросил зеркало и внимательно рассмотрел себя в нем. Предо мной предстал череп, обтянутый серой кожей, абсолютно лысый с впалыми щеками и огромными черными кругами вокруг тусклых голубых глаз. От моей шевелюры не осталось и следа, а тело было похоже на обтянутый той же серой кожей скелет. Ребра почти просвечивали сквозь кожу, на руках и ногах все мышцы атрофировались, и даже когда я сидел на кровати, меня всего трясло от слабости. И как только я выжил, понять не могу.
   Вчера я наконец-то смог использовать внутреннее зрение. В этот раз я не потерял сознание, как во все предыдущие попытки, но это стоило мне целого дня головной боли. Осмотр показал, что у меня полное магическое истощение, так что в ближайший месяц я даже не смогу использовать простейшие плетения и залезать в свой пространственный карман. Полное же восстановление моих сил займет не меньше полугода, а может быть и больше, так что на магию в ближайшее время можно сильно не рассчитывать. Так же у меня почти не осталось запасов жизненных сил, видимо организм все их потратил на затягивание ран, о которых говорили украшавшие меня многочисленные шрамы. Вот поэтому я и выгляжу как скелет.
   Еще я обнаружил, что энергия из моих амулетов, которые все это время лежали на столе в комнате, куда-то испарилась, так что теперь я остался даже без элементарной маскировки и сигналки. Приходиться разговаривать как можно меньше, но все равно заметно, что Веленика уже смотрит на меня с интересом, хоть у меня пока что и неприглядный вид. Единственный плюс в этой ситуации, что моя аура из-за магического истощения совсем не отличается от ауры обычного человека.
   Неделю назад я смог в первый раз самостоятельно дойти до уборной и с тех пор пытаюсь каждый день как можно больше ходить. Я рассчитываю, что через пару недель я уже смогу начать простейшие тренировки для приведения своего тела в порядок. Но оставаться на шее у этой гостеприимной семьи я не собираюсь, как только я смогу использовать пространственный карман, так сразу же тронусь в путь.
   Расспросив Веленику и ее родственников, которых оказалось великое множество, я выяснил, что меня никто не искал и отряды дроу и вампиров здесь не появлялись. Значит, есть очень большая вероятность, что меня считают мертвым, и не будут искать и преследовать. Единственный вопрос, который остался без ответа - кто же меня спас?
  
  
  
  

***

  
  
   Столица Халассо. Месяц спустя от событий в ущелье. Дом семьи дер Норреаилт.
  
   Лита зашла в дом и направилась к себе в комнату. Быстро переодевшись, она спустилась в подвал и приступила к тренировке. Сегодня ночью она опять не выспалась, а в Академии все просто из рук валилось. К тому же сегодня эта светлая стерва пыталась поддеть ее на каждом занятии, что было не сложно, благодаря бессонной ночи. Раньше ей помогали тренировки и, после пары часов она приходила в себя, но в последнее время даже это проверенное средство давало сбой.
   "А все из-за этого раба, как же я его ненавижу. Ничего, скоро мама найдет его и тогда я оторвусь на нем по полной", - думала Лита, обхаживая деревянным мечом очередную охранницу.
   Охранников из числа мужчин в последнее время темная не жаловала, поэтому все шишки получали женщины охранницы, что изрядно радовало мужчин, которые уже просто шарахались от госпожи в стороны при ее приближении.
   Услышав шаги на лестнице, девушка повернулась и закричала:
   - Кто посмел мешать мне тренироваться! А ну ка вон отсюда!
   - Вам письмо, госпожа, - ответила заместитель начальника разведки, зайдя в зал.
   Подойдя к Лите, она поклонилась и, не разгибаясь, подала на вытянутых руках запечатанный пакет. Девушка удивленно посмотрела на подчиненную матери и взяла пакет. Разорвав его, она начала читать с каждой строчкой становясь все бледнее и бледнее. Внезапно она подняла глаза на склонившуюся перед ней дроу и ударила ее ногой в лицо. Темная попятилась, зажимая кровоточащую губу, но не попыталась защититься или сбежать. Лита схватив деревянный меч начала обихаживать им подчиненную матери со всех сторон. Долго это действо не продолжилось, уже через три минуты дроу лежала в луже крови, а Лита стояла над ней и тяжело дышала.
   - Уберите эту падаль отсюда. И чтобы никто меня не беспокоил, - сказала Лита и пошла наверх.
   Зайдя в свою комнату, она заперла дверь и поставила полог молчания. Медленно подойдя к кровати, она легла на нее лицом вниз и заплакала.
  
  

***

  
   Городок гномов. Неделю спустя. Суо.
  
   Сегодня я смог самостоятельно помыться в купальне, которая пристроена к дому бабки Веленики. Для этого мне пришлось одеться и выйти на улицу. Одежду, которая состояла из холщовых штанов и рубашки, мне одолжила мать Веленики. Дом оказался двухэтажной доминой, выстроенной из цельных пятиметровых бревен, с красиво изукрашенными ставнями и столбиками крыльца, поддерживающими навес над лесенкой. Чтобы дойти до купальни, мне пришлось пройти пятнадцать шагов по двору и завернуть за угол дома. Двор оказался небольшим, с конюшней и сараем с правой стороны и поленницей вдоль левой стены забора. А вот позади дома раскинулся большой сад из фруктовых деревьев. Посреди сада стояла деревянная беседка, к которой вела дорожка, выложенная камнем.
   Зайдя в купальню, я скинул одежду в предбаннике и зашел в небольшую комнатку наполненную паром. Веленике пришлось остаться снаружи, хоть она и пыталась настоять на помощи, мотивируя это тем, что уже видела меня голым, когда обмывала мою тощую тушку находящуюся в беспамятстве. Мне пришлось потратить целых пять минут на ее уговоры, пока не подошла мать девушки и не отвела в сторону. Две минуты яростных перешептываний и Веленика повесив нос, согласилась постоять снаружи, но попросила сразу позвать ее, если я сам не справлюсь.
   Целый час я плескался в большой ванной и драил свои тощие телеса с помощью мочалки и мыла. Когда я, почти содрав кожу, вылез из ванной и закутался в большую простынь, меня нешуточно качало от слабости. Пройдя в предбанник, я посидел десяток минут и начал вытираться. Подойдя к зеркалу, которое было в предбаннике, я осмотрел свое лицо и повернулся спиной, желая проверить шрамы на спине, и замер. Моей татуировки не было! На спине красовались несколько безобразных шрамов и больше ничего. Что же случилось с моей татуировкой? Неужели она выполнила свою цель и спасла меня от смерти, а потом исчезла? Отец и дед никогда не говорили о том, как татуировка должна реагировать при угрозе жизни хозяина, но я точно знал, что она не должна допустить смерти хозяина. Но если она активировалась и исчезла со спины, то где же ее воплощение? Где пантера, в которую она должна была воплотиться?
   Покрутившись минут пять у зеркала и, рассмотрев все свои шрамы, я оделся и выполз на улицу. Веленика с хмурым выражением на лице нервно расхаживала у купальни, но увидев меня сразу же заулыбалась. Я то думал, что она уже давно ушла в дом, раз не залезла ко мне в купальню, пока я мылся.
   - Суо, обопрись на меня, я тебе помогу дойти до комнаты, - подбежав и кладя мою руку себе на плечо, сказала девушка.
   - Да я сам могу дойти, Веленика. Я крепкий, не растаю, - ответил я, пытаясь убрать руку с ее плеча.
   - Нет, я тебе помогу. И сколько раз тебе говорить, называй меня Ника. Мы же друзья, - вцепившись в мое запястье и волоча меня к крыльцу, ответила Веленика.
   - Хорошо, я буду называть тебя Ника, но только если ты меня отпустишь. А то я выгляжу, как мешок, висящий на твоем плече, ведь ты же выше меня, - в тщетной попытке освободиться, ответил я.
   Девушка резко остановилась и отпустила меня. От неожиданности я чуть не упал на землю. Посмотрев на Веленику, я увидел сияющее от радости лицо и улыбку до ушей.
   - Наконец-то ты согласился. Я тебя все время называю сокращенным именем, а ты все Веленика да Веленика. - сказала девушка. - Пошли в дом, а то мама уже давно приготовила обед и ждет нас.
   Обед прошел в теплой домашней обстановке. За столом сидели несколько гномов из родственников Ники, и я с девушкой. Все время обеда гномы разговаривали о жизни в горах, о торговле и периодически задавали мне вопросы на различные темы. О моем ранении гномы не спрашивали, довольствовавшись моей наскоро сочиненной историей, которую я очнувшись рассказал бабке Ники. Естественно в этой истории не было ни полслова правды. Вся история сводилась к тому, что я искал в горах редкие травы и когда попытался достать один из растущих под обрывом цветов, сорвался вниз и упал в реку.
   Покушав, я отправился в свою комнату, чтобы немного отдохнуть и обдумать планы на будущее. Первым делом мне надо хоть немного восстановиться, а это займет не меньше двух-трех недель. Далее следует подготовиться к путешествию, купить одежду и продукты. Еще надо найти караван, идущий в сторону Дейдории - в таком ослабленном состоянии я не смогу себя защитить. Так же надо решить проблему с маскировкой, ведь полноценно пользоваться магией я еще долго не смогу. Что еще? Да, надо отблагодарить Веленику и ее семью за гостеприимство и помощь. Ну, это не проблема, через пару недель я смогу пользоваться пространственным карманом, а там у меня много золота и драгоценностей.
   Мои размышления прервал стук в дверь и голос Ники:
   - Суо, можно войти?
   - Заходи Веленика. - ответил я.
   - Ну вот, опять ты меня называешь полным именем. Ты же обещал, - обиженно проговорила вошедшая девушка.
   - Извини Ника, забыл. Кстати, Ника, а не хочешь мне показать город?
   - С удовольствием! - ответила Ника, и улыбка осветила лицо девушки.
   - Тогда завтра прогуляемся, и ты мне все покажешь.
   - Я не уверена, что ты сможешь выдержать долгую прогулку, - сказала Ника.
   - Не обязательно гулять долго. Начнем с малого. Погуляем по ближайшим улочкам и вернемся. А послезавтра пройдем чуть дальше. И так и будем увеличивать наши прогулки, надо же мне тренироваться, а то все время лежать не дело.
   - Хорошо Суо. Я согласна, но только сначала спросим бабушку, - ответила девушка.
  
  

***

  
  
   Городок гномов. Неделю спустя. Суо.
  
   Сегодня я первый раз смог самостоятельно прогуляться по городку. Веленика долго настаивала, чтобы я сидел дома и никуда не ходил один. Поэтому я дождался, когда она уйдет за продуктами на рынок и вышел из дома. Неделю назад я начал выходить из дома и понемногу гулять по округе в сопровождении Веленики, но сегодня мне требовалось побыть одному. Мое восстановление шло быстрее, чем я предполагал, так что вчера я наконец-то смог залезть в пространственный карман и вытащить немного золота. А сегодня я планировал сходить к местному алхимику, чтобы приобрести пару составов для маскировки. Запас моих сил еще долго будет восстанавливаться и я не смогу постоянно поддерживать личину и пользоваться сигналкой. К тому же амулеты еще требовалось зарядить, а к магу я их не понесу, чтобы сохранить секрет своих плетений.
   Одевшись в простую одежду, которую мне одолжила мать Веленики, я вышел из дому. У крыльца я взял небольшую палку, доходившую мне до подмышки, которую я использовал при прогулках в качестве посоха. Дойдя до дома, где жил алхимик, я зашел в дверь на первом этаже. Сам алхимик жил на втором этаже дома, а весь первый этаж использовал как лавку. Через пару минут из двери за прилавком вышел пожилой человек и уставился на меня. Еще бы, от зрелища, которое я из себя представлял поначалу шарахались все соседи Веленики, когда мы гуляли по кварталу. Хоть я и наел немного мяса и на голове уже пробивались волосы, все равно я был похож на мумию.
   - Здравствуйте, я хотел бы приобрести парочку снадобий, - сказал я.
   - А у вас деньги есть? - с сомнением спросил алхимик.
   - Конечно есть, - ответил я и вытащил парочку золотых.
   - И что же вы желаете приобрести? - сразу же оживился он.
   - Мне нужно зелье для изменения цвета глаз и волос.
   - На какой срок хотите сменить цвет?
   - А на какой можно?
   - Срок может быть от недели до шести месяцев, но чем больше срок, тем больше побочные эффекты от зелья, - ответил алхимик.
   - А какие побочные эффекты? - напрягшись, спросил я. Не хватало еще ухудшать свое состояние, я и так еле хожу.
   - Ну, если вы возьмете на шесть месяцев, то день, как минимум, вам придется провести в постели из-за головной боли и головокружения. Если же взять зелье с месячным сроком, то вам обеспечен день сидения на горшке. От недельного зелья побочных эффектов практически нет, ну может пару раз сбегаете в туалет.
   Значит, на первое время можно взять недельное зелье, а в дальнейшем уже что-нибудь помощней.
   - А когда наступит эффект от зелья? - спросил я.
   - У всех зелий эффект проявляется в течении одного дня. Но учтите, что волосы полностью не изменят цвет, только корни и пара сантиметров изменится, хотя вам и этого хватит, - ответил алхимик, посмотрев на мою голову.
   - А отрастающие волосы тоже не изменят цвет? - в замешательстве спросил я.
   - Нет, расти у вас будут как раз волосы нужного цвета, это концы слишком длинных волос не изменят цвет, так как зелье не дойдет до них.
   - А как часто можно использовать зелье? Например, выпью я недельное зелье, а потом через шесть дней месячное, что тогда будет.
   - Да ничего особенного. Зелья можно пить с перерывом в три дня, но побочные эффекты будут от всех зелий.
   - Тогда дайте пожалуйста парочку недельных зелий, пару месячных и одно на шесть месяцев.
   - Какой цвет желаете? - спросил алхимик, рассматривая мои глаза и волосы.
   - Черный, и для глаз и для волос, - ответил я.
   - Хорошо. С вас тридцать золотых, - ответил алхимик.
   Торговаться у меня желания не было, так как стоял я уже из последних сил. Поэтому я выложил требуемую сумму и сказал:
   - Надеюсь, как оптовому покупателю, вы мне дадите в подарок зелье для поднятия сил?
   - Хорошо, только я не думаю, что вам следует его принимать в вашем состоянии. Или хотя бы поешьте как следует перед приемом зелья, а то вам будет от него только хуже, - ответил старик и выложил на прилавок шесть склянок. - Вот эти две недельные, эти месячные, а это на шесть месяцев. А это зелье для поднятия сил.
   Я быстро убрал все склянки за пазуху и сказал:
   - Спасибо вам. Если мне что-нибудь понадобиться, то я еще зайду.
   - Заходите, всегда буду вам рад и в следующий раз даже дам вам скидку, - ответил алхимик.
   Еще бы он не был рад, загнул двойную цену за зелья. Хотя наверняка я не смог бы найти здесь что-либо дешевле, ведь это не столица, тут все цены на зелья выше. Только продукты дешевле. С такими мыслями я вышел из лавки и пошел в ближайший трактир, надо было подкрепиться перед приемом зелий. Зайдя в трактир, я уселся за двухместный столик в самом темном углу и подозвал подавальщицу. Девушка сначала отшатнулась, увидев меня, но потом взяла себя в руки приняла заказ. В трактире в это время почти не было людей, так что заказ принесли быстро, и я смог в полной мере утолить свой голод. Ел я в последнее время раза в два больше обычного, бабка Ники сказала, что так и должно быть после настоев, которые она мне дает.
   Наевшись, я оперся спиной о стену и медленно смаковал сок. Подождав полчаса, я вытащил склянку с зельем для поднятия сил и выпил ее. По телу разлилось тепло, и через пять минут я почувствовал бодрость, а усталость ушла из мышц.
   - Хозяин, - внезапно раздалось у меня в голове.
   - Кто здесь, - замерев, спросил я. Посмотрев вокруг, я не увидел никого рядом, кроме подавальщицы стоящей у стойки и беседующей с хозяином.
   Вместо ответа в моей голове начали разворачиваться образы. Сначала я увидел свое падение в ущелье, дальше шла картинка моего изуродованного тела, которое неслось сквозь пороги и ударялось в камни. Внезапно вокруг моего тела появилось марево, и огромная угольно черная пантера вскочила на камень, торчащий из воды, и схватила пастью мою тушку. Дальше следовали образы, в которых пантера, прыгая по камням добралась до берега и встала надо мной. Раны на моем теле начали заживать, при этом я сам начал превращаться в того самого скелета, которым и являюсь до сих пор. Внезапно пантера замерцала и исчезла.
   - Что это было? - прошептал я.
   - Хозяин хотел знать, кто его спас. Я показать, - прошелестело в голове.
   - Ты дух-хранитель?
   - Да.
   - Покажись. Нет, стой. Не здесь, - сказал я и встал. Положив на стол четыре серебрушки, я быстро вышел и направился в сторону дома Ники.
   Через полчаса я подошел к дому и услышал голос Ники, которая стояла у ворот и укоризненно смотрела в мою сторону:
   - Суо, как ты мог уйти гулять без меня? Ты же еще слаб, а вдруг тебе стало бы плохо?
   - Ника, я же не маленький. Видишь, со мной все в порядке, я жив, здоров и никто меня по дороге не съел.
   - Ладно, но в следующий раз не смей уходить без меня. А сейчас пошли обедать, мама уже накрыла стол, только тебя и ждем, - схватив меня под руку и потащив к дому, сказала девушка.
   - Спасибо, но я не голоден. Я уже покушал как следует в городе, так что я пойду в комнату и отдохну.
   - И как это понимать? Тебе что не нравиться стряпня моей матери, что ты в городе кушаешь? - состроив обиженную мордочку, спросила Ника.
   - Твоя мама готовит великолепно. Просто я проголодался после прогулки и решил зайти в трактир и перекусить. Не обижайся, в следующий раз я обязательно дотерплю до дома, - пообещал я.
   - Нет, тебе нельзя терпеть голод. Бабушка сказала, что в твоем состоянии надо есть сразу, как проголодаешься, так что ты правильно сделал, - просияла девушка и мы вошли в дом.
   Оставив Нику в столовой и поздоровавшись с родственниками девушки, которых сегодня было на удивление мало, я направился к своей комнате. Заперев дверь и на всякий случай приставив к ней стул и уперев его между ручкой двери и полом, я сел на кровать.
   - Ты здесь? - тихо спросил я.
   - Да, хозяин, - раздалось в голове.
   - Покажись.
   Не успел я произнести слова, как из стены рядом с кроватью появилась огромная голова пантеры и посмотрела на меня. Осмотревшись, огромная кошка медленно вышла из стены и присела у моих ног. Даже сидя кошка доставала мне до головы и я смотрел прямо в ее желтые глаза. Протянув руку, я попытался погладить ее, но моя рука прошла сквозь голову пантеры. Я разочарованно выдохнул и спросил:
   -Как же ты меня несла, если ты нематериальна.
   - Хозяин слаб, - ответила пантера в моей голове и сопроводила это целым рядом картинок.
   - Понятно. Значит ты сейчас не можешь быть во плоти, так как потратила все силы на мое лечение. Теперь ясно, почему я в таком виде. Вся моя сила ушла на твою материализацию, а на лечение ран ее было недостаточно, и ты использовала силу из амулетов и мои жизненные силы. Спасибо, что спасла. Кстати, как тебя зовут?
   - Хозяин назовет, - коротко ответила кошка.
   Немного подумав, я ответил:
   - Ты будешь Корали, или сокращенно Кора, что на эльфийском означает черная тень.
   - Спасибо, хозяин, - прошелестело в голове.
   В дверь постучали, и пантера одним прыжком скрылась внутри стены. Как всегда это оказались Ника и ее бабушка. Осмотрев меня, старая гномка удивленно хмыкнула и ушла, предварительно наказав и дальше пить настой и побольше есть и спать. Остаток дня я провел в беседке вместе с Никой, которая ни на миг не желала отходить от меня, боясь что я опять сбегу.
  
  

***

  
  
   Городок гномов. Две недели спустя. Суо.
  
   Вот и настал мой последний день в этом гостеприимном доме. Встав засветло, я одел новую одежду, которую приобрел на рынке вчера и накинул плащ с капюшоном. Тихо выйдя из комнаты, я прошел к обеденному столу и оставил на нем небольшой сверток и записку. В свертке были деньги и пара украшений из сокровищницы отца. Для Ники я оставил гарнитур, состоящий из цепочки с кулоном, в центре которого был большой бриллиант и пара серег, так же с бриллиантами. А для ее матери браслет, усыпанный бриллиантами и другими драгоценными камнями. В записке я написал, что благодарен за их гостеприимство и спасение моей жизни, но больше не могу злоупотреблять их добротой, к тому же меня ждут дома и я должен вернуться. Так же я написал, чтобы они не воспринимали эти деньги и украшения как плату, а считали подарком от чистого сердца и не держали на меня зла, если я сделал что-нибудь не так.
   Еще днем я принял зелья для изменения цвета глаз и волос и несколько раз за день почувствовал побочный эффект. Ника даже заволновалась, видя меня бегающим к туалету так часто, и мне пришлось ее успокаивать. Правда вечером, выходя из моей комнаты она странно смотрела мне в глаза, видимо эффект зелья начал проявляться и глаза уже немного поменяли цвет. Мне опять пришлось ее успокоить и выпроводить из комнаты.
   Выйдя из дома, я направился к северным воротам. Караван, идущий в Дейдорию, выходил на рассвете и не стал бы меня ждать. Вчера я договорился с караванщиком о месте в одном из фургонов и оплатил дорогу до столицы Дейдории. Для путешествия верхом я был еще слаб, к тому же сидя в фургоне, я не привлеку лишнего внимания своей потрепанной внешностью. Я до сих пор походил на скелет, а на лице у меня красовалось несколько шрамов. Хоть я и пытался тренироваться все последние две недели, но все мои тренировки сводились к прогулкам по городу и подниманию двух небольших камней, которые я нашел в саду.
   Решение об отъезде я принял, когда понял, что Ника не оставит меня в покое. Время ее каникул уже давно кончилось, но она ни в какую не хотела возвращаться к учебе и отцу. Я несколько раз слышал, как мать пыталась вразумить девушку, но все было как об стенку горох. С каждым днем мне все труднее и труднее было выпроваживать Нику из комнаты перед сном. Влюбленность явно прогрессировала, а я даже не мог заполнить силой свой амулет, для изменения голоса. К тому же было странно, что на Нику мой дар действовал так сильно, ведь во дворце до такого не доходило. Неужели мой проклятый дар стал еще сильнее или это результат долгого общения со мной, ведь Ника почти все дни проводила около меня.
   Дойдя до северных ворот, я увидел караван, который ждал открытия ворот. Быстро подойдя к караванщику, я поздоровался и спросил в каком фургоне мое место и залез в него. В фургоне лежали тюки с чем-то мягким внутри и несколько одеял из грубой материи в углу. Взяв пару одеял я устроил себе лежанку прямо на тюках и закутавшись уснул.
  
  

***

  
  
   Дейдория. Королевский тракт. Три недели спустя. Суо.
  
   Проснулся я опять от кошмара. Сидя на кровати и пытаясь отдышаться, я посмотрел в затянутое изморозью окно. На улице уже светало, так что уснуть я уже точно не смогу. Встав с постели, я умылся из тазика, поставленного с вечера слугой и начал одеваться. Спустившись в зал постоялого двора, я никого там не застал, только с кухни доносились голоса повара и слуг, которые готовились к пробуждению постояльцев. Выйдя во двор и вздрогнув от утреннего холода, я сходил в уборную, а затем вернулся в зал таверны и сел за дальний столик.
   На звук дверного колокольчика в зал высунулся один из подавальщиков и увидев в углу мою тушку, быстро исчез за дверью с выражением ужаса на лице. Через минуту споров, доносившихся из кухни, ко мне вышел повар. Дородный мужчина в простой одежде и с фартуком медленно подошел к моему столу и с опаской спросил, чего я желаю. Получив заказ, повар быстро скрылся на кухне.
   За три недели пути от городка гномов я уже привык к такому отношению. Любой человек, увидевший меня в первый раз, шарахался от страха и старался не разговаривать со мной. Первую неделю пути я провел в фургоне, целыми днями отсыпаясь и выходя только на привалах и ночевках. Два-три раза в неделю я просыпался ночью от кошмаров и своим хрипом будил попутчиков, которые с утра со страхом глядели на меня. В кошмарах мне опять приходилось переживать свою беспомощность и падение со скалы и, просыпаясь, я все время пытался закричать, но из горла выходил только сдавленный хрип. В конце концов, я стал ложиться спать подальше от людей, но это не помогло мне избавиться от косых и испуганных взглядов попутчиков и охраны каравана.
   На постоялых дворах от моей тушки так же шарахались все работники и даже хозяева, но благодаря страху, меня не пытались надуть или ограбить. Видимо никто не мог и подумать, что у человека в таком состоянии есть деньги. Сначала я пытался улыбаться и произвести хорошее впечатление на людей, но посмотрев в зеркало на одном из постоялых дворов и улыбнувшись, я понял, что таким образом только усиливал наводимый мною ужас. В итоге я перестал стараться сгладить страх, и все время ходил в черном плаще с капюшоном, чтобы скрыть свою внешность.
   На второй неделе путешествия с караваном, я почувствовал себя способным начать понемногу тренироваться. Первый день я до обеда шел рядом с фургоном и крутил в руках посох, каждые полчаса залезая на скамейку к кучеру и отдыхая. Кучер попался не из пугливых и только иногда искоса поглядывал на меня, но заводить разговор не спешил. Я же отдохнув минут десять опять слезал и шел пешком. Все время после обеда я спал в фургоне или медитировал, пытаясь восстановить запас сил. Через неделю я уже мог идти пешком целый день с небольшими передышками, а так же смог заполнить силой свои сигнальные амулеты. На ночлег я устраивался в пятидесяти шагах от каравана, чтобы не пугать попутчиков своими хрипами. Два часа я тратил на медитацию и пытался заполнить силой амулеты, а потом ложился спать. Правда приходилось разводить отдельный костер и укутываться сразу в три одеяла, так как время уже близилось к зиме и ночи были довольно холодными. За безопасностью следила Кора, и мои сигнальные амулеты, так что спал я спокойно. Кора уверила меня, что она уже немного оклемалась и в случае опасности у нее хватит сил на пару минут материализации для моей защиты.
   К концу третьей недели я уже мог крутить малый комплекс с посохом, что и проделывал каждое утро, вставая спозаранку и уходя от стоянки каравана на приличное расстояние. Тело уже немного налилось мускулами, но вот голова все еще походила на обтянутый кожей череп с небольшим пушком черных волос. По мере улучшения состояния моего тела, я мог быстрее накапливать силы, которые почти полностью пускал на лечебные плетения и рост мышц. В запасе я оставлял только немного сил на подпитку амулетов и вытаскивание из пространственного кармана небольших вещей. Как только я смог накопить достаточно сил, я выудил из кармана все камни с запасом сил и использовал их для зарядки всех амулетов и подпитки Коры. Теперь в случае опасности Кора могла материализоваться почти на час. Была мысль использовать всю силу из камней на восстановление своего запаса, но к сожалению мое тело еще не могло выдержать большой объем пропускаемой силы, так как при лечении, которому меня подвергла Кора, были повреждены энергетические каналы. В противном случае, я бы смог восстановить почти двадцатую часть своих сил.
   От воспоминаний меня оторвал все тот же повар, который лично принес мне заказанный завтрак. Я потратил час на медленное поглощение огромного количества пищи, которой хватило бы двум здоровым мужчинам. Ел я много, следуя указаниям бабушки Ники, так что во время путешествия пришлось даже доплачивать караванщику, когда тот возмутился моей прожорливостью, на которую он не рассчитывал. По окончании завтрака я расплатился все с тем же поваром и поднялся в комнату.
   Сегодня к вечеру караван должен достигнуть столицы Дейдории - Стормила. Надо было подготовиться и продумать план дальнейших действий. Первоначальные планы о скорейшем достижении Халассо придется отложить до полного выздоровления. В Стормиле я смогу отдохнуть пару месяцев и привести себя в порядок. Сначала следовало найти жилье, желательно где-нибудь в пригороде, чтобы не привлекать внимания и иметь возможность спокойно тренироваться. Далее следовало прикупить некоторые вещи, которые я потерял, упав в ущелье. Хотя рынок следует посетить в первую очередь, чтобы прикупить более приличные вещи, к тому же на рынке больше возможностей разузнать о сдаваемом жилье. Вообще-то после жизни в Байраме, я понял, что рынок является самым удобным местом получения различной информации о городе и его жителях. Сидя в ресторанчике и расхаживая по восточному базару, я узнал о людях и обычаях различных стран раз в двадцать больше, чем за всю предыдущую жизнь. А опыт похода по женским магазинчикам и лавочкам вообще неоценим. Сколько информации можно узнать, подслушивая сплетни женщин, когда они думают, что их никто не слышит.
   Полежав на кровати еще час, я спустился в зал и прикупил у хозяина немного продуктов, а затем вышел во двор, где уже вовсю запрягали лошадей в фургоны и повозки. Пройдя по мешанине из грязи и соломы к своему фургону, я залез внутрь и решил вздремнуть пару часов, пока караван не отойдет от деревни, где находился постоялый двор.
   Проснувшись от холода, я вылез из фургона и пошел пешком, крутя посох. Обеденного привала в этот день не предвиделось, так как караванщик рассчитывал к вечеру добраться до Стормила, поэтому перекусить пришлось на ходу сидя в фургоне запасами, приобретенными на постоялом дворе. После обеда я еще пару часов месил грязь на дороге пешком и нагружал руки упражнениями с посохом. Устав, я залез в фургон и принялся медитировать. Восстановив немного сил я почитал книгу по магии жизни в попытках отыскать способ побыстрее восстановить свои силы. Перерыв еще с пяток лекарских книг, на выуживание которых я потратил половину своего жалкого запаса сил, я так ничего и не нашел. Во всех книгах было написано, что при одновременном истощении жизненных и магических сил для восстановления требовалось время, и ускорить магически этот процесс было невозможно. Помочь могли только хорошее питание и отдых. Но зато в одной из лекарских книг я нашел способ регулирования внутренних энергетических потоков и, используя его, я практически остановил рост волос и ногтей, а всю освободившуюся энергию перевел на восстановление тела. Убрав все книги, я принялся готовиться к приезду в Стормил. Проверив свои амулеты, я извлек из кармана пару ножей и небольшой кошель с серебром, на которые я потратил еще немного сил, и лег спать.
   Ближе к вечеру я проснулся от шума. Выглянув из фургона, я увидел огромные городские стены и ворота. К воротам тянулась очередь из телег и фургонов, разбавленная пешими простолюдинами. Наш караван стоял шагах в ста от ворот и почти не продвигался. Несмотря на шестиметровую ширину ворот, очередь двигалась очень медленно. Через левую половину проема не пропускали никого, так как там обычно проезжали благородные или покидающие город люди. Судя по скорости движения каравана, была вероятность остаться на ночлег за стенами города, что мне очень не понравилось. И так я сегодня обедал всухомятку, а тут и поужинать нормально не смогу. Как в таких условиях можно излечиться? Может лучше оставить караван и самому пройти через ворота. С другой стороны при проезде ворот с караваном мне не придется платить пошлину, да и не увидит меня никто в фургоне. Дилемма...
   Немного подумав, я все же решил расстаться с караваном и, взяв свой мешок и посох отправился к караванщику. Объяснив, что дальше идти с караваном мне нет никакого резона, я попрощался и пошел в сторону ворот. Мое решение оказалось своевременным, так как стражники уже прикрывали одну из створок ворот и пропускали только пеших в другую. Быстро добежав до ворот, я улыбнулся стражнику из-под капюшона и всучил ему мзду. Мой вид произвел на него неизгладимое впечатление. Пока стражник отходил от ошеломления и пытался закрыть рот, я прошмыгнул мимо него в ворота. Да уж, вот и пригодилась моя фирменная улыбочка, от которой всю дорогу шарахались мои попутчики.
   Сразу же за воротами я схватил за шкирку первого попавшегося мне нищего мальчишку и, улыбнувшись, спросил дорогу к ближайшему постоялому двору. Бедный ребенок от страха не мог сказать ни слова и просто ткнул пальцем в сторону ближайшей улицы. Зря я все-таки так с ребенком обошелся, ведь я даже не успел дать ему монетку, а его уже и след простыл.
   Пройдясь вдоль улицы шагов пятьдесят, я вышел на небольшую площадь и нашел постоялый двор. Большое трехэтажное каменное здание было похоже на гостиницу в Арноре, даже планировка почти не отличалась, в чем я и убедился, зайдя внутрь. Из-за стойки на меня пялился здоровенный мужик с мозолистыми руками. Судя по его рукам, движениям и тому, как он на меня посмотрел, передо мной был бывший вояка. Недолго думая, я подошел и скинув капюшон заговорил:
   - Добрый вечер. Мне нужна комната на день и ужин.
   - Один серебряный за комнату и три серебрушки за ужин. Ужин вам в комнату или будете кушать в зале? - ничуть не испугавшись моего вида, произнес здоровяк.
   - В комнату. А купальня у вас есть? - спросил я, выкладывая на стойку деньги.
   - Да уважаемый, есть. И если желаете помыться, то я сейчас же велю приготовить ее, - сразу став вежливым, невозмутимо ответил хозяин сгребая деньги и протягивая мне ключ. - Ваша комната на третьем этаже по правой лестнице с цифрой восемь на двери.
   - Хорошо. Тогда сначала я помоюсь. Куда мне пройти?
   - Если вы не возражаете, то подождите в комнате. Слуга вас позовет, когда купальня освободится.
   - Ладно, - ответил я и пошел наверх.
   Открыв дверь и зайдя в комнату, я увидел привычную уже картину - кровать, стол, табуретка и сундук в маленькой комнатке с небольшим окном, выходящим во двор. Несмотря на скромную обстановку, белье было чистым и свежим, а комната явно носила следы недавней уборки. Даже окно было чистым с обеих сторон. Подняв крышку сундука, я кинул в него свой мешок и завалился на кровать.
   Через полчаса пришел слуга, и опасливо поглядывая на меня, проводил в купальню. Минут сорок я отмокал в горячей ванной, а потом быстро намылившись и ополоснувшись начал вытираться. Подойдя к зеркалу, я несколько раз повернулся вокруг своей оси, разглядывая свое тело. В общем то все было не так уж и плохо. За последние три недели на мне наросло немного мяса, и я уже не был похож на скелет. Просто очень худой паренек. На месте большинства шрамов остались красные полосы, а некоторые вообще уже превратились в тонкие белесые линии. Правда голова еще оставляла желать лучшего, но волосы на голове отросли уже на пару сантиметров, а под глазами не было жутких темных кругов. Еще пару недель хорошего питания и отдыха и я уже вполне сойду за человека. Закончив осмотр, я оделся и пошел к себе в комнату.
   Не успел я закрыть за собой дверь, как в нее постучали. За дверью оказался давешний слуга с подносом полным еды. Проводив косившегося на меня слугу, я принялся за ужин. Быстро смолов мясо с овощами и салат, я медленно с наслаждением выпил вкуснейший компот из сухофруктов. Закончив с ужином, я немного помедитировал и лег спать. Завтра предстоял тяжелый день и надо было как следует отдохнуть.
  
  

***

  
  
   Дейдория. Стормил. Следующий день. Суо.
  
   Рынок оказался на противоположном конце города и представлял собой огромную площадь, заполненную палатками и лотками и разделенную посередине проезжей частью одной из улиц города. Все первые этажи домов, выходивших на рыночную площадь, были заняты под различные лавки и магазинчики. Пройдясь по периметру рыночной площади, я немного удивился. По сравнению с восточным базаром в Байраме столичный рынок Стормила заметно проигрывал как по площади торговых рядов, так и по количеству разнообразных товаров. Несмотря на почти одинаковую численность жителей двух столиц, базар Байрама был как минимум раза в два больше и насыщеннее разнообразными товарами, чем рынок Стормила. Немного подумав, я понял, что Байрам в отличии от Стормила портовый город, поэтому и торговля в нем процветает.
   За этими раздумьями я чуть не проворонил свой кошелек, который попытался подрезать шустрый паренек, шедший позади меня. Недолго думая я ткнул нижним концом посоха себе за спину и, услышав тихий всхлип, пошел дальше. Интересно, как долго он будет сидеть и держаться за свои причиндалы. Хотя какое мне до этого дело? Отстал ну и демон с ним. Главное чтобы опять не попытался срезать мой кошель, денег то мне не жалко, но вот сил, чтобы достать очередной кошель из пространственного кармана тратить не хочется.
   А вот и нужная мне лавка. Я зашел внутрь лавки и принялся рассматривать одежду. Вдруг из-за прилавка послышалось сопение и показался тюк с материей, который держала пара рук. Владельца конечностей за тюком видно не было, поэтому я перегнулся над прилавком и посмотрел вниз. Ну вот, опять гном. И что мне теперь с ним два часа торговаться? Ведь гномы просто жить не могут без торга. Насколько проще иметь дело с людьми, пять минут торга и свободен. С гномами меньше получаса торга за одну вещь не получается. Может это я такой неумеха и торговаться не приучен. Правда в Байраме у меня было время попрактиковаться, так что сейчас самое время проверить свои успехи на практике. Если уйду из лавки через час, то это будет успехом.
   - Эй ты, чучело, что тебе здесь надо? - угрожающе произнес гном - А ну ка вали отсюда оборванец, пока я тебя палкой не погнал.
   - Это вы мне, уважаемый? - осмотревшись вокруг, спросил я.
   - А кому же еще, тут других страшил нет. Только ты один, - ответил гном и схватил палку.
   - Уважаемый, а вам не кажется, что хамство не идет на пользу торговле? - сказал я, и выложил на прилавок кошель - Но если вы так хотите, то я могу прогуляться по рынку и оставить свои денежки у другого торговца.
   Гном замер, оценивающе посмотрел на кошель и расплылся в улыбке. - Извините дон, что сразу не признал в вас честного человека. Под прилавком темно, а когда я вылез свет ослепил меня и я принял вас за оборванца. Еще раз прошу вас простить мне мое недостойное поведение и в искупление оного я дам вам трехпроцентную скидку на все товары.
   - Хорошо. Тогда мне требуется пара костюмов, теплая обувь, куртка на зиму и шерстяной плащ. Так же не помешали бы теплые штаны и шапка. Еще нужно пяток комплектов нижнего белья, штук восемь рубашек и десять пар носков. Пока все.
   - Сейчас все будет, уважаемый дон, - ответил гном и развернулся в сторону двери, ведущей вглубь здания - Тепин, быстро сюда. У нас клиент.
   Не прошло и десяти минут, как прилавок был завален кучей вещей, а двое гномов смотрели, как я перебираю и осматриваю костюмы. Конечно, одежда была не из привычной мне эльфийской ткани, но для города вполне годилась. Добротно пошитые штаны и жилет с камзолом вполне подходили для горожанина средней руки, которого я собирался изображать. Быстро перелопатив ворох одежды и перемерив все костюмы и рубашки, я принялся торговаться. Спустя сорок минут я довольный вышел из лавки с полным мешком одежды. Все-таки опыт, приобретенный в халифате, мне пригодился.
   Так, теперь надо походить по рынку и послушать людей, авось мне сразу повезет и я найду жилье. Нарезая третий круг по рынку, я услышал крики и увидел бегущего в мою сторону и расталкивающего людей молодого парня. За ним еле поспевая с криками - "Держи вора!" - гнался мальчишка лет двенадцати. Да уж, воровская гильдия в Стормиле видимо процветает, если прямо среди бела дня так нагло обворовывают горожан. Дождавшись, пока вор подбежит поближе, я поднял правую руку и шагнул вперед. Ноги воришки резко взлетели вверх, в то время как голова, отскочив от моего предплечья, уже падала на каменную мостовую. Если бы не моя вовремя подставленная ступня, то парень точно бы проломил себе голову об мостовую и отправился к богам, отрабатывать свои грешки. Подбежавший мальчишка запрыгнул на грудь вора и пару раз от души врезал тому по морде, а потом, быстро обшарив одежду, выудил тощий кошель и встал на ноги.
   - Спасибо вам, дон, за помощь. Если я могу вам чем-нибудь помочь, то я к вашим услугам, - поклонился паренек и поднял взгляд на меня.
   Через мгновение глаза мальчишки расширились от страха и парень попытался издать испуганный крик, но моя рука, зажавшая ему рот, не выпустила и звука. Хорошо все-таки что я в капюшоне, а то бы половина рынка уже лежала в обмороке, а вторая бегала за мной с факелами. Как жалко, что мне пока не хватает сил на создание маскировки. Первичное создание плетения требует половину моего резерва силы и много времени.
   - Не бойся, я не причиню тебе вреда. Сейчас я отпущу тебя, и ты сможешь уйти, только не кричи, хорошо? - сказал я и, дождавшись кивка мальчишки, убрал руки.
   Паренек сразу же отшатнулся и отошел на пару шагов, но вдруг остановился и еще раз взглянул на меня. Я посмотрел на паренька, вздохнул и уже собрался развернуться и продолжить поиски, как вдруг он немного покраснел и с решительным видом подошел ко мне поближе.
   - Простите мне мою трусость, дон. Вы помогли мне, а я проявил неблагодарность. Меня зовут Тим Панн, и если вы не побрезгуете помощью такого труса, как я, то к вашим услугам, - все больше краснея, произнес паренек.
   - Хм, - произнес я. Возможно это мой шанс. Надо попробовать, все-таки паренек здешний и может решить мою проблему. - Вообще-то я ищу жилье, так что если ты знаешь, у кого можно недорого снять домик, то я был бы признателен тебе за помощь.
   Парень задумчиво нахмурился, но через пару минут просиял, - Я могу вам помочь в этом. Если вы не против посетить наш дом, то моя мама сможет предложить вам недорогое и хорошее жилье, - сказав это мальчишка указал в сторону одной из улиц и уже собрался идти.
   - Подожди, мне еще надо кое-что прикупить здесь. Ты лучше скажи мне, как найти ваш дом и я приду через пару часов.
   - Как пожелаете, дон. Наш дом находиться в торговом квартале, недалеко отсюда, на Восточной улице. Спросите у любого дом пекаря Панна, вам покажут, - сказал паренек, и ответив поклоном на мой кивок пошел домой.
   Ну что же, вроде решение проблемы найдено, но на всякий случай следует подстраховаться и поискать еще парочку вариантов. Вдруг мне не понравиться предложение Тиминой матери. Нарезав еще с пяток кругов по рынку и иногда расспрашивая продавцов, я вышел на центральную улицу, делящую рынок пополам.
   А это что за процессия? Прямо посередине улицы, разделявшей рыночную площадь на две равные половины, ехала небольшая процессия. Впереди на белоснежном скакуне сидел широкоплечий блондин в дорогих одеждах, явно аристократ. Рядом с ним на эльфийской лошадке ехала светлая эльфийка. Сопровождало сладкую парочку с десяток охранников и пара эльфов. Кавалькада медленно продвигалась по улице, а парочка вела неспешную беседу. Осмотрев процессию и придя к выводу, что опасности она не представляет, я повернулся к прилавку и сделал вид, что занят выбором покупки.
   И тут меня опять попытались нагло обокрасть! Да что же это за город такой, за один день встретить трех воров. Медом я намазан что ли? Недолго думая, я опять попытался пустить в ход посох, но наглый воришка заметил мои телодвижения и толкнул на меня женщину, стоявшую рядом. Я попытался предотвратить падение ни в чем не повинной горожанки, в результате чего выпустил из рук свой посох, который отлетел на середину улицы. Убедившись в невредимости горожанки, я подошел к посоху, наклонился и взял его в руки, но подняв голову, встретил злой взгляд одного из охранников аристократа.
   - А.... - только и смог промямлить я.
   - Как ты смеешь заступать дорогу принцу Катсуо! - проорал охранник.
   - Кому? - только и смог вымолвить я холодея.
   - Ты, шваль, заступил дорогу принцу Катсуо и поплатишься за это! - крикнул охранник, хватаясь за плеть.
   Немного наклонив голову и взглянув за спину охранника, я увидел скривившегося блондинчика и эльфу, надменно наблюдающих за происходящим. Внезапно злость захлестнула меня. Да как он смеет называться моим именем? Вот этот засранец с дебильным выражением на лице смеет порочить мое имя? Ну сейчас я ему покажу!
   - А принц то где? - еще раз заглянув за спину охранника и скорчив непонимающее лицо, спросил я.
   Охранник посмотрел на меня как на блаженного, - Вон принц на белом коне! - кивком головы показал он себе за спину.
   Я отошел на пару шагов в сторону, чтобы получше разглядеть белобрысого - Белого коня вижу, а где принц? - разочарованным голосом вопросил я. В толпе раздался смех, а ближайшие горожане еле сдерживались, чтобы не заржать.
   - Да вон он сидит на коне! - уже в бешенстве заорал охранник, но поняв, что я издеваюсь над ним, оскалился и поднял плеть.
   - Вот этот что ли принц Катсуо? - указав на блондинчика, громко спросил я. - Ну если он принц, тогда ушастая рядом с ним верховная жрица Ллос, а я вообще повелитель мироздания, - на всю площадь крикнул я и посмотрел на толпу горожан. Люди вокруг заржали уже в полный голос, а пара оборванцев катались на земле, держась за животы.
   Охранник мнимого принца так и замер с занесенной плеткой и открытым ртом. Медленно повернув голову, он посмотрел на белобрысого засранца, и закрыл рот. А вот эльфа внимательно посмотрела на меня и тронула свою лошадь, в то время как блондинчик затравленным взглядом провожал ее. Вслед за светлой выдвинулся один из сопровождающих ее эльфов. Подъехав ближе, эльфа мотнула головой охраннику, мол, двигай отсюда, и посмотрела на меня.
   - Мил человек, а на основании чего ты делаешь такое смелое заявление? Неужели ты знаешь в лицо принца Катсуо? Ты хоть знаешь, какое наказание ждет клеветника, если он не докажет правдивость своих слов? - проворковала эльфийка.
   А голосок то у нее ничего, да и она сама просто куколка. Брюнетка с большими зелеными глазами и вызывающе алыми губками, курносенькая, ну просто симпапуля. Даже ушки ее не портят. Судя по одежде, она принадлежит к высшей эльфийской аристократии. Молодая, навскидку до ста лет не дотягивает, хотя кто их разберет, сколько им лет. Жалко я сейчас выгляжу отвратно, а то можно было бы и ухлестнуть за ней. Хотя учитывая ее надменный взгляд, я пожалуй отказался бы. Меня всегда бесит эта эльфийская спесь и надменность. Уж лучше я в бордель схожу и там развлекусь. Так, о чем это я, куда-то меня опять в сторону понесло. Надо быстро придумать адекватный ответ. А то меня быстренько в застенки закатают. И что же мне ей сказать? Не признаваться же, что я принц Катсуо. Хотя, учитывая ее неподдельный интерес к моему заявлению и бросаемые подозрительные взгляды на блондинчика, она уже знает о его обмане.
   - Пятьдесят плетей для простолюдина. Благородный может отделаться дуэлью или откупиться золотом, - ответил я, уж законодательство в меня с детства вбивали. - Могу ли я узнать имя высокородной леди?
   - Не тебе смерд задавать такие вопросы! - сказал эльф, охраняющий ушастую - Госпожа, позвольте я позову стражу, чтобы этот низший получил по заслугам.
   - Ушастый, здесь тебе не Светлый лес и не тебе решать мою судьбу. К тому же я разговариваю не с тобой, так что помолчи и не лезь в чужой разговор, - разозлившись, ответил я.
   Эльф задохнулся от моей наглости, но быстро придя в себя уже открыл рот для очередной тирады, которой не суждено было покинуть его язык. Светлая зло посмотрела на подчиненного и одним движением руки заткнула его.
   - Какой интересный человек. Ну что же, можешь называть меня Илисиэль. А тебя как зовут? - раздался журчащий голосок эльфийки.
   Что-то она стала слишком приветливой, чую неприятности превращаются в большой ком дерьма. И чем же, скажите мне, ей интересна моя тощая тушка? Надо быстро отбрехаться и мотать отсюда.
   - Леди Илисиэль, можете называть меня Ос. А насчет вашего вопроса, так ответ очень прост. Достаточно взглянуть на дебильное выражение лица этого белобрысика, и сразу ясно, что такой ни за что не смог бы сбежать из дворца Владыки. А ведь по слухам у Владыки самые лучшие воины и маги.
   - Да как ты смеешь клеветать на меня! Я тебя на плаху отправлю, в застенках сгною! Ты у меня попляшешь, когда тебе будут жечь пятки и выдирать ногти!
   Ну вот и ком дерьма, нахрена ты испортил такую хорошую беседу. Ну на кой ты сюда подъехал, блондинчик сраный. Ого, да ты еще и охрану свою хочешь на меня натравить? Нет уж, пора кончать беседу, а то кончат меня.
   - Извините леди Илисиэль, но в связи с обстоятельствами я вынужден откланяться, - выплюнул я скороговоркой и нырнул в ближайший боковой проход между торговыми рядами.
   Поплутав пару минут между торговых рядов и буквально протискиваясь между людьми, я нырнул в одну из неприметных улочек и припустил на всех парах. Увидев спешащий навстречу отряд стражи, я замедлил шаг и постарался не отсвечивать. Со стороны рынка доносились крики, с требованием поймать наглого хама и предоставить его в руки правосудия. Дождавшись, когда стражники пробегут мимо, я улыбнулся и припустил в сторону постоялого двора.
   Через пятнадцать минут я уже сидел в зале постоялого двора и заказывал себе плотный обед на две персоны. Пока повар носил на стол тарелки и миски с едой, я успел ополовинить кувшин с вкуснейшим компотом, а на следующие сорок минут я просто выпал из реальности. После такого обеда идти никуда не хотелось, да и времени было еще навалом, поэтому расплатившись с хозяином, я поднялся в свою комнату и завалился спать, приказав себе проснуться через полтора часа.
  
  

***

  
  

Глава 8.

  
   Стормил. Следующее утро. Суо.
  
   Снова этот кошмар, я подскочил на кровати, пытаясь вдохнуть полной грудью, и провел ладонью по лицу. Потный и дрожащий как мышь, я снова и снова прокручивал в голове свое падение со скалы и последующие события. Столько времени прошло, а я все не могу избавиться от этих страшных воспоминаний. Каждый раз после такого пробуждения в голове у меня всплывают воспоминания о моей беспомощности, о том, как меня несло по бурному течению и било о камни, пока темнота не накрыла меня.
   Больше такого допускать нельзя. Но вчера в порыве гнева я снова сделал ошибку - обратил на себя внимание эльфийки. Как я мог действовать так бездумно. Лучше бы я ушел с рынка вместе с Тимом, тогда бы я не увидел этого расфуфыренного белобрысого лжеца и не поступил бы так глупо.
   Интересно, что сделают с этим самозванцем? Неужели он думал, что такой обман сойдет ему с рук? Хотя... Как же я не подумал об этом! Это могло быть просто прикрытием после моего побега! Ведь не может каждый встречный знать о моем побеге, а значит этот блондинистый кретин просто ширма! Я же прямо на весь рынок заявил, что осведомлен о порядках, царящих во дворце Владыки! Это просто катастрофа. Нет, блондин не кретин, это я самый натуральный идиот! Надо же мне было так проколоться. Недаром эльфийка так мною заинтересовалась.
   Что же теперь делать? Опять бежать сломя голову? Но я еще не оклемался, в таком состоянии меня быстренько поймают. К тому же учитывая мою приметную внешность и невозможность в ближайшее время пользоваться маскировкой, побег из города будет обречен на провал. Нет, бежать бесполезно, надо затаиться и переждать. Думаю, месяца мне хватит, чтобы мое лицо пришло в норму и не привлекало такого внимания. А пока надо просто не выходить из дому.
   Как все-таки мне вчера повезло, что мне встретился Тим. Когда я вчера заявился к нему домой, он уже успел рассказать обо мне своей матери, и не только рассказать, но и уговорить ее сдать мне жилье. Поэтому зайдя в дом и поздоровавшись с доньятой Мартой и ее дочерью Ларитой, я сразу был утоплен в потоке благодарностей. Мать Тима оказалась добродушной и энергичной дородной женщиной лет тридцати пяти, одетой в белоснежную блузку и простую длинную серую юбку и передник. Большие, сильные руки явно указывали, что доньята Марта не сидит на шее мужа и сама работает не покладая рук. Ларита на фоне матери выглядела стройной и хрупкой, чего и следовало ожидать от шестнадцатилетней девушки в сарафане. Несмотря на довольно скромную обстановку и следы подступающей бедности, приняли меня по всем правилам гостеприимства, то есть накормили, напоили и спать..... Ну вот, опять только о постели и девушках мысли в голове. Немудрено, учитывая срок моего воздержания и фигурку такой красотки перед глазами. Последний раз я был с девушкой в борделе, когда жил в Байраме, и то всего один раз.
   Так, о чем это я.... А, вспомнил. В ходе посиделок за столом и разговора выяснилось, что доньята Марта уже полгода как вдова и семья Тима после смерти его отца испытывает финансовые трудности. Зарабатывала доньята продажей хлеба, который сама пекла и продавала в небольшой лавке на первом этаже дома. Естественно, что дети изо всех сил помогали матери, но дела шли все хуже, правда никто прямо об этом не говорил. Но достаточно было внимательно посмотреть на дом и обстановку, чтобы сделать правильные выводы. На втором этаже дома располагались жилые помещения. А вот выше был большой и пустующий чердак, который мне и предлагали в качестве жилья.
   Как только я проявил интерес к чердаку, доньята Марта не давая мне опомниться, потащила меня наверх по лестнице. Когда мы выбрались на пустующий пыльный чердак, который на самом деле оказался огромной мансардой, с парой больших окон выходящих в сад, женщина предложила мне его снять за чисто символическую сумму в семьдесят серебрушек в месяц. Прикинув, что площади чердака мне хватит не только для проживания, но и для тренировок, я выглянул в одно из окон и увидел довольно большой, но запущенный сад. Почесав затылок, я хотел было возразить насчет суммы и увеличить ее, но доньята Марта в ультимативной форме заявила, что не возьмет с меня ни медяком больше озвученной ею суммы. В конце концов, я смог уговорить доньяту брать с меня сто пятьдесят серебрушек в месяц при условии трехразового питания. Естественно, Марте я не сказал, что продукты для этого питания я сам буду покупать на рынке. А если не смогу сходить на рынок, то Тима пошлю. Все равно гостиница или съемный дом обошлись бы мне раза в три-четыре дороже, а так я хоть смогу помочь Тиму и его семье.
   Заплатив Марте за месяц вперед, я принялся мыть и обустраивать чердак, что несмотря на помощь Тима заняло все оставшееся время до вечера. После уборки мы на пару с Тимом приволокли со второго этажа огромную двуспальную кровать и пару стульев со столом. Так же Марта мне выделила шкаф и комод для одежды, и постельное белье. Закончив обустраиваться, я вымылся в купальне, пристроенной со стороны сада, и поужинал в теплой компании. Когда я дополз до кровати, я еле заставил себя раздеться, а потом сразу провалился в сон.
   И вот я сижу на кровати и пытаюсь унять дрожь, оставшуюся после кошмара. Успокоившись, я откинул одеяло и спустил ноги на пол. Что-то сегодня холодновато, или это чердак слишком большой, чтобы мое тщедушное тельце смогло согреть его. Поежившись от холода, и потерев друг об друга ступни, я принялся одеваться.
   Так, первым делом спуститься вниз и умыться. Главное не потревожить спящих, а то до восхода солнца еще осталась пара часов. Посох в руки и в сад. Малый комплекс занял у меня полчаса, немного подумав, я потратил еще сорок минут на силовые тренировки и растяжку. Сегодня я вряд ли смогу еще потренироваться, так как требовалось принять зелья для изменения цвета глаз и волос. С прошлого приема прошло уже три с половиной недели и вчера я решил, что пора принять полугодовое зелье, а значит весь день мне будет плохо. Надо как ни будь деликатно намекнуть Марте, чтобы не волновалась обо мне. А то еще подумает, что мне плохо от еды, которую она готовит.
   Зайдя в дом, я услышал звуки, раздающиеся из пекарни. Значит, Марта уже вовсю работает. Из любопытства я немного приоткрыл дверь пекарни и увидел спину Марты, усердно месящей тесто. Ларита в это время стояла возле духовки и засовывала в нее противень с уложенными на него кусками теста, которым предстояло превратиться в хлеб. На одном из столов вдоль стены уже лежало с тридцать свежеприготовленных хлебов и штук пятьдесят батонов.
   Аккуратно прикрыв дверь, чтобы меня не заметили, я поднялся на чердак и вытащил из кармана зелья. Вкус у зелий оказался на редкость гадким, поэтому мне пришлось запить их огромным количеством воды. Не успел я подумать о завтраке, как мне резко стало плохо, ноги подкосились, и только близость кровати спасла меня от участи корчиться на полу. Голова кружилась, а в висках бился пульс, отзывавшийся гулкими ударами под черепом. Через десять минут я возблагодарил богов, за то, что не успел позавтракать. Все, что было в моем желудке, оказалось на полу, а рвотные позывы даже не думали прекращаться. Все тело было в холодном поту, простыню уже можно было выжимать, но облегчения я так и не дождался. Через час, не выдержав головной боли, я потерял сознание.
   Очнулся я на следующий день, судя по солнцу в полдень. Открыв глаза, я увидел ставшую уже привычной картину. Рядом с кроватью на стуле сидела девушка, только вместо Ники на этот раз была Ларита. Ну вот зачем нужна сиделка, если она засыпает на своем посту? И что мне теперь делать? Будить ее жалко, но встать сам я сейчас не смогу, а встать надо, не буду же я справлять нужду в кровать. Все сомнения разрешила Марта, как раз в этот момент появившись на лестнице. Увидев, что я проснулся, она подошла и положила ладонь мне на лоб. Удовлетворенная полученным результатом, она выпрямилась и потрясла дочку за плечо. Ларита подняла голову и, увидев, что я проснулся, уставилась на меня. Но долго ей любоваться не позволили, Марта привлекла ее внимание и отправила вниз, чтобы дочка присмотрела за лавкой. Затем Марта повернулась ко мне и, уперев руки в боки, спросила:
   - И что же вы молодой человек такого приняли, что вам стало так плохо?
   - Уважаемая доньята, я прошу прощения за доставленные вам неудобства и готов компенсировать их. Но без средства, которое я принял вчера, я не смогу жить, - ничуть не обманув женщину ответил я. Ведь без маскировки я действительно долго не протяну на свободе. А отпираться по поводу того, принимал я что-то или нет, было бессмысленно, учитывая, что отец Марты был лекарем и кое-чему обучил свою дочь, о чем она вчера мельком мне и поведала.
   - Ну что же, как знаете. В вашем состоянии нельзя принимать сильные алхимические зелья. Хотя это ваше здоровье и вам решать, гробить его или беречь. Ну ладно, я пойду, а вы спускайтесь вниз, там вас ждет завтрак, - сказала Марта и повернулась к лестнице.
   - Ээ... Доньята Марта, не могли бы вы мне кое-чем помочь? - быстро спросил я, испугавшись, что женщина уйдет.
   Марта повернулась и окинула меня взглядом, - И чем я могу помочь вам? - вскинула она бровь.
   - Понимаете, ну... Просто... Как бы это сказать...
   - И куда девалось ваше красноречие? Так вы скажете, что вы хотите или мне уйти? - подойдя поближе, спросила Марта.
   - Это так сложно сказать, что просто язык не поворачивается. Не могли бы вы мне помочь сходить.. ээ... - ну и как мне это сказать? Я и так уже красный как рак. Но терпеть больше не могу... - В общем мне надо в уборную, а сам я не доберусь, - выпалил я на одном дыхании.
   Марта удивленно посмотрела на меня, ее губы растянулись и она весело рассмеялась.
  
  

***

  
   Стормил. Три месяца спустя. Суо.
  
   Прикусив от усердия губу, я вывел последнюю розочку на торте. Ну вот, все готово. Можно выставлять на продажу. Быстренько уложив торт в коробку, я вышел в коридор и подозвал тетю Марту, чтобы она выставила его на витрину. Да, да, я уже два месяца называю ее так. Теперь Марта для меня тетушка, а Ларита и Тим мои двоюродные сестра и брат. Просто Марта представила меня всем знакомым и соседям как своего племянника, который приехал издалека. А началось все с того самого дня, когда я чуть не окочурился от зелья. С того дня отношение Марты ко мне резко поменялось и она стала относиться ко мне как к родному. Я целый месяц не выходил из дома, только и делал, что ел, тренировался, читал книги по магии и медитировал. Все это время по городу разыскивали некоего человека, который умудрился оскорбить высокородного аристократа. Об этом мне рассказал Тим, которого я постоянно посылал на рынок покупать продукты. Марта после рассказа сына грустно посмотрела на меня, вздохнула, но ничего не сказала. Вот что значит, хорошая женщина. Мало того, что приютила подозрительного типа, откачала меня после зелья, так и страже не сдала. А детям строго наказала не распространяться на мой счет.
   Уже через неделю беспрерывного сидения в доме мне стало скучно. Поэтому утром сразу после тренировки и умывания, я заявился в пекарню и стал помогать Марте и Ларите. Правда стоило это мне кучи нервов, пока я смог уговорить Марту и доказать, что кое-что смыслю в пекарском деле. Уроки Клари не пропали даром, и хлеб у меня получился на славу. Убедившись в моей компетентности, Марта позволила мне помогать в работе. Так и повелось, что каждое утро я приходил в пекарню и пек хлеб.
   Через неделю я решил порадовать своих новых родственников и испек парочку больших яблочных пирогов. Тетя Марта сначала качала головой, мол дела и так плохо идут, а я тут продукты зазря расходую. Но после того как один из пирогов буквально за пять минут исчез в желудках Тима и Лариты, я предложил выставить второй пирог на продажу. Марта сразу же согласилась и под уговоры детей съесть и второй пирог, которым она не поддалась, выставила его на витрину. Естественно, что пирог взяли первые же покупатели, заявившиеся с утра в лавку. На следующий день соседские детишки вломились в лавку и долго просили продать им такой же пирог, какой вчера принесла их мать. Пришлось Марте пообещать приготовить пирог к следующему дню, и с утра я испек уже пять пирогов и целых три подноса яблочных шарлоток. Новинку смели с прилавков буквально в первые полчаса, а Марта еще долго не могла прийти в себя от удивления. Выручка за этот день была на тридцать процентов больше, и все благодаря моей выпечке. Весь день Марта ходила по дому сама не своя, время от времени поглядывая на меня и кусая губы. Сразу было ясно, что она просто сгорала от желания попросить меня об одолжении, но все не решалась. В конце концов я не выдержал и решил сам сделать шаг навстречу, тем более что мне все равно половину дня было нечем заняться.
   Уже через неделю больше половины ассортимента лавки было представлено различной сладкой выпечкой. Слухи о необычной лавке, где продается сладкая выпечка, распространились по всем ближайшим кварталам. Выручка сразу подскочила в пять раз, а покупатели выстраивались в очередь с самого утра. Сначала я не мог понять, с чего это обычные сладкие пироги пользуются такой популярностью, ведь дома я их ел почти каждый день. Но потом Тим объяснил мне, что сладости для обычных горожан являются большой редкостью, и если и готовятся в семьях, то только на праздники. А тут вдруг в не самом зажиточном квартале такие вкусности продают, которые только в домах у аристократов встретить можно. Да и цена невысокая. Вот и пользуется спросом такой товар.
   К концу первого месяца я уговорил тетушку Марту, и нанятый маг снабдил одну из витрин простейшим охлаждающим плетением. Правда маг сначала загнул такую цену, что Марта была в шоке, но небольшая беседа со мной и полчаса яростных торгов привели к значительному снижению стоимости услуг мага. Свое владение магией я решил не светить - чем меньше мои благодетели будут обо мне знать, тем лучше для них. К тому же пусть привыкают иметь дела с магами, чтобы после моего отъезда знали к кому обращаться для зарядки плетений. С того времени в нашей лавке начали продаваться пирожные и торты. Выпечку хлеба Марта решила прекратить и занялась только пирогами. Я же оккупировав половину пекарни и, припахав Тима, готовил только пирожные. Заодно и сестренку с братом потихоньку начал учить, не буду же я вечно жить в Стормиле. Значит, когда я уеду, кто-то должен уметь делать сладости. А то Марте опять придется вернуться к выпечке хлеба.
   И вот теперь бывшая хлебная лавка превратилась в небольшой магазинчик сладостей. Там где раньше было несколько прилавков с хлебом, стоит три прилавка со сладостями и небольшой холодильный шкаф, сделанный все тем же наемным магом. Остальное пространство лавки занято шестью небольшими столиками на четыре персоны. Теперь покупатели могут сразу же попробовать свое приобретение, да еще и отведать холодного морса или компота. Выручка от таких нововведений подскочила в двадцать раз, правда и работать теперь приходиться всем и много.
   Передав торт Марте, я немного отодвинул занавеску, прикрывающую проход в лавку и осмотрел помещение. Четыре столика были заняты клиентами, в основном молодежью и парочкой женщин средних лет. Ларита как раз принимала заказ у двух молодых парней, а Марта выставляла торт на витрину. Тима нигде не было видно, видимо уже ушел на рынок, чтобы прикупить ингредиенты для завтрашней выпечки. Хождение на рынок стало каждодневной обязанностью Тима, ведь у нас подавалась только свежая выпечка и пирожные. Но даже если бы мы захотели продать вчерашний товар, то сделать это было невозможно. Лавка была маленькая, и хранить скоропортящиеся продукты было просто негде. Даже если бы я захотел, то физически не успевал приготовить большое количество пирожных. Вот, например, сейчас уже третий час дня, а я только закончил последний торт. Но не пройдет и часа, как лавку придется закрывать из-за того, что весь товар уже будет продан.
   Ну вот, я же говорил. Не успела Марта выставить торт, как одна из женщин подошла к витрине. Вон как горят ее глазки. Это наша постоянная клиентка, приходит каждый день и покупает пирожные и торты. Ага, уже деньги Марте дает и просит упаковать. Уж она-то может себе позволить тратить столько денег на сладости, все-таки жена зажиточного купца с соседней улицы. Парочка девушек, вставших из-за крайнего столика, увидев торт, тоже рванули к витрине, но не успели. Какие разочарованные мордашки у них, мне даже жалко их стало.
   Неожиданно дала знать о себе сигналка. А вот это уже плохо, опять этот хмырь с дружками заявился. Сигналка сообщила о его приближении за сто метров от лавки. Как бы он снова не стал приставать к Ларите.
   Не прошло пяти минут, как в лавку вошли трое молодых парней в дорогой одежде. Не аристократы, но сразу видно, что не из бедной семьи. Я быстро вышел из-за занавески и встал за прилавок. Хмырь, которого звали Билли, посмотрел на Лариту и, кивнув своим двум дружкам направился к свободному столику. Ларита, принимавшая заказ и не видевшая новоприбывших, повернулась и, увидев хмыря на мгновение застыла, а затем, взяв себя в руки, подошла к прилавку и начала собирать на поднос заказ двух молодых девушек.
   - Я пожалуй обслужу молодых людей, - сказал я Марте и направился к Биллу и компании.
   Завидев меня, красивый брюнет лет восемнадцати с правильными чертами лица, сглотнул и попытался отодвинуться. Ага, боится меня этот хмыренок, помнит науку.
   Почему я называю Билла хмырем? Да все очень просто. Этот придурок запал на Лариту, и все время преследует ее. Первый раз я столкнулся с ним на рынке, когда пошел с Ларитой закупаться продуктами для пирожных. Этот пацан, считающий себя пупом земли, увидев меня вместе с Ларитой, попытался подъехать к Ларите с непристойным предложением. И тогда я вежливо отправил его дальним маршрутом в присутствии большого количества людей. Лицо парня просто вспыхнуло, и он попытался наброситься на меня, но дружки удержали его и увели. Повернувшись к Ларите, я увидел боль в ее глазах и спросил, в чем дело. Выяснилось, что раньше Билл никогда не позволял себе такие намеки в адрес Лариты. Видимо хмырь, увидев меня решил, что я парень Лариты и приревновал, поэтому и поступил так неадекватно. Вернувшись с рынка, я рассказал о происшествии Марте, которая отведя меня в комнату, сообщила довольно неприятные новости. Оказывается, Билли приходится сыном одному очень богатому и влиятельному горожанину, о котором ходят неприятные слухи. Все кто вставал на пути отца хмыренка плохо кончали или же исчезали. К тому же Ларита была неравнодушна к парню, вот почему ей было больно видеть такое поведение Билли.
   Последствия моей встречи с Билли не заставили себя ждать. На следующий день, возвращаясь с рынка коротким маршрутом через задворки купеческого квартала, я встретил этого засранца с пятью дружками. Хорошо, что у меня с собой был мой посох, с которым я не расставался в последнее время. Сильно бить я их не стал, так прошелся по ребрам и наставил синяков, зачем мне лишние неприятности. Вот с тех пор и побаивается меня хмыренок, но в лавку наведывается регулярно. Пару раз он пытался поговорить с Ларитой, но ничем хорошим это не кончалось. А кто виноват, что этот недоумок не хочет извиняться? Вот Ларита и не простила его. Так он опять воспылал праведным гневом и попытался силой усадить Лариту за стол, за что был мною в очередной раз помят и выброшен из лавки. С тех пор хмыренок удостоился чести постоянно быть обслуживаемым мною или Мартой, а Ларита даже не смотрит в его сторону. И как только ему смелости хватает приходить сюда снова и снова.
   - Что желают молодые доны? - спросил я, подойдя к столику, за которым сидела неприятная компания.
   - Нам прохладного соку и по порции шарлоток, - ответил один из парней. Билли принципиально не разговаривал со мною, хоть и знал уже, что я не парень Лариты, а всего лишь двоюродный брат. Эта новость разнеслась по соседям за пару дней, после того, как я стал появляться на улице.
   Быстро собрав заказ, я отнес его к столу хмыренка и вернулся за прилавок. Через пару минут Ларита подошла к столу, который был в паре шагов от неприятной компании, чтобы получить деньги с девушек, собравшихся уходить. Демонстративно не обращая внимания на Билли, который сидел в метре от нее, Ларита взяла у девушек деньги и стала собирать на поднос грязную посуду. Внезапно парень вскочил на ноги и, схватив Лариту за руку, начал что-то взволнованно говорить ей.
   - Отпусти меня! - закричала Ларита и попыталась вырваться.
   Я быстро двинулся к хмыренку - Отпусти мою сестру, - сказал я. Но вместо того чтобы прислушаться к голосу разума, Билли указал своим дружкам на меня. Двое парней моментально выхватив из ножен кинжалы, двинулись на меня.
   - Ну ты и дурак. Сам не знаешь, на что нарываешься, но если ты и твои дружки быстренько уйдете отсюда, то так уж и быть, я не буду ломать вам руки, - громко произнес я, смотря в глаза парня.
   - Да пошел ты. Что хочу, то и делаю, - закричал разозленный реакцией девушки Билли.
   - Сами напросились. Потом не жалуйтесь, - сказал я и двинулся к компании.
   Парни явно умели обращаться с ножами, это были не те молокососы, которых я отделал в переулке. Грамотно разойдясь в тесном помещении, они попытались взять меня в клещи. Но не на того напали. Резкий выпад левого парня, простейший уход вперед и в сторону с линии атаки, захват руки и вот один уже корчится и орет на полу, придерживая сломанную в локте руку. Пару шагов ко второму, удар ногой по руке с ножом, второй удар в колено, хруст и второй повторяет крики первого, только сломано у него колено. Еще один удар стопой по кисти, никто не сможет сказать, что я лжец, обещал руки сломать, так получайте. Пара шагов к Ларите, расширенные глаза сестренки и ужас в глазах Билли. Прямой удар в лицо и парень падает на пол, зажимая кровоточащий нос. Я присел перед парнем на корточки и сказал:
   - А я вас предупреждал. Бывают же такие идиоты, мало что ли вам было переулка. Билли, ты не просто дурак, ты дибил. Вот зачем ты трогал мою сестренку? Знал же, что я этого так не оставлю. Или ты понадеялся на своих дружков?
   - Ты заплатишь за это. Вы все заплатите за это. Мой отец этого так не оставит, - заныл хмыренок, держась за нос.
   - Ну это мы еще посмотрим, - ответил я и схватил его за шкварник. Протащив свой груз до двери, я открыл ее и вышвырнул парня подальше на заснеженную мостовую. Под изумленные взгляды посетителей, я проделал ту же процедуру с двумя дружками Билли и закрыл дверь.
   - Прошу прощения, уважаемые посетители, что вы стали свидетелями такой неприятной сцены. Но я вынужден был так поступить, чтобы защитить честь моей сестры. Еще раз извините, я надеюсь, что сегодняшнее происшествие никоим образом не помешает вам посещать нашу лавку, - поклонившись посетителям, сказал я и подошел к сидящей на полу Ларите. Рядом с нею уже причитала Марта и пыталась успокоить девушку. Я быстро выудил из пространственного кармана небольшой пузырек с успокоительным, благо в лавке не было магов и, капнув пару капель в стакан с водой, дал выпить зелье Ларите.
   - Тетушка, уведи ее, ей надо поспать. А я здесь присмотрю за делами, - сказал я Марте и помог встать Ларите.
   Через час я закрыл лавку и поднялся наверх, к себе на чердак. С момента моего вселения на чердаке произошли большие перемены. Весь пол был покрыт заглушающим звуки плетением. Это было сделано для того, чтобы во время утренних тренировок не разбудить Марту и ее детей. В саду я не тренировался, чтобы никто случайно не прознал о моих умениях, к тому же на улице стояла зима, и было довольно холодно. На дальней стене чердака было повешено несколько мишеней для тренировок по метанию ножей и стрельбе из лука. Все мишени были прикрыты иллюзиями голой стены. В паре шагов от лестницы стояла моя кровать, огороженная ширмами со всех сторон. На всех ширмах и полу были обогревающие плетения, чтобы не мерзнуть по ночам, чай не лето уже, а середина зимы. Весь чердак обогревать я не стал, ограничился спальным местом и столом, на котором в данный момент почти ничего не было. Книги по мере надобности я доставал из пространственного кармана, благо энергоканалы моего тела уже почти восстановились и я мог уже накопить половину своего прежнего резерва. А еще весь дом уже с месяц был оплетен моей сторожевой сетью, наподобие той, что я использовал во дворце. Так что о нарушителях я узнаю сразу, но на всякий случай надо бы установить парочку ловушек, вдруг Билли с дружками решит ночью зайти. Хотя, по здравому размышлению, от ловушек придется отказаться, не дай боги в них угодит Ларита или Тим. Значит, в случае чего придется рассчитывать на свои силы. Ну ничего, о приближении Билли и его дружков я узнаю заранее, просто надо расширить радиус сигналки до пятисот шагов. К тому же я поставил на них маячки, если что, то найти их не проблема.
   Судя по аурам, Ларита уже спит у себя в комнате, а Марта сидит рядом с ней. Тим, вернувшийся полчаса назад, сидит у себя в комнате. Видимо тетушка не пустила его гулять, ну и правильно, мало ли что. Вдруг хмыренку было мало сегодняшнего, и он попытается отомстить.
   Я завалился на кровать и попытался уснуть. Тренироваться буду ночью, заодно и покараулю, вдруг Билли решит наведаться. Судя по его злому взгляду, когда я его вышвыривал, он и такое может учинить. Что поделаешь, я уже убедился в недостатке у него мозгов. Это же надо прямо в лавке на моих глазах хватать Лариту. Видимо у него совсем поехала крыша на почве влюбленности, а от влюбленных можно ожидать любой глупости.
   Проснулся я ближе к ужину. Проверил обстановку вокруг, убедился, что все спокойно и помедитировал пол часика. Спустившись на второй этаж, застал все семейство в столовой. Марта уже заканчивала приготовление ужина, Ларита накрывала на стол, а Тим читал книгу. Увидев меня, Ларита улыбнулась и указала на мое место за столом. Ужин прошел в теплой обстановке. Ларита была весела и не вспоминала о происшествии, но Марта периодически поглядывала на меня, а на дне ее глаз я заметил тень беспокойства. Все ясно, Марта боится за детей и меня. Надо будет ее успокоить. Тим же беззаботно кушал и рассказывал о новостях, которые услышал на рынке.
   После ужина Марта захотела поговорить со мной наедине, и мы закрылись в кабинете.
   - Ос, зачем ты так жестоко поступил с Билли? Теперь нам точно не будет житья. Его отец очень влиятельный человек, я же тебе об этом рассказывала. Что же нам теперь делать? - взволнованно вопросила Марта.
   - Тетушка, не беспокойтесь. Я смогу защитить вас и Лариту. Вы же уже давно догадались, что я не простой человек. А насчет жестокости, то этому засранцу уже давно надо было преподать урок. Все предыдущие разы я его жалел, надеялся, что он образумится, и раз уж любит Лариту, то нормально придет и попросит у нее прощения. Но до этого идиота видимо туго доходит. Он же привык все получать по первому требованию, я таких типов навидался, - усадив тетушку в кресло, попытался я ее успокоить.
   - Но ты же такой молодой, тебе же всего лет пятнадцать. У меня до сих пор в голове не укладывается, откуда в тебе столько силы. Ты вышвырнул этих типов как нашкодивших кутенков, а они были намного больше и старше тебя. Если бы я не знала, что ты человек, то подумала бы, что у меня поселился вампир или еще какой нелюдь. Теперь все посетители, которые видели это непотребство, наверняка так и думают.
   - Да, об этом я как то не подумал. Скоро весь квартал наполниться слухами и сплетнями. А насчет силы, так я же не всегда был такой, как три месяца назад, когда пришел к вам. Все свое свободное время я тратил на восстановление сил и тренировки. Я с самого детства обучался на воина, так и можете сказать всем соседям.
   - Хорошо. Но что теперь нам делать с Билли? Ведь он точно не успокоиться. А если его отец решит нам отомстить за избиение своего сына? - взволнованно начала Марта по новому кругу.
   - Тетушка, ложитесь спокойно спать и ни о чем не беспокойтесь. Я присмотрю за домом и за вами. Никто не побеспокоит вас, - сказал я, а сам потихоньку создал небольшое успокаивающее плетение и активировал его на Марте. Женщина сразу успокоилась и улыбнулась.
   Когда все благополучно уснули, я расширил радиус сигналки до пятисот шагов и сел за стол. Выудив из кармана пару книг по боевой магии, я принялся штудировать их. К сожалению, тренироваться в применении боевой магии я в доме не мог, но зато я достиг успехов в скорости построения плетений, постоянно создавая их и развеивая. Средние боевые плетения я мог создать в течении одной секунды, а о простейших, таких как огнешар или ледяная стрела говорить нечего, их я отработал еще в Запретном Лесу и мог создавать по три штуки за раз. К сложным плетениям я даже не стал приступать, так как не видел смысла в их использовании. Например, зачем мне может понадобиться метеоритный дождь или ледяная вьюга? Мало того, что плести я их буду не меньше трех минут с моим уровнем отработки плетений, так и врагов таких у меня нет. Не против армии ведь мне воевать. И вообще мне больше по душе бытовая или лечебная магия, а боевая так, на всякий пожарный случай.
   С лечебными плетениями тоже было сложновато, не хватало практики, кого мне прикажете здесь лечить и при этом не засветить свои умения. Правда пару раз я заживлял небольшие царапины Тима и вылечил начинающийся бронхит Лариты, но это все мелочи. Зато все книги по бытовой магии я уже проштудировал от корки до корки и знал все указанные в них плетения. А уж тренировался я на своем чердаке вволю, а как я еще должен поддерживать в таком огромном помещении чистоту и порядок. С одеждой правда получился облом. Если про чердак я еще мог сказать, что сам все убираю, то стирку одежды пришлось доверить Ларите, хотя половину рубашек и трусов я сам после тренировок очищал плетениями.
   Вот с чем совсем было плохо, так это с алхимией и зельеварением. Готовить зелья было негде и приходилось все покупать в лавке местного алхимика. Хорошо, что в Байраме я сделал приличный запас всех нужных зелий и трав.
   Все книги по амулетостроению я пока не успел прочитать, но и нужды в новых амулетах у меня не было. Поэтому я и решил немного улучшить свои навыки в боевой магии, хотя бы в области скорости построения плетений.
   Прозанимавшись пять часов, с парой небольших перерывов на разминки, я уже собирался поспать. Видимо сегодня никто не появится, так что зря Марта волновалась. Решив немного помедитировать, я сел на кровать. Так, а это что такое, вроде бы моя сигналка не засекла рядом знакомых аур, но плетения у двери в лавку подали сигнал тревоги. Все-таки кто-то пожаловал, да к тому же незнакомый.
   Активировав маскировку, я быстро спустился вниз. - Кора, пригляди на втором этаже. Не убивай, только напугай, если что.
   - Да, хозяин, - услышал я ответ в голове. У Коры уже был приличный запас сил, в случае чего она могла целую неделю провести материализовавшись. Не зря я все излишки сил три месяца сливал ей, да и сама Кора понемногу копила силы.
   Оглядев зал, я встал у стены и замер. Около двери послышался шорох, слабый скрип в замке и дверь медленно распахнулась. С улицы повеяло холодом, но как только черная тень проскользнула в зал, дверь встала на свое место. Интересный тип, вся одежда черная, на голове маска. Остановился и огляделся, в руке черный нож, видимо, чтобы не отсвечивал. Двигается мягко и тихо. Явный профи, неужели из гильдии убийц? Да уж, те заморыши, что приходили днем в подметки не годятся этому в черном. О, двинулся к лестнице. А вот туда тебе не следует ходить, дружок. Быстро подойдя к мужику сзади, я уже привычно ткнул пальцем в шею и подхватил безвольное тело, чтобы при падении оно не шумело. Так, закрыть дверь на замок, взвалить тело на плечо и на чердак. Вот зараза, вроде бы худой, но тяжелый гад.
   Поднявшись на чердак, я прислонил ночного гостя к дальней стене и поставил купол тишины. Теперь никто ничего не услышит и не помешает нашему разговору. Быстренько выудив веревку, связал убийце руки и ноги. Снимем тряпку с прорезями с твоей головы, ого, да тебе лет тридцать, не меньше. Теперь надо его привести в чувство, один тычок пальцем и несколько пощечин. Ну вот гость и проснулся. А что это ты так вылупился? Что, ничего не понимаешь, а нет, вот и осмысление ситуации во взгляде, уже взял себя в руки и обдумывает ситуацию.
   - Как тебя зовут, ночной гость? - начал я знакомство.
   - Отпусти меня, или тебе будет плохо, - ответил убийца.
   Да уж, ожидаемый ответ. Ну что же, не хочешь отвечать, придется тебя заставить. Хорошо, что обучение у деда было многогранным, так что я знаю много болевых точек на теле человека или другого разумного. Маленькая заостренная щепка, воткнутая в одну из этих точек, поможет мне вызвать гостя на откровенность. Вот темные боги, надо было засунуть ему кляп в рот, я же оглох от его крика. Но зато теперь он уже должен более серьезно отнестись к моему вопросу.
   - Так я не расслышал, как тебя зовут? - с издевкой спросил я, пока ночник пытался отдышаться после серенады.
   - Т-т-т-том. - промямлил убийца.
   - А как тебя называют твои дружки?
   - Шило.
   - Ты пришел один или кто-то тебя ждет снаружи? Ты не смотри так, а то мне опять придется ткнуть тебя этой щепкой. Чем откровеннее ты все расскажешь, тем лучше.
   - Ты все равно меня убьешь, так зачем мне все рассказывать?
   - Я думал ты умнее. У тебя есть два выбора. Первый - ты мне все рассказываешь, и я тебе гарантирую легкую смерть. Второй - ты не молчишь, а кричишь до самого утра и умираешь в муках. Так что же ты выберешь? - сказал я и взял в руку щепку. Ночник загнанным взглядом посмотрел на мою руку, потом на мою злобную улыбку и заговорил.
   - В ближайшем переулке меня ждет экипаж, который отвезет меня обратно. Я должен отчитаться о выполнении задания. Больше никого нет.
   - Кого ты должен был убить?
   - Девушку. Мне сказали убить девушку и тебя.
   Вот это да, я то думал, что Билли любит Лариту, а он ее заказал. Какой же он все-таки хмырь. Не бывать этому, даже если мне придется вырезать всю его семейку. Но сначала надо все проверить.
   - Кто заказчик? - с угрозой спросил я и медленно поднял щепку.
   - Варот. Он глава гильдии воров, - с ужасом в глазах быстро протараторил Шило.
   Так, это уже лучше. Значит Билли все-таки не заказчик, но кто такой этот Варот?
   - Он лично передал заказ?
   - Да, наш глава сказал мне явиться к Вароту и исполнить все, что тот захочет. Между нашими гильдиями очень тесные отношения.
   - Так ты говоришь, что лично должен отчитаться перед заказчиком? Значит, ты знаешь, где он живет?
   - Да. Он живет на улице Ювелиров. Там его дом и туда я должен вернуться.
   Итак, что мы имеем. Я знаю, как зовут заказчика. Знаю, где он живет, и могу прямо сейчас отправиться к нему домой. Но непонятны мотивы этого Варота. Или Билли его родственник?
   - А каким боком Варот относится к Билли Шарту?
   - Я не знаю. Мне дают заказ не объясняя причин. Выполнил, получил деньги и свободен.
   Придется выяснять все на месте, благо до утра много времени. Хорошо, что по телосложению Шило похож на меня. Тычок в шею и он в отключке. На всякий случай кляп в рот, раздеть и связать ноги и руки между собой за спиной и небольшая иллюзия, чтобы гостя случайно не нашли. Одежда вроде подходит, только Шило поплотнее меня, пришлось использовать плетения для подгонки одежки. Нож на пояс, еще один в сапог, стилет в другой сапог. Натянуть маску на голову и можно идти.
   - Кора, следуй за мной, но не показывайся.
   - Хорошо, хозяин, - прошелестело в голове.
   На улице оказалось неожиданно холодно, как только Шило не замерз в этой тонкой одежонке. Быстро пройдясь до переулка, я запрыгнул в экипаж. А вот и спасение от холода, на сиденье лежала толстая шуба и несколько шерстяных одеял. Быстро укутавшись, я кивнул кучеру, и экипаж тронулся с места.
   Через пятнадцать минут медленно движущийся экипаж подъехал к богатому трехэтажному дому на улице Ювелиров. Я вылез из экипажа и не успел подойти к двери, как она распахнулась. За дверью оказался мужик, одетый в ливрею и с колючими глазами. Пропустив меня внутрь, он выглянул на улицу и посмотрел по сторонам, а затем закрыл дверь и сделал мне приглашающий жест. Я пошел вслед за мужиком, на ходу переходя на истинное зрение. Ага, как я и предполагал, Билли тоже тут. Маячок, который я на нем оставил, был на втором этаже. Судя по всему, мы тоже направлялись туда, так как слуга вел меня к лестнице. Проводив меня до комнаты, слуга открыл дверь и, дождавшись пока я зайду, закрыл ее, оставшись снаружи.
   Комната оказалась довольно большой. У дальней стены был камин, у которого стояло два кресла и столик с вином и закусками. В креслах кто-то сидел, но в темноте лиц было не видно, только отсветы камина позволяли разглядеть фигуры сидящих.
   - Ты все сделал, Шило? - прозвучал вопрос.
   - Да, - ответил я, пытаясь подражать голосу убийцы.
   - Ты убил обоих, девчонку и парня? - опять вопросил тот же голос.
   Вторая фигура вскочила с кресла и раздался крик - Отец, ты же обещал не трогать Лариту! Как ты мог?! Я же люблю ее! - Билли упал на колени и зарыдал.
   Вот значит как, Билли все-таки любит Лариту и не желал ее смерти. Это все меняет.
   - Молчать, щенок. Ты опозорил меня перед всем кварталом, а завтра бы о моем унижении знал бы весь город. Зато теперь никто не посмеет перечить мне. А девчонка все равно не достойна тебя, слишком нищая у них семья. Это же надо сыну главы гильдии воров влюбиться в дочку пекаря, - ответил Варот. - Шило, вот твоя награда, - в мою сторону полетел кошель, который я подхватил и убрал за пазуху. - Можешь идти.
   Повернувшись к двери, я закрыл щеколду и поставил сферу тишины на всю комнату.
   - Эй, Шило, ты что делаешь? - раздался сзади удивленный голос.
   Повернувшись к поднимающемуся на ноги Вароту, я подошел к креслу и с размаху ударил его в челюсть - Это тебе за Лариту. - следующий удар пришелся по печени - А это за меня, - удар в живот - А вот это просто так.
   - Ты кто? - промямли с пола Варот. Билли, сидящий рядом с ним смотрел на меня расширившимися глазами, видимо узнал ненавистный ему голос.
   - Она жива?! - вопросил хмыренок. Хотя после того, как я убедился в его чувствах, мне уже не хотелось так называть Билли.
   - Конечно жива. Сейчас она лежит дома и спокойно смотрит десятый сон. Кстати, Варот, Шило был очень разговорчив и много чего мне рассказал, - ответил я снимая маску - И что же мне с тобой делать, Варот? Убить или сдать страже? Нет, страже я тебя сдавать не буду, слишком хлопот много. Проще убить и забыть обо всех проблемах, как ты думаешь, глава гильдии воров, Варот?
   - Не убивай меня, я все сделаю, что не пожелаешь, - промямлил папашка Билли, стоя на коленях.
   - Ну, не знаю. Как я могу тебе верить? Ведь ты даже чувства сына не принял во внимание и решил убить его девушку. Где гарантии того, что после моего ухода ты не передумаешь и не попытаешься опять убить меня и мою сестренку? - наклонившись, спросил я.
   - Я поклянусь пред богами, что никогда не причиню вреда тебе и твоим родственникам. Только не убивай меня, - промямлил разбитыми губами Варот.
   Вообще-то клятва пред богами достаточно серьезная вещь, боги не любят тех, кто впустую треплет их имена. Эх, был бы у меня опыт в магии разума и, не пришлось бы стоять перед выбором. Но, к сожалению, такой сложный раздел магии самому не одолеть, да и времени у меня не было заниматься магией разума. Правда, я все равно могу подстраховаться.
   - Хорошо Варот, я приму твою клятву. Но на всякий случай я тебе покажу кое-что, чтобы ты даже не думал меня обмануть. Смотри внимательно и запомни. Кора, покажись нашим друзьям.
   Из стены вышла огромная полупрозрачная черная пантера и приблизилась к папашке с сыном. Кора была просто великолепна. За последние три месяца, благодаря накопленной силе, она вымахала мне до плеча.
   - Кора, материализуйся и попугай немного этого урода, - мысленно сказал я.
   Пантера приобрела материальную форму и, подойдя вплотную к Вароту, открыла пасть и издала жуткий рык прямо ему в лицо. Папашка с сыночком, побелевшие при виде пантеры, попытались отползти, а у Варота от страха затрясся подборок. Как он только не наложил в штаны, я не представляю. Видимо какое-то мужество у него все-таки есть.
   - Если ты нарушишь свою клятву, то моя подруга придет и откусит твою голову. И даже не надейся убежать или спрятаться. Ты же видишь, что Кора не простая зверушка и найдет тебя даже в центре гномьих гор. Надеюсь, ты понял?
   - Д-д-д-да, я все п-п-понял. Пожалуйста, убери своего зверя. Умоляю, - чуть не плача, завыл Варот. Сыночек в отличии от отца тихо сидел и не сводил испуганных глаз с пантеры.
   - Ну что же, а теперь ты дашь клятву и мы обсудим наши дела, - сказал я, после того как Кора отошла к стене.
   Через два часа я довольный возвращался домой все в том же экипаже. Варот дал клятву, а я выпытал у Билли все о его чувствах к Ларите. В общем-то он оказался неплохим парнем, просто окружение у него гниловато, но это дело поправимое. Теперь только надо выяснить, испытывает ли Ларита такие же сильные чувства по отношению к Билли. В любом случае теперь я могу не беспокоиться за Марту и ее детей, ведь в клятву Варота я включил пункт, по которому он будет их холить и лелеять, а так же защищать от любых посягательств.
  
  

***

  
  
   Стормил. Три месяца спустя. Суо.
  
   Я выглянул в зал и залюбовался приятной картиной. Ларита и Билли сидели за дальним столиком и мило разговаривали, попивая морс и заедая его моими пирожными. Прошло уже три месяца с того дня, когда Билли заявился в лавку с огромным букетом роз и стоя на коленях выпросил прощение у Лариты. Марта в тот день была в шоке, она поверить не могла, что мелкий хмыренок способен на такой поступок. Еще бы, мне пришлось долго вдалбливать этому идиоту в голову, что ради любимой женщины он просто обязан в лепешку расшибиться.
   На следующий день после примирения молодых в дом пожаловал отец Билли, которого на самом деле звали Воландом Шартом. Марта чуть в обморок не упала, увидав такого гостя, но посмотрев на меня и получив в ответ кивок, пригласила его в гостиную. В течении двух часов проходило обсуждение помолвки молодых и детали предстоящей свадьбы, которая должна будет состояться через полгода. Все это время Воланд косился на меня и после моих кивков принимал во внимание все возражения и предложения Марты. Под конец мне даже пришлось охлаждать пыл вошедшей в раж женщины, а то бы глава гильдии воров остался бы без портков.
   С того дня моя жизнь превратилась в один сплошной праздник. Через две недели после праздника середины зимы, мы в тесном семейном кругу отпраздновали мое очередное день рождение, мне стукнуло двадцать шесть лет, правда Марте и ее детям пришлось соврать - им я сказал, что мне исполнилось семнадцать, что вполне соответствовало моему внешнему виду. Стол был просто завален всевозможными яствами, а на десерт я получил огроменный торт, который приготовили Тим и Ларита втайне от меня. Кстати, о безопасности Лариты мне теперь можно не волноваться, так как куда бы она ни пошла, за ней все время тайно следует парочка подчиненных Варота.
   Вот и новые клиенты, а Марта занята. Да и Лариту теперь не оторвать от Билли. Придется мне выйти в зал и помочь. Быстро пройдя к двери, я проводил вошедших девушек к свободному столу и принял заказ. Кстати, девушки оказались темными эльфийками, но учитывая популярность лавки, это уже не является редкостью. В последнее время к нам кто только не заходит, и аристократы, и светлые эльфы, и дроу, а на прошлой неделе заходили две милые вампирши. Быстро приняв заказ у трех эльфиек, я пошел к прилавку, где были выставлены пирожные. В последнее время большинство посетителей предпочитало лакомиться сладостями прямо в лавке, а не тащить их домой.
   Вернувшись к столу, я обнаружил, что эльфиек осталось только две. Странно, куда подевалась третья? Какое-то нехорошее предчувствие кольнуло меня. Интересно, что это было, такое чувство, как будто я упустил что-то важное. Ну да ладно, само в мозгу всплывет позже, а пока надо работать, вон еще клиенты пришли.
   Через два часа, закрыв лавку, я поднялся на чердак и завалился в кровать. Червячок предчувствия неприятностей все настойчивей грыз меня изнутри. Но что же я упустил? Сигналка за весь день не показала каких либо врагов, ауры которых были запечатлены в ее плетении. Может это был враг, ауры которого нет в сигналке? Но тогда я должен был встречаться с этим человеком до моего рабства у дроу. Или во время рабства? Тогда это может быть одна из тех трех дроу, наверняка та, что ушла и не вернулась. О боги, какой же я кретин! Я же видел эту темную в доме Амаисель! И по-видимому она меня узнала и побежала докладывать этой озабоченной темной или ее доченьке.
   Надо быстро делать ноги из города, пока дроу не заявились в этот дом. Только предупрежу Марту и Билли, чтобы люди его отца были наготове, на случай неприятностей. Так, собирать мне почти ничего не надо, только парочку книг и одежду. Ах да, надо снять все плетения и убрать мишени со стены, ну это дело десяти минут.
   Быстро покидав все вещи в пространственный карман, я одел давно купленную на этот случай одежду. Коричневые кожаные штаны, белая рубашка, потрепанный колет и сапоги. Перевязь с кинжалом, метательные ножи под мышками и чинкуэда (ну нравится она мне) в ножнах на пояснице. Сверху черный шерстяной плащ с капюшоном. В этой одежде меня примут за наемника или небогатого дворянина.
   Сбежав по лестнице, я выдернул Билли из объятий Лариты и отволок к Марте. Быстро объяснив им ситуацию, я отправил младшего Шарта к отцу за подмогой. Пусть уж лучше я перестрахуюсь, чем потом по моей вине пострадает Марта и ее дети.
   - Тетушка Марта, не беспокойся. Дроу вполне цивилизованные и разумные существа и не причинят вам вреда. Когда они придут, скажите им, что я ушел и не сказал вам куда. Максимум, что они сделают, это обыщут дом, а потом уйдут. Но на всякий случай на улице будет десяток подчиненных Воланда. Прощайте и не поминайте лихом.
   - Ну что ты, Ос. Мы же тебе стольким обязаны. Если бы не ты, то Ларита не смогла бы выйти замуж, а мы бы жили впроголодь. Кстати, я тут отложила немного денег, ну на всякий пожарный, вот возьми их, - ответила Марта и попыталась всучить мне кошель.
   - Тетушка - я обнял женщину, которая на короткое время заменила мне мать - оставьте деньги себе. Я обеспеченный человек, лучше потратьте эти деньги на обучение Тима. Он способный мальчик и далеко пойдет, - я отстранился и повернулся к двери, у которой уже стояли Тим и Ларита.
   - Ты покидаешь нас? - со слезами на глазах спросила девушка. Тим просто промолчал, он все-таки мужчина и ему не пристало лить слезы, но по покрасневшим глазам сразу все было понятно.
   - Ларита, будь счастлива с Билли. Он хороший парень, только вспыльчивый немного, так что присматривай за ним, - сказал я и поцеловал девушку в лоб.
   - Тим, ты остаешься единственным мужчиной в семье. Заботься о своей матери и сестре как следует и не давай их в обиду. Если что, обращайся сразу к отцу Билли, он поможет, - парню досталось крепкое рукопожатие, которое он с честью выдержал. Зря, что ли мы с ним каждый день месили гору теста, руки у обоих были сильные, и не каждый взрослый мужик мог выдержать рукопожатие Тима.
   Я вышел на улицу и накинул капюшон, погода была по-весеннему сырая, а тут еще дождь пошел. Свернув в сторону восточных ворот, я ускорил шаг. Через два квартала, убедившись в отсутствии слежки, я свернул на юг и прошел еще квартал, а затем свернул на запад. Через десять минут я сидел на крыше соседнего дома прямо напротив лавки Марты и старался не шевелиться. Несмотря на дождь, маскировка действовала отменно. Через полчаса с разных сторон начали потихоньку подходить люди Варота и рассредоточиваться по ближайшим переулкам. Чуть позже подъехал экипаж, из которого выскочили сам Варот с Билли и зашли в лавку.
   Темных пришлось ждать до вечера, зато мелочиться они не стали. Сначала сигналка указала на четыре звезды дроу с двумя магами, которые появились в соседних переулках. Потом с двух концов улицы приблизились еще три звезды дроу, одна из которых состояла из женщин, с тремя магами и той самой темной, которая так поспешно покинула днем лавку. Недолго думая, шесть женщин и один маг зашли в лавку. Я перешел на истинное зрение и принялся отслеживать вошедших в лавку темных. Через пятнадцать минут ожидания, в течении которых дроу обшарили весь дом, женщины и маг вышли на улицу. Не успела закрыться дверь лавки, как одна из них выдала такую тираду из непристойных выражений и визга, что даже у меня уши чуть не свернулись в трубочку, что же говорить о тех, кто находился рядом с ней. Мои губы непроизвольно растянулись в улыбке, видимо темной не поздоровится, когда она сообщит неприятные новости Амаисель.
   Дождавшись, пока дроу и Варот со своими людьми уберутся с улиц, я слез с крыши и направился прямиком к северным воротам. Мне еще предстоит найти ночлег до утра и решить, как я поеду до столицы Халассо.
  

***

Глава 9.

  
   Три дня спустя. Дейдория, Королевский тракт. Суо.
  
   Уже который день шел не прекращающийся дождь, что не помешало каравану покинуть Стормил с раннего утра. Я, лежа в одном из фургонов, обдумывал предыдущие события.
   Вечером, в день, когда мне пришлось покинуть гостеприимный дом Марты, я дошел до северных ворот города и снял небольшую комнатку на одном из постоялых дворов. Комнату пришлось выбирать долго, и удобствами она не баловала, но зато окно комнаты смотрело прямо на городские ворота, и из него можно было наблюдать за отъезжающими из города людьми. Весь вечер я наблюдал из окна за воротами и расслабился только тогда, когда увидел небольшой отряд дроу в спешке покидающий город. Не зря я решил переждать некоторое время. Теперь темные могут сколь угодно долго искать меня на тракте и загонять лошадей, а я спокойно пережду пару дней и неспеша отправлюсь с одним из караванов.
   На следующий день я вообще не выходил из номера, только периодически бегал в туалет и пару раз открывал дверь служке, который приносил заказанную мною еду. Все дело было в том, что пришло время очередного приема зелий для изменения цвета волос и глаз, так что об отъезде в этот день можно было забыть. Утро второго дня встретило меня все не прекращающимся дождем, что не помешало мне сходить на рынок и прикупить несколько нужных в дороге вещей. Так же на рынке я прикупил продуктов в дорогу и нашел караван, с которым мог доехать до Халассо. Глава каравана оказался неплохим мужичком, хоть и немного жадным, но после получаса усиленных торгов я договорился о месте в одном из фургонов и двойной порции питания на протяжении всего пути. За все удовольствие пришлось выложить полтора золотого, что учитывая почти месяц пути, было не так уж и дорого по местным меркам. Правда, караванщик, увидев мой меч, поставил условие, что при нападении разбойников я буду принимать активное участие в обороне каравана.
   И вот я лежу в фургоне, а воспоминания теснятся в моей голове и не дают спокойно думать. Как то непривычно быть одному, когда на протяжении последних шести месяцев вся моя жизнь была наполнена постоянной работой и заботой о семье Марты. Я, конечно знал, что рано или поздно мне придется покинуть столь гостеприимный дом и прилагал все усилия, чтобы подготовиться к этому, но на душе все равно как то муторно. Как все-таки хорошо, что я встретил Варота. В общем то он оказался даже очень неплохим мужиком, который как и любой любящий отец заботился о своем сыне. Правда способы заботы у него были не то чтобы очень, но я уж постарался изменить его методы, насколько смог, чему неслабо поспособствовала клятва о защите семьи Паннов и страх перед Корой. Уж под защитой гильдии воров с Мартой и ее детьми ничего плохого не случиться. С гильдией убийц все вопросы уладил уже сам Варот, чему немало поспособствовало то, что я отпустил Шило живым и здоровым, естественно предварительно взяв у него клятву, что он забудет обо мне и не причинит вреда моим родичам.
   Еще Варот очень помог мне продвинуться в понимании криминальной прослойки общества. Чем живут воры и убийцы, структуру их общества, даже как выражаются и ведут себя на улице и в различных местах. Проведя несколько дней в различных притонах и забегаловках, посетителями которых была криминальная часть населения Стормила, я стал многие вещи понимать по-другому. Естественно, что при этом меня незримо сопровождала пара телохранителей Варота, который и указал мне, где находятся эти самые притоны. Получать новые знания в такой области было увлекательно, несмотря на царившую в большинстве притонов грязь и нищету. Еще Варот рассказал мне обо всех примечательных личностях в столицах соседних государств и дал пару контактов, на случай, если мне понадобится помощь.
   Ну чтож, со здоровьем у меня все в порядке - физически я полностью пришел в норму, если не обращать внимание на несколько белесых полосок от шрамов на лице и теле, а максимальный запас силы даже немного возрос. Постоянная работа в пекарне укрепила мое тело, а четырехчасовые ежедневные тренировки привели в норму мою скорость и выносливость. Правда волосы у меня остались короткие, но так даже лучше. Единственное, в чем я не продвинулся за последнее время - это магия. Но не зря же я оплатил караванщику двойное питание. У меня целый месяц пути впереди, а учитывая второй поток сознания, которым я собирался пользоваться по полной, времени на улучшение магических навыков у меня навалом. И первым делом мне следует придумать, как экранировать излучение моих амулетов, чтобы их вообще невозможно было определить с помощью внутреннего зрения.
  
  
   Три недели спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо.
  
   Солнце приятно грело макушку. Прищурив глаза, я посмотрел на голубое небо, по которому проплывали редкие облака. Сегодня первый день ясной погоды, в отличии от предыдущих трех недель пути. Поглядев на дорогу, я дернул повод коня, чтобы объехать очередную лужу. Впрочем, это был совершенно бесполезный маневр, учитывая, что вся дорога представляла собой полосу из грязи и воды.
   Коня я одолжил у караванщика, так как три недели пути в фургоне уже окончательно меня достали, и я спокойно расстался с парой серебрушек, чтобы иметь возможность провести остаток пути в седле. К тому же учитывая улучшение погоды, я хотел иметь возможность отъезжать от каравана, чтобы потренироваться и поохотиться.
   Все предыдущие три недели пути я лежал в фургоне и занимался улучшением своих амулетов. Достав из пространственного кармана кучу литературы по амулетостроению и защитным плетениям, я погрузился в изучение возможности создать плетение, которое бы скрывало любое магическое излучение. Вылезал я из фургона только на стоянках и постоялых дворах. После двух недель усиленных поисков и вычислений с использованием двух потоков сознания, я наконец-то нашел решение этой проблемы и смог модифицировать свои амулеты.
   На правильный путь меня направил мой амулет маскирующий ауру. Потратив уйму времени и перелопатив гору книг, я смог изменить параметры плетения и теперь оно не только скрывало любое магическое излучение, но и само потребляло в два раза меньше силы. Немного подумав, я решил встроить плетение и в свою маскировку, теперь благодаря сокрытию магического излучения, я мог использовать большее количество зеркальных блоков. С усовершенствованной маскировкой меня было не видно даже в движении, а в сочетании с отводом глаз я мог пройти практически рядом с любым разумным и не быть замеченным.
   И вот сегодня я наконец-то решил, что пора заканчивать с прозябанием в фургоне и остаток пути провести в седле. За время, проведенное в фургоне, я опять похудел, и теперь мне требовалось привести себя в порядок. Весь день я провел в седле, а вечером караван достиг постоялого двора.
   Пока фургоны заезжали во двор, я успел договориться с конюхом и, передав ему пару медяков и коня, быстро зашел в таверну. Зал был большой, но уже почти заполнился различными личностями. Быстренько подойдя к стойке, я переговорил с хозяином и снял комнатку на ночь. Оглядевшись, я выбрал один из оставшихся свободными двухместных столов у дальней стены и направился к нему. Через пару минут к столу подбежала молоденькая симпатичная девушка.
   - Дон желает отужинать? - оценивающе оглядев меня с ног до головы и улыбнувшись, спросила девушка.
   - Подкрепиться не помешало бы, но я не прочь и просто полюбоваться на такую красивую девушку вместо ужина, - ответил я, расплывшись в улыбке.
   Да, что-то давно у меня не было женщин. А тут передо мной такая краля. Высокая, стройная, попка подтянутая, грудь упругая и личико красивое. А от черных кудрей, рассыпающихся по плечам, глаз не оторвать. Эх, надо было в Стормиле перед отъездом еще разок навестить заведение мамки Сулы. Там меня очень хорошо принимали, хоть и был я там всего десяток раз.
   Девушка застенчиво опустила взгляд и заулыбалась, хоть и видно было, что застенчивость напускная. Внезапно мой желудок решил напомнить о себе громким звуком. Я с удивлением взглянул на свой живот и скорчил гримасу, а девушка рассмеялась.
   - Ну раз такое дело, то мне придется сначала поужинать, а уж потом любоваться местными видами, - улыбнувшись, сказал я. В конце тирады мой голос вдруг прозвучал как то странно и девушка, распахнув глаза, уставилась на меня. Странно, неужели мой амулет дал сбой? - Мне мяса, жареной картошечки, салат и квасу. И все в двойном размере, - улыбнувшись, я быстро закруглил разговор.
   Дождавшись, пока девушка отойдет за заказом, я осмотрел зал в поисках магов и не найдя оных, принялся разбираться с амулетом. Потратив пять минут, я не смог обнаружить никаких сбоев в его работе. Что же это было? Неужели мой проклятый дар становится сильнее? Вроде о чем-то таком разок проговорился дед, но ничего определенного мне вспомнить не удалось. Проведя в раздумьях пятнадцать минут, я дождался своего заказа. Девушка, выгрузила кучу мисок и тарелок с подноса и с улыбкой удалилась, покачивая бедрами.
   Мясо было великолепно, да еще и с жареной картошечкой. Покончив с ужином за пятнадцать минут, я откинулся к стене и, медленно смакуя вкус прохладного кваса, наблюдал за девушкой, которая бегала по залу и разносила заказы. При этом насколько я смог заметить, она постоянно стреляла глазками в мою сторону. Уже заканчивая допивать квас, я увидел, как девушка подходит к столу, за которым сидели охранники каравана, пришедшего перед нашим. Выложив на стол заказ и, ответив на пару реплик, девушка нахмурилась и повернулась, чтобы уйти, но не тут то было. Ближайший наемник схватил ее за руку и, притянув к себе начал лапать за задницу, дико хохоча и высказывая неприличные предложения. Его товарищи, так же гогоча, подбадривали его и так же были не прочь поиграть с девушкой.
   Недолго думая, я встал, и быстро подойдя к наемнику, схватил его за плечо - Не будет ли уважаемый дон столь любезен и не отпустит мою девушку? - улыбнувшись, спросил я.
   - Отвянь, мелюзга, - взглянув на меня, прорычал охранник. Остальные трое его друзей лениво взглянули на меня в предвкушении развлечения.
   Да, уважения я не внушаю - тощий пацан лет шестнадцати-семнадцати, на пояснице короткая чинкуэда, в то время как у наемников полный набор кольчужных доспехов и полуторные мечи. Придется немного простимулировать нашего заигравшегося охранничка. Я переместил руку на шею охранника и немного надавил на болевую точку и его рука, лапающая девушку за попку, повисла плетью, а охранник заорал.
   - И каков будет ваш положительный ответ теперь? - спросил я охранника, морщась от перегара прущего у того изо рта. В этот момент я снова почувствовал, что мой голос звучит странно, а охранник внезапно заткнувшись, начал безостановочно кивать, как болванчик и выпустил руку девушки.
   Отпустив плечо охранника, я посмотрел на его дружков и замер. Они все как один кивали в такт своему товарищу. - Остановитесь, - проговорил я, уже чувствуя, что это подействует. Все четверо охранников моментально замерли и уставились на меня. Я же оглядевшись вокруг, увидел парочку удивленных лиц, но в общей массе остальные посетители были заняты своими делами и не заметили странного поведения наемников. Видимо большинство путников уже давно привычны к разборкам на постоялых дворах и уже не обращают на это внимания.
   Быстро подхватив девушку за руку, я прошел к стойке к хозяину заведения. Тот странно посмотрел на меня, перевел взгляд на девушку и опять взглянул на меня. Посмотрев на девушку, я сразу же выпустил ее руку, про которую как то забыл и спросил хозяина:
   - У вас купальня есть?
   - Нет, многоуважаемый дон. Но могу прислать в вашу комнату бочку с горячей водой, если пожелаете, - ответил хозяин, и многозначительно посмотрел на мой кошелек.
   - Сколько?
   - Пара серебрушек за воду и столько же за ужин.
   Да уж, а за ужин то я заплатить не успел. Ну да ладно, дело поправимое. Выложив на стойку требуемую сумму, я поднялся к себе в комнату и завалился на кровать.
   Что же со мной происходит? Амулет исправен, я еще разок его проверил, но мое проклятье не только стало пробиваться сквозь амулет, но теперь действует и на мужчин. Да еще как действует! Если раньше я своим голосом мог приобрести некоторые симпатии у женщин, то теперь мой голос действует как безусловный приказ даже на мужчин. Рот придется держать на замке, пока я не смогу разобраться с этим проклятым даром, доставшимся мне от матери.
   Через полчаса за дверью появилась пара человек, и я услышал стук в дверь, открыв которою, обнаружил слуг, притащивших бочку с водой. Бочка заняла почти все свободное пространство в маленькой комнатушке, но мне было не привыкать. Уже раздевшись, я почувствовал за дверью девушку, которую спас от наемников и услышал тихий стук в дверь. Ну, раз уж она пришла, чего же не открыть? Как любит говорить дед - дают - бери, бьют - беги. Девушка быстро прошмыгнула в комнату, и не успел я закрыть дверь, как она накинулась на меня и прильнула к моим губам.
   - Как тебя зовут? - спросил я, как только оторвался от долгого поцелуя.
   - Лара, - ответила раскрасневшаяся девушка и принялась раздеваться.
   - Залезайте в бочку, мой благородный дон, а я, как примерная служанка, потру вам спинку, - с улыбкой, произнесла Лара, едва раздевшись.
   Через пятнадцать минут я чисто вымытый и высушенный лежал на кровати в объятьях девушки. Поначалу Лара пыталась взять инициативу в свои руки, но я всячески пресекал ее попытки быстро закончить дело и потихоньку ласкал ее, отслеживая реакцию. Проведя руками по бедрам девушки и немного сжав ее ягодицы, я начал медленно целовать ее мягкий и плоский живот. Пока мои губы проводили влажную дорожку из поцелуев все выше и выше, руки пробежались по бархатной коже девушки и достигли ее упругих небольших грудок. Продолжая губами дорожку между грудей девушки, я достиг ее нежной шейки, а затем и сочных губ. Не отрываясь от столь вкусного лакомства, руками я мягко сдавливал груди и легонько теребил розовые соски. Через пару минут девушка уже вовсю стонала, разгоряченная моими ласками и особенно легкими укусами ее нежных ушек. Как оказалось, ушки были ее слабым местом и, достаточно было несколько легких укусов, чтобы Лара воспламенялась. Доведя девушку до крайнего возбуждения, когда она чуть ли не рыча попыталась поменять положение и оседлать меня, я уже сам не сдержался и вошел в нее. Не прошло и минуты, как мы оба дошли до кульминации, при этом Лара расцарапала мне всю спину ногтями и зажимала край подушки в зубах, чтобы ее крики не услышали соседи.
   Полежав и отдохнув пяток минут, я уже было хотел повторить, но не тут то было. Не давая мне опомниться, только что расслабленная девушка буквально рыча вскочила на мое тельце и быстро оседлала меня. Пришлось придерживать ее, а то бы с таким энтузиазмом Лара закончила бы за пару минут. Сев на кровати и лаская ее груди, я дотянулся до нежного ушка и стал потихоньку его покусывать, что вызвало просто ураган эмоций со стороны девушки. Все закончилось бешеной скачкой на моей тушке и обкусанными в кровь моими же плечами, которыми Лара пыталась заменить истерзанную ранее подушку.
   Третий раз наступил уже через полчаса, когда уставшая девушка почти заснула. Но видимо благодаря длительному воздержанию, мое желание было достаточно сильно, и я не дал ей такой возможности. Сначала Лара почти не реагировала на мои ласки, но когда я дошел до ее нежных ушек, то вулкан страсти вновь воспылал со всей силой. Десять минут спустя Лара с глупой улыбкой на лице уснула. Встав с постели, я повторно ополоснулся в бочке и аккуратно обтер спящую девушку влажными остатками наволочки, но она так и не проснулась. Улыбнувшись, я лег позади нее, притянул к себе Лару за живот и сам отдался объятиям сна.
   Утром я проснулся в одиночестве. Хорошо хоть сигналку на двери я перед сном настроил на Лару, а то бы девушку неслабо приложило при попытке выйти из комнаты. Быстро одевшись, я спустился в зал, в котором только начали появляться постояльцы. Лара уже вовсю бегала между первыми клиентами и разносила заказы. Увидев меня, девушка залилась румянцем и с улыбкой подбежала к моему столику.
   - Благородный дон будет завтракать? - спросила девушка.
   - Из рук такой красавицы я приму все, что угодно, - улыбнувшись в ответ и пробежав по стройной фигурке взглядом, ответил я. Лара сразу же залилась еще большим румянцем, видимо вспомнив ночь.
   - Я принесу вам самое лучшее, дон, - ответила девушка и упорхнула в сторону кухни.
   Проводив красавицу мечтательным взглядом, я вздохнул. Жаль, что сегодня надо уезжать, я не отказался бы от еще одной такой бурной ночки. Но караван меня ждать не будет. Вот кстати и глава каравана сидит в зале, только кто это рядом с ним такой? Вроде я вчера не видел здесь этого человека. Может подслушать, очень уж они активно что-то обсуждают. Простейшее плетение для усиления звука и я услышал конец разговора.
   Как оказалось, беседующий с главой человек оказался вовсе не человеком, а гномом, только чисто выбритым гномом, что было редкостью в его возрасте. Данный гном так же являлся главой небольшого каравана, который прибыл вчера поздно ночью, вот поэтому-то я его и не видал за ужином. А обсуждали караванщики возможность объединения двух караванов в один, чтобы обеспечить большую безопасность на последнем отрезке пути до столицы Халассо. Виною всему были появившиеся недавно слухи о грозной шайке разбойников, которая безнаказанно ограбила за последний месяц целых двенадцать караванов. Интересно, чем же занимается стража, учитывая, что до столицы осталась всего неделя пути? Я бы понял, если бы мы находились где-нибудь в захолустье, но безнаказанно грабить в центральных провинциях страны на протяжении целого месяца? На память сразу же пришла банда солдат, которой я попался в начале своего путешествия. Неужели и здесь та же ситуация. Надо быть предельно внимательным и не отсвечивать, второй такой ошибки допускать нельзя, учитывая, что дроу снова напали на мой след.
   Пока я пребывал в раздумьях, появилась Лара с подносом, буквально заваленным едой. И без того маленький стол, рассчитанный на двух персон, стал тесным, когда девушка принялась выгружать все то, что принесла. Я смотрел на эту кучу мисок, тарелок и плошек, наполненных блинчиками, вареными яйцами, бутербродами, кашей и вареньем с чаем, и не представлял, как все это может в меня влезть. Все мои сомнения рассеяла Лара, нагло усевшись напротив меня и начав завтракать.
   - Ос, а ты чего не ешь? Давай, налетай, - улыбнувшись сказала девушка и пододвинула мне миску с кашей.
   Да, не стоило ей говорить свое имя. Хоть оно и не настоящее, но я же им пользовался в Дейдории. Впрочем, если бы я не назвался, то не мог бы рассчитывать на такую бурную ночь. Оглядевшись по сторонам, я увидел удивленные лица посетителей и хозяина, с улыбкой выглядывающего из двери, ведущей на кухню.
   - А ты разве не должна работать? Тебя не накажут, если ты будешь сидеть со мною? - сделал я последнюю попытку отбиться от явной демонстрации чувств со стороны девушки.
   - Не, мне папа разрешил, - ответила девушка, прожевав очередной кусок бутерброда.
   - А кто у нас папа?
   - Хозяин он тут. Вон смотрит из кухни.
   Вот и попал. Я то думал, что девушка тут просто работает, а она дочка трактирщика. Учитывая зажиточный вид постоялого двора, отец у нее хваткий и крепкий хозяин. Надо поскорее делать ноги, а то отец Лары как то оценивающе на меня посматривает. Конечно, одет я не по высшему разряду, сам старался стать незаметным, выгляжу немного тощим, но на нищего или нуждающегося пока что не похож. Так что извини Лара, ты конечно очень привлекательная девушка, но матримониальным планам твоего отца не суждено сбыться. Зря я что ли убегал от одной свадьбы, точно не с намерением попасть на другую. Значит, быстро завтракаю и исчезаю. Достаточно будет спрятаться в фургоне или чуть раньше каравана улизнуть с постоялого двора, а там ищи ветра в поле.
   Втолкнув в себя последний блинчик, от которого я не смог отказаться (попробуй, откажись от такой вкуснятины), я откинулся к стене и погладил себя по распухшему животу. Да, вот на таких харчах и становятся похожими на ходячие бочонки, правда мне это не грозит, учитывая, как я быстро расходую в последнее время силы. Вон даже три недели обжираловки не вылезая из фургона, не позволили мне потолстеть, а наоборот, отощал я от усиленной умственной работы. Ну ничего, амулеты скрыл, маскировку улучшил, а там глядишь и сигналку с защитой уже в столице до ума доведу. Надо только снять недорогое жилье, как в Стормиле. Хотя вряд ли мне так же повезет в Гарне, столице Халассо. Все-таки Гарн намного больше любого города на нашем материке и жить в нем удовольствие не из дешевых. Как-никак в нем находится одна из трех крупнейших магических Академий Амадара.
   Лара с улыбкой посмотрела на мой распухший живот и принялась собирать посуду со стола. Пока девушка отсутствовала в зале, я успел узнать у караванщика о времени отъезда. Еще полчаса и караван отправиться в путь, а мне не выйти из таверны. Ведь у выхода стоит местный вышибала и следит за мной, видимо папаша Лары уже дал ему указания на мой счет. Интересно, за кого он меня принял, раз думает, что какой-то вышибала сможет меня удержать. Но шум поднимать не буду, надо слинять по тихому, так что я поднялся в свою комнату и начал готовиться к отъезду.
   Надев плащ и подхватив свою котомку, я проверил сигналку. Лара бегала где то внизу, видимо обслуживала очередных постояльцев, а глава нашего каравана уже выходил на улицу. Вытащив из кошеля золотой, я положил его и ключ от комнаты на кровать и активировал маскировку. Как я вылезал из окна, никто не заметил, а через две минуты меня приняло привычное для меня ложе из мешков с товаром в фургоне. Не выключая маскировку, я потихоньку сканировал окружающее пространство. Через десяток минут во дворе возникла заминка, караванщик искал меня и коня, которого сдал мне в аренду. Недолго заморачиваясь, коня вывели из конюшни и привязали к одному из фургонов, за которым шло еще с десяток запасных коней, и караван тронулся в путь. Видимо караванщика просветили, что я передумал ехать, а то с чего бы он так быстро прекратил мои поиски. Хотя если я остался бы в харчевне, то караванщику от этого перепала бы только выгода - ведь кормежку и проезд я уже оплатил заранее. Хоть и мизерный, но доход для караванщика. Ну ничего, я погляжу на твою рожу, когда на привале потребую свою порцию обеда. Ладно, до обеда можно и поспать, а там посмотрим.

***

  
  
   Два дня спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо.
  
   Погода с каждым днем радовала все больше и больше. Весна потихоньку подходила к концу и солнце уже не закрывали тучи, как это было большую часть пути. Дорога уже давно подсохла, и я ехал в пятистах шагах впереди каравана, чтобы не попадать в клубы пыли, поднимаемые кучей повозок и лошадей. Немного скорректировав планы, которые я обдумывал на протяжении последних дней, я погрузился в воспоминания. Невольная улыбка появилась на моем лице, когда я вспомнил рожу караванщика, увидевшего меня на обеденном привале. Я испытал просто незабываемое удовольствие, когда караванщик, придя в себя, пытался извиниться, за то, что они оставили меня на постоялом дворе. Про половину дня, проведенную в фургоне, я ему говорить не стал, пусть помучается гадая, как я смог догнать караван.
   Зато теперь, спустя два дня, от меня все шарахаются. А все благодаря моим попыткам научиться управлять моим проклятьем, так как мой амулет оказался совсем неспособным блокировать действие голоса, как я ни пытался его улучшить. Пришлось учиться опытным путем, пробуя свой голос на ближайших попутчиках. Пока что половина моих попыток была неудачной, но учитывая прогресс, я надеялся успеть победить свое проклятье и превратить его в мощное оружие до приезда в Гарн.
   Неожиданно сигналка дала о себе знать. Проверив ее, я быстро свернул с дороги направо и, соскочив с коня, нырнул в подлесок. Судя по всему, сзади караван нагонял десяток дроу, они были еще далеко, но с ними явно был маг. Надо быстро уйти подальше в лес и не отсвечивать некоторое время. Через пятнадцать минут темные настигли караван и задержались около него на пяток минут, но сразу после этого рванули с удвоенной скоростью по дороге в мою сторону.
   С чего бы это такое рвение? Неужели дроу опять напали на мой след? Но как? Вот ведь непруха - видимо они побывали на постоялом дворе, где жила Лара, и услышали там мое имя. Нельзя допустить, чтобы меня поймали, когда я уже близок к своей цели. Быстро включив маскировку, я усилил действие амулета, скрывающего ауру - теперь никто не сможет найти меня по ней. А коня примут за какого-нибудь оленя, мало ли их в лесах. Ускорив шаг, я начал под углом углубляться в лес, чтобы следовать вдоль дороги на некотором расстоянии и не потерять караван. Хотя может стоит оторваться от каравана и самому добираться до Гарна? А что делать с конем? Нет уж, не думаю, что дроу вернуться к каравану, ведь я никогда не возвращался на старые места, где меня могли найти. В крайнем случае, сигналка меня предупредит, и тогда я успею уйти в лес и раствориться в нем.
   Пройдя с километр вдоль дороги, я остановился и принялся наблюдать за действиями эльфов. Весь десяток не сбавляя хода, промчался мимо места, в котором я съехал с дороги. Да уж, это явно не следопыты, те бы не пролетели даже мимо замаскированных следов коня, ведущих в лес. Подождав, когда дроу отдаляться на пятьсот шагов, я последовал за ними, не приближаясь к дороге.
   Не успел я пройти сотни шагов, как сигналка сообщила мне о большом скоплении людей в миле от меня, но не со стороны дороги, а правее, в лесу. Многовато людей в лесу нынче шастает. Интересно, кто же это такие? Надо подойти поближе. Спустя десять минут, оставив коня привязанным к одному из лесных деревьев, я уже сидел на дереве у дороги и наблюдал за разбойниками, которые атаковали другой караван. Оказывается, дорога в этом месте делала резкий крюк вправо, огибая несколько высоких холмов, вот поэтому мне и показалось, что люди в лесу. Разбойники явно превосходили охрану каравана числом и вооружением. Пятьдесят хорошо снаряженных и, судя по всему обученных человек, явно продавливали оборону двадцати наемников, которые охраняли караван. Даже помощь некоторых купцов и пассажиров не могла помочь охране каравана выстоять против такой слаженной атаки разбойников. В то время как тридцать мечников со щитами атаковали караван, их из леса поддерживали стрелами, оставшиеся двадцать лучников и арбалетчиков. Половина наемников из охраны каравана уже лежали в пыли убитыми или ранеными, оставшийся десяток при поддержке купцов пытался выстоять, но силы были явно не равны.
   Внезапно из-за поворота выскочил десяток дроу, которых я оставил далеко позади, срезав путь через лес. Всадники резко остановились и принялись обсуждать ситуацию, но один из них, видимо командир, что-то прокричал и махнул рукой в сторону каравана. Десяток вынул мечи из ножен и пришпорил коней. Но не тут-то было, не успели эльфы проскакать и ста шагов, как из леса вылетело с десяток арбалетных болтов, и половина дроу попадала на дорогу. Это был резерв из десяти арбалетчиков, которых разбойники оставили на некотором отдалении от точки нападения на караван. Все-таки умный у них командир, подстраховался, чтобы никто не смог сбежать, ведь по пути следования каравана находился точно такой же отряд арбалетчиков, сидящий в засаде и ждущий убегающих людей. Теперь понятно, почему этих разбойников до сих пор не поймали. Для обычного патруля стражи их слишком много, к тому же командир у них явно умелый и умный воин. Такой не будет необдуманно нападать на караван, а от большого отряда стражи предпочтет вовремя спрятаться.
   Не успели разбойники, сидящие в засаде, перезарядить арбалеты, как оставшиеся дроу спешились и рванули в лес, а маг начал пулять огненными шарами, поджигая и так негустой подлесок. Правда после пяти огненных шаров маг одумался и перешел на ледяные стрелы, что позволило убить ему парочку разбойников и потушить разгорающийся пожар.
   Прикинув ситуацию так и эдак, я пришел к выводу, что придется помогать каравану и прибить большую часть разбойников. Иначе уже мой караван через часик будет так же уничтожен этой бандой, ведь вряд ли разбойники к тому времени успеют уволочь всю добычу. В том, что разбойники победят, я не сомневался, так как от охраны данного каравана осталось уже пяток наемников, в то время как у разбойников раненых почти нет, если не считать тех, с которыми сейчас расправляются дроу. Но даже темные эльфы уже неспособны переломить исход битвы, ведь у них половина отряда уже убита или тяжело ранена, а с оставшимися силами разбойников пяток эльфов точно не совладают.
   - Кора, - тяжело вздохнув, позвал я.
   - Да хозяин, - пантера вылезла на ветку прямо из дерева и не принимая материальную форму, улеглась на ней.
   - Возьмешь на себя всех оставшихся лучников и арбалетчиков, а то мне не улыбается тратить свое время, бегая по лесу и убивая засевших на деревьях разбойников. Людям из каравана на глаза не попадайся и к эльфам не приближайся, они сами разберутся с оставшимися арбалетчиками. Убивай максимально быстро и скрытно, чтоб ни одного звука не успели издать. А я займусь мечниками.
   - Слушаюсь, хозяин, - прошелестело у меня в голове и Кора исчезла в лесу.
   Встав на ветке, я вытащил из пространственного кармана лук и стрелы. Ветка, на которой я находился, была на самом высоком дереве в округе и с нее отлично была видна дорога и караван. Начать следовало с командира разбойников, тогда возникнет неразбериха, и бандиты не смогут вовремя отступить. Как следует прицелившись в невысокого коренастого мужчину, одетого в лучший доспех и отдающего разбойникам указания, стоя позади них, я отпустил тетиву. Дальше я действовал на автомате. Пока первая стрела летела до цели, находящейся от меня на расстоянии ста пятидесяти шагов, в воздухе оказалось еще три стрелы. Но я не остановился на достигнутом, и немного ускорившись довел количество висящих в воздухе стрел до семи. Быстрее стрелять уже было опасно, могла не выдержать тетива, а мне предстояло убить всех разбойников. Со стороны дороги раздались крики, и бандиты начали оборачиваться. Я же старался сначала поражать арьергард разбойников, чтобы атакующие бандиты некоторое время были уверены в своей победе и не начали разбегаться.
   Но всему когда-нибудь приходит конец, вот и разбойники, почувствовав неладное начали разбегаться, когда их рядом стоящие товарищи стали падать пронзенные моими стрелами. В лесу успело скрыться всего трое из тридцати мечников. Троих убили наемники из охраны каравана, двадцать два пали от моих стрел на дороге, а последних двух я подстрелил уже в подлеске, пуская стрелы наугад. Как раз к этому времени дроу уже подбегали к каравану, расправившись с арбалетчиками. Быстренько проверив окрестности сигналкой, я не почувствовал ни одного живого человека в лесу, кроме убегающей вглубь леса троицы бандитов. Ну, это дело поправимое. Отдав приказ Коре убить оставшихся разбойников, я спустился с дерева и направился в сторону своего каравана.
   Через сорок минут я вышел из леса прямо перед караваном, ведя в поводу коня, груженного оленьей тушей. Сдав добычу повару, я поручил коня одному из слуг и направился к главе каравана. С ним я имел краткий разговор, в результате чего он напрочь забыл о моем существовании и обещал, что никто из каравана никому не расскажет о моем возвращении. Еще бы, я бы тоже на его месте молчал, после получения десяти золотых и обещания скорой смерти, в случае несдержанного обещания. В доказательство серьезности моих намерений пришлось залезть в фургон главы каравана и показать парочку огненных шаров, которые полетали вокруг его головы и исчезли. После этого я завалился на свое место в фургоне и принялся ждать переполоха, который скоро последует. Еще бы, ведь скоро мы достигнем места побоища, в котором я принял участие, хоть об этом никто никогда и не узнает.
  
  

***

  
  
   Пять дней спустя. Халассо, Королевский тракт. Суо.
  
   Ну вот и конец моего путешествия. На горизонте возник город, вернее огромный город. Все-таки столица Халассо является самым большим городом на Дромире, нашем материке. Конечно, на Амадаре есть еще парочка городов, сравнимых по размерам с Гарном, но они находятся на других материках. Еще пара часов и я уже буду внутри городских стен.
   Проходить городские ворота я решил отдельно от каравана. Во первых - это будет намного быстрее, а во вторых - все мои попутчики в караване до вчерашнего дня шарахались от меня как от чумного. Еще бы, я на всю катушку использовал последние пять дней и тренировался в овладении голосом. Как оказалось, не зря - теперь я могу одним словом заставить любого разумного выполнять мои приказы. Кстати, тот караван, который я спас тоже прибился к нам, так что подопытного материала у меня было много. Правда мне все равно не хватает практики, приказы иногда выполняются не так, как я хотел бы. Но зато я могу контролировать свое проклятье, и мне больше не нужен амулет. Ну а опыт дело наживное. Естественно, что мне пришлось обработать всех попутчиков и теперь они души во мне не чают и просто обожают. Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы они не рассказали обо мне, если меня будут разыскивать.
   Ну а дроу после боя вообще забыли обо мне, у них оказалось слишком много забот со своими ранеными, а я все время провел в фургоне и не отсвечивал, пока они не убрались. Вот такие вот пироги. А вот и городские ворота. Мое долгое путешествие закончилось и можно считать, что на сегодняшний день я достиг двух целей из трех - сбежал из дому и успел попутешествовать по миру. За это время я повидал целых пять стран - это не считая месяца в гостях у гномов. Так что осталась последняя из трех целей - поступить в магическую Академию и закончить свое обучение магии, чего я и собираюсь сделать в Гарне. Ну чтож, пора покинуть караван и искать себе жилье, благо время еще обеденное и я успею посетить рынок.
  
  
  

***

  
  
   Империя дроу. Столица. Кабинет начальника разведки.
  
   Амаисель перечитывала письмо уже второй раз. Неужели парень выжил? Да нет, не может быть, после такого не выживают. Но вот оно, письмо с доказательством. К тому же это не первое письмо, в котором утверждается, что парень жив. Первое письмо прислала заместительница, которая впала в немилость у Амаисель после неудачной операции по захвату Суо. Письмо пришло из Стормила, куда была сослана эта дура. На самом деле Амаисель пожалела Ольвиэль, поэтому и сослала под видом наказания в Стормил, отрабатывать свои грехи в посольстве. Правда девчонке пришлось долго лечиться после встречи с Литой, но лучше уж так, чем идти на жертвенный алтарь Ллос.
   И вот перед ней еще одно доказательство, что мальчишка жив. Его видели на королевском тракте в Халассо, где он к тому же спас караван. Хоть и не было каких либо прямых улик, что Суо был причастен к уничтожению разбойников, но патруль, посланный по тракту в поисках мальчишки подтвердил, что разбойники были убиты с большого расстояния очень умелым лучником. Да и стрелы, вытащенные из трупов бандитов, были необычными. Такие не купишь на простом рынке или в оружейной лавке - стрелы явно были сделаны светлыми эльфами, да еще и очень давно, лет эдак пятьдесят назад. А всем известно, что светлые никогда не продают свои стрелы первому попавшемуся человеку. А такой незаурядный человек, у которого к тому же имеется очень редкий и дорогой лук, мог иметь и стрелы светлых в своих запасах. Возможно, ему их подарил эльф, которого он смог победить на турнире в Байраме? Вот только непонятно, кто убил всех лучников и арбалетчиков в лесу вдоль тракта. На найденных трупах были следы огромных когтей и клыков, как будто их всех загрыз огромный зверь, при этом других следов рядом не обнаружено. Ни патруль, ни люди и гномы из каравана не видели там никакого зверя. Странно все это.
   Вот ведь дилемма. Вроде бы надо сообщить Лите, что ее возлюбленный жив, но в то же время не хочется вселять в нее напрасную надежду. Она же как с цепи сорвется и побежит его искать. Нет уж, лучше подождать, пока сведения не подтвердятся и Суо будет найден. К тому же до сих пор о самом парне и его семье не удалось ничего найти, а это довольно странно. Пока же следует хранить все в секрете. Да и Ольвиэль надо вернуть обратно, вроде как она уже искупила свою вину, и даже то, что ей не удалось захватить Суо в Стормиле, не имеет значения. На ее месте никто вообще бы не узнал мальчишку, так что можно считать везением, что Ольвиэль зашла в тот день в кондитерскую и увидела Суо.
   А теперь надо бы подумать, как следует искать Суо, чтобы при этом не было утечки информации на сторону. Оно надо, чтобы по дворцу опять шептались на каждом углу о несостоятельности начальника разведки? Вот ведь задачку задала судьба злодейка....
  
  
  

***

Глава 10.

  
  
   Неделю спустя. Столица Халассо - Гарн. Суо.
  
   Вот уже неделю я живу в Гарне. Город оказался на удивление большим, но при этом опрятным и чистым. Дома тут в основном двух трехэтажные, но в центральных кварталах города есть довольно много построек на пять-семь этажей. Все улицы в пределах городских стен замощены камнем, дома содержатся в идеальном состоянии и нигде не видно нечистот. Канализация в столице Халассо проложена под землей, а за чистотой на улицах следит целое подразделение магов-бытовиков, оплачиваемых из королевской казны. Кстати короне это обходится не так уж и дорого, так как большинство магов в этих подразделениях являются адептами магической Академии. Везде используется бытовая магия, что и немудрено, ведь в Гарне количество магов просто огромно по сравнению с другими городами Дромира. А все влияние магической Академии, которая без вопросов предоставляет адептов старших курсов по запросу городского совета, естественно не бесплатно. Адепты при этом тоже не в обиде, так как имеют возможность не только заработать деньги, но и потренировать свои умения в реальных делах.
   Самыми примечательными зданиями города являются дворец короля и магическая Академия. Дворец - это целый комплекс зданий и ажурных башен из белого камня и мрамора, занимающий довольно большую площадь в квадратную милю. Позади дворца раскинулся большой парк в две квадратных мили, и все это пространство огорожено ажурной кованой оградой с красивым орнаментом и мощной магической защитой. Перед главными воротами расположилась большая площадь, одна из трех крупнейших площадей города.
   Вторая по размерам площадь располагается естественно перед магической Академией. Академия огорожена каменной оградой в три метра высотой, увитой плющом и заросшей зеленым мхом, что отнюдь не способствует ее преодолению, так как магическая защита Академии намного превосходит защиту дворца. Саму Академию из-за ограды не видно, так как над всем пространством, занимаемым Академией висит мутный купол защиты, не позволяющий рассмотреть все подробности. Ворота Академии представляют из себя портал, причем не в виде плиты, а в арочном исполнении. Минус такого портала в том, что он жестко связывает две точки пространства раз и навсегда настроенные друг на друга, в то время как обычные стационарные порталы можно настраивать на различные координаты. Зато потребление энергии в таком исполнении портала в два раза меньше. Все это я почерпнул из книги о порталах, которую в свое время проштудировал от корки до корки. Правда не понятно, зачем нужен портал, который ведет в место находящееся буквально за стеной. Магических сил им девать некуда что ли?
   Ну а третья площадь - это городской рынок, который не ограничивается самой площадью, но и захватывает множество домов на соседних улицах, где располагаются различные лавки и мастерские. Еще в городе есть целый квартал кузнецов, но он расположен ближе к городской стене. Но самое интересное для меня место оказалось недалеко от Академии - квартал с магическими и алхимическими лавками, которых тут оказалось огромное количество. В первый же день, сразу после посещения рынка, я провел три часа за обходом лавок и покупкой различных ингредиентов и рассматриванием амулетов. Кстати, даже смог узнать несколько новых плетений, которые были в различных амулетах. Видимо эти амулеты были изготовлены не слишком опытными магами, возможно даже адептами Академии, так как плетения в них находились в несвернутом состоянии и были прекрасно видны. Я, при изготовлении даже простейших амулетов всегда сворачивал плетения, чтобы их труднее было определить.
   За эту неделю я успел побывать во всех уголках города, вдоль и поперек исходил городской рынок и торговые ряды. Так же я разок посетил один гостеприимный домик на улице Роз, в котором провел шикарную ночь с красавицей Анной. Кстати, надо бы завтра еще разок сходить туда, мамка Зельда намекнула, что такому клиенту она готова предоставить скидку, ну а Анна вообще не хотела меня отпускать после бурной ночи, ведь этой ночью не только я получил море удовольствия.
   Еще я пару раз сходил в случайно найденный зал мастера Ригора, который преподает искусство боя на мечах. На самом деле мастер, имеющий довольно внушительную фигуру и мускулы, преподает не только бой на мечах, но и на других всевозможных орудиях убийства, но в основном к нему ходят местные аристократы учиться бою на мечах. Все-таки Гарн столица и аристократов тут живет очень много, а значит дуэли здесь случаются довольно часто. Так что у мастера Ригора отбоя от учеников нет, что стало для меня неприятной неожиданностью при попытке договориться о нескольких занятиях. Пришлось доказывать самому мастеру, что меч у меня из рук не падает и боевое оружие мне не в новинку. Пятнадцать минут боя на учебных мечах, и мастер разрешил мне заниматься в его зале. Конечно же пришлось поддаться Ригору, зачем светить свой уровень, когда мне просто требуется место для тренировок.
   "А почему же я не тренируюсь на чердаке или во дворе дома?" - спросите вы. Да все очень просто - вот уже целую неделю я не могу найти себе жилье и снимаю комнату на постоялом дворе. Не ожидал я такой подставы. Я то думал, что в течении пары дней найду себе приличное жилье и уже потом буду думать о поступлении в Академию. Но моим планам не суждено было сбыться. Оказывается со съемным жильем в столице напряженка благодаря все тем же адептам магической Академии, а так же желающим поступить в эту самую Академию. Все жилье бронируют заранее за полгода до начала вступительных экзаменов в Академию претенденты и их родственники, вот и остался я с носом. Прогулка за городские стены в поисках более дешевого и доступного жилья так же не увенчалась успехом. Правда, оставался еще вариант с воровской гильдией - Варот дал мне адрес одного человечка, через которого я могу выйти на главу воровской гильдии Гарна. Но я решил оставить этот вариант на самый крайний случай. Хватит мне неприятностей с ворами и убийцами.
   Вот и сегодня мой поход на рынок не увенчался успехом. Завтра попытаюсь еще разок, а сейчас уже время поджимает - сегодня день тренировки у мастера Ригора. Тренироваться мне опять придется в одиночестве, хотя может кто-нибудь из опытных учеников захочет со мной мечами помахать. На месте разберемся.
   Когда я достиг зала мастера Ригора, солнце уже стояло в зените, что отнюдь не сказалось на количестве тренирующихся подростков в центральном дворе. На самом деле у мастера был не один зал, как можно было понять из названия, а целый комплекс зданий с несколькими тренировочными залами, парой больших дворов, посыпанных песком и купальней. В глубине комплекса было с пару десятков помещений, в которых жил сам мастер с семьей и слугами. При входе в арку главных ворот посетители попадали на довольно большую площадку, окруженную несколькими зданиями, в которых и располагались тренировочные залы и купальня. На площадке обычно под руководством одного из помощников тренировались самые юные и многочисленные ученики мастера. Более опытные ученики разбивались на мелкие группы и тренировались в залах так же под руководством помощников. Сам мастер тренировал только опытных учеников, которых сам же и отбирал.
   Быстро пройдя площадку по краю, я достиг дверей на противоположной стороне и через них попал во второй двор, где в это время Ригор гонял пятерых учеников. Поздоровавшись с мастером, я проследовал к зданию справа и зашел в один из малых залов, где обычно самостоятельно тренировались опытные ученики или помощники мастера. Быстро раздевшись по пояс в маленькой раздевалке, я вышел в зал и принялся за разминку.
   Как и ожидалось, в зале никого не было, так что мне опять предстояла самостоятельная тренировка. Эх, как же я соскучился по хорошему противнику. Вот не ценил я заботу деда, а ведь у него мне скучать не приходилось. А после стычки в горах я уже более полугода не смог скрестить клинок с достойным противником. Даже такой уважаемый мастер, как Ригор, не дотягивал до уровня воинов в монастыре деда. Любой опытный эльф без напряга разделал бы Ригора. А как мне пришлось постараться, чтобы проиграть мастеру более менее правдоподобно. Например, с Аэлитой было намного проще, хоть она и не ровня воспитанникам деда, но зато могла работать на очень высокой скорости, так что подыгрывать ей было не трудно.
   С такими мыслями я сделал разминку и принялся за малый комплекс с мечом. Когда я уже прозанимался полтора часа и заканчивал комплекс с шестом, во дворе возникло какое-то оживление. Постепенно шум начал приближаться к залу, где я тренировался и через пару минут в зал вошел мастер Ригор и еще один мужчина с правой рукой на перевязи. Как раз к этому моменту я закончил комплекс и отложил шест.
   - Дакил, удели нам минуту времени, - подойдя, сказал Ригор.
   Кстати, Дакил - это я. На новом месте я решил еще раз сменить имя, ведь дроу уже знают, как меня звали в Стормиле.
   -Да, мастер Ригор. Чем могу быть полезен? - спросил я, рассматривая мужчину с перевязанной рукой.
   В отличии от массивного и буквально налитого мускулами Ригора, вновь прибывший был довольно худощав и жилист. Единственное в чем мужчина обогнал Ригора - это рост, который достигал двух метров, что было на целых десять сантиметров больше роста Ригора. Длинные черные волосы, сплетенные в косу, и вытянутый овал лица только подчеркивали худобу мужчины, зато большой нос с горбинкой и широко расставленные голубые глаза сразу же привлекали внимание к его лицу. Тонкие, немного поджатые губы, гордая осанка и весь вид незнакомца наводили на мысли о долгой череде аристократических предков данного индивидуума. Одет незнакомец был соответственно последней аристократической моде, и Ригор, в своей повседневной одежде смотрелся рядом с ним как деревенщина.
   - Это мой друг - мастер Вирар. Когда я рассказал ему о тебе, то он сразу захотел посмотреть на такого умелого молодого человека. Покажи ему, что ты умеешь, - проговорил Ригор, все время оглядываясь на своего спутника.
   - Я бы рад, мастер Ригор, но как же мастер Вирар будет биться с больной рукой? - замер я в недоумении.
   - Ничего страшного, биться с тобой буду я, а Вирар посмотрит, - ответил Ригор и не дожидаясь моего согласия пошел к стойке с тренировочными мечами.
   Какая нелегкая принесла этого аристократа в такое время, не дал мне закончить мою тренировку. Хотя может оно и к лучшему, смогу еще разок сразиться с Ригором. Правда опять придется держать себя в руках и поддаваться, но зато не так скучно как одиночные тренировки.
   Пройдя вслед за Ригором, я взял тренировочную спату, сестру той, которая уже красовалась в руках Ригора. Встал я лицом в сторону Вирара, чтобы видеть его реакцию. Ригор пару раз прокрутил меч в руках и без всякого предупреждения ринулся в атаку. Да что здесь твориться, ведь он всегда предупреждает учеников, когда тренирует их. И со мною в первый раз он был очень осторожен и заранее предупредил о начале боя. Быстро сблокировав несколько ударов и отступив на пару шагов, я ринулся в контратаку. Именно так и отреагировал бы обычный мечник, но дед учил меня совсем другому, что впрочем, совсем не обязательно видеть Ригору и Вирару. Пусть считают меня обычным сынком бедного аристократа, и покажу я им навыки хорошего, но обычного мечника. Так, а теперь парочка стандартных финтов и попытка пробить защиту Ригора. Как и ожидалось, мастер легко распознал все мои уловки и контратаковал. Но что это, почему он все сильнее и сильнее давит? Такое впечатление, что он просто хочет задавить меня своим напором и не останавливается ведь. Опа, а это что-то новенькое, такими приемами не может владеть обычный мастер меча. Что-то из эльфийской техники да еще на хорошем уровне. Вот и проход за спину с попыткой срубить голову. Быстро развернувшись, я на автомате мягко сблокировал удар и отвел его вниз с последующим проходом и попыткой удара в горло. Отпрыгнувший Ригор, успел поставить блок и снова ринулся в атаку, работая при этом на запредельной для него скорости.
   Ого, с такими успехами он скоро сравниться по скорости с эльфами. Это уже интересно, я даже не думал, что мастер может такое. Я думал, что Ригор ничего не умеет, а оказывается он скрывает свои умения, как и я. Стоп, а что это я так расслабился. Я же только что использовал несколько совсем не классических приемов. О ужас, да еще и Вирар теперь у меня за спиной и я не могу оценить его реакцию. Похоже, что все это Ригор подстроил специально, чтобы вывести меня на чистую воду. То-то он выкладывается по полной и не дает мне передышки. Темные боги, надо было сразу сдаться, как только он перешел на эльфийские приемы, а я то губу раскатал - партнера себе нашел. Надо проверить Вирара, по его реакции сразу будет все ясно.
   Ага, вот и подходящий момент, как раз Ригор ринулся в очередную атаку. На этот раз я не стал жестко блокировать удар, а сместившись немного вбок и вперед, позволил мечу мастера скользнуть по моей спате и оказался у него за спиной. Правда Ригор сразу же развернулся и обрушил на меня град ударов, но зато теперь я отлично видел Вирара, который с удивлением на лице следил за нашим поединком.
   Отвлекшись на Вирара, я на автомате отбил очередной выпад Ригора и на возврате чиркнул ему по пальцам кончиком меча. Ригор резко отскочил назад и остановился. Повернувшись к Вирару, он одним взглядом как будто бы спросил того о чем то и получил утвердительный кивок в ответ. Да что же здесь происходит? Зачем я им нужен, хватать вроде меня никто не собирается, дроу рядом не наблюдаются.
   - Дакил, ты наверное уже понял, что этот бой был проверкой? - спросил Ригор.
   - А проверкой чего? - ответил я, с замиранием сердца прощупывая ближайшие окрестности.
   К сожалению, свои сигнальные амулеты я использовать в городе не мог, так как в первый же день они начали давать сбои из-за огромного количества одаренных, находящихся в городе. Амулеты периодически включали тревогу, как только плетение засекало вблизи более сотни аур одаренных и эльфов, и наступала перегрузка анализирующего блока в плетении. Требовалось кардинально переделать анализирующий блок, но неоднократные попытки пока не увенчались успехом.
   - Проверкой твоих реальных навыков. За последние пять лет никто из людей, кроме Вирара, не смог достать меня в поединке на мечах. Но тебе сегодня это удалось без труда - ты даже не запыхался, в то время как я весь взмок, - тяжело дыша проговорил Ригор.
   - Дело в том, молодой человек, что я являюсь преподавателем на военной кафедре в магической Академии, - подал голос Вирар - Но как вы видите, в ближайший месяц я не смогу исполнять свои обязанности в полном объеме, вот поэтому мне срочно потребовался умелый помощник.
   - А чем же я смогу вам помочь и чего с этого буду иметь? - задал я резонный вопрос, уже немного успокоившись.
   - Вы будете иметь все привилегии учителей, плюс половинный оклад, положенный преподавателю военной кафедры, - ответил Вирар.
   - Хотелось бы подробнее узнать о привилегиях и окладе, - ответил я. Сразу отказываться нельзя, ведь я играю сына бедного аристократа, а такие деньгами не разбрасываются.
   - Оклад составляет пятьдесят золотых в месяц, соответственно вам будет выплачиваться двадцать пять. А список привилегий довольно большой, могу только сказать, что большинство из них действует только на территории Академии. Ну например: учителя могут беспрепятственно покидать Академию, каждому учителю на территории Академии выделяются для проживания апартаменты, так же учителя имеют право беспрепятственно посещать полигоны, лаборатории, библиотеку. Ну и еще куча всякого в том же духе, - сказал Вирар.
   - Это очень хорошее предложение, Дакил. Соглашайся, ты не пожалеешь, - принялся поддерживать друга Ригор.
   - Не знаю, я собирался в этом году поступать в Академию на обучение, а тут работать, - с сомнением протянул я. Хотя уже все для себя решил. Два из многих пунктов, озвученных Вираром, сыграли в этом решающую роль - это предоставляемое жилье и беспрепятственное посещение библиотеки! Я только мог мечтать о таком.
   - Всем преподавателям дается возможность без очереди устроить одного родственника на учебу в Академию. В вашем случае все будет еще проще. Так что эта работа даст вам возможность гарантированно поступить в Академию, - с воодушевлением, проговорил Вирар. Видимо обрадовался, что смог найти такой сильный аргумент.
   А аргумент действительно сильный. Вот и третий плюс в пользу этой работы. Ну что же, сейчас немного посопротивляюсь, а как же иначе, нельзя не поторговавшись соглашаться. Этому я научился в Байраме - никогда не соглашайся на первое предложение, обязательно торгуйся и тебя станут уважать. Хотя здесь нравы другие, не то что в халифате, но все равно без торгов нельзя.
   - Мне надо подумать, - ответил я через минуту.
   - Да что тут думать, соглашаться надо. Смотри Дакил, упустишь свой шанс, потом локти кусать будешь, - уговаривал меня Ригор.
   - Я согласен подождать вашего решения до завтра. На всякий случай скажу, что я готов увеличить ваше жалованье до тридцати золотых в месяц. Ответ можете передать с Ригором, он знает, где меня найти, - сказал Вирар и вышел из зала.
   - Дакил, такое предложение бывает раз в жизни. Не каждый день есть возможность устроиться на работу в магическую Академию. Если бы не мои ученики, то я бы сам с радостью пошел на такую работу. А ты тут развел туман - мне надо подумать. Пресветлая богиня, освети разум этого несмышленыша и дай ему мозгов. Не каждому Вирар говорит, что готов взять его на свое место, а тут он чуть ли не умолял.
   - Завтра я дам свой ответ, - твердо произнес я и собрался уходить.
   - Стой, ты это куда собрался? - с возмущением вопросил Ригор.
   - Да пора мне уже, да и подумать надо над предложением мастера Вирара.
   - Какой домой. Я только разогрелся. Давай, покажи все, на что ты способен и не сачкуй, - с улыбкой сказал Ригор и встал в стойку.
   За что боролся, на то и напоролся. Вот мне и партнер в тренировках, которого я так желал. Теперь Ригор не отстанет, пока не отделает меня, или пока я его не отделаю. Хотя, можно и размяться, только все равно придется себя сдерживать, а то тренировка через минуту закончится. Ну, разомнемся, пожалуй.
  
  
   Три дня спустя. Гарн. Магическая Академия.
  
   Когда класс 2/7 факультета бытовиков зашел в фехтовальный зал Академии, адепты уже предвкушали синекуру, которая последует в ближайшие две пары. Вся Академия знала, что мастер Вирар случайно сломал руку на одном из занятий на военной кафедре, а значит полноценного занятия не будет и можно побить баклуши, как и всю последнюю неделю. А перелом руки мастера объяснялся очень просто - при проведении занятий у самого разнузданного в Академии класса 3/4 боевого факультета, мастер забыл одеть защитный амулет, предоставленный ему ректором, и поэтому воздушный кулак одного из адептов очень даже эффективно впечатал Вирара в стену.
   В Академии вообще все адепты недолюбливали военную кафедру, так как большинство их считало, что магам не пристало махать железками. Но жесткое правило, заведенное еще с основания Академии, гласило, что каждый адепт обязан посещать военную кафедру с целью повышения навыков самозащиты. Исключения делались только адептам, доказавшим, что они в достаточной степени владеют мечом и могут постоять за себя на равных в поединке с мастером военной кафедры. Вот поэтому сейчас среди присутствующих адептов не было дроу и вампиров, у которых было принято с детства обучать военному искусству.
   Но сегодня входящих в зал адептов встретил улыбающийся мастер Вирар. Сначала адепты не поняли, с чего это мастер так лыбится - ведь рука у него все еще на перевязи и занятия он полноценно вести не может. Но через минуту Вирар сам все разъяснил своим ученикам.
   - Добрый день, дорогие мои. Вы наверняка недоумеваете, с чего это ваш мастер такой веселый с самого утра. Спешу вас обрадовать - сегодня я проведу полноценное занятие, и никто не сможет сачковать, как всю предыдущую неделю. Знакомьтесь - это мой помощник, мастер Дакил.
   Вирар указал рукой в дальний угол зала, где незамеченный никем сидел невзрачный подросток лет семнадцати на вид. Сразу было видно, что Дакил в это время был не на шутку увлечен чтением огромного фолианта, который полностью закрывал его голову от взоров адептов. Но стоило мастеру Вирару произнести последнюю фразу, как фолиант аккуратно был отложен в сторонку, а парень проследовал в центр зала и встал по правую руку от Вирара.
   - Ближайший месяц, а может и дольше, до моего полного выздоровления мастер Дакил будет помогать мне вбивать в ваши ленивые задницы науку боя на мечах. Так что прошу любить и жаловать, - с ехидной улыбкой проговорил мастер.
   Среди адептов пошло шушуканье и смешки. Никто не мог всерьез поверить, что какой-то подросток сможет заставить их, элиту Дромира, заниматься мечемаханьем. Ладно мастер Вирар, этот гад уже доказал, что может достать кого угодно и знал, как заставить большую часть адептов заниматься, но вот это недоразумение с легкой руки Вирара названное мастером сможет их заставить заниматься? Да ни в жисть.
   -А теперь быстро разобрали учебные мечи и приготовились выполнять первый комплекс, - проорал мастер.
   Адепты, бормоча, лениво потянулись к стеллажам с учебным оружием и начали разбирать деревянные мечи. Внезапно шедший самым последним парень вскрикнул и буквально прыгнул вперед, за ним последовал шедший перед ним адепт, далее девушка и через десять секунд уже пятеро адептов стояли рядом со стеллажом и с криками боли потирали свои пятые точки. Причиной этому оказался новый помощник Вирара, который недолго думая решил поторопить медлительных адептов палкой и стоял в ожидании указаний от мастера.
   - Если вы своими крошечными мозгами до сих пор не поняли, что ваша синекура кончилась, то я попрошу Дакила вбить эту мысль через ваши задницы, как он сейчас сделал с самыми ленивыми из вас. Запомните, все что скажет Дакил исполнять немедленно, а не то ваши мягкие места быстро перестанут быть таковыми и вам не помогут даже целители. А теперь шевелите ногами или я попрошу Дакила продолжить ваше воспитание! - прокричал Вирар, злобно улыбаясь.
   Адепты быстро рассредоточились по залу и стали в стойку. Вирар отдал команду, и они начали выполнять первый разминочный комплекс упражнений.
   "Куда я попал? И это будущие маги? Дед бы быстро вбил в их головы уважение и почтение. И чем только тут занимается Вирар, раз его ученики так распустились. Или это последствия перелома руки? Да нет, видимо адепты в Академии не жалуют занятия мастера, вон как кривятся. Да за такие движения дед бы уже давно в землю закопал. Даже Арти в свои десять лет на голову превосходит любого из этих болванов. Вот например эта фифа явилась на занятия в платье, у нее что совсем голова не варит? О, темные боги, на что я подписался, они уже смотрят на меня волком, и совершенно не испытывают уважения. Придется вбивать в них науку палкой, по-другому тут уже не получится. Одно радует, библиотека здесь хорошая", - думал Суо походя подправляя палкой неумелые движения и стойки своих новых подопечных.
   - Эй ты, ну ка выпрямись. Умирающего лебедя будешь изображать дома, - подправив очередного неумеху, сказал Суо.
   В голове Вирара, который постоянно прикрикивал на адептов, крутились совершенно другие мысли. Мастер обдумывал вчерашний разговор с Ригором. Зря он в тот день так быстро ушел, дела могли и подождать, но зато он увидел бы зрелище разделанного под орех Ригора. Со слов того выходило, что этот Дакил не простой мечник, а мастер почти на уровне эльфа или даже дроу. Ригор рассказал, как за один час умудрился проиграть в тридцати поединках подряд и, судя по всему, Дакил не показал и половины своих умений. - "Интересный паренек, узнать бы откуда он родом, но ведь молчит и сразу умело переводит тему, как только разговор заходит о его родственниках или доме".
   Сперва Вирар подумал, что мальчишка полукровка, но как следует разглядев того со всех сторон при более тесном общении не нашел ни одного признака, указывающего на примесь эльфийской крови. - "Но все равно обычный человек не может обладать умениями в боевых сферах на таком уровне при его то возрасте. Даже если предположить, что паренек старше семнадцати лет, которые ему и так можно дать с натяжкой, то все равно остается вопрос - где он обучался и как достиг таких успехов. Правда существовал вариант с обучением в одной из закрытых боевых школ, куда могли поступить только дети очень богатых родителей, благо манеры и аристократическое поведение так и перли из парня, чего он и не скрывал. Но почему же тогда парень сказал, что он из бедного рода?"
   Все два часа занятия прошли тихо и без эксцессов, если не считать несколько отбитых задниц адептов и впавшую в истерику девушку, которую умело успокоил Дакил и отправил к целителю. Вирар был в восторге, зато все адепты, выходя из зала зло поглядывали в сторону новой проблемы, которую звали Дакилом. Следующее занятие прошло в том же духе, что и предыдущее, благо адепты класса 2/1 факультета бытовиков оказались столь же покладисты, как и класс 2/7. Через два часа занятий и постоянных криков Вирара, адепты покинули зал. При этом больше половины группы направились прямым ходом на факультет целителей, держась за задницы и выражая свое недовольство новым мастером совсем непечатными словами.
   - Тут все такие неумехи, или сегодня день убогих и обиженных? - обратился к Вирару Суо, когда дверь зала закрылась за последним адептом.
   - Да нет, просто сегодня еще не было адептов с боевого факультета. Там вообще больше половины не приходит на занятия, так как уже доказали свою состоятельность в поединке со мною, - ответил Вирар.
   - И много тут таких адептов, которые меч в руках не умеют держать?
   - Да большинство. Просто многие ребята считают, что магам не требуется умение обращаться с железками. Вот поэтому у них такое отношение, - с сожалением ответил Вирар.
   - Да меня бы дед за такое отношение к учебе так бы наказал, что в страшном сне не присниться, - проговорил Суо.
   - А кто у тебя дед? - заинтересовался мастер.
   - Да так, настоятель в храме.
   - А в каком храме? И кому храм посвящен?
   - Один из дальних храмов в глухомани. Вряд ли вам это интересно, - быстро закруглил разговор Суо.
   - Ну ладно. Пошли, пообедаем что ли. А то через час у нас начнется следующий урок, - идя к дверям, сказал Вирар.
   - Обед - это хорошо, - проговорил Суо, подхватывая фолиант и следуя за мастером.
  
  

***

  
  
   Суо.
   Вот уже второй день я нахожусь в Академии. Вчера я с раннего утра нашел Вирара по адресу, который мне дал Ригор. Мастер был рад меня видеть, и даже пригласил меня позавтракать с ним. Закончив с завтраком, мы направились в Академию. Дойдя до арки портала в стене Академии, мастер дождался появления дежурного адепта и показал ему знак и какую-то бумагу. Адепт, видимо со старших курсов, внимательно окинул меня взглядом и попросил нас следовать за ним.
   Пройдя через портал, я вдруг почувствовал, что мои амулеты на мгновение отключились, но через секунду в моей голове раздался тревожный звук сигналки, которая среагировала на огромное количество аур одаренных. Я сразу же заблокировал плетение - все-таки мне так и не удалось его довести до ума и при большом скоплении магов оно вело себя неадекватно. А значит на территории Академии придется пользоваться своими силами. Быстро проверив остальные амулеты, я убедился, что они работают. Ну как же я не подумал, что при переходе через портал используется огромное количество силы, и все активные плетения и амулеты будут сбоить. Хорошо что адепт смотрел в другую сторону и наверняка не заметил мою ауру, во всяком случае буду на это надеяться. Придется быть очень аккуратным и, покидая Академию следить, чтобы рядом не было опытных магов. Не зря я остерегся использовать маскировку - при проходе через портал мое плетение просто развеялось и теперь придется создавать его заново. Все-таки ослабление магических способностей после ранения пошло мне на пользу, ведь до сих пор я пользуюсь для изменения цвета глаз и волос алхимическими зельями. К тому же за последние полгода я успел подрасти на пару сантиметров и стал выглядеть лет на семнадцать, так что надеюсь, никто меня не узнает и без маскировки.
   Территория Академии оказалась просто огромной, возможно даже больше территории дворца. По всей территории были разбросаны корпуса зданий различных факультетов и дома для проживания адептов и учителей. Так же было несколько административных зданий, библиотека, небольшой дуэльный зал и портальная площадка для отправления на различные полигоны. Основная масса адептов проживала в нескольких пятиэтажных корпусах общежитий по два разумных в комнате. Но некоторым высокорожденным аристократам могли предоставляться по желанию отдельные особняки, естественно за дополнительную и немалую плату. Преподаватели жили в небольших особняках в два три этажа, где каждому предоставлялись покои из нескольких комнат со всеми удобствами. Те же адепты и преподаватели, которые имели жилье в городе, могли подать прошение на имя ректора для получения разрешения покидать территорию Академии каждый день.
   Вот мы и направились в одно из административных зданий, где как мне сказал Вирар, располагался местный отдел кадров и бухгалтерия. Пройдя кучу формальностей и подписав два десятка бумаг, я получил довольно приличный защитный амулет, значок преподавателя и ключи от предоставленного мне жилья. Так же мне дали пару буклетов для новеньких адептов, книжку со сводом правил и законов Академии и карту территории. Выйдя из здания, Вирар повернулся ко мне:
   - Ну что, с формальностями покончено, так что можешь идти осматривать свое новое жилье. Столовую ты найдешь по карте. Если появятся какие-либо вопросы, то в Академии есть небольшое справочное бюро, где тебе ответят на них. Все что тебе будет нужно, ты найдешь на карте и в ознакомительном буклете, хоть территория и огромная, но с такой картой ты не заблудишься. Главное не потеряй ее, а то у нас постоянно пропадают новые адепты, то карту посеют и ничего найти потом не могут, то заблудятся, встречаются даже такие, кто вообще не разбирается в картах. Но я надеюсь, ты не из таких?
   - В картах я разбираюсь, да и дорогу я запомнил. Так что можете не беспокоиться обо мне, мастер, - ответил я.
   - Тогда я пошел. Да, чуть не забыл - с завтрашнего дня начинается твоя работа, так что в девять часов утра будь у зала военной кафедры. Смотри не проспи. Ну я пошел, удачи.
   - До завтра, мастер.
   Проводив Вирара взглядом, я развернул карту и принялся искать здание, в котором мне выделили жилье. Домик оказался на отшибе, но немного подумав, я пришел к выводу, что это даже к лучшему. Меньше народа будет ходить рядом, а значит, мне будет спокойнее. Осмотревшись вокруг, я сориентировался и двинул по одной из дорожек к своему особняку. Почти всю территорию Академии разрезали дорожки посыпанные песком и пролегающие в довольно густых зарослях. И вообще вся территория Академии походила на огромный зеленый парк, в котором прятались различные здания. Такое впечатление, что это место было не построено, а выращено. Очень похоже на работу светлых эльфов. Надо будет в библиотеке найти книгу по истории Академии, там наверняка написано, кто создал всю эту красоту.
   Через пяток минут ходьбы я подошел к зданию, которое оказалось не только закрытым, но и видок имело заброшенный. Довольно приличный трехэтажный особняк оказался совершенно пуст и необитаем, в чем я убедился, открыв дверь ключом и обойдя все здание. Мне были выделены покои из целых пяти комнат, которые находились на третьем этаже. Все удобства и кухонное оборудование, как это ни странно, оказались работоспособными. Видимо хоть в здании никто и не жил, но за ним постоянно присматривали и ухаживали. Ну что же, будем обживаться.
   Потратив на уборку и приведение в порядок своих комнат пару часов, я решил наведаться в столовую и перекусить, благо время уже приближалось к обеду. Проверив по карте маршрут, я застыл в ступоре - мой путь пролегал мимо библиотеки! Как же я мог забыть о таком месте, ведь еще вчера я только и мечтал, как бы попасть туда и найти парочку интересных книг. Недолго думая я немного изменил свои планы - сначала зайду в библиотеку, а потом обед. Благо времени у меня было много, а дел на сегодня больше не предвиделось. Быстренько выйдя из дома и заперев дверь, я на всякий случай поставил пару сигналок и отправился к библиотеке.
   Здание библиотеки внушало уважение - огромный пятиэтажный домина с высокими потолками и большими окнами. Широкое мраморное крыльцо вело к большим двустворчатым дверям из черного дуба с диковинным орнаментом и блестящими большими ручками, за которые очень удобно было открывать эти самые двери. За дверями находился огромный читальный зал с полусотней столов и стульев, а с левой стороны полукругом шла огромная регистрационная стойка все из того же черного дуба, за которой сидели целых три девицы. У дальнего конца зала была видна большая лестница, ведущая на верхние этажи, которые балкончиками нависали над читальным залом. Все верхние этажи были заставлены стеллажами с книгами, между которыми бродило с десяток адептов в мантиях разных цветов.
   Недолго думая, я подошел к стойке, за которой сидели девушки - две человечки и одна светлая эльфийка. Ко мне сразу же подошла свободная девушка.
   - Какую книгу вы хотели бы найти? - улыбнувшись, проворковала девушка.
   - Мне требуется книга по пространственной магии, а именно практическое приложении теории создания и управления порталами, - недолго думая, ответил я. Интересно, меня сразу пошлют куда подальше или дадут какую-нибудь лабуду.
   - Можно ваш знак адепта? - произнесла девушка.
   - Ну вообще-то я не адепт, пока. Но знак у меня есть, - ответил я, отдавая свой значок преподавателя.
   - О, это же знак преподавателя! - удивленно посмотрев на меня, воскликнула девушка. Да уж, и зачем так кричать? Половина адептов в зале и девушки за стойкой моментально уставились в нашу сторону. Ну да, не каждый день встретишь препода, который выглядит на шестнадцать-семнадцать лет.
   - Ну так что, я получу книгу или нет? - спросил я, стараясь не обращать внимания на любопытные взгляды, упершиеся со всех сторон в мое тельце.
   - А? Да... да, сейчас, - пробормотала девушка, прикоснувшись моим значком к одному из трех стоящих на стойке шаров из темного стекла и что-то записывая в большую амбарную книгу. - Подождите пожалуйста пять минут, я вынесу вам книгу прямо сюда.
   А шарик то довольно интересный амулет со сложнейшим плетением внутри. К тому же от каждого из трех шаров прямо вниз сквозь стойку и пол уходили линии силы. Видимо, шары связаны с каким-то другим амулетом, который содержит сведения обо всех адептах и преподавателях Академии, а значок является своеобразным магическим удостоверением, в котором прописаны данные владельца.
   - А мне можно будет взять ее с собой? - спросил я, уже собравшуюся идти за книгой девушку.
   - Конечно, преподаватели могут брать с собой почти любые книги, кроме книг из закрытого хранилища.
   Присев на один из многочисленных диванчиков, расставленных вдоль стен читального зала, я стал ждать книгу, заодно рассматривая адептов. Мантии адептов были разного цвета - от ярко красного с боевого факультета, до черного цвета мантий некромантов. У каждого адепта на груди были нашивки, обозначающие специализацию внутри факультета. Например, на боевом факультете специализировались в одной или нескольких стихиях - огонь, вода, земля, или их смешениях, таких как лед или магма. Поэтому боевиков иногда называли стихийниками. Если адепт специализировался в нескольких стихиях, то нашивок на мантии у него было тоже несколько. Вот пример такого стоял прямо передо мною - молодой парень с факультета бытовиков явно специализируется не только в амулетостроении, но и алхимии, в подтверждение чего у него на груди красовались две нашивки разных цветов с соответствующими символами. Ого, интересную книжку он читает - "Способы улучшения бытовых плетений для меньшего потребления энергии при использовании в амулетах". Парень видимо не промах, раз читает такую литературу. Надо будет попозже взять почитать эту книжку.
   А вот и девушка с заказанной книгой, если это можно назвать книгой - девушка еле несла огромный толстенный фолиант. Да уж, читать придется много, но мне не привыкать. Главное чтобы в этой книжище были полезные мне сведения, а не занудные абстрактные рассуждения составителя. Быстро подойдя к девушке, я перехватил фолиант и помог донести его до стойки.
   - Можете забрать книгу, - сказала девушка, сделав еще какую-то пометку в амбарной книге.
   - Спасибо. А когда мне ее надо вернуть?
   - Не позднее трех месяцев с момента взятия. Кстати, вы наверное еще не знаете, но выносить книги за территорию Академии категорически запрещено, - строго глянув на меня, произнесла девушка.
   - Не беспокойтесь, я верну книгу в течении недели, - ответил я.
   - В течении недели? Но как, она же такая сложная и толстая, - удивленно пробормотала девушка, когда я уже успел отойти на пару шагов от стойки.
   Улыбнувшись про себя, я вышел через двери на улицу и направился в сторону столовой. Надо быстренько перекусить и заняться изучением книги.
   И все-таки я не удержался и, заходя в столовую, уже читал книгу, поэтому ничего вокруг не замечал. Оторвавшись от книги и окинув взглядом столовую, я увидел длинную очередь из адептов, выстроившихся вдоль раздаточного прилавка. Подхватив поднос из стопки на столе у входа, я пристроился в конец очереди и углубился в чтение. Через десяток минут меня что-то спросили, а я автоматически что-то ответил, потом поднос, который я все еще держал в левой руке, внезапно потяжелел и я оторвался от книги. На подносе стояли две тарелки, в одной из которых была какая-то бурая жижа, а во второй полусырой кусок мяса. Посмотрев на усмехающегося подавальщика, под халатом которого проглядывала мантия адепта боевого факультета, я повернулся и прошествовал в дальний угол зала, где был единственный свободный стол. Присев за стол, я попробовал бурую жижу - вкус конечно был не ахти, но в рабстве я питался и похуже. Меня таким не взять, видимо адепт, раздававший еду, решил подшутить над заучкой, на которого я так походил, стоя в обнимку с книгой. Хотя это не далеко от истины, учиться я люблю. Закончив с супом, я придвинул к себе тарелку с мясом, на дне которой уже скопилась изрядная лужица крови, и накрыл ее ладонями. Пара минут и передо мною хорошо прожаренное мясо. Не зря я в свое время, сидя в лесу, тренировался в управлении магическим огнем, получая многочисленные ожоги на руках и сжигая продукты.
   Не успел я закончить трапезу, как к моему столику подошла парочка вампиров в красных мантиях боевого факультета. Ого, у парня целых две нашивки специализации - стихия воды и магия крови. А парень-то высший, как и девчонка. Правда по меркам их клана молокососы еще, впрочем как и я. Интересно, а чего это все вокруг на меня так смотрят. И что-то не нравится мне улыбочка парня, а его девушка вообще чуть ли не облизывается, глядя на меня. Сидящие за соседними столами адепты с любопытством наблюдали за происходящим - видимо здесь такое зрелище было привычно.
   - Эй ты, кто тебе позволил садиться за наш столик, - сразу начал атаку парень, при этом демонстративно показывая клыки.
   Ну чтож, поиграем, раз вы так хотите. Я с недоумением оглядел стол, заглянул под него и непонимающе уставился на вампира:
   - Но здесь нет надписи, что это твой стол, - ответил я.
   Недолго думая, вампир схватил меня за рубашку одной рукой и потянул наверх, при этом приблизив лицо и скаля клыки. Ну нет, мы так не договаривались, я не позволю какому-то недоумку дышать на меня своей смрадной пастью. Захватив его пальцы, я оторвал их от моей рубашки и резко вывернул руку зубастого. Небольшой болевой и вампирчик уже распластался на столе, уткнувшись мордой в одну из тарелок, которая, не выдержав резкого удара головой зубастика, раскололась на множество осколков. Да уж, ничего себе небольшой болевой. Что-то я переборщил - от удара даже стол треснул, а вампир стал его заливать кровью из разбитого носа и порезанной губы.
   - Не советую тебе скалиться, дорогая, а то твой дружок проведет ближайшую неделю в лазарете, регенерируя плечевой сустав, - сказал я, глядя в бешеные глаза вампирши.
   - Отпусти, - просипел вампир. Сильный парень попался, да и выдержка есть, такую боль терпеть и не заорать даже вампиру тяжело.
   - В следующий раз смотри на кого руку поднимаешь, зубастик. Надеюсь, ты меня понял? - спросил я, немного усилив нажим на руку, и дождавшись кивка, продолжил - Ладно, мне пора, а ты тут прибери за собой.
   Отпустив руку вампира, я под изумленными взглядами адептов, подхватил фолиант и прошествовал мимо вампирши. Девчонка оказалась понятливой и сдержалась от нападения. Не успел я отойти и на десяток шагов, как она кинулась помогать своему дружку.
   Выйдя из здания столовой, я направился к своему домику. Предстояло еще наложить защиту и подготовить чердак, чтобы было где тренироваться. Не буду же я при всех в зале показывать все свои умения. Чердак я выбрал потому, что ни одна из комнат не подходила по размерам - слишком маленькими они были, негде развернуться. К тому же мне так понравилось жить на чердаке у тетушки Марты, что и здесь я подумывал об этом же. Ну зачем мне несколько мелких комнат, когда есть просторное незанятое помещение, удовлетворяющее всем моим потребностям.
   По пути домой я не удержался и снова уткнулся в книгу, поэтому пятиминутная дорога растянулась на целый час. Еще бы, учитывая, что через каждые пять десять метров я замирал в восторге от прочитанного и только через некоторое время вспоминал, что надо идти домой. Вот так постоянно останавливаясь, я и дошел до особняка. Очнулся я уперевшись в дверь, которая никак не хотела меня пропускать. Быстро выудив ключи и на автомате проверив защитное плетение, я зашел в дом и, поднявшись на третий этаж, я сразу же уселся в ближайшее кресло и выпал из реальности. В книге было столько новых сведений, о которых я раньше даже не подозревал, что оторваться от чтения было невозможно. Одна только возможность создавать быстрые порталы на короткие расстояния от пяти до пятисот шагов чего стоила. Ведь если овладеть такой техникой, то маневренность в бою можно повысить на порядок. А элемент внезапности, когда стоящий перед тобой противник вдруг исчезает и появляется у тебя за спиной? Единственным минусом были сложные расчеты, которые требовалось проводить перед каждым прыжком (так я стал называть эти малые переходы). Но у меня была пара мыслей, как решить эту проблему. Немного модифицировать мое анализирующее плетение из сигналки для расчета векторов и сделать расстояние прыжка фиксированным, тогда плетение станет предельно простым.
   О боги, уже вечер, а я ничего не успел сделать. Ну и ладно, времени немеряно, а книгу надо бы проштудировать как можно быстрее. Жаль завтра весь день придется заниматься с адептами, так бы я попробовал свою задумку. А вот сейчас лучше сходить поужинать.
   Когда я зашел в столовую и пристроился в конец очереди, не обращая внимания на косые взгляды адептов, то успел прочитать уже пятую часть фолианта. На этот раз очередь двигалась на удивление быстро, не прошло и двух минут, а мой поднос, который я, не отрываясь от книги, держал в левой руке, потяжелел. Даже не посмотрев на то, что мне положили, я отправился в тот же угол зала, что и днем.
   Стол к моему удивлению не только был свободен, но и сверкал новенькой столешницей. Сев за стол и посмотрев на поднос, я опять был приятно удивлен - зрелище двух тарелок заполненных салатом и жареным мясом с рисом было так аппетитно, что я даже причмокнул в предвкушении трапезы. Не обращая внимания на взгляды, которые бросали на меня сидящие со всех сторон адепты, я с аппетитом слопал ужин. Да уж, если тут так кормят, то не зря я согласился стать преподавателем.
   Уже идя домой, я зажег небольшой светляк над головой, так как света заходящего солнца не хватало для чтения. До дома я добрел через час уже в полной темноте. Зачитавшись, я присел на одну из скамеек, которые стояли вдоль дорожки и не заметил, как пролетело время. Книга оказалась настолько интересной и насыщенной информацией, что я не мог оторваться от нее. Например, вся та информация о порталах, которую я по крупицам добыл из нескольких книг во дворце, здесь была изложена в десяти главах. При этом приводилось несколько страниц примеров и даже упражнения, для лучшего усвоения материала. Все-таки я не зря решил приехать в Академию. Конечно, со временем магистры во дворце меня научили бы всему, что знают мои сестры, да и отец с дедом не остались бы в стороне. Но здесь, в Академии, я на это потрачу на порядок меньше времени. Если по всем вопросам есть такие книги, как эта, то через десяток лет я по уровню знаний смогу догнать сестер.
   Дома я помылся и завалился спать. Напряженный день и мозговой штурм при чтении книги дали о себе знать - не прошло и пары минут, как я уснул.
  
  

***

  
  
   Вставать утром совсем не хотелось, но мысли о предстоящей работе заставили меня подняться и идти умываться. Сделав разминку и часик помахав мечом в одной из комнат, я вынужден был закруглиться. Пока я не подготовил себе тренировочный зал, который после недолгих раздумий решил сделать на чердаке, и не защитил дом от любопытных глаз и ушей, не стоит заниматься всерьез. Защитой дома я собирался заняться еще вчера, но книга съела львиную долю моего времени, однако оторваться от нее у меня не было сил. Значит, сегодня вечером у меня будет много работы.
   С такими мыслями я оделся, подхватил тяжеленный фолиант и отправился в столовую. Войдя в столовую, я уже привычно схватил поднос и, читая книгу, двинулся в сторону раздаточной стойки, у которой уже была приличная очередь из адептов. Простояв в очереди пяток минут, я получил завтрак и отправился в дальний угол зала. Столик, как и вчера, оказался свободен. Не отрывая глаз от книги, я быстро проглотил завтрак и отправился на свой первый урок.
   Мастер Вирар уже ждал меня у дверей огромного здания, в котором, судя по сведениям из полученной вчера брошюры, находился фехтовальный зал. В этом же здании находился целительский факультет и небольшая больница при нем. Сначала я подумал, что как то странно располагать фехтовальный зал и целительский факультет в одном здании. Но позднее, внимательно рассмотрев карту Академии, я понял логику такого расположения. Просто это здание находилось практически в центре территории Академии, а все остальные факультеты и порталы на полигоны располагались вокруг. Соответственно, где бы адепт не получил рану, то доставлялся к целителям в кратчайший срок, ведь в центр территории Академии можно добраться из любого места в Академии наикратчайшим путем.
   - Ну что, готов к работе? - спросил мастер улыбаясь.
   - Да, мастер, я готов. Каковы будут мои обязанности?
   - Пойдем внутрь, там я тебе все разъясню.
   Вирар открыл дверь и мы вошли в здание. Пройдя по коридору, мы прошли в одну из дверей и оказались в небольшой комнатке. Судя по всему, здесь располагается раздевалка для учителей, учитывая наличие пары шкафчиков для одежды, кресел, диванчика и небольшого столика.
   - Присаживайся, - сказал Вирар и привычно плюхнулся в кресло. Дождавшись, пока я сяду, он продолжил. - Дело в том, что вот уже две недели я не могу полноценно учить адептов. - Вирар приподнял больную руку, показывая мне и вздохнул. - Они и так не жаловали мои уроки, а теперь совсем распустились. Поэтому у меня к тебе просьба - выполняй все мои приказы без вопросов и будь предельно жестким с ними. Если ты дашь слабину, то адепты тебе на голову сядут, и потом ты уже никак не сможешь это изменить. Так что не удивляйся, когда я буду ругать их, а всячески мне помогай.
   - Хорошо мастер, - ответил я.
   - Ну тогда пойдем. Сегодня первые две пары у бытовиков, а после обеда еще две пары у целителей. Так что я думаю, сложностей не предвидится, - сказал, вставая Вирар и вышел через вторую дверь.
   - Вот расписание на неделю. Каждую неделю расписание меняется, - уже на ходу, вытащив из кармана и дав мне расчерченный лист, сказал Вирар.
   Я быстро окинул взглядом расписание и, убрав его в карман, проследовал за мастером. За дверью оказался довольно большой зал с кучей всякого оружия, разложенного по стеллажам вдоль стен. Естественно, что оружие было тренировочным и в основном деревянным, но встречались и металлические экземпляры, максимально похожие на боевое оружие. Осмотрев зал, я отошел в дальний от входа угол и сел читать книгу. Адептов не наблюдалось, а судя по расписанию занятий у меня было еще пяток минут на чтение.
   Прошло семь минут и двери зала распахнулись. Весело гомонящие и смеющиеся адепты начали заходить в зал. Не успели все адепты втянуться в зал, как первые из зашедших глядя на улыбку Вирара начали затихать. Вскоре уже весь класс 2/7 бытового факультета стоял и с кислыми физиономиями выслушивал речь Вирара. Когда мастер произнес мое имя, я быстро встал и занял место по правую руку от него.
   - Ближайший месяц, а может и дольше, до моего полного выздоровления мастер Дакил будет помогать мне вбивать в ваши ленивые задницы науку боя на мечах. Так что прошу любить и жаловать, - с ехидной улыбкой проговорил мастер.
   Блин, ну вот зачем меня мастером называть. Теперь придется соответствовать, в противном случае можно было и не слишком напрягаться. И с какого перепуга Вирар проникся таким уважением ко мне. Позавчера ведь только первый раз меня увидел. Хотя, он наверняка уже успел поговорить с Ригором, а у того, как я убедился, язык без костей. Любит он поговорить очень, а значит уже растрезвонил о нашей тренировке.
   После речи Вирара, приправленной некоторой толикой оскорблений, адепты лениво потянулись к стеллажам с оружием. Мастер скривился и показал в сторону толпы ленивцев глазами, мол, поторопи их. Схватив палку с ближайшего стеллажа, я с энтузиазмом принялся подыгрывать Вирару и подгонять адептов.
   Занятие прошло довольно скучно. Адепты лениво выполняли простейшие комплексы, а мне приходилось все время их подправлять. К концу занятия уже был заметен небольшой прогресс, при выполнении простейшего комплекса, но половина учеников, покидая зал, стонали от боли в отбитых задницах. Еще пришлось успокаивать и отправлять к целителям одну нервную девицу, которая умудрилась прийти на занятие в платье. Думаю, большая часть адептов после занятий также отправилась к целителям. Ну ничего, пусть привыкают.
   После небольшой перемены на занятия пожаловал класс 2/1 все с того же бытового факультета. Вирар опять повторил свою речь, перемежая ее крепкими выражениями, а я все время занятия отыгрывал роль злобного надзирателя. После двух часов, класс 2/1 покинул зал почти в таком же состоянии, что и предыдущий. Вот только взгляды, бросаемые на меня исподтишка, были еще более злобными.
   Если в Академии все адепты такие, то ближайший месяц мне предстоит однообразная работа по отбиванию мягких мест всех ученичков мастера, ведь особого рвения учиться со стороны адептов я не заметил. Задав Вирару пару вопросов по этому поводу и еле отвертевшись от разговора о семье и деде, я принял его приглашение на обед и, подхватив книгу, двинулся с ним к столовой.
   - Мастер, а почему вы сказали, что для лечения вашего перелома потребуется месяц? Ведь в Академии есть опытные целители, которые за несколько дней вылечат вас, - задал я давно интересовавший меня вопрос.
   - Все очень просто - я не хочу быстро исцелиться. Академия довольно щедро оплачивает больничный, а целитель сказал, что ничего опасного нет и перелом заживет максимум через месяц. Вот я и решил дать возможность заработать Ригору, чтобы он побыл моим помощником в Академии. А Ригор взял да и привел меня к тебе. Ты не смотри, что у него большая школа, денег она приносит немного. Все заработанное у Ригора уходит на оплату кредита и содержание школы. Он мне в свое время жизнь спас, я и решил, что хоть так ему помогу, - ответил Вирар, медленно идя по дорожке.
   - Вы не боитесь, что вас из Академии выгонят, если узнают об этом? - спросил я.
   - Не боюсь. Раньше я учил детей самых знатных аристократов в Халассо, так что без работы не останусь. В крайнем случае наймусь в телохранители, - весело сказал мастер.
   - А зачем же тогда в Академию на работу поступили? Ведь видно, что вам не нравиться отношение адептов к учебе на вашей кафедре.
   - Да, ты прав, здесь много обалдуев и мне они не нравятся. Но зато в Академии я могу скрестить свой меч не только с людьми, но и с нелюдями, - с восторгом проговорил Вирар. - Именно это меня и привлекло сюда. Ты бы знал, сколькому я научился за эти годы у эльфов, дроу и вампиров. Все те приемы, которые Ригор использовал в поединке с тобою, он узнал от меня, а я научился им здесь.
   - Понятно.
   - Что мы все обо мне да обо мне. Давай о тебе поговорим. Как жилье, которое тебе выделили, понравилось? - спросил Вирар, повернувшись ко мне.
   - Сносно. Комнатки маловаты, но зато у меня нет соседей, так что целый особняк в моем распоряжении, - улыбнувшись, ответил я.
   -О как. Да ты оказывается привередливый. Тебе еще повезло, что большинство преподавателей имеют дома в городе и предпочитают ночевать в них. А то тебе не светило бы даже пары комнат в самом худшем домишке. Кстати, как ты оцениваешь здешнюю кухню? Я слышал, что ректор специально выписал здешнего повара откуда-то издалека. Во всяком случае готовит он великолепно.
   - Не знаю. Я что-то не заметил каких либо кулинарных изысков. Обычная еда в обычной столовой.
   Вирар недоуменно посмотрел на меня и спросил - Какая столовая? Зал для преподавателей обставлен не хуже чем в лучшем ресторане города. Ты вообще где вчера ел?
   - А что, здесь есть отдельный зал для преподавателей? - удивившись, спросил я.
   - Да, вот смотри, эта дверь ведет в столовую для адептов, - ткнул рукой в сторону показавшегося здания столовой Вирар. - А вот с той стороны здания, видишь дверь из черного дуба? Вот она то и ведет в обеденный зал для преподавателей. А куда ты заходил вчера?
   - Вот сюда, - я ткнул пальцем в сторону двери, в которую втягивалась небольшая компания адептов.
   - Ну ты даешь. А на что тебе дан знак преподавателя? Где он кстати?
   - Да я его в карман положил. Думал, что он нужен только в библиотеке, - ответил я, и показал вытащенный значок.
   Вот это я дал маху. Думал, что столовая здесь общая и даже не обратил внимания на отсутствие преподавателей в зале. А оказывается они питаются отдельно от учеников. Хотя, какая мне разница, через месяц я сам поступлю на учебу в Академию, и мне все равно придется питаться с остальными адептами.
   - Да уж, - покачал головой мастер. - Ничего, пойдем я покажу тебе, что здесь к чему.
   - Мастер, я пожалуй продолжу ходить в столовую для адептов, - не сходя с места, сказал я и убрал значок в карман.
   - А зачем тебе это? - удивленно спросил не успевший отойти Вирар.
   - Мне все равно через месяц предстоит поступать в Академию, так что лучше я начну понемногу привыкать к жизни адепта. Тем более я не привередливый, а в здешней столовой неплохо кормят.
   - Ну как пожелаешь. Если не понравится в столовой, то присоединяйся ко мне, - сказал мастер и потопал к черной двери.
   Посмотрев вслед ушедшему Вирару, я направился в столовую. В этот раз мне не повезло, столовая буквально была забита адептами. Уже привычно взяв из стопки поднос, я направился к очереди. Через десять минут чтения книги, я получил долгожданный обед и пошел в уже ставший родным угол зала.
   Присев за стол, я поудобнее положил книгу и только тут заметил, что у меня появилась компания. За столом уже сидел какой-то адепт и внимательно разглядывал меня. Судя по красной форме и паре нашивок, это был адепт боевого факультета с третьего курса. Ответив соседу не менее пристальным взглядом и осмотрев его с головы до столешницы, я понял, что разговаривать с ним не имеет смысла. Поэтому я, не обращая на адепта внимания, неспешно принялся поглощать обед.
   - А ты наглый. Слишком наглый для новичка, - наклонив голову к правому плечу и разглядывая меня, проговорил адепт.
   - Зубастик, не мешай мне кушать. Вот когда доем, тогда и поговорим, - читая книгу и неспешно работая ложкой, проговорил я.
   - Ты унизил и оскорбил моего соклановца, а теперь еще и надо мной издеваешься, - понемногу распаляясь, сказал вампир.
   И этот вампир молодой, только они так быстро выходят из себя. Вот почему мне везет на идиотов? Я же ясно вчера показал, что не потерплю наездов. Хотя с вампирами все предельно просто - если младшего обидели, то старшие мстят. Видимо в Академии нет старых высших вампиров, вот и пришел ко мне самый старший на здешних территориях. Только он все равно молокосос, по сравнению с высшими из гвардии моего отца. Но ведь не отстанет, пока не получит по первое число. Как говаривал дед - дают - бери, бьют - беги. Последую мудрому совету старого человека и использую этот шанс по полной. Придется разобраться с вампирчиком предельно жестко, зато потом ко мне никто не будет приставать.
   - Видимо у вас в семейке все воспитывались в хлеву. Что ты, что твой родственничек - оба ведете себя как невоспитанные деревенщины. Тебя не учили, что прежде чем заводить разговор с человеком, следует представиться? - довольно громко произнес я, глядя на вампира.
   Все разговоры вокруг, которые и уже так велись шепотом, затихли. На лицах близ сидящих адептов застыли выражения удивления смешанного со страхом. Только у нескольких человек я заметил улыбки, а парочка парней, сидящая в другом конце зала, вообще не обратила внимания на наш стол и продолжала свой разговор.
   Вампир поднялся на ноги, но бросаться на меня не стал. - Я вызываю тебя на дуэль, человечишка. А когда я проткну тебя, то выпью остатки твоей крови, а тело выброшу гнить на помойку, - высокопарно произнес вампир и застыл в ожидании ответа.
   - Ты в каком классе учишься? - спросил я, вставая и вытаскивая из кармана бумагу.
   - Какое тебе дело? Или хочешь пожаловаться учителям? К твоему сведению - дуэли между адептами в Академии разрешены. Так что не отвертишься, - усмехаясь, сказал вампир.
   - Ну что я говорил. Явное отсутствие воспитания, - громко произнес я, чтобы было слышно всем адептам. - Нормальный человек уже давно представился бы, как это принято при вызове на дуэль, а до этого все не доходит. Зубастик, как тебя зовут? Что писать на твоей могилке? А то глава клана потом не найдет места твоего упокоения, чтобы плюнуть туда.
   - Ты не достоин знать мое имя, смерд! - уже прорычал вампир.
   - Хорошо, хорошо, недостоин так недостоин. Но хоть класс то свой скажи, - уже не надеясь получить ответ, вопросил я.
   Но ответ на мой вопрос пришел совсем от другого разумного. Сидевший через три стола от нас парень, который явно был человеком и наблюдал за нашей перепалкой с улыбкой, подошел к вампиру и положил руку ему на плечо.
   - Он учится в классе 3/5 на боевом факультете, вместе со мною, - произнес парень, и покрепче сжал плечо вампира, когда тот дернулся.
   - Спасибо, - сказал я, разворачивая расписание занятий, которое дал мне Вирар. - Значит так, класс 3/5 говоришь. Ага, завтра вы у меня второй парой. Слушай сюда, зубастый. Завтра ты придешь на военную кафедру со всем классом и там получишь свою взбучку. Надеюсь, ты доволен?
   Сказав эти слова, я как ни в чем не бывало сел за стол и продолжил свою трапезу.
   - Какую кафедру? - удивленно вопросил одноклассник вампира.
   Подняв голову от тарелки, я возмущенно произнес:
   - И кого только принимают в Академию! Один страдает отсутствием воспитания, второй вообще глухой. Повторяю для особо непонятливых и глухих - завтра придете на занятия военной кафедры, и там я проверю навыки этого зубастого по владению мечом, а заодно и предоставлю ему возможность поквитаться. Конечно, если он к тому времени не передумает. А чтобы вы больше не мешали мне обедать и не задавали глупых вопросов, я покажу вам кое-что, - с этими словами я вытащил из кармана знак преподавателя.
   Прошла минута, прежде чем впавшие в ступор адепты начали шептаться. Вампир же со своим одноклассником глазели на меня, при этом кровосос что-то попытался промычать, но друг благоразумно развернул его лицом к выходу и вывел из зала.
   Неспешно доев свой обед, я вышел из столовой и медленно направился в сторону спортзала. До начала следующего урока оставалось полчаса, так что я решил немного посидеть на улице и дочитать главу.
  

***

  
  
   Вечер того же дня. Веленика.
   Войдя в комнату, я просто упала на кровать и закрыла глаза. Как же я устала от этой учебы. Последнее время приходилось просто из кожи вон лезть, чтобы сдать зачеты. Но что поделаешь, если сама во всем виновата. Нечего было прогуливать целых два месяца занятий. Вот и пришлось отдуваться последнее время, чтобы нагнать класс и сдать зачеты. Сегодня я как раз сдала свой последний зачет и теперь можно забыть о бессонных ночах и постоянной зубрежке. Во всяком случае до годовых экзаменов еще два месяца.
   Засунув руку под матрас, я выудила небольшую коробочку и открыла ее. Красивый кулон и пара сережек, вот и все что осталось на память от Суо. Как мне не хватает его голоса, манеры разговаривать, взгляда его понимающих голубых глаз. Каждый раз, когда вспоминаю его, сердце сжимается. Все попытки забыть Суо безуспешно провалились. Даже в самые тяжелые дни учебы, когда придя в комнату, я просто валилась на кровать и готова была отключиться, в голове возникал его образ. Ну вот что я в нем нашла? Совсем еще молоденький мальчишка, да и выглядел он ужасно - тощий, лысый, весь в шрамах и синяках. Но все равно ложась на кровать я вытаскиваю кулон и серьги и вспоминаю его. Но почему он сбежал, или я ему не нравилась. Ведь я видела его заинтересованные взгляды, исподтишка бросаемые на меня. Что же послужило причиной его ухода?
   А чего стоит скандал, который я закатила, когда мать отказалась продолжать поиски Суо и решила меня отправить обратно в Академию. Да уж, целая неделя поисков и расспросов ничего не дала, только я все никак не могла остановиться. Вот поэтому то и пришлось последнее время учиться как проклятой, чтобы сдать зачеты по всем пропущенным темам. В противном случае меня могли оставить на второй год, а это было бы позором для моей семьи и в особенности для отца.
   Дверь в комнату резко распахнулась, и мне пришлось быстро прятать коробку.
   - Опять ты разглядываешь эти побрякушки. Да забудь ты наконец этого идиота! - сразу же кинулась в атаку ворвавшаяся соседка по комнате.
   - Это не твое дело, Агнес. К тому же вряд ли я когда-нибудь забуду Суо. - ответила я подруге, убирая коробку.
   - Да что же мне с тобой делать? Судя по твоим рассказам этот Суо урод уродом, а ты уже который месяц сохнешь по нему. Я уже не говорю о том, что из-за него ты пропустила целых два месяца учебы. Был бы этот парень красавцем, тогда бы я поняла твои мучения, но убиваться из-за придурка, который не оценил твоей красоты и доброты, да еще оказался неблагодарным и сбежал под покровом ночи, этого я понять никак не могу, - возмущалась Агнес.
   - Ты не понимаешь. Если бы ты его увидела и поговорила с ним, то сразу бы поняла, что внешность - это не главное.
   - Да сколько можно? Забудь его и развейся с кем-нибудь, в конце-то концов. За тобой половина парней с нашего факультета бегает, и столько же с других факультетов, а ты все об этом заморыше вспоминаешь. Вот например Закери - красивый, высокий, стройный почти как эльф, да и умом не обижен - лучший третьекурсник боевого факультета. Ходит за тобой по пятам, а ты на него даже внимания не обращаешь. Погуляла бы с ним и сразу бы думать забыла о своем лысом уродце.
   - Агнес, я тебя просила не оскорблять Суо! Плевать мне на Закери и эльфов разных, сердцу не прикажешь. Так что отстань от меня со своими нравоучениями, - возмущенно ответила я.
   - Ну хорошо, с парнями ты гулять не хочешь, но со мною то пойдешь развлекаться? Или ты откажешь лучшей подруге? - присев на краешек кровати, спросила Агнес.
   - Ну, с тобой я, пожалуй, погуляю, но чего я не видала в городе?
   - Например, можно было бы пройтись по магазинам и ювелирным лавкам. Заглянуть на рынок. Посмотреть выступления артистов. Посидеть с парнями в хорошем ресторане, - мечтательно сказала подруга.
   - Надоело мне по магазинам ходить, вон уже в шкаф новая одежда не помещается после твоих прогулок. А про парней я тебе уже все сказала, - злобно ответила я, вспомнив последний выходной, который провела с Агнес в городе.
   - Тогда у меня есть другое предложение. Представляешь, сегодня в столовой Клод вызвал на дуэль препода! Так что завтра идем смотреть их бой, и никакие возражения не принимаются, - возбужденно прощебетала Агнес.
   - А чего препод делал в столовой - они же отдельно едят? - удивившись, спросила я.
   - Зак рассказал, что вчера этот парень, ну препод который, отделал вампира со второго курса, а тот побежал сразу жаловаться Клоду - он же самый старший, кто тут есть из их клана. Вот он и решил посмотреть на этого новичка - ну Клод так подумал, никто и не мог предположить, что это препод, а не адепт.
   - Они слепые что ли, препода от адепта отличить не могут? А значок на что?
   - Так этот парень значок не носил, вот ребята и подумали, что это новенький адепт. Ты же знаешь, что нередко в течении года в Академию поступают адепты. Наш классный препод как то рассказал, что однажды в Академию посреди учебного года поступила девчонка сразу на четвертый курс боевого факультета. Говорят, что она перевелась из Академии Торвила. Торвил - это город такой на соседнем материке, Тернуме. Ну так вот, Клод вызвал этого тощего парня на дуэль, а тот вытащил листок из кармана и сказал, что ждет Клода завтра на второй паре в здании военной кафедры. А в подтверждении своих слов показал значок. Заку потом полчаса пришлось успокаивать Клода, чтобы он прямо в столовой не набросился на этого препода.
   - А почему дуэль будет в спортивном зале? Вроде бы там нет защитных плетений, - недоумевая, спросила я.
   - Так это тот самый препод, который сегодня отделал наших пациентов. Помнишь, к нам ребята приползали с бытового факультета после военной кафедры, ну которым мы мягкие места лечили? Так их обработал этот парень, который оказался помощником нашего мастера Вирара. Вирар вместо того чтобы залечить руку, выбил у декана дополнительные деньги и нанял себе помощника. Кстати, бытовики были не единственной его жертвой. После обеда у наших ребят со второго курса тоже отбили все филейные части. Хорошо хоть они сами себя лечили. Ну так вот, Клод, думая что наезжает на новичка, вызвал препода не на магическую дуэль, а на обычную. Кто же думал, что этот доходяга окажется помощником Вирара.
   - Какая разница, помощник он Вирара или нет. Клод вампир, а их с детства обучают владению оружием, так что преподу ничего не светит. Пара минут и все. Вон даже Вирар против Клода продержался всего три минуты.
   - Да ты меня не слушала! Я же говорю, что этот парень отделал вампира со второго курса, а значит он не слабак! К тому же Зак навел справки и выяснил, что даже Вирар называл парня мастером! Ты когда-нибудь слышала, чтобы Вирар кого-нибудь из людей назвал мастером?
   - Ну Клода то он назвал мастером, когда зачет у него принял.
   - Так то Клод - он вампир. А я о человеке говорю, а не вампирах, эльфах и дроу! Так что завтра идем смотреть дуэль. Я даже места уже заняла, не отвертишься, - улыбаясь, сказала Агнес.
   - Ладно, твоя взяла. Посмотрим, как Клод разделает препода. Но только при условии, что ты не будешь там сводничать.
  
  

***

  

Глава 11.

  
  
   Следующий день. Тренировочный зал.
  
   В зале было не протолкнуться от адептов, но при этом середина помещения оставалась свободной. У входных дверей стояли четверо адептов с боевого факультета и пропускали желающих увидеть новый аттракцион - избиение преподавателя. Большая часть адептов, сидящих в зале, заранее выкупили места на такое редкое зрелище и сидели на наскоро возведенных четырех рядах лавок, поднимающихся лесенкой и установленных вдоль трех стен зала. Те же, кто не успел вовремя подсуетиться, но не желал пропускать зрелище, медленно просачивались в зал, предварительно оплатив проход адептам боевого факультета. В зале было ограниченное количество сидячих мест, поэтому многие ученики уже висели прилепившись на стенах или потолке, а самые способные левитировали прямо над центром зала.
   - Ну и когда начнется представление? - вопросила Веленика у своей подруги, которая сидела рядом и умудрялась разговаривать сразу с четырьмя девчонками, сидящими на соседних нижних и верхних лавках.
   Пять минут назад, Зак, улыбаясь во весь рот, и все время осыпая Веленику комплиментами по поводу красоты ее нового брючного костюма и самой хозяйки, провел их на эти места и быстро удалился в сторону Клода, который готовился к поединку. Естественно, что болтушка и душа любой компании Агнес сразу же нашла в этой толпе знакомых и начала обсуждать с ними последние сплетни и слухи Академии. Веленика же сидела и думала о блондине Заке, вернее о том, как помягче послать парня, чтобы избежать его навязчивого общества. К сожалению, ничего не придумав, девушка вернулась в реальность и попыталась улизнуть из зала, но лучшая подружка сразу же заметила поползновения Ники и вцепилась в нее мертвой хваткой.
   - Да сейчас все начнется. Подожди пару минут. Знаешь, сколько стоит билет на это шоу? Целых пять серебряных! А нас пропустили бесплатно, да еще и лучшие места выделили. И все благодаря Заку. Так что сиди и не пытайся слинять, пока не увидишь отбитого препода. Или лучше сказать отбивную из препода? Вон, смотри, уже двери закрывают. Сейчас начнется, - не отпуская руки Веленики, тараторила Агнес.
   Неожиданно в зале раздался громкий голос, от которого поморщилась большая часть присутствующих адептов.
   - Здравствуйте, мои дорогие ученики. Я вижу сегодня, тут присутствуют адепты всех факультетов. О, даже класс 3/5 боевого факультета сегодня изволил присутствовать в полном составе! Удивительно видеть здесь столько адептов. Обычно вы не жалуете военную кафедру, - ехидно улыбаясь, Вирар окинул взглядом весь зал - Но я пожалуй не буду портить вам и себе удовольствие. Мой помощник, мастер Дакил, поставил меня в известность о дуэли. Но дуэли адептов с преподавателями без разрешения ректора Академии запрещены.
   В зале послышались возмущенные возгласы, а некоторые адепты в полный голос начали выкрикивать претензии в адрес сокурсников Зака, которые их обманули, да еще и деньги взяли.
   - Вот и посмотрели бой. Пошли отсюда, пока здесь еще спокойно. - Ника попыталась встать, но Агнес сумела предотвратить очередную попытку подруги слинять.
   - Сиди, Зак сказал, что все в ажуре и бой в любом случае состоится. - Агнес повернулась в сторону эльфа, сидящего на нижнем ряду - Мелирон, а разве Дакил это не эльфийское имя?
   - Золотоволосый эльф немного подумал и ответил - вообще-то да, но люди любят называть детей эльфийскими именами. Например, у нас в пограничных городках половина людских детей носит эльфийские имена.
   - А что означает Дакил? - не отставала девушка.
   - Ну, в прямом переводе это слово звучит как Победитель, - ответил эльф.
   Внезапно шум в зале затих и снова раздался голос Вирара:
   - Посему сегодня не будет дуэли, а будет показательный урок, который проведут мастер Дакил и адепт пятого года обучения третьего курса боевого факультета Клод Вальдштейн. Клод, ты готов?
   - Да, я то готов. Но вот чего-то вашего помощника не видать! Или он струсил и побежал жаловаться ректору?
   - Не беспокойся, жаловаться ректору побежишь ты, если будешь способен передвигаться, после нашей дуэли, - раздался уверенный голос из дальнего угла зала.
   - Этот голос... - пролепетала внезапно застывшая Веленика.
   В углу зала из-за рядов лавок показался молодой парень с огромным фолиантом в руках, при этом он шел и не отрываясь читал книгу. Дойдя до Вирара, парень закрыл книгу и осторожно передал ее мастеру.
   - Мастер, присмотрите за книгой пару минут. Я тут с мусором разберусь, и мы продолжим занятия.
   - Что с тобой? Ты чего, Ника? - заволновалась Агнес, увидев расширившиеся глаза подруги, которые не отрывались от парня, вышедшего на середину зала.
   Агнес так и не получила ответа от впавшей в ступор подруги, но зато в зале раздался голос Клода.
   - Вот тут ты прав, человечишка. Мне хватит пары минут, чтобы выбить из тебя всю дурь. А потом я проволоку тебя по всему кампусу, чтобы остальные адепты увидели, что бывает с теми, кто противостоит вампирам! Ты понял?!
   - Не горячись, Клод. Мы тут для того, чтобы отделать зазнайку. Кто же знал, что он препод. А то твои высказывания попахивают отчислением. Однако я, в отличии от тебя, хочу доучиться и не буду потакать твоим кровавым запросам, - тихо прошипел в ухо вампира, схвативший его за плечо Зак.
   Но вампир не обратил внимания на слова друга, так как его взгляд был прикован к противнику, который решил ответить на вопрос Клода.
   - Хорошо, я согласен, чтобы в случае моего поражения ты проволок меня по всей территории Академии. Я даже перед ректором за тебя заступлюсь. Но что ты мне можешь предложить, если я выиграю эту дурацкую дуэль? А, зубастик? - насмешливо произнес Дакил, сложив руки на груди. - Хотя, судя по выражению твоего лица, ты даже не задумался о такой перспективе. Тогда порешим так. Когда, повторяю, когда я выиграю, ты, клыкастый, будешь у меня в услужении целый год. Ну как тебе такое условие?
   - Я согласен! Сегодня же я проволоку тебя на веревке по Академии! - уже прорычал распалившийся Клод.
   - Вот дурак, - прошептал Зак, закрывая лицо руками. - Вот на кой ты дал согласие? Ты же и проиграть можешь! - накинулся одноклассник на вампира.
   - Да ты что? Чтобы какой-то человечек победил меня? - возмутился вампир.
   - Ну я то тоже человек и постоянно тебя побеждаю! - вспылил Зак.
   - Так то в магических поединках. Тем более что мы никогда и не дрались по-настоящему!
   В это время Агнес пыталась расшевелить подругу, которая застыла, не отрывая взгляда от группы в центре зала и ни на что не реагировала.
   - Ника! Да что с тобой?! Очнись, Ника! - легкая пощечина помогла прийти в себя подруге и Агнес вздохнула с облегчением - Ну наконец-то! Что с тобой было, Ника?
   - Это он. Суо! Я не могу ошибаться, правда он выглядит здоровым и шрамов на лице не осталось. Даже волосы отросли, а бабушка говорила, что ему еще год как минимум лечиться. Прошло всего восемь месяцев, а он уже здоров! И главное, что я его нашла. Я должна сказать ему кое-что, пропусти меня.
   Ника подскочила на лавке и попыталась сбежать, но Агнес, видя взбудораженное состояние подруги, вцепилась в нее как клещ и посадила обратно на лавку.
   - Да куда ты намылилась?! Не видишь что ли, они сейчас начнут драку! А тут ты им под руку выскочишь! Сиди и жди, пока они не закончат.
   - Нет, я не могу сидеть! А вдруг Клод ранит Суо! Я не могу этого допустить! Отпусти меня! - попыталась вырваться девушка.
   Пока две подруги выясняли отношения, Клод и его противник встали посередине зала. Вампир держал в руках два деревянных изогнутых клинка длиною метр каждый, имитирующих используемые вампирами острые сабли. Дакил же держал в руках деревянную кавалерийскую спату, которая хоть и не уступала в длине клинкам вампира, но была в единственном числе.
   - И этим ты меня хочешь победить? - насмехаясь, вопросил Клод.
   - Сначала я хотел взять посох, но решил пожалеть тебя и зрителей. Ведь ни тебе, ни им не будет интересно, если я уложу тебя в первую минуту боя. А так я смогу растянуть наш поединок и зрители получат удовольствие, правда не могу того же сказать о тебе. Ведь это об эту спату я собираюсь отбить твои ребра, - усмехнулся Дакил, не поднимая меча.
   Начала стремительной атаки разъяренного вампира почти никто не заметил, но к удивлению зрителей и Клода Дакил ловко увернулся от серии ударов и отпрыгнул назад. Не давая опомниться противнику, вампир попытался атаковать повторно, но и эта попытка окончилась неудачей, впрочем, его противник тоже ни разу не смог достать своим мечом цели.
   - Сейчас начнется, - в предвкушении проговорил Вирар.
   - Как начнется? Они же уже полминуты как начали, - удивился стоящий рядом с мастером Закери.
   - Да Дакил просто еще не начинал биться всерьез. Или ты думаешь, что увернувшийся от всех ударов высшего вампира человек будет бегать по залу весь поединок и не ударит ни разу в ответ? - ехидно проговорил мастер.
   - Да не может быть такого, ему просто повезло! Сейчас Клод его размажет!
   - Ну ты и дурень, впрочем как и все юные маги, ничего не желающие понимать в высоком искусстве боя на мечах. Вон даже твой дружок уже понял, что его противник не так прост. Клод даже с двумя мечами не может достать обычного человека с одним мечом. Смотри, что сейчас будет и готовься утешать своего дружка, который так необдуманно подписался в услужение человеку! - улыбаясь во все тридцать два зуба и не отрывая взгляда от сражающихся, проговорил Вирар. - Такую потеху я увижу впервые - вампир, побитый человеком, становится его слугой.
   В это время вампир предпринял очередную попытку достать своего противника в безумной по скорости атаке. Но Дакил ловко качая маятник, и постоянно ставя блоки, умудрялся избегать встречи с клинками Клода. Развязка настала, когда Клод в очередной серии ударов необдуманно подставил свою левую кисть и деревянный меч, ловко выбитый ударом по руке снизу, пролетев несколько шагов, застучал по настилу зала. Зрители, громко подбадривавшие все это время вампира, замерли и затихли. Только во втором ряду, где сидели неугомонные подруги, слышались ругань и возня нескольких девушек удерживавших Веленику.
   - Ну что, зубастик, ты готов служить своему новому хозяину? Или все-таки начнешь драться по-настоящему? - опустив меч, спросил Дакил.
   Ответом ему был утробный рев разъяренного вампира, который, не раздумывая бросился в атаку. Для зрителей противники в центре зала стали двигаться просто с невероятной скоростью. Но большинство адептов, с детства занимающихся боевыми искусствами и мастер Вирар видели почти все, что делали Клод и Дакил. А вот Закери уже не на шутку начал волноваться и попытался предпринять кое-какие действия.
   Неожиданно Дакил, все это время ловко уворачивающийся от града ударов вампира, споткнулся и упал на спину. Но тут же резко уйдя в перекат через спину, поднялся и зло посмотрел в сторону Зака. Мимолетный взгляд парня был настолько красноречив, что у Закери похолодело все внутри, и он предпочел не повторять своей попытки вмешаться в ход поединка.
   Отбив очередной удар вампира, Дакил принял следующий удар на клинок и скользящим блоком увел его в сторону. Одновременно с этим парень резко приблизился к вампиру и прижав правой рукой руку вампира к туловищу, резко дернул того за левое плечо левой рукой. Продолжая двигаться вперед и оттягивая плечо противника, Дакил правым предплечьем толкнул вампира в шею по ходу своего движения. Клод, не удержав равновесия, сполз по ноге Дакила и прошелся горлом по всей длине деревянного клинка, заранее подставленного противником.
   - Ну вот и все, клыкастик. Теперь у меня новый слуга, а то я уже почти год живу без слуг и сам все делаю. Теперь можно будет тебя запрячь делать всю грязную работу. Как ощущения, когда тебя безнаказанно оскорбляют, а вампиренок? - вопросил отошедший на шаг Дакил.
   - Да отпусти ты меня! - раздался крик от рядов лавок, а в следующее мгновение адепты увидели потрясающее зрелище.
   Вырвавшаяся из лап подруги Веленика, буквально ураганом промчалась расстояние, отделявшее ее от Дакила и повисла на его шее, заодно обвив ногами талию парня. - Наконец-то я нашла тебя, Суо. - прошептала она, обнимая парня.
   - Ника? А ты откуда здесь? И вообще, слезь с меня, все вокруг на нас смотрят, - пытаясь отодрать от себя девушку, говорил Дакил и оглядывал ряды застывших в удивлении адептов.
   Один из юных магов от удивления даже забыл, что висит на стене и благополучно шлепнулся на стоящих внизу адептов. И вот тут зал взорвался.
   - Поздравляю, Дакил. Ты показал этим бездарям, что бой на мечах - это искусство, а не просто махание железками. Адептка Веленика Сельтеррес, ну ка слезли с моего помощника.
   - Ника, ты чего это делаешь? А ну ка слезай с него и пошли к декану нашего факультета. Он посмотрит тебя, а то ты странно себя ведешь! - подбежала Агнес и попыталась отодрать висящую на Дакиле девушку.
   - Ника, слезь с меня, пожалуйста. А то я задохнусь, - просипел полузадушенный победитель, в бесплодных попытках освободиться от захвата шеи.
   - Нет, и не проси! Я тебя больше не оставлю! Как ты мог сбежать и не сказать мне ничего?! Ты знаешь, сколько я тебя искала?! Агнес, убери руки от Суо! Он мой! А вы, мастер Вирар, помолчите, а то будете иметь разговор с ректором о произошедшем здесь избиении Суо! Он же мог погибнуть! - уже ничего не соображая кричала Веленика, но при этом не разжимала хватки рук и ног, обнимающих Дакила.
   - Да ты что?! Какого избиения?! Да это он избил бедного Клода! - возопил подбежавший Закери и тоже попытался отодрать девушку от парня. Хотя судя по взглядам, переводимым с Веленики на Дакила и обратно, Зак бы с удовольствием не только забрал девушку из рук победителя, но и прибил бы того на месте.
   - Все, я больше не могу, - прохрипел Дакил и прикоснулся к шее девушки, которая сразу же обмякла и попыталась упасть на пол, но крепкие руки парня подхватили ее и отнесли к ближайшей лавке.
   - Что ты с ней сделал?! - раздался одновременный крик Агнес и Зака.
   - Она спит и проснется через пару часов. Какого черта она здесь делает? - повернулся Дакил к Вирару.
   - Она адептка третьего курса целительского факультета, - ответил мастер, с удивлением глядя на парня - А что ты сделал, что она уснула? Научишь меня? - с любопытством спросил Вирар.
   - Да так, ничего. Кстати, а что она вам угрожала, неужели она имеет влияние на ректора?
   - Ты не знаешь об этом и лапаешь невинную девушку?! Вот я расскажу ее отцу и тебя погонят отсюда поганой метлой! - пригрозила Агнес, увиваясь вокруг уснувшей подруги.
   - И что сделает ее отец? Я помощник преподавателя Академии и тут не действуют никакие законы, кроме законов Академии, - уверенно ответил парень.
   Подошедший Вирар положил руку на плечо Дакила, и сочувствующе посмотрел на него - Извини Дакил, но вообще-то ее отец и есть закон Академии. Она дочка ректора.
   Отпавшая челюсть парня была красноречивей всяких слов.
   - О темные боги, ну я и попал!
  

***

  
   Веленика.
  
   Открыв глаза, я вспомнила свой сон и улыбнулась. Надо же, мне приснился Суо. Как будто он был в Академии и я снова его видела. Даже его запах вспомнила. Вот и сейчас, лежа в своей постели, я чувствовала слабый запах его волос и пота.
   - А, проснулась! Наконец-то, а то меня достало сторожить твое бренное тело. Давай, вставай, хватит изображать спящую принцессу, - раздался голос Агнес, сидящей на своей кровати в обнимку с книгой.
   - Привет, подруга. Мне такой сон приснился! Как будто я встретила Суо. Кстати, ты тоже была в моем сне, а еще там были Зак и Клод. И все наши друзья тоже, - с воодушевлением, ответила я.
   - Какой к демонам сон!? Твой Суо отметелил бедного Клода на глазах у кучи народа. И теперь Клод будет прислуживать ему целый год, а ты тут во снах витаешь! Ну ка поднимай свою тощую задницу и побежали к твоему отцу! - заголосила подруга, вскакивая с кровати и дергая меня за руку.
   Вот тут мне и стало плохо, но затем в груди начал разгораться пожар. Присев на кровати, и оглядевшись вокруг, я поняла, что все произошло действительно наяву. За окном солнце готовилось погрузиться в сон, а не вставало. Да и я была одета в ту самую одежду, которую помнила по сну. Точно, вот и лоскут ткани, повисший на левом рукаве блузки, когда я вырывалась из цепких рук Агнес. И царапины на руке присутствуют.
   Я сидела на кровати и все никак не могла успокоиться. Суо здесь! Я его видела, он в Академии! Агнес, все время дергавшая меня за руки и плечи, в конце концов не вытерпела и залепила мне пощечину. Я пришла в себя, и улыбка медленно сползла с моего лица.
   Если Суо в Академии, и я его видела, то почему я не с ним? И что делаю в постели в такое время?! Неужели он опять сбежал? Нет, такого просто не может быть, ведь он же помощник Вирара, а значит не может просто так покинуть Академию. Хотя, восемь месяцев назад я даже предположить не могла, что он сбежит. А ведь тогда он был в не лучшем состоянии. Значит и теперь существует такая вероятность! Надо срочно его отыскать!
   - Агнес, где Суо?!
   - Мне откуда знать? Как усыпил тебя, так сразу же и умотал из зала. Наверняка испугался, как услышал, что твой отец ректор Академии. Так что давай быстрее вставай и бегом к твоему отцу - уж он то ему спуску не даст. И тогда Клод сможет не исполнять своего обещания.
   - А сколько я проспала? Ведь уже вечер!
   - Ну вздремнула пяток часов, так тебе полезно после такого стресса. Ты же такую истерику закатила. Повисла на этом уроде и весь зал оглашала своими воплями.
   Я схватила подругу за руку и резко сжала ее запястье - Агнес! Если ты еще раз оскорбишь Суо, я перестану считать тебя своей подругой! - разжав руку, я увидала на запястье подруги глубокие следы от моих ногтей. Пожалуй я переборщила, но отказываться от своих слов уже поздно.
   Агнес с обидой посмотрев на меня, проговорила - Как пожелаешь, подруга. Но учти, что-то не так с твоим Суо! Нормальный парень не стал бы сбегать от такой красавицы, как ты. Да и имя просто так не меняют. Слишком подозрительный этот парень, так что будь осторожна с ним.
   - Да ну тебя. Ты просто его не знаешь, - вспомнив наши с Суо прогулки, я улыбнулась - Вот узнаешь его поближе, тогда поймешь меня. Но только не смей на него глаз положить! А то знаю я тебя - не успеет на горизонте появиться новый парень, а ты уже тащишь его в постель.
   - Да когда такое было!? К тому же твой любимый не в моем вкусе, и вряд ли я когда-нибудь даже посмотрю в его сторону! И что ты в нем нашла? Тощий и мелкий, да и рожей не вышел. Вот если бы он был вполовину так красив, как Мелирон, тогда бы я поняла. Ладно, хватит разговоров. Пора к твоему отцу идти, - ответила Агнес и встала с кровати.
   - Зачем к отцу? Я должна найти Суо, а отца я утром видела. Так что я пойду, поищу Вирара. Уж он то должен знать, где Суо.
   - Куда это ты намылилась? А кто будет Клода выручать?! Ну как ноги в руки и за мной, - схватив меня за руку, ответила Агнес.
   Попытка вытянуть меня из комнаты провалилась по причине моей упертости. Вернее потому, что я просто уперлась в косяк двери и не пожелала покидать комнату - Да пошел твой Клод подальше! Сам виноват, что полез к Суо. Так что к отцу я не пойду, а буду искать Суо!
   - Ника, как ты можешь?! Ведь Клод наш друг!
   - Он твой друг, а я всего пару раз с ним разговаривала. К тому же с твоих слов, он первый начал этот конфликт, вот и получил по заслугам! Вампиры уже давно напрашивались на трепку. Все новички воют от их издевательств.
   - Ну Ника, ну ради меня! Пойдем к твоему отцу. Надо помочь Клоду и Заку. - в голосе подруги прорезались умоляющие нотки.
   Так, что-то странное происходит. Вертихвостка Агнес переживает из-за какого вампира? Да быть такого не может! Это что же, моя подруга втюхалась в этого зубастого? А то с какого перепугу первая красавица нашего курса так упрашивает меня спасти клыкастого идиота? Ну надо же, а сама все время надо мной потешалась, что я Суо забыть не могу. Ничего, теперь то я отыграюсь за все ее шуточки.
   - Ну, если ты так просишь, то я пожалуй смогу помочь, - задумчиво проговорила я и выдернула руку из ослабевшей хватки Агнес.
   - Ника, пожалуйста, он же наш друг. Нельзя оставлять друзей в беде, - приближаясь, продолжала уговоры подруга.
   - А что я с этого поимею? Ведь это твой друг, а не мой, - я задумчиво прошлась по комнате.
   - Ника, ну ты и бяка. Он же друг Зака, а значит и твой друг, - возмущенно ответила Агнес.
   - Да мне даром этот Зак не нужен. Это все ты пыталась нас свести!
   - Ну Ника, пожалуйста, ради меня. Я же твоя лучшая подруга! - уже немного нервничая, подруга подошла поближе и изобразила умоляющую мину на лице.
   Я задумчиво посмотрела на Агнес, прошлась пару раз по комнате и присела на кровать. Все это время взгляд подруги, не отрываясь, следовал за мной. Через минуту Агнес не выдержала и присев рядом со мной, схватилась за мою руку.
   - Ну? Ника, пошли к твоему отцу! Прошу тебя.
   - Хорошо, я тебе помогу. Но жаловаться отцу я не пойду! Если ты так втюхалась в этого зубастого, то я поговорю с Суо. Может он его освободит от слова, - ответила я.
   Агнес засияла и бросилась обниматься! А где же возмущение и отрицание?! Железная Агнес, которая всегда отвергала любые намеки на влюбленность и гуляла со всеми красавцами академии, не произнесла ни слова в ответ на мое заявление! Я в открытую сказала, что она влюбилась в вампира, а ей все по барабану! Неужели я так же глупо выгляжу, когда речь заходит о Суо? А впрочем о чем это я? Надо порадоваться за подругу - наконец-то, после стольких парней, прошедших через ее постель, она нашла своего единственного. Вот только что мешало ей раньше влюбиться в Клода - ведь он уже не один год учится в Академии.
   - Спасибо, Ника. Если ты уговоришь своего тощего отпустить Клода, то я буду в неоплатном долгу перед тобой.
   - Агнес! Опять ты обзываешь Суо? - с угрозой произнесла я.
   - Все, молчу, молчу. Только уговори его отпустить Клода, - умоляющий взгляд подруги уперся в меня.
  
  

***

  
   Академия Гарна. Кабинет ректора.
  
   Ректор Академии, Элиан Сельтеррес, сидел за столом в своем кабинете и смотрел в небольшой шар, в котором была видна его приемная с двумя посетителями и секретаршей.
   "Интересно, как же выглядит этот Дакил? Ага, вот Вирар сидит в кресле. И где же тот богатырь, который смог победить вампира? Вот этот тощий и невзрачный паренек в соседнем с Вираром кресле? Да, какие только чудеса не происходят в мире. Лучший мечник королевства за столько лет не смог победить этого Вальдштейна, а тут пришел какой-то недомерок и уделал вампира за несколько минут. Все-таки не зря я позволил Вирару взять помощника - ради того, чтобы сбить спесь с вампиров, не жалко потратить лишних полсотни золотых. А то совсем в последнее время распоясались, даже наказания не помогают. Слишком вампиры свободолюбивы, вот и делают, что хотят. Жаль, что на данный момент в Академии не учиться какой-нибудь опытный высший вампир, тогда бы все проблемы с молодняком решались с полуслова. Ну, будем надеяться, что теперь молодые вампиры немного притихнут и умерят свой пыл на почве угнетения новеньких адептов".
   Откинувшись в кресле, ректор огладил рукой свою аккуратно подстриженную эспаньолку. В то время как большинство магов предпочитало полностью избавляться от щетины на лице, ректор холил и лелеял свои усы и бородку. Вот и сейчас задумавшись, Элиан неосознанно начал поглаживать усы и дергать за конец бородки.
   "И все-таки, где Вирар нашел такого умелого парня. Вот гляжу я на него и не могу понять, как парень в семнадцать лет может достичь таких высот в овладении оружием, что даже семидесятилетний вампир не смог его одолеть? С виду и не скажешь, что мальчишка воин. Да и странностей у него много. Всего третий день в Академии, а уже схлестнулся с вампиром. Ходит везде с книжкой, да не какой-нибудь, а сразу взял в библиотеке один из сложнейших в изучении томов по телепортации. Адепты доходят до этого фолианта только к концу пятого курса, и то половина не может освоить этот материал. А эта его причуда с питанием в столовой для учеников? Любой другой на его месте подчеркивал бы свой статус учителя, а он мало того, что ест с адептами, так и значок преподавателя даже не носит".
   Обдумав ситуацию, ректор решил, что пора приглашать гостей в кабинет.
   - Сильвия, пригласи мастера Вирара и его спутника, - секретарша, услышав голос начальника из стоящего на ее столе маленького шарика, сделала приглашающий жест и что-то сказала Вирару.
   Дверь распахнулась и в кабинет вошел мастер со своим новым помощником. Элиан внимательно оглядел парня и перешел на истинное зрение. - "Вирар говорил, что этот Дакил хочет поступать в Академию. Судя по ауре, одарен он не слишком сильно - средний уровень для адепта, ему сил даже на портал не хватит. Ого, все интересней и интересней. Странный какой-то магический фон на нем, такое чувство, что он закрылся на магическом плане. Ну точно, вот здесь едва заметен след от амулета. Если как следует не присматриваться, то и не увидишь. Пожалуй, любой маг ниже магистра даже не заметит, что парень прячет амулеты. Жалко не могу рассмотреть, что же за амулеты на нем. Сил у парня маловато, но зато берет умением. Интересно будет наблюдать за ходом обучения такого способного юноши. Хотя с чего это я взял, что парень слаб? Может он и ауру замаскировал, ведь мне пришел сигнал с артефакта у портала, что замечена какая-то странная аура. И ведь было это в день прибытия Дакила в Академию! Так-так, надо будет приставить к мальчишке кого-нибудь, чтобы последил за ним".
   - Добро пожаловать мастер Вирар. - ректор встал с кресла и сделал приглашающий жест в сторону стоящих у стола кресел для посетителей.
   - Всегда рад вас видеть, господин ректор, - поклонившись, ответил мастер и привычно сел в кресло.
   - Добрый день, - последовал его примеру Дакил.
   Элиан сел и сложил руки на столе в замок, - Хотелось бы, чтобы день действительно был добрым, но к сожалению, обстоятельства нашей первой встречи не способствуют моему хорошему настроению. Рад видеть в нашей Академии столь юного и умелого человека, но вынужден задать вам парочку неприятных вопросов. И от ответов на эти вопросы будет зависеть, останетесь ли вы в Академии или немедленно покинете наши гостеприимные стены. Я ясно выразился, молодой человек?
   Как ни странно, но строгий тон ректора произвел впечатление только на Вирара, в то время как скучающее выражение лица Дакила не изменилось.
   - Да, господин ректор. Я готов ответить на все ваши вопросы, - прозвучал совершенно спокойный ответ голосом, в котором не было ни капли страха.
   - Тогда извольте объяснить мне свое поведение, молодой человек. Вы всего третий день в Академии, а уже успели поучаствовать в дуэли с адептом, что прямо противоречит правилам нашего учебного учреждения. Если вы читали правила Академии, которые вам были вручены при поступлении на работу, то должны знать, что дуэли между преподавателями и адептами запрещены! Такое возможно только с личного разрешения ректора Академии. Я что-то не припомню, чтобы я давал вам разрешение на дуэль, - голос ректора звучал размеренно и тихо, но в нем явно чувствовалась угроза.
   - Господин ректор, вас вероятно ввели в заблуждение, - с удивлением ответил Дакил, - Никакой дуэли не было. Просто я и один из адептов боевого факультета устроили показательный бой для поднятия интереса учащихся к предмету, который ведет многоуважаемый мастер Вирар. При выступлении использовались тренировочные деревянные мечи и адепт не получил травм, если конечно не считать за травмы пару царапин и его пострадавшее самомнение.
   - Мастер Вирар, вы подтверждаете слова своего помощника?
   - Все сказанное мастером Дакилом истинная правда. К тому же в зале присутствовало большое количество адептов, которые могут подтвердить все вышесказанное, - кивнул Вирар, подавшись вперед.
   - Хорошо. Я еще раз проверю дошедшие до меня сведения. Но к вам, юноша, есть еще один вопрос - зачем в столовой вы избили одного из адептов? - ректор откинулся в кресле и внимательно посмотрел на Дакила.
   Парень замялся, но быстро взял себя в руки и четко ответил, - Дело в том, что там, где я раньше жил принято наказывать человека, который тебя оскорбляет. Вот я и не удержался, дернул парня за рукав, а он и упал прямо лицом в тарелку. Откуда же я знал, что все новички обязаны слушаться старших адептов.
   Лицо ректора на миг приняло недоуменное выражение, - С чего это вы взяли, что младшие адепты должны подчиняться старшим? У нас не практикуют дедовщину, как в некоторых армиях.
   - Ну как же? Этот адепт прямо при всех заявил, что этот стол принадлежит ему, хотя я не нашел на нем никакой бирки. К тому же, судя по реакции других адептов, в Академии это обычная практика. А когда адепт попытался угрожать мне и оскалил клыки, явно намереваясь меня укусить, я с испугу зацепил его за рукав и дернулся. Вот он и приложился к столу.
   - Так, это я тоже проверю. Но что же вы, преподаватель, забыли в столовой для адептов? Разве вы не знаете, что преподаватели едят в отдельной столовой? К тому же, насколько я знаю, на вас не было знака преподавателя, который вам выдали, - наклонившись вперед, Элиан вперил свой взор прямо в глаза юноши.
   Парень развел руки и ответил, - Я думал, что учителя едят там же где и ученики. В брошюре с правилами Академии об этом не было ни слова. Поэтому я и пошел туда, где на карте Академии была обозначена столовая. А когда мастер Вирар рассказал мне о столовой для преподавателей, то я подумал, зачем мне туда идти, если я через месяц все равно буду поступать в Академию как адепт, и мне придется ходить в столовую для учащихся. Лучше я заранее привыкну к ней, чтобы потом было легче освоиться среди адептов. Что же касается значка, то в брошюре опять-таки не сказано, что надо его постоянно носить. Поэтому я о нем вспомнил только в библиотеке, когда меня попросили предъявить значок для идентификации.
   "Умный парень. И на все-то у него есть ответ. Интересно, чем же он меня еще удивит? Не буду на него давить, все равно, формально я не могу ему ничего предъявить", - подумал Элиан.
   - Ладно. Я услышал ваши ответы и пока что они меня удовлетворяют. Но я все равно проверю все обстоятельства вашего дела. Так что ведите себя, как подобает преподавателю, и соблюдайте правила Академии. Я больше вас не задерживаю, можете идти, - ректор расслабился в кресле и махнул рукой в сторону двери.
   Вирар с помощником встали, поклонились и покинули кабинет ректора. Элиан наклонился к шару и, дотронувшись до него, проговорил:
   - Вызовите Елира, пусть срочно придет ко мне.
   - Да, господин ректор, - донесся ответ секретарши.
   Не прошло и двух минут, как дверь кабинета распахнулась, и в нее вошел молодой невысокий парень. Елир числился в штате Академии как помощник ректора, но на самом деле выглядевший молодым сто семидесятилетний маг отвечал за внутреннюю охрану и безопасность данного учебного заведения.
   - Что за срочность? - плюхнулся в кресло Елир.
   - Да вот, есть у меня подозрения некоторые насчет одного нашего нового преподавателя. Поэтому я хотел бы, чтобы ты выделил человечка, который будет следить за каждым его шагом.
   - Ага. Я понял. Все сделаю, - маг поднялся и направился к двери.
   - А ты не хочешь узнать, за кем надо следить? - улыбнулся Элиан.
   Елир развернулся и хищно улыбнулся в ответ - Ну, тут и гадать нечего. Следить надо за помощником Вирара, неким Дакилом, который сегодня на раз уделал одного вампиренка. К тому же парень обладает странной аурой больше всего похожей на ауру асуров, которых уже давненько не было в нашей Академии. Правда он это ловко скрывает, но переход через портал, ведущий в Академию, временно сбил работу его амулета, скрывающего ауру. Кстати, амулет у него сделан очень качественно, не каждому такое под силу.
   - И все-то ты знаешь. Ничем тебя не удивишь, - огорченно вздохнул ректор, в то время как в глазах у него плясали озорные искорки.
   - Так в этом и состоит моя работа. Или ты, приглашая меня на работу думал, что я буду целыми днями груши околачивать? Кстати, ты еще не все знаешь, так что тебя ждет небольшой сюрприз! - озорно подмигнул маг и выскочил за дверь.
   - Стой, какой сюрприз?! Вот демон, знает же, что я ненавижу сюрпризы! Вечно мне такие подлянки устраивает. Вот уволю его, будет знать, как лучшего друга злить. - Элиан откинулся в кресле и задумался.
   "Что же я не знаю? Вроде бы все сплетни и слухи Академии за сегодняшний день я уже знаю. Но если Елир сказал, что это сюрприз, то это касается лично меня. Он не стал бы скрывать что-то важное, что могло бы касаться безопасности Академии. Надо найти Нику и проверить, не случилось ли чего с ней. А еще интересно, из какой семьи этот Дакил, если он конечно действительно асур. Давненько их не было в Академии, а значит грядут интересные времена".
  
  

***

  
   Суо.
  
   Визит в кабинет ректора прошел довольно удачно. Удалось отболтаться почти от всех его вопросов. Но вот только взгляд его мне не понравился. Слишком внимательно ректор меня осмотрел, когда мы с Вираром зашли в его кабинет. Судя по тому, как он задерживал взгляд в некоторых местах, он заметил мои амулеты. Значит мое плетение, призванное скрыть амулеты не идеально. Этого следовало ожидать, все-таки ректору уже за семь сотен лет, пятьсот из которых он на посту главы Академии. А такую должность не займет какой-то заурядный человек - недаром он звание архимага носит.
   Выйдя из кабинета и попрощавшись с миловидной секретаршей, мы с Вираром отправились в сторону столовой - поужинать бы не помешало.
   - Слушай, Дакил, а откуда ты знаешь дочку ректора? Я специально не стал тебя спрашивать об этом после дуэли, да и на уроках о таком не поговоришь. Но теперь-то ты мне можешь рассказать? - с любопытством вопросил Вирар.
   - Да так, встретились в прошлом году. Я в их городке проездом был, там и познакомился с Веленикой и ее семьей. Правда, тут не ожидал ее увидеть. Она говорила, что учится на целителя, но я тогда предположил, что дочь таких богатых гномов наверняка обучает персональный учитель. Если бы она тогда мне сказала, что ее отец ректор Академии, - ответил я.
   Да уж, вот закон подлости. Не ожидал я встретить Нику так скоро. Хорошо еще, что Аэлиту я пока не встретил в Академии. Может быть она сдала заочно экзамены и закончила обучение? Если она уже покинула Академию, то это будет подарком для меня. Уже хорошо то, что за эти три дня, проведенные в Академии, я о ней ничего не слышал, и надеюсь, не услышу. Буду надеяться, что она закончила свою учебу и больше здесь не появиться. Но если я ее и встречу, то ее ожидает большой сюрприз. Хотя, на всякий случай, надо будет проверить списки адептов, которые лежат у Вирара в кабинете.
   - А как вы познакомились то? Неужели ты подкатывал к дочке ректора прямо на улице? Хотя нет, судя по ее поведению, это она за тобой бегала. Интересно, а почему тогда ректор не спросил у тебя о ваших отношениях? - все не унимался Вирар.
   - Я ректора первый раз вижу. Когда я встретил Нику, она была на каникулах, а ее отец работал. Так что я познакомился только с ее матерью, бабушкой и несколькими родственниками из числа гномов, но ректора не видел. Видимо она не рассказывала обо мне своему отцу, а если и рассказывала, так он меня тоже в лицо раньше не видел.
   - Понятно. Тогда у меня еще один нескромный вопрос - почему Веленика так кричала и не хотела тебя отпускать? Что же ты сделал, что она вцепилась в тебя, как клещ?
   - Ну, как бы сказать то. В общем, я уехал не попрощавшись, - пробормотал я тихо, что не помешало Вирару услышать мой ответ.
   Мастер недоуменно посмотрел на меня и расхохотался - Ну ты даешь. Значит, ты сбежал от девушки! Великий мастер боя на мечах сбежал от красивой девушки! Ты бы знал, сколько парней вокруг нее тут увивалось, а она всем отказала. Оказывается, она по уши влюблена в тебя! Эх, я бы на твоем месте не отказывался от любви такой красавицы, тем более что и умом ее боги не обделили.
   Смейся на здоровье, мастер Вирар. Если бы ты знал, от скольких девушек я сбежал, то тебя бы хватил удар. Что там говорила сестренка перед моим побегом - "больше сотни девушек приехали ради тебя" - вроде так. А учитывая, что половина из них были принцессами и аристократками из самых знатных домов Амадара, то среди них точно было много умных красавиц.
   Так, а кто это идет нам навстречу? Судя по сигналу маячка, который я предусмотрительно подвесил на спящую Нику, она со своей наглой подружкой идет в нашу сторону. Так, надо срочно исчезнуть!
   Немного отстав от хохочущего и утирающего слезы Вирара, я активировал маскировку и скользнул в ближайшие кусты. Вирар, дойдя до поворота, повернулся назад и так и застыл с удивленной миной на лице. Как раз в этот момент из-за кустов, росших вдоль парковой дорожки, показались о чем оживленно беседующие Ника и Агнес. Увидев Вирара, Ника ускорила шаг и быстро приблизилась к стоящему посреди дороги мастеру.
   Я решил пока не уходить и понаблюдать, что же произойдет дальше, и поэтому уже успел переместиться ближе к месту событий и наблюдал из-за кустов.
   - Мастер Вирар, а где Суо?
   Не отошедший от моего исчезновения Вирар, повернулся лицом к подружкам и уставился на них. Внезапно его лицо просияло, как будто он понял какую-то очень важную вещь, и улыбнулся.
   - А кто такой Суо?
   - Ну как же? Суо, ваш помощник, который участвовал в дуэли с Клодом, - разъяснила непонятливому, на ее взгляд, мастеру, Ника.
   - Вы ошибаетесь, молодая леди. Моего помощника зовут Дакил.
   - Да какая разница, как его зовут. Просто скажите, где он сейчас! - встряла Агнес.
   - Тихо, Агнес, не горячись и имей уважение к мастеру. Мастер Вирар, так вы нам скажете, где ваш помощник? - успокоив подругу, спросила Ника.
   - Ну, последний раз я его видел у ректора, - задумчиво протянул Вирар.
   - А зачем вы ходили к ректору? Неужели его уволят?! - забеспокоилась Ника.
   - Вызывали нас, вот мы и пошли. А вызов, как вы уже, наверное, догадались, связан с дуэлью. Но ректор принял наши объяснения и пообещал во всем разобраться. Правда он пригрозил, что в случае выявления обмана и нарушения правил Академии Дакила уволят. Ну а потом я пошел по своим делам, так как все занятия на сегодня уже окончены.
   - Спасибо, мастер Вирар, что рассказали нам все. Ну, мы пойдем, до свидания.
   Девушки попрощались и быстро припустили в сторону административного корпуса. Я же выйдя из кустов, встал позади смотрящего вослед девушкам Вирара и снял маскировку. Мастер как то грустно вздохнул и повернулся в мою сторону.
   - Ну ты даешь, Дакил. Взял и исчез, а мне отдуваться за тебя? Больше так не делай пожалуйста, а то я не привык к таким выкрутасам, - покачал головой Вирар.
   - Извините. В следующий раз я обязательно вас предупрежу, если опять надумаю так исчезнуть. А пока, не пойти ли нам пообедать? - улыбнулся я.
   Мастер рассмеялся и, стукнув меня по плечу, направился в сторону столовой. У столовой мы разошлись, и я привычно отправился в зал для адептов. Не обращая внимания на шушуканья студентов, я схватил поднос и быстро прошел в начало очереди. Никто даже не посмел преградить мне дорогу или высказать свое недовольство, так что получив свой ужин я его быстро умял за столом, который уже считал своим, и покинул столовую.
   Направляясь к дому, я обдумывал, что еще можно добавить к плетениям, которые я вчера весь вечер накладывал на чердак и остальной дом. На чердаке я устроил тренировочный зал с плетением сферы молчания, чтобы никто не мог подглядеть или услышать мои тренировки. Еще с десяток бытовых плетений я наложил на комнаты и кухню. Но вот полноценную защиту на входную дверь и по периметру сада я не успел сделать. Так что сегодняшний вечер я опять не смогу посвятить книге - придется потрудиться, чтобы создать сигнализацию вокруг дома. А на сам дом надо будет поставить несколько защитных плетений.
   Уже подходя к дому, я увидел сидящих на перилах крыльца Клода и Закери. А они что здесь потеряли? Может хотят получить еще один урок, им что дуэли не хватило? Хотя этого засранца Зака я бы и без дуэли с удовольствием отметелил. Жалко придется забыть об этом, а то ректор выгонит меня из Академии поганой метлой. Правда еще осталась вероятность того, что я и без всяких дуэлей вылечу из Академии - ректор то походу еще не знает в кого втюхалась его дочурка.
   - А вы что здесь забыли?
   - Я пришел выполнить свое обещание. - Клод поднялся с перил и уперся взглядом в землю.
   - Да куда ты торопишься, - прошипел, подскочивший к нему Зак и повернулся ко мне - Мы пришли поговорить. Может вы откажетесь от Клода, а взамен он готов заплатить немалую сумму.
   - Слово вампира нерушимо! Как ты можешь предлагать деньги за мое слово?! - взъярился Клод на своего друга.
   - Да какие деньги? Мы просто заменим один выигрыш другим. - Зак повернулся в мою сторону и заискивающе произнес - Я думаю, господин Дакил не будет против. Ведь так?
   - Нет, я так не могу! Это ляжет пятном на честь клана! - вампиренок явно начинал кипятиться.
   - Тихо! Идите и разберитесь сначала между собой, что вы хотите мне сказать, и только потом приходите. А то у меня запланировано много дел на сегодняшний вечер, - я прошел мимо мгновенно помрачневшего Зака и стоящего рядом с ним Клода и открыл дверь.
   Закрыв за собой дверь, я быстро взбежал на второй этаж и тихонько подошел к комнате, окно которой было прямо над крыльцом. Открыв незапертую дверь пустующих покоев, я просочился к окну и аккуратно приоткрыл его. Снизу раздавался неясный бубнеж голосов. Быстренько усилив слух с помощью плетения, я смог услышать разговор двух друзей. Конечно, проще было поставить простейшее плетение прослушки на одного из адептов, но при этом возникала вероятность, что они смогут его найти. Все-таки они уже на третьем курсе обучения и должны знать о таких плетениях. А так меня рядом нет, но я все слышу.
   - Зак, как ты можешь предлагать деньги за мое слово? Меня же глава клана на фарш пустит, когда узнает о таком позоре. Лучше я отработаю год у этого Дакила. - обуревавшее вампира волнение было хорошо различимо в его голосе.
   - Да ты что? Представляешь, что будет с твоей репутацией, когда все узнают, что ты прислуживаешь преподу?! Лучше заплатить ему, а ребятам скажем, что он отпустил тебя добровольно. И никто не узнает о деньгах, - убеждал своего друга Зак.
   - А ты уверен, что он согласиться? Судя по выражению его лица, когда ты заикнулся о деньгах, ему это не понравилось.
   - Да не беспокойся, возьмет. По его одежде видно, что он не из богатых. А я выяснил, что он собрался поступать на обучение в нашу Академию, так что деньги ему точно нужны. А то как он сможет оплатить обучение? Ну а если он не согласиться, то у меня есть еще одна идейка, как заставить его, - уверенно произнес парень.
   - Хорошо, только я сам ему деньги предложу. А то ты ляпнешь чего-нибудь не того в запале, - успокоился вампир.
   - Это кто ляпнет? Обычно ты у нас слишком возбужденный и горячий, поэтому и говоришь не думая. А я всегда думаю, прежде чем говорить! - возмущенный голос Зака было слышно даже без магии.
   - Эту сказочку расскажи своей бабушке. Видел я, как ты на него смотрел, когда Веленика висела на его шее. Вон, даже сейчас краснеешь. А минуту назад готов был броситься на препода, когда он сказал о делах на вечер. Что, представил себе свиданку Веленики с этим Дакилом, и плохо стало? - подначил друга Клод.
   - Да если он только тронет Нику, я ему все руки пообрываю. - взъярился Зак.
   - И как ты себе это представляешь? Он меня смог побить, а тебя просто в землю закопает без малейших усилий.
   - Физическая сила не имеет значения, я его магией размажу. Будь он хоть трижды самым сильным и умелым мечником, но в магии он не силен, а иначе, зачем поступает на обучение в Академию.
   - А ты не думал, что этот Дакил не так прост и может хорошо владеть магией? Вдруг он и в магии так же хорош, как с мечом.
   - Да ты что? Это просто физически невозможно. Если он так хорош с мечом, то это означает, что он постоянно занимался с самого детства и времени на магию у него просто не могло быть, ведь ему всего семнадцать лет, - торжествующе провозгласил Закери - Я про него все выяснил у одной знакомой, которая работает в администрации Академии. Деньги творят чудеса, когда их правильно применить. Так что хватит тут рассусоливать, пора заняться делом.
   Вот ведь хитрожопый выродок. Даже сведения обо мне умудрился добыть. Но его ожидает жестокое разочарование, ведь документы на поступление в Академию я еще не успел подать и испытания не проходил, а значит о моих способностях он и не мог узнать. Вот глупый влюбленный идиот. Был бы он нормальным парнем и сказал прямо о своих претензиях на Нику, и я бы сам с радостью помог ему. Заодно и от проблем с ректором избавился бы, а то еще неизвестно, как он прореагирует, когда узнает об отношении своей дочурки ко мне.
   Снизу раздался стук в дверь, и я, прикрыв окно, быстро спустился на первый этаж. Адепты ждали меня за дверью, и как только я появился в проеме открытой двери, Клод сразу приступил к делу.
   - Уважаемый мастер Дакил. Я понимаю, что мое предложение может прозвучать несколько странно, но уверяю вас, что не имею и малейшей мысли оскорбить вас. Скажите, не могли бы вы изменить свое желание видеть меня своим слугой, а взамен я щедро одарю вас финансово? - глядя прямо мне в глаза, сказал вампир.
   А он не из трусливых. Да и мозги оказывается у него иногда работают. Вон как вежливо разговаривает. И что же мне делать? В общем-то слуга как таковой мне не нужен, да и мешаться будет постоянно под ногами. Зря конечно я пожелал видеть его в качестве слуги, но надо было как-то разозлить этого клыкастого перед боем. Зато разозлившись, он сделал столько ошибок, что мне не пришлось демонстрировать свои способности, а ограничиться только небольшим превышением человеческих возможностей. Да, мастер Вирар до такого уровня никогда не дойдет, но у деда в монастыре периодически появлялись в учениках даже люди, а значит, в этом нет ничего невозможного.
   Пока я раздумывал, нервничающий Зак не вытерпел - Так что вы скажете в ответ на наше предложение? Берете деньги?
   - Я еще не решил. Свой ответ я озвучу завтра, - вырвалось у меня. Пусть позлиться наглая зараза.
   Но мой ответ произвел совсем неожиданный эффект. Зак оттолкнул, попытавшегося его успокоить Клода и набросился на меня.
   - Да что ты о себе возомнил, мелкий дворянчик?! Как ты смеешь так отвечать нам. Тут перед ним два дворянина, приближенных к королевским особам, предлагают ему кучу золота. А он еще и наглеет, видите ли ему надо подумать! Отвечай сейчас, или...
   - Или?! Что или?! Я вижу, что урок, который вы сегодня получили не пошел вам впрок. А это значит, что говорить нам больше не о чем! Убирайтесь отсюда, пока я вам все кости не переломал! - удерживая за ворот взбесившегося парня, ответил я.
   - Ты! Ты! Да я тебя! - проговорил Зак и, вздохнув полной грудью, выпалил - Я вызываю тебя на магический поединок. Если я выиграю, то ты отказываешься от своих претензий на Клода и Веленику!
   - Ты уж определись, кто тебе важнее - твой друг или Ника? А то непонятно, из-за чего ты меня вызываешь. Я не отказываюсь от поединка, но ты просто теряешь время, ведь магические поединки между адептами и преподавателями в Академии запрещены. Так что иди и подумай над своим поведением. Может быть к утру и поймешь, в какое положение поставил своего друга.
   - Ты идиот, Зак! - вампир буквально выдернул своего друга из моих рук и встряхнул, приподняв за грудки - Как ты мог такое сказать! Мало того, что мы не договорились, так теперь еще вся Академия будет смеяться надо мной - ведь мой друг сравнил меня с бабой! Лучше бы ты вообще не вмешивался! Я бы отслужил год и все, а теперь вовек не отмоешься. Я же не дроу, у которых такое в чести! Надо мной весь клан будет потешаться - вампир-мужелюб. Как ты мог такое даже подумать?!
   - Я не то имел в виду, - пролепетал, висящий в воздухе адепт - Я все исправлю, только отпусти меня. Прошу, - уже умоляя, просипел полузадушенный Зак.
   Клод на удивление быстро остыл и выпустил из своих рук воротник своего друга. Осевший на пол Зак, немного отдышался и встал.
   - Я не отказываюсь от поединка. Если я выиграю, то вы возвращаете слово данное Клодом. А насчет запрета я поговорю с ректором - уверен, мне он даст разрешение, - усмехнулся адепт и повернувшись, сошел с крыльца. Вампир недоуменно на него взглянул и пристроился позади него.
   Интересно, как он будет уламывать ректора. Судя по сегодняшней отповеди, которой я удостоился, ректор вряд ли каждому адепту разрешает дуэли. Хотя, если этот Закери расскажет ректору о моих отношениях с Никой, то может и получит разрешение. Ну и наплевать. Даже если он получит это чертово разрешение, я уделаю его. Главное при этом не показать всех своих умений. Ну а пока мне надо заняться домом и сигналкой.
  
  

***

  
  
   Кабинет ректора.
  
   Ректор Академии сидел в своем кабинете и попивал чай, когда его отвлек сигнал, пришедший от секретарши.
   - Кому это там неймется. Даже полчаса отдохнуть не дадут. - Элиан протянул руку к шару и активировал его.
   В приемной стояла Веленика со своей подругой и о чем-то расспрашивали секретаршу.
   - Господин ректор, к вам ваша дочь, - раздался голос секретарши.
   - Сильвия, пропусти девушек.
   Дверь тихонько открылась и в кабинет заглянула Ника. Затем разочарованно вздохнув, девушка распахнула дверь во всю ширь и прошла внутрь. Ее подруга последовала примеру Ники и встала рядом с нею.
   - Здравствуй папа, - произнесла девушка, а подруга, стоящая рядом, поклонилась ректору.
   - Здравствуй доча. Что за дело привело тебя сюда? Почему ты не дождалась меня дома? - отодвинув в сторону чашку, Элиан внимательно посмотрел на свое чадо.
   Дочка ректора росла слишком самостоятельной и даже жить пожелала в общежитии, вместе с другими адептами, а не в огромном особняке ректора или в городском доме. Ника редко заходила в кабинет отца, но если уж приходила, то дело было достаточно важным для нее. И если она пришла в такое время, а не дождалась его в доме, который стоял в ста шагах от административного корпуса, то следовало внимательно выслушать ее.
   - Отец, я хотела поговорить о Суо. - выпалила Ника.
   - Опять ты завела разговор об этом парне. Неужели ты решила бросить учебу и искать его. Если это так, то я тебя никуда не отпущу, и не надейся! - резко ответил ректор, но взглянув в удивленное лицо своей дочери, перевел взгляд на ее подругу, и там опять-таки его взгляд встретило явное удивление вперемешку с недоумением.
   - Отец, но ведь Суо здесь! И он был у тебя!
   - Как был у меня? Когда? Почему я не знаю? Ты что доча, меня разыграть решила? - теперь недоумение поселилось в голосе Элиана.
   - Господин ректор, позвольте мне прояснить ситуацию. Дело в том, что так называемый Суо имеет еще одно имя. Вы наверняка знаете его как помощника мастера Вирара. То есть Суо - это Дакил. - внесла ясность Агнес.
   Реакция ректора была легко предсказуема - Елир! Чертов ублюдок! Не мог сразу сказать! А то сюрприз, сюрприз! В задницу такие сюрпризы! Ну, я тебе это припомню!
   Элиан еще минуту что-то бубнил, сидя в кресле и ковыряясь в бумагах. Найдя нужную ему папку, он внимательно просмотрел ее и вновь обратил свой взор в сторону Ники.
   - Доча, ты уверена, что этот Дакил и есть Суо? - с сомнением спросил ректор - Ведь судя по твоему рассказу, он не мог быстро восстановиться после ранений. Да и бабка твоя говорила, что парню потребуется целый год, а то и больше, на восстановление. Этот Дакил выглядит слишком здоровым.
   - Это точно он. Я же знаю его как облупленного. Когда он был без сознания, мне несколько раз приходилось помогать маме и бабушке обмывать его. Да и он узнал меня, вон Агнес подтвердит.
   - Да, господин ректор, это точно Суо. Он сразу же признал вашу дочь и назвал ее Никой.
   - Вот ведь проблема. Ну ладно, это надо обдумать. Так что ты от меня-то хотела доча? - задумчиво вопросил Элиан.
   - Мастер Вирар сказал, что Суо у тебя, вот мы и пришли сюда. Но раз его здесь нет, то я хочу знать, где он живет?
   - Ну зачем он тебе, доча? Судя по его виду, он тебя не достоин, - попытался отговорить Нику Элиан.
   - Папа! Ты опять начинаешь этот разговор?! Я же ясно сказала тебе и маме - Суо мой суженный! - Ника воинственно притопнула ногой и вперила злой взгляд в отца - И если вы мне будете мешать сойтись с ним, то я просто забуду о вашем существовании!
   Стоящая рядом Агнес испуганно посмотрела на подругу. За все время знакомства она не видела Нику такой рассерженной, а сегодня уже второй раз подруга удивляет и пугает ее. Первый раз был в тренировочном зале, когда Агнес с другими девушками не смогли удержать неожиданно разволновавшуюся Нику, и та выбежала к дуэлянтам. А теперь подруга готова поссориться с отцом ради этого заморыша, от которого она без ума. Неужели Ника действительно так сильно любит его?
   Элиан видя реакцию дочери, примирительно поднял руки - Хорошо доча, я скажу, где он живет. Так, сейчас посмотрим. Ага, его поселили в одном из дальних корпусов для преподавателей. Вот смотри - это здесь, корпус К. - ректор указал рукой на карту Академии, висящую на стене, и на ней зажглась светящаяся точка.
   - Так бы сразу и сказал. А то опять завел старую песню - недостоин, недостоин. Я сама буду решать, кто достоин меня, а кто нет. Кстати, насчет вида Суо. Ты помнишь те серьги и кулон, которые он мне подарил? Так вот, я показала их лучшему ювелиру Гарна - гному Шаберунгу, и он мне сказал, что такой гарнитур могли сделать на заказ только для очень богатых людей. Он даже сказал, что возможно этот гарнитур был заказан для какой-нибудь королевской особы!
   Высказав все, что она думает, Веленика повернулась и вышла из кабинета. Агнес, поклонившись ректору, быстро припустила вслед за своей подругой.
   Элиан задумчиво проводил девушек взглядом - "И что же теперь делать? Ведь эта упрямая девчонка не откажется от парня. А если я попытаюсь разрушить их связь, то с нее станется выполнить свою угрозу. Хотя, если этот Суо-Дакил действительно так богат и является асуром, то лучшей партии для Ники и желать нельзя. И все же я сомневаюсь, что он асур. Следящий амулет у портала мог и ошибиться - он каждую неделю барахлит от наводок, которые создает портал при работе, и иногда выдает еще и не такие результаты. Надо найти способ раскрыть истинную сущность этого парня, тогда все будет просто и ясно. Значит придется ждать результатов от Елира", - с такими мыслями ректор придвинул к себе чашку с остывшим чаем и отпил глоток.
   Внезапно стоящий на столе шар опять подал сигнал, что означало наличие посетителей в приемной. Ректор с раздражением поставил недопитую чашку на блюдце и положил руку на шар.
   - Пусть заходят, - даже не посмотрев в шар, проговорил Элиан и снял руку с него - Сегодня мой кабинет похож на проходной двор.
   Дверь медленно открылась, и на пороге появились два адепта. Закери и Клод вошли и поклонились ректору, а затем замерли в ожидании разрешения говорить. Все знали, что ректора раздражают адепты, которые начинают разговор без его разрешения.
   - И что же вас сегодня сюда привело, уважаемые адепты третьего курса боевого факультета? - с издевкой вопросил ректор - Или вы решили устроить еще одну дуэль и наконец-то соизволили испросить моего разрешения?
   Адепты удивленно переглянулись и вновь уставились на ректора. - А как вы узнали? - пролепетал Зак.
   - Чего узнал? - насторожился Элиан.
   - Ну, что мы пришли за разрешением? - в этот раз голос подал Клод.
   - Каким разрешением? - уже понимая, спросил ректор.
   - На магический поединок с помощником мастера Вирара - Дакилом. - сказал Зак и неуверенно переглянулся с другом. - Дело в том, что он приставал к вашей дочери - Веленике. Вот я и решил вызвать его на поединок.
   - Что?! Как приставал?! Когда это он успел?! Ну-ка быстро выкладывайте мне все! - возопил подскочивший на кресле Элиан.
   - Дело в том, что сегодня у нас было показательное выступление, в котором выступали Клод и этот так называемый учитель.
   - Это я уже знаю, - перебил адепта ректор - И даже знаю, что твой друг проиграл и теперь будет прислуживать человеку целый год. Так что давай переходи к главному - как и когда Дакил приставал к моей дочери.
   Не сказать, что друзья удивились осведомленности ректора о дуэли - ректор всегда знал обо всех значимых событиях, происходящих в Академии. Но то, что ректор узнал об условиях дуэли, для друзей стало шоком.
   Немного придя в себя, Закери продолжил - Ну, когда дуэль закончилась, многие девушки спустились с трибун, чтобы помочь и посочувствовать Клоду. Веленика тоже спустилась - ведь мы друзья. А этот гад сразу ее начал лапать и обнимать, а под конец вообще усыпил ее как-то. Мы даже хотели звать целителя, но Агнес сказала, что ничего страшного нет, и Веленика проснется через пару часов.
   - Да уж. Не ожидал я такого от него, - произнес ректор, садясь обратно в кресло.
   На самом деле Элиан знал, что Зак ему нагло лжет. Елир уже давно сообщил обо всех событиях, произошедших сегодня в тренировочном зале. Вот только эта ехидная зараза забыла уточнить, что девушка, буквально повисшая на победителе, была дочерью ректора.
   "Ну ничего, я тебе еще это припомню, Елир. А еще друг называется. Сюрприз, мать твою. Этот сюрприз меня до могилы доведет. Но что же теперь делать? Хотя, есть одна мысля. Закери получит свой поединок, а я смогу узнать о способностях этого Суо. Две цели одним ударом. Так, теперь главное не показать, что я готов разрешить этот поединок", - такие мысли пронеслись в голове Элиана, пока два друга ждали, переминаясь с ноги на ногу.
   - А вы разве не знаете, что магические поединки адептов с учителями под запретом?
   - Но у меня есть ваше слово, - выпалил Закери.
   - Какое слово? - удивился ректор.
   - В прошлом году, когда я победил на турнире среди третьекурсников, вы сказали, что я могу попросить вас о любом желании, которое в ваших силах. Так что прошу вашего разрешения на поединок с мастером Дакилом! - уже смело сказал парень.
   - Ну хорошо, - с сомнением произнес Элиан - А что на это сказал Дакил? Ведь без его согласия я не могу разрешить поединок.
   Закери радостно переглянулся с другом, мол, видишь, все как я сказал, и повернулся к ректору - Мастер Дакил не будет возражать. Мы только что были у него, и он сказал, что согласен на поединок, но требуется ваше разрешение.
   - Ладно. Тогда можете идти. О месте и времени поединка вам и Дакилу сообщат.
   Когда улыбающиеся адепты покинули кабинет, ректор сразу же вызвал секретаршу - Елира ко мне! Срочно! - буквально прорычал он в шар и, откинувшись в кресле, плотоядно улыбнулся - Ну теперь моя очередь смеяться, друг мой.
  
  

***

  
   Суо.
  
   Когда Зак с Клодом ушли, я решил заняться насущными проблемами. Оглядев в истинном зрении окрестности и не заметив аур разумных, я принялся строить сигнализацию. Сначала следовало определить периметр охраняемой зоны и плотность сети. Прикинув так и этак, я решил, что тридцати метров вокруг дома вполне хватит для основной сети сигнализации. Еще следовало установить на всех подходах не ближе ста шагов от дома несколько простейших плетений, которые просто фиксировали бы приближение разумного и предупреждали меня. На дверь и окна я решил поставить стандартную сигнализацию, которую использовало большинство жителей Гарна. А для подстраховки внутри дома я решил установить сеть из плетений, аналогичную той, которую я применял у себя дома - во дворце Владыки. Таким образом получалась трехступенчатая система - подходы к дому на расстоянии ста шагов, затем тридцатиметровый периметр вокруг дома и сеть в самом доме. А для введения в заблуждение всяких любопытных индивидуумов будет служить простейшая сигнализация на дверях и окнах.
   Быстро пробежавшись по всем дорожкам, ведущим к зданию, я установил плетения на стоящих рядом деревьях и кустах. На это у меня ушло полчаса - опыт установки сигнализации в Запретном Лесу был использован на полную катушку. Вернувшись к дому, я принялся плести и раскидывать вокруг дома множество различных фрагментов плетений и соединять их в единую сеть. Но закончить работу мне так и не дали. Когда я уже почти закончил внешнюю сеть и собирался начать создавать анализирующее плетение на чердаке дома, пришел сигнал с дорожки, ведущей в сторону центральной части Академии. Судя по сигналу к моему дому шла парочка разумных.
   Интересно, не Зак ли со своим дружком решил вернуться? И что теперь делать? Достали они меня уже сегодня. А может ректор дал свое разрешение на дуэль - Зак же говорил, что сможет получить его. Хотя чего гадать, сейчас они подойдут и все выясниться.
   - Суо! Наконец-то я нашла тебя! - раздался крик со стороны только что вышедших из-за зарослей двух девушек.
   И чего я ждал? Надо было просто спрятаться и переждать, пока незваные гости не уйдут. Нет, мне понадобилось узнать - кто же это ко мне пожаловал. Вот теперь Ника точно с меня не слезет. Так, надо бы что-то предпринять, пока она снова на меня не прыгнула.
   - Как я рада, что тебя нашла! - подбежавшая девушка сразу же полезла целоваться, и несмотря на все мои попытки увернуться, заключила меня в свои объятия.
   - И как же нам теперь тебя называть? Суо или Дакил? Какое имя настоящее? - это уже ее подруга с непередаваемо кислым выражением на лице подошла к нам.
   - Бубубу! - послышалось из-под моей ладони, которой я прикрыл рот Ники, в попытках защититься от ее поцелуев.
   - Зовите меня Дакил. - солгал я, вспомнив, что Аэлита знает мое настоящее имя. Чем позже она меня найдет, тем лучше. Хотя бы первое время в Академии поживу спокойно. Конечно, если Аэлиты тут уже давно нет, то будет вообще хорошо. А пока следует подстраховаться.
   - Так ты меня обманывал! - раздался возмущенный голос Ники, которая умудрилась снять мою ладонь со своего лица.
   - Нет, не обманывал. Просто здесь все уже знают меня как Дакила. Поэтому и ты зови меня так. Я тебе позже все объясню, хорошо? - все равно придется поговорить с Никой о ее поведении. А то ее папаша шкуру с меня спустит, если увидит, как его дочь висит на мне.
   Да, дилемма. Вроде бы раньше мой голос так сильно и долго на девушек не действовал. Раньше девушки бегали за мною максимум пару недель, к тому же я все время сбегал из дворца и они понемногу охладевали. А тут прошло восемь месяцев, а Ника все еще влюблена в меня. Хотя, может быть, она по-настоящему в меня влюбилась? Такое ведь тоже может быть. Да нет, вряд ли. Ведь я тогда был в ужасном состоянии и выглядел почти как труп.
   Все равно остается вопрос - что делать с Никой? Можно попробовать использовать голос, но я до сих пор так и не могу его контролировать в полной мере. Единственное что я могу - это сильно напугать или наоборот, внушить симпатию. Пугать в данной ситуации опасно - она же все-таки дочь ректора, да к тому же девушка, нехорошо как то получится. А уж про симпатию и говорить нечего - мне ее симпатии уже на пять лет вперед перепало.
   - А зачем вы сюда пришли?
   - Суо, то есть Дакил. Я искала тебя, и отец сказал, что ты живешь здесь. Вот мы с Агнес и решили, что надо бы проведать тебя, - слова Ника сопроводила лукавым взглядом в сторону подруги. Что-то здесь не так. Интересно, что же этой Агнес от меня надо?
   - Проведали? Вот и хорошо. Теперь идите спать. Завтра вам рано вставать, надо отдохнуть как следует перед занятиями. Так что Ника, отпусти меня, - еле оторвав от себя девушку, я отошел на пару шагов.
   - Су.. Дакил. Нам нужна твоя помощь. Ведь ты не откажешь мне в помощи? - очередная фраза сопровождалась попыткой снова обнять меня. Пришлось взять ладошки Ники в свои руки и вопросительно посмотреть на нее.
   - Дело в том, что моя лучшая подруга - кивок в сторону Агнес - влюблена в Клода. Поэтому не мог бы ты освободить его от данного тебе слова?
   - Клода? Но он должен отработать на меня целый год! - как здорово, что эта подружка избавит меня от зубастика. Только надо бы с этого все-таки получить выгоду. Кажется, придумал!
   - Ну Суо, ну пожалуйста. Сделай это ради меня, - умоляющее выражение на лице Ники сменилось лукавой улыбкой, когда она поняла, что я готов сдаться.
   - Хорошо. Я отпущу его, но есть одно условие. Ты перестанешь виснуть на мне при каждом удобном случае, и впредь будешь называть Дакилом. А еще не будешь ходить за мной по пятам. Согласна?
   - Ну Су.. Дакил. Как ты так можешь? Я же люблю тебя, а ты сбежал! Вот поэтому я тебя и не хочу отпускать, - лицо Ники выражало крайнюю обиду, зато подошедшая Агнес чуть ли не лучилась от радости.
   - Ника, соглашайся. А то он еще передумает. К тому же ты все время сможешь быть с ним рядом, - прошептала Агнес на ухо девушки.
   - Как быть рядом? Ну ка быстро рассказывай, - это уже Ника, отпустив меня начала шептать на ухо подруге. Как будто я на таком расстоянии не смогу услышать, о чем они шепчутся.
   - Так каков твой ответ? - решил я прервать их разговор.
   Девушки переглянулись, Агнес кивнула Нике и повернула ее лицом ко мне.
   - Я согласна, - обиженное выражение лица и опущенные глаза Ники были так выразительны, что мне стало не по себе. Но идти на попятный было нельзя.
   - Тогда можете сами сказать этому вампиренку, что он свободен от всех обязательств, - надоел он мне сегодня хуже горькой редьки - видеть его больше не хочу.
   - Дакил. А что ты будешь делать сегодня? Может пойдем, погуляем? - видимо от Ники так просто не отвертеться.
   - Нет, Ника. Сегодня у меня много дел. И завтра тоже. Я же теперь работаю, к тому же мне надо готовиться к поступлению в Академию, так что времени мало.
   - А я думала, что у тебя нет способностей! Хотя теперь я вижу, что у тебя аура мага.
   - Просто тогда я был в ужасном состоянии. Даже аура была вся изорвана. Хотя, что я тебе объясняю, ты же лучше меня должна все это знать.
   - Но ведь сейчас ты в полном порядке, а бабушка говорила, что тебе лечиться не меньше года. Где ты нашел такого целителя? Можешь меня с ним познакомить?
   - Я сам лечился. К тому же когда я покинул ваш гостеприимный дом, мне было уже намного лучше. Я даже мог немного использовать лечебные плетения.
   - Раз ты такой умелый, значит будешь поступать на целительский факультет? - радостно воскликнула Ника.
   - Нет, я решил учиться на бытовика, - ответил я, наблюдая как гаснет радость Ники.
   - Да какая разница, на кого он будет учиться? Все равно каждый день будете видеться - в одной Академии ведь будете, - поддержала подругу Агнес.
   - Ладно Ника, тебе пора домой. Кстати, а в каком здании ты живешь? - лучше заранее знать с какой стороны она будет приходить, тогда можно будет вовремя испариться.
   - Я с Агнес живу в женском общежитии. Это два корпуса с северной стороны Академии. Если что, приходи. А я буду приходить к тебе, - заулыбалась Ника. Видимо решила, что я интересуюсь местом ее жительства для удобства свиданий. А оно мне надо?
   - Ну все, вам пора. А то я не успею сделать все свои дела. Так что до свидания Ника, Агнес. Завтра увидимся, - развернув девчонок, я их пару шагов потолкал в сторону северной дорожки и развернулся к своему дому.
   Быстро зайдя в дом, я поднялся на второй этаж и выглянул из окна. Ника все ее стояла и смотрела мне вслед, в то время как ее подруга пыталась развернуть ее в сторону общежития. Через пару минут уговоров Агнес наконец-то смогла уволочь Нику, при этом мне очень не понравилось буквально светящиеся от восторга глаза девушки. Интересно, что же ей такого сказала Агнес, что Ника чуть ли не припрыгивая помчалась по дорожке. Чувствую, грядут большие неприятности, рядом с которыми прошедшая дуэль с зубастым покажется мне детским развлечением.
   Тряхнув головой и выкинув неприятные мысли, я принялся за анализирующее плетение. Работы впереди непочатый край, да еще девчонки меня отвлекли, так что провожусь допоздна и вряд ли сегодня успею почитать книгу. Жаль, осталось то всего ничего, да и дельные мысли уже появились. Ничего, вот будет у меня полноценная защита жилища, тогда и поэкспериментировать смогу вволю. А пока надо уделить все внимание созданию этой самой защиты.
  
  

***

Глава 12.

  
   Следующий день. Кабинет ректора.
  
   Дверь кабинета распахнулась и на кресло перед столом ректора плюхнулся растрепанный Елир. Ехидно улыбнувшись своему начальнику и другу, он откинулся на спинку и застыл под осуждающим взглядом хозяина кабинета.
   - И как только тебя земля носит? Такую подлянку мне устроил и еще лыбишься. И вообще, где ты вчера шлялся? Тебя даже моя секретарша найти не могла!
   - Элиан, я выполнял твое поручение. Сам же мне приказал проследить за нашим новым учителем. Интересный оказался паренек. - Елир провел руками по лицу и смачно зевнул.
   - И что? Ты всю ночь за ним следил? Судя по твоей роже, спать ты даже не ложился.
   - Да ты что, какой тут сон, - взмахнул рукой Елир - Я всю ночь пробегал вокруг корпуса, в котором поселили этого Дакила. Он там такую сигнализацию накрутил. Если бы я за ним не следил, когда он занимался плетением этой самой сигнализации, то никогда бы не заметил ее. Представляешь, он так тонко сплел сигнальную сеть, что даже находясь рядом ее невозможно почувствовать. Уровень энергии в его плетениях настолько низок, что я даже не смог их увидеть. И при этом они сохраняют стабильность и не распадаются. Первый раз такое вижу.
   - Если, как ты говоришь, его плетения невозможно заметить, то как же ты их увидел? - ректор подался вперед в своем кресле и заинтересованно уставился на своего подчиненного.
   - Я же говорю, что видел, как он плел сигнализацию. Как только он лег спать, что случилось уже в четвертом часу ночи, я подошел на максимально близкое расстояние к коттеджу. Представляешь, его сигнализация засекла меня, несмотря на то, что я был под маскирующим пологом! Парень сразу же проснулся, и целый час наблюдал из окон за прилегающим пространством. Мне пришлось делать ноги и все это время провести на дереве в пятидесяти шагах от его сигнальных плетений.
   - Очень интересно. Какой умный и умелый мальчик, к тому же и осторожный. Где же он жил до нас, что так беспокоится за свою безопасность?
   - Это еще не все. Разглядеть его плетения я смог только с использованием усиливающего магическое зрение артефакта, который мне пришлось искать прямо посреди ночи в запасниках. Никогда не думал, что увижу такую непонятную и в то же время красиво исполненную сигнализацию.
   - Так что же в ней непонятного, если ты, без пяти минут архимаг, должен в совершенстве разбираться в построении магических плетений?
   - Представляешь, созданная этим мальчишкой сигнализация состоит из огромного количества фрагментов различных плетений, которые реагируют на различные раздражители, но сами по себе ничего не значат. Все эти фрагменты соединены в единую сеть и, насколько я могу предполагать, управляются специализированным плетением, которое я не смог найти. Я прикинул эффективность этой сигнализации - она раза в три чувствительнее самой лучшей сигнализации, которую я могу сотворить, и при этом потребляет просто мизерное количество энергии! Но самое главное - эту сигнализацию не видно, а значит обезвредить практически невозможно! Я пытался составить схему незаметного отключения этой сигнализации и у меня ничего не получилось! Там столько наворочено, что у меня мозги чуть не переклинило. Я вообще не понимаю, как парень смог придумать такую систему в его возрасте.
   - Интересный этот Дакил. - задумчиво проговорил ректор - Ты думаешь, он все-таки асур?
   - Не знаю. Для полной уверенности мне требуется увидеть его ауру, а то сигнал, пришедший с амулета у портала, слишком сильно искажен. Надо бы как то заставить его снять маскировку с ауры, тогда я смогу уже точно сказать.
   - В таком случае я не зря дал разрешение на магический поединок. Значит, через два дня мы сможем узнать, действительно ли в нашей академии появился асур. А то уже более ста лет они не появлялись у нас, - задумчиво проговорил Элиан.
   Елир, услышав фразу ректора, сразу подобрался в кресле, - То есть, ты хочешь сказать, что кто-то вызвал этого парня на магический поединок? Интересно будет посмотреть, как он отделает этого дурака.
   - Ну чтож, ждать осталось не так уж и долго. Сегодня Дакилу, сообщат о предстоящем поединке. Кстати, раз уж ты знал, что именно на этого парня вешалась моя дочь, то наверняка слышал, как она его называла?
   - Ты имеешь в виду то имя, которое она прокричала на весь зал? Вроде бы она звала его Суо, так?
   - Именно, но ты не знаешь еще кое-чего об этом парне. Если бы ты удосужился не устраивать мне сюрприз, а рассказать все начистоту об этом поединке, то еще вчера узнал бы нечто интересное.
   - И что же я не знаю об этом парне? - улыбнувшись, вопросил Елир.
   - Если ты заметил, моя дочь не просто знакома с Дакилом, но и безумно влюблена в него. Помнишь, она пропустила два месяца занятий и не хотела возвращаться в Академию? А всему виной как раз этот парень - Ника целых два месяца ухаживала за ним и буквально подняла на ноги. Естественно, что ей помогала моя теща - все-таки Ника еще только учится, и не могла сама справиться с такой сложной задачей. Но главное не это, а то, что когда парень сбежал из-под опеки моей дочери он был совершенно в неприглядном виде. Со слов моей тещи ему для излечения понадобилось бы не меньше года. И это только при самом лучшем уходе и содействии умелого целителя. И вот он появляется всего через восемь месяцев в отличной физической форме и просто на раз разделывает вампира. Так что это может быть еще одним фактом в нашу копилку.
   - Да, ты прав, Элиан. Только асуры, вампиры и эльфы могут так быстро восстанавливаться. Вампиром он точно не является, длинноухостью тоже не страдает, а значит он вполне может быть асуром. Хотя, если у него есть такое уникальное сигнальное плетение, то может и личину он может накидывать незаметно?
   - Ты забываешь, что при прохождении через портал любая личина с него слетела бы, а значит на территорию Академии он попал в своем истинном облике.
   - Да, ты прав, об этом я как то запамятовал. Видимо мне все-таки надо отдохнуть, а то мозги уже перестают работать, раз я такие факты упускаю из виду.
   - В любом случае у нас будет возможность получить подтверждение нашим подозрениям перед поединком.
   - Хорошо, я составлю план действий на случай непредвиденных обстоятельств, а пока мне надо вздремнуть. Кстати, у меня мелькнула в голове одна мысль - а вдруг этот парень и есть сбежавший принц асуров?
   - Вряд ли, - с сомнением сказал ректор - Владыки всегда слишком трепетно относились к своим наследникам. Так что, скорее всего это какой-нибудь аристократ, но не принц. Во всяком случае я никогда не слышал, чтобы отпрыски правящей семьи асуров учились в каких либо учебных заведениях - у них и так лучшие учителя и маги во дворце Владыки.
   - Да, нам бы сюда парочку таких преподавателей, - мечтательно проговорил Елир - при дворе Владыки находятся лучшие маги современности. И не имеет значения, что все они рангом не выше магистров - любой из них способен заткнуть за пояс архимага.
   - Ладно, хватит тебе тут сидеть, а то прямо в кресле и заснешь. Иди, отдыхай, труженик невидимого фронта.
   - Пока, - взмахнул рукой Елир и поднявшись из кресла зашел в воронку открывшегося портала.
   - Вот ведь пижон. И откуда у него только силы берутся в таком состоянии порталы строить? - покачал головой Элиан.
  

***

  
   Веленика.
  
   Какое хорошее утро. Все-таки как приятно просыпаться, когда знаешь, что твой любимый близко. А скоро он станет еще ближе. Вот же Агнес хитрющая, недаром самая пробивная девчонка на нашем факультете. Вчера я весь вечер уснуть не могла, когда она мне рассказала о своей идее. И как только я сама не додумалась до такой великолепной идеи? Теперь осталось только уговорить отца и уладить формальности в администрации. И завтра я уже буду жить под одной крышей с Суо!
   А идея, которую подала мне Агнес, очень проста. Всего-то надо уговорить отца переселить меня жить в тот же особняк, где живет Суо. Как мне сказала Агнес, в этом особняке уже давно никто не жил, так что места там достаточно. Ведь особняк предназначен для проживания как минимум четырех учителей, а Суо в нем живет один. Так что я смогу постоянно оставаться с ним наедине и при этом не нарушу обещания - ведь мы будем жить в одном доме.
   Я встала с кровати и пошла в душ. Сегодня я дежурю в нашей маленькой больничке при Академии. А значит надо как следует подготовиться - деканша нашего факультета довольно требовательна и всегда лично проверяет всех дежурных.
   - Ника, - дверь распахнулась и в комнату влетела Агнес - Ника! У меня новость, которая тебе может не понравиться!
   - И что же это за новость? - вытираясь полотенцем, я посмотрела в сторону подруги, которая буквально припрыгивала от нетерпения.
   - Зак вызвал твоего Дакила на магический поединок! И твой отец дал на это добро! Об этом уже половина Академии говорит. Зак с вечера растрепал эту новость по всему боевому факультету!
   - О боги! Ведь Суо наверняка не силен в боевой магии, а то не решил бы поступать на факультет бытовиков. Что же делать?
   - Как что? Надо идти к твоему отцу - пусть отменит свое решение. К тому же даже если твой отец не отменит своего решения, есть еще один способ улаживания проблемы.
   - Какой? Ну говори же, не томи!
   - Ты можешь поговорить с Заком. Я уверена, что при некоторых уступках с твоей стороны он с удовольствием откажется от поединка.
   - Да что ты такое говоришь! Как ты могла только подумать о таком?! Я никогда не соглашусь быть с этим слизняком!
   - А что еще делать? Что ты сможешь сделать? Побить его? Он же боевик и к тому же самый лучший на курсе - таких как ты, он десяток уложит и не заметит. Так что тебе остается всего три пути: первое - ты идешь к отцу и уговариваешь его отменить поединок; второе - уступаешь Заку; третье - спокойно стоишь в стороне и смотришь на поединок. Кстати, я тут подумала и пришла к выводу, что наверняка твой любимый Дакил не так уж и беспомощен. Ведь выжил же он как то после того, как сбежал от тебя. А ведь ты говорила, что он был в ужасном состоянии. К тому же он сам согласился на поединок, в противном случае твой отец не дал бы разрешения на поединок преподавателя с адептом.
   - Значит, есть еще четвертый вариант - надо уговорить отказаться Суо от поединка!
   - Вряд ли ты сможешь уговорить его. Все парни становятся упрямыми, как ослы, когда дело доходит до дуэли. Так что лучше иди и уговори отца - все равно сегодня ты собиралась сходить к нему.
   - Да, ты как всегда права. Надо пойти к отцу и поговорить с ним, - ответила я, и принялась одеваться.
  
  

***

  
   Суо.
  
   Мало того, что ночью я не выспался, так еще утро принесло неприятный сюрприз.
   После спроваживания девушек я потратил полночи на доведение до ума сигнализации и плетений, экранирующих чердак. Но не успел я прилечь, как мне пришлось вскакивать с кровати и караулить нарушителя, который вошел в периметр сигнализации вокруг дома. Но нарушитель оказался крепким орешком и не дал себя увидеть, хотя я и знал его примерное местонахождение. Пробдев у окна целый час, я в конце концов плюнул и лег спать. Кто бы не следил за домом, дальше периметра он не заходил и видимо заметив меня сразу же ушел. Интересно, кому это понадобилось следить за мною? Неужели Закери приходил ночью, чтобы устроить какую-нибудь подлость? Надо внимательно все осмотреть вокруг дома, вдруг чего найду.
   А наутро пришел посыльный и сообщил, что ректор выдал разрешение на магический поединок между мною и адептов боевого факультета Закери Пильмансом. Поединок назначен через два дня и пройдет на одном из тренировочных полигонов. Вот так то - ушлый парень этот Зак оказался. Интересно, как он убедил ректора? Хотя у меня есть одно предположение - наверняка этот засранец рассказал про наши обнимашки с Никой! Вот тебе и поучился спокойно. Теперь, даже если я поступлю в Академию, ректор мне спокойной жизни не даст. А может бросить все и поехать в другую академию - благо их еще две осталось и меня там не знают. Нет, мне уже надоело убегать, так что буду держаться до конца. К тому же здесь меня родня вряд ли найдет, а вот в портовых городах наверняка имеются команды, которые разыскивают меня. Вот ни за что не поверю, что мои родичи этого не предусмотрели. Но даже если меня здесь и найдут, то сделать ничего не смогут - Академия живет по своим законам и не подчиняется никому, даже Владыке. Договор между Владыкой и тремя Академиями давал им полную независимость от властей. По этому же договору Академии платили часть прибыли в казну того государства, на территории которого они находились. Только нарушение договора или война могли позволить Владыке вмешаться во внутреннюю жизнь Академии.
   Ладно, пора идти на занятия, а то опоздаю еще. Быстро приведя себя в порядок, я направился в столовую - день предстоял трудный и надо было как следует подкрепиться. Войдя в шумный зал столовой адептов я уже привычно подхватил поднос и не отрываясь от книги пристроился в очередь. Только через минуту я понял - что-то идет не так. В зале стояла тишина, которую нарушали перешептывания адептов за некоторыми столами. Оторвавшись от книги, я поднял голову. Большая часть адептов глядела на меня. Взгляды разнились от любопытных до злобных.
   Ну вот и пришла нежданная слава, только на кой она мне. Лучше бы я остался серенькой мышкой на фоне остальных адептов и жил бы в спокойствии и тишине. Теперь уже не получится.
   Не подав виду, что меня бесят многочисленные взгляды и сплетни шушукающихся адептов, я вернулся к чтению книги. В этот раз очередь перед раздаточной стойкой рассосалась на удивление быстро. Получив долгожданный завтрак, я отправился к своему столу и быстро его уничтожил.
   Первые две пары занятий прошли на удивление спокойно. Ни один адепт не пожаловался на мои методы, а некоторые даже проявили неожиданный энтузиазм при выполнении упражнений. Вирар сиял и постоянно мне улыбался, но при этом не забывал покрикивать на учеников.
   В перерыве между занятиями я успел просмотреть список адептов, который лежал в кабинете Вирара. Имя Аэлита в нем мне встретилось два раза, но ни одна из них не была из семьи Норреаилт. Я даже улыбнулся от мысли, что мне не придется встречаться с темной принцессой, но тут же одернул себя, что не стоит радоваться раньше времени - ведь я сменил свое имя, так что же мешает и темной учится под вымышленным именем? Обе девушки учились на боевом факультете, только на разных курсах. К сожалению на занятиях Вирара я не увидел ни одного дроу - у темных искусство боя изучали все с раннего детства, что позволяло им на раз сдавать экзамен Вирару и не посещать его занятия. Я сделал себе зарубку в памяти - надо будет проверить обеих девушек.
   Потратив на обед минимум времени, я успел сходить в библиотеку и взять пару книг по амулетостроению, которых еще не читал. Раз уж мне предстоит дуэль с Закери, то следует подготовиться.
   Как сражаются бытовики? - вот вопрос, ответа на который я еще не знал. Ранее мне не приходилось сражаться на магических поединках, если только не считать тренировок с магистром Фирали и боя на королевском тракте. Но в данном случае мне, как будущему адепту бытового факультета следовало действовать по-другому. Конечно, даже бытовиков должны обучать простейшим боевым плетениям и приемам, но мне хотелось победить только с минимальным использованием боевых заклинаний, чтобы показать адептам - главное не сила, а умение применять полученные знания.
   К вечеру у меня в голове уже был готов план. Раз уж я бытовик, то сами боги велели мне использовать в бою амулеты. Только я не собирался запихивать в амулеты боевые заклинания, буду пользоваться обычными бытовыми плетениями. Оставалась проблема заметности амулетов, но ее я собирался решить привычным способом - разбить плетения на несколько мелких фрагментов и поместить их в слабые амулеты, которые в бою следовало расставить по определенной схеме.
   Придя вечером домой, я принялся за выполнение плана, и через два часа у меня уже было с десяток готовых амулетов на основе мелких серебряных монет. Монеты пришлось перекрасить, чтобы при падении на землю они были незаметны. К сожалению попытки использовать медные монеты не увенчались успехом, так как фрагменты плетений в них быстро теряли стабильность и разрушались через некоторое время.
   Как это не было удивительно, но в этот день никто не потревожил мой покой. Даже неугомонная Ника сегодня не пришла, что было очень удивительно. Остаток вечера я потратил на доработку мелких деталей плана сражения и чтения фолианта по порталам - следовало как можно быстрее научиться пользоваться порталами. Лег я уже во втором часу ночи, но зато успел составить пару плетений с использованием знаний из фолианта.
  

***

  
  
   Тот же день. Кабинет ректора.
  
   - Даже пообедать спокойно не дадут, - проговорил Элиан, кладя руку на шар - Сильвия, кто там?
   - Пришла ваша дочь, господин ректор, - раздался спокойный голос секретарши.
   - Впусти ее.
   Дверь распахнулась и на пороге кабинета возникла раскрасневшаяся девушка. - Отец, как ты мог разрешить этот поединок?! - Веленика не останавливаясь, прошла к столу и оперевшись на него руками нависла над отцом.
   - Доченька, успокойся и присядь пожалуйста, тогда я отвечу на твой вопрос, - спокойно ответил Элиан.
   Девушка недовольно фыркнула, зло глянула на своего отца, но села в кресло для посетителей.
   - Ну, так что ты мне собираешься объяснить?
   - Доченька, а почему тебя так беспокоит этот поединок? Ведь магические поединки - это обычное дело в Академии.
   - Отец, Суо не является адептом Академии и к тому же не учится в ней. Даже если учитывать, что он что-то знает в лекарском деле и бытовой магии, то в боевой магии он наверняка не так силен. А ты разрешил поединок между новичком, не успевшим даже пройти экзаменационные испытания и адептом третьего курса боевого факультета Академии! Насколько я знаю, адепты третьего курса считаются уже полноценными боевыми магами! - беспокойство в голосе девушки прорывалось с каждым словом.
   - Конечно, выйти против адепта третьего курса может не всякий, но это же не дуэль до смерти. Во время поединка обоих участвующих будут страховать преподаватели, как и при учебных поединках. Так что беспокоиться тут не о чем.
   - Ты уверен, что Суо ничего не грозит? - уже успокаиваясь, спросила Веленика.
   - Уверен. Я совершенно не горю желанием убивать хорошего преподавателя и будущего адепта Академии, - ответил Элиан и подумал про себя - "Тем более если он окажется асуром".
   - Хорошо. Тогда у меня есть к тебе просьба. Я бы хотела переселиться из общежития.
   - Наконец-то ты передумала и решила переселиться в наш особняк, - обрадовался ректор.
   - Нет, папа, я хочу переехать и жит в одном доме с Суо. Насколько я знаю, там есть еще незанятые апартаменты, - улыбнувшись, проговорила Ника.
   - Да как ты можешь о таком просить! - чуть не задохнулся от возмущения Элиан - Это же неприлично, когда молодая девушка и парень живут в одном доме. Ты подумала о том, что будут говорить о тебе другие адепты и учителя?!
   - Папа, решать с кем и где мне жить будешь не ты! Я уже взрослая девушка и могу делать все, что пожелаю. К тому же ты прекрасно знаешь, что большинство адептов Академии встречаются друг с другом. Я же не собираюсь устраивать оргии и гулять направо и налево - мне нужен только один парень и я буду добиваться его всеми силами. И даже ты не сможешь мне помешать в этом. А если вспомнить, как ты встретился с мамой и что вытворял, чтобы добиться ее, то тут вообще не о чем говорить.
   - Я и не заметил, как ты выросла, - уже спокойно проговорил ректор. - "Ну что же, видимо боги решили все за меня. К тому же, если этот парень окажется асуром, то лучшей партии для моей дочери не найти. Но на всякий случай стоит подстраховаться и иметь лазейку - вдруг все мои предположения не оправдаются и Дакил окажется полной бездарностью".
   - Тогда я хочу переехать уже сегодня, - обрадованно сказала девушка.
   - Не так быстро, доча. Раз ты так уверена в своих чувствах, то я не буду препятствовать тебе, но у меня есть одно условие - ты не будешь встречаться с Дакилом до поединка. Если он победит, тогда я не буду возражать против твоего переезда к нему в особняк, в противном случае ты переедешь в мой особняк. Как тебе такое условие?
   Радость покинула лицо девушки, сменившись задумчивым и сосредоточенным выражением. - Хорошо папа. Но при любом исходе поединка я не откажусь от Су.. Дакила. - Веленика резко встала с кресла и покинула кабинет, даже не попрощавшись с отцом.
   - Раньше я радовался, что ты пошла в меня. Но теперь я бы предпочел, чтобы тебе передалась покладистость твоей матери, а не мое упрямство, - тихо проговорил ректор, глядя на закрывшуюся дверь.
  

***

  
   Следующий день. Аэлита.
  
   Я вышла из портала и прикрыла глаза рукой, ожидая, пока амулет, защищающий глаза от дневного света восстановит свою работоспособность. Даже на территории Академии несмотря на наличие защитного купола, солнечный свет больно бил по глазам. Хорошо, что амулет достаточно мощный и быстро восстанавливает свою работоспособность. Не зря мать переманила одного из лучших магов бытовиков из числа людей.
   У здания портала меня уже ожидала Аура - личная телохранительница, которая изображала из себя мою ближайшую подругу. Если раньше я говорила с Аурой как можно реже, то в последние полгода телохранительница стала намного ближе ко мне. Наши отношения уже по-настоящему можно было назвать приятельскими. Я привычно кивнула Ауре и пошла в сторону здания боевого факультета.
   Да уж, эти полгода прошли в постоянной усиленной учебе. За такой короткий срок я смогла сдать все экзамены этого года обучения и выучить большую часть программы следующего. Надеюсь, что к концу учебного года я успею сдать последние экзамены и таким образом за этот год я пройду двухгодовую программу. Ауре так же пришлось постараться, чтобы не отстать от меня - а то как она сможет выполнять свой долг телохранительницы, учась в другом классе. Вот на почве учебы мы с ней и сошлись ближе. Намного ближе, чем я могла когда-нибудь сойтись с кем-то из подчиненных матери. Ну а последние две недели я провела в поместье одного мага, которого наняла мне мать в качестве репетитора по боевой магии. Маг этот хоть и является человеком, но по силе и умениям приближается к нашим жрицам. Время, оплаченное просто огромным количеством денег из кошелька матери не пропало даром, и теперь экзамены по боевой магии для меня точно не представляют сложности.
   - Есть какие-нибудь новости, которые мне следует знать или что-нибудь интересное? - неторопливо идя по дорожке, спросила я.
   - Важных новостей нет, госпожа. А из интересного можно выделить только предстоящий поединок между новым помощником Вирара и адептом боевого факультета Закери. - ответила идущая рядом телохранительница.
   - Этот тот Закери, который в прошлом году победил среди третьекурсников и отделал парочку ребят с нашего курса? - подающий надежды парень этот Закери, но слишком заносчивый. А вот что за новый помощник у этого бездаря Вирара? Естественно этот вопрос я адресовала Ауре. - И что за помощник у нашего преподавателя с военной кафедры? И вообще, зачем ему помощник? Сам что ли уже не справляется с адептами?
   - Пока вас не было, Вирара хорошенько приложил один из учеников, что закончилось для него сломанной рукой, - улыбнулась Аура - Вот он и выбил у ректора разрешение нанять себе помощника. Так этот парень оказался не промах и уже через два дня умудрился получить вызов на дуэль от вампира.
   - Ну ка постой. Как адепт мог вызвать на дуэль препода? - я остановилась и развернулась к телохранительнице.
   - Дело в том, что этот Дакил пришел обедать в нашу столовую. Вот его и посчитали только что поступившим адептом. Естественно, что на него сразу же наехал один из молодых вампиров, так парень возьми и приласкай того башкой об стол, да так ловко, что никто ничего и не понял. А на следующий день к этому Дакилу подкатил уже Клод и вызвал его на дуэль. И теперь вся Академия живет в предвкушении зрелища, как высший вампир будет прислуживать жалкому человечку, - с видимым удовольствием рассказывала Аура.
   - В смысле - прислуживать? Он что, проиграл на дуэли? - моему удивлению не было предела.
   - Не просто проиграл, а проиграл на глазах толпы адептов, которых сам и пригласил. Дакил предложил провести дуэль в зале, где проходят занятия военной кафедры, чтобы замаскировать ее под учебный поединок. Поэтому даже не понадобилось разрешение ректора, но зато посмотреть сие действие смогло куча народу. А условием как раз и было, что в случае проигрыша вампир целый год будет слугой Дакила.
   А вот это уже очень интересно - человек победил вампира. А вампир то не простой был, он же на данный момент самый старший вампир в Академии. Помниться на мечах он сражается очень даже недурно, хотя меня он осилить не смог. Но если этот Дакил смог победить вампира, то стоит хотя бы разок скрестить с ним мечи и посмотреть чего он стоит. А то давно уже у меня не было достойных противников.
   - А с чего Закери вызвал помощника Вирара на поединок? Или ему не хватило проигрыша своего дружка вампира? - задав вопрос, я пошла дальше по дорожке.
   - Просто после победы Дакила Веленика, ну дочка ректора, буквально повисла на нем и не желала отпускать. А всем в Академии известно, что Закери по уши влюблен в дочь ректора. И вот уже второй день он хвастает по всей Академии, что завтра разделает препода в поединке.
   - Стоило мне уехать и в Академии начали происходить интересные события. Жаль я не увидела дуэли вампира с этим Дакилом. Кстати, а с чего это дочка ректора повисла на этом парне. Я вроде бы слышала, что у нее есть какой-то любимый, который сбежал от нее, и она всем парням из-за этого отказывает. А тут вдруг повисла на неизвестном помощнике препода. Неужели этот Дакил и есть ее любимый?
   - Не знаю, тот ли это любимый, но девчонку было не оторвать от него. Она как оглашенная орала на весь зал его имя, правда имя было другое, вроде бы Суо. Да, так, именно Суо.
   Меня как громом поразило. Я резко остановилась и замерла. Неужели это он? Не может быть, неужели он пришел прямо ко мне в руки. Этот дерзкий раб! Я медленно повернулась к Ауре и схватила ее за плечи, - А ну ка повтори, что ты только что сказала?
   Аура явно испугалась. Интересно, это из-за выражения моего лица? - Я сказала, что дочка ректора повисла на Дакиле.
   - Дальше! Как она его назвала?!
   - Суо. Вроде бы так. - Я не смогла удержать улыбки, а Аура явно испугалась моей реакции на это имя. Что неудивительно, ведь она не знает о побеге раба. Эту информацию знали только я и мать, да еще несколько ее подчиненных. Нельзя, чтобы о неудачах нашей семьи кто-нибудь узнал.
   И вот теперь я смогу поймать этого дерзкого человека! Хотя, не стоит радоваться раньше времени, вдруг это просто совпадение имен и помощник Вирара не имеет никакого отношения к моему рабу. Прежде чем предпринимать какие-либо действия, надо убедиться, что это он - мой раб, Суо. А значит я должна его увидеть. И как можно скорее.
   Я отпустила плечи телохранительницы и сделала пару глубоких вздохов, чтобы успокоиться, - Где мне найти этого Дакила.
   - Я не знаю. Занятия на военной кафедре сегодня уже закончены, а где он живет, я не знаю. Требуется время, чтобы это выяснить.
   - Ну так займись этим немедленно! Хотя нет, сначала предупреди Фиравела и Корраха, что они мне нужны. А потом выясни, где живет этот человек.
   - Слушаюсь госпожа. - Аура унеслась по дорожке и быстро исчезла за поворотом.
   Надо подготовиться. Попытка у меня будет только одна - на территории Академии рабство запрещено. Так что придется тайком ловить Суо и вывозить его с территории Академии. Главное, чтобы это событие не связали со мною, а то доучиться я уже не смогу. Ну ничего, даже если я буду вынуждена покинуть Академию, то поимка Суо с лихвой это окупит. Только не сделать бы ошибку, как команда, которая упустила его в горах. Хотя мать уверяла меня, что Суо погиб.
   Так, надо успокоиться, а то все усилия последних нескольких месяцев пойдут прахом. Ведь и на учебу я налегла, только чтобы забыть о Суо, а теперь я просто не знаю, что мне делать. Первым делом надо убедиться, что Суо - это Суо. О боги, я уже в мыслях начинаю заговариваться, что же со мною происходит. Если я не смогу взять себя в руки, то дело плохо. Может пока следует вернуться в городской особняк. Там я хотя бы смогу выпустить пар в тренировочном зале. Да, так и следует поступить, все равно в ближайшее время Аура не сможет быть со мною рядом. Только сначала придется дождаться Фиравела. Или Корраха. Короче, того, кто придет первым.
   Ожидание затянулось на долгих десять минут, за которые я успела с полсотни раз поменять свое решение, но все-таки удержалась от необдуманных действий. Когда прибежали Фиравел и Коррах, я чуть не передумала в очередной раз, но справилась с собой и отдала им приказ - помогать Ауре в ее поисках, но ни в коем случае не показывать свой интерес к объекту поисков. О результатах поисков сообщать немедленно в мой городской особняк.
   Как только мои помощники удалились, я развернулась в сторону портала, ведущего в город и через силу, но неторопливо пошла на выход. Меня ждал тренировочный зал с десятком личной охраны воительниц и еще пара десятков охраны особняка, состоящей из мужчин.
  

***

  
   Следующий день. Академия. Суо.
  
   Как ни удивительно это было сознавать, но вчера, как и позавчера, я провел день довольно плодотворно. А причина этого была проста - меня никто не беспокоил. Даже Ника не пришла ни разу меня помучить, аж обидно стало - неужели она меня так быстро разлюбила. Но все разъяснилось в разговоре с Вираром - мастер сказал, что ректор самолично запретил своей дочери и другим адептам мешать моей подготовке к поединку. Очень странно, если не сказать больше. Я то думал, что уж ректор то из-за своей дочери первым полезет ставить мне палки в колеса, чтобы я уж точно проиграл - а тут такое благородство. Я конечно знаю, что ректор такого заведения не удержался бы долго на своем месте, если бы был мелочным по своей натуре, но уж такой честности я точно не ожидал. Видимо я все-таки немного неправильно сужу о его мотивах, или не знаю о некоторых обстоятельствах, заставивших его пойти на такие меры. Правда, первым делом я испугался, что ректору удалось узнать, кто я на самом деле. Но по здравому размышлению я пришел к выводу, что в таком случае я уже имел бы разговор с сестрами или одной из жен моего отца.
   Но в конечном итоге тишина и спокойствие этих двух дней позволили мне не только подготовиться к поединку, но и наконец-то придумать систему, с помощью которой я смогу оперативно пользоваться порталами на короткие расстояния. Всю сложность расчетов плетения, из-за которой для меня невозможно было быстро открыть портал, я разделил на несколько этапов. Сначала создал амулет с большим зарядом силы и заложенными в него фрагментами плетения, которые были рассчитаны на простейший прыжок по прямому вектору на расстояния в пять, десять, пятнадцать и сто шагов. Все вычисления в амулете я возложил на переделанное анализирующее плетение из моей маскировки, которое при подаче определенной команды и задания вектора прыжка, запускало один из фрагментов, отвечающих за дальность прыжка. Для расстояний от пяти до пятнадцати шагов этих команд было четыре - прыжок вправо, влево, назад и вперед. Вектор задавался простым поворотом головы, таким образом, при небольших тренировках я смогу прыгать в радиусе пятнадцати шагов в любом направлении на триста шестьдесят градусов вокруг моей головы. При надобности можно было даже прыгнуть вверх или вниз, достаточно задать вектор прыжка наклоном головы вперед или назад. Для расстояния в сто шагов я заложил всего две команды - для прыжка назад и вперед. Вектор также мог корректироваться поворотом головы. Страхующую часть плетения, которая обычно добавлялась во избежание прыжка в какой-нибудь материальный объект - например, в стену или дерево, пришлось изъять. Плетение и так получилось слишком громоздким.
   Естественно, прежде чем испытать новый амулет на себе, я провел с полсотни тестов на мебели. В результате этих экспериментов я лишился пары хороших стульев и небольшого письменного стола. Одно радует - мебель я брал из нежилых комнат, так что мои стулья и стол не пострадали. Удача улыбнулась мне уже когда я с сожалением собирался спустить в утиль одно из кресел из гостиной с первого этажа, но кресло исчезло и переместилось в целости и сохранности. А дальше уже пошла череда опытов с последующей тонкой подстройкой плетений и внедрение их в толстый золотой браслет с вплавленными в него шестью алмазами, используемыми в качестве накопителей.
   К сожалению, более простой металл и камни не обладали энергоемкостью, позволяющей использовать их в качестве материала для амулета. Даже в таком варианте амулет позволял сделать всего три-пять прыжков на короткие дистанции или один на сто шагов. При этом амулет пришлось накачать таким количеством силы, что замаскировать его полностью не удалось. К сожалению, я так и не смог придумать способ моментально перекачивать силу в амулет, именно поэтому и пришлось снабдить его нехилыми накопителями. На передачу силы для одного прыжка уходило до пяти-десяти секунд времени, что в бою или при критической ситуации было совершенно неприемлемо. Конечно, при ближайшем взгляде никто не мог бы сказать, что за плетение помещено в амулет, но в энергетическом плане он сильно смахивал на боевой.
   Потратив на доводку амулета полночи, я удовлетворенный проделанной работой, лег спать. Утро выдалось довольно солнечное, и даже защитный купол Академии не мог ослабить лучи, проникающие сквозь большие окна моих апартаментов. Несмотря на ночную работу, выспался я на славу. Встал бодрым и радостным и на одном дыхании провел получасовую разминку и двухчасовую тренировку. Спешить мне было некуда, так как день был выходным, а поединок назначен только на полдень.
   После неторопливого принятия душа и приведения себя в порядок, я одел на правое предплечье свой новый амулет и спрятал его под рукавом длинной рубашки. Далее последовало одевание привычного охотничьего костюма из обычной, но добротной коричневой ткани и рассовывание по карманам монеток, которые я собирался применить в поединке с Заком. Осмотрев себя в зеркале критическим взглядом, я пришел к выводу, что выгляжу вполне себе ничего для городского жителя, готовящегося к прогулке по лесу, и вышел из дому.
   В столовой меня встретил уже привычный шум и гам, который даже не затих при моем появлении - все обсуждали предстоящее зрелище, которое устроим мы с Заком. Даже когда я взял свой завтрак и прошествовал к столу, шум не утих, а перешел в шушуканье. Завтрак выдался отменным - подстать моему настроению. Вкуснейшая рисовая каша и омлет, тающий на языке, я запивал киселем. Медленно смакуя завтрак, я прислушивался к разговорам, но даже предрекаемое мне поражение не испортило моего радужного настроения.
   Когда я вышел из столовой, до указанного времени поединка оставался ровно один час, который я решил провести с пользой в библиотеке. Неторопливо идя в сторону библиотеки, я постоянно ловил на себе любопытные взгляды адептов, а парочка дроу даже проводила меня до самых дверей библиотеки.
   Сорок минут я потратил на выборочное чтение отрывков из книг, приглянувшихся мне. Уже к концу оставшегося мне времени я успел выбрать десяток книг и оставил их на стойке библиотеки под присмотром девушек с намерением позже забрать их домой и почитать на досуге.
   Выйдя из библиотеки, я с грустью взглянул в сторону дверей, за которыми скрывались все знания Академии, и пошел в сторону административного здания, где мне предписывалось ожидать ректора.
   К моему удивлению на площади перед административным зданием меня ожидал не только ректор с Закери, но и несколько преподавателей с большой толпой адептов. Не знаю, сколько адептов было на площади, но все они были построены в несколько колонн по два человека. Видимо разбиение по колоннам было произведено в соответствии с факультетами, на которых учились адепты.
   Поздоровавшись с ректором и другими преподавателями, я пошел за ними в сторону порталов, ведущих на полигоны. И вот тут-то до меня и дошло, что я идиот! Ведь моя маскировка ауры слетит в момент прохода через портал и любой маг, находящийся со стороны выхода из портала поймет, кто я на самом деле. Как же я об этом мог забыть? И что же мне теперь делать? Неужели ректор предусмотрел такой поворот событий и решил вывести меня на чистую воду? О темные боги, как мне надоело бегать!
   Пока мы шли до порталов, мысли в моей голове так и скакали, постоянно сталкиваясь и грозясь выскочить за пределы черепа. Я с большим трудом сдерживал себя, от того чтобы сорваться и рвануть в ближайшие заросли, а оттуда к выходу из Академии. И когда я уже просто не мог терпеть паники, бьющейся в моем мозгу, и поднял голову, приготовившись бежать, мы как раз подошли к плите портала.
   Взглянув в глаза ректора, который ждал меня, протянув руку в приглашающем жесте в сторону портала, я понял, что не могу сбежать. Ведь все, что я сделал за эту неполную неделю в Академии пошло бы прахом, вздумай я сейчас исчезнуть и скрыться. Весь заработанный авторитет в глазах адептов и преподавателей, все мои усилия и поступки, говорящие, что я не позволю никому издеваться над собой и командовать, пропадут втуне, раздавленные одним только фактом моей трусости. И когда осознание этого факта твердо утвердилось в моей голове, на меня снизошел покой и уверенность в своих силах. Ведь даже если ректор с преподавателями и адепты узнают, кто я на самом деле, это не отменит всех моих деяний и поступков. В крайнем случае, мне уже не привыкать бегать - так что одним побегом меньше, одним больше - какая разница? Есть еще две Академии и у меня хватит сил осуществить свою мечту.
   С такими мыслями я улыбнулся ректору и шагнул в портал. Короткая вспышка и я на той стороне. Неожиданностью было не то, что я оказался единственным разумным по эту сторону портала, а то, что место, в котором я находился, располагалось в горах. Да уж, интересные у них тут в Академии полигоны.
   Вокруг меня поднимались пологие стены чаши потухшего вулкана из черного вулканического камня с вкраплениями стекла и различных минералов. Диаметр каменистого дна чаши составлял примерно пятьсот шагов, а вокруг на высоте пятнадцати шагов, уступами поднимались шесть рядов скамеек из дерева с разрывом в том месте, где была установлена плита портала.
   Я сошел с плиты и осмотрелся вокруг, но так и не заметил ни одной живой души. Все-таки хитрый этот ректор - ведь наверняка он о чем-то догадался, но не стал прямо спрашивать, а попытался вывести меня из себя и посмотреть, что из этого будет. Или я слишком все усложняю и у него совсем другие мотивы? И он уже знает, кто я такой и поэтому дал мне шанс сохранить свое инкогнито, пропустив меня вперед всех? Да уж, видимо я все-таки очень сильно ошибся в оценке ректора - первое впечатление может быть обманчиво - так говорил дед, когда тренировал меня. И вот я стою здесь и даже не знаю, что и думать.
   Мои размышления прервало появление ректора, прошедшего через портал. К этому времени мой амулет уже смог восстановить свою работу и исправно маскировал ауру. Сразу вслед за ректором повалили адепты, перемещаясь по двое. Периодически поток адептов прерывался появлением преподавателя, а потом опять шли адепты. Буквально через пять минут организованный поток адептов прекратился и рассосался по скамейкам вдоль стен чаши. Четверо преподавателей распределились по сторонам света и встали на пентаграммы с вплетенными в их узор рунами, нарисованных с четырех сторон на расстоянии ста шагов от центра чаши. Видимо эти преподавателя будут страховать поединщиков в соответствии с правилами Академии, а центр чаши станет нашей ареной.
   - Адепты, сегодня вы увидите магический поединок между адептом третьего курса боевого факультета Закери Пильмансом и помощником преподавателя военной кафедры Дакилом Драэртом, в следующем месяце поступающим в нашу Академию на факультет бытовой магии, - я обернулся и увидел ректора, который вещал стоя на помосте, установленном со стороны портала на высоте двадцати шагов, - Я уверен, что это поединок запомниться всем адептам своей необычностью, и надеюсь многие из вас вынесут отсюда поучительный урок, - ректор многозначительно глянул в мою сторону и у меня уже не осталось сомнений - он знает кто я!
   За спиной ректора на помосте располагались удобные плетеные кресла, два из которых были заняты. В одном сидел мастер Вирар, а вот во втором вальяжно разлегся какой-то молодой парень с пронзительно-любопытным взглядом. Было такое впечатление, что он увидел очень занимательную головоломку и раздумывает, как бы ее разобрать и изучить изнутри. К тому же он улыбался, и в этой улыбке проскальзывал намек - я знаю, кто ты и скоро тобою займусь. Я невольно поежился под его взглядом, но сразу же одернул себя и попытался успокоиться. Остальные преподаватели равномерно распределились по скамейкам среди адептов.
   - Адепты Закери и помощник преподавателя Дакил, встаньте на треугольники, - раздался голос ректора.
   Я огляделся и действительно увидел два треугольника, начерченных с противоположных сторон на расстоянии ста пятидесяти шагов от центра чаши. Закери, появившийся со стороны одной из трибун, уже успел встать на свой треугольник. Я недолго думая последовал его примеру.
   - Пусть поединок будет честным, а победа достанется достойнейшему! - прозвучал голос ректора и нас накрыл купол.
   Как ни странно, но маги страхующие поединок оказались не снаружи, а внутри купола. Их также окутали дымки защитных куполов, но намного слабее основного, сквозь который невозможно было разглядеть происходящее снаружи. В то же мгновение Закери начал свою атаку.
   В мою сторону помчалась довольно внушительная ледяная сосулька, вот только скорость подкачала. Лучше бы он сделал ее поменьше и побыстрее - эффективность от этого только увеличилась бы. Я недолго думая отправил навстречу сосульке небольшой огненный шар - раз уж он мне сам помогает, то не стоит этим пренебрегать. Шар встретился на середине арены с сосулькой и раздался небольшой взрыв. Остатки сосульки, неуничтоженные моим маленьким огнешаром продолжили свой путь, но зато посередине арены начало растекаться облако пара. Этого я и ждал. Быстро прыгнув в сторону, я создал три иллюзии, которые одновременно со мною отпрыгнули с траектории сосульки и помчались в сторону Закери. Естественно, что я также побежал, а растерявшийся Зак сразу же создал вокруг себя защитный купол. Какой же он все-таки неумеха - его купол по всем статьям проигрывал защите тех же преподавателей. Даже если учесть, что Закери еще только учиться и не может соревноваться с полноценными магами, то все равно в его куполе было столько прорех, что ни один из моих преподавателей не принял бы его даже к рассмотрению в качестве простейшей защиты.
   Не останавливаясь на полном ходу, я создал простейший плоский щит перед ближайшей ко мне иллюзией, в сторону которой уже неслась следующая сосулька, выпущенная Заком. Адепт учел предыдущую свою ошибку и на этот раз отправил в полет маленькую, но довольно быстро летящую ледышку. Достигнув иллюзии и ударившись в щит, сосулька отскочила в сторону и продолжила полет к ближайшему из страхующих преподавателей. Вот что может простейший щит, поставленный под нужным углом, ведь только глупец примет всю мощь заклинания на щит и не попытается частично его отразить в сторону. Заодно пусть и учителя не зевают и тоже поучаствуют в нашем веселье. Вслед за сосулькой в сторону иллюзии полетели сразу три огнешара, которые пробили щит и рассеяли иллюзию. А этот Зак все-таки что-то может. Вон как ловко скрыл, что огненной стихией владеет намного лучше, чем водой. Только буквально через пару секунд довольная улыбка сползла с его лица, так как я и еще две моих иллюзии не уменьшая скорости, приближались к нему. Но парень недолго колебался и выпустил сразу три огнешара - в меня и две моих иллюзии. Видимо решил проверить, кто из нас настоящий. Но я не оправдал его надежд и все три фигуры, бегущие навстречу огненным сгусткам, опять прикрыли простейшие плоские щиты. В этот раз в игру были вовлечены уже два преподавателя, вынужденные принять на свои купола отрекошетившие огнешары.
   Я решил не ставить на удачу и ринулся в середину полигона и две моих иллюзии так же побежали мне навстречу. Встретившись в одной точке, я слился с иллюзиями и выпустил пару слабых огнешаров в сторону Зака, а затем отпрыгнул в сторону. И вот по арене опять целенаправленно бегут четыре фигуры, а первая из монеток, брошенная под прикрытием залпа огнешарами, улеглась в десяти шагах от Зака.
   Со стороны адепта снова полетели сосульки и огнешары, а я и мои иллюзии, петляя как зайцы, носились по полю и шаг за шагом приближались к хлипкому куполу Зака. Когда до купола осталось тридцать шагов, Зак в очередной раз показал, что он на кое-что способен - к двум ближайшим к нему иллюзиям помчалась огненная стена. Несмотря на малый размер и хлипкость, стена спокойно пробила щиты и развеяла иллюзии - все-таки мои простейшие щиты и огненная стена заклинания разного уровня. Я не останавливаясь повторил трюк со встречей иллюзий и выдал небольшой залп из ледяных крошек, который естественно не причинил никакого вреда Заку, но зато довольно эффективно прикрыл еще парочку брошенных монет. Быстро размножив иллюзии, я разбежался с ними в разные стороны и продолжил игру в чехарду, периодически отражая щитами летящие огнешары и сосульки в сторону преподавателей.
   Не прошло и минуты скачек, как Закери решился на очередную атаку огненной стеной, но в этот раз смог уничтожить только одну иллюзию. Затравленный взгляд адепта, прячущегося под куполом, многое мне сказал - все-таки он никогда серьезно не сражался, если даже такая простейшая атака с иллюзиями им не распознана. Не спорю, иллюзии у меня получаются отменные, но ведь достаточно взглянуть на ауры иллюзий, чтобы понять, что это не настоящие люди. Я конечно могу сотворить довольно правдоподобную иллюзию с полноценной имитацией ауры, но только одну, так что настоящий боевой маг уже давно раскрыл бы мою уловку и бил бы только по мне.
   Вокруг Закери уже лежало шесть монеток и до победы оставалось немного, но следовало подстраховаться. Поэтому я снова предпринял попытку восстановить количество иллюзий до трех и запутать Зака еще больше. Мне требовалось зайти с другой стороны его купола, чтобы уложить последние монеты. Но парень хоть и паниковал, успел поймать момент моего слияния с иллюзиями и ударил сразу тремя огнешарами и парой воздушных кулаков. Ого, он и воздухом владеет. Это уже интересно. Если бы я не был готов к такому повороту событий, то меня бы уже уносили с поля боя на носилках. Я выставил перед собой сразу четыре щита и заклинания начали отскакивать в сторону ближайшего преподавателя. После второго огнешара развеялся первый щит, второй выдержал всего один удар, так как ему досталось от предыдущего огнешара на излете. Третий щит, прежде чем развеяться, сумел отразить оба воздушных кулака и передо мною остался последний нетронутый щит. Я, не теряя времени, быстро воссоздал три иллюзии и отпрыгнул в нужную мне сторону.
   Уже через полминуты две монетки заняли свои места. Оставалось только подобраться к Заку и бросить последнюю монету к его ногам. Я специально неравномерно распределил иллюзии и две из них сошлись слишком близко прямо перед Заком. Реакция последовала незамедлительно и в сторону иллюзий понеслась огненная стена. Выставленные четыре щита, которые я сосредоточил перед одной из иллюзий, не выдержали напора и быстро развеялись. Огонь захлестнул иллюзии и поглотил их, а я, находясь за спиной Закери, быстро нырнул за ближайший большой валун, который заранее приглядел и затаился. Иллюзия, перед которой я поставил все щиты, не развеялась, так как щиты поглотили большую часть ударной мощи огня, но я ее преобразовал. Сейчас перед взором Зака лежал обожженный и поверженный противник - интересно, он попадется на такую простую уловку или все же решит проверить ауру поверженного врага?
   Я выглянул из-за валуна как раз в то момент, когда обрадованный победой Закери снял купол и поднял руки вверх, показывая, что он победил. Вот дурак - его еще учить и учить. Пусть этот проигрыш будет ему уроком - не будь слишком самоуверенным, а то тебя быстро обломают. Медленно встав, я бросил последнюю монету под ноги Зака и плетения в монетках активизировались. Пар, возникший от ударов огнешаров и ледышек, моментально сгустился вокруг адепта и осел на камни инеем, в то время как вокруг ног Зака образовалась довольно большая глыба льда, и самоуверенный парень закричал от боли. Не удержавшись на ногах, адепт упал навзничь и принялся оглашать криками о помощи полигон. Вот что может сделать обыкновенное бытовое плетение, используемое в холодильниках почти в каждом доме. Достаточно немного пересчитать плетение и добавить каплю мощности - и вот противник уже корчится от боли и умоляет о помощи.
   Преподаватели среагировали моментально и, сняв купол, ринулись на помощь ученику. Со стороны трибун уже бежала молоденькая девушка с нашивкой целителя на груди и аптечкой в руках.
   - Эк ты его приложил. Нельзя было полегче, а парень? - это один из преподавателей повернулся ко мне и смотрел с осуждающим выражением на лице, но в глубине его глаз скакали озорные искры, сказавшие мне о нем намного больше, чем слова.
   - А он когда швырял огненную стену, думал обо мне? - прозвучал мой ответ, голосом обиженного ребенка - К тому же по расчетам выходило, что при меньшей мощности плетение просто не сможет создать достаточное количество льда.
   - Да уж милок, умело ты его, - а это уже смешливый голос целительницы раздался у меня за спиной.
   Я обернулся и, взглянув в глаза девушке понял, что очень сильно ошибся. Из глубины глаз светлой эльфийки, уши которой были прикрыты шапочкой, на меня глядели столетия прожитых лет. Не ожидая моего ответа, эльфийка споро подбежала к Закери и принялась за лечение его ног, уже освобожденных учителями ото льда. Интересная особа, а главный вопрос в моей голове прозвучал так - почему она такая миниатюрная? Ведь все виденные мною раньше светлые были довольно высокого роста, а тут такая мулипусечка, что я принял ее за молоденькую девушку. Да уж, какие только чудеса на свете не бывают. Вот не сбежал бы из дому и никогда не увидел бы и половины увиденного мною за последний год.
   Только я подумал о побеге, как в моей голове забил тревожный колокол - еще неясна ситуация с ректором и тем парнем рядом с ним. А ну как они уже успели сообщить моим родным обо мне и на той стороне портала меня уже будут встречать. А если даже и не сообщили, то мне опять надо пройти через портал и вероятность моего раскрытия перед остальными преподавателями и адептами еще остается. В этот момент часть моих сомнений рассеял голос ректора.
   - Адепты, надеюсь, вы внимательно следили за поединком и заметили все ошибки, допущенные Закери. Но прежде чем разбирать поединок, я рад сказать, что адепт Дакил Драэрт заочно прошел испытание и с этого дня зачислен на четвертый курс факультета бытовой магии. Про год обучения мы поговорим отдельно, - добродушно взглянув в мою сторону, возвестил ректор, - А сейчас мы разберем весь поединок. Можете задавать вопросы, но только с разрешения сидящих рядом с вами преподавателей.
   Я стоял посреди арены оглушенный свалившимся на меня известием и не замечал вновь висящей на мне Ники. Рядом бегала радостная Агнес, а за руку меня тряс Клод, выражая благодарность, за то, что я его простил. А незамеченная мною опасность смотрела мне в спину и прожигала взглядом висящую на мне и вопящую от радости Нику.
  
  

***

Глава 13.

  
   Ректор Элиан.
  
   Придя на площадь, я был довольно сильно удивлен - здесь собралась чуть ли не вся Академия. Мало того, что почти все преподаватели решили присутствовать на этом поединке, так и большинство адептов со всех факультетов явились сюда. Пришлось даже пересмотреть решение об использовании малого полигона номер один и заменить его на четвертый, на котором обычно проводили командные бои, а то бы все желающие не смогли поместиться на трибунах. Закери я нашел довольно быстро, так как он стоял среди своих сокурсников и вовсю вещал о том, как он "разделает этого Дакила". При этом адепт все время поглядывал в сторону Ники, которая так же обсуждала предстоящее зрелище со своими сокурсниками. Лицо Ники было довольно взволнованным, а ее ближайшая подруга все время что-то ей говорила и подбадривала.
   Основной виновник появился вовремя, но совсем не стой стороны, откуда его ждали. Дакил пришел по дорожке, ведущей в сторону библиотеки и, судя по выражению лица, думал вовсе не о поединке. Неужели он вместо подготовки к поединку занимался чтением? Или он настолько в себе уверен? Хотя, если он асур, то выглядит не на свой возраст и наверняка должен быть способен на многое, а то бы его не выпустили в свободное плавание. Асуры вообще очень сильно пекутся о своем потомстве, так как их раса малочисленна. К тому же среди асуров самые сильные маги и они сами предпочитают обучать своих детей. Вот поэтому и редки обучающиеся в нашей Академии асуры. Но редкие исключения все же иногда бывают.
   Хотя нет, судя по его новому амулету, который он скрыл под одеждой, нас ожидает что-то интересное. Неужели он приготовил для поединка мощный боевой амулет? Да уж, как обидно, а я ожидал от него большего, чем боевой амулет.
   Когда мы шли в сторону порталов, что-то изменилось в поведении Дакила. Он вдруг задергался, начал оглядываться во все стороны, как будто искал, куда бы убежать, а потом вперил взгляд в землю и успокоился. Интересная реакция. Как быстро он взял себя в руки. Хотя в первый момент в его глазах была такая паника, что я даже уже собирался объяснить ему, что никто не узнает о его происхождении. Или у него есть другая причина для опасений? Надо бы выяснить из какой он семьи, хотя это будет очень тяжело. Но у меня имеются кое-какие связи во дворце Владыки, так что может и получиться.
   Придя к порталу, я предложил Дакилу проследовать первым - мне не улыбалась перспектива всеобщего хаоса, если адепты узнают, что новый преподаватель и возможный ученик асур. Еще в начале моего ректорства был прецедент такого рода, тогда девушки сошли просто с ума - каждой хотелось захомутать перспективного жениха. Что говорить о девушках, если даже некоторые преподавательницы и работницы Академии бегали за бедным парнем. Пришлось ему покинуть стены нашей Академии и поступать в другую.
   Прошло секунд десять после моего предложения, и я уже хотел потребить парня - не заснул ли он. Но в этот момент Дакил поднял на меня взгляд, и паника в его глазах сменилась стальной уверенностью. Не знаю, что на него так подействовало, или может быть, он понял, что я не желаю его засветить перед адептами и учителями Академии, но в портал он шагнул уверенно.
   Появившись с другой стороны портала, я застал юного помощника преподавателя в разглядывании места действия. Быстро поднявшись на помост, где стояли кресла для учителей, я сел в кресло и повернул голову к Елиру.
   - Ну, как? Твои догадки подтвердились?
   - Да. Он точно Асур, - раздался довольный голос Елира из соседнего кресла и он снял полог невидимости. - Ты бы видел его ауру - такая насыщенная. Я никогда не видел такой насыщенной ауры. Можно подумать, что парень магистр боевой магии, а не будущий адепт бытового факультета.
   - Теперь становятся ясны многие вещи. Надеюсь, Дакил не разочарует нас и кое-чему научит наших адептов.
   В это время подошел мастер Вирар и присел рядом со мною, а мне пришлось вставать, чтобы объявить начало поединка. Когда я начал говорить, Дакил повернулся и взглянул в нашу сторону. Я ему ободряюще улыбнулся, но переведя взгляд мне за спину, парень на мгновение застыл на месте - видимо опять этот несносный Елир демонстрирует свой фирменный взгляд для провинившихся учеников. Обычно от этого взгляда адепты каменеют, как будто увидели гигантскую змею, которая уже подобралась к ним и готова их сожрать. Но через секунду Дакил оттаял и пошел на арену.
   Как только ребята встали на свои места, поле окутал защитный купол. Купол создавался прозрачным с одной стороны, так что все зрители отлично видели начало поединка, в то время как сражающихся ничто не отвлекало. Закери сразу же запустил довольно большую сосульку - видимо решил расправиться с противником за один присест. К моему удивлению Дакил не стал городить громоздкую защиту, а отправил навстречу сосульке небольшой огнешар и, не дожидаясь остатков долетевшей сосульки, отпрыгнул в сторону и создал три иллюзии. Да какие иллюзии - любой декан смело поставил бы ему за эти иллюзии высшую оценку! Единственное, чего не хватало для достоверности иллюзиям - это ауры. Видимо парень еще не так умел для такой сложной задачи. Правда Закери вряд ли раскусит его трюк - насколько я помню, на третьем курсе боевого факультета только к концу преподают тактику маневренного боя и применение иллюзий. Ну да, так оно и есть, вон кидает плетения не только по противнику, но и по его иллюзиям. И стоит на месте, как истукан.
   А вот Дакила явно обучал один из лучших боевых магов. Иллюзии в бою применяет, на месте не стоит, щиты ставит экономно и хорошо с ними управляется - целых четыре щита держит, а все удары отлетают к страхующим поединок магам. Интересно, это он так развлекается или чем-то невзлюбил конкретно этого преподавателя? А нет, вон уже и двум другим досталось. Хоть и комариные укусы, а все равно неприятно. О, как он быстро восстановил количество иллюзий, после того, как одна из них рассеялась под ударами трех огнешаров. Да уж, нам бы того, кто его учил преподавателем в Академию.
   Зак, в конце концов понял, что его противник не так прост и поставил защитный купол. А ничего себе так купол для третьего курса. Интересно, чем его Дакил попробует пробить. Судя по словам Елира силы парню не занимать, а значит, даже простейший огнешар он может сделать убойным. Да и амулет его, судя по силе, спокойно пробьет защиту Закери. Ого, он не собирается атаковать, применяет только слабые плетения. А что это он там кинул? Не могу разглядеть - силы в этой вещи почти нет, только блеснуло что-то. Значит, он все же решил применить нечто неординарное? Это уже радует.
   Побегав вокруг Зака еще несколько минут и постоянно восстанавливая иллюзии, уничтожаемые огненными стенами, на применение которых перешел Зак, Дакил переместился на другую сторону полигона. Он все время бросал какие-то предметы по периметру купола Зака, а потом, подставил под огненную волну сразу две иллюзии. Но наивный Закери легко повелся на эту простейшую уловку и уничтожил иллюзии очередной стеной огня, а в это время его противник быстро нырнул за один из валунов и спрятался.
   Со стороны трибуны, где расположился целительский факультет раздался крик - это Ника вскочила и, указывая рукой в сторону корчившейся в огне иллюзии, просила прекратить поединок и помочь Дакилу. Но ее подруга быстро успокоила мою дочь, перемежая уговоры дикой жестикуляцией и тыкая в сторону валуна, за которым спрятался парень.
   В то же время на арене довольный, как ему казалось победой, Закери снял защитный купол и, улыбаясь, вздернул руки в победном жесте. Вот тут-то он и получил свой урок - сзади появился Дакил и бросил очередной предмет прямо под ноги противника.
   Возникшую глыбу льда и раздавшийся затем дикий крик боли Зака увидели и услышали все. В тот же момент страхующие маги сняли купол и кинулись к пострадавшему. Да уж, такого даже я не ожидал - усиленное плетение заморозки из бытовой магии еще ни кто не применял в бою. Да еще таким изощренным способом - насколько я понял, Дакил использовал несколько слабых амулетов для создания этого плетения и очень даже преуспел в этом. В нашей Академии такое проходят только на четвертом курсе, и то не все могут осилить такие сложные расчеты плетений. Даже страхующие маги не сразу поняли, что сделал асур, но зато одна особа точно поняла, чем это обернется для Зака, так как уже бежала к пострадавшему, когда купол еще стоял. Недаром Даэта Мелителрвис уже более трех сотен лет бессменный декан целительского факультета. Миниатюрная эльфийка пробежала мимо Дакила и даже успела что-то ему сказать, но не остановилась ни на мгновение. Через пару секунд она уже корпела над пострадавшим адептом.
   Ну что же. За такой бой следует наградить парня - тем более, что на испытаниях мы вряд ли увидим больше. Раз парень скрыл свои возможности в поединке, то скорее всего и на испытаниях будет придерживаться той же линии.
   Я встал с кресла и вышел вперед, а усиливающее голос плетение без труда разнесло его по арене, - Адепты, надеюсь, вы внимательно следили за поединком и заметили все ошибки, допущенные Закери. Но прежде чем разбирать поединок, я рад сказать, что адепт Дакил Драэрт заочно прошел испытание и с этого дня зачислен на четвертый курс факультета бытовой магии. Про год обучения мы поговорим отдельно, - взглянув на парня и улыбнувшись, сказал я, - А сейчас мы разберем весь поединок. Можете задавать вопросы, но только с разрешения сидящих рядом с вами преподавателей.
   Повернувшись в сторону Елира, я сказал - Оставляю разбор поединка на тебя, а мне надо побеседовать с нашим новым адептом, - пусть теперь мучается. Это будет ему уроком за сюрпризы.
   Получив удовольствие от физиономии друга, которая выражала крайнее возмущение мои поступком ярким красным цветом щек, я быстро спустился вниз и подошел к асуру.
   - Дакил, нам надо поговорить, - обратился я к нему, в то время как пытался снять с него свою дочь - Ника, немедленно отпусти его, а то я возьму свое слово обратно!
   - Папа, так нечестно! Ты не посмеешь так поступить со мной! - взвыла Ника бешеной кошкой.
   - Ника, ты тоже кое-что обещала. Не забыла? - это уже очухавшийся парень взялся помогать мне.
   Как не странно, но Дакила моя дочь послушала моментально! И это моя упрямая дочка, которая отшила всех парней, которых я ей предлагал в мужья, не считая толпы поклонников уже в стенах Академии! Первый раз я увидел ее такой покладистой. Хватило одного намека со стороны Дакила, и она сразу же послушалась. Удивительно.
   Не теряя времени, я схватил парня под локоток и потащил к порталу. А то чего доброго увяжется за нами еще кто-нибудь любопытный. Попытка Ники присоединиться к нашей компании была мною пресечена на корню - я отправил ее помогать Даэте. Как ни странно, но своего декана моя дочь боялась больше чем меня.
   Вывалившись с другой стороны портала, я наконец-то смог разглядеть ауру парня. Невероятное зрелище. Судя по всему, Дакил еще не достиг своей максимальной силы - на это указывали некоторые участки ауры. И даже я не смогу с ним тягаться, когда он войдет в максимальную силу. А ведь я считаюсь одним из самых сильных магов среди людей.
   - Господин ректор, о чем вы хотели поговорить? - парень смотрел на меня, а в глазах его промелькнула паника. И чего он так боится? Неужели он сбежал из дому? А может все-таки Елир прав и передо мною принц асуров? Да нет, не может такого быть. Невозможно сбежать из дворца Владыки - мой учитель рассказывал, какая там система безопасности. Даже Елир с его великолепным пологом невидимости не смог бы сбежать от полутыщи дроу и светлых эльфов, а так же полусотни боевых магов и пяти магистров. И это еще не считая вампиров, самого Владыки, его семьи и придворных! Так что думать даже об этом глупо.
   - Здесь не место для важных разговоров. Пойдем в мой кабинет и там поговорим, - сказав это, я повернулся и зашагал в сторону административного корпуса. Пусть парень сам решает, может ли он мне довериться, а для этого надо первым сделать шаг навстречу ему и не давить.
   Пройдя пяток шагов, я понял, что не ошибся в выборе - парень следовал за мной. Так гуськом мы и дошли до моего кабинета. Впустив Дакила внутрь, я сказал Сильвие, чтобы нас никто не беспокоил и закрыл дверь. Установка защиты от прослушивания заняла пару секунд - всего-то подойти к столу и активировать амулет в одном из ящиков.
   - Ну вот, теперь можно и поговорить, - я присел на стул и посмотрел на парня.
  

***

  
   Аэлита.
  
   Все сомнения, донимавшие меня, испарились, как только я увидела его. Никаких сомнений не осталось - это был Суо! Стоя на площади за спинами адептов своего курса, я смотрела, как он подходит к ректору. Мой раб явно вырос за это время и уже больше не смотрелся, как четырнадцатилетний пацан - теперь ему смело можно было дать лет шестнадцать семнадцать. Выглядел он на удивление здоровым, для числящегося мертвым беглеца, только волосы и глаза почему-то были черными. Одет хорошо, уверенный взгляд и ни капли сомнений во взгляде. Только когда ректор предложил ему проследовать к порталу, он на мгновение застыл, но потом спокойно пошел.
   Смотря за событиями, происходящими на арене, я поняла, что не зря как следует, готовилась к нашей встрече. Парень явно отлично знал, как себя надо вести при магическом поединке, в отличии от своего противника. А какую он комбинацию провел с амулетом, правда сам амулет я так и не смогла разглядеть, но глыба льда, сковавшая ноги Зака явно была произведена этим амулетом.
   Как только поединок закончился, на шее Суо повисла какая-то девица! Да как она смеет лапать моего раба?! Наверняка это та самая дочка ректора, кто бы еще мог так явно висеть на парне в присутствии преподавателей. Ну да, вон, даже спустившийся с трибуны папашка не может оторвать ее от моего Суо! Но стоило девице услышать пару слов от парня, как она нехотя отпустила его. Ректор сразу же отправил ее куда-то и увел Суо с полигона, а мне пришлось выслушивать разбор поединка. Зато еще раз успела похвалить себя за предусмотрительность. Не зря я приказала Ауре, Фиравелу и Корраху набрать подмогу из числа подданных нашей семьи, которые обучались в Академии. Так что сейчас моего приказа ожидало двадцать адептов, не считая троицы моих телохранителей. А то с раба станется с помощью иллюзий запутать нас и удрать, как он это лихо проделал с третьекурсником.
   По окончании лекции, которую преподаватели провели нам на полигоне, открылся портал, и адепты организованно начали покидать полигон. Наш курс был предпоследним, прошедшим через портал. Как только я смогла, то сразу же пошла к особняку, который выделили под проживание Суо. Шедшая рядом Аура не зря ела свой хлеб - за один день, она узнала все что возможно, о пребывании моего раба в Академии и выяснила, где он проживает. На дорожке в двухстах шагах от особняка нас уже ждал Фиравел.
   - Госпожа, все готово. Все наши на позициях.
   - Хорошо. Тогда будем ждать. Лучшего места для засады все равно нет. Какое счастье, что он живет на отшибе. Еще раз передай всем - быть осторожными и не покалечить его. Но если раб уйдет, я с вас всех шкуры спущу!
   - Слушаюсь, госпожа. - Фиравел испуганно согнулся в поклоне и исчез в кустах.
   Ждать раба пришлось долго. Отправленная на разведку Аура, сообщила, что Суо после выхода из административного здания отправился в библиотеку и до сих пор там читает. Я еле удержалась, чтобы не рвануть за ним и прямо в библиотеке не затянуть ошейник на его шее. Но взяв себя в руки, я села под деревом и попыталась помедитировать. Только медитация и тренировки позволили мне продержаться целый день в городском особняке, пока мои телохранители бегали по Академии и готовились к предстоящему действию. Вот и в этот раз медитация помогла.
   И вот, спустя пару часов, на дорожке появился Суо. В руках у него была стопка книг, которая закрывала его лицо. Шел он осторожно и не торопясь - видимо боялся уронить книги. Когда он проходил мимо зарослей, в которых я сидела, то остановился и чихнул. Еле удержав книги, которые попытались выпасть из стопки, он почесал под носом и пошел дальше.
   Ага, все по плану. Еще пяток шагов и можно выходить. Пора! Я встала, вытащила боевые серпы и вышла на дорожку. Суо, услышав шорох кустов, который раздался со всех сторон, сразу же замер.
   - Здравствуй, раб. Ты готов получить свое наказание за побег?
   - Жаль. Я надеялся не увидеть тебя подольше. - Суо медленно подошел к краю дорожки и положил книги на стоящую там скамейку, а потом развернулся лицом ко мне. А на лице у него была улыбка! - Но что поделаешь, раз уж ты здесь, то придется кое-что разъяснить тебе, принцесска.
  
  

***

  
   Суо.
  
   Ректор оказался отличным мужиком. Мало того, что он не стал выдавать мою тайну, так еще и предложил прикрыть меня в случае, если кто-то догадается о том, кто я. Оказывается он принял меня за отпрыска одной из обычных семей асуров, которые все-таки иногда официально поступали в Академию. Какое счастье, что он не понял, кто я на самом деле. Так же Элиан пообещал, что прикроет меня, когда я буду ходить в город - ведь проходя через портал, ведущий туда, я могу засветиться перед каким-нибудь магом или адептом. Оказывается на этот случай около портала установлен специальный амулет, который закрывает зону перехода на время действия портала.
   После часового разговора с ректором, я вышел из его кабинета в приподнятом настроении. Завтра мне следовало пройти испытания, для выяснения, на какой год обучения четвертого курса я поступлю. Ректор сказал, что судя по моим умениям, он мог бы зачислить меня и на пятый курс, но для этого требуется пройти полноценное трехдневное испытание по всем предметам, преподаваемым в Академии, но я отказался. Лучше я поучусь чуть подольше, чем выдам все мои умения. Даже если ректор стал относиться ко мне намного лучше, чем раньше, все равно не стоит расслабляться. Одного попадания в рабство и падения со скалы мне хватило. А все потому, что я был тогда слишком самоуверен и расслаблен. Впредь я не буду допускать таких ошибок.
   Для обеда было еще рано, так что я решил посидеть в библиотеке. Надо было проштудировать парочку книг и подготовиться к завтрашним испытаниям. Как сказал Элиан, вопросы будут в основном по алхимии, амулетостроению, бытовым заклинаниям и нескольким общим предметам. В отношении боевой магии меня мучить не будут, так как сегодня я показал умения на уровне более высоком, чем требовалось для поступающего на бытовой факультет претендента.
   Вот знал бы, что этот Зак такой слабак, не выпендривался бы с иллюзиями. Оказывается в Академии методику боя с использованием иллюзий проходят только на четвертом курсе! Так что по результату сегодняшнего боя, даже учитывая, что я не использовал мощных боевых плетений, меня могли спокойно принять на четвертый курс боевого факультета. Ведь ни один из здешних адептов с третьего курса пока что не способен вести бой контролируя три иллюзии первого класса и четыре щита одновременно! Только лучшие адепты четвертого курса и выше могут сделать такое. Хорошо, что я не стал показывать все свои умения, а то бы Зак не продержался и минуты. Итак все мои труды по планированию боя пропали втуне. Я то подготовил целых четыре варианта, как мне заманить Зака в центр круга из моих амулетов, если он будет скакать по полю, а он даже с места не сошел. Вот тебе и лучший адепт третьего курса! Лучше бы я потратил все это время на чтение.
   Вот так размышляя, я и дошел до библиотеки. Девушки, стоящие за стойкой, увидев меня, расплылись в улыбках - видимо о поединке в Академии не знал только слепой и глухой одновременно, учитывая, что на полигоне была почти вся Академия. Улыбнувшись в ответ, я быстро узнал, где находятся нужные мне книги, и пошел на второй этаж библиотеки. Через полчаса ковыряния в стеллажах, я выбрал с пяток книг и присел в уголочке за столик. Читать в библиотеке можно было не только в большом читальном зале на первом этаже, но и на других этажах, где в коридорах, идущих вдоль стены здания, стояли лавки со столами.
   Пока я читал, мимо меня проходили адепты, а некоторые даже здоровались. Мне очень повезло, что Ника не знает, где я. А то вряд ли я смог бы спокойно почитать. Правда один раз я насторожился, когда заметил девушку дроу, которая пристально разглядывала меня с другого конца коридора. Эту девушку я уже видел пару раз вчера - один раз в столовой, а второй по дороге домой. Конечно, в Академии я каждый день сталкивался по несколько раз с одними и теми же адептами, но они меня не разглядывали так пристально, как эта девушка. Неужели мои надежды не оправдались и меня нашли? Интересно только, кто? Это прислужница темных эльфов или агент моих родственничков? Хотя, девушка в форме адептки, а значит, скорее всего, не может быть агентом отца. Значит она из подручных принцесски. Неужели Аэлита объявилась? Ну что же, значит я смогу наконец-то поставить ее на место. Учитывая поддержку ректора, в стенах Академии я могу не бояться Аэлиту. Скорее наоборот - это ей следует бояться отчисления, если она посмеет напасть на меня.
   Потратив полтора часа на чтение книг, я решил, что пора бы подкрепиться. Но сначала следовало отнести к себе книги, выбранные мною утром. Так что я подошел к стойке, забрал у девушек книги и отправился домой.
   Когда я шел по дорожке к дому, я вдруг расчихался - пыль от книг, которые я нес, держа перед лицом, попала в нос. Едва не уронив книги, я восстановил равновесие и пошел дальше. Но не успел я пройти и десяти шагов, как со всех сторон из кустов раздался шорох - вот и неприятности.
   - Здравствуй, раб. Ты готов получить свое наказание за побег? - раздался сзади приторный голосок Аэлиты.
   Да уж. Как говаривал дед - приплыли. Не зря я сегодня вспоминал принцесску. Какое счастье, что я не встретил ее раньше. Теперь-то при поддержке ректора я спокоен - даже учитывая толпу подручных, которые вышли из кустов и перекрыли дорогу в обе стороны, Аэлите не удастся вытащить меня за стены Академии и использовать в качестве раба. А мне не придется в очередной раз бежать.
   - Жаль. Я надеялся не увидеть тебя подольше, - я медленно подошел к краю дорожки, поглядывая по сторонам, и положил книги на стоящую там скамейку, а потом развернулся лицом к Аэлите.
   Ага, а вот и давешняя эльфийка, которая так пристально смотрела на меня. Значит, я не ошибся в своих предположениях. А принцесска то стала намного красивее. Сейчас, одетая в форму Академии, со значком боевого факультета - кто-бы сомневался, что она учится на боевом - с боевыми серпами в руках и сосредоточенным выражением на лице, она выглядела богиней войны. Не хватает только доспехов и армии у нее за спиной. Хотя нет, армия есть - вон сколько темных повылезало из кустов. И все с оружием в руках, а парочка даже с сетями.
   - Но что поделаешь, раз уж ты здесь, то придется кое-что разъяснить тебе, принцесска. - улыбнувшись, продолжил я.
   Ого, а чего это она так удивлена? Или думала, что я сразу лапки подниму, как увижу ее. Хотя нет, скорее всего, она ожидала, что я дам деру. Не дождешься.
   - Я вижу, ты стал слишком самоуверенным, раб. Но ничего, как только мы окажемся в моем особняке, я покажу тебе, как следует разговаривать со своей хозяйкой!
   - Эй, принцесска! - это уже просто наглость, так разговаривать со мною. Все-таки придется ее обломать по полной, а то она мне жизни не даст. - Ты разговариваешь со свободным человеком! Тем более мы находимся на территории Академии, где рабство запрещено. Так что придержи свой язычок и скажи подручным, чтобы шли отсюда.
   Аэлита просто застыла на месте, но в глазах у нее загорелся огонек ярости. Еще бы, ведь наверняка никто не смел так разговаривать с нею. А тут сбежавший раб, да еще и перед лицом подчиненных так оскорбил ее.
   - Как ты смеешь поднимать на меня голос?! Ты - мой раб! И я сделаю с тобой все, что пожелаю, даже несмотря на здешние законы! И если ты еще не понял, то единственный шанс для тебя остаться в живых - это пасть на колени и умолять о прощении! На колени, раб!
   - Эх. Какая же ты глупая. Наверняка, если бы здесь была твоя мать, то вела бы себя не в пример умнее. К твоему сведению я уже официально принят в Академию, и как адепт нахожусь под защитой законов Академии. И даже если бы я не был адептом, то я еще являюсь помощником мастера Вирара и временным преподавателем Академии. А что полагается за нападение на преподавателя или адепта Академии? Правильно - отчисление и занесение в черный список. Так что если ты меня тронешь, то моментально вылетишь из Академии, как пробка из бутылки. И даже то, что ты родом из правящей семьи не спасет тебя от этого. К тому же в Академии ты числишься как обычная темная - в списках учащихся я не нашел никого из семьи Норреаилт.
   - Это не имеет значения. Ведь никто даже не узнает, что на тебя напала я. А твою пропажу заметят только завтра, но к тому времени я уже успею насладиться твоими мучениями. Так что не рыпайся и сдавайся по-хорошему, раб. - Аэлита уже пришла в себя и подошла поближе, остановившись в пяти шагах от меня.
   - Меня всегда удивляло - почему все эльфы такие самоуверенные? Что светлые, что вы - дроу, вечно считаете, что остальные расы ниже вас. Ты же умная девушка, Аэлита, но при этом даже не задумалась, как я смог сбежать от тебя и подручных твоей мамочки. Или ты до сих пор думаешь, что я ничего не смогу противопоставить тебе?
   - Что ты сможешь сделать против четырех полных звезд? Я знаю, на что ты способен, ведь я неоднократно била тебя на мечах. Даже учитывая, что в данный момент на тебе нет ошейника, и ты можешь пользоваться магией, я уверена, что против двадцати четырех адептов ты не продержишься.
   Аэлита сделала знак пальцами, и мне пришлось отпрыгнуть в сторону. Я сразу же узнал этот знак, ведь меня обучал Ладулфел, так что систему боевых знаков темных эльфов, да и рейнджеров светлых я знал наизусть. И сейчас Аэлита дала простейший сигнал к нападению. На то место, где я стоял, упала сеть, а на лице принцесски появилось удивленное выражение.
   - Я же говорил, что вы самоуверенные. Уж от такой-то простой ловушки увернуться ничего не стоит. Но как я понял, слушать меня ты не желаешь, а значит, мне придется преподать тебе урок, - с этими словами я прыгнул в сторону ближайших кустов и продрался сквозь них.
   Прямо передо мною оказалась парочка парней с мечами, которые сразу же бросились на меня. Недолго думая, я бросил им навстречу огнешар, от которого они защитились простейшим щитом. Но время было уже упущено, и я успел отбежать в сторону своего дома на десяток шагов. Нырнув в густые заросли, я активировал маскировку. Вот теперь меня не найдут, а я смогу не торопясь оприходовать всех подручных принцесски. Конечно, можно было бы просто вытащить меч и раскидать всех парочкой мощных заклинаний, но зачем устраивать шум? Я и так уже у всех на слуху. А так я накажу Аэлиту, и никто даже об этом не узнает.
   Мимо кустов протопали давешние темные, а с другой стороны уже раздавались приказы принцесски. Темные подумали, что я рванул в сторону своего дома и побежали догонять. Ну что же, начнем веселье.
  

***

  
   Аэлита.
  
   Куда смылся этот раб, ведь не мог же он убежать далеко. Хотя, после того, как он избежал сети и просто растворился в парке, я уже не удивилась бы ничему. Быстро раздав приказы, я направила всех в сторону особняка, где жил Суо - странно, что он не побежал в сторону центра Академии. Или он рассчитывает спрятаться в своем доме? Хотя, он же безоружен, а в доме у него наверняка есть оружие.
   Внезапно с левой стороны раздался крик одной из девушек, которые охраняли меня по периметру. Быстро проскочив кусты, я наткнулась на кричавшую. Девчонка мирно прикорнула у корней дерева, а вот ее оружие пропало. Аура сразу же подошла к лежащей девушке и осмотрела ее.
   - Она спит, - удивленный взгляд Ауры был достаточно выразителен.
   Но как? Сон девушки не был вызван магией, я не заметила никакого всплеска силы и остаточных следов заклинания. А подойти незаметно вплотную к женщине дроу не так уж просто. Следов борьбы на земле не было, а значит, девушка даже не успела ничего сделать.
   Пока я раздумывала над тем, как Суо удалось подобраться к девушке, сзади опять раздался крик, на этот раз мужской. Недолго думая я побежала на шум. Шагах в тридцати от первой жертвы мы нашли парочку парней, которые лежали в обнимку прямо на земле. Рядом уже стояли еще трое и оглядывались в поисках следов, которых опять не наблюдалось. Не успела я задать вопрос, как снова раздался женский крик.
   Через полчаса беготни по парку, я поняла, что поймать Суо нам не удастся. Из всех адептов не спящими осталось всего двое - Фиравел и Коррах. Да еще Аура, которая все время находилась подле меня. На их лицах явно читался испуг. Еще бы, даже лучшие из воинов моей матери не смогли бы так быстро и без травм вывести из строя столько народу. Да и все оружие, которое было у моих подчиненных, просто испарилось. Ну не может же он таскать с собой такую кучу железа! К тому же за все это время Суо ни разу никто не увидел. Даже использование поисковых заклинаний и истинного зрения не помогло.
   Я была вне себя от злости. Мало того, что раб сбежал, так он еще и издевается надо мной и моими подчиненными! Пару раз посетившая меня мысль, что надо было договориться с Суо, была мною отвергнута. Да кто он такой? Простой человек!
   Хотя нет, уже ясно, что не простой. Даже очень не простой. В лесу скрывается лучше, чем любой из светлых. Двадцать воинов дроу, которые считаются лучшими бойцами на Амадаре, спят по всему парку. Сразу же отреагировал на мой знак рукой, а значит, знает, что это был за сигнал. Интересно, откуда он такой взялся? Хотя следует задаться другим вопросом - как он стал рабом при таких умениях.
   Пока я оглядывала местность и думала, позади меня раздался шорох и звук падающих тел. Быстро обернувшись, я увидела Суо, у ног которого лежали мои телохранители! Только стоявшая рядом Аура не спала.
   - Вот видишь, принцесска, я прав. Эльфы слишком самоуверенные. Хотя теперь ты наконец-то воспринимаешь меня всерьез. Или я не прав и ты до сих пор надеешься поймать меня? - улыбаясь, проговорил раб.
   Он был безоружным и при этом открыто стоял в трех шагах от меня! Вот он, мой шанс. Я прыгнула вперед и нанесла удар по ногам - убивать не буду, но убежать уже не сможет. Но это оказалось ошибкой. Суо просто размазался мутной полосой, и через мгновение Аура упала на землю, а я оказалась зажата в его руках. Сильных руках, которые с легкостью удерживали мои руки, в то время как он стоял у меня за спиной, а его жаркое дыхание било прямо мне в левое ухо.
   - Ну как же ты не понимаешь, что я не тот, за кого ты меня принимаешь? - с горечью произнес он - Или ты думаешь, что я родился рабом? Ведь ты прекрасно знаешь, что это не так. Ты не знаешь обо мне вообще ничего, кроме имени, и при этом решила, что можешь делать со мною все, что пожелаешь. Запомни - я не раб, не игрушка и больше никому не принадлежу. А то, что я попал в рабство и был куплен твоей матерью, было всего лишь моей ошибкой. Мне ничего не стоило сбежать от тебя еще в столице, но я не хотел убивать - ведь мне пришлось бы убить большую часть охраны, а возможно и тебя, чтобы добыть ключ от ошейника. Поэтому я терпел все твои выходки, поэтому я притворялся неумехой, когда мы бились на мечах, и именно поэтому я тебя сейчас отпущу. Надеюсь, ты запомнишь мои слова, и больше не будешь преследовать меня. Можешь передать мои слова своей матери, чтобы она больше не посылала своих подчиненных за мною, а то мне их придется наказать, так как я больше не собираюсь убегать.
   Злость и горечь, звучавшие в его голосе пронизали меня насквозь. Я почувствовала, как ему обидно, но в то же время все мое существо горело. Горело от его голоса, от его дыхания, овевавшего мою шею касавшегося уха. От его сильных рук, которые, не напрягаясь, удерживали меня. Я почти не понимала его слов и еле держалась на ногах. Так хотелось обернуться и прижаться к Суо, прильнуть к его губам и заставить его замолчать.
   Закончив свою речь, раб медленно отпустил меня и отступил назад, а мое тело, предавая свою хозяйку, едва не последовало за ним! Я еле сдержалась, чтобы устоять на месте и не броситься на него. Щеки просто пылали, и я боялась обернуться к нему, чтобы он не увидел моего состояния. Ведь он раб, а я его хозяйка!
   Хотя нет, уже не раб - Суо. Учитывая, что я не смогла поймать его, а он с легкостью обезвредил моих подчиненных, не стоит рассчитывать, что он сдаться. А значит, придется договариваться. Во всяком случае, пока я не смогу найти способ его поймать. Следует притупить его бдительность и обдумать другой план. Ведь я не собираюсь его отдавать этой прилипчивой дочке ректора. Значит, следует быть к нему как можно ближе и постараться избавиться от конкурентки.
   - Я согласна, что погорячилась. Но все равно, это не дает тебе права говорить со мною таким тоном, - голос едва не задрожал, пока я проговаривала слова, стоя спиной к Суо.
   - Тебе тоже никто не давал права оскорблять меня, но ты не только назвала меня рабом, но и напала. Да еще привела толпу помощников. И после этого, ты думаешь, что я не имею права так разговаривать? - опять горечь в его голосе.
   Ну почему меня так трясет? Почему мне хочется обнять его и успокоить, чтобы не слышать этой горечи и обиды? Что со мною? Неужели я все-таки нашла того, кто мне дорог? Неужели мать права, и я бесилась от неразделенной любви? Теперь понятно, почему мне так было плохо, когда я узнала о его смерти. Я думала, что никогда не найду суженного, а он столько времени был рядом. Ну, теперь то я никому его не отдам, даже если это будет стоить мне жизни!
   Я обернулась и посмотрела ему в глаза - Да, ты прав. Я не имела права так себя вести. Если ты простишь меня, то обещаю, что больше не буду пытаться сделать тебя своим рабом, - конечно, теперь-то я знаю, что мне нужен не раб, а любимый.
   Теперь главное наладить с ним хорошие отношения, чтобы потихоньку приблизиться к нему и приручить. Он будет моим, и я все сделаю ради этого!
   - Хорошо. Будем считать, что мы пришли к соглашению. Но если ты опять вздумаешь напасть на меня, или твоя мать пришлет своих подчиненных, то я уже не буду сдерживаться. А чтобы ты не сомневалась в моих словах, я тебе покажу кое-что.
   С этими словами Суо вытянул в сторону руку ладонью вниз, и из нее посыпалось оружие! Все то оружие, которое пропало у моих подчиненных! Как такое возможно?! У него же нет при себе никакой сумки, которая могла бы содержать плетение пространственного кармана! Неужели он настолько умел, что она ему просто не нужна? Не прошло и тридцати секунд, как у его ног лежала горка железа.
   - Ой, а вот это мое, - сказал Суо и нагнувшись, поднял какой-то меч в черных ножнах. Спустя мгновение меч в его руках исчез и Суо улыбнулся. - Ну, все вроде. Твои подчиненные проспят еще парочку часов, а мне пора, до свидания Аэлита.
   Парень повернулся и пошел в сторону дорожки. Когда он скрылся в кустах, я обмякла и рухнула на землю. Надо обдумать, как мне сделать так, чтобы быть как можно ближе к нему. А то не успею оглянуться и эта полукровка охомутает его. Раз уж она так откровенно виснет на нем, то должна быть с ним знакома довольно долго. Но где он ее подцепил? Следует как можно больше узнать о конкурентке и ее планах.
  

***

  
   Следующий день. Суо.
  
   Проснувшись утром, я привычно умылся и отправился на чердак - тренироваться. Была мысль попрактиковаться в прыжках через портал с помощью нового амулета, но по здравому размышлению, я решил не делать этого. Не хотелось бы из-за ошибки оказаться впечатанным в стену. Поэтому до чердака я добрался по лестнице.
   Пока тренировался, вспоминал события вчерашнего дня. Вроде бы все прошло хорошо. Поединок я выиграл, принцесску наказал и даже от ректора получил неожиданную поддержку. Теперь можно немного расслабиться и не бояться дроу. Сегодня меня ожидает испытание, а через три недели закончиться мой контракт с Вираром и я смогу спокойно учиться. Так что ближайшие пять, ну может десять лет, я не покину Академии. Только если в Гарн буду выходить, чтобы продать некоторые вещи, ведь за учебу надо еще платить. Хотя, как я успел узнать, можно и не платить, надо просто отработать учебу на благо Академии. Учитывая мои познания в бытовой магии, это для меня один из лучших вариантов. Мало того, что я сохраню все ценности, которые слямзил дома, так еще и попрактикуюсь в применении полученных знаний.
   Через два часа, я весь в поту и с гудящими мышцами спустился вниз и залез в душ. Пока я нежился под душем, сигналка сообщила, что к моему дому кто-то приближается. Интересно, мне дадут спокойно отдохнуть или нет? Вроде бы я никого сегодня не жду, а испытания вообще назначены после обеды.
   Когда в дверь начали стучать, я уже успел наскоро обтереться и напялить штаны и рубашку. Открыв дверь, я от удивления застыл на пороге - за дверью тяжело сопела Ника, нагруженная сумками в сопровождении подруги и Клода, которые так же были загружены по самые брови.
   - А что это у вас? - только и смог вымолвить я.
   - Стоит и пялится, нет чтобы помочь бедным девушкам, - прорезался голосок Агнес.
   - Нет уж, сначала скажите мне, чем это вы так нагружены, - что-то подсказывало мне, что этот утренний визит мне не принесет ничего хорошего.
   - Суо, я переезжаю! - весело проговорила Ника, оттеснив меня с пути одной из сумок - Теперь я буду жить с тобой!
   Вот и пришел конец моей спокойной жизни. А как хорошо начинался этот день! - Как это переезжаешь?! Ты же в общежитии живешь! И вообще, кто тебе сказал, что ты можешь жить здесь?!
   - Мне папа разрешил, - бросив сумки и кинувшись на меня, ответила Ника.
   Да уж. Кто бы сомневался, что ректор не оставит свою дочку без поддержки. А я то простофиля, все думал, с чего это он такой добрый вчера стал. Теперь все ясно, ведь он узнал, что я асур, и теперь у него нет причин препятствовать своей дочери в осуществлении своих планов в отношении меня. Наоборот, теперь то он будет всеми силами ее поддерживать! Вот я попал.
   Спустя полчаса, обойдя весь особняк, Ника и ее подруга принялись обустраиваться на новом месте, а Клод помогал им. Мне еле удалось отстоять свободные покои на третьем этаже, мотивировав это тем, что там я уже устроил лабораторию, так что Ника выбрала покои на втором этаже, которые находились прямо под моими. Не успел я успокоиться и спокойно подумать о будущем, как сигналка опять ожила. Да что же это такое?! Дадут мне сегодня спокойно подготовиться к испытанию или нет?!
   В очередной раз, услышав стук в дверь и открыв ее, я опять остолбенел.
   - Привет, - на пороге стояла Аэлита и улыбалась, а позади нее стояли пара груженых парней и девушка с сумками.
   - Нет. Не может быть, - я не узнал свой голос, так жалобно он прозвучал.
   - А кто это, дорогой? - сзади меня обвила рука Ники, а вот глаза темной вдруг недобро загорелись.
   - Я переезжаю сюда жить, - зло проговорила Аэлита и вошла в дом, задев плечом Нику.
   - Как же так? Кто тебе разрешил? Адепты должны жить отдельно от преподавателей! - в голосе Ники явно чувствовалась злость.
   - Во первых - разрешил мне ректор. Во вторых - Суо недолго будет преподавателем и уже сейчас официально числится адептом Академии. И в третьих - члены королевских семей имеют право проживать на территории Академии в отдельных особняках, - голос дроу был спокойным, но явно не дружелюбным - И в конце концов, хватит висеть на моем парне!
   А вот к этому я явно был не готов. Мало того, что Аэлита назвала меня своим парнем, так она еще оттолкнула Нику и сама прилипла ко мне. Хорошо еще, что не повисла на мне, как это делает Ника. Но я недолго радовался - стоило мне только повернуть голову к Аэлите и попытаться ее образумить, как она, не давая мне и слова вымолвить, впилась в мои губы. От растерянности я даже ничего не смог предпринять, а когда она, наконец, оторвалась от моих губ и с блаженным выражением на лице облизнула губы, я увидел позади нее трех растерянно стоящих дроу с мечами в руках.
   Да уж. Вот теперь можно паниковать. Если уж эта избалованная принцесска призналась в любви, то теперь меня точно не отпустит. А учитывая, что она уже успела объявить на всю Академию свое происхождение - а как иначе она смогла бы получить разрешение ректора - здесь скоро станет жарко. Наверняка скоро примчится ее мама, и тогда я пожалею, что не сбежал. Хотя я уже жалею.
   - Дорогой, называй меня Лита, - после этих слов, один из стоящих позади хозяйки дроу выронил меч. - Чего это вы? - грозно вопросила Аэлита, обернувшись на звук и увидев оружие - Немедленно убрать оружие! Аура, быстро приготовь апартаменты на третьем этаже - я буду жить в них, а вы можете занять второй этаж.
   - Не получится, - быстро проговорил я, чувствуя, что если не смогу сейчас остановить дроу, то потом уже спокойной жизни не увижу даже ночью - На третьем этаже все занято!
   - Ничего, я думаю, девушки переедут на второй этаж и уступят мне третий. Не правда ли? - прищурившись, спросила Лита у Ники.
   - Мы и так заняли комнаты на втором этаже. На третьем этаже живет Су... Дакил. - подавленно ответила Ника, но тут же встрепенулась и схватила меня за вторую руку - И к твоему сведению, Суо мой! Так что отпусти его немедленно!
   - И не подумаю. Он мой и я уже предъявила на него свои права, а отказываться не собираюсь! - дернув меня к себе, ответила Лита.
   - Ах так?! Я тебе не позволю забрать моего парня! Где ты была, когда он умирал от ран?! А может это ты его скинула со скалы?! Я его выходила и два месяца лечила, так что закрой рот и отпусти моего любимого! - и Ника не преминула сопроводить свои слова действием.
   Пока я хлопал глазами, переводя взгляд с одной девушки на другую, Ника повторила действия Литы и впилась в мои губы. Как ни удивительно, но дроу даже не остановила ее, а после поцелуя Ники как то странно посмотрела на меня.
   - Ты действительно чуть не умер? - в ее голосе послышалась боль, а я в ответ смог только кивнуть.
   Лита буквально вжалась в меня, а потом неожиданно протянула руку и засунула ее под рубашку на моей груди.
   - Ты куда это лезешь?! - возмутилась Ника и дернула дроу за руку.
   Рубашка на моей груди распахнулась, а со стороны раздался вскрик Агнес.
   - Как можно после такого выжить, - прошептала Лита, смотря на белесые нитки оставшиеся от шрамов, украшавших мое тело.
   - Суо, ты разве не залечил все раны? Ведь на лице у тебя ничего уже не осталось! - раздался удивленный голос Ники.
   Я быстро запахнул рубашку - Нет, у меня не было времени и сил на все сразу, поэтому я залечил только лицо.
   - А как же твоя спина? Неужели и она в таком же состоянии? - вопрос Литы прозвучал уже более уверенно.
   - Я же говорю, что он чуть не умер. Вот, смотри, как он выглядел!
   Я не успел понять, что делает Ника. Когда на ее руке появилась иллюзия израненного тела, я даже не сразу понял, что это было мое тело. Ужасное зрелище, как только я выжил, не понимаю. Если бы не Кора, то могилка мне была бы обеспечена.
   - О боги, - раздался одновременный возглас Агнес и Ауры.
   Даже Ника заметила, что в глазах Литы появилась боль, когда она смотрела на иллюзию.
   - Хватит! Не показывай этого никому! - я схватил руку Ники и иллюзия рассеялась.
   - А как же твоя татуировка? - Лита попыталась расстегнуть мою рубашку, но я перехватил ее руки и мотнул головой, отвечая на вопрос.
   - Какая татуировка? У него же нет никакой татуировки. Я сама обмывала его много раз, пока он был без сознания, и не видела никакой татуировки.
   - У него была татуировка на всю спину. Суо, неужели ты прикрыл ее иллюзией?
   - Не мог он использовать магию - у него было полное магическое истощение. А значит, и татуировки у него нет, так как я ее не видела.
   - Это правда, у меня нет больше татуировки, - не рассказывать же им про Кору.
   - Жаль, мне так понравилась твоя пантера. - Лита снова прильнула ко мне - Кстати, а почему я не могу занять покои на третьем этаже, дорогой?
   - Там моя лаборатория, - отрезал я - И я поставил там несколько защитных плетений, так что не советую соваться на третий этаж без моего разрешения, - плетений там не было, но теперь придется озаботиться их установкой, а то житья мне не будет.
   - Аура, все вещи отнесите на второй этаж - там должны быть еще одни свободные покои.
   Все трое дроу моментально подхватили сумки и скрылись на лестнице. А вот Ника с Литой явно не желали меня отпускать.
   - Девушки, мне сегодня надо проходить испытания, а я даже еще не завтракал. Так что отпустите меня, чтобы я смог одеться и пойти в столовую, - но попытка вырваться не увенчалась успехом.
   - Дорогой, здесь ведь есть кухня, так зачем тебе идти в столовую? Сейчас Коррах закончит наверху и приготовит нам завтрак - он отличный повар.
   - Я сама приготовлю тебе завтрак, любимый, - ответила Ника, взглянув в сторону дроу - Нет ничего приятнее пищи, приготовленной любимым человеком.
   Так, это надо прекращать, а то сейчас эти две девчонки бросятся друг на друга - Девушки, пока вы приготовите завтрак, я умру с голода. Я, пожалуй, лучше схожу в столовую и позавтракаю там. Так что отпустите меня, чтобы я смог одеться.
   - Хорошо дорогой, но тогда я пойду с тобой. - Лита отпустила меня.
   - И я тоже. - Ника так же отлипла от меня, и я наконец-то смог пойти в сторону лестницы.
   Еще ни одна из девушек так сильно не липла ко мне. Ну, если не считать Нику. И мамашку Литы тоже - та еще липучка. А теперь у меня в доме живет сразу две прилипалы и, похоже, так просто я от них не отделаюсь.
   Поднявшись в свою спальню, я сел на кровать и схватился за голову. Вот и исполнилась моя мечта - я свободен, уже успел повидать мир и немного попутешествовал, и даже поступил в Академию. Но что же мне делать с этими прилипчивыми девчонками?!
  
  

***

  
  
   Следующий день. Дворец Владыки. Малый кабинет.
  
   - Войдите, - раздался звонкий голос Рио.
   Дверь распахнулась, и в кабинет вошел магистр Фирали. Оглядев кабинет, магистр увидел только принцессу Шариоро, сидящую в кресле рядом со столом Владыки, и самого Владыку.
   - Владыка, у меня есть хорошие новости. Ваш сын нашелся.
   - Ура, наконец-то я смогу намылить ему шею, - в голосе Рио послышалось облегчение.
   - И где же он находиться? - Владыка был как всегда спокоен и сдержан, в отличии от своей дочери.
   - Принц Катсуо поступил в магическую Академию Гарна. Я только что общался со своим старым знакомым - ректором Академии. Так он просил меня разузнать об одном мальчике, асуре, который поступил в Академию. По описанию я опознал принца.
   - Ну что же, это действительно хорошая новость. Только надо бы убедиться, что это действительно Суо. Ведь Академию уже проверяли, и Суо там не было. - Владыка вопросительно взглянул на магистра.
   - Все очень просто, ведь принц поступил в Академию буквально неделю назад. - Фирали хитро улыбнулся и продолжил - К тому же он не просто поступил, а изначально устроился туда в качестве помощника преподавателя военной кафедры. И только спустя неделю принца официально приняли в Академию.
   - Вот это номер - Суо препод. Я хочу увидеть это! Отец, позволь мне навестить братика и притащить его домой. - Рио вскочила с кресла и застыла в ожидании ответа.
   - Отправляйся, Рио. Но только потише там, пожалуйста. И еще одно - если Суо пожелает там остаться, то не препятствуй ему. И пожалуйста, сделай так, чтобы Суо думал, будто мы не знаем, где он скрывается. А не то он опять сбежит и потом его не найдем.
   - Есть еще одно обстоятельство, Владыка.
   - Какое? - Рио вопросительно посмотрела на магистра.
   - Похоже, что у принца появилась девушка, если точнее, то две девушки.
   - Ого. Суо сбежал, только чтобы не жениться, а тут выясняется, что он уже успел найти себе целых две невесты. - Владыка явно обрадовался такому повороту событий.
   - Надеюсь, они хоть достойны его? - ревниво вопросила принцесса.
   - О, определенно достойны. Одна из них приходиться ректору Академии дочерью. А вторая родом из правящей семьи дроу, то есть принцесса, - улыбка на лице Фирали уже просто не помещалась.
   - Рио, будь аккуратна и не спугни невесток.
   - Хорошо отец. Но шею я братцу все равно намылю! - ответила принцесса и, рассмеявшись, рванула в сторону двери.
   - Надеюсь, принц не сбежит, увидев сестру, - взгляд магистра оторвался от закрывшейся двери и он посмотрел на Владыку - Может, стоит послать кого-нибудь другого?
   - Не надо. Рио искренне любит своего брата, и не будет мешать его счастью. К тому же она единственная выступила против меня, когда я сообщил всем, что принц никогда не покинет пределов дворца. Так что она скорее поможет ему сбежать, чем привезет его обратно.
   А в это время радостная Рио бежала по дворцу и думала, как она обнимет своего непутевого братика, когда увидит его.
  
  

Конец.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Небольшая энциклопедия Амадара.

  
   Амадар - местное самоназвание мира. На Амадаре существует три материка и множество островов, которые занимают сорок процентов его поверхности. Сила тяжести на Амадаре - 0,95 от земной. Существующие материки называются Дромир, Картис и Тернум.
   На Амадаре проживает более десятка различных рас. Самыми многочисленными являются люди, второе место по числу индивидуумов занимают орки, далее идут гоблины, гномы, светлые эльфы, дроу, тролли, вампиры и оборотни. Самым малочисленным народом Амадара являются асуры или как их еще называют богоподобные.
   При этом асуры являются единственными коренными жителями Амадара, остальные расы пришли на Амадар в различное время с помощью порталов, которые открывали асуры. Асуры достигли могущества в магии задолго до зарождения всех остальных рас. Когда раса асуров достигла огромного долголетия и научилась перемещаться между мирами, большинство населения Амадара стали межмировыми путешественниками. Кто-то искал большего могущества, кому-то стало скучно в своем мире, а кто-то решил найти других разумных и таким образом привел младшие расы на Амадар.
   Но несмотря на малое количество асуров, на Амадаре правят именно они. Благодаря правлению асуров в последние десять тысяч лет не произошло ни одной глобальной войны, которая могла бы окончиться геноцидом какой либо расы. Все правители, начиная с повелителя светлых эльфов и кончая главой всех кланов оборотней, лично приносят магическую клятву верности Владыке асуров. Владыка асуров является единственным и полновластным правителем на всем Амадаре.
   В случае возникновения каких-либо локальных конфликтов, которые не выходят за рамки внутренней политики страны, в которой возник конфликт, асуры не вмешиваются. Если же конфликт имеет тенденцию разрастаться и перекидывается на другие страны, а Владыка асуров углядит в этом опасность для Амадара, то следует незамедлительное и жесткое подавление конфликта. Например, последний конфликт между королевствами людей Бринзорт и Клаврен, произошедший более ста лет назад, закончился с появлением на поле боя принцессы Аеронны. Принцесса, выйдя из портала в сопровождении специального отряда, состоящего из дроу и вампиров прямо между двумя стотысячными армиями, только что пошедшими в атаку, за один миг сожгла половину войск обоих государств. На этом ее действия не закончились - в обоих королевствах произошла смена королевских династий и поставлены коронные управляющие, которые и правили до выхода королевств из финансового кризиса. Кризис же возник в связи с приказом Владыки выплатить из казны обоих королевств компенсацию родственникам сожженных на поле боя воинов, в связи с чем казна была опустошена. После этого инцидента оба королевства на протяжении двадцати лет были на пороге нищеты из-за опустошения казны. После восстановления в обоих королевствах экономики, власть была передана новым королям, которые все это время обучались править у коронных управляющих.
   Немного о расах Амадара.
  
   Асуры.
   Асуры внешне выглядят как люди и практически неотличимы от них. Рост асура может достигать двух метров двадцати сантиметров, а телосложение зависит от нагрузок и стиля жизни. Узнать асура проще всего по ауре, так как все асуры являются сильными магами, и аура у них насыщена силой.
   Живут асуры от тысячи до восьми тысяч лет, в зависимости от магической силы. Детей асуры могут иметь практически от любой расы, при этом дети все равно останутся похожими на людей, изменяться может только цвет глаз, волос и кожи. Половое созревание у асуров, как и всех долгоживущих рас (эльфы, гномы, вампиры), наступает примерно в возрасте 19-22 лет, при этом асур будет считаться несовершеннолетним ребенком до 75 лет. Растет юный асур медленно, поэтому в двадцать пять он будет выглядеть как человеческий ребенок 13-14 лет, но при сильных стрессах и нагрузках рост тела асура может резко ускориться. Почти то же самое происходит и с магической силой асуров - растет она медленно и равномерно и достигает максимума примерно в пятьдесят шестьдесят лет, но при сильных стрессах и нагрузках ее рост может происходить скачкообразно.
   Все асуры считаются правящим кланом и служат Владыке, помогая в управлении Амадаром. При этом по достижении тысячи лет асур может по собственному желанию покинуть Амадар и отправиться в другой мир.
   Живут асуры на территории, окруженной со всех сторон Запретным лесом и горами. На границе территорий асуров расположено множество охранных крепостей с сильными гарнизонами, состоящими в основном из светлых эльфов и дроу. Рейнджеры светлых эльфов постоянно патрулируют границу и прилегающие территории Запретного леса, а дроу несут постоянную гарнизонную службу в пограничных замках и дворце Владыки. Так же в распоряжении Владыки имеются специальные отряды, состоящие из высших вампиров, дроу и оборотней.
   Любой желающий попасть на территорию асуров должен приехать в пограничную крепость и если у него есть разрешение Владыки, то он будет переправлен через портал во дворец Владыки.
  
   Светлые эльфы.
   Светлые эльфы выглядят довольно привлекательно почти для всех рас. Высокие, стройные, гибкие, с тонкими чертами лица. Волосы и глаза бывают различных оттенков, но чаще всего встречаются зеленоглазые блондины. Живут эльфы от пятисот до трех тысяч лет, в зависимости от магической силы и близости родного леса, от которого они получают большую часть своих сил. Половое созревание и совершеннолетие эльфов соответствует по срокам асурам. При этом рост юного эльфа сильно зависит от близости родного леса. Так живущий в лесу эльф растет примерно со скоростью обычного человека, а у находящего вдали от леса эльфа рост может замедлиться в три-четыре раза. То же самое относится и к силе магии эльфов, чем ближе лес, тем быстрее она растет и восстанавливается. Любой светлый эльф владеет лесной магией, но до пятидесяти процентов эльфов так же могут освоить и другие виды магии.
   Светлые эльфы живут в своих лесах, которые растут на всех трех материках Амадара. Почти восемьдесят процентов эльфов не покидают леса до конца жизни.
   Лучшие воины эльфов идут в рейнджеры для охраны территорий асуров. Женщины эльфов часто идут в придворные фрейлины во дворец Владыки.
   Светлые эльфы поклоняются Митал, богине материнства и справедливости.
  
   Темные эльфы (дроу).
   Так как светлые эльфы и дроу произошли от одних предков, то выглядят дроу практически как светлые эльфы, но они более массивны и сильны в физическом плане. Глаза почти у всех темных эльфов красные, волосы белые, а кожа шоколадного оттенка. Живут эльфы от пятисот до трех тысяч лет, в зависимости от магической силы. Половое созревание и совершеннолетие дроу соответствует по срокам асурам. Рост юного дроу происходит равномерно, но в два раза медленнее роста человека и повлиять на этот процесс почти ничего не может. Рост магической силы у мужчин дроу так же происходит равномерно, но у женщин рост силы может быть ускорен с помощью жертвоприношений богине Ллос. Магией у дроу владеют в той или иной мере все женщины и до двадцати процентов мужчин. Самыми сильными магами у дроу являются жрицы богини Ллос, среди мужчин сильные маги встречаются редко.
   Дроу живут в пещерных городах под землей. Государство у дроу одно, но на других материках имеются большие колониальные территории, принадлежащие дроу, в которых так же имеются подземные города. Дроу единственная раса на Амадаре, у которой существует матриархат.
   Солдаты дроу по праву считаются одними из лучших наемников, но в наем идут только мужчины, при этом весь доход идет Матери (главе дома).
   Лучшие воины дроу, иногда даже женщины, выделяются для дворцовой охраны Владыки асуров, при этом по окончании срока службы воин может покинуть Дом, к которому он принадлежит, и заниматься чем хочет. Например, в охране принцесс асуров имеются пять женщин дроу, а темный эльф Ладулфел по окончании срока службы стал свободным и, пройдя обучение в храме, получил должность главы охраны дворца Владыки.
   Дроу исповедуют кровавый культ паучьей богини Ллос.
  
   Гномы.
   Гномы внешне практически ничем, кроме роста, не отличаются от людей. Рост гномов достигает максимум ста шестидесяти сантиметров, но это не относится к полукровкам, которые могут вырастать и до двух метров. Гномы очень сильны, при этом они не похожи на шкафы, а вполне средней конституции. Большинство женщины гномов по красоте могут соперничать с лучшими красавицами людей, и даже иногда с эльфийками. Половое созревание и совершеннолетие гнома соответствует по срокам асурам. Растут гномы раза в полтора медленнее людей, при этом половозрелый гном может из-за малого роста походить на 8-10 летнего ребенка. Магической силой обладает каждый двадцатый гном, при этом у большинства она довольно слаба и не выражена. Поэтому сильные маги среди гномов на вес золота и их холят и лелеют.
   Большинство гномов занимаются горным делом, но среди них так же очень много кузнецов, ювелиров и торговцев. Гномы не занимаются сельским хозяйством, для этого они используют наемную силу либо закупают недостающие продукты. Так же гномы владеют самой развитой сетью банков, которая распространена по всем трем материкам Амадара.
   Живут гномы в подземных городах, выбитых внутри горных массивов. Государство у гномов одно, но в любом большом городе на всех трех материках имеется община гномов, размер которой зависит от количества жителей в городе и торговой обстановки в стране.
   Грунгни - бог шахтеров, наиболее почитаемый гномий бог. 
  
   Вампиры.
   Вампиры очень загадочные существа. От кого произошла эта раса никому неизвестно, но некоторые теории утверждают, что предками вампиров были эльфы. А все потому, что вампиры очень похожи на лесной народ - такие же стройные, гибкие, быстрые и ловкие. При этом силой вампиры превосходят и светлых эльфов, и даже дроу. Все слухи о том, что обычный человек может превратиться в вампира необоснованны - вампиры рождаются от вампиров. Детей вампиры могут иметь практически от любой расы, так же как и асуры, эльфы и гномы. Развитие и рост вампиров и их магической силы очень сильно завязаны на кровь, чем больше крови потребляет вампир, тем быстрее он растет и развивается. Все вампиры в той или иной степени владеют магией крови, но до тридцати процентов вампиров имеют предрасположенность к другим видам магии.
   Вампиры подразделяются на обычных и высших. Высшими вампирами обычно бывают чистокровные, полукровкам же в большинстве случаев не светит стать высшими.
   Нужную им кровь вампиры покупают у людей, которые проживают на территориях кланов. Вампир может обходиться без крови почти месяц. Вампиры обладают очень сильной регенерацией, но в случае сильных ранений им нужна кровь, для ускорения процесса заживления ран. При наличии крови вампир может регенерировать даже смертельные раны. Вампиры не любят солнца, но это не значит, что они его не переносят или оно причиняет им вред. Просто в мире, из которого пришли вампиры, были всегда сумерки, поэтому прямые солнечные лучи очень неприятны их чувствительным глазам.
   Вампиры живут кланами и распространены на всех трех материках. У вампиров нет отдельно взятой страны, но каждый клан имеет свою довольно большую территорию, которую защищает от любых нападков. Обычно кланы вампиров селятся на соседних территориях и при необходимости защищаются от врагов сообща. Вампиры очень мстительные создания, поэтому с ними предпочитают не связываться. Раз в пять лет на территории сильнейшего клана собираются все главы кланов Амадара и на этом совете сообща решают проблемы, касающиеся всей расы в целом. Так же на этом совете выбирается глава всех кланов, который представляет всех вампиров на международной арене и занимается политическими вопросами, касающимися всей расы в целом.
   Вампиры считаются одними из самых лучших воинов Амадара и стоят на одной ступеньке с дроу. Очень часто обычные вампиры становятся наемниками или охотниками за головами. Высшие вампиры считаются аристократией и никогда не опускаются до таких профессий, но лучшие воины из высших идут на службу к Владыке асуров.
   У вампиров нет богов, так как они поклоняются изначальной тьме.
  
   Люди.
   Что можно сказать о людях? На Амадар люди пришли как и все остальные расы с помощью Асуров. Люди самая многочисленная раса из проживающих на Амадаре. Живут люди до двухсот лет, но многие маги с помощью силы могут дожить до тысячи лет. В силе люди уступают почти всем расам Амадара, но в немногочисленных войнах, проходивших в древние времена, брали количеством. Люди проживают на всех трех материках Амадара и имеют самые обширные земли, которые поделены между тремя десятками различных королевств.
   Половое созревание у людей наступает с 13 до 20 лет, в зависимости от здоровья особи. В 20 лет человек считается совершеннолетним и может полностью сам отвечать за свои действия и поступки. Среди людей маги появляются довольно редко - 1 человек из полутысячи имеет дар. Но благодаря общему огромному количеству людей на Амадаре, люди имеют самое большое число магов. Развитие и рост магической силы у человека сильно зависит от наследственности. Большинство одаренных даже не дотягивают до уровня бакалавра, но иногда встречаются уникумы, которые могут заткнуть за пояс самых сильных магов других рас, кроме разве что королевской семьи асуров.
   Религии у людей на различных материках и в разных странах довольно сильно разняться от идолопоклонничества до монотеизма.
  
   Немного о магической Академии.
  
   Магическая Академия Гарна берет на обучение, как новичков, так и уже что-то знающих учеников. Поступить в Академию может каждый, достаточно пройти экзамен и испытание, на которых определяется уровень знаний и способностей претендента. В зависимости от результатов экзамена новый адепт может быть определен ка на первый курс обучения, так и на более высокий, например третий.
   Стандартный срок обучения в Академии - 50 лет. Это составляет пять курсов по десять лет каждый. Например, если адепт учится в классе 2/5, то это означает, что адепт находится на пятом году обучения второго курса. Любой желающий адепт может ускорить окончание Академии, если сможет экстерном сдать экзамены за определенные сроки обучения. Например, если адепт, учащийся на пятом году второго курса сможет сдать экстерном все экзамены своего года обучения, то будет переведен в следующий класс. Таким же образом можно перескакивать через несколько классов одного курса или же сразу на следующий курс.
   При начале обучения адепт выбирает наиболее подходящую ему специализацию, но он так же может выбрать несколько дополнительных факультативных занятий, которые будет оплачивать отдельно. В Академии существуют следующие факультеты: боевой, целительский, бытовой, некромантии, демонологии (был закрыт в связи с отсутствием желающих обучаться). Каждый факультет внутри имеет несколько специализаций. Например, на боевом факультете специализация проходит по видам стихий - огонь, вода, воздух, земля - и их сочетаниям - лед, плазма и т.д. Некоторые факультеты имеют общие специализации, например целительский, бытовой и некромантский факультеты имеют общую для них специализацию - алхимию. Все пять факультетов имеют единственную общую кафедру - военную, где адептов обучают основам владения мечом и самообороны. Так же на не боевых факультетах в обязательном порядке преподаются основы магического боя на уровне первого курса боевого факультета.
   Дуэли как таковые в Академии запрещены, но адепты, с согласия преподавателей, обычно решают свои разногласия в тренировочных поединках. Дуэли между адептами и преподавателями случаются довольно редко и только с разрешения ректора Академии и при подстраховке трех преподавателей уровня не ниже бакалавра. Такая подстраховка требуется для сохранения жизни адептов, так как преподаватели в большинстве случаев сильнее и опытнее адептов. Так же не приветствуется гибель адептов в результате дуэли, так как в Академии в основном обучаются члены аристократических семей и даже королевских кровей.
   Оплата обучения в Академии взимается за каждый фактически год обучения, а не за весь период в пятьдесят лет. Например, если адепт смог сдать несколько экзаменов экстерном и уменьшил фактический срок своего обучения на пять лет, то деньги за это время с него не взимаются.
   Если желающий поступить в Академию не может оплатить свое обучение, то с разрешения ректора претендент может оплатить обучение в рассрочку или же выполнять работу, предоставляемую ему Академией. Именно такими адептами и осуществляется оказание всяческих бытовых услуг от имени Академии магистрату города Гарн и его жителям.
  
   Денежная система.
   Деньги на Амадаре чеканятся по единому стандарту, утвержденному Владыкой асуров. Любое государство имеет право чеканить деньги со своим гербом, если у него есть золотовалютный фонд, в обеспечение этих денег.
   1 золотой = 20 серебряным
   1 серебряный = 20 серебрушкам
   1 серебрушка = 20 медякам
   В 1 золотом 2 грамма платины и 8 грамм золота.
   В 1 серебрянном 10 грамм серебра.
   В 1 серебрушке 1 грамм серебра и 8 грамм меди
   В 1 медном 5 грамм меди
  
   Имена и названия.
  
   Кахар - Владыка асуров, отец Суо
   Баэлайт - дед Суо
   Аеронна - старшая принцесса Асуров
   Шариоро - младшая принцесса Асуров.
   Катсуо - старший, наследный принц Асуров (в Халассо известен под именем Дакил Драэрт)
   Артаэль - младший принц Асуров
   Мириэль - первая жена Владыки Асуров, светлая эльфийка
   Кимико - вторая жена Владыки Асуров, человек из другого мира
   Таавейн - третья жена Владыки Асуров, темная эльфийка (дроу)
  
   Ладулфел дер Аркхен - глава охраны дворца Владыки, темный эльф (дроу)
   Веронесс - мастер рейнджеров охраны дворца Владыки, светлый эльф
   Леониэль - командир звезды рейнджеров, зам Веронесса
   Грино - магистр бытовой магии и амулетостроения
   Агрипус - магистр алхимии и травоведения
   Фирали - магистр боевой магии
   Клари - старшая кухарка во дворце Владыки
   Эллара дер Аркхен - темная эльфийка (дроу)
   Филера дер Аркхен - мать Эллары, темная эльфийка (дроу)
   Аэлита дер Норреаилт - темная эльфийка (дроу)
   Амаисель дер Норреаилт - мать Аэлиты, темная эльфийка (дроу)
   Эледриэль - светлая эльфийка
   Даэта Мелителрвис - декан целительского факультета Академии Гарна
  
  
  
   Рахим ибн Альшад - главный визирь халифата Азра
   Альфия - жена Рахима
   Ляман - дочь Рахима и Альфии
   Сулейман - глава разведки халифата Азра
  
   Веленика Сельтеррес - полукровка, отец человек, мать гномка
   Элиан Сельтеррес - ректор магической Академии Гарна, отец Веленики
   Тим Панн - сын хлебопека
   Ларита Панн - дочь хлебопека
   Марта Панн - жена хлебопека
   Варот (Воланд Шарт) - глава воровской гильдии Стормила
   Клод Вальдштейн - вампир, адепт 3 курса 5 года обучения боевого факультета Академии Гарна
   Закери Пильманс - человек, адепт 3 курса 5 года обучения боевого факультета Академии Гарна
  
  
   Лаоннатер - столица империи дроу
   Халассо - королевство людей, столица Гарн
   Ардиния - королевство людей, столица Эдоран
   Дейдория - королевство людей, столица Стормил
   Азра - халифат людей, столица Байрам
   Амадар - самоназвание мира
   Дромир - один из трех материков Амадара
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.43*330  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Благосклонная фортуна" О.Куно "Невеста по завещанию" В.Корн "Опасные небеса" Е.Щепетнов "Нед.Лабиринты забытых дорог" О.Пашнина "Драконьи Авиалинии" И.Шевченко "Алмазное сердце" М.Гот "Я не люблю пятницу" Г.Гончарова "Средневековая история.Домашняя работа" М.Николаева "Фея любви,или Выбор демонессы" И.Шенгальц "Служба Контроля" А.Гаврилова "Астра.Счастье вдруг,или История маленького дракона" Г.Левицкий "Великое княжество Литовское" А.Левковская "Безумный Сфинкс.Прятки без правил" А.Джейн "Мой идеальный смерч" В.Фрост "История классической попаданки.Тяжелой поступью" Н.Жильцова "Полуночный замок" Н.Косухина "Все двадцать семь часов!" М.Михеев "Наследники исчезнувших империй" Н.Мазуркевич "Императорская свадьба,или Невеста против" Ю.Зонис "Скользящий по лезвию" Е.Федорова "Четырнадцатая дочь" В.Чиркова "Глупышка" И.Георгиева "Ева-2.Гибкий график катастроф"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"