Картхик К.Б. Рао: другие произведения.

Код Махабхараты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жанр книги Картхик К.Б. Рао "Код Махабхараты" можно назвать фантастикой, но в нем присутствуют нотки сюрреализма, философии и психоделики. Некоторые моменты сюжета могут отдаленно напомнить такие произведения, как "Князь Света" Р. Желязны и цикл "Черный Баламут" Г.Л. Олди. Представленный перевод - полностью любительский, не имеет своей целью извлечение прибыли. Основная цель - познакомить российского читателя с образцом современной индийской приключенческой литературы, а также, возможно заинтересовать профессиональных переводчиков и издателей.


Картхик К.Б. Рао

КОД

"МАХАБХАРАТЫ"

  

ПРОЛОГ

  
   Всего несколько часов назад у меня состоялся этот мистический, я бы даже сказал, божественный, разговор с моим сыном Кришной. Или это было несколько дней назад? Или лет?
   В отличие от других жителей Гокула мой сын Кришна имел странный темно-синий цвет кожи. Это случилось из-за необъяснимой аллергической реакции на ядовитое молоко Путаны, которое он отведал, будучи несколько недель отроду. Путана была демоницей, посланной царем ракшасов Камсой, пожелавшим истребить всех младенцев, рожденных в тот же месяц, когда появился на свет Кришна.
   Камса отдал такой приказ после того, как к нему обратился глас небесный в тот момент, когда царь готовился убить новорожденного сына своей сестры. Ему открылось, что ребенок, которого он держал в руке, что бы размозжить о пол тюремной камеры, являлся отнюдь не Кришной.
   Голос возвестил царю Камсе, что Кришна уже родился в другом месте, и в настоящее время он мирно спит, завёрнутый в пеленки. Он вырастет и станет невиданным для всей Бхараты героем, и он убьет Камсу, когда придет время. Также царь узнал из небесного послания, что Кришна не просто человек необычной судьбы, он - долгожданный аватара самого Вишну.
   Не блещущему умом Камсе конечно было невдомек, что голос раздавался из скрытых в стенах тюрьмы динамиков, и все это сообщение было записано заранее. Как позже говорили его подданные, он буквально, намочил штаны. Затем он распорядился уничтожить всех детей, рожденных в текущем месяце.
   Путана неожиданно для всех скончалась при попытке накормить моего сына Кришну. Все жители деревни были свидетелями этого события, которое еще раз подтвердило, что Кришна - воплощение Вишну. Но мы с моей супругой Шришти не были особенно рады всей этой истории. И не очень верили в ее правдивость.
   Я высказал свое негодование Вьясе: "Ты - бессердечный сумасшедший. Я согласился с твоим планом, рассчитывая, что ты желаешь переиграть "Махабхарату" на новый лад. Но ты решил ее пересказать глава за главой, строка за строчкой!"
   Моя жена изначально не хотела, что бы Кришна был частью этой нелепой и возмутительной затеи, и с тех пор она не разговаривает со мной. Я прежде никогда не прислушивался к ее желаниям, теперь же я мечтал вернуться в прошлое и отказаться от этого глупого замысла.
   Но Вьяса пытался меня убедить в обратном. Он говорил: "Будь добр, не думай так. Ты знаешь же, как важно возродить веру у наших земляков. Клянусь, я не имел намерения просить Путану накормить отравленным молоком твоего сына. У вас, у людей, давно уже должен быть иммунитет ко многим местным ядам. Но я уверен, что Кришна выжил потому, что он их тех необычайных детей, рождающихся сразу с зубами. Должно быть, он прикусил соски Путаны, когда она пыталась его кормить. Но, тем не менее, смерть ее - загадка. Могу предположить, что умерла она от реакции ее тела на слюну Кришны. Я заверяю тебя, такие инциденты не повторятся больше. Мы скроем ото всех местопребывание Кришны, до тех пор, пока он не будет готов к встрече с миром".
   Это была правда - Кришна родился с несколькими зубами. Индийская мифология всегда вызывала во мне большой восторг, что послужило одной из причин, по которой я согласился принять безумное предложение Вьясы. Ведь перед моими глазами должна была пройти невероятных масштабов постановка "Махабхараты". Я с неохотой поверил обещаниям Вьясы и довольствовался его не совсем убедительным объяснениями.
   После того случая, в результате которого кожа Кришны посинела, мы с супругой первое время переживали. Но вскоре мы привыкли к его виду. Кришна рос как любой нормальный ребенок в Гокуле, даже обгоняя в развитии некоторых сверстников. Этот синий цвет кожи придавал ему божественный облик, хорошо сочетавшийся с отведенной ему ролью. Возможно, что некоторые оттенки он унаследовал от меня, вернее, от моих южноиндийских предков. Как бы то ни было, необычный цвет был ему только на пользу.
   Бог или человек? Для нас он был просто самым ловким и самым умным ребенком, какого только видела эта планета. Впрочем, многие родители также думают о своих детях.
   Попав в Гокул, я столкнулся с тем, что здесь трудно следить за временем. Мой "Ролекс" исправно показывает семь утра, но сегодня в это время стоит приятная прохлада, а вчера был нестерпимый зной. От земного календаря здесь также было мало пользы. Я понятия не имел, сколько лет Кришне, но его поведение более подошло бы человеку, прожившему как минимум вдвое больше. Он откровенно флиртовал с девушками, которые были явно старше его по возрасту. Что удивительно, все девушки Матхуры отвечали ему взаимностью. По их словам, он доводил их до экстаза своей игрой на флейте, которую я привез сюда со своей планеты. Однажды я проследил за ним, и к ужасу своему увидел, как Кришна, пока девушки купались в пруду, попрятал всю их одежду.
   Он увлекся футболом и проявлял в этой игре недюжинное мастерство. Хотя я предпочёл бы, что бы он выбрал старый добрый крикет. Но нечего не поделаешь. Кришна очаровал не только местных девушек, но и парней, вдвое его старших. Благодаря ему, все мальчишки Матхуры в любое свободное время гоняли мяч. Я много раз наблюдал за их играми, и всегда поражался, как легко и непринуждённо Кришна обводит всех своих друзей, независимо от их возраста и роста. Он казался им волшебником!
   Все-таки Вьяса был прав, эти простаки, что составляли население планеты, готовы были поверить вол что угодно.
   Много времени Кришна уделял гаджетам, привезенным сюда с нашей планеты. Он проживал с Нандой и Яшодой, но незаметно для всех навещал меня и Шришти в нашем укромном жилище. Делал он это регулярно, и его частые визиты значительно успокоили Шришти. Она уже не так сильно корила себя за то, что поддалась на мои уговоры и позволила Кришне участвовать в нашем с Вьясой безумстве, хотя в наших с ней отношениях не произошло никакого потепления.
   Мать и сын часто что-то с интересом рассматривали на ее персональном планшете, но всякий раз, когда я приближался к ним, отворачивали от меня экран устройства.
   Там, дома, Шришти была инженером по вычислительной технике.
   Обучением и воспитанием Кришны занимался также и Вьяса. Он заставлял мальчика неустанно смотреть, слушать и читать различные книги, видео и аудио материалы, привезенные с нашей планеты, среди которых был и мой любимый индийский сериал двадцатого века "Махабхарата" режиссёра Чопры, снятый по великому эпосу, который мы пытались воссоздать здесь. К чести Кришны, он был на удивление прилежным учеником. Он легко усваивал новые знания и умения, а затем делился ими со своими простоватыми деревенскими приятелями, вызывая у них удивление.
   И Яшода, и биологическая мать Кришны Шришти, и женщины всех возрастов баловали его нескончаемым потоком конфет и прочих сластей, и всегда были готовы наградить его объятьями и поцелуями.
   Кришна частенько отправлялся вместе с друзьями пасти коров, он очень полюбил ароматный йогурт, который изготавливали из местного коровьего молока, хотя Шришти утверждала, что ему больше по вкусу швейцарский шоколад. Среди пастухов Гокула Кришна пользовался огромной популярностью.
   При необходимости, мы связывались с Кришной посредством радиоприёмника, ловко спрятанного в павлиньем пере, которым постоянно была украшена его голова. Со временем это перо стало ассоциироваться у всех с непременным атрибутом Кришны.
   Однажды, во время игры в футбол, мяч укатился со скалы прямо в реку Ямуну. Никто не успел даже среагировать, как Кришна бросился с пятидесятифутовой высоты. Он погрузился в воду и долго не выныривал. Все, конечно, запаниковали. Я не знал, как мне показаться на глаза Шришти, если что-нибудь случится. Хотя я и знал, что Кришна отлично плавает, его исчезновение в речных водах сильно взволновало меня. Он чуть не довел меня до сердечного приступа, когда внезапно выскочил из воды, держа правой рукой за голову королевскую кобру. Змея была на вид живой, но не проявляла никакого желания сопротивляться. Казалось, что она, подобно всем жителям деревни, оказалась под властью чар Кришны.
   Я не знаю, какие продвинутые методы Вьяса применял при обучении, но Кришна превзошёл все мои ожидания в процессе подготовки к явлению себя на этой планете как аватары Вишну.
   Ходили слухи, что под именем Кришна скрываются два человека! Многие жители деревни утверждали, что Кришну можно было увидеть двух разных местах одновременно. Вьяса, конечно, категорически это отрицал, но я не особенно-то ему верил. Хотя, если Вьяса был настроен воспроизвести эпос постранично, то ему бы понадобился бы не один, а тысячи клонов Кришны.
   Еще один случай припомнился мне. Однажды, находясь в Гокуле у приёмных родителей, Кришна принялся в тайне поедать свои любимые швейцарские конфеты, привезенные с Земли. Он так увлёкся этим процессом, что не заметил, как Яшода в ужасе наблюдает за ним. Шоколад, которым были покрыты его губы и щеки, Яшода приняла за грязь. С помощью установленной в павлиньем пере камеры, мы видели, что приемная мать Кришны потеряла самообладание от увиденного. И как Кришна ни пытался ее убедить в том, что он не ел грязь и землю, она все-таки накрутила ему уши. Разгневанная Яшода не хотела ничего слышать и требовала, что бы Кришна открыл шире рот. Голос ее гремел так, что, казалось, мы могли и без передатчика все прекрасно услышать. Наконец, Кришна неохотно раскрыл рот, и Яшода упала в обморок.
  
  

Глава 1

ЗОВ ИНДИИ

   Почему-то мне всегда казалось, что кобры бывают только черного или коричневого цвета. По крайней мере, так они мне запомнились из фильмов Болливуда или из передач "Нешнл Географик". Такими же они являлись в мои повторяющиеся детские сны.
   Но эта рептилия была даже не желтого, скорее, золотистого цвета. И взгляд у нее был какой-то особенный. Божественный. С этого случая прошло не больше года. Я обнаружил змею, когда распахнул дверь своего дома. Она повстречала меня громким шипением, как будто я пытался проникнуть в ее логово. Что бы не возникло сомнений, к какому виду змей она принадлежит, передо мной был развернут внушительный капюшон. Все происходило, как в моих сновидениях.
   Я не смог придумать ничего лучшего, как развернуться и побежать так быстро, как будто сам ад гнался за мной.
   Мое сердцебиение было настолько громким, что его, наверное, слышали все в округе. Я позвонил в службу спасения. Они явились к моему порогу в мгновение ока. Меня попросили подробно описать змею. Много раз переспрашивали, действительно ли это была кобра, ведь они не водятся в этой стране. Затем спасатели обыскали весь дом, но ничего не нашли.
   Куда же она подевалась? Я же отчетливо видел ее в своей прихожей. И это точно был не сон! Спасатели не стали спорить со мной. Я ранее представился им, и они считали меня, сотрудника НАСА, респектабельным человеком. Но перед отъездом их командир не удержался от саркастического, попахивающего расизмом, высказывания.
   - Господин Рао, если вы желаете увидеть настоящую кобру, то возвращайтесь обратно в Индию.
   Чувство юмора никогда не покидало меня, и к расистским выходкам я всегда относился терпимо. Но его невинная на первый взгляд шутка многое перевернула внутри меня.
   Индия! Имя, которое постепенно стиралось из моей памяти. В моей голове всплыли чудесные моменты детства. Все, что я наблюдаю вокруг себя в настоящее время, является полной противоположностью тем волшебным воспоминаниям и переживаниям. В то же время, я благодарен своему отцу, принявшему решение о переезде в США, когда мне было около девяти лет. До тех пор я жил в индийском городе Бенгалуру, известном в прошлом как Бангалор. Сонный город, утопающий в садах, был известен приятным климатом, дружелюбными людьми и бурным развитием информационных технологий.
   Но куда же подевалась эта змея? Действительно ли ее видел? Почему она так часто приходит ко мне в моих грезах? Было ли сегодняшнее видение сном? Иногда мне кажется, что я живу в каком-то иллюзорном мире. Мои повторяющиеся сны и сегодняшнее необъясняемое происшествие, несомненно, имеют отношение к Индии. Тот спасатель был прав.
   Индия зовет меня?
  

Глава 2

РАЗОЧАРОВАННЫЙ БОГ

   Я, Арджуна, смотрю на резервуар с водой стоящий у моих ног и натягиваю лук, готовясь выпустить стрелу. Я целюсь в мертвую подвешенную рыбу, которая вращается над моей головой, и при этом, я смотрю только на ее отражение в воде.
   Это не обычный урок у моего любимого наставника Дроначарьи.
   Это сваямвара Драупади, состязание, в котором приз - рука царской дочери. И я участвую в нем от имени моих братьев, стоящих где-то здесь и одетых как брахманы.
   Передо мной все, кто мог назвать себя воином этого царства или соседних стран, безуспешно пытались не то, что бы выстрелить и сбить стрелой рыбу, а хотя бы поднять лук. Все, за исключением Карны, лучшего друга Дурьодханы.
   Карна поразил всех, став единственным, кто смог поднять лук. Когда он стал натягивать тетиву, стало очевидно, кто станет женихом Драупади. Я покорно смирился с судьбой. Но дальше события стали развиваться весьма драматично. Едва он натянул лук и приготовился поразить цель, как вдруг к всеобщему удивлению, Драупади попросила его покинуть состязание. Ошеломлённый Карна потребовал назвать причину. Твердым голосом Драупади заявила, что тот, чьи родители совсем не знатного происхождения, не может быть претендентом на ее руку.
   Отлично! Эти слова невесты позволили мне, переодетому брахманом, принять участие в соревновании.
   Без особых усилий, не вспотев как остальные, я поднял лук. Ведь я не зря был известен как сын Индры, бога-громовержца, а также являлся талантливым во всем, что касалось оружия, и слыл лучшим из лучников. После того, как я поднял лук, дальнейшее казалось совсем банальным делом. Любой хороший лучник, достойный этого звания, признает, что попал бы в эту подвешенную рыбу даже будучи разбуженным от крепкого сна в середине темной ночи. Труднее было поднять сам лук!
   Конечно, лестно быть таким могучим, ведь, в отличие от тех глупцов, что так позорно выступили здесь, я мог одним мизинцем поднять этот несчастный лук. Но кого я хочу обмануть? Я с самого детства слушаю о себе такое, и моя мать очень гордится моей силой.
   Мои братья и я считаемся сыновьями богов. О своем отце я знаю только то, что он - бог дождя, а назван я в честь легендарного игрока в крикет с его планеты. Рожденный как сын небожителя, я должен был обладать богоподобными качествами. Это и есть одна из причин, по которой я - лучший лучник на этой планете. По сравнению с большинством местных людей, я чувствую себя более одарённым. Мои телесные и умственные способности гораздо выше, чем у остальных. Но я давно уже не отношусь серьезно к тому, что я могу быть сыном бога, или даже - богом. Какой же я на самом деле бог, если мое дерьмо так пахнет? Воистину, будь я богом, мне вообще не пришлось бы испражняться!
   Эта сваямвара, состязание за невесту, устроена так, что собравшиеся здесь воины считают, что у них у всех равные шансы на победу, на руку Драупади. На самом деле, все заранее обставлено для выигрыша одного из пятерых братьев Пандавов.
   Считается, что мы, Пандавы, не так давно сгорели заживо вместе с домом, в котором остановились на время. Среди пепелища были найдены шесть обугленных тел. Все, включая деда Бхишму и дядю Дхритараштру, были уверены, что это тела пяти братьев Пандавов и их матери Кунти. Конечно, никто не знал, что дядя Видура нас своевременно предупредил о ловушке, приготовленной нашим коварным кузеном Дурьодханой.
   С тех пор мы вынуждены скрываться, приняв облик брахманов.
   Я твёрдо знал, что отец Драупади, впечатленный, как и все остальные, моими божественными способностями, давно мечтает видеть меня своим зятем. Он молился за нас и очень надеялся, что мы выжили. Поэтому он и организовал это состязание женихов, тщательно все продумав.
   Внешне все было прилично, казалось, что любой может завоевать Драупади. Но только узкий круг посвященных знал, что лук представляет собой высокотехнологичное оружие, имеющее биометрическую защиту, отключить которую могло только прикосновение пальцев кого-нибудь из потомков богов-небожителей. То есть, кого-нибудь из нас. Это мог быть я, или любой из моих четырех братьев.
   Неудивительно, что никто из собравшихся со всей Бхараты царей и воинов не смог поднять лук, не говоря уж о том, что бы прицелиться в рыбу. Лук, конечно, не весил целую тонну. Так всегда, когда узнаешь правду, все волшебство куда-то исчезает.
   Но для меня, да и для дедушки Вьясы, оставалось загадкой, как, черт возьми, этому низкорожденному парню Карне удалось поднять лук! Это был не первый случай, когда он доставлял нам неприятности. Я лично следил за его достижениями. Как говорится, своих врагов надо лучше знать, чем своих друзей. Когда-то Карна был учеником великого Парашурамы, которого местные жители почитают как воплощение самого Вишну. Так вот, Парашурама внезапно прервал обучение и попросил Карну удалиться, когда понял, что тот разительно отличается от обычных людей. Неладное он заподозрил после того, как Карна легко перенес укус местной пчелы. Всем известно, что от ее смертоносного жала нет спасения.
   Определенно, этот парень не так-то прост. Если он так легко поднял лук, значит, он также приходится сыном какому-нибудь божеству? Но почему тогда его попрекают неблагородным происхождением?
   Про Парашураму я слышал, что он весьма эксцентричный, можно сказать, сумасшедший тип, который к моменту рождения моего двоюродного деда Бхишмы уже прожил не один век. Он же и был наставников Бхишмы. Говорили, что когда-то давным-давно Парашурама крепко повздорил с обитателями небес и дал обет не иметь никаких дел с теми, кто прямо или косвенно имеет отношение к небожителям.
   Говоря о биометрии, нельзя забывать об Экалавье. Этот юноша имел неосторожность прикоснуться к небесному оружию, и его параметры смогли снять блокировку.
   Однажды мы, Пандавы и Кауравы, как обычно упражнялись в стрельбе из лука. Нам всем было велено прицелиться в птицу, сидящую на вершине дерева, на значительном расстоянии от нас. Мы по очереди проделали это. Дрона спрашивал каждого из нас:
   - Что ты видишь?
   Все давали разнообразные и нелепые ответы - дерево, ветви, небо, бога, вообще ничего. Тупицы! Я же видел только глаз птицы. Так было сделано только для меня? Предполагаю, что в лук было встроенное лазерное устройство, принесенное с неба. Луч указывал на глаз птицы и никуда больше. Я успешно сбил выстрелом глиняную птицу и все неохотно стали поздравлять меня. Именно в этот момент появился Экалавья. Он продемонстрировал свое мастерство, повторив все, что сделал я. Когда спросили, как ему это удалось, Экалавья рассказал, что воздвиг глиняное изображение учителя Дроны и днем и ночью практиковался перед ним в стрельбе.
   Мне было очень больно, когда после этого инцидента меня обвинили в том, что я подтолкнул Дроначарью к жестокому решению потребовать с Экалавьи гурудакшины, дара благодарного ученика учителю. Я все еще живо помню разговор моего гуру с Вьясой, когда им стало очевидно, что Экалавья может каким-то образом разблокировать оружие, которое они называли "оружием массового поражения". Они говорили, что использоваться оно должно только в грядущей великой войне. Было слышно, что учитель Дрона нервничает, говоря с Вьясой через устройство, которым в наши дни уже никого не удивить. Говорят, что даже моя мать пользуется им. Вьяса четко дал понять Дроне, что Экалавья должен лишиться большого пальца правой руки, в этом случае он уже не сможет снять биометрическую блокировку с оружия. Это Дрона затем заставил весь мир поверить в то, что я завидовал искусству Экалавьи, и что бы доставить удовольствие любимому ученику, он был вынужден потребовать от Экалавьи поднести ему в дар его большой палец. Что бы к Экалавье испытывали как можно меньше жалости, Дрона назвал его простолюдином.
   С тех пор я каждый раз засыпаю, испытывая чувство вины.
   Возвращаясь же в нынешней ситуации, скажу, что я очень обрадовался, когда Драупади поступила так здраво, указав Карне его настоящее место.
   Да, я знаю, что все это подстроено не кем иным, как моим дедом Вьясой. И это та причина, по которой я - разочарованный бог. Большинство деяний, которые нам предстоит свершить, уже спланировано им заранее, оставляя нам, богам, так мало инициативы.
   Все предопределено!
   Мне известно, что Драупади и брат ее - тоже дети небесных богов. Обитатели небес передали их еще младенцами в руки приемных родителей, бездетных правителей царства Панчала, после их мольбы послать им наследников престола.
   То, что именно моя стрела попадет в цель, было предрешено. Я выиграл состязание, не пролив ни капли пота. Было ожидаемо, что раздадутся недовольные голоса тех недалеких участников сваямвары, которые не смогли поднять лук. Их главным аргументом было то, что я не должен был участвовать в турнире, поскольку был для всех брахманом, а не кшатрием. О, эта безумная система варн-сословий!
   Но все же дед мой Вьяса издал вздох облегчения, когда отринув все возражения, Драупади украсила мою шею гирляндою цветов, тем самым признав мою победу в этом глупом состязании. Эх, я бы предпочел хорошую потасовку, сражение с кровопролитием... Забавно, но в этом представлении даже рыба, в которую я всадил стрелу, была ненастоящей.
   Во дворце царей Панчалы мы сыграли скромную свадьбу, выполнив все ритуалы, предписанные Ведами. Затем мы, новобрачные и все мои братья, Юдхиштхира, Бхима, Накула и Сахадева, отправились в нашу невзрачную хижину, стоящую на границе этого царства. Там мы скрывались от всего мира, там нас ждала наша любимая матушка Кунти, к ней мы и спешили, что бы сообщить ей радостную новость.
   Я должен рассказать про то, что случилось, когда мы вернулись в свое убежище. Мой старший брат Юдхиштхира, по совместительству - сын некоего бога справедливости, начал кричать нашей маме еще до того, как она открыла дверь и увидела нас.
   - Смотри, мама, с чем мы пожаловали!
   - Можете даже не показывать мне, - раздался ответ матери. - Разделите поровну между собой, как всегда!
   Мы все были ошеломлены полученным ответом, даже переглянулись, что бы убедиться, что все расслышали правильно.
   Теперь Бхима обратился к матери.
   - Сначала взгляни, матушка. Мы сейчас говорим не о собранной сегодня милостыне.
   Удивительно, но наша мама была непреклонна, и даже разозлилась.
   - Мне нет нужды смотреть на это! Неужели я сказала что-то непонятое? Просто сделайте, как я велела, поделитесь поровну друг с другом. Я знаю, что говорю!
   Не скажу за всех братьев, но моему изумлению не было предела. Вот так ситуация! И все из-за дурацкой идеи Юдхиштхиры сыграть с мамой в "Тук-тук! Сюрприз!" Но я также почувствовал, что и здесь не обошлось без дедушки Вьясы.
  
  

Глава 3

КРОВОСОСУЩИЕ ЧУДОВИЩА

   Последние несколько дней были странными и удивительными. Меня всюду преследовало чувство дежа-вю. Вот я сижу в зале ожидания аэропорта. Разве я не бывал здесь раньше? Но мне сказали, что этот шикарный терминал международного аэропорта Дели открыли совсем недавно. И откуда мне известно, что если я останусь здесь на ночь, ожидая рейс до Бенгалуру, то под утро меня атакуют полчища комаров. Но, слава богу, в сумке у меня лежал противомоскитный репеллент, который, скорее всего, мало чем поможет, и я потеряю не меньше литра крови.
   Добрые люди, которые помогли мне выбраться из комы, считают, что у меня произошла полная потеря памяти, и вряд ли мне удастся когда-нибудь вспомнить свое прошлое. Мне посоветовали посетить Индию, в надежде, что поездка поможет освежить мою память. Но даже если ко мне не вернутся воспоминания, то, по крайней мере, останется необъяснимое чувство дежа-вю. Эти странные ощущения, что я "был здесь", "уже делал это".
   Завтра в Бенгалуру я должен повстречаться с Шришти, которая, скорее всего, станет моим гидом в поездке по достопримечательностям Индии. Она по профессии программист, но оставила свою работу, что бы помочь мне. Те же заботливые люди, что вытащили меня из комы, обратились к ней за помощью, и она неожиданно согласилась.
   Я не знаю причин, по которым она готова сопровождать меня. Но я точно знаю, что на ней будут надеты темно-синие шаровары, а на лбу нанесена черной краской бинди - вертикальная полоска, извивающаяся, как змейка, делая ее симпатичное лицо еще более привлекательным.
   Меня известили, что я ношу имя Нарайян Рао и раньше работал в НАСА.

*****

   Арджуна смотрит на резервуар с водой стоящий у его ног и натягивает лук, готовясь выпустить стрелу. Он целится в мертвую подвешенную рыбу, которая вращается над его головой, и при этом, он смотрю только на ее отражение в воде.
   Это не обычный урок у его любимого наставника Дроначарьи.
   Это сваямвара Драупади, состязание, в котором приз - рука царской дочери
   Фоном играет драматическая музыка, и все присутствующие с тревогой следят за действиями Арджуны. И в тот момент, когда он уже готов спустить тетиву, раздается главная тема фильма "Махабхарата" и идут титры.
   - Atha shri Mahabharat katha katha hai purushartha ki,- хором поют за кадром.
   Это не на шутку разозлило меня. Я чувствовал себя обманутым.
   До сих пор мне вспоминается тот день, когда шла эта серия. Я провел целые сутки с нахмуренным лицом и ничего не ел. Всю неделю, до показа следующей серии, который должен был состояться в воскресение в девять утра, я пребывал в отвратительном настроении.
   Наивный, я искренне полагал, что коварные телевизионщики нарочно прервали фильм на этом месте, чтобы не дать Арджуне выиграть состязание. Я вернулся в прекрасное расположение духа только после того, как Арджуна, в следующей серии, все-таки добился руки Драупади.
   Тогда мне было лет шесть-семь, и я хорошо помню рассказы бабушки о прошлом Индии, больше всего мне нравилось слушать истории из великих эпосов - "Махабхараты" и "Рамаяны". Как я был рад, когда по индийскому государственному телеканалу "Дурдаршан" начался показ сериала "Махабхарата"! Хотя фильм был снят достаточно примитивно, он захватил не только меня. Вся страна находилась у телевизоров во время его показа. Я с увлечением сопоставлял серии фильма с бабушкиными рассказами. Все образы, представленные в сериале, прочно засели в моей детской памяти.
   Моя мама вспоминала, что я так был так одержим этим фильмом, что вместо обычных игрушек, которыми увлекались все дети моего возраста, я просил лук и стрелы, как у Арджуны, и булаву Бхимы.
   Не малое влияние на мое пристрастие оказала и религия. Все члены нашей семьи были вайшнавами, мы почитали Вишну как единственного верховного бога, как Параматму, Высшую Душу. Мы не отрицали миллионы божеств, существующих в индийских верованиях, но считали, что все они подчинены Вишну. Неудивительно, что Кришна был супергероем моего детства. Но я не сомневался, будь я рожден в семье шиваитов, моим главным героем был сам Шива!
   На эти дни пришлось начало технологического бума в Индии, центром которого стал Бенгалуру. Мой отец был инженером-компьютерщиком, такие специалисты были тогда нарасхват в Индии. По сравнению с другими, он очень хорошо зарабатывал. Он получал выгодные предложения о работе не только в нашей стране, но и за рубежом. Некоторые из них даже требовали переезда в США всей семьей.
   Вспоминая это время, многие говорят, что управление страной было как при раджах, что экономический рынок не был открыт для внешнего мира. Особым престижем пользовались рабочие места в государственном секторе, поближе к правительству, но большинство из них могли занимать только выходцы из определённых каст, к которым, к сожалению, наша семья не принадлежала. Так что возможности получить приносящую достойный доход работу были весьма ограничены. Наша экономика была в таком плохом состоянии, что даже в соседнем Пакистане темпы роста были более высокими.
   Мы развивались со скоростью улитки, и это объяснялось религиозными убеждениями большинства населения, верящего в судьбу-карму. Созерцательная философия этой веры мешала прогрессу. Как ни странно, мы, индийцы, были счастливы и довольны жизнью, наверное, именно из-за веры в судьбу. Мы уделяли много внимания нелепым кастовым или религиозным различиям.
   Неудивительно, что появился специальный термин - "индийский темп роста" для слабо развивающихся экономик.
   Кто-нибудь помнит открытие Олимпийских Игр 1992 года в Барселоне? То, как пущенной из лука стрелой был зажжен олимпийский огонь?
   Мой пластиковый лук поражал цели с каждым разом все лучше и лучше. Я тренировался днем и ночью, до и после школы. Перед тем как выстрелить, я каждый раз закрывал глаза и читал про себя молитву Кришне. Моему супергерою.
   Однажды мой отец сидел в гостиной и читал, я, прочитав свою обычную молчаливую молитву, прицелился в его газету и выстрелил. Стрела пронзила газетный лист, пролетела дальше и попала в переключатель насоса артезианского колодца. Насос заработал. Все присутствующие были поражены случившимся, а бабушка наградила меня аплодисментами, сказав, что я подобен Бхагиратхе, мифическому герою, проложившему Ганге путь с небес на Землю.
   Отец, однако, не был впечатлён. Вместо восхищения моими успехами, он обидно подтрунивал над бабушкой, которая, по его словам, заставила меня поверить во всякие бесполезные небылицы. Меня его колкости оскорбили больше, чем бабушку. И дело было не в стрельбе из лука. Черт с ней! Но мою излюбленную "Махабхарату" назвали небылицей! Эпос был для меня слишком волшебным и священным, я не мог считать его просто плодом чьего-то воображения.
   Приблизительно в это же время отец совершил очень решительный шаг. Он приял предложение о работе в США и переехал туда, взяв, конечно, мою маму и меня. Без всякого сомнения, им руководило желание обеспечить мое будущее. Сейчас я горжусь отцом за его смелость и решительность, но тогда, будучи девятилетним мальчиком, я считал, что наступил конец света.
   Мой иллюзорный мир, который я выстроил в своем сознании, с перенесенными туда персонажами "Махабхараты", с их волшебными способностями, вдруг перестал существовать. Я должен был посещать школу, общаться со странными одноклассниками, жить в чужой стране и привыкать к ее обычаям.
   Первые несколько недель я рыдал без остановки. Я даже умолял отца вернуть меня обратно, потому, что там я обрел я свое призвание - стрельбу из лука. Я обещал ему завоевать олимпийскую медаль, что бы он мог гордиться мною. Но ничто не могло поколебать принятое отцом решение. Я чувствовал себя какой-то марионеткой, не имела права говорить, а только должна была танцевать под отцову музыку.
   Я рос, привыкал к Америке, на многие вещи мои взгляды менялись, но вместе с тем, я признавал, что мои худшие опасение были верны. Были ли бабушкины истории выдумкой или правдой, здесь никого не интересовало. Большинство американцев вообще не знало, что есть такая религия, как индуизм, и что ей следует значительная часть населения Индии. Для среднего жителя США на этой планете существовали только три религии - христианство, иудаизм и ислам. Нет, они конечно знали о Будде, Ганди и о Тадж-Махале. Но все же, для них Индия была грязной, отсталой страной третьего мира, из которой везут специи, в которой много змей и факиров, их заклинающих.
   Несколько моих знакомых даже слышали о "Бхагавад-гите", они читали что-то из индийской мифологии, но путали ее с греческой или римской. Мифология для них была чем-то вроде беллетристики или художественной литературы. Мне было не по себе, когда я это осознал. Ведь я был глубоко убежден, что рассказы бабушки - это неотъемлемая часть нашей истории. Я пытался доказывать это, но все кончалось религиозными спорами с моими приятелями-христианами. И всякий раз, к сожалению, я терпел поражение. Может быть позднее, когда появились смартфоны и поисковик "Гугль", мне бы и удалось переубедить своих друзей.
   Я проснулся от укуса здоровенного комара. Кажется, ему пришлась по вкусу моя американская кровь.
   Я решил поспать в зале ожидания нового, недавно построенного, роскошного терминала международного аэропорта Дели. Через несколько часов я должен был сесть на рейс до Бенгалуру и я не стал тратить время на дорогу в отель, рассчитывая выспаться здесь. Это был сущий кошмар! Толпа в зале ожидания мало чем отличалась от толпы на железнодорожной станции. Было очень шумно, происходило постоянное непонятное движение. И как будто всех этих неудобств было мало, налетели эти огромные, явно страдающие ожирением, комары, желающие отобедать за мой счет.
   К счастью, мой перелет из Дели в Бенгалуру прошел отлично, без малейших происшествий. Самолет благополучно приземлился в аэропорту. Я покинул место выдачи багажа и увидел ее. Вот она, моя будущая супруга Шришти, стоит и держит в руке плакат с моим именем. Она сногсшибательно выглядит в своих темно-синих шароварах, а эта змеевидная бинди вообще сводит с ума.
   Она приехала встретить меня, поскольку я планировал остановиться у ее родителей на то время, что буду здесь. Мы дальние родственники по линии моей матери.
  
  

Глава 4

КУНТИ

   Могли ли мои божественные сыновья знать, что я наблюдала за их прибытием и знала, что за дверью вместе с ними стоит Драупади? Вьяса известил меня о победе Арджуны через это волшебное, похожее на кирпич, устройство, позволяющее услышать человека, даже если он находится за сотни миль. Также была возможность увидеть своего собеседника, нажав на одну из кнопок. Образ этого человека в полный рост появлялся прямо перед тобой, как будто он сам здесь находился.
   Но это устройство вызывает у меня смешанные чувства. Оно пробуждает воспоминания о прошлом, одновременно горькие и сладкие. Я уверена, что ни с одной другой женщиной на этой планете не происходило подобного. В самом деле, не могла же я забыть свою первую встречу с великим солнечным богом, которая произошла еще до моего замужества. Один из семи великих риши по имени Дурваса, следуя, как я подозреваю, указаниям Вьясы, дал мне эту ценную вещь. Особенностью этого устройства было то, что произнеся определенную звуковую команду, можно было выйти на контакт с любым из небесных богов. Этот почтенный мудрец показал мне, как вызывать различных богов. И было одно строгое условие - каждый раз, после призыва любого небожителя, я буду рожать ребенка мужского пола.
   Я до сих пор жалею о том первом звонке.
   В свою защиту могу сказать, что была тогда подростком, и мне были интересны многие аспекты жизни. Во мне бушевали гормоны, и я жаждала мужской компании. Как царской дочери, мне было позволено общаться только с моей женской прислугой. Поэтому я и рискнула прибегнуть к помощи этого устройства.
   То, что мне придется родить небесному богу сына, казалось мне неправдоподобным. Да я вообще не верила, что устройство сработает.
   Кроме того, я не была неграмотной деревенской простушкой, что бы поверить, будто дети могут родиться сами собой, без связи с мужчиной. Итак, я решила проверить это выглядящее как кирпич устройство из чистого любопытства, я была уверена, что полученное мной воспитание не позволит натворить глупостей. На всякий случай я успокаивала себя тем, что смогу своей вежливостью, а также сопротивлением и нежеланием, погасить вспышку страсти божественного пришельца, если таковой вообще будет. И вообще, если этот небожитель желает меня, пусть он, как делают все порядочные люди, сначала поговорит с отцом и попросит мою руку. Только после этого у него появится право сделать меня матерью своего сына. А так, все, что я ему могу позволить, это погладить меня по голове и подержать за руку. И ничего более!
   Вот так, не зная, как сильно я заблуждалась, мной был совершен вызов первого в списке контактов бога. Я не была уверена, что список этот был в алфавитном порядке, но первым оказался сам бог солнца, названный Адитьей. Он не заставил себя ждать, и, едва вызов был сделан, явился на летающей машине, называемой вимана.
   Я была ослеплена и оглушена, когда он предстал передо мною. Но как бы ни испугало меня его появление, еще больший шок я испытала, увидев, что бог солнца держит в руках младенца. Это, конечно, был мальчик.
   О, как я недооценила слова знаменитого мудреца, и как ошиблась в собственных силах! Этот бог солнца вовсе не собирался спать со мной, но, тем не менее, я стала матерью мальчика, вполне крепкого и здорового на вид. Вместе с тем, я чувствовала, что осталась девственницей. В этом можно было поручиться - тело мое было невинным. То, что ни родители, ни общество, не поверят в такую историю, являлось для меня очевидным. Рождение ребенка не состоящей в браке девицей покрыло бы мою семью позором.
   Но бог солнца стоял передо мной и держал в руках ребенка. Мне оставалось прибегнуть к обычной женской тактике. Я стала реветь и громко причитать. Просила бога солнца простить меня, объясняла, что по глупости не поверила словам мудреца Дурвасы, и что по ошибке вызвала бога через это устройство.
   Хотя я уже начинала ненавидеть его за то, что он сделал меня матерью, даже не вступив со мной в близость, я все же умоляла его забрать ребенка себе. Но Адитья сказал мне о полученных им строгих инструкциях, которые не позволяют ему так поступить. Он громко рассмеялся и сравнил мое положение с классическим сюжетом из телесериалов. Я не очень поняла, что он имел в виду.
   Вот так и вышло, что он оставил ребенка мне, несчастному подростку, не имевшему ни малейшего опыта в обращении с младенцами. Из сочувствия ли ко мне или жалости к ребенку, он, явно неохотно, снял с себя странную деталь одежды и прикрыл ей сына. Бог солнца пробормотал, что это очень дорогой ультрасовременный пуленепробиваемый бронежилет, способный спасти от выстрела любого современного оружия. Опять его слова прозвучали для меня как полнейшая бессмыслица.
   После того, как бог ушёл, у меня не оставалось другого выбора, кроме как позаботиться о ребенке, так неожиданно ставшим моим сыном. Хотя он был милым и симпатичным, я с тяжелым сердцем приняла единственно правильное решение, которое избавляло нашу царскую семью от бесчестия.
   Я положила младенца в небольшую деревянную лодочку и доверила его течению ближайшей реки. Среди пеленок я спрятала несколько драгоценных украшений. Мне оставалось только искренне надеяться, что нашедшие ребенка люди примут его и вырастят, даровав ему любовь и заботу.
   После этого происшествия я долго не осмеливалась даже прикоснуться к подаренному мне устройству, похожему на кирпич. До тех пор, пока я не была вынуждена это сделать.
   Прошло много лет с того момента, как бог солнца сделал меня матерью, не лишив при этом девственности. Теперь я - супруга Панду, царя Хастинапура. Его возвели на трон, не смотря на то, что он младший из братьев, поскольку его старший брат родился слепым. Так, по воле случая я стала царицей Хастинапура. Мне говорили, что это удача, вызванная моей кармой. Но вскоре я узнала, что у удачи есть и оборотная, жестокая, сторона.
   Спустя пару лет после коронации мой муж отправился на охоту в джунгли, и там кто-то из обитателей небес лишил его мужской силы. Мой мир рухнул.
   Панду выпустил стрелу, как ему казалось, в оленя. Но к его изумлению, на самом деле он попал в одного из небожителей, который занимался любовью со своей партнёршей. Видимо в космосе им было трудно это проделать. Обитатели небес всегда внушали страх, и вот, один из них был убит. В их праве было покарать виновного любым способом. Не знаю, что они сделали с моим супругом, но своей мужской милы он лишился. Я слышала, что у небожителей есть препарат "Нирбхайя", изобретенный на их планете, которым они наказывают насильников.
   Казалось, что небесные боги владеют какой-то необъяснимой магией. Мне, уже имевшей незабываемую встречу с одним из них, как не поверить в сверхспособной небожителей?
   После этого случая, мудрец, навестивший Панду, сказал мне, что муж мой не только не сможет стать отцом, но и любая попытка вступить в связь с женщиной пробудит в нем таинственную смертельную болезнь. Это фактически сделало его неприкасаемым.
   Такой поворот событий пришелся очень некстати. Мы долгое время пытались зачать ребенка. Я соревновалась со своей невесткой Гандхари, кто первая родит мальчика - наследника трона Хастинапура. Уже было известно, что она понесла, и я, таким образом, отставала от нее.
   Я постоянно пребывала в раздумьях, пытаясь разобраться в превратностях своей судьбы. Не из-за того ли, что я бросила своего новорождённого сына, рожденного от самого бога солнца, мне не стать матерью? И не тот ли ранний интерес незамужней девушки к мужчинам, лишил теперь меня нормальной супружеской жизни? О, карма, ну и сука же ты!
   Понимая, что мы попали в безысходную ситуацию, я поведала Панду о дарованном мне чудесном, похожем на кирпич, устройстве, способном вызвать небесных богов, которые благословят нас здоровыми сыновьями. Конечно, я умолчала о предыдущем своем опыте обращения с этим устройством.
   Панду был здравомыслящим человеком и ему эта идея понравилась. С одной стороны, он все еще боялся гнева небожителей за то случайное убийство, но в то же время он желал остаться на троне и передать его по наследству. Поэтому он дал свое согласие на мое общение с небесными богами. Для нас сейчас не было ничего важнее, чем рождение сына.
   Вот так и получилась, что с одобрения супруга я поочерёдно вызвала бога дхармы, бога воздуха и бога дождя, которые благословили меня тремя сыновьями - Юдхиштхирой, Бхимой и Арджуной. Я почувствовала, как полегчало Панду, когда он увидел, что небесные боги просто появляются с уже рожденными младенцами, не вступая в связь со мной.
   Тем временем, вторая жена Панду, Мадри, тоже захотела стать матерью. Да и кто-бы не хотел иметь ребенка, минуя при этом все трудности, связанные с девятью месяцами беременности и муками родов. Тем более, не редки случаи, когда женщина не переживала свои первые роды.
   Но я была против этого, мне больше не хотелось делать попыток обмануть карму. Все-таки я предложила Мадре выбрать одного из богов и протянула ей устройство. Откуда в ней оказалось столько ума и хитрости? Одной стрелой она сбила двух птиц! Я не успела ничего поделать, как Мадри вызвала Ашвинов, богов-близнецов. Те немедленно явились, держа каждый по ребенку. Почувствовав, что моя названная сестра не собирается останавливаться на достигнутом, я немедленно выхватила у нее из рук это похожее на кирпич устройство. Еще одни подобный вызов - и у нее оказалось бы детей больше, чем у меня. Женские гормоны и не на такое способны, это я вам гарантирую!
   Ее сыновья были названы Накулой и Сахадевой. Как ни странно это звучало для меня, но всех пятерых детей, порождённых небесными богами, звали Пандавами - сыновьями Панду.
   Но самое главное - мы без всяких усилий обошли Гандхари, первыми даровав Хастинапуру мальчика царского рода. Будучи беременной за долгое время до того, как я начала призывать богов, Гандхари так до сих пор и не родила. Что ж, теперь я могу пожалеть ее!
   Стук в дверь вернул меня из омута воспоминаний в реальность. Это был мой старший сын Юдхиштхира.
   - Смотри, мама, с чем мы пожаловали! - весело и громко крикнул он.
   Я ответила ему так, как меня научил Вьяса.
   - Можете даже не показывать мне. Разделите поровну между собой, как всегда!
  
  

Глава 5

ATHITI DEVO BHAVA

   О, это чувство ностальгии! По радио читают приятным голосом "Вишну Сахашранаман", или "Тысячу божественный имен Вишну". У дяди был компакт-диск с такой записью, я вырос, слушая его каждый день в компании бабушки.
   К утру я добрался досюда вместе с Шришти, которая была настолько любезна, что подвезла меня.
   В отличие от США, здесь людям нравиться, что бы их завтрак был горячим и острым. После больших порций пряных идли и вады, я потягивал знаменитый бенгалурский фильтрованный кофе. Многим очень нравится его слабая горчинка.
   Телевизор был включён. Некоторые англоязычные каналы показывали круглосуточно горячие новости со всего мира. Говорят, что эти каналы развлекают людей больше, чем ежедневные мыльные оперы про отношения свекровей и невесток.
   Я слышал, что эти англоязычные каналы играют определенную роль в сближении разных слоев общества. Язык, культура, кулинарные пристрастия и кумиры киноэкрана здесь меняются каждые сто миль. Большинство общин индусов сильно разобщены, их не связывает какая-либо фундаментальная религия, как, например, католическая церковь. Сами брахманы мне говорили, что у индуизма три с половиной миллиона сект и ответвлений, и каждая секта ставит себя превыше остальных.
   Практически каждый человек в этой стране противопоставлен другому. Так называемые высшие касты и низшие каст. Люди, говорящие на английском и люди, понимающие только свое родное наречие. Жители города в котором есть метро, и обитатели деревни. Вайшнавы и шиваиты. Население Карнатака и тамильцы. Южные индийцы и северные индийцы. Коренные обитатели и иммигранты. К этим исторически сложившимся группам можно добавить фанатов звезд, клубов, игр, сторонников политических партий и многих других.
   Как ни странно, все эти столь разные люди объединялись в киберпространстве для обсуждения новостей. Они спорили и выпускали свой гнев в онлайн-форумах и в социальных сетях. Все это сообщество даже получило устойчивое название - "интернет-индусы".
   Отец Шришти, по всей видимости, лояльно относился к этим каналам, так как он не возражал, когда я, потягивая кофе, переключал новостные программы. В одной передаче я услышал фразу: "Шарапова говорит, что никогда не слышала о Сачине".
   Представляю, как возмутятся от этих слов все "интернет-индусы" на всех форумах! Ведь Сачин для индийца значит не меньше, чем любой из 330 миллионов богов индуизма.
   Во время рекламной паузы прозвучало объявление, которое вызвало у меня мурашки по всему телу. Сообщалось, что правительство Индии сделало "лицом" индийского туризма одного знаменитого артиста, провозгласившего девиз "Athiti Devo Dhava". Сердце мое учащенно забилось. Я приехал в Индию разобраться со своим прошлым, но чувствовал, что от этой фразы во многом зависит и мое будущее.
   Я обратился к Шришти, которая рядом со мной пила кофе и читала газету. Она сказала, что уже слышала об этом. Фраза же была известной поговоркой и в переводе с санскрита означала "Гость подобен Богу".
   В 80-х годах подразделение НАСА, занимающееся поиском внеземного разума, известное как СЕТИ, запустила в космическое пространство спутник. Эта миссия имела целью получить ответ на сильно волнующий человечество вопрос - есть ли разумная жизнь на других планетах. Спутник нес множество записей различных звуков и символов, принадлежащих древним и современным языкам и культурам Земли, в надежде, что они будут обнаружены, и самое главное, поняты, какой-нибудь развитой цивилизацией на отдаленной планете.
   Долгое время программа СЕТИ не показывала положительных результатов. Правительство США вливало миллиарды долларов налогоплательщиков в этот проект, но деньги терялись, как в огромной черной дыре. Было много требований закрыть этот чрезмерно амбициозный проект. И, похоже, что ОНИ узнали об этом!
   Новость еще не получила широкой огласки, и даже в НАСА не все об этом знали. Случилось так, что этот спутник обнаружил сигнал, исходящий от одной из звезд нашей галактики. Без всякого сомнения, сигнал был послан разумной формой жизни.
   К всеобщему удивлению, после расшифровки сигналы оказались древнеиндийскими символами, такими как "ОМ", "Шри", "Свастика". Часть символов опознать так и не удалось, но это не сильно всех расстраивало, так как было поймано еще и короткое сообщение, которое специалисты НАСА декодировали как "Athiti Devo Dhava". Поначалу никто не понял, что бы это могло значить. Затем кто-то предположил, что это язык хинди, но я поправил его.
   - Нет, нет! Скорее всего, это санскрит.
   Должен признаться, что когда сотрудники НАСА повернулись ко мне, ожидая, что я переведу им эту фразу, меня, урождённого индийца, охватило смущение. Хотя я все еще с ностальгией вспоминал бабушкины пересказы Махабхараты, и они достаточно свежи в моей памяти, я, к сожалению, постепенно превращался в одного из тех индийцев, которые забыли о своей культуре и языке. Я был таким же американцем, как и все окружавшие меня в тот момент. Конечно, на мне свет клином не сошелся, и на дворе стояла эпоха интернета, поэтому непонятную фразу перевели в кратчайшие сроки. Она означала: "Гость подобен Богу".
   Сказать, что все были ошарашены, значит, ничего не сказать.
   Было совершенно неизвестно, кто эти существа, пославшие сигналы, и каковы их намерения. Но тот факт, что им были известны некоторые земные символы, и, как минимум, один земной язык, был крайне любопытным. И совсем удивительным, было то, что текст послания звучал, как приглашение посетить их планету и давал понять, что это безопасно. Наши сердца бились как сумасшедшие.
   Большинство сошлось во мнении, что необходимо отправить экспедицию на эту планету. Но одно серьезное затруднение омрачало нашу радость от обнаружения жизни на другой планете. Эта планета находилась в десяти световых годах от нас. НАСА еще даже не пыталась осуществлять перелеты такой дальности. Казалось, что об отправке туда человека не может быть и речи.
   Снова это чувство дежа-вю! Известный радиоведущий читает "Вишну Сахашранаман", вкус бенгалурского фильтрованного кофе остался неизменным, из телевизора раздается знакомая фраза "Athiti Devo Dhava". Шришти рассказала мне, что поскольку Индию каждый год посещают миллионы иностранцев в рамках духовного туризма, правительство старалось сделать все, что бы гости страны чувствовали себя как дома. Но лозунг этой программы приобрел совершенно новое значение в связи с последними захватывающими событиями.
   В новостях несколько раз в бегущей строке промелькнуло сообщение, написанное крупным шрифтом, о том, что Индийская организация космических исследований планирует в скором времени отправить пилотируемый корабль к таинственной планете, которая своим сообщением "Гость подобен Богу" словно бы выложила нам красную ковровую дорожку. Мне также запомнилась фраза из новостей: "Гандхарвы готовы покорить загадочную планету". Шришти добавила, что все люди от Кашмира до Канниякумари, и от Карачи до Дакки, пребывают в чрезвычайном волнении и с нетерпением ждут отправки этой экспедиции.
   Но что вообще происходит? Что случилось с Пакистаном и Бангладеш? С каких пор Индийская организация космических исследований отправляет людей на другие планеты? Почему не НАСА этим занимается? Как Индия привлекла миллионы туристов для духовного развития? Только на последний вопрос я мог бы более-менее правдоподобно ответить.
   Иногда мне кажется, что я еще не вышел из комы, или просто брежу.
  
  

Глава 6

ЭФФЕКТ БАБОЧКИ

  
   Многие из вас считают, что я, Вьяса, являюсь режиссером и сценаристом всего происходящего здесь. Но, честно говоря, я всего лишь следую инструкциям, полученным от Махадева. Я просто его марионетка. Именно он поручил мне инсценировать "Махабхарату" на этой планете. Зачем? У меня не хватило смелости спросить его об этом. Я появляюсь на сцене этого спектакля для того, что бы лично подтолкнуть действие, или когда возникает какое-нибудь препятствие.
   Поначалу меня преследовало беспокойство, я не был уверен, что смогу успешно реализовать такой грандиозный проект. Но Махадев доходчиво объяснил мне, что я должен просто следовать тексту эпоса как по шаблону. Конечно, на первый взгляд, сюжет "Махабхараты" очень сложен, куда легче было бы воспроизвести здесь ту же "Рамаяну". Но, здраво поразмыслив, я успокоился, поняв, что если шаг за шагом, как по лекалу, выстраивать содержание древнего сказания, то работа не кажется совершенно невыполнимой.
   Рассказать вам вкратце, к чему должно привести это воспроизведение "Махабхараты"? Конечно, к Великой войне Бхаратов! Какова главная причина этой войны? Дурьйодхана из рода Кауравов рано или поздно откажется вернуть Пандавам. законным наследникам, трон Хастинапура, который он силой и коварством отнял у них.
   Спросите, почему Дурьйодхана так упорствовал, и не желал уступить своим кузенам даже крошечного куска земли? Ради справедливости, стоит отметить, что он чувствовал себя обманутым. Ведь он был старшим сыном старшего сына своего деда, но наследником трона был объявлен Дхармараджа. Причина в том, что Дхритараштра, отец Дурьйодханы, родился слепым и был признан неспособным к управлению царством. Царем же провозгласили Панду, которому повезло родиться здоровым.
   Почему же судьба так распорядилась, что один брат был рожден больным, другой здоровым?
   Здесь не обошлось без меня. Я, Вьяса, не только сценарист и постановщик, а еще и отец Дхритараштры и Панду. Чуть не забыл! Видура также мой сын. Ко мне за помощью обратились после смерти Вичитравирьи, который должен был занять престол своих предков. Хастинапур остался тогда без наследника мужского рода.
   Когда меня попросили помочь решить эту проблему, я поставил царице свои условия. Она так раз и искала того, кто зачнет в ее невестках продолжателя династии. К тому же, царица была еще и моей матерью. Но эту длинную и забавную историю я поведаю как-нибудь в другой раз.
   Своей матери-царице я сказал, что согласен, если мне будет позволено явиться к ее невесткам в моем самом отталкивающем и грозном облике, именуемом Уграрупой. То, какими будут рождены их дети, напрямую зависит от реакции их матерей на мою внешность.
   Увидев мою Уграрупу, Амбика, старшая из невесток, как и ожидалось, не справилась с собой, и закрыла глаза. Следовательно, Дхритараштра родился слепым. Младшая сестра Амбики, Амбалика, старалась нормально прореагировать на мой ужасающий облик, зная о последствиях. Она, как могла, контролировала свои эмоции и лишь застыла на месте, увидев меня. Поэтому Панду был рожден без видимых физических дефектов и его единодушно избрали наследником трона Хастинапура в обход старшего брата.
   Все было устроено так надежно, что закрой Амбика уши, а не глаза ничего бы не поменялось. Дхритараштра родился бы глухим, а не слепым, и Панду все равно получил бы преимущество перед старшим братом, так как его мать опять-таки постаралась не повторить реакции сестры.
   Так была высечена искра, которая направила историю в нужное русло. Все шло по плану. Эффект бабочки должен был вызвать последовательность событий, кульминацией которых стала бы ВЕЛИКАЯ ВОЙНА, описанная в "Махабхарате".
   Может быть, вы желаете спросить, как можно было надежно обеспечить слепоту ребенка, в случае, если мать его зажмурила глаза? Или, что не менее важно, как делаем так, что гарантированно рождается мальчик?
   Отвечу так - у нас есть полноценная высокотехнологическая лаборатория, в пробирках которой мы в силах создать ребенка с любыми нужными нам параметрами. Называется это заведение "лаборатория Брахмы", и существует оно сотни, если не тысячи лет. Руководит лабораторией величайший из всех существовавших когда-либо ученых. Сам Брахма. Я принадлежу к нескольким привилегированным лицам, которые видели его лично. Выглядит он как человек с четырьмя головами. Пятую, по легенде, ему отрубил Махадев. Теперь, когда мы стали лучше разбираться во всякой технике, мои друзья Саптариши шепотом пошучивают, сравнивая Брахму с суперкомпьютером.
   В этой лаборатории Брахма проводит разные эксперименты, связанные с генной модификацией. Его исследования и помогаю нам создавать младенцев, необходимых нам для перезапуска "Махабхараты". К счастью, у нас нет недостатка суррогатных матерей, ибо спрос на лабораторных детей превышает предложение.
   Теперь о небесных людях. Они были готовы свершать различные великие дела, как только доберутся, и сразу же согласились помочь нам восстановить "Махабхарату" на этой планете. Наверное, они думали, что им будет позволено свободно спать с нашими женщинами и плодить персонажей эпоса. На самом деле, в большинстве случаев, нам требовалась только их ДНК.
   Следуя словам Махадева, я дал небожителям строгие указания. Любой из них, получивший вызов от Кунти, должен был проследовать в нашу лабораторию, взять там соответствующего ребенка и передать его девушке, даже если бы она была против этого.
   Таков был замысел Махадева, а иначе представьте себе, что у Кунти и Мадри могли родиться пять прелестных девочек вместо пяти мальчиков Пандавов. Кто знает, возможно, они вышли бы замуж за Кауравов, и все жили бы долго и счастливо!
   Я хорошо помню события, развернувшиеся после рождения у Кунти первого Пандава. Как это всегда бывает здесь, новость эта распространилась со скоростью лесного пожара. Узнав, что Панду стал отцом здорового сына, Гандхари, носившая повязку на глазах из солидарности со слепым супругом, бросилась на меня с упреками, показывая на свой выпуклый живот. Эта женщина была уверенна, что беременна сотней сыновей! Да, конечно это я, сценарист, обещал ей такое обильное потомство. Хотя она была на восьмом месяце беременности, ей казалось, что она носит плод уже целую махаюгу, тем более уже появился на свет наследник трона Хастинапура. В общем, она устроила мне хорошую взбучку.
   "Ах, старый ты подонок! Твое обещание, что мои сто сыновей станут править Хастинапуром - ложь! Кунти уже родила сына, а я, дура, поверила твоим глупым словам!"
   Я не обижался, так как прекрасно знал, что беременные женщины могут проявить и не такие признаки безумия.
   Я попытался утешить ее.
   - Девочка моя, разве ты можешь видеть будущее? Сегодня сыновья Кунти живы и здоровы, но будет ли также и завтра? Я ведь говорил, что у тебя будет сто сыновей? Мое обещание твердо, ты будешь матерью ста сыновей!
   Она немного успокоилась и даже стала вежливо говорить со мной. Ох, скажу я вам, какие же все здесь легковерные простаки!
   - О, господин, почтенный отец моего супруга, создатель четырех Вед, скажи, мне будь добр, как мое столь маленькое чрево вместит сто сыновей?
   Ее слова, сказанные таким тоном, польстили моему эго.
   - Разумеется, столь молодая женщина, как ты, не способна выносить сразу сто младенцев! Мы поможем тебе. Плод будут извлечен из твоего чрева и, через несколько дней, случится чудо!
   Бедная дама, она даже не могла подозревать, что сто ее сыновей уже генетически разработаны, наделены характерными чертами ракшасов, взращены в ста пробирках в лаборатории Брахмы, и, наконец, рождены сотней суррогатных матерей. Я просто ждал, когда Кунти объявит, что старший сын "рожден", чтобы не отступать от шаблона при воспроизведении "Махабхараты".
   Как и ожидалось, Гандхари легко согласилась на это. С моими помощниками я без труда извлек плод из ее чрева. Никто не удивился тому, что это была девочка. Никто не удивился тому, что Махадев снова проявил себя гением, настояв на подготовке младенцев мужского пола для безукоризненного перезапуска "Махабхараты".
   Вот так носящая на глазах повязку Гандхари и слепой Дхритараштра стали гордыми родителями сотни сыновей и одной дочери. Эти сто сыновей стали известны под общим именем - Кауравы, и им суждено было играть роли главных злодеев в постановке "Махабхараты".
   Восславим же Махадева и его странные и таинственные замыслы!
   А кто, собственно, такой, этот Махадев? Боюсь, что у меня нет конкретного ответа. Вы будете удивлены, но, хотя я постоянно исполняю его инструкции, встречаться с ним мне не приходилось. Общение с ним было исключительно телепатическим. Всякий раз, когда мы взаимодействовали с ним, казалось, что он проникал в мое тело и брал его под свой контроль. Затем он моими руками делал все, что ему нужно.
   Помимо "Махабхараты" мне приписывают разделение единой изначальной Веды на четыре части, что бы сделать ее более понятной для обычных людей. Но со всей своей скоромностью должен сказать, что возможным это стало только при помощи Махадева. Это имя - "Махадев", выбрал для него я.
   Есть предположение, что Махадев - это на самом деле гениальный ученый Шива, проживающий отшельником в Гималаях, и оказывающий нам время от времени техническую помощь. Это он, приняв вид одного из Саптариши, вручил Кунти радиотелефон. Именно он создает для нас биометрически защищенное оружие, которое мы собираемся широко использовать в предстоящей войне. Один такой образец был недавно использован в сваямваре Драупади, состязании, призванном отфильтровать всех недостойных ее руки людей, и дать возможность созданному в лаборатории Арджуне взять в жены созданную в лаборатории Драупади.
   Иногда нам преподносили сюрпризы люди, понятия не имевшие о биометрии, которую мы так широко используем. Одни Экалавья чего стоит! Возможно, что он был одним из тех неудачников, что иногда рождаются в лаборатории Брахмы и выбраковываются из-за некоего дефекта, мешающего исполнению наших целей.
   Рожденный подобно Кауравам и Пандавам в лаборатории, Экалавья был способен разблокировать сверхсовременное оружие. Благо, что мой товарищ Дроначарья, наставник царских детей, обнаружил эту его способность и немедленно позвонил мне. Я запаниковал и поручил ему сделать первое, что пришло мне в голову, то есть потребовать от Экалавьи большой палец, без которого он уже не смог бы разблокировать оружие, созданное Махадевом.
   Мы хотели, что бы основными участниками нашей постановки "Махабхараты" были рожденные в лабораторных условиях Пандавы и Кауравы. Махадев говорил мне, что и Пандавы и Кауравы - это своего рода испытуемые, за которыми необходимо следить и анализировать их поведение. Похоже, что данные этих наблюдений должны были послужить какой-то великой цели в будущем. И любой рожденный в лаборатории неудачник, не отвечавший нашим требованиям, мог быть помехой на пути к этой цели. Конечно, были и исключения. Так, нам удалось пристроить к делу Карну, но в большинстве случаев шаблон сценария не предоставлял такой возможности.
   Понятно, что будущие поколения будут считать таких персонажей, как Карна и Экалавья, жертвами несправедливой кастовой системы. Я даже пытался донести до Махадева, эту мысль, что потомки не поймут наших манипуляций с пробирками и биометрией, а также осудят то, как мы обошлись с Карной и Экалавьей. Мое мнение было таково - после окончания Великой войны не вводить этих действующих лиц в окончательную редакцию "Махабхараты". Но Махадев настаивал на том, что даже все самые "неудобные" эпизоды не должны быть опущены, и мы должны способствовать тому, что бы события здесь разворачивались строго в соответствии с шаблоном.
   Сам Ганеша, сын Шивы, после Великой войны добросовестно задокументирует все события. Ганеша, человек со слоновьей головой, был результатом одного из величайших экспериментов, проведенных Брахмой в его лаборатории.
  
  

Глава 7

СКОРОСТЬ СВЕТА

   Моя поездка по известным духовным центрам и достопримечательностям Индии, преимущественно северной, приближалась к середине. Как я и ожидал, родители Шришти не согласились отправить ее со мной. Некоторые индийские традиции нужно было уважать и не подвергать их сомнению. Интересно, сама Шришти хотела бы сопровождать меня? Появились ли у меня какие-нибудь чувства к ней?
   Благодаря совету Шришти я не стал посещать Тадж-Махал в пятницу, оказывается, он в этот день закрывается для богослужения. Вместо этого я посетил Матхуру, место, где родился Кришна. После Агры и Матхуры путь мой пролег через Каши, Харидвар и Аллахабад. Я совершил священное омовение в Тривени Сангам, а затем отправился в Ришикеш, Кедарнатх, Бадринатх, Вайшно-Деви, Пури, Золотой Храм и далее. В первую очередь, конечно, меня интересовали места паломничества индуистов. Но у меня также было задание от НАСА. Несмотря на то я называл себя индийцем, имея ограниченные знания о самой Индии, мои коллеги надеялись, что мне удастся найти смысл в послании инопланетян и станет понятно, что они хотели сказать фразой: "Athiti Devo Dhava".
   НАСА никогда не посылала человека дальше Луны, да и это было в шестидесятых годах двадцатого века. Мы только мечтали когда-нибудь высадиться на Марсе или на других планетах Солнечной системы. Но эта таинственная планета откровенно приглашала нас и даже уверяла, что это посещение безвредно для нас.
   Вопреки общераспространённому мнению, дело не в расстояниях. Не так давно произошел крупный, еще не обнародованный, прорыв в науке. Наши ученые смогли достичь эффекта "искусственной черной дыры" и создать на этом принципе аппарат для космических перелетов, прозванный "Скорость света", потому что его скорость действительно могла приближаться к световой. Путешествие вокруг нашей галактики перестало быть достоянием научной фантастики. Перед нами открывалась новая реальность!
   Но была серьезная проблема - новый космический аппарат не прошел всех необходимых испытаний. Самое главное - его необходимо было проверить с экипажем внутри. В планах НАСА было испытание на "местном" уровне - отправить в нем человека до Луны, затем, при успехе - до Марса.
   Кроме того НАСА все еще испытывало серьезные опасения по поводу этой Я-ХОЧУ-ДРУЖИТЬ-С-ВАМИ планеты. Но и игнорировать приглашение от этой загадочной планеты тоже было нельзя.
   Отправляя много лет назад сигналы к далеким звездам, хотели мы навлечь неприятности? Разумная жизнь обнаружена в другом мире, это же потрясающая новость! Но должны ли мы тал легко поддаться на их зов? Оставить его без ответа и упустить, возможно, единственную возможность контакта? Не будут ли там смеяться над нами, как над цыплятами? Наше эго такого не перенесет! А вдруг они просят о помощи? Не сигнал ли SOS поймали мы? Наши умы бурлили от множества таких и им подобных вопросов.
   По расчетам НАСА полное тестирование "Скорости света" займет от десяти до пятнадцати лет. С другой стороны, они были готовы пойти на риск, тем более, что несколько человек из нас согласны были выступить подопытными свинками. Меня хотели видеть в составе экспедиции, моя должность делала меня полезным в таком предприятии, и что было немаловажно, я был индийцем. Мне разрешалось взять с собой любого, кого пожелаю.
   Нам было позволено находиться на той планете столько, сколько посчитаем необходимым для полноценного контакта и обмена информацией. Конечно, это была уловка, понятно, что рано или поздно мы заскучаем по дому. Конечно, согласившись на полет на не прошедшем испытания космическом корабле, мы могли изрядно сократить свои жизни. Но НАСА было уверено в нашей счастливой звезде, поэтому нам было поручено произвести там разведку полезных ископаемых.
   На окончательное принятие решения нам дали шесть месяцев. Этот "отпуск" я посвятил путешествию по Индии, по духовным местам моей забытой родины. Сейчас я был в Матхуре, в месте, где появился на свет супергерой моего детства Кришна. Здесь я искал ответы на вопросы, переполнявшие мою голову.
   Я не знаю, пребываю ли я все еще в коме, или попросту сошел с ума. Моя поездка по духовным центрам Индии приближалась к середине. Я продвигаюсь все дальше и дальше, но я так ничего не могу вспомнить. Кроме того, это периодически возникающее чувство дежа-вю просто убивает меня.
   Понимание того, что недавно со мной произошло что-то экстраординарное, не покидает меня. Я прилагаю все усилия, что бы вспомнить это. Возможно, я был свидетелем чего-то необычайного, я получил ответы на все свои вопросы, и даже обрел цель своей жизни. Но все внезапно исчезло. Что же это было? Почему я не могу этого вспомнить?
   Сейчас я в Агре, сегодня пятница. Шришти посоветовала мне посетить Тадж-Махал именно в пятницу, если я хочу получить незабываемые впечатления. "Люди всех вероисповеданий со всего мира собираются здесь для молитвы. Это праздник веры и духовности всех религий мира!" - сказала она мне.
  
  

Глава 8

"НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ИНДИЕЦ"

   Каковы же обитатели этой таинственной планеты, пытающиеся связаться с нами? Почему их послание акцентировано на Индию? Означает ли это то, что индуизм является истинной религией? Я всю жизнь был не особо религиозным человеком. Я даже не знал значения этой простой фразы "Athiti Devo Dhava". Как получилось, что из семи миллиардов человек, проживающих на Земле, я попал в число нескольких избранных, готовящихся посетить далекую планету? Кто я? Я особенный или мне просто повезло? Что такое удача? Что вы считаете везением? Как насчёт других, более достойных, чем я? Должен ли я соглашаться стать морской свинкой в этой миссии? Удачен ли будет наш полет до этой планеты? Можно ли им доверять? А может, мы погибнем на полпути, обратившись в космический мусор? Стоит ли мне совершать прыжок веры? Я испытываю страх перед принятием такого решения. Страшит ли меня смерть? Да я спать боюсь в темноте в одиночестве! Что будет со мной, если я умру? Какого бога встречу после смерти? Есть ли Бог вообще?
   Это неполный список мучавших меня вопросов на моем пути в Матхуру. Кришна из сказок, рассказанных моей бабушкой, без сомнения, ответил бы на них. Смогу ли я повстречаться с ним в его мифическом месте рождения?
   Вместо этого я испытал жестокое потрясение. Как только во мне распознавали иностранца, меня начинали буквально осаждать различные пандиты, пытаясь под любым предлогом выманить у меня деньги. Они предлагали провести обряды-пуджи, определить мою звезду, избавить от всех препятствий на жизненном пути. Один пандит прямо заявил мне, что я должен щедро одарить его деньгами, ведь Кришна в Гите говорил, что тот, кто много жертвует брахманам, живущим в районе Брадж возле Матхуры, обретает неслыханные духовные заслуги. Неужели мой Кришна был настолько меркантильным? Я был разочарован. Моего героя детства нигде не было видно. Единственной спасительной усладой были удивительные на вкус матхурские педы, подаваемые с охлажденным ароматизированным молоком в глиняных кружках.
   Каши, Харидвар, грязный Ганг и все другие места ничем особенным не отличались друг от друга. Нет, конечно, это были яркие живописные места и их стоили посетить. Не зря все западные каналы снимали здесь красочные документальные фильмы.
   К сожалению, я не получил здесь ответов на свои вопросы. Когда я обратился к садху, покуривающему травку, он ответил, что могущественные Гималаи могут дать ответы на любые вопросы. Он тоже может, но я должен дать ему тысячу баксов.
   Укусы комаров уже воспринимались как обычное явление. Они тоже распознали во мне иностранца, несущего запас свежей импортной крови.

*****

   Шришти была права. Пятница действительно лучший день для посещения Тадж-Махала. Этот день был необыкновенным праздником веры. Здесь собрались представители всех конфессий, всех цветов кожи, всех национальностей. Каждый возносил молитвы по своему, как ему было привычней. Все вокруг были веселы. Помолившись, люди обнимались и улыбались друг другу. После этого они обменивались различными угощеньями.
   "Мы, индийцы, - говорила мне Шришти, - верим, что нет какого-то одного пути для постижения Бога. Любая молитва в той или иной форме доходит до Высшего Господа. Никого нельзя принуждать молится строго определенным образом одному определенному божеству".
   Стоило побывать здесь, что бы убедиться - Тадж-Махал предстает во всей своей красоте только по пятницам. Но я пребывал в растерянности. Реален это мир или нет?
   Одна вещь оставалась неизменной - несмотря ни на что, вас не перестают кусать комары. Неважно, думаете ли вы, что живете в реальном мире, или считаете, что находитесь в своих грезах.
   После Тадж-Махала, опять-таки, по совету Шришти, я посетил Айодхью. И вот я здесь, и стою перед тем, что считается самым величайшим храмом в мире. Он казался огромным, не уступающим могущественным Гималаям. Это было что-то нереальное!
   Все вокруг было большим и грандиозным, но больше всего меня поразило, что внутри храмового комплекса находилась то, что можно назвать одной из крупнейших мечетей с огромным куполом. Как-то все это было очень неправильно!

*****

   Моя возвышенная поездка по Индии пока не была плодотворной. Под вопросом находилась поездка в Гималаи. Я думал посетить эти горы после тех слов, сказанных мне садху. Сейчас же я вернулся в Бенгалуру. Мы все вместе собирались отправиться в Тирупати, что бы подняться на холмы. Я с нетерпением ждал этой прогулки, меня манил также еще свежий в моей памяти вкус божественных ладду, которых можно было там отведать. Но, так или иначе, а я запал на Шришти. Я собрался просить ее руки и взять с собой на эту загадочную планету. Если я решусь на прыжок веры, то мне даже согласие ее родителей будет не интересно!
   Она была специалистом по компьютерам и программистом. С тех пор как мой отец уехал в США, такая профессия не стала менее престижной в Индии, и в частности, в Бенгалуру. Она сидела рядом со мной и что-то разглядывала в своем ноутбуке. Я выжидал момент, что бы завести с ней серьезный разговор, поскольку не желал опускаться до банального флирта.
   "Ох уж эта кастовая система Индии! Высшие касты, такие как брахманы, получают контроль над храмами, а низшие - квоты на образование и рабочие места. Беспроигрышная ситуация, не так ли?"
   Она оторвалась от ноутбука и взглянула на меня. Какое очаровательное лицо! Я уже думал, как мы назовем наших детей.
   "Лично я не верю в эту кастовую систему. Наши священные писания говорят, что на самом деле человек становится брахманом не по рождению, а по своим деяниям".
   Похоже, она не любила пустые разговоры, но эти не к месту сказанные фразы несли для меня много нового. В своем ограниченном понимании индийских реалий я знал, что брахманы являются высшей кастой, привилегированным классом. Мужчины-брахманы, предполагал я, носят священный белый шнур и в большинстве являются вегетарианцами. Мне вдруг припомнилось, что моя мать и бабушка отказывались употреблять в пищу лук и чеснок.
   Только эти самые брахманы могли становиться священниками в храмах. Вроде как за ними числятся разнообразные злодеяния в отношении более низких каст, особенно бесчеловечная практика считать определённых людей неприкасаемыми. Поэтому справедливо, что брахманы сейчас лишены своих привилегий. Я сам ношу эту священную нить, которую с гордостью повязал мне отец после обряда упанаяна в моем раннем детстве. Я всю жизнь был строгим вегетарианцем. Исключением была только сладкая выпечка, содержащая яйца. За эту слабость я сам себя обзывал "пирожным".
   Хотя я никогда не выполнял сандхьявандану, или воспевание гимнов из Вед три раза в день, обязательное после упанаяны, все-таки я считал себя брахманом, чем и гордился. И дело здесь не в религиозных мотивах и не в возможности смотреть на других сверху вниз. Нет, я был горд, что наряду с джайнами и некоторыми другими сектами, мы, немногие из всего населения Индии, исповедовали вегетарианство. По одной только этой причине я считаю брахманов достойными похвалы.
   Но когда в одном знаменитом храме на побережье Индии я увидел, как брахманам сервируют отдельный стол, я почувствовал горечь во рту. То, как эти брахманы тайком выспрашивали у настоятеля храма, была им приготовлена отдельная пища, заставило меня задуматься, что такого особенного в человеке, рожденного в касте брахманов. Люди, с которыми я работаю в НАСА, сделали огромный вклад в развитие человечества, но они не были рождены брахманами! Ни другие известные ученые и блестящие изобретатели, ни предприниматели по всему миру!
   И вот теперь эта симпатичная дама заявляет, что я вообще не могу считать себя брахманом. Я спросил ее:
   - Что ты имеешь в виду, говоря "не по рождению"?
   - Как? Ты не знаешь об этом? В наших священных писаниях нет понятия каст, люди делились на варны. Слово "варна" переводится как "цвет", то есть признак, характеристика человека. Так, согласно варновой системе, интеллектуальные люди, склонные к познанию бога и самореализации, считались брахманами. Те, люди, которых интересовала политика и военное дело, становились кшатриями. Ориентированные на ведение бизнеса люди назывались вайшьями, все остальные, шудры, занимались обслуживанием. Все это распределение исходило из личных наклонностей, умений, интересов и поступков, а не зависело от рождения. Собственно, в одной семье могли родиться брахман, кшатрий, вайшья и шудра. Изначально, по умолчанию, все рождались шудрами.
   Это было самое интересное представление о поносимой всеми кастовой системы Индии. Признаться, с такой точкой зрения я никогда не сталкивался, хотя определённый смысл в ней был. Я добавил свою пару центов к этой мудрости.
   - Но позже все это скатилось к кастовой системе, какой мы ее знаем. Царь всегда хотел видеть своего сына царем, сын врача был бы рад стать врачом, а сын бизнесмена - бизнесменом, имея при этом способности к отцову занятию или нет.
   - Именно так!
   - Но как же быть с нашими эпическими поэмами, с "Махабхаратой" и "Рамаяной"? В них же рассказывается, как отказывают в заключение брака, или в обучении воинскому искусству на основании принадлежности к низкой касте.
   - Да, и меня это огорчает. Эпосы никогда не занимали либеральной позиции по этому вопросу и не осуждали негативные проявления кастовой системы. Но, тем не менее в них описано как, например, Рама останавливается в жилище низкорожденной Сабари и не брезгует ее гостеприимством. Или Кришна - он предпочитает дом Видуры дворцу Дурьйодханы, когда прибывает в Хастинапур как посол Пандавов вести переговоры о примирении.
   Моя дама хорошо знала те истории, которые я слушал в детстве перед сном. Я добавил:
   - Не стоит забывать, что Господь Вишну создал свою аватару Парашупаму, что бы держать власть тиранов-кшатриев под контролем.
   Она с удивлением посмотрела на меня:
   - Для американца ты слишком хорошо знаешь нашу мифологию!
   - Американец, да? - я широко улыбнулся. - Я - NRI, из индийской диаспоры, проживающей в США, и я горжусь своими корнями!
   - Да, конечно! Ведь NRI значит "Не обязательно индиец".
   - Пусть будет так, - несмотря на обиду, я не стал спорить, так как тон ее бы все-таки шутливым.
   Да я готов был ради нее стать "Не обязательно землянином"!

*****

  
   Моя поездка по местам паломничества и по известным туристическим направлениям Северной Индии получилась весьма удивительной, где-то даже мистической, нереальной. Я вернулся в Бенгалуру. Мне бы хотелось увидеть могучие Гималаи, но пока с этим приходилось потерпеть. Стоял самый разгар зимы, из-за снегопадов все дороги в горы были перекрыты. Можно было, конечно, полететь в Лех или Кашмир, но туристам не рекомендуют их посещать в это время. Что ж, отправлюсь туда через пару месяцев.
   Излишне говорить, что дежа-вю не замедлило вернуться теперь, когда Шришти сидела рядом со мной и что-то делала в своем ноутбуке. С азартным лицом она стучала пальцами по клавиатуре. Я знал, что по профессии она была программистом, специалистом, до сих пор очень востребованным в Бенгалуру.
   Как ни странно, я не испытывал к ней никакого влечения. Мои чувства можно было назвать скорее отеческими. Я был слишком занят осмыслением всего того удивительного, что увидел в своей поездке по Северной Индии.
   - Этот храм Рамы, что я посетил в Айодхье, что-то в нем неправильное... Моя память подводит меня. Что там может быть такого странного?
   - Действительно, на территории храма несколько сот лет стояла мечеть. Из-за этого возникли большие разногласия и ее, в конце концов, разрушили. Ты это имел в виду?
   Кажется, я начал что-то смутно вспоминать.
   - Да, какие-то злоумышленники из религиозной группировки разрушили мечеть, верно?
   Шришти была смущена.
   - Какие злодеи, ты что! Ее снесли мусульмане, по собственной воле. Им самим казалось это место неподходящим, и они уже не молились там в последние века.
   Что она сейчас сказала?
   - Расскажи мне об этом поподробнее.
   - Что? С самого начала?
   - Почему бы и нет? Пожалуйста!
   - Хорошо, я освежу твою память.
   - Когда англичане покидали Индию после Второй мировой войны, было принято решение создать отдельную страну исключительно для мусульман, как этого требовал их лидер Джинна. Многие, включая Ганди, считали это решение весьма правильным, так как предвидели, что между двумя общностями после ухода англичан возникнет кровавая распря. Ведь большинство считало себя коренным, живущим здесь тысячи лет, населением Индии, а мусульмане называли себя последними, перед британцами, правителями этой страны. Джинна убедил многих скептиков, выступавших за целостность страны, и привлек их на свою сторону. Так раздел Индии был предопределён. К несчастью для Джинна, за несколько дней до официального разделения территорий, просочилась важная информация, которую Джина пытался скрыть от всех. Стало известно, что он страдает от туберкулеза, находящегося в активной стадии. От этой новости мусульмане охладели к разделу Индии. И даже у англичан появились серьезные опасения. Поэтому, к общей радости большинства индийцев, разделение страны было отменено. Позднее даже Восточная Бенгалия, отделенная по схожим религиозным мотивам, была аннексирована в пользу Индии. Таким образом, мы сейчас живем в прекрасной, единой стране, протирающейся от Кашмира до Канниякумари, и от Карачи до Дакку. Первоначально это приветствовалось и считалось лучшим, что может произойти с Индией. Но радость была недолгой. Вскоре тоже большинство населения страны уже сожалело, что разделение не состоялось! Они желали, что бы известие о болезни Джинна никогда бы не появлялось. До них дошло, что даже Ганди был не против разделения! В свободной независимой Индии беспорядки и столкновения по самым нелепым причинам стали обыденным и повсеместным делом. Индуистское большинство и мусульмане не переносили друг друга на вид. С чего бы? Может это не их вина, что так все так сложилось. Одни поклонялись коровам, другие видели в них основной источник белка. Одни читали справа налево, другие слева направо. Немаловажно, что мусульманское население росло быстрее, заложенная их религией полигамия играла в этом не последнюю роль. После ухода англичан индусов было почти семьдесят пять процентов населения. Но этот уровень стал неумолимо падать. По последним данным он достиг шестидесяти процентов. Правительство даже прекратило публиковать данные переписей. Видимо былое большинство перестало быть большинством. Нашими соседями стали Афганистан и весь Ближний Восток с одной стороны, и Индонезия с Малайзией с другой. Мусульманское влияние стало таким высоким, что вопросом времени был тот момент, когда мы официально назовемся Исламской Республикой. Мы были страной с самым высоким мусульманским населением в мире! Именно в этот тяжёлый период истории наше страны на Ближнем Востоке происходит великое восстание. Это случилось около десяти лет назад. Оно завершилось противостоянием двух могущественных исламских организаций, которые уничтожили друг друга. Их еще называли зловещими "башнями-близнецами". Дату, когда они прекратили свое существование, 11 сентября 2001 года, с любовью вспоминают и называют 9/11. Считается что эти "башни-близнецы" были ответственны за введение в заблуждение обширных людских масс, за веление религиозного терроризма, за отношение к неверующим как к неполноценным людям. После этого мусульмане стали самыми передовыми среди мыслящих людей на планете. Они даже напоминают в своих странах разным народам об их собственных культурах и традициях. Именно они призвали большинство населения Индии вспомнить свои священные писания и свою веру, которая, в сущности, призывала поклоняться одному богу. Они напомнили нам, что в наших же писаниях сказано, что можно называть бога любым дорогим тебе именем, молитва, в любом случае, достигнет того единственного и всемогущего. Наконец-то вражда двух огромных общин Индии была прекращена. Мусульмане первыми выступили с инициативой снести мечеть, стоявшую на спорном месте, и предложили индусам возвести там грандиозный храм Рамы, если верующие нуждаются в нем. Грандиозные празднества прошли по всей стране. Обе стороны с большой радостью выпустили совместное обращение ко всему миру: "Люди, если вы отложите в сторону свое эго, то все проблемы на этой планете будут разрешены!" Великодушие со стороны мусульман растопило сердца большинства индийцев, особенно почитателей Рамы, которые, не желая уступать в благородстве, сначала построили самую большую в мире мечеть рядом со спорным участком, а только затем приступили к постройке величайшего в мире храма, посвящённого Раме. Было также решено, что по пятницам мусульмане открывают Тадж-Махал для любых желающих вознести там молитвы.
   Выслушав этот сюрреалистический рассказ Шришти, я убедился, что все еще пребываю в коме и вижу сны о моем пути к славе. Но я решил продолжить эту игру.
   - О! Теперь понятно, почему меня всюду здесь окружает всеобщее чувство счастья! Везде, где я был, люди выглядели процветающими.
   - Я предположу, что ты еще не слышал о термине "Индусский темп роста". Да! В своем развитии и преуспевании мы обгоняем все так называемые страны первого мира.
   Неудивительно, что и эта информация была сюрпризом для меня. Возможно, мое подсознание выдает такие грезы, так как я всегда желал Индии стать страной номер один в мире.
   - Но почему в термине использовано слово "индус"? Я уверен, что представители других религий, в том числе просвещенные мусульмане, о которых ты говорила, с одинаковой степенью ответственны за такие высокие темпы роста. Зачем это приписывать одной какой-то религии?
   - Что ты имеешь в виду? Какая одна религия?
   - Ладно тебе, я говорю об индуизме, и ты знаешь это.
   - Дорогой гость! Индуизм - это образ жизни, а не религия. Как тебе известно, слова "индус", "Индия" происходят от имени реки Инд или Синдху. Греки, вторгшиеся давным-давно в нашу страну, не смогли выговорить слово "Синдху" и благодаря им мы называемся индусами, а страна - Индией. Мы, индийцы, считаем, что не важно как называется твой личный бог - Шива, Рама, Кришна, Иисус, Будда, Дурга или Аллах. Будучи индийцем, ты автоматически становишься индусом. Неужели ты думаешь, что в стране. где уже было триста тридцать миллионов богов, два принесенный иностранцами бога, Иисус и Аллах, что-то серьезно изменят? Ношение индийского сари делает тебя индусом. Ты ешь биси-беле-бат - значит ты индус. Купил на улице пани-пури - ты индус. Разговор на урду, на другом индийском языке или диалекте, делает тебя индусом. Любишь хайдарабадское бирьяни - ты индус. Заказываешь пиццу по-индийски, панир-тикку или алу-тикку, все, ты индус. Танец на свадьбе в Пенджабе делает тебя индусом. Болея за Индийскую премьер-лигу на стадионе Чиннасвами, ты становишься индусом. Когда в переполненном кинотеатре в Тамилнаду ты завороженно смотришь на игру Раджниканта, ты становишься индусом. Выходя на работу в офис в день Рамнавами или Кришна-джанмаштами, но оставаясь дома в Рождество или в день рождения Пророка Мухаммеда, ты становишься индусом! Ношение лунги делает тебя индусом. То, что твои родители подбирают тебе невесту исходя из вкуса поданных им на встрече уппитту и кесарибат, делает тебя индусом. Короче говоря, выполнение всего, что характерно для Индии, делает тебя индусом!
  
  

Глава 9

ГАЛАКТИКА КОФЕЙНЫЙ ПУТЬ

   Если верить теории относительности Эйнштейна, то достигнув этой планеты, члены экипажа постареют не более чем на пару лет. Если это так, то прекрасно!
   После того, как прошло начальное волнение, полет стал довольно однообразным, а с какого-то момента скучным и удручающим.
   Несколько лет мы поддерживали контакт с НАСА и правительством США. Но связь прекратилась, когда наша скорость приблизилась к световой.
   У нас было с собой запас продовольствия, которого хватило бы на сорок-пятьдесят лет. С ностальгией по дому мы боролись бесконечным чтением и просмотром фильмов, играли в разнообразные игры, и подолгу смотрели вызывающие слезы видеоролики, в которых демонстрировались закаты и восходы солнца, детские улыбки, текущие реки.
   Мы также не забывали, что везли солидный арсенал современного высокотехнологичного оружия и боеприпасов к нему. Мы все смотрели фильмы про пришельцев, снятые в Голливуде и не хотели совершить ошибку, недооценив жителей планеты, на которую мы направлялись.
   Перед самым отлетом мы с Шришти совершили в храме свадебные обряды, как они описаны в Ведах. Ее родителям мы солгали, сказали, что отправляемся в небольшое свадебное космическое путешествие. Мы оба решились на прыжок веры безо всякой оглядки назад.
   Во время полета мы поняли, что секс в космосе - занятие грязное и неуклюжее. Не то, что бы нас об этом не предупреждали, но разве это может остановить молодоженов. Сцена плавающей в невесомости спермы не получила одобрения от остальных членов экипажа.
  
  

2500 до н.э.

Планета Притвилок

Галактика Кофейный Путь

  
   Наконец, мы, люди с планеты Земля, совершили посадку на этой планете. Сюда нас привел сигнал, полученный нашим спутником. К общему удивлению, мы практически не постарели за время пути. Выходит, что Альберт Эйнштейн был прав.
   Несложно догадаться, какое волнение охватило нас, когда мы здесь приземлились. Некоторое время мы просто молчали, не в силах что-либо сказать. Ступив на поверхность планеты, тела наши покрылись мурашками. Мы были в защитных шлемах, поскольку не были уверены, что местным воздухом модно дышать. Местность вокруг нас была пустынной и бесплодной, с почвой красноватого цвета. Единственным признаком присутствия здесь разума была огромная постройка, что-то вроде башни, прямо перед нами. Мы знали, что из нее и шел тот сигнал. Башня выглядела настолько по земному, что казалась здесь неуместной. Однако кроме нее вокруг, насколько мы могли видеть, не было больше ничего, и у нас начинали появляться сомнения в том, что мы обнаружим еще что-то. Но даже если это и так, мы все равно испытывали ни с чем несравнимый восторг от участия в этом поистине величайшем эксперименте.
   Если нас окружает типичный для всей поверхности ландшафт, то планета должна быть вся красного цвета.
   Других идей не было, и мы решили войти в здание. Мы осторожно вступили внутрь этой многоэтажной конструкции, двери перед нами открылись автоматически и также автоматически закрылись у нас за спиной. Но не это потрясло нас, а увиденное внутреннее убранство здания. Оно напоминало нам пяти, а то и семи звёздочные отели, виденные нами на родной планете. Еще более шокирующим был вид плавательного бассейна, наполненного какой-то удивительной водой. Лестницы, дизайн интерьера, общая атмосфера не казались нам чем-то чуждым, во всем было что-то знакомое. Пугало только то, что здание было совершенно безлюдным.
   Мы медленно поднялись вверх на эскалаторе. Все внутри поражало, казалось невероятным и нереальным, хотя ничего принципиально нового мы не увидели. Все это было у нас на планете! Дома я бы отнесся к такому зданию с презрением, как к еще одной многоэтажной кичливой постройке.
   Должен сказать, что мы были даже разочарованы, не повстречав здесь "чужого". Ничего похожего на всяких зеленых существ из фантастических фильмов, на которых мы выросли. Этаж за этажом эскалатор поднимал нас все выше и выше, но всюду нас приветствовало пустое пространство. Надежда найти здесь разумную жизнь постепенно покидала нас, пока, наконец-то, на верхнем этаже мы не увидели создание удивительно напоминающие ЧЕЛОВЕКА! Да, это был ЧЕЛОВЕК, или, по крайней мере, существо, имеющее все человеческие черты. У него была длинная белая борода, на нем были причудливые оранжевые одеяния. Он словно сошел с экрана телевизора во время показа сериала "Махабхарата"! Его волосы были заплетены в косу, которая лежала на шее, подобно странному ожерелью. На случай неведомой опасности члены нашей команды приготовили взятое с собой оружие и тихо, слегка нервничая, приблизились к нему со спины, пока он взирал на огромный экран, расположенный перед ним.
   Так прошло несколько минут, никто не двигался и не произносил ни слова. Было тихо и пугающе спокойно. Мы замерли, действительно напуганные. Он заговорил неожиданно для всех нас.
   - Можете снять ваши неудобные головные уборы. Здесь хороший воздух и достаточно кислорода. Вы, должно быть, сильно устали? Чего бы вам хотелось?
   Мы был потрясены, услышав его. Не наличие кислорода повергло нас в шок, хотя и неплохо, что нам не надо носить эти громоздкие скафандры. Нет, нас поразило больше всего то, что этот человек не только не отличим от нас, но говорил на нашем языке!
   Я смог спросить его, пытаясь совладать с нервами.
   - Кто вы? Откуда вам известен английский язык?
   - Я - ВЬЯСА. Я - автор этого сценария.
   Какого еще сценария?
   - Но... э... Откуда вы знаете английский язык?
   - Вы же сами сделали этот язык основным на Фейсбуке! Махадев всегда говорил, что не стоит слишком много писать о себе в социальных сетях. Кстати, эта "Гангнам стайл" - какая сумасшедшая песня! Кто бы подумал, что она наберет два миллиарда просмотров на "Ютубе". Я смотрел этот клип в зацикленном воспроизведении! О, а за какую футбольную команду вы болеете? Или вы называете эту игру соккер, так ведь?
   Я мог бы сказать, что кроме крикета не увлечен другим видом спорта, хотя и воспитывался в Америке, но был слишком взволнован, что бы быть способным открыть рот. Этот инопланетянин был жутким и забавным одновременно!
   Справившись с шоком, я вымолвил:
   - Кто вы?
   - Мне так приятно говорить с людьми, чей IQ равен моему! Я так устал от общения с этими простаками на этой планете, они отстают от нас в развитии на миллионы лет.
   Затем он приступил к описанию своей истории.
   - Как я слышал, предки мои пришли сюда много-много лет назад с какой-то неизвестной планеты, может быть и с вашей. Здесь они основали свою базу. Говорят, они занимались поиском полезных ископаемых. У них закончились припасы и топливо из-за ошибки в расчетах, поэтому вернуться домой им было не суждено. Несколько раз они пытались связаться с родной планетой, но все было тщетно.
   Он описывал свою историю или наше будущее?
   - В конце концов, у них не оставалось выбора, кроме как поселиться здесь и смешаться с местным населением этой планеты. Они смирились со своей судьбой. В экспедиции было семь человек, поэтому местные стали ласково называть пришедших к ним Саптаришами. Нам очень помогло наше генетическое превосходство и владение передовыми технологиями, которые поражали воображение местного населения. Планета эта подобна магниту, влекущему всех космических путешественников. До прибытия сюда моих предков, говорят, были еще пришельцы. Одна такая группа существ сильно отличалась от людей, хотя тоже была технологически очень развита. Оказалось, что они были по сути своей жестокими животными, которые принялись терроризировать местных обитателей. Пришельцев этих называли ракшасами. Их жестокий нрав сработал в пользу моих предков, которые добротой и благородством заслужили себе популярность местных жителей. Вместе они рассчитывали покончить с могущественными и зловредными ракшасами. Предки, воодушевленные почтением, которым их окружили, приложили все силы для решения этой проблемы. С тех пор, обуздав и держа ракшасов под контролем, мои предки и я наслаждались практически божественным положением.
   Я слушал Вьясу и понимал, что он говорит о космических путешествиях как о чем-то обыденном, для него они были очередным днем в офисе.
   - Каких успехов добились ваши предки? - спросил я Вьясу.
   - По сравнению с ракшасами, мои предки были сравнительно примитивны. Техногии, привезенные ими с собой частично были утеряны или забыты. Ракшасы, по сравнению с ними, были как сверхскоростной самолет против простейшего телефона. Видимо, мои предки были изолированы от остальной вселенной и недополучили каких-нибудь знаний. Единственное из того, что они принесли местным, неожиданно стало очень ценным для местных, это легендарные эпические поэмы - "Махабхарата" и "Рамаяна".
   - Что? Вы это серьёзно? - только и смог выговорить я.
   На этот раз была очередь удивляться Вьясе.
   - Только не говорите мне, что вы, люди, тоже знакомы с этими сказаниями. В самом деле? Тогда вы, определённо пришли с той же планеты, что и мои предки.
   Члены нашего экипажа удивленно переглянулись между собой. Индийская мифология была той основной вещью, которая спаяла наш коллектив и сделала возможной эту экспедицию. Когда НАСА все еще терзалось сомнениями по поводу запуска корабля "Скорость света", мы, интересовавшиеся индийской мифологией и религией, вызвались стать подопытными морскими свинками и совершить прыжок веры.
   Я ответил ему, будучи возбужденным, как ребенок в кондитерской лавке.
   - Да! Не скажу про всех моих спутников, но все свое детство я был просто одержим этими двумя эпосами! Сказать, что я в восторге от них, значит, вообще ничего не сказать!
   - То есть они тоже были частью твоей жизни? - улыбнулся Вьяса.
   Я не смог скрыть своей досады.
   - Я так считал раньше, пока жил в родной стране. Но к моему разочарованию, недавно я узнал, что исследователи пришли к общему мнению - индийский эпос является не более чем выдумкой, мифом. Сейчас он воспринимается просто как сборник нравоучительных сказаний, написанный с благими намерениями и ярким воображением.
   Вьяса вновь улыбнулся.
   - Тогда я не думаю, что предки мои пришли с вашей планеты! Они говорили, что в эпосах описана часть истории их планеты. И заметьте, "Рамаяна" уже стала частью истории этой планеты, новейшей ее истории!
   Посмотрев на мое вытянувшееся от удивления лицо, он продолжил.
   - Поскольку эти простолюдины, коренные местные обитатели, смотрели на Саптариши как на избавителей от зверств ракшасов, мои предки придумали блестящий план с просчитанным риском для восстановления спокойствия местоных жителей и укоренения в них веры. Они решили воспользоваться тем, что здесь ценилось больше всего! Они тщательно продумали и смогли воспроизведи здесь события "Рамаяны", ориентируясь на последовательность действий эпического повествования. Они придумали и распространили легенду, ставшую здесь повсеместно известной. Когда жестокости ракшасов переходили все границы и становились невыносимыми, высокочтимый Господь Вишну или Нараяна являлся в Притвилоке в образе аватары, что бы спасти всех от бедствий. Этим они пытались успокоить местных жителей, внушая, что в конечном итоге Добро будет всякий раз одерживать победу над Злом!
   - Как они все это провернули? - полюбопытствовал я.
   - Когда мои предки спустились на эту планету, зверства правителя ракшасов достигли рекордного уровня. Он был ярким воплощением всех тиранов мира. У него был личный самолет, полеты которого были для местных жителей чем-то запредельным. Усугубляло ситуацию то, что ракшасы хорошо разбирались в передовых генетических технологиях, им было знакомом клонирование. Предводитель ракшасов создал себе целых девять клонов. Вот так и выходило, что бы добраться до его головы, надо было сначала снести девять других голов! Поэтому он стал известен как Десятиглавый Ракшас! Так как он сильно походил на Равану из "Рамаяны", моим предкам пришла в голову идея воссоздать здесь "Рамаяну", что бы противостоять могучим ракшасам. Один из них принял на себя роль Рамы и был провозглашён аватарой Вишну. Затем он собрал армию, состоящую в основном из дикарей, и победил этого тирана, владыку ракшасов, используя как привезенное с собой оружие, так и силу человеческого разума.
   Мне, естественно, было интересно узнать, как простому человеку, объявленному Рамой, удалось одолеть могучего и технически продвинутого Равану.
   Я был поражен, для меня словосочетание "Десятиглавый Равана" больше не звучало как преувеличение или метафора. С помощью клонирование это стало реальностью. И еще одна мысль вертелась в моей голове. "Махабхарата" и "Рамаяна" были хорошо известны в отдаленных местах вселенной! Это не сон, но и не совсем явь! Вьяса может просмотреть мой профиль в Фейсбуке! Сам факт встречи здесь с дружелюбным инопланетянином, говорящим по-английски и похожим на любого парня с нашей планеты уже не так удивлял меня.
   Вьяса продолжал невозмутимо говорить, как будто общался с пришельцами из космоса каждый день.
   - Сейчас мы подходим к рассказу о нынешней ситуации. Как я сказал ранее, местных заставили поверить в легенду, что Виншу воплощается в облике аватара, когда жестокости ракшасов достигают пика. Это было сделано моими предками, что бы местные простаки, приходившие к Саптариши за помощью, всегда были исполнены надеждой. Должен сказать, что постановка здесь "Рамаяны" сошла нам с рук, и никто не заметил никакого блефа, лишь потому, что сюжет поэмы достаточно прямой и одномерный. Но в настоящее время положение вещей заставляет нас воспроизвести уже "Махабхарату", ибо ракшасы постепенно восстанавливают свои силы, и нам необходимо держать их под контролем любой ценой, иначе мы потеряем всякую связь с местными жителями. Сейчас один из повелителей ракшасов, Камса по имени, является настоящей занозой в заднице. Как и большинство ракшасов, он - прирожденный тиран и садист. Он получает удовольствие от лицезрения мучений его жертв, особенно если это женщины и дети. Беспомощные перед таким произволом жители Матхуры снова обратились ко мне и к Саптариши за помощью. Вот почему десять лет назад мы отправили в космос этот своеобразный сигнал SOS.
   - То есть "Athiti Devo Bhava" - это сигнал SOS?
   - Здешние люди всей душой надеются, что придет следующий аватара Вишну, Кришна, и освободит их от тирании ракшасов. С Рамой в прошлый раз все прошло гладко, но с Кришной будет тяжелее. Наши технологии остались на прежнем уровне, а местные обитатели развиваются, становятся умнее. Их уже так просто не обмануть.
   Теперь я начал получать представление о намерениях Вьясы.
   - Но чем же мы можем вам помочь?
   - Верите ли вы в судьбу? - спросил Вьяса.
   Я не знал, как ему ответить на такой философский вопрос.
   Вьяса усмехнулся.
   - Ваша переписка с Шришти в два ночи 8 марта 2014 года на вашей планете говорит о том, что ваше тайное и горячее желание - доказать в одни прекрасны день, что "Махабхарата" и "Рамаяна" являются описанием событий из вашей истории. Это же не обычная болтовня любовников после полуночи?
   Я начинал побаиваться его.
   - Что же все-таки имеете в виду?
   - Помимо каких-нибудь полезных технологий, которые наверняка у вас есть, мы может одного из ваших отпрысков явить этому миру как Кришну.
   Как?
   - Как это поможет?
   -Мы хотим что бы новый, более развитый человек стал аватарой Вишну, что бы он действовал и собственным интеллектом, и следовал нашему плану и инструкциям по воспроизведению "Махабхараты". В купе с доступом к передовым технологиям он должен стать чем-то высшим для местных жителей и для могущественных ракшасов. И он поможет нам восстановить веру местных простаков.
   Вьяса продолжил:
   - Отправив сигнал, Махадев был настолько уверен, что вы прилетите, что мы забежали вперед и объявили этому царю ракшасов, что восьмой ребенок, родившийся у его сестры, будет долгожданным аватарой самого Вишну, который принесет с собой торжество добра над злом. Мы определили аватаром восьмого ребенка, как это и было в эпосе, но одновременно, тем самым, мы давали вам время решиться и прилететь сюда. И как ведь нам повезло, а некоторые и вовсе называют это судьбой, что вы. друзья мои, прибыли в самый нужный момент!
   Вьяса давал нам возможность стать здесь частью чего-то исторического, грандиозного. Я не был уверен в этом предприятии. "Махабхарата" слишком сложное произведение с разветвлённым сюжетом, что бы надеяться осуществить задуманное просто выдав одного из нас за аватару Вишну.
   В моей голове всплыла одна мысль - у Шришти давно не было месячных. Поначалу мы отнесли это на причуды ее тела, запутавшегося в путешествии по пространству и времени, но в последние дни у нее появилась тошнота и плохое самочувствие. Она беременна? Это моя судьба? Мой ребенок станет здесь Кришной? Почему я так уверенно думаю, что у меня родится мальчик?
   Слова Вьясы о том, что им удалось с успехом воспроизвести здесь "Рамаяну" заставили меня серьезней отнестись к их задумке. Легенда о Десятиглавом Раване, получившая здесь реалистическое объяснение, подействовала на меня весьма убедительно. Но решающим было для меня то, что я смогу играть ключевую роль в рассказах моей бабушки, поведанных мне перед сном.
   Вьяса прервал мои блуждания по дебрям мыслей.
   - Вы, друзья мои, выглядите отвратительно с таким количеством волос на головах и лицах. Вам надо обязательно посетить салон красоты, который мы недавно открыли здесь.
   Этот Вьяса - просто выживший из ума старик! Что же он не расстается со своей длинной белой бородой? И как, черт его возьми, он прочитал нашу с Шришти переписку в популярном мессенджере? Какие еще сюрпризы мне от него ждать?
  
  

Глава 10

МЕТОДОМ ПРОБ И ОШИБОК

   Вьяса:
   Эти небожители считают, что делают нам огромное одолжение, обеспечивая возможность постановки "Махабхараты", но чего они точно не знают, это, то, что здесь нет недостатка в пришельцах.
   Несколько десятилетий назад нашу планету посетили посланцы одной далекой планеты. Они не были моими предками, как я убеждал моих последних гостей.
   Про меня говорят, что я был рожден в лаборатории. Мой отец передал меня одной рыбачке, с которой у него была связь. Она воспитала и вырастила меня, как собственного ребенка. Я знаю, что причиной того, что я могу телепатически общаться с Махадевом и исполнять все его планы, является заложенный во мне набор генов, специально разработанный самим Брахмой. Неудивительно, что я большой сторонник лаборатории Брахмы.
   Визит пришельцев совпал с грандиозными замыслами Махадева по воспроизведению "Махабхараты" на этой планете.
   На самом деле нет такой вещи, как совпадение! Махадев утверждает, что все эти обитатели небес навещают нас всякий раз, когда он этого желает, а не по собственной воле, как им кажется. Даже эта величественная башня, семи звёздочный отель-курорт, столь поразившая пришельцев, была возведена из ничего буквально перед их прилетом. Это потому, что мир этот - лишь иллюзия. Мы только обманываем свой мозг, полагая, что перед нашим взором что-то существует.
   Предыдущие пришельцы явились сюда в основном в поисках полезных ископаемых. Они не вдохновились нашими планами по постановке здесь событий эпоса. Махадев приложил большие усилия, что бы донести им через меня мысль о том, что нефть, золото или уран ничто, по сравнению с раскрытыми перед ними великими планами. Но они упорствовали в своем желании заниматься только геологоразведкой. Видимо их материнская планета, страдающая от нехватки полезных ископаемых, поставила перед ними жесткую задачу.
   Они наконец-то неохотно согласились, после многократно повторенных мною магических слов: "Я знаю, где находятся богатые залежи минералов!" Но и после этого они желали играть лишь второстепенную роль в спектакле Махадева. Они представились гандхарвами и сказали, что пришли из страны Ганди.
   Именно тогда официально началось воспроизведение. Для хорошего старта нам нужно было создать здорового и фактурного мальчика, который бы сыграл нам персонажа, имеющего первостепенное значение. Бхишму. Это было не самым легким делом. Не только потому, что ему, при необходимости, надо будет прожить сотню-другую лет. Он должен будет обуздать свои природные желания, отринуть личные амбиции и отказаться от хастинапурского престола, провести жизнь свою в безбрачии, обеспечить, что бы у сводного брата родились наследники, быть им и их детям за место отца до самой развязки, до Великой войны.
   Полагаться на везение при создании такого ребенка было нельзя. Брахма проводил множество экспериментов и испытаний, методом проб и ошибок продвигаясь к цели. Мы попросили у гандхарвов предоставить нам одного из своих людей. Пришлось снова шептать им заклинание: "Я знаю, где находятся богатые залежи минералов!" и они согласились, что бы их женщина выступила в роли Ганги. Она соблазнила одного, выбранного нами, местного царя. Его генеалогическое древо занимает важное место в нашей постановке.
   По плану, наш царь влюбляется в Гангу. Он настолько без ума от нее, что соглашается не только жениться на ней, но и подписать составленный мной длиннющий брачный договор, изобилующий подводными камнями.
   После их свадьбы Брахма приступил к экспериментам, результатом которых должен был стать идеальный Бхишма. Один за другим Ганге имплантировались эмбрионы, но как всегда, достичь желаемого результата с первых попыток было невозможно. Она топила этих нежелательных детей в ближайшей реке, наш царь сильно переживал это, но молчал. Еще бы, он, не читая, подписал брачный договор! Он полностью отдался наслаждениям, получаемым от изощренных постельных приемов небесной женщины, которая утверждала, что происходит из родины Камасутры.
   Шесть или семь не подходящих нам младенцев родились и были утоплены сразу после рождения, но совершенного Бхишмы, способного запустить события "Махабхараты", так и не получалось. Царь, постепенно освобождающийся из-под чар небожительницы, становился все более сердитым и подавленным. К его облегчению восьмой ребенок оказался все-таки идеальным Бхишмой, таким, каким его и хотели Махадев с Брахмой.
   Наш контракт с Гангой закончился, и она развелась с мужем, что для него, не читавшего толком договор, стало очередным шоком. Но нас интересовал только ребенок. Этот мальчик нуждался в специализированном обучении, подобном тому, что проходит сейчас мой Кришна. Его убитый горем отец, конечно, был не в состоянии обеспечить сыну достойное образование. Следовательно, к небесным людям снова обратились с просьбой подготовить Бхишму по всевозможным областям знаний, полезных в наших начинаниях. Излишне говорить, что пришлось снова произнести им волшебные слова. Наш царь, к счастью, не возражал, он был рад и тому, что, по крайней мере, этого ребенка не утопили.
   Небожители не были в восторге от всех наших просьб и своей роли в этой постановке. Мы откровенно использовали их в наших экспериментах, а они явно ожидали чего-то другого.
   Затем они успокоились и занялись своими делами, тем более, что Махадев сдержал свое слово и показал им богатые месторождения полезных ископаемых. Базировались они на соседней планете, которая была расположена достаточно близко. Время от времени они посещали наш мир, прилетая на своих необычных самолетах. На этой же соседней планете проходил свое обучение Бхишма.
   Все шло хорошо, Бхишма получил прекрасное образование, соответствующее назначенной ему роли. Он попросил мою мать-рыбачку выйти за муж за его стареющего отца. В свою очередь моя мать, следуя инструкциям, заставила его поклясться, что он позволит только ее сыновьям взойти на трон, а сам примет обет безбрачия, что бы у него не было детей, которые могли бы соперничать с ее сыновьями в борьбе за власть в Хастинапуре. Бхишма согласился на все эти условия без каких-либо возражений, с улыбкой на лице, и произнес свой знаменитый обет не нарушать никогда эти поставленные ему условия.
   Эта его торжественная, официальная и задокументированная, клятва стала важным достижением в контексте нашей постановки. Хотя Бхишма, созданный в лабораторных условиях, и должен был действовать таким образом, Махадев полагал, что он мог бы в будущем проявить свою волю и нарушить выдвинутые ему условия, если бы мы ограничились просто взятым с него словом, а не таким официальным обетом.
   Дрожь пробрала меня от одной только мысли, что все может пойти по сценарию, в котором Бхишма отказывается от своего обещания, женится и заводит детей. Даже если он сам не захочет всходить на престол, его дети вполне могут не согласиться с отцом. В таком случае Великая война вполне могла бы состояться между детьми Бхишмы и сыновьями моей матери! Разумеется, мы не были готовы к такому развитию событий. Махадев говорил мне, что Великая война не будет каким-либо рядовым событием, она призвана положить конец великой эре, после чего с нуля начнется новая эпоха. Что бы все прошло гладко и по расчетам, войне необходимо разразиться много десятилетий спустя.
   Так что никто не удивился, когда благодарный Махадев приказал гандхарвам осыпать Бхишму лепестками цветов когда он произнёс свой знаменитый обет. Это удивительное зрелище, когда небожители из своего самолета проливают цветочный дождь на Бхишму, вышло на редкость правдоподобным!
   Возвращаясь к нашим новым гостям, хочу признаться, что солгал им, сказав о том, что мы так сильно нуждаемся в их помощи в борьбе против ракшасов. Махадев сказал, что такая мысль должна потешить их эго. Истина же заключается в следующем - мы полностью самодостаточны и не нуждаемся ни в какой технологической помощи.
   В большей степени мы нуждались в них как в курьерах, летающих на своих удивительных самолетах. Их женщины пригодились нам суррогатные матери для наших экспериментов. Вот и всё! Технологии, которые пришельцы из космоса привозят с собой, иногда выглядят внешне очень эффектно, но, как правило, они не выдерживают ни какого сравнения с нашими технологиями. Я не понимаю, зачем они вообще ищут эти полезные ископаемые, вплоть до нефти, и мало того - транспортируют их на свои планеты! Это же каменный век!
   Махадев как-то говорил мне, что Брахма продолжает трудиться в своей лаборатории, проводит эксперименты и создает новых существ одно за другим. Ведь на самом деле постановка "Рамаяны" затевалась ради того, что бы населить эту планету существами, выглядевшими как современные люди. В те дни на планете преобладало обезьяноподобное население, представители которого все еще носили хвост. Они постепенно стали сокращать свою популяцию, так как люди, подобные современным, стали брать над ними верх. Поэтому и грядущее воспроизведение "Махабхараты" должно разбавить местное простоватое население, появившееся во время инсценировки "Рамаяны", интеллектуальными, способными к развитию, людьми. Эти люди, обладающие разумом другого порядка, должны составить население планеты, которое будет жить в предстоящей эре невежества само по себе, ни мы, ни Махадев не будем вмешиваться в их существование.
   Поскольку большинство героев готовящегося воспроизведения "Махабхараты" вышли и выйдут из пробирок Брахмы, а все передовые технологии, необходимые для наших замыслов, предоставляет Шива, то мне действительно трудно понять, какую ценность для нас представляют небесные люди.
   Но на этот счет у Махадева есть собственное мнение. Мы даже разок горячо поспорили с ним. Телепатически, конечно. Он, видите ли, хочет, исходя из только ему известных соображений, что бы ребенок, рожденный кем-то из вновь прибывшей группы пришельцев, сыграл нам одного из самых важных персонажей. Кришну.
   Лично я так и не увидел логики в его словах. Мы в лаборатории Брахмы тщательнейшим образом работали даже над второстепенными персонажами, такими, как например, брат Драупади, а в случае Кришны, ключевой фигуры нашего замысла, готовы рискнуть, положивший на некую пару космических пришельцев? Но Махадев продолжал заверять меня, что родится мальчик, и он нам подойдет. Что это, разновидность игры в кости?
   В будущем Кришну необходимо как следует обучить и подготовить. Этим займемся мы, я и Саптариши. Он будет введен в курс наших планов по воспроизведение "Махабхараты" и ознакомлен со своей ролью. Особняком в его обучении будет стоять изучение "Бхагавад-гиты", ему необходимо будет не только выучить ее, но и постичь суть. Ха! Постичь суть "Гиты"! Эта задача - испытание даже для меня и для Саптариши.
   Кришна должен будет искренне поверить в то, что он - самая большая шишка на этой планете. Будучи обычным человеком, он легко поддастся этому заблуждению, и со временем начнет себя вести так, как будто они и есть Господь. Мы дадим ему пятнадцать минут славы!
   Некоторое время спустя Кришна осознает весь ужас своего положения, он поймет, что является пешкой в чужой игре, и что никогда не был всемогущим Господом. Может быть, конечно, мы затеяли слишком жестокую игру с ним, но у нас нет иного выхода. Его роль очень важна в процессе восстановления утраченной веры доверчивых и простоватых жителей этой планеты.
   С тех пор, как здесь успешно прошла постановка "Рамаяны", местная публика твердо уверовала в легенду о Вишну, являющего свою аватару каждый раз, когда добро находится под серьезной угрозой со стороны злых сил. Никто из нас никогда в глаза не видел этого Вишну, и даже если он существует, то ни разу не потрудился сам создать свою аватару. Всю грязную работу за него проделывали люди, такие как, например, ваш покорный слуга.
  
  

Глава 11

ХАРЕ КРИШНА, ХАРЕ КРИША

  
   Примерно через десять лет...
   Нарайян Рао:
   Как и было предусмотрено планом, Пандавы и Кауравы выросли, пребывая после смерти Панду в обоюдной ненависти. Из-за всех генетических манипуляций, проведенных в лаборатории Брахмы, Кауравы появилис на свет с врожденными признаками Кали.
   Буквально Кали означает совокупность зла и порока. Как это делается в лаборатории Брахмы? Понятия не имею. Но Вьяса говорит, что в ходе постановки они тестируют новую разновидность людей, более развитых, чем существующие обитатели планеты. Они должны будут впоследствии выживать сами по себе, без посторонней помощи, в грядущий враждебный невежественный век, эпоху пороков, в Кали Югу.
   Затеянное воспроизведение эпоса требовало, что бы Кауравы несли в себе атрибуты Кали. Этим объяснялась их необъятная жажда власти, тяга к женщинам, богатству, азартным играм и алкоголю.
   И естественно, что по сценарию этой постановки Кауравы стали героями-антагонистами. Они на дух не могли переносить своих двоюродных братьев Пандавов, главных положительных героев эпоса.
   В один прекрасный день мне стало ясно, что всего лишь слежу за разворачивающимися событиями. Мы, члены экипажа с планеты Земля были просто зрителями. Я начал догадываться, что плохие парни этой планеты, ракшасы, не явились сюда с какой-то далекой планеты, как утверждает Вьяса, а, по всей вероятности, были созданы самим Вьясой или его коллегами в лаборатории Брахмы. Вьяса сам был специалистом в таких вопросах, как генетика, мутации и клонирование, хотя по каким-то причинам приписывал эти познания как раз ракшасам.
   Мы находимся уже десять лет в этом мире. Ностальгия по родной планете приобретает форму прогрессирующей болезни, вместе с ней растет мое разочарование в происходящих здесь событиях.
   Сын мой подрос. Он играет роль аватары Вишну, не подозревая, сколько раз его жизни угрожала опасность со стороны злобного царя демонов Камсы. События "Махабхараты" проносились перед моим взором, одно за другим, с такой скоростью, что я иногда переставал отличать правду от вымысла. Угроза, исходящая от Камсы, была реальной, и моему маленькому Кришне приходилось неоднократно встречаться с наемными убийцами, поскольку этот грешный царь неустанно посылал ракшасов, что бы убить моего сына.
   Кришна постоянно пребывал под контролем Вьясы и получал от него инструкции.
   Со своей супругой Шришти я теперь не разговариваю, она утратила всякую любовь и доверие ко мне. У меня не хватало смелости подойти к ней и поговорить, взглянув в глаза, поскольку я знал, что ужасно обидел ее. Это сделало бы все только еще хуже.
   Объективности ради должен заметить, что Вьясе всякий раз удавалось отвести от Кришны грозящие ему опасности. Он не переставал нас убеждать, что безопасность Кришны - его первейшая обязанность. Но для отца, не чаявшего души в своем сыне, слова его были пустым звуком. Я очень боялся, что когда-нибудь Камса сумеет добраться до моего малыша. Вообще, дать согласие на участие в этой безумной затее было самым глупым моим поступком за всю жизнь. За мою одержимость "Махабхаратой" может заплатить жизнью мой сын!
   В общем, я достаточно насмотрелся на эту планету! Хотя я созрел для принятия важного решения лет на десять позже, чем надо, лучше поздно, чем никогда. Я намеревался объявить о своем желании вернуться на родину вместе со своей семьей и членами нашего экипажа. Впереди меня ждало тяжелое объяснение с Вьясой, но ничего не поделаешь, решение принято.
   Если бы я знал про назревающий бунт в моем лагере!
   Я был настолько поглощен приключениями и благополучием Кришны, что совершенно не замечал того, что происходило у меня буквально за спиной.
   Человек, которого я считал лучший своим другом и самым надежным членом экипажа, Бадал, который общался с Кунти, изображая бога дождя, и передал ей младенца Арджуну, вдруг возомнил себя настоящим Богом. Ему не помешало даже то, что он, как и все мы, был атеистом и весьма рациональным человеком. Наоборот, происходящий здесь обман недалеких туземцев, реализуемый при помощи развитого интеллекта и высоких технологий, только сильнее убедил его в том, что он является чем-то высшим.
   Я должен был заметить перемены в нем, ведь я видел, что он последнее время выглядит чересчур одухотворенным и просветленным. Однажды он возбужденно сообщил мне, что недостающий кусок головоломки найден. Теперь ему совершенно понятно, как возникли основные религии на нашей планете. Какие-то внеземные разумные существа посетили нашу планету тысячи лет назад, когда наши предки только делали первые шаги в познании мира. Этих первобытных людей легко одурачили различными трюками, используя развитые технологии. Такая теория, по его мнению, объясняла то, почему последнее столетие инопланетяне не посещали нас. Ведь земляне к тому времени сами технически развились до такой степени, что их стало не удивить богоподобными уловками и фальшивыми чудесами.
   Здесь же Бадал стал получать какое-то извращённое удовольствие от игры в богов. Я сам отчасти способствовал этому, несколько лет назад, когда засуха поразила окрестности Гокула, призвав его на помощь. Вся жизнь местных жителей зависела от сельского хозяйства и скотоводства, поэтому я пригласил Бадала, бывшего на родине специалистом по засеву облаков. Конечно, благополучие этой деревни меня волновало по сугубо эгоистическим соображениям, ведь здесь Вьяса пестовал из моего сына аватару Вишну.
   После того, как мой друг вызвал обильные осадки в Гокуле, он с удивлением обнаружил, что стал почитаться здесь как бог дождя. Его называли защитником и спасителем и нарекли древним мифическим именем. Индра. Это только усугубило ситуацию.
   Бадал по-своему расшифровал тот знаменитый сигнал, с которого все и началось. Он заявил, что фраза "Athiti Devo Bhava" отнюдь не означает "Гость подобен Богу". Нет. "Гость есть Бог" - вот истинное прочтение послания. Другими словами, призвавшие нас люди ужасно хотели, что бы мы разыграли им роли богов. "Неужели этого никто так и не понял?" - вопрошал он меня.
   Я представил себе, что почувствовал Бадал, когда осознал, что стал героем фольклора Притвилоки. Разве не мог он превзойти те чудеса, что явил здесь юный Кришна? Зачем тратить время и силы на воспитания этого мальца, да и сможет ли он проявить себя в будущем? Вот так и получилось, что Бадал решил взять всю ситуацию под свой контроль.
   Как все это прошло мимо моего взора? Ведь он был моим близким другом.
   Он начинал верить, что вскоре люди напишут про него великие поэмы и сложат в его честь прекрасные стихи. И если бы он действовал решительно и быстро, вполне возможно, что миру явилась бы новая религия, названная его именем. Вера в него могла бы распространиться по всей планете, были бы возведены величественные храмы, в которых бы толпились люди, восхваляющие его. Верующие склонялись бы перед его каменным идолом, искренне надеясь, что все их глупые проблемы будут разрешены.
   В конце концов, запустить новую религию на этой планете с ее недоразвитым населением было проще простого. Всего-то и дел - вручить им список заповедей, который смог бы придумать любой школьник нашей планеты по пути домой с уроков, и эти простаки вслепую уверуют в них и будут чтить, как божье слово!
   Любой примитивный человек, далекий от науки и техники, слепо примет такие моральные заветы, как "Не пей вино!", "Не укради!", "Не убивай!", "Возлюби всех!", "Будь честен!", "Сострадай!", "Осуждай насилие!", "Не обмани жену свою!", "Секс до свадьбы - грех!", "Молись своему богу много раз в день!" Составь из подобных советов "Свод Заповедей", добавь мистики и драмы, и с умом используй доступные тебе технологии.
   На наше несчастье Бадал стал одержим идеей занять достойное место в пантеоне этого мира. Он прилагал неимоверные усилия на пути к своей цели. И вот, он поменял коды доступа и получил полный контроль над нашим космическим кораблем. Корабль был источником любой вещи, любой чертовой мелочи, необходимой для нашей экспедиции. Не надо долго думать, что бы понять - все мы, включая моего юного Кришну, зависели теперь от милости Бадала. Каковы же его планы?
   Вскоре Бадал начал брать под свое управление все, до чего мог дотянуться. Он приступил к эксплуатации несчастных местных жителей. Используя акустические системы для имитации гласа божьего, он потребовал от жителей Гокула совершать ему подношения в виде всяческих лакомств, коровьего мяса и прочих продуктов, а иногда ему должны были приводить женщин. За все это он обещал проливать хорошие дожди на поля вокруг Гокула. В случае же неповиновения, он угрожал им кислотными дождями. Казалось, что целью его "божественности" было сделать всех своих неофитов богобоязненными людьми.
   Я не мог понять, почему он особо настаивал на коровьем мясе? Может потому, что прожил всю жизни в Америке, а здесь заскучал по любимому источнику белка?
   Экипаж оказался предоставленным самому себе. Я задумался, что теперь будет с Кришной, и как Вьяса отреагирует на такой внезапный поворот событий. Я даже стал немного побаиваться Вьясу, так как хорошо знал, что он отнесется к таким новшествам очень серьезно.
   Жители Гокула оказались между молотом и наковальней. С одной стороны им пришлось иметь дело с Камсой, который, по всей видимости, был зловещим творением Вьясы. Он установил необоснованно высокие налоги, когда заподозрил, что Кришна скрывается в Гокуле. С другой стороны они должны были платить подать, также немалую, новоиспеченному богу дождя Господу Бадалу! Его приходилось постоянно поддерживать в хорошем настроении, иначе вместо дождевой воды можно было получить с неба кислоту.
   Беспомощный Гокул пытался угодить Бадалу всеми требуемыми способами. В его честь стали слагаться песни и гимны, что очень тешило самолюбие бога дождя. Что бы не прогневать Бадала, бедные крестьяне со слезами на глазах забивали своих любимых коров, лишая тем самым себя источника таких продуктов, как молока, масла и гхи.
   Десятилетний Кришна тоже не желал оставаться в стороне. Этот юнец считал себя богом благодаря бесконечным занятиям с Вьясой. Он сумел приворожить к себе жителей Гокула, используя разные невиданные ими гаджеты, и, похоже, уверился в том, что был рожден для особой и возвышенной цели. Все это напоминало то, как на нашей планете некоторым людям с детства промывают мозги, готовя, таким образом, исполнителей подлых террористических актов во имя той или иной религии.
   В один прекрасный день, когда гокульцы собирали очередную дань Господу Бадалу, Господь Кришна топнул ногой и сказал, что хватит это делать. Он попросил жителей деревни не совершать больше подношений Бадалу. Причиной была не только его странная уверенность в своих силах в одиночку противостоять Бадалу, но и то, что Кришна стал здесь большим любителем йогурта и масла. А из-за непомерных аппетитов Господа Бадала скоро в Гокуле не останется ни одной коровы! Ох уж эти детки!
   Жители Гокула конечно опасались гнева Бадала, но вместе с этим в них крепла вера в Кришну. В конце концов, кто из них аватара Вишну? Кришна поставил перед ними дилемму, когда предложил поклоняться засеянным зерном полям и коровам, то есть источникам их благосостояния, а не убивать домашних животных в угоду Господу Бадалу. Неохотно, но гокульцы согласились в этот раз оставить бога дождя без подношений. Откуда им было знать, что в настоящее время, когда корабль, источник технических чудес, находится во власти Бадала, Кришна был практически бессилен как-то их защитить.
   Когда же в назначенный день жители Гокула вместо того, что бы забить коров на мясо для жертвы, принялись им молиться, Господь Бадал исполнился гнева. Ему не было так уж трудно догадаться, кто стоял за этой богохульной выходкой. Он задумал преподать зарвавшемуся мальцу такой урок, что бы тот долго не смог его забыть. Достаточно хороший урок, что бы у жителей Гокула, посмевших бросить ему вызов, навсегда разрушились бы все иллюзии относительно Кришны. Также этот урок должен был послужить предупреждением Вьясе, да и, наверное, мне.
   Бадал сдержал свое слово, и на Гокул обрушились ужасные ливни. К такой напасти люди были не готовы, они не знали где и прятаться и куда бежать. Тогда они все обратились к юному Кришне, очень надеясь, что пророчество, провозгласившее его аватарой Вишну, было истинно.
   Вся эта ситуация казалась мне и остальным членам экипажа сражением, которое мы все не торопясь проигрываем. Возращение на Землю становилось невозможным, пока корабль находился в руках Бадала. Мы надеялись хотя бы спасти малыша Кришну от гнева бога дождя.
   Гроза выдалась поистине ужасающей, дождь лил как из ведра. Сомневаюсь, что ливень был действительно кислотным, хотя Бадал обладал для этого всеми техническими знаниями и возможностями. Издалека я видел, как некоторые жители деревни о чем-то яростно спорили со старостой. Они явно обвиняли его в том, что он доверился словам глупого ребенка, который, вот неожиданность, и ни какой не Господь!
   Если уж совсем честно, мне было наплевать на этих гокульцев. Я волновался только о Кришне. Пытаясь найти моего юного сына и спасти его, мы вдруг обнаружили нечто необъяснимое.
   Вся деревня пребывала в нешуточном волнении, все жители радостно скандировали:
   ВОИСТИНУ КРИШНА - АВАТАРА ВИШНУ! УЗРИТЕ! ОН ОДНИМ МИЗИНЦЕМ ПОДНЯЛ ОГРОМНЫЙ ХОЛМ ГОВАРДХАНУ! ВСЕ ТЕПЕРЬ МОГУТ СПРЯТАТЬСЯ ПОД НИМ ВМЕСТЕ СО СВОИМ СКОТОМ! ПОВТОРЯЙТЕ ВСЕ ЗА МНОЙ: "ХАРЕ КРИШНА ХАРЕ КРИШНА ХАРЕ КРИШНА ХАРЕ ХАРЕ!!!"
   Это действительно обескуражило меня. Как этому парнишке десяти лет от роду, не знавшему ни английского языка и ни одного языка программирования, взломать компьютерную систему корабля? Ведь Кришна сумел отобрать контроль над кораблем у Бадала!
   Но сколько ни удивляйся, факт есть факт! Над головой Кришны зависла огромная летающая тарелка. Сверху, из вертолета на это зрелище взирал Господь Бадал, ошеломленный и онемевший. Его мечта стать частью мифологии Притвилоки только что разрушилась.
   Жители же Гокула были до такой степени взволнованы чередой событий, что наш корабль, действительно напоминавший большую гору, приняли за расположенный неподалёку холм Говардхана. Они искренне думали, что Кришна поднял его одной рукой, что бы защитить их от небывалых дождей, и вместе со своими коровами прятались под нашим кораблем до тех пор, пока дожди не стихли.
   Когда дожди прекратились, мы, небожители, осыпали Кришну лепестками цветов в знак признательности за его храбрость. Выглядело это несколько банально, но для гокульцев необходимо было создать правильный эффект, что бы они окончательно поверили в Кришну. Сами мы тоже признавали, что даже по земным меркам Кришна не совсем обычный ребенок, а является гением, вундеркиндом.
   Сначала это признали в Гокуле, затем все шире и шире стала распространяться молва, что Кришна есть Господь. Аватара Вишну! Супер герой Гокула!
   Бадал был побежден, мы вернули себе корабль, и что очень важно, ядерное оружие, привезенное с Земли, снова оказалось под моим контролем.
   Я видел, как после этого героического деяния Кришна посетил мою жену Шришти, и как она заключила его в объятья.
   Когда вся эта эйфория несколько поутихла, я задумался о тех бесконечных часах, которые Кришна проводил со своей матерью Шришти. Мне казалось, что они проводят время, играя в какие-то глупые игры-симуляторы. Но Шришти нашла лучшее применение своим знаниям вычислительной техники и программирования. Гневаясь на меня, она обучала Кришну тому, что помогло бы ему не пропасть в этой адской дыре, какой она считала планету Притвилоку. Определено, это она научила его, как можно взломать сложные системы корабля и как взять его под свой контроль. Она не желала, что бы ее сын стал жертвой идиотского плана, задуманного мной и Вьясой, и делала из Кришны хорошего технического специалиста. Когда я понял это, слезы навернулись у меня на глаза. Я мысленно благодарил свою супругу и надеялся, что она сможет когда-нибудь меня простить.
   Юный Кришна после своего героического деяния стал выглядеть более уверенным в себе. Слушая Вьясу, он убедил себя, что является всемогущим богом! Что ж, он был недалёк от истины, имея в своем распоряжении все наши технологии и современное оружие, и знания, как их использовать. Он теперь мог позаботиться не только о себе, но, при необходимости, защитить весь наш экипаж.
   После случая с космическим кораблем личность Кришны перестала быть секретом, и слава о нем распространялась со скоростью лесного пожара. Камса наконец-то точно узнал, где скрывается его Немезида. Теперь схватка между ними стала неизбежной.
   Я решил, что с нас хватит. Я не хотел, что бы Кришна впутался в дела Пандавов и Кауравов, с которыми он, как и в эпосе, был еще не знаком. Я желал простого и логичного окончания того созданного мной беспорядка, в который оказалась втянутой моя семья. Пусть Камса как можно быстрее будет прикончен, и мы все, моя семья и команда корабля, покинем это проклятое место. В конце концов, по словам местных жителей, Вишну должен воплотиться как Кришна только для прекращения злодеяний Камсы.
   Похоже, что Вьяса был не против моего плана. По крайней мере, он выслушал меня спокойно. Конечно, общаясь с ним, ты никогда не знаешь точно, что творится у него в голове. Его знаний и доступных ему технологий должно хватить на воспроизведение "Махабхараты", с нашей помощью или без нее. Но я не был уверен в Кришне, в своем сыне. Все было за то, что он вошел во вкус и наслаждался своим божественным статусом.
   Вьяса, используя свои возможности, организовал поединок между Кришной и Камсой. В назначенный день Кришна со своим братом Баларамой прибыли в Матхуру для участия в состязании. Теперь у Кришны был доступ к любому, необходимому ему оружию для победы над Камсой, да еще и мы решили ему подыграть.
   Камса начал состязания со старого трюка, известного на этой планете еще до применения биометрии. Царь-демон хотел удостовериться, что Кришна тот самый герой, который согласно пророчеству, должен стать его убийцей. Был приготовлен лук, который не мог поднять ни один обычный человек. Конечно, на нем была установлена биометрическая защита, настроенная на Кришну. Поэтому для моего сына такое испытание не стало затруднительным, он, под одобрительный рев толпы, поднял лук над головой. Он был подобен супергерою в этот момент.
   Узнав об этом, Камса немного повредился рассудком от страха. Еще бы, столько лет ожидать смерти от восьмого сына своей сестры, и вот, этот день наступил! Он очень вяло боролся и Кришна легко одолел его. Смерть Камсы наступила под овации торжествующей, обезумевшей от счастья публики Матхуры. Они предвкушали свою долгожданную свободу!
   Народ признал Кришну бесспорным правителем Матхуры. Но он восстановил на троне отца Камсы, доселе заключенного в тюрьму. Этим Кришна только упрочил свой авторитет.
   Для меня его победа была больше похожа на разочарование. Но и что бы Кришна почувствовал то же самое, я не хотел. Наверное, не хотел. Он вкусил здесь вкус крови и триумфа и явно хотел большего. Он исполнил пророчество, он действительно почувствовал себя богоподобным. Справедливости ради скажу, что я бы на его месте повел бы себя также. Ко мне пришло понимание, что скорое сворачивание нашей экспедиции и возвращение назад, на родину, выглядели в свете последних событий маловероятными.
   В отличие от всех нас, Кришна родился на этой планете. Она была его домом. Он был искренне привязан к этому месту. Видя, что мой план по возвращению летит в тартарары, я решил занять место в зрительном зале и наблюдать весь этот спектакль со стороны.
   Вероятно, не только для меня было загадкой, как будут развиваться события после убийства Камсы. Он ведь не был рядовым правителем, каким-то затрапезным царем. Его смерть породила множество врагов для Кришны. Среди них был некий Джарасандха, могущественный правитель соседней страны Магадхи. Мало того, он был еще и тестем Камсы.
   Джарасандха совершил несколько атак на Матхуру. Кришна, в чем распоряжении был весь арсенал нашего корабля, успешно отбивался от армий Джарасандхи, и по каким-то своим соображениям оставлял его самого в живых. При этом Кришна прекрасно понимал, что долго так продолжаться не может, когда-нибудь его ресурсы могут подойти к концу. Он призвал нескольких членов моей команды, что бы они помогли ему построить новый город, "с нуля", вдали от Матхуры, куда он намеревался навсегда переехать.
   Новый благоустроенный город на береговой линии получил название Дварака. Туда и переехал Кришна, что бы избежать дальнейших стычек с Джарасандхой, получив за это прозвище "Ранчодрай" - "Убежавший с поля битвы". Что удивительно, он воспринял это с улыбкой, самолюбие его не понесло урона. Казалось, что Кришна взирал на нечто большее, широкое, в котором война с Джарасандхой выглядела слишком мелкой и глупой.
   Теперь стало совершенно очевидно, что я больше не имел никакого влияние на происходящие процессы и мог довольствоваться только ролью немого зрителя. Я явно недооценил сценарий Вьясы. Он был очень хорошо продуман, одно событие вело к другому, так же, как и в эпосе. Кришна руководил этим шоу в полной самостоятельности, как Вьяса и запланировал.
   Осталось только дождаться, когда Кришна подружится с Пандавами и его влияние на них приведет к Великой войне
  
  
  

Глава 12

АГНИ ПАРИКША

   Рамаяна.
   Вьяса и его подельники отлично разбирались в вопросах генетики и клонирования. Они создали Пандавов и Кауравов и многих других персонажей. Для меня более важно то, что и Кришну, который смог бы соответствовать сценарию "Махабхараты", они также могли бы создать. Я не мог понять, какую ценность представляем для них я и члены моей команды.
   Выходит, что Вьяса изначально хотел, что бы мы, земляне, прибыли сюда просто лично убедиться, что две эпические поэмы возможно воспроизвести без какой-либо внешней помощи? И что бы доказать это, он позвал нас?
   Возможно, принятый нами сигнал был просто приглашением на спектакль? Никто и не звал нас участвовать в нем!
   Увидев, как скрупулезно воспроизводится здесь "Махабхарата", я вспомнил, как Вьяса рассказывал об успешной постановке "Рамаяны" его предками.
   Мне стало любопытно узнать все подробности воспроизведения "Рамаяны" на этой планете.
   Вьяса был более чем счастлив просветить меня.
   - То были дни, когда эта планета была заселена преимущественно теми, кого вы называете доисторическими или первобытными людьми, некоторые из них даже носили хвосты. Они должны были постепенно исчезнуть и освободить место более развитым, усовершенствованным людям. Что мы и видим после генетических экспериментов моих предков. Какое-то время, пока проходила эта "эволюция", два вида людей, старый и новый, сосуществовали одновременно. Если бы не хвост и чересчур выступающий подбородок, то доисторические люди были бы неотличимы от современного человека. Они могли говорить, пользовались инструментами, принимали решения, жили общинами, у них были свои правители.
   Что бы воспроизвести "Рамаяну", мои предки выбрали бездетного царя. У него было три жены, но ни от одной так и не родился ребенок. Воспользовавшись ситуацией, Саптариши помогли всем трем его женам забеременеть с помощью искусственного оплодотворения, используя семя, полученное в лаборатории Брахмы путем манипуляций с генами. Так у одной из супруг царя родился сын, спроектированный для роли Рамы, аватары Вишну. Вместе с Рамой у нашего подопытного царя родилось четыре сына.
   Параллельно, в лаборатории Брахмы была создана девочка Сита. Ее положили в деревянную колыбельку и подбросили еще одному царю, также не имевшему детей. Он воспитал Ситу как собственную дочь. Как и в поэме, Раме и Сите суждено было повстречаться и полюбить друг друга.
   Как и с Кришной, с Рамой с самого детства занимались, подготавливая из него аватару Вишну. Он был очень смышлен даже для лабораторного ребенка, и быстро разобрался в уготованной ему роли в постановке эпоса. Он легко усваивал и развивал навыки, заложенные в него и его братьев еще до рождения.
   Как можно увидеть, в постановке "Рамаяны" также было использовано оружие с биометрической защитой. Рама победил в состязании и получил руку Ситы, подняв лук, настроенный на его параметры. Разумеется, никакой другой царь или воин из собравшихся на сваямвару Ситы не смог бы проделать то же самое.
   Как известно, позже, Рама исполнил обещание, данное его отцом одной из своих жен. Рама отказался от царства и отправился в изгнание, в джунгли, где и стал жить с супругой и сопровождавшим его братом. Вот в это время Ситу и похищает Равана.
   Этот могущественный злодей эпоса Равана был тоже создан в лаборатории. Один из Саптариши задумывал его как брахмана, но затем генетически привил ему качества ракшаса. Как я уже возможно говорил, Равана был помешан на всяких технических новинках, он летал на собственном самолете, наводя ужас на простолюдинов. Он создал девять клонов самого себя, служивших ему защитой. Что бы добраться до него, требовалось справиться сначала с девятью Раванами. Поэтому он был известен как Десятиглавый Равана.
   Что бы вернуть Ситу, Рама с помощью Ханумана собрал по лесам армию обезьяноподобных доисторических людей и отправился в царство Раваны, именуемое Ланка. В жестоком сражении с применением самого передового оружия, он победил Равану.
   Я уже знал или догадывался о многом из рассказанного Вьясой. Использование лаборатории Брахмы и биометрии в постановке "Рамаяны" не удивило меня. Еще когда мы только приземлились здесь, Вьяса говорил о клонах Раваны. Так что воспроизведение "Рамаяны" не казалось мне каким-то невыполнимым делом. Особенно сейчас, когда перед моим взором с легкостью разворачивается во всей своей красе "Махабхарата".
   Но несколько вопросов у меня все же возникло. Например, почему было так необходимо проживание героев в лесу? Кроме того, некоторые поступки Рамы казались мне очень спорными. Я испытывал большую симпатию к этому герою эпоса, особенно после того, как Шришти выступила его адвокатом дьявола. Но одно не давало мне покоя - почему он усомнился в Сите и даже заставил ее пройти агни парикшу, или испытание огнем. Хотя я знал, что постановку "Рамаяны" осуществили предки Вьясы, я все-таки спросил его об этом. Казалось, что он ожидал от меня такого вопроса и дал мне полное техническое пояснение. Оказывается, организаторы воспроизведения поэмы заранее знали, что Равана с его инстинктами ракшаса непременно похитит Ситу. К этому подготовились и взрастили клон Ситы, который и был похищен царем демонов. Реальная же Сита все это время пребывала в безопасности, под опекой Саптариши. С его слов, публика не верно истолковало такое явление, как агни парикша, поскольку не имела представления о высоких технологиях. Огненное испытание было ничем иным, как пламенем, извергаемым мотором самолета, на котором прилетали Саптариши.
   После войны, в ходе которой был убит Равана, похищенный им клон Ситы вошел в самолёт, а реальная Сита появилась из него! Но это было неправильно воспринято, как прохождение Ситы через пламя.
   Объяснение было логичным и убедительным, но оно было справедливо только для этой планеты, где происходила постановка "Рамаяны", но не для оригинальной эпической поэмы. Если такое вообще происходило где-нибудь и когда-нибудь, почему же Рама усомнился в верности Ситы? Этот вопрос всегда занимал меня больше всего.
   Боюсь, что и Вьяса не дал бы мне ответ на этот вопрос. Может, сам Рама мог бы мне ответить, или Всемогущий Господь, которого мой маленький Кришна старательно сейчас изображал.
  
  

Глава 13

ПОСТОЯННАЯ КАРМА

   Я заглянул в ноутбук Шришти. У нее был открыта страница, посвященная индийской астрологии. Я безмерно восхищался Шришти и уважал ее, но ее вера в псевдонауку для живущего во мне рационалиста была никак не приемлема. Будущее моих еще не рождённых детей было под угрозой!
   - Ты не обидишься, если я спрошу, чем ты сейчас занимаешься?
   Она, улыбнувшись, ответила:
   - Астрологией! В последние дни - это мое хобби!
   Я целенаправленно выбрал грубый тон:
   - Не хочешь ли ты сказать, что веришь такую чушь, как астрология, и в другие нелепые вещи - судьбу и предсказания будущего?
   Она явно оскорбилась.
   - Почему бы и нет?
   - Ну, подумай только! Разве можно верить в то, что все уже предопределено заранее? Где же тогда свобода воли?
   Она изо всех сил старалась оправдаться.
   - Не то, что бы я такая ярая сторонница астрологии. Я отношусь к ней хуже, чем ты можешь себе представить. Мне просто очень любопытно. По канонам индийской астрологии, я - манглик, человек рождённый под влиянием Марса. Это значит, что я самая неудобная пара для брака. Пять идиотов уже отказались от моей руки на этом основании, и мои родители не на шутку обеспокоены, что я так и не выйду замуж до конца моих дней, а они не смогут понянчиться с внуками.
   Какое облегчение! Мать моих будущих детей никакая не сумасшедшая!
   Она продолжила.
   - Я вовсе не пытаюсь сказать, что все астрологи - это специалисты по части предсказаний. Большинство из них являются шарлатанами, и лишь облапошивают доверчивых людей. Но мое чутье программиста говорит о том, что предсказать будущее возможно!
   - Что? Ты, часом, не сошла ли с ума?
   - Вот посмотри. Я не зрю в будущее, но со всей уверенностью заявляю, что завтра с востока поднимется солнце. Это делает меня сумасшедшей?
   Я улыбнулся, мое влечение к ней только росло, вот только был ли тот, кто это предсказал?
   У Шришти явно было настроение поболтать на эту тему.
   - Как бы глупо это не звучало, но будучи программистом, я чувствую, даже уверена, что Бог также должен быть программистом!
   - Ты хочешь сказать, что Бог - это такой компьютерный гений, планирующий всю нашу жизнь? И мы должны просто сидеть, сложа руки, и следовать его решениям, какими смешными они бы нам не показались?
   - Нет, я не думаю, что Бог распланировал всю нашу жизнь наперед. У нас есть свобода воли, и мы создаем свою судьбу своими же действиями.
   - А я вообще не верю в судьбу. По-моему, наша жизнь складывается исключительно случайным образом.
   - С точки зрения персонажа компьютерной игры, каждое препятствие, с которым он сталкивается, совершенно случайное.
   - Не противоречишь ли ты сама себе? С одной стороны ты говоришь, что нет ничего случайного, и Бог предварительно определил то, с чем мы столкнемся в жизни. Другое твое мнение гласит, что у нас есть свобода воли.
   - Погоди, дай мне тебе все объяснить. Меня всегда в языках программирования интриговала генерация случайных чисел.
   - Попытаюсь объяснить. Например, в языке программирования Java случайное число - это параметр, чье значение не известно заранее. Он генерируется с помощью вводной характеристики, именуемой "seed", "семя", которая может быть некоторым известным числом. Что интересно, для конкретного "семени" генерируется только одно случайное число. Это означает, что хотя мне не известно, какое число будет сгенерировано, я всегда уверена, что для конкретного вводного параметра всегда есть всегда генерируемое конкретное случайное число.
   Она стала что-то писать на бумаге. Я не знал до этого, что она левша.
   Выразить в виде уравнения.
   Сгенерированное случайное число 1=java.random (seed 1)
   Сгенерированное случайное число 2=java.random (seed 2)
   Если seed1 равен seed2, то
   Сгенерированное случайное число 1= Сгенерированное случайное число 2
   - Я считаю, что жизнь наша находится под большим влиянием этих "случайных чисел". Если предположить, что мы являемся участниками игры, разработанной и находящейся под контролем некоего создателя, то творец этой игры, должно быть, всецело полагался на эту концепцию "случайный чисел". Что бы ни случилось в нашей жизни, хорошее или плохое, мы всегда займемся самокопанием, и выясним, что это произошло из-за следования некоему алгоритму, что был определенный выбор между правильным или неправильным, добрым или злым. Вероятно, это выбор и можно назвать "кармой". Если переписать предыдущее уравнение то выйдет следующее:
   Результат/последствия в жизни человека= "Код Творца". Случайная карма.
   - Но ты задавался когда-нибудь вопросом, как с одинаковыми усилиями один человек достигает в жизни большего, чем другой. Например, два человека с избыточным весом решают вместе посещать спортзал, что бы похудеть. Они делают одни и те же упражнения, следуют одной и той же диете. Но один из них теряет больше веса, чем другой. Это может быть потому, что последствия регулирует не только карма, хотя он пропорциональны ей. Таким образом, последствия прямо пропорциональны вводной карме.
   Последствия = const К x input К (Произведение постоянной кармы на вводную карму)
   или
   Последствия = residual К (const К) x input К (Произведение остаточной (постоянной) кармы на карму)
   - Итак, мой вывод - каждый человек рождается с этой предопределённой константой, постоянной кармой. Она определяется накопленной кармой, результатом его предыдущих жизней, хороших или дурных поступков. Таким образом, хотя мы рождаемся со свободой воли, все последствия - результаты нашей кармы, степень же последствий зависит от остаточной кармы.
   Не все мне было понятно, но в ее умозаключениях была логика.
   - Но что это за "код", о котором ты говорила?
   Она рассмеялась.
   - Это мое личное определение. Ты смотрел фильм "Матрица"? Я подчерпнула эту идею оттуда!
   Культовый фильм для компьютерщиков!
   - Да, конечно. Правда, я считаю, что они должны были остановиться на первом фильме, два продолжения явно лишние.
   - Согласна, продолжения сняты лишь ради денег.
   - Эта остаточная карма постоянна на протяжении всей жизни или она может быть изменена нашими поступками?
   - Хороший вопрос! Ты начинаешь думать как я, - она улыбнулась.
   - Я всегда был слишком рационален и верил только в то, что видел перед собой. Твое уравнение предполагает, что мы будем рождаться снова и снова. Выходит, что ты веришь в перерождение?
   - Ну конечно!
   - Неужели для тебя это настолько очевидно?
   - Мы долгое время считали Солнце главным объектом неба, но сейчас всем известно, что наше светило - рядовая звезда среди триллионов подобных. То же самое и с Вселенной - в наше время много говорят о возможности существования параллельных миров, альтернативных вселенных. Природа всегда создает все в многократном количестве. Нет ничего единственного!
   - Но большинство религий учит о том, что рождение только одно.
   - Как такое воззрение объяснит, например, рождение слепого ребенка? Если жизнь одна-единственная, почему он не получил равные возможности с другими? По крайней мере, теория перерождения все это объясняет, вводя понятие кармы.
   Моя духовная поездка по Индии была не слишком плодотворна, хорошо, что Шришти преподнесла мне новые идеи.
   - Итак, это уравнение и все твои объяснения взяты из древних индийских писаний или ты придумала их после просмотра "Матрицы".
   - Я не могу точно ответить. Но это лучшая часть индийской религии, не так ли? Множество точек зрения и философских систем, включая атеизм, могут сосуществовать вместе. Каждый может придумать себе свое собственное мировоззрение, не боясь быть обвиненным в богохульстве. В конце концов, я не сказала ничего совершенно нового.
   - Но что, если я атеист и мне наплевать на карму?
   - Хочешь сказать, что атеисты могут пройти любое испытание без всякой предварительной подготовки? Ты сможешь пережить падение с горного утеса, потому что не веришь в карму и ее последствия?
   - Постой, но тут уже работают законы физики!
   - Хорошо, напомни мне третий закон Ньютона.
   Это было не сложно. Но куда же она клонит?
   - Каждое действие равное и противоположное противодействие.
   - Разве это не похоже на закон кармы?
   - Хммм!
   - Каков знаменитый закон сохранения энергии, преподаваемый в школе?
   - У нас викторина по физике?
   Она снова улыбнулась.
   - Ты первый заговорил о физике. Отвечай же.
   - Энергия не может быть ни создана, ни разрушена, она может только преобразовываться из одной формы в другую.
   - Ну и что же, по твоему, это значит? - она явно была сегодня в прекрасном настроении.
   - Что? - мне не очень-то хотелось шевелить мозгами, я хотел утонуть в ее глазах.
   - Ты даже не попытаешься?
   - Нет!
   О, эти подобные жемчугу зубы, изысканные очки и так мило смотревшаяся бинди! Какими духами она пользуется?
   - Это можно назвать душой, у которой нет рождения и нет смерти. Душа может быть передана из одного физического тела в другое.
   Я постарался сосредоточиться.
   - То есть душа - это энергия?
   - Либо так, либо она может быть материей. Помните, E=mc2.
   - Значит, душа имеет массу? Душу можно измерить?

*****

   Шришти только что рассказала мне о случайных числах Суматры. Это было интересно. Мне казалось, я уже слышал об этих числах, только название было другое, но я его забыл.
   - Так что же это, все-таки, за код, о котором ты говорила?
   - Разве ты не видел фильм "Матрица"?
   - Да, конечно. Правда, я считаю, что они должны были остановиться на первом фильме, два продолжения явно лишние.
   - Что ты говоришь? Какие два продолжения? До настоящего времени известен только один фильм "Матрица"!
   - Э-э... Так ты веришь в перерождение?
   - Ну конечно!
   Перерождение! Теперь мне понятно! Вот откуда это повторяющееся чувство дежа-вю! Кто я? Что здесь делаю? Я все это испытал в своем прошлом рождении? Почему вокруг все так знакомо?
   Пока я сидел, смущенный и потерянный, из телевизора раздалась очередная новость: "Шарапова заявила: "Я понятия не имею, кто такой Сачин. Но я очень хорошо знаю Рахула Дравида!""
  

Глава 14

ПОГОДА В БЕНГАЛУРУ

   Рациональное начало и романтика конкурировали во мне друг с другом.
   - Я кое-чего не понял. Ты утверждаешь, что нельзя предсказать, какое число выдаст генератор случайных чисел, если не знать вводные характеристики функции и принцип действия функции. Так разве это не иллюстрирует всего лишь отсутствие у наблюдателя информации, и не затрагивает вопрос свободы воли?
   - Тот факт, что я не понимаю как работает система или не получаю желаемый результат, не означает, что у меня отсутствует свобода воли вообще. Я хочу сказать, что все сделанное мною - это мои действия, но над результатами я не властна. Основываясь на моей остаточной карме, вводной характеристики, результаты моих действий могут сложиться как в мою пользу, так и наоборот. Разве это не суть "Гиты"? "Совершай деяния, не думая об их плодах". Можно вернуться к моему предыдущему примеру. Если я ем много, я толстею, но другой может питаться так же, но не набрать при этом лишнего веса, хотя двигательная активность у нас одинаковая. Кто-то назовет это генетической предрасположенностью, я же называю остаточной кармой.
   Но я не был удовлетворен ее ответом.
   - Я не имею в виду взаимодействия кармы и последствий. Я хочу узнать про отношение предопределенной судьбы к свободе воли. Вот это мне непонятно. Ты говоришь, что предопределённая судьба существует, и мне суждено растолстеть в этой жизни, но при этом есть свобода воли. Я могу выбрать между обильным питанием и регулярными занятиями в спортзале. Я воспользуюсь свободой воли и займусь спортом, но по воле судьбы я все равно буду полнеть. Так происходит из-за влияния остаточной кармы, упомянутой в твоем уравнении. Моя текущая деятельность и остаточная карма решат, насколько толстым я стану. И, в конце концов, остаточная карма перенесётся в мою следующую жизнь.
   - У тебя довольно негативное мнение о создателе, если ты думаешь, что он только и думает, насколько родиться ли мне толстой или располнеть в течение жизни. Но я считаю так "Код создателя". random (0) = 0. То есть, мне не суждено родиться толстой, если не будет новых вводных параметров кармы, хотя моя остаточная карма может располагать меня к полноте, это можно назвать наследственным фактором. Создатель этой игры, которым может быть самим БОГОМ, не предопределяет заранее, родится человек полным, тонким, богатым, успешным, неудачником и так далее. Когда человек по своей воле начинает добавлять в свою функцию вводные характеристики, он начинает получать результат, основанный на этой, дополненной функции. Переедание может и быть такой вводной кармой, которой человек дополняет уравнение, хотя у него имеется свобода воли, что бы контролировать свою тягу к утолению голода. Основываясь только на своей остаточной карме, человек может набрать большой вес, а может, и нет.
   - Из этого следует, что преобразование излишних калорий в жир является самой большой программной ошибкой в коде Бога!
   Я не был полностью с ней согласен, но эта дама вложила много души в оправдание своих двух-трех лишних фунтов веса. Должен признать, что они только добавляли ей привлекательности!

*****

   Вскоре мне предстояло принять решение. Моя поездка по духовным местам Индии принесла мне одно разочарование, за исключением моего плодотворного общения с Шришти. Путешествие в Гималаи все еще было в моих планах, но без прежнего энтузиазма. Я не ожидал там увидеть ничего, что могло ощутимо повлиять на принятие мной решения. Решение совершить прыжок веры должно зародиться во мне, а не на вершине какой-то горы.
   Но в эти дни я проводил все свое время в думах о Шришти. Биение моего сердца учащалось при одной только мысли ней, так она меня поразила. В ней есть что-то особенное, чего словами я объяснить не могу. Это любовь или влюблённость?
   Но какое бы чувство я не испытывал бы к ней, где-то внутри меня зрело опасение, что оно не приведет никуда. Неужели я впустую тратил на нее свое время? Я еще не определился с полетом, но даже если решусь на него, будет ли Шришти сопровождать меня? Какой родитель отпустит свою дочь в такое самоубийственное свадебное путешествие? Или я забегаю вперед? Если я откажусь от полета, согласятся ли ее родители на наш брак? Я прожил в чужой для нее стране тридцать лет, она младше меня лет на десять, если не больше. Раньше такая разница в возрасте, я знал, была абсолютно нормальна, но в наши дни большинство индийских девушек настроены категорически против этой традиции. Я очень переживаю по поводу ее родителей, но как насчет ее самой? Меня грызут сомнения, испытывает ли она ко мне хоть какие-нибудь чувства? Как я смог так быстро, после пары разговоров, влюбиться в нее? Отчасти это произошло из-за того, что Шришти была первой девушкой, с которой я общался в такой непринужденной обстановке. До этого вся моя жизнь была настолько посвящена общению с учеными, сотрудничеством с НАСА и мечтами, что для личных отношений в ней не оставалось ни места, ни времени. У меня никогда не было подруги. Тогда я этому не придавал значения, но теперь я сожалею, что не испытал такого прекрасного чувства, как любовь. Если бы вырос в Индии, или родители мои были бы живы, то я бы в тридцать, или даже в двадцать восемь лет был бы уже женат. Я приехал в Индию в поисках ответов на многие вопросы, в число которых этот изначально не входил.
   Я должен собраться и не рассеивать свое внимание. Мне необходимо принять важное, можно сказать, великое решение.
   Она сидит, как обычно, уставившись в свой планшет, в наушниках. Какими духами она пользуется?
   - Чем же сегодня занята мисс Астрология?
   Упс! Я же не должен рассеивать свое внимание!
   - На самом деле, ничем. Просматривала свежие новости. Ты не читал сегодняшнюю газету? Есть два противоположных сообщения, относящиеся к вере. В одном говорится об обнаруженном в CERN бозоне Хиггса, его еще называют частицей Бога. В другом сообщается, что власти хотят разрушить легендарный Рам Сету в Рамешвараме, построенный, предположительно, самим Рамой! Глава правительства нашей соседней страны даже прокомментировал: "Рама действительно существовал? Какой же технический колледж он заканчивал?"
   - Ты, конечно, считаешь, что Рама существовал в действительности?
   - Это вопрос веры, и я предпочитаю верить, что он реально существовал.
   - Что ты скажешь про тех людей, среди которых много твоих соотечественников, которые считают, что он всего лишь вымышленный мифологический персонаж. И число таких людей постоянно растет.
   - Каждому свое, я же сказала - это вопрос веры. Ты хочешь сказать, что наши далекие предки, делавшие первые шаги в этом мире, могли придумать истории, описывающие невероятные вещи, как, например, Пушпака Вимана. Это же фактически самолет Раваны, и можно ли описать его, если не видел своими глазами, как он взлетает. Братья Райт изобрели самолет сто лет назад. Вишну в облике Варахи, огромного вепря, поднимает на своих клыках шарообразную Землю из пучин океана. Остальной мир еще несколько веков считает Землю плоской! У меня есть еще подобные примеры и жители Запада неохотно признают, что это невозможно было просто придумать, это надо было видеть. Мое мнение - или эти доисторические писатели-фантасты курили что-то неземное, стимулирующее их воображение, или это просто факты, не имеющие отношения к сказкам и прочим выдумкам.
   - Ты религиозный человек?
   - И да, и нет! Я действительно верю в существование высшего БОГА, но точно не верю во все ритуалы, которые к тому же и не понимаю. У меня есть свое личное уравнение с Богом.
   - Но откуда ты знаешь, что Бог существует? Ты видела Бога? Как ты можешь верить в то, чего не видела?
   - Ты когда-нибудь видел воздух, без которого не можешь жить?
   - Воздух нельзя увидеть, но можно почувствовать.
   - Вот именно!
   - А что ты думаешь о поклонении идолам? Бог внутри кумира?
   - Это очень глубокий вопрос на самом деле. А во что веришь лично ты? Являешься ты атеистом, или из тех, кто полагает, что Бог вездесущ?
   Был ли я атеистом? Не совсем так.
   - Как тебе сказать... я больше агностик. Вероятно, я поверю в Бога, если меня убедят, что он несет ответственность за Большой Взрыв или за происхождение жизни на нашей планете. Как там с моим последним вопросом?
   - Если Бог вездесущ, то и в идоле он также пребывает. Тогда что плохого в поклонении идолам?
   Звучало это наивно и упрощенно, но дальнейшие расспросы могли разволновать ее.
   - Так тебе нравится Рама?
   - Даже не знаю... Вообще-то, лично мне более импонирует Кришна.
   Кришна! Мой супергерой детства!
   - Почему? Из-за того, что Рама в конце был несправедлив с Ситой?
   - Может быть, но Кришна сильнее привлекает меня. В Раме больше человеческого, тогда как Кришна исполнен мистического и божественного. Кришна гораздо ярче в отношениях с женщинами, кем бы он им ни приходился, сыном, братом, другом или мужем. Для меня Кришна подобен матери всех богов! Но в защиту Рамы скажу, что он недооцененный персонаж.
   - Почему?
   - Это мое личное мнение. Мне кажется, что сегодняшнее моногамное общество Индии - это заслуга Рамы. Помнишь, у его отца Дашаратхи было три старших жены и сколько-то наложниц. Цари и просто мужчины, упомянутые в "Махабхарате", имеют, как правило, по несколько жен. Но Рама занял позицию, выходящую за эту традицию. Он был моногамен и верен Сите всю свою жизнь. Что бы вернуть ее, он сражался с могучим Раваной. Представь себе, если бы все мужчины последовали примеру Кришны и стремились бы обзавестись шестнадцатью супругами, не будем даже говорить про шестнадцать тысяч жен!
   - Но Рама потребовал, что бы Сита прошла огненное испытание для доказательства своей верности! Разве это не было чем-то лишним, несправедливым?
   - Да, случай с огненным испытанием Ситы был несправедлив, и я в корне не согласна с действиями Рамы! Я уверена, что мой любимый Кришна пошел бы другим путем. Но, самое забавное, это только доказывает реальность событий "Рамаяны". Ведь бессмысленно для автора-фантаста выдумывать приключения Рамы, назвать его именем эпопею, выдумывать утопическое общество и называть его в честь героя Рама-раджьей, и затем, в конце повествования выставлять Раму в таком негативном свете.
   Это было справедливое замечание.
   - Но в большинстве своем люди считают "Рамаяну" и "Махабхарату" придуманными произведениями, которые за долгие годы подверглись правкам, изменениям и дополнениям.
   - Тем не менее, никто не счел необходимым внести правку в концовку поэмы. Персонаж Рамы был бы более привлекательным, если убрать эти неудобные моменты. Наверное. это доказывает, что здесь описаны факты, а не вымысел.
   Я и не думал, насколько щекотливую для нее тему я затронул. Она выглядела взволнованной, и я наслаждался нашей беседой. Я решил провоцировать ее и дальше!
   - Тогда что ты думаешь о том мнении, что эпосы в том виде, в каком мы их сегодня знаем, являются продуктом многовековых переработок?
   - Это проблема всех так называемых рационалистов. С одной стороны, они не могут принять то, что события эпосов когда-то действительно произошли в действительности, а не явились результатом литературных трудов неведомых писателей на протяжении многих лет. А с другой стороны, они хотят, что бы мы поверили, что сама жизнь появилась случайным образом и существует все это время без участия какого-то творящего разума. Я очень надеюсь, что ты не один из них.
   Эти слова заставили меня улыбнуться.
   - Вернемся к Раме. Ты считаешь, что он повлиял на становление моногамного общества, но тебе не приходило в голову, что он также повлиял на мужчин, которые стали дурно обращаться со своими женами, лишили их образования, и стали подвергать сомнению их мораль, ориентируясь на обращение Рамы с Ситой?
   От сказанного мной у нее удивленно выгнулись брови.
   - Вполне возможно, хотя мне кажется, что жестокое обращение с женщинами у нас в Индии - сравнительно недавнее явление. С приходом чужестранных религий родители стали сильнее опекать своих дочерей, боясь, что те выйдут замуж за иноверцев. Поэтому они даже не пускали их в школы. А во времена "Махабхараты" женщины были хорошо образованы и не были ущемлены в своих правах. Драупади была вольна в выборе мужа и, в конце концов, у нее было целых пять супругов! Не так ли?
   Я очень хотел, что бы этот разговор продолжался дальше.
   - Но ведь у многих мужчин "Махабхараты" было по несколько жен. Где же здесь влияние Рамы?
   Шришти уставилась на меня. Глаза наши встретились. Разговор зашел в тупик. Я любовался красивым блеском ее глаз. Действия Рамы, несомненно, были спорными. Возможно, он имел все основания действовать так, а не иначе. По крайней мере, я был счастлив, найдя того, кто разделял мои взгляды, того, кто искренне мог согласиться с тем, что бабушкины рассказы перед сном не были плодами чьего-то воображения. Нет, это не было просто влюбленностью, влечением. Я нашел свою вторую половину? Должен ли я сказать ей о моих чувствах, не опасаясь последствий? Как она может отреагировать? Нет! Я не верил, что у меня хватит сил и смелости встретиться с отказом! Я решил держать рот на замке!
   - Я думаю, мы должны назвать нашего сына Кришной.
   КАКОГО ЧЁРТА!!! Я что, сказал все это вслух? Да, нет же. Губы мои были плотно сжаты. Она действительно так сказала? О, боже мой!
   Я прочистил горло.
   - Ч..чт..что?
   Она покраснела. Я не отрывался от ее глаз.
   - Я знаю, что у тебя не хватает смелости сказать мне это! Ведь между нами что-то происходит, верно? С чего бы нам так раскрываться перед совершенно незнакомым человеком. Есть какая-то связь. Ты так не думаешь?
   Все произошло слишком быстро. Язык мой онемел. Я не знал, что ответить. Сердце мое рвалось из грудной клетки. Мое обильное потоотделение вызвано теплой погодой Бенгалуру?
  

Глава 15

ХЛАДНОКРОВНОЕ УБИЙСТВО

   Вьяса сдержал своё слово, за помощь, оказанную ему в постановке "Махабхараты", он показал нам богатые месторождения полезных ископаемых, в том числе такие запасы нефти, что их хватило бы Земле на тысячу лет.
   Теперь, когда благодаря Кришне корабль вернулся под мой контроль, я мог прервать свое участие в воспроизведении эпоса и вернуться на свою планету. Но мы решили остаться еще на несколько лет. Шришти и я больше могли не волноваться за благополучие Кришны, но он сам попросил нас остаться до тех пор, пока эта история не достигнет логического завершения. Кришна даже пообещал, что если я останусь, то меня будет ждать приятный сюрприз. Я понятия не имел, что он хотел этим сказать.
   С некоторых пор я стал даже побаиваться Кришны. Это его преображение в супергероя после победы над Бадалом было удивительным и пугающим. Я не раз задавался вопросом, а не мог ли Кришна стать таким в результате некой мутации под влиянием космоса, поскольку зачат он был во время нашего перелета.
   Большинство членов нашего экипажа не желало иметь ничего общего с постановкой "Махабхараты", все они держались подальше от местных жителей, расположившись на планете-соседке Притвилоки. В этом укромной месте мы совершили первую посадку, там же мы впервые повстречали Вьясу. Меня обещали подождать несколько лет, пока этот спектакль не придет к развязке, которой, и мы все это прекрасно знали, будет Великая война между Пандавами и Кауравами.
   Лично у меня к происходящему не было особенных претензий. Я заново переживал те истории, что рассказывала мне бабушка на ночь. Я наблюдал, как с нуля разворачиваются все события. Меня изумляло, с какой точностью происходит этот процесс. Одна сцена сменяла другую в том же порядке, как рассказывала мне бабушка.
   Пандавы, рожденные небесными людьми, не знали, что они участники воспроизведения "Махабхараты". По практическим соображениям они считали себя просто людьми, наделенными необыкновенными способностями. Только Кришна с детства знал, какую роль он должен сыграть. Мне это напомнило эпос, то место, где Кришна вещает Арджуне "Гиту" и утверждает, что только он осознает свое истинное "Я", в каком бы воплощении не пребывал, остальные же рождаются и живут в невежестве.
   Кришна был уже взрослым человеком со здравомыслящей головой на плечах. Он так серьезно отнесся к своей роли, что уже не нуждался в инструкциях от Вьясы или от меня. Казалось, что он одержим своим персонажем. Я заметил, что он всегда прекрасно выглядит, ухожен, на лице никаких следов растительности. Интересно, он уже начал бриться?
   Кришна моделировал сам себя, взяв за образец все характерные черты своего эпического прототипа. Даже его распутство. Одного я боялся, как бы он не воплотил здесь буквально тот эпизод, где Кришна берет в жены одновременно шестнадцать тысяч женщин!

*****

   После скандальной сваямвары Драупади, когда она вышла замуж за всех Пандавов, Кришна был официально представлен пятерым братьям. Он к тому же считался их родственником со стороны Кунти. У них, конечно, возникла обоюдная привязанность друг к другу, а Драупади Кришна назвал своей любимой сестрой.
   После того, как Пандавы объявились, новость о том, что они живы, распространилась как лесной пожар, сильно огорчив Дурьйодхану. Он был вынужден последовать совету дяди Видуры, и пригласить их обратно в Хастинапур. Так, после длительной разлуки, Пандавы и Кауравы повстречались вновь. Страсти кипели, кровь бурлила у обеих сторон, но для Великой битвы время еще не настало. Еще предстояло постранично воспроизвести множество глав "Махабхараты".
   Что бы отложить неизбежную войну между двоюродными братьями, старейшины и мудрецы, такие как Бхишма и Дрона, пытались довести до слепого Дхритараштры факты жестокого отношения Дурьйодханы к Пандавам. По закону, наследниками престола в Хастинапуре были именно Пандавы. Но Дхритараштра, испорченный властью и слепой любовью к сыновьям, не был готов расстаться с троном.
   Понимая, что совместное пребывание Кауравов и Пандавов в одном царстве несет в себе огромные проблемы, великий Бхишма предложил соперничающим сторонам компромиссное решение. Он посоветовал слепому царю поставить старшего Пандава Юдхиштхиру, номинальным правителем в какой-нибудь глуши, подальше от Хастинапура. Это должно было улучшить настроение Пандавов и, возможно, предотвратить войну.
   Слепой царь согласился с этим предложением. Не против были и Пандавы. Больше всех был рад Дурьйодхана, которому доставалось все царство, за исключением пустынных никуда не годных земель, доставшихся пятерым братьям.
   Но у Кришны были другие планы.
   Бадал еще не смирился со своей позорной капитуляцией, когда юный Киршна увел из его рук наш корабль. Он не собирался сдаваться. Образовалось два лагеря. В одном были Кришна, я, Шришти и наши единомышленники. Вокруг Бадала же объединились те, кто не интересовался воспроизведением "Махабхараты".
   С помощью своих приверженцев Бадал не спеша подготавливал почву для возврата корабля под свой контроль. С помощью шпионов в окружении Кришны, он сумел похитить с корабля кое-какое оборудование и оружие. Скорее всего, он планировал обосноваться на красной планете Индралоке, богатой полезными ископаемыми. На находившемся в его распоряжении небольшом межпланетном судне, он уже побывал там с разведкой. Теперь ему нужен был наш материнский космический корабль. Он мечтал вернуться домой мультимиллионером.
   Было очевидно, что все свои сверх способности Кришна черпает из различных устройств и приборов корабля. Без этой базы, Кришна лишится своих сил. В конце концов, он не был супергероем от рождения.
   Кхандавапрастха, никому не нужное место, переданное Пандавам, представляло из себя густой лес, окруженный большим бесплодным участком земли. Перед тем, как Дхритараштра должен был официально объявить о передачи этого района под власть Пандавов, те захотели побывать там вместе с Кришной. Кришна вдвоем с Арджуной отправился туда на нашем материнском корабле. Не успел Арджуна отойти от первоначального шока и насладиться этим невиданным средством передвижения, как Кришна совершил посадку прямо в середине леса. Посадка вызвала пожар, неистовый огонь которого уничтожил корабль и весь лес.
   Никто из нас не видел этого. Но, что, черт побери, задумал Кришна?
   Мы все не теряли надежду вернуться домой, на нашу планету. Мы задержались исключительно по просьбе Кришны, дождаться развязки всей этой затеи с постановкой "Махабхараты". Что это, уловка Кришны или часть зловещего плана его наставника Вьясы?
   И вот Кришна лишил нас, членов команды, возможности когда-нибудь вернуться на нашу любимую родину. У каждого из нас был персональный летательный аппарат, но о межзвездном путешествии на них не могло быть и речи. Еще один не менее важный вопрос - что теперь будет с супер способностями Кришны? Неужто он действовал, не задумываясь о последствиях?
   Пламя от полыхающего корабля должно было достигать неба. Бадал также не видел этого. Уничтожение корабля ударило по нему больше, чем по кому-то из нас. Мы все явно недооценили Кришну. У него были в распоряжении какие-то иные ресурсы?
   Спохватившись, Бадал приложил все свои навыки, что бы вызвать дождь и спасти корабль, но было уже поздно. Весь лес представлял собой огнедышащее пекло. Кришна вновь обставил Бадала. У команды Бадала не было другого выхода, как опять, во второй раз, сдаться.
   При их капитуляции, у Кришны с Бадалом состоялся разговор тет-а-тет. Никого из нас и близко не подпустили. Я не представляю, о чем они там беседовали, но после этой встречи Бадал выглядел крайне напуганным, он взирал на Кришну почтительно, с большим уважением.
   Кришна, полностью контролировавший ситуацию, был не против переселения Бадала и его сторонников на другую планету при выполнении следующих его условий:
      -- Отныне они не никогда не будут вмешиваться в дела Кришны и в постановку "Махабхараты", если только их не попросят об этом.
      -- Они должны все оружие, похищенное ими с корабля, передать Пандавам, но ни в коем случае не Кауравам.
      -- Они должны при помощи знаменитого земного архитектора Майи Вишвакармана, оказавшегося в команде Бадала, спроектировать и построить на пустынной земле Кхандавапрастхи внушающее трепет величественное здание, с уровнем комфорта, не уступающим земным стандартам. Это будет резиденция Пандавов в выделенной им части царства.
   Кришна и Вьяса теперь работали как одна команда. Что же подвигло Кришну на такие усилия? Почему Бадал внезапно проявил к нему такое уважение и стал с ним вежлив? Чему был посвящен их разговор? Неужели Вьяса оказался таким гениальным организатором? Насколько сценарий "Махабхараты" безупречен?
   Кое-кто из членов экипажа решил одарить Кришну и Арждуну разными удивительными гаджетами, с помощью которых они могли указывать злокозненному Бадалу на подобающее ему место. Так, Арджуна стал обладателем управляемого голосовыми командами оружия с биометрической защитой. Оно точно не помешает ему в грядущей войне. Кришне достался причудливый дискообразный предмет, чем-то напоминающий компакт-диск с нашей родины.
   Никто не говорил про это, но мы стали испытывать страх перед Кришной.

*****

   Пандавы стали с радостью править доставшейся им Кхандавапрастхой. В их столице, названной Индрапрастхой, был возведен самый великолепный дворец из всех, которые видела Притвилока. Царские покои казались принесенными из другого мира, мы же видели в них вычурный курортный отель нашей планеты. Главной изюминкой дворца был замаскированный под пол пруд прямо в центре внутреннего двора, отражающий солнечные лучи, падающие на него через стеклянный потолок.
   Пятеро братьев во всем полагались на Кришну, считая его своим политическим советником и наставником. Юдхиштхира под его руководством добился небывалого благосостояния в своём царстве. Некоторые сравнивали его правление с временами легендарного Рамы, считавшиеся "золотым веком". Все больше людей узнавало о процветающем царстве и устремлялось в Индрапрастху.
   Вскоре у Юдхиштхиры начали зарождаться государственные амбиции. Испробовав власти, он посовещался в узком кругу близких ему людей и объявил о своем желании стать императором всей страны, а не прозябать правителем небольшой провинции. Конечно, это его поведение целиком укладывалось в намеченный шаблон постановки "Махабхараты".
   Претендовать на звание императора всей Бхараты может любой, кто сумеет провести обряд Раджасуя Ягью. Он должен собрать всех царей Бхараты и провозгласить, что он собирается стать Верховным Правителем. Тот, кто был не согласен с этой кандидатурой, мог вызвать его на бой. Главной целью Юдхиштхиры было бросить вызов слепому дяде, так как старшему Пандаву было уже тесно в границах его небольшого царства.
   Вьяса и Кришна были обрадованы, узнав об этом, поскольку постановка "Махабхараты" пошла бы по неверному пути, если все считали бы себя счастливыми и ни никуда не стремились.
   Вьяса через Кришну намекнул Юдхиштхире, что множество царей окажут ему поддержку, ведь он друг аватары Вишну. Тогда при таком раскладе сил даже Дурьйодхана, желавший сам царствовать в Хастинапуре, окажется в весьма затруднительном положении. Единственным камнем преткновения на пути к званию императора всей Бхараты являлся Джарасандха, ранее доставивший Кришне массу неприятностей. Оказывается, этот Джарасандха держал в заточении сотню, если не больше, царей. Если их спасти, то они, без сомнения, присоединятся к Юдхиштхире.
   Не многим известно, что Джарасандха был результатом одного из экспериментов, проводившихся в лаборатории Брахмы. Это была попытка объединить два эмбриона в один. В качестве суррогатной матери использовали ракшаса женского пола. Я не знаю, что было целью данного опыта, но Джарасандха в итоге получился одним из сильнейших людей на этой планете. Его физическая мощь была необыкновенной. Только нескольким таким жен лабораторным созданиям на всей Притвилоке, вроде Бхимы, было под силу с ним тягаться. По легенде его нельзя было победить и убить, потому что он вмещал в себе души двух людей. Даже сам Джарасандха верил в это.
   Пока был жив Джарасандха, думать о Раджасуя Ягье и стремиться к титулу императора не приходилось. Пандавы, также верившие в его неуязвимость, не решались вступать с ним в конфронтацию. Они были уверены, что единственный способ с ним разделаться, это прибегнуть к какому-нибудь чудесному оружию из арсенала Кришны.
   Но Кришна прекрасно понимал, что многое из его вооружения нельзя сейчас пускать в ход, оно должно использоваться только в Великой войне. Он воодушевил Пандавов, уверенно заявив, что пребывание в одном теле двух душ невозможно, и этот миф сознательно распространяют сторонники Джарасандхи. Такой же выдумкой он объявил непобедимость и неуязвимость Джарасандхи. Кришна добавил, что именно так и попали в плен сто царей, что, поверившие в эти россказни, они не оказали никакого сопротивления.
   Для такого стороннего наблюдателя как я, было страшно осознавать, что Кришна уже начал тщательно планировать грядущую Великую вой ну, собирая для этого и не растрачивая на более мелкие дела различное оружие. Трудно представить, какой разрушительной силой обладал его арсенал!
   Итак, по выбору Кришны, вызов Джарасандхе должен был бросить Бхима, самый могучий среди Пандавов. Переодетый брахманов, он сразится с ним один на один. Переодетые Кришна и Арждуна будут присутствовать при этом. Бхима получил от Кришны незамысловатое напутствие - просто взять и убить Джарасандху, не забивая голову всякими легендами и небылицами.
   Стоит ли подробно рассказывать, как после ожесточенной схватки и нескольких грязных приемов, проведенных по совету Кришны, Джарасандха был повержен и лишен жизни. Все плененные цари получили свободу и, само собой, поклялись в верности Пандавам. Путь для проведения Раджасуя Ягьи и провозглашения Юдхиштхиры императором Бхараты был отныне свободен.
   На стороне Пандавов также выступил отец Драупади, могущественный царь Друпада. У Кауравов не осталось выбора, как подчиниться обстоятельствам. С превеликой неохотой они дали согласие посетить это великое мероприятие.
   Кауравы прибыли раньше других гостей. С ними были все старейшины Хастинапура - Дхритараштра, Бхишма, Дрона и другие. Пандавы встретили их наилучшим образом.
   В день проведения Раджасуя Ягьи разыгралас нешуточная драма из-за никому не известного парня по имени Шишупала и некоторых фокусов Кришны.
   Скорее всего, Шишупала был побочным продуктом какого-то лабораторного эксперимента. Что-то пошло не так, и он родился уродом с четырьмя руками и тремя глазами. Мать была в отчаянии от его внешнего вида и ей посоветовали отвезти сына к Кришне. Это было в те времена, когда Кришна приобрел в Гокуле славу супергероя. К тому же он приходился Шишупале дальним родственником по линии приемной матери.
   Когда младенца доставили к Кришне, он не совсем тактично пошутил, сказав бедной матери, что сын ее был рожден специально для того, что бы быть убитым аватарой Вишну. Надо ли говорить, что мать была от этих слов далеко не в восторге. Что бы как-то смягчить свою нелепую шутку, Кришна пообещал ей, что не убьет Шишупалу, пока не выслушает от него сотню оскорблений.
   Само собой, Шишупала рос, ненавидя Кришну. Его ненависть усилилась, когда он принялся искать корни своего уродства. Расследование привело его к шокирующим сведениям о роли небожителей в событиях на его планете, об экспериментах в лаборатории Брахмы, о настойчивом желании Вьясы воспроизвести "Махабхарату", и о закулисной игре Кришны в этой постановке.
   Шишупала посчитал Раджасуя Ягью прекрасным случаем, что бы выплеснуть на Кришну все скопившееся свое недовольство.
   В начале церемонии, по традиции, надо было выбрать главного, почетного гостя. Пандавы, желая польстить Кришне, конечно, назвали его имя, в обход Вьясы, Бхишмы и Дхритараштры. Удивительно, но возражений не последовало. Испытывали прибывшие на церемонию страх перед сверхспособностями Кришны или на самом деле почитали его как Высшего Господа? Боюсь, что верно последнее.
   Но детство Шишупалы прошло в боли, страдании и ненависти к Кришне. Вьяса в свое время провел хирургическую операцию и удалил лишние конечности, но было слишком поздно. Боль от нелепого высказывания, что он рожден быть убитым Кришной, все еще была свежа. Он чувствовал отвращение ко всей сложившейся системе, где такие обиженные судьбой люди не встречают должной поддержки. И как только Кришна поднялся принять поздравления, Шишупала вскочил и стал швырять ему в лицо оскорбления и обвинения.
   - Ты - пастух, рожденный от неизвестного отца!
   - Трус, мнящий себя великим человеком!
   - Ты - марионетка Вьясы, без него ты - ничтожество!
   - Все здесь собравшиеся могут бояться тебя, но мне плевать на все твои сверхвозможности и трюки!
   - Может быть, мне поведать всю правду о тебе? Рассказать, как ты был рожден? Или как появились на свет Пандавы? Как родились Кауравы?
   - Мне удивительно смотреть на всех этих людей, что так бесстыдно пресмыкаются пред тобой! Неужели вы все не видите, что это просто пастушок! Как вы могли поверить в какое-то его супергеройство, не говоря уж про то, что он называет себя аватарой Вишну? Вы что, напуганные бабы, бессильные противостоять ему?
   - Ты - трус, бежавший от Джарасандхи из Матхуры в далекую Двараку! Где же были твои хваление суперспособности?
   - Я не знаю, какими бессмысленными и безумными играми увлечен ты и Вьяса, но я знаю, что вся моя жизнь пошла наперекосяк из-за вас!
   - Это у тебя хватило наглости заявить моей матери, что в качестве компенсации за мое уродство, я буду убит тобой? Ты хоть на мгновение задумался, что должна была пережить моя мать, услышав такое? Что я такого сделал тебе или Вьясе, что заслужил такую участь? Кто мы все? Куклы, управляемые тобой и Вьясой?
   - Кришна, значит, я рожден для того, что бы ты убил меня? Поразительно! Я жив до сих пор только благодаря твоей милости? Давай же, убей меня! Какой фокус ты покажешь, что бы убить меня? Да кто ты такой, что имеешь право убить меня? Я сделаю все, что бы это ты не покинул живым это место! Но сначала я полностью изобличу тебя перед всеми!
   Пока Шишупала извергал из себя все новые и новые оскорбления и обвинения, вокруг стояла неловкая тишина, ибо никто не представлял, как реагировать на происходящее. Что-то должно было произойти! Я надеялся, что здравый смысл возобладает в повзрослевшем Кришне, и он хотя бы принесет извинения Шишупале за те неуместные слова, сказанные его матери в прошлом. Я был уверен - Кришна не допустит того, что бы его глупая выходка, произошедшая много лет назад, омрачила бы самый радостный для Юдхиштхиры день.
   Но, по всей видимости, эго моего сына было задето сильнее, чем я предполагал. Он попросил Шишупалу заткнуться, или в противном случае пригрозил обрушить на него весь свой гнев.
   Шишупала же явно не был настроен останавливаться. В ответ он выдал еще серию ругани. На этот раз он, мягко говоря, перешел все границы. Были нелицеприятно упомянуты родители и другие родственники Кришны, в неожиданном контексте обыграна его любовь к игре на флейте и многое другое, чего не стоит повторять.
   Терпение Кришны подошло к концу. Он достал подарок одного из членов нашего экипажа, предмет похожий на невиданный в этих краях компакт-диск и устройство для его воспроизведения. Диск засиял золотистым светом и начал быстро вращаться. Странно, я не встречал у нас на корабле ничего подобного. К моему удивлению, вдруг появилось объемное изображение Кришны, в три-четыре раза превышающее его рост. Остальным же людям показалось, что это сам Кришна внезапно стал таким большим.
   Пока все пребывали в изумлении, Кришна непостижимым образом выпустил вращающийся диск, который, подобно трассирующей пуле, устремился к застывшему на месте Шишупале. Диск впился в его шею и в мгновение ока отрезал голову. Голова Шишупалы упала на пол, подобно падающему с пальмы кокосу, затем рухнуло и тело, обильно орошая все вокруг брызгами крови. Вот так Кришна пресек оскорбительные высказывания Шишупалы! Это было ужасное хладнокровное убийство. Нечто похожее я видел только в кино. И это сделал мой собственный сын!
   Произошедшее оставило у меня горький привкус. Это убийство было абсолютно излишним, но Кришна все-таки совершил его. В словах Шишупалы была доля истины, но ему не дали договорить. Я начал утрачивать былое уважение к Кришне. Его мозги безвозвратно промыты Вьясой?
   Я крепко задумался над всем, что я сделал на этой планете. Некоторое время мне искренне казалось, что мое истинное призвание. Но ответственен ли я за все, чему стал здесь свидетелем? Почему Вьяса и Кришна так одержимы воспроизведением "Махабхараты"? Как я допустил, что он сжег наш корабль? Я же собирался вернуться на Землю вместе с Шришти. Провались он ко всем чертям, этот Кришна! Мне стыдно называть его сыном. Я полностью отрекаюсь от него!
   Я был сейчас также разочарован, как после посещения Матхуры, места рождения "настоящего" Кришны, супергероя моего детства.
  
  

Глава 16

ХОСУР-РОАД

  
   Это было для меня неожиданным приятным сюрпризом. Я столько раз собирался признаться Шришти в своих чувствах, и вот, новость, что она разделяет их, застает меня врасплох. Теперь мы с полным правом могли называться влюбленными голубками, и что удивительно, родители ее не были против наших отношений! Наша разница в возрасте никого не волновала.
   Мы посетили с ней все лучшие вегетарианские рестораны Бенгалуру. Однажды в кино я даже украдкой ее поцеловал. Мне понадобилось много времени для осознания того, что у меня теперь есть девушка. Кто бы мог подумать, что у такого ботаника, как я, будет девушка? О, это было замечательное чувство!
   Мы сидели в главном молитвенном зал храма ИСККОН. Отсюда было отлично видно недавно открывшуюся железнодорожную линию метро. Фоном звучало песнопение: "Харе Кришна, Харе Рама". Здесь чувства хорошо настраивались на духовный лад.
   - Ты всегда была такой уверенной в себе, с аналитическим и философским складом ума?
   - Имеешь в виду, всегда ли я была такой любящей поучать занудой?
   - Нет, конечно!
   - Даже не знаю... Посредственным людям вообще характерно чересчур анализировать жизнь. Они этим занимаются больше других, так как не всегда получают то, что желают.
   Вот это да! Если она - посредственность, то кто же я?
   Она продолжила:
   - Я понимаю, что ты хотел сказать. Прежде я была другой. Определённые решения, принятые мною в прошлом, и некоторые неожиданные открытия сделали меня такой.
   Я не был уверен в необходимости развивать эту тему и ставить Шришти в неудобное положение.
   - Я знаю, что люди твоего возраста и твоей квалификации часто уезжают в США в поисках лучшей работы или повышения уровня образования.
   Не стоило, наверное, этого говорить. К моему облегчению, она ответила, широко улыбаясь.
   - Я, видимо, имею другие представления о хорошей работе и об уровне образования.
   - И какие у тебя требования к уровню образования?
   Ее дальнейшие слова не очень вязались с этим вопросом.
   - Я не знаю, как точно это описать, но в последнее время у меня появилось небольшое пристрастие. Это действительно сложно объяснить. Поскольку ты большой поклонник "Махабхараты", позволь мне привести один пример. Ты наверняка знаешь этот эпизод. Ашватхаман, сын Дроны, воспитывался в скромной бедной семье, едва сводящей концы с концами. Они даже не могли позволить себе корову, которая могла бы обеспечить питанием молодого Ашватхамана. Мать Ашватхамана кормила сына разведенной в воде рисовой мукой, убеждая его, что это и есть настоящее молоко. Позднее, когда Дрона стал воинским наставников Кауравов и Пандавов, Ашватхаман сдружился с Дурьйодханой. Однажды, Дурьйодхана привел своего друга на дворцовую кухню и предложил ему различные яства, запить которые ему поднесли стакан коровьего молока. Ашватхаман несказанно удивился вкусу настоящего молока. Само собой, больше он никогда не притронулся к воде с рисовой мукой, и вынудил своего отца приобрести корову. Это стало поворотным моментом в "Махабхарате". Я хочу сказать, что после того, как попробуешь настоящее молоко, ни за что не согласишься на что-то меньшее.
   Я отчасти понял ее мысль, но к чему все это было?
   - Каков же этот удивительный, высший вкус, который ты попробовала?
   - Я до сих пор не уверена, что попробовал его. Скорее, я на стадии дегустации. Это нечто личное. Не думаю, что в этом будет какой-то смысл для тебя.
   У меня не было желания подталкивать ее, но, казалось, что ей самой необходимо от чего-то избавиться.
   - Это длинная история. Как-то, когда я довела до конца один проект, мой начальник предложил мне новый. Предполагалось, что это будет проект поддержки производства. Мне не хотелось за него браться. В нем не было ничего интересного, двенадцатилетний школьник справился бы с ним, а срочность требовала работы в ночное время. Но, с другой стороны, после завершения работы над этим проектом, мне была обещана работа за рубежом. Многие мои друзья и коллеги к этому времени уже разъехались кто куда. Я стояла перед выбором. Всю свою жизнь я привыкла идти по течению и слепо следовать за другими. Я была жертвой стадного менталитета. Я и наукой стала заниматься, потому что все вокруг стали ей заниматься. Все пошли работать в Ай-Ти сферу и я поступила также. В итоге внутри меня поселилось чувство полной неудовлетворённости. Мне казалось, что моей жизнью управляет автопилот, и у нет никакого права вмешиваться. Именно в этот момент, когда я принялась анализировать свою жизнь и решила взять ее под контроль, мне был предложен этот проект.
   Делать "черную" работу, да еще по ночам, это было не по мне, я чувствовала нечто рабское в этом. В этот раз я собралась активно действовать, а не следовать за толпой. Я захотела проявить свободу воли. Мне необходимо было убедиться для самой себя - является ли наша жизнь демо-версией игры, где нет места волеизъявлению, или нет. Не заботясь о последствиях, я решительно отклонила тот проект. Этим я отказалась от шанса выехать за границу. Моему руководству были непонятны мотивы, которыми я руководствовалась, ведь всех нас привыкли считать безвольными субъектами, ресурсами. Менеджеры стали давить на меня, надеясь, что я передумаю. Они угрожали понижением оклада, и исполнили угрозу. Они на долгое время отстранили меня вообще от всех работ. Между нами шла настоящая война. Я очень бы хотела признаться им, что не заинтересована в таком противостоянии, что это, прежде всего, борьба внутри самой меня. Но я не сдвинулась со своих позиций. Это был мой эксперимент по проявление свободной воли.
   Затем они смягчились и нашли для этого проекта другого исполнителя. Также, мне неохотно разрешили выполнять некоторые работы. Теперь я, к счастью, работаю над "долгоиграющим" исследовательски заданием, меня не торопит ни какой иностранный клиент, я сама себе королева. Я обрела свободу следовать своим путем.
   - Так твой эксперимент удался или провалился?
   - Мне хочется верить, что это был оглушительный успех! Факт, что моя настоящая работа не дает возможности выезда за рубеж в ближайшее время, а тот, кто меня заменил в том проекте, практически сразу же отбыл в другую страну, доказал, что у меня есть свобода воли, и я могу изменить свою судьбу по собственному желанию. Я очень довольна, что на этот раз не пошла с общим потоком, как делала всегда раньше.
   Призналась бы она в своих чувствах ко мне, повстречай я ее до этого эксперимента? Мне захотелось продолжить наш разговор.
   - Может я не прав, но твое поведение можно назвать бездействием, не так ли?
   - Я так не думаю. Идти куда-то вслепую, не задавая вопросов, работать как животное, не проявляя воли, да еще и по ночам, все то, что я делала всю жизнь, также можно посчитать акармой или бездействием.
   - Но разве тобой не упущена возможность попутешествовать и посмотреть мир? Может тебе стоило устроиться в другую компанию?
   - Дело ведь не только в поездках за границу. Если бы так отчаянно хотела попасть в другую страну, я бы вышла замуж за состоятельного индийца из диаспоры в США и не была бы сейчас одинокой женщиной, которой только что исполнилось тридцать лет.
   Для меня было важнейшим из сказанного ей то, что она моложе меня на шесть лет и мне, скорее всего, придется переехать сюда. Я спросил ее:
   - После этого эксперимента по проявлению свободной воли ты стала более уверенной в себе?
   - Нет! Это было только началом!
   О, так будет продолжение!
   - Для меня стала полной неожиданностью одна вещь. Эксперимент породил во мне одну горькую эмоцию. Я поняла, что весьма ревнива к успехам других, они очень расстраивали меня.
   - Вот как!
   - Да, хотя я достигла своей цели, меня, тем не менее, огорчило то, что человек, заменивший меня в тот проекте, очень быстро отправился за границу. Как будто для того, что бы насыпать еще больше соли на мои раны, все мои коллеги, с кем я начинала работать, также уже отбыли за рубеж. Меня же никак не продвигали из-за того моего отказа. Я не предвидела такого результата. Я всю жизнь без особого труда продвигалась вперед, но вдруг я остановилась на месте, в то время, как остальные продолжили движение.
   Ты слышал что-нибудь о Хосур-Роад, знаменитой дороге из Бенгалуру в Хосур? Я каждый день тратила по два часа, что бы добраться до Электроник-Сити и столько на обратный путь. Меня удручали эти поездки и еще более усугубляли мое угнетенное состояние. Я стала задаваться вопросом - не совершила ли я ошибку, отказавшись от того задания. Что такого было в том проекте? Мог ли он освободить меня от бесконечных циклов "дом-работа" с понедельника по пятницу, от еженедельного ожидания выходных, от ожидания ежемесячной зарплаты, от ежегодной аттестации? Был ли этот проект каким-то местом вечного счастья по сравнению с адом ежедневных путешествий по Хосур-Роад?
   Но почему же многие мои коллеги возвращаются из-за границы не сказать что бы довольные? Они говорят, что их работа там ничем не отличается от той, что я делаю здесь. Они жалуются, что денег заработанных там хватает лишь на первый взнос за жилье, покупаемое в Бенгалуру, и что им теперь требуется еще одна зарубежная поездка, что бы оплатить приличное образование своих детей.
   Выходит, что заграница - это просто иллюзия, дарующая временное счастье. Это способ заработать денег чуть больше, чем можно было получить здесь, заработать вожделенных американских долларов вместо наших индийских рупий. Но, насколько больше? На эту разницу я могла бы купить себе постоянное счастье и блаженство? Должна ли я по примеру своих знакомых поплыть по течению, уехать за границу, работать и продолжать там образование? Принесет ли мне новый уровень образования вечное блаженство?
   Всю жизнь я добивалась различный целей, не прилагая чрезмерных усилий. Что же теперь пошло не так? Все остальные продолжили идти вперед, а я застряла на одном месте. Почему успехи других так расстраивали меня? Почему я не могу быть рада их успехам? Потому, что сейчас я зарабатываю меньше их? Почему так важно зарабатывать много денег? Деньги - это всё в нашей жизни? От чего мы так привязаны к материальному, так поверхностны? В нас нет глубины. Почему мы так любим хвастаться? Зачем нам надо стремиться кого-то догнать и обогнать? Нам так важна победа? Что мы хотим доказать? Кто мы такие? Кто я такая? Что я здесь делаю? В общем, я уверенно вошла в состояние депрессии. Говорят, что это не редкость для Ай-Ти индустрии.
   В попытках преодолеть пустоту и депрессию я перепробовала множество средств и следовала многим рекомендациям. Я была практически на грани срыва. Я даже стала посещать групповую терапию, где люди из различных слоев общества делились своими проблемам, а инструктор-психолог пытался их решить своими методами. Все шло хорошо, мне начали нравиться наши занятия, как вдруг наш инструктор заявил, что все мы - биороботы, и жизнь наша пуста и бессмысленна. Он даже пытался доказать, что мы ничем не отличаемся от тостера или утюга. Что-то внутри меня воспротивилось такой аналогии. Я встала, подошла к инструктору и заявила: "Может быть, мое физическое тело и сравнимо с тостером, но я - электричество, которое управляет машиной". Это было каким-то откровением, и я не знаю, что заставило меня произнести эти слова. Аудитория согласилась и даже аплодировала мне, но инструктор остался при своем мнении.
   Тем не менее, я нашла ответ для себя. Я поняла слова Кришны, когда он в "Гите" говорил, что не стоит путать душу с физическим телом. Мне захотелось немедленно узнать побольше о "Гите". Я загрузила запись всей беседы Кришны и Арджуны в плеер и ежедневно слушала по четыре часа, пока была в дороге на работу и обратно. Я закрывала глаза и копалась в своей душе, подвергая серьезной переоценке взгляды на жизнь. Я как будто медитировала по четыре часа в день.
   Вскоре я вошла во вкус. Я стала искать то, что могло бы принести мне постоянное счастье и радость. Я даже начала сожалеть, что после школы не пошла в серьезную науку, мне же всегда было интересно узнавать что-то новое о космосе, обо всей вселенной! Но меня не тянуло в наши высшие учебные заведения, которые готовили людей только к тому, что бы получить рабочее место с удовлетворительной зарплатой. Но не важно, какая у тебя зарплата, всегда найдется человек, у которого она выше, и все заканчивается постоянным сравнением себя с этим человеком.
   Ко мне пришло осознание того, что жизнь каждого человека - это его персональное путешествие, во время которого он борется со своими проблемами и сражается сам с собой. Нет никакого смысла сравнивать себя с другими и испытывать зависть к их успехам. Все получают только то, что заслужили, в соответствие со своей вводной и остаточной кармой. Я стала спокойнее. Мне стало хватать всего того, что я имела. Я начала изучать новые для меня стороны жизни. Я также стала желать другим людям успеха. Жизнь моя становилась духовно ориентированной. На все вопросы у меня стали появляться свои собственные ответы. Даже такие приземленные понятия, как случайные числа языка Java, раскрывались передо мной по-новому. Я стала дождевой капелькой на лепестке лотоса. Все еще привязанная к материальному миру, я начинала освобождаться!
   По собственному опыту могу тебе сказать, что совсем не обязательно отправляться в Гималаи, или в храм, или другое духовное место в поисках ответов на свои вопросы. Если отдать себя высшим силам и отвратиться от своего эго, то даже хаотичная езда по Хосур-Роад может даровать тебе ответы.
   "Ничего себе! - подумал я. - Это дама провела большую работу по переоценке ценностей!"
   - Поэтому ты и заинтересовалась астрологией в последнее время?
   - А, ты об этом? Это просто одна из моих слабостей. Я в эти дни вообще берусь за все, не доводя, правда, ничего до конца.
   Она смущенно улыбнулась.
   - Это такая работа с собой по этическому хакерству.
   Какое странное занятие, если конечно я правильно понял то, что она имела в виду!
   Только представьте себе, что если бы она продолжала двигаться вместе со всеми по течению и не поставила бы на себе этот эксперимент, то я, вполне возможно, никогда не повстречал бы ее! Не состоялись бы наши беседы! Я бы не влюбился в нее и все также пребывал бы в одиночестве! Я начинаю верить!
  
  

Глава 17

УКОЛ "НИРБХАЙИ"

   После происшествия с Шишупалой все были изрядно напуганы, чтобы что-то сказать по этому поводу. Всем очень хотелось дождаться конца обряда и вернуться в свои страны живыми и невредимыми. Юдхиштхира был объявлен бесспорным императором Бхараты.
   Дурьйодхана раньше не задумывался о важности такого обряда, как Раджасуя Ягья. Возможнл, он был слишком наивным или даже глупым. Все это время он вполне довольствовался браздами правления в Хастинапуре. Но теперь до него дошел смысл провозглашения Юдхиштхиры императором всей Бхараты, частью которой и являлся его Хастинапур. Это заставило его кровь вскипеть!
   Удар, нанесенные его самолюбию, оказался не последним. На следующий после обряда день, Дурьйодхана, плотно позавтракав, отправился на прогулку по дворцу. Во внутреннем дворе он стал очередной жертвой замаскированного водоема. С большим всплеском Дурьйодхана рухнул в воду. Случайно здесь оказалась Драупади, или она нарочно ожидала, когда это произойдет? Но она увидела и залилась громким смехом.
   Это постановка эпоса так реальна! Как удается с такой точностью воспроизводить все эпизоды "Махабхараты"?
   Смириться с таким оскорблением Дурьйодхана не был в состоянии. Он вернулся в Хастинапур и вместе с Шакуни, своим дядей, сговорился, как использовать в свою пользу единственную слабость Юдхиштхиры. Азартные игры! Игра в кости!
   Дурьйодхана пригласил своих кузенов на дружескую игру в кости, тщательно разработав план мести Драупади за тот оскорбительный смех. Это был один из ключевых моментов постановки и Вьяса постарался оказать всю необходимую помощь. Он до мелочей продумал предстоящую игру. Кости для нее он сделал лично сам. Напичканные электроникой, они подчинялись голосовым командам Шакуни и при броске выдавали то число, которое он называл. Разумеется, Пандавы не подозревали о таком ухищрении и проигрывали один кон за другим.
   Возбужденный грядущей местью Дурьйодхана разжигал в Пандавах азарт и они продолжали делать ставки под залог своего имущества, включая их собственное царство, затем поставили на всю Бхарату. Когда они проиграли все, чем обладали, ставкой в игре стала Драупади.
   Дурьйодхане удалось выиграть себе всю Бхарату!
   Теперь он желал ответить на оскорбление. Его брат насильно втащил упирающуюся Драупади в место, где шла игра, прямо на глазах ее супругов. Дурьйодхана приказал своему младшему брату раздеть ее. Видя, что ее опозоренные мужья, ставшие подобными рабам, ничем не могут ей помочь, Драупади прибегла к последней возможности. Используя подаренный ей Кришной радиотелефон, она стала призывать его на помощь, громко зовя по имени.
   Драупади еще не закончила призывать Кришну, как он, супергерой, вместе с Вьясой цинично спланировавший эту сцену, завис в своем вертолете над дворцовой площадкой, где собрались игроки в кости, заставив всех онеметь от изумления. Он бросил Драупади длинный отрез ткани, которую она подхватила и смогла таким образом прикрыться. Так была спасена ее честь.

*****

   После этого инцидента ко всем вдруг вернулось здравомыслие. Все старейшины признали свою ошибку и даже стали проклинать себя за то, что не пресекли такой позорный поворот событий. Дурьйодхана отнесся к их возмущению равнодушно, он, выиграв всю Бхарату у Юдхиштхиры, пребывал в прекрасном и благодушном настроении.
   После консультации с Вьясой, который с радостью поделился своим экспертным мнением, собравшиеся выработали компромиссное решение. Пандавам предстояло отправиться в изгнание на двенадцать лет и еще один год скрываться так, чтобы никто не смог их обнаружить. В случае, если в этот год их увидит и узнает, они будут должны еще двенадцать лет скитаться изгнанниками.
   Пандавы без возражения приняли такое решение как плод своей кармы.
   Я разглядел интересные параллели между "Махабхаратой" и "Рамаяной". Как и Рама с Ситой, Пандавы были вынуждены отправиться в изгнание, скитаться по лесам. Еще одна параллель - Рама на справедливой стороне борется с Раваной, и совершенно очевидно, что после изгнания Пандавы займутся тем же. Но в отличие от Рамы, Кришна предпочитал играть роль "серого кардинала", поручая выполнять всю грязную работу другим.
   Во время изгнания произошел забавный случай. Пандавам с трудом удавалось добывать себе пропитание в густых дремучих лесах. Хуже того, однажды без приглашения к ним заявился мудрец Дурваса, один из Саптариши. С ним была толпа его сподвижников. Все они были голодны и потребовали от Драупади еды. Перед ужином они отправились к ближайшему водоему совершить омовения.
   Драупади оказалась в сложном положении. У них сейчас вообще не было никакой еды. Ей стало страшно, ведь эти оголодавшие странники вполне могли ее проклясть. У нее и так началась адская жизнь после той игры в кости. Снова попав в беду, Драупади незамедлительно позвонила Кришне, и наш супергерой в мгновения ока прибыл на помощь.
   Он привез с собой микроволновую печь на солнечной батарее и такое количество упаковок готовых обедов с корабля, что их нашему экипажу хватило бы лет на десять. Еда, включавшая в себя и пряные индийские деликатесы, была весьма разнообразной и могла удовлетворить любые вкусовые пристрастия. Микроволновку Кришна назвал Акшая Патра. Он заверил Драупади, что отныне они не будут испытывать недостатка в пище все время изгнания, только добавил, что чудесная печка может работать исключительно в дневное время, когда много солнечного света.
   Надо отдать должное, в сообразительности Кришне не откажешь! Не по слепой случайности он стал супергероем!
   Поскольку я смирился со своей судьбой и просто наблюдал за происходящим, этот случай повеселил меня. Меня также впечатлили рыцарские поступки Кришны. Он был готов на все, что бы его названная сестра была счастлива.
   Все это напомнило мне один эпизод из жизни Кришны, когда он сделал богатым своего друга детства Судаму. Они вместе ходили в школу в Гокуле. Позже, когда они выросли, Судаме суждено было вести жизнь бедного брахмана, ну а Кришна же стал бесспорным супергероем всей Бхараты.
   Изнемогая от крайней нищеты, супруга Судамы отправила мужа к Кришне, что бы получить хоть какое-нибудь содействие. Но гордость не позволяла Судаме обратиться за помощью, к тому же он боялся, что Кришна вообще не пожелает видеться с ним. Все-таки Судама отправился в Двараку, не рассчитывая всерьез на встречу с другом детства. Но Кришна удивил его, лично встретив у самых дворцовых ворот. Судама был тронут этим жестом, но преодолеть гордость и попросить о помощи пока еще не мог решиться. Погостив несколько дней у Кришны, Судама отправился домой с пустыми руками. Он еще не знал, что его скромная хижина в деревне за несколько дней была преобразована Кришной в великолепный дворец со всеми современными удобствами, набитый битком разными сокровищами, которыми Судама мог наслаждаться до конца жизни.
   Такой великодушный жест невольно вызывал слезу! После подобных неожиданных поступков было крайне трудно испытывать к Кришне такие чувства, как ненависть. По крайней мере, обитатели Притвилоки высоко ценили его, и он никогда не подводил их. Уже стало привычным зрелище, когда к нему подбегали мужчины и женщины разных возрастов и протягивали пальмовые листы или лоскуты ткани, а он, как какая-нибудь кинозвезда Земли, писал на них свое имя подаренной мной ручкой "Паркер".
   Был ли я прав, осуждая Кришну за убийство Шишупалы? Сам он не просился в аватары Вишну. Втянул его во всю эту затею я. Именно я одобрил планы Вьясы сделать его центральным персонажем воспроизведения "Махабхараты"! Справедливости ради отмечу, что любой человек мог возомнить себя ГОСПОДОМ, если бы прошел такое обучение у Вьясы, какое пришлось пройти Кришне. В отличие от меня, эта планета и населявшие ее жители - единственная окружающая среда, которую видел Кришна.
   В попытках обвинить Кришну не прячу ли я свои собственные грехи? Могу ли я судить, преступны или правильны его деяния? Не мы ли все болели за Кришну, когда он, будучи еще юношей, прикончил Камсу? Тогда мы подумали, что наступила логическая развязка затеянной здесь истории и нам можно вернуться на родную планету. Где была тогда моя совесть? Я ведь использовал сына в собственных эгоистических целях, желая еще раз пережить те сказки, что рассказывала на ночь моя бабушка. Хорошо, что наш корабль сожжен, иначе я бы умолял Кришну уничтожить эту планету тем смертоносным оружием, что было в его распоряжении.
   Я справедливо заслужил все эти гнетущие меня сомнения. Это моя карма!
   Тем не менее, каждый раз когда я вижусь с ним, не забываю напутствовать: "Ты должен помнить, что с большой властью приходит большая ответственность. И не забывай снимать контактные линзы перед сном".

*****

  
   Арджуна:
   Говорят, что бездействие даже хуже, чем дурное или неправильное действие. Закон кармы гласит, что для любого действия, пусть даже ничтожно малого, есть такой же величины обратная реакция.
   Я по-прежнему представляю собой разочарованного бога. Предполагается, что я - сын Господа Бадала, бога дождя. Также, без всякого сомнения, я - лучший лучник этого мира. И вот при всех моих выдающихся способностях я сидел, не шелохнувшись, когда Кауравы силой затащили нашу любимую Драупади во двор царского дворца Хастинапура. Я сидел, не двигаясь, даже когда ее пытались раздеть. Я не виню своих братьев, всю ответственность за случившееся с ней я принимаю на себя. Хорошо, хоть Кришна своевременно вмешался и спас ее честь. Имя Кришны в наши дни воспевают не только женщины и дети, но взрослые мужчины. Он почитается как аватара Вишну. Он - любимый всеми супергерой. Я не уверен, что уважаю его, но уж точно завидую.
   Ходят упорные слухи, что всеми супергеройскими деяниями Кришны руководят из закулисья, что вся его жизнь с раннего детства распланирована дедушкой Вьясой. К счастью, во всех драматический событиях Кришна принимает нашу сторону, поэтому подобные слухи нас не волнуют. Жаловаться нам точно не приходится.
   Конечно, я должен понести наказание за свое бездействие в тот момент, когда Драупади подвергалась насилию. Вот именно сегодня я стал импотентом по воле Урваши, подруги моего отца Бадала, за то, что отверг ее домогательства.
   После той злосчастной игры мы отправились в изгнание и стали бродить по лесам. Мы смиренно приняли такой поворот судьбы. Драупади сопровождала нас. Хотя все мои браться были в ярости от того, что мы не смогли защитить нашу супругу, я, наверное, сильнее всех принял это к сердцу. Я обратился ко всем, кто был дружелюбно к нам настроен, к дяде Видуре, к дедушке Вьясе, даже к Кришне, с вопросом, как нам отомстить за унижение, понесенное нами всеми и Драупади в частности. Все они предложили готовиться к войне. Но не сейчас, а через тринадцать лет. Лично мне они посоветовали собрать как можно больше разнообразного современного оружия. Лучше всего, с их слов, было искать оружие у легендарного ученого, известного как Шива, которого многие считают Махадевом, и у моего настоящего отца, то есть у Бадала.
   Более чем щедрый Шива одарил меня множеством видов продвинутого, изобретенного им самим, оружия и пожелал нам всем победы.
   Теперь, получив такой подарок от Шиавы, мне надо было как-то раздобыть оружие у Бадала, моего отца. Говорят, что после разговора с глазу на глаз с Кришной он, к всеобщему удивлению, стал совершено другим человеком. Кто-то утверждает, что Кришна открыл ему свое истинное "Я" и Бадал изменил свое отношение к нему.
   Я совершенно не представляю, что могла наговорить отцу эта марионетка Вьясы. Я бы хотел побеседовать с Кришной, один на один, и поставить его на место. В конце концов, если у него есть хоть капелька мужества, пусть попробует победить меня в стрельбе из лука!
   Но вернемся к Бадалу. Он со своими сторонниками решил больше не беспокоить население нашей планеты. Дедушка Вьяса отдал под его контроль всю соседнюю планету, где Бадал мог вволю заниматься добычей нефти и различных минералов. Моя задача во время изгнания и состояла в том, что бы суметь добраться до этой планеты и получить от отца часть оружия, которым он располагал, и коды доступа. Тем более он обещал Кришне, что передаст все это мне в преддверии Великой войны.
   Я взял и просто позвонил своему настоящему отцу, и он был настолько любезен, что лично спустился ко мне с небес на летательном аппарате и взял с собой на колонизируемую им планету. Летели мы с невероятной скоростью, уступающей, как сказал отец, только скорости света. Я действительно почувствовал себя БОГОМ!
   Отец также уверил меня, что из-за какой-то теории относительности, тринадцать лет, что я проведу на его планете, покажутся мне несколькими днями. Как любой уважающий себя бог, я ответил: "Ну, разумеется".
   Когда мы приземлились, я узнал, что на этой странной красноватой планете нет пригодного для дыхания воздуха. Отец выдал мне необычный головной убор, который позволял мне свободно дышать. Конечно, нам, богам, необходимо носить подобные вещи. Предполагаю, что это и есть тот ореол, который изображают художники, когда рисуют богов!
   Затем Бадал привел меня во дворец, где он проживал вместе со своими сторонниками. Он попросил меня чувствовать себя как дома, расслабиться, поесть и выпить все, что захочу. Он также предложил мне непременно посетить некою специальное помещение, названное им дискотекой.
   Я отправился в это место в одиночку. Было темно, но мрак нарушался вспышками яркого света. Играла странная громкая музыка, всюду был дым с тошнотворным ароматом. Большинство богов и богинь, бывших в этом помещении, держало в губах небольшой, похожий на веточку, предмет, горевший с одного конца. Я догадался, что это и есть источник неприятного запаха и дыма.
   Пока я стоял бестолково смотрел по сторонам, ко мне подошла привлекательная женщина, на которой был минимум одежды. Она сказала, что является хорошей приятельницей моего отца и зовут ее Урваши. Скорее всего, она была ровесницей Бадала и годилась мне в матери, поэтому я внутренне собрался и смотрел только на ее лицо и никуда больше.
   Далее ситуация стала разворачиваться не в лучшую сторону.
   Урваши предприняла решительные, ставящие меня в неловкое положение, шаги. Было видно, что страсть сделала ее безрассудной. Мое воспитание не позволило ответить на ее попытки соблазнить меня. Я вежливо пресекал их и даже объяснял ей, что она для меня подобна матери. Мои слова не нашли у нее понимания. Наверное, в отместку, она уколола меня иголкой. Несколько минут ничего не происходило, но затем я ощутил, как мое поведение, мои жесты и телодвижения становятся женоподобными. Я чувствовал какие-то изменения, происходящие внутри меня.
   Она громко рассмеялась, сказав, раз я отказался удовлетворить ее, то мужская сила мне ни к чему. Видимо, в гневе она вколола мне что-то вроде препарата "Нирбхайя".
   Тогда в этом страшном странном помещении раздался мой вопль ужаса. Я больше не хотел быть Богом! Ну конечно, я заслужил такую участь тем, что не заступился тогда за Драупади! О, карма, ну и сука же ты!
   Через несколько часов меня навестил откуда-то появившийся здесь Вьяса и ошарашил заявлениям, что все это часть его плана. Он немного обнадежил, сказав, что эффект от укола продлится года полтора, и я вернусь к нормальному состоянию. Также, он убеждал, что мой временный недуг очень даже пригодится в тринадцатый год изгнания.
   На тринадцатый год, когда мы должны будем жить неузнанными, мне выпадет роль евнуха. Мне пришлось изучать экзотические танцы гандхарвов из загадочного Болливуда, и даже брать уроки у той же Урваши.
  
  

Глава 18

ИНДИЙСКАЯ АРМИЯ

   Как две влюбленные птахи, мы не расставались двадцать четыре часа в сутки и семь дней в неделю. В крайнем случае, общались через социальные сети и мессенджеры.
Наши разговоры неизбежно возвращались к религии и философии, новое понимание которых я получал от Шришти, понимание, которое не мог найти в свою поездку по духовным местам Индии.
   Как и все влюбленные, мы витали в облаках, и только мысли о предстоящем космическом перелете возвращала меня на твердую землю.
   У меня практически не оставалось времени на раздумья. Очень скоро мне предстояло дать ответ. Шришти почувствовала, что со мной сто-то не так.
   - Милый, что с тобой происходит?
   - Ничего, сладкая моя.
   Никогда бы не подумал, что буду кого-нибудь так называть!
   - Скажи мне, что тебе беспокоит?
   Наверное, больше не было смысла скрывать. Все это время я не говорил с ней о цели моей поездки по Индии, а сама она не спрашивала. Наконец, я поведал ей о том нелегком решении, которое мне надо принять относительно полета в космос, на таинственную планету. Я также рассказал, какие ответы искал в своем путешествии, пока НАСА занималось подготовкой экспедиции. Я не стал утаивать от нее свое впечатление от увиденного в Индии - равнодушие и даже враждебность населения, разделенного на касты, суб-касты и суб-суб-касты, грязь, коррупция, нищета, преступления, изнасилования, пыль, жара и антисанитария.
   Патриотически настроенная Шришти слегка обиделась, а затем с сарказмом в голосе произнесла:
   - Что тут поделать, "100 mein se 99 beimam, par mera Bharat mahaan!" "Пусть из ста чиновников девяносто девять продажные, но я горжусь Великой Индией!"
   - Это что-то смешное?
   - Не надо винить мою страну в том, что тебе не удалось получить ответы на свои вопросы. Индия - это не какое-нибудь мистическое место, где как по волшебству решаются твои проблемы. Индия подобна зеркалу. Если ты исполнен негативного мышления, то и увидишь только негативные явления. Взгляни в зеркало без предубеждений - ты увидишь ответы, которые ищешь. Индия - страна противоположностей.
   - Между прочим, это не только мое мнение. Ваши собственные СМИ называют твою страну как мировую столицу изнасилований.
   - Я, естественно, не оправдываю насилие. Но Индия это тебе не какая-нибудь карликовая страна с крошечным населением. Здесь проживает одна шестая часть всех людей планеты, поведение такого количества жителей невозможно уместить в какие-то выборки. Если тебе кажется, что здесь все так плохо и неправильно, то ты видишь состояние всего земного общества, а не только отдельно взятой Индии. В моей стране можно найти и хорошее, и плохое и уродливое, также, как и в любой другой стране.
   О! Выступление против Индии задевает ее живое! Надо запомнить.
   Разочарование и обида еще не покинули меня, наверное, это было видно. Тон Шришти смягчился.
   - Итак, скажи мне, что именно тебя беспокоит? Ты не хочешь принимать участия в этом мероприятии?
   - Я не знаю. Мне как-то не по себе. Почему они хотят, что бы мы посетили их планету? Что, если там со мной что-нибудь случится? Почему неизвестность так пугает меня? Я боюсь, что не вернусь оттуда живым?
   - Выходит, что больше всего ты боишься смерти? Не думаешь ли ты, что если не полетишь и останешься здесь, то будешь жить вечно?
   Отлично сказано! Даже не знаю, что ответить.
   - Я могу с полной уверенностью сказать, что миллионы людей завидуют твоему положению. У тебя появилась возможность испытать то, что никто никогда на Земле не испытывал. Если ты откажешься от этого полете, согласится кто-нибудь другой, а тебе придется до конца жизни сожалеть о своем решении. Может у тебя есть другие веские причины для отказа, я не знаю, но если колеблешься из-за страха смерти, то это просто трусость. Представь себя на месте миллионов солдат всего мира, которые не знают, будут ли живы на следующий день. С самого момента рождения, смерть - единственное, в чем мы уверены! Все остальное - полная неопределенность, зависящая от твоей кармы. Пользуйся случаем, дорогой! Лучше действовать и потерпеть неудачу, чем ничего не делать и провести остаток жизни, сожалея об этом.
   Да, это были очень вдохновляющие слова! Не было ли у не ореола вокруг головы, когда она говорила? К черту все полеты и все планеты, мне так повезло повстречаться с ней!
   - Но почему лететь должен я? Судя по преданным ими символам, они ожидают визита кого-нибудь, обладающего твёрдыми знаниями индийской философии. Я просто уверен, что есть множество людей, более достойных для подобной миссии. Я просто оказался в нужное время в нужном месте. Мне повезло.
   - Возможно, что ты получаешь плоды кармы своего предыдущего рождения.
   - А что говорит твой внутренний астролог? Нам было суждено повстречаться? Это тоже переопределено кармой?
   Она покраснела.
   Одно я уяснил. Индийскую философию не обязательно искать в храмах и в местах паломничества. Она живет в писаниях и пополняется свежими идеями, данными мне Шришти.

*****

   Что-то мистическое присутствовало в могучих Гималаях. Я видел в своих снах образы величественных заснеженных гор, хотя никогда не посещал их. Горы всегда манили меня. Возможно, у них были ответы на все мои вопросы.
   Многие индийцы верят в то, что если вы удачливы, то сможете встретиться с мудрецами, наделенными мистическими знаниями, которые тысячи лет медитируют в пещерах. Считается, что путешествие по духовным местам Индии не будет полным без посещения Гималаев. Я подумывал и выбирал между тремя маршрутами. Первый - популярный паломнический маршрут, проходящий через Бадринатх, Кедарнатх, Ганготри, Кайлас и другие знаменитые места. Второй маршрут более интересовал туристов и альпинистов и включал в себя Манали, Кашмир, Ладакх, Эверест. И, наконец, третий маршрут располагался между этими двумя, он был малоизученным и довольно таинственным.
   Мое предложение посетить Гималаи Шришти не раздумывая приняла. Она даже казалась более взволнованной, чем я. Она долгое время мечтала посетить живописный Ладакх, меня же привлекал таинственный неизученный маршрут. В итоге, мы решили отправиться Ладакх. Оттуда Шришти вернётся домой, а я продолжу свои духовные поиски. Мы вылетели из Бенгалуру в Лех с пересадкой в Дели.
   В детстве мне довелось лицезреть швейцарские Альпы, но должен признать, что Гималаи не походили ни на что, виденное мною ранее. Это было величественное во всех смыслах зрелище. Гималаи были подобны ревущему льву, тогда как Альпы напоминали элегантную даму. Сорок пять мину, что продолжался перелет из Дели в Лех, я смотрел в иллюминатор, наслаждаясь видами, от которых захватывало дух!
   После приземления, мы зарегистрировались в роскошном отеле и сняли по отдельному номеру каждому.
   Менеджер отеля посоветовал нам не покидать здание первый день. Он также порекомендовал пить много воды, независимо от чувства жажды, и дал какие-то таблетки от горной болезни. Мне довелось посетить много мест с различным климатом, в том числе и горы, и я был уверен, что горная болезнь мне не грозит.
   Белоснежные горы, окружающие меня, казались чем-то нереальным! Мне хотелось потеряться в них. Мы не смогли высидеть более получаса в вестибюле отеля, ничего не делая. Наши мысли совпали! В тот же день мы решили прогуляться и познакомиться с достопримечательностями Леха.
   Река Инд частично была покрыта льдом. У Шришти стояли в лазах слезы. Интересно, у нее был какой-нибудь духовный опыт?
   - Наша страна названа в честь этой реки, - заметила она.
   - Да! - но я думал о другом.
   Мне до мурашек по коже хотелось испить этой воды. Она ледяная, но сладкая на вкус.
   - Ты представляешь, насколько мы ничтожны по сравнению с этими горами? - спросила она.
   - Но ведь это я, взирающий на них, делаю их такими величественными! Не будут ли они ничтожными, если никто не будет смотреть на них и восхищаться ими?
   Шришти не впечатлили мои слова, и я. по всей видимости, испортил прекрасный момент.
   Мы решили посетить удивительное озеро Пангонг. До этого глубокого голубого озера, наполненного соленой водой, можно было добраться, только совершив захватывающее дух путешествия по скользким опасным дорогам, вьющимся среди могучих Гималаев. Две трети этого озера принадлежало Китаю.
   - Только представь себе, это озеро со времен "Махабхараты" скрывается здесь, свободное от загрязнения и разного мусора. Люди совсем недавно обнаружили это место.
   То, как она произносила эти слова, заставило пробежаться холодок по моему позвоночнику. Теперь я действительно чувствовал себя незначительным.
   Я как будто находился в небесном божественном мире.
   - Здесь царство Господа Шивы! - напомнила она мне.
   По дороге мы часто останавливались и фотографировались на фоне гор. Где-то на полпути, на шестой час нашего путешествия, машина не смогла преодолеть очередной подъем, настолько скользкой оказалась дорога. Я опустил стекло и выглянул из автомобиля. Вокруг все было залито ярким светом солнца, светившего из-за горы. От ослепительной белизны у меня заболела голова. К счастью, солнцезащитные очки лежали у меня в кармане.
   Дорога впереди была настолько узкой и скользкой ото льда, что машина безо всякого труда могла отправиться в свободное падение с горы, в котором у нас не было бы шанса выжить. Даже сам Шива не спас бы нас!
   Эту дорогу, безусловно, можно внести в список самых опасных и смертоносных трасс мира.
   Чего нельзя было не заметить в этой поездке, так это части индийской армии, расположенные повсюду. Из-за близости границы с Китаем в Ладакхе располагался большой армейский контингент. Даже здесь, возле этой горы, на перевале Чангла стоял пост. Солдаты угощали туристов бесплатным горячим чаем.
   Наш водитель, оказавшийся приверженцем учения Будды, попросил, что бы мы пошли попить чаю. Он же обещал за это время надеть на колеса цепи, которые помогут нам преодолеть скользкий участок пути.
   Когда мы выбрались из автомобиля, нас встретил обжигающе холодный горный ветер. Несмотря на несколько слоёв теплой одежды, я дрожал. Также я испытывал головокружение.
   После глотка горячего черного чая, предложенного мне военным, к горлу подступила тошнота, и стало трудно дышать. Солдат быстро среагировал и с помощью женщины-военнослужащей отвел меня в армейскую палатку и там дал мне кислородную маску. Он сказал, что довольно часто туристы испытывают проблемы из-за нехватки кислорода на большой высоте.
   Водитель нанятой нами для поездки машины не был удивлен моим состоянием, но когда узнал, что мы только сегодня прилетели в Лех, посмотрел на нас недоуменно.
   - Как? Разве вам не сказали, что нельзя так рисковать в первый же день? Теперь вы вернётесь в отель и пару дней пролежите в своем номере. У вас - горная болезнь!
   Он что-то еще произнес на незнакомом мне наречии. Интонации были явно осуждающие.
  
  

Глава 19

В СМЯТЕНИИ

  
   Арджуна:
   Вот и все. Настало время для грандиозной развязки. Мы стоим в центре Курукшетры, напротив наших двоюродных братьев Кауравов. Миллионы людей собрались здесь. что бы сразиться в великой битве.
   Мы прожили инкогнито год в стране царя Вираты. Этот последний год изгнания прошел сравнительно гладко. Конечно, были инциденты. Так, Бхиме пришлось разделаться с младшим братом царицы Кичакой, воспылавшим низкой страстью к Драупади. После того позорного случая с ее раздеванием, мы все более чем тщательно охраняли ее.
   При дворе царя Вираты нас считали людьми, близкими к гандхарвам. Действия "укола Нирбхайи" еще не окончилось, поэтому я, познавший искусство танцев Болливуда, стал евнухом-преподавателем хореографии у царской дочки.
   Когда истек срок нашего изгнания, Кришна стал прилагать все усилия для предотвращения междоусобной войны. Он отправился послом к Кауравам, что бы осудить компромиссные решения проблемы. Кришна попросил для нас пять любых деревень и ничего больше. Дурьйодхана не дал даже этого. Он заявил, что не даст любому из нас и по пять дюймов земли! Война была неизбежной!
   Все оружие, которым обладал Кришна, стало вожделенным для всех. Решение Кришны было парадоксальным - он отдает все оружие одной стороне конфликта, сам выступает на другой.
   Разумеется, в оружии были заинтересованы все. Позже мы узнали, что это был эксперимент Вьясы по изучению свободы воли. Впрочем, нас заверили, что даже если Дурьйодхана выберет оружие, он все равно не сможет им воспользоваться, так как оно подчиняется только голосовым командам Кришны. Такова истинная причина, почему я выбрал Кришну в союзники вместо его арсенала, боеприпасов и армии.
   Когда Дурьйодхана получил доступ ко всему оружию, Кришна шокировал меня заявлением, что он не будет сражаться в грядущей битве, а лишь только исполнит роль моего колесничего. Я пытался себя убедить, что не совершил непоправимой ошибки, выбрав его. Мне оставалось надеяться, что Кришна не ведет двойную игру!
   Надо отдать Кришне справедливость, он во всех случаях поддерживал нас. Но теперь я получал какое-то извращенное удовольствие от того, что судьба указала Кришне причитающееся ему место. Он был моим возницей, а я его хозяином! Этот управляемый Вьясой трус, укрывшийся от Джарасандхи в Двараке, наконец-то понял, что ничего не стоит на поле боя. Неудивительно, что он не хотел драться, как настоящий мужчина! Но я, наконец, получил возможность действовать так, как жаждал всю свою жизнь.
   Теперь, когда сверхспособности Кришны и его чудесные устройства были выведены из уравнения, я мог полностью контролировать ситуацию и сражаться как обычный человек.
   Почему я так часто подчеркиваю свою мужественность? Почему бы и нет? Я не так давно вновь обрел ее!
   Я захотел в последний раз, до начала битвы, взглянуть на наших противников, которые осмелились вступить против меня. Я приказал Кришне вывезти меня в центр поля, что бы я мог лучше рассмотреть их лица. Кришна безропотно подчинился.
   Я увидел Бхишму, Дрону, Крипачарью, всех моих кузенов. Мы должны всех их убить ради победы в войне?
   Когда я рассматривал ряды наших и вражеских войск, внезапно что-то непонятное начало происходить внутри меня. Утром я хорошо позавтракал и выпил достаточно освежающих напитков, но сейчас меня одолело головокружение. Меня вдруг прошиб обильный пот, а руки принялись сильно дрожать. По телу пробежал жар, кожа горела, сердце бешено колотилось. Такое состояния стало для меня полной неожиданностью.
   Против кого я собрался сражаться? Это же дедушка Бхишма, я играл на его коленях! Это же учитель Дрона, который всегда любил меня больше, чем собственного сына! Это же мои двоюродные браться и другие родственники! А как насчёт всех собравшихся здесь воинов? Разве не оставили они семьи, что бы принять участие в этой войне кузенов? Почему я раньше никогда не задумывался об этом? Что мы обретем, в конце концов, убив всех этих людей, среди которых полно членов моей семьи? Мой сын, еще подросток, рвется сражаться. Сражаться за что?
   Почему Кришна настаивал на этой войне? Правда, нас, Пандавов, лишили всего самым несправедливым образом, но оправдает ли это убийство всех старейшин нашего рода и других родственников, находящихся во враждебном нам стане?
   Я бросил взгляд на Кришну и увидел на его лице странную улыбочку. Каковы же его истинные намерения?
   Мне расхотелось участвовать в этой войне. Мой чудесный лук, подаренный небесными людьми, выскользнул из моих рук.
   Интересно, как Кришна сумеет выкрутиться и на этот раз?
   Кришна ни капельки не удивился, он спокойно приказал мне поднять лук и сражаться, как подобает настоящему мужчине!
   Он поставил под сомнение мою мужественность? Я вспыхнул.
   - Знал бы ты, что сейчас творится в моей душе! Я не желаю быть исполнителем твоих коварных и грешных планов! Я не буду сражаться!
   В ответ Кришна улыбнулся и попросил меня прикоснуться к какому-то причудливому предмету в его руке.
   Был ли я удивлен?
  
  

Глава 20

МОМЕНТ ИСТИНЫ

  
   Прикоснувшись к устройству в руке Кришны, я ощутил, что бесконечность поглощает меня. То, что последовало за этим, не могло привидеться мне в самых смелых фантазиях. Это не было Курукшетрой. Я не мог определить, где же я оказался, но, на удивление, это не беспокоило меня. Вообще. Поскольку то, что появилось передо мной, заставило мои глаза наполниться слезами радости. Это было ошеломляющее ощущение, не поддающееся описанию словами.
   ЭТО БЫЛ КРИШНА! ЕГО КОСМИЧЕСКАЯ ФОРМА!
   Я не мог уместить увиденный образ в своем сознании и принялся молить Кришну принять обычный, земной облик.
   - Что я здесь делаю?
   Кришна улыбался.
   Я все еще пытался осознать увиденное. Мой мальчик, ребенок, в котором я души не чаял, пока он не стал супергероем, стоял передо мной, на его губах играла характерная озорная улыбка.
   - КТО ТЫ?
   Кришна продолжал улыбаться.
   - Пандавы и Кауравы сошлись на поле битвы. Арджуна пребывает в великом смятении. Это же время прочитать ему знаменитую "Гиту"! Не так ли? Зачем я здесь? Что это? Какой-то космический корабль? Только не говори мне, что ты пошел на попятную и убегаешь с поля боя? О, Боже, храни теперь Арджуну и Вьясу! Вся эта постановка "Махабхараты" летит в тартарары!
   - Расслабься, отец. Успокойся и не впадай в истерику!
   - Куда мы направляемся? Бежим? Ты специалист в этом! Недаром тебя прозвали "Ранчодрай". Ты обычный самозванец. Где Шришти?
   Лицо Кришны скривилось в фальшивой извиняющейся улыбке.
   - Не беспокойся о маме. О ней уже позаботились!
   - Что значит позаботились? Что вы с ней сделали? Позволь мне вернуться к своей жене! Куда мы летим?
   - Разве я не обещал тебе, что если ты останешься здесь на несколько лет, то тебя будет ждать приятный сюрприз.
   - О, да! Сюрприз! Ты никогда и не собирался дать нам шанс возвратиться домой! Не так ли? Поэтому ты и сжег наш корабль. Что происходит с тобой? Вьяса ежедневно пичкает тебя наркотиками?
   - Выслушай всю правду, отец. Вы попали на эту планету через "червоточину", и вы сейчас находитесь от дома в миллиардах световых лет, а не в семи-восьми, как думали раньше. Это параллельная вселенная. Вам самим никак не удалось бы вернуться домой. И даже если предположить, что вам это удалось, то вряд ли вы увидели бы Землю такой, какой ее оставили. Ты понимаешь, о чем я говорю.
   - Ха-ха-ха! "Червоточина"? И мы пролетели ее, не заметив?
   - Возможно, вы находились в состоянии оргазмической нирваны, когда с мамой были заняты созданием меня.
   Мое сердцебиение участилось.
   - Послушай-ка, Мистер "Аватара Вишну с промытыми мозгами"! Ты родился после того, как мы добрались досюда. Можешь ненадолго выйти из режима "Я - великий супергерой Кришна"? Можешь дурачить сколько угодно местных простаков, но не меня! Не надо мне рассказывать про невозможность возвратиться домой. Я знаю, что у тебя нет собственного мнения, ты - всего лишь попугай Вьясы!
   Кришна улыбался.
   - Знаешь, отец, я решил игнорировать его. В любом случае, вы, люди, особые гости здесь, и я не хотел бы, что бы вы закончили жизнь космическим мусором.
   Он подмигнул мне.
   Нет сомнения, и эти слова продиктованы ему Вьясой.
   - Если ты и дальше собираешься играть роль Кришны, то будь добр, верни меня к Шришти, и прочитай свою заготовленную проповедь Арджуне. Он - идеальный зритель для ваших фокусов. Я же послушаю "Гиту" в исполнении Шришти, она знает ее получше тебя.
   - Что заставляет тебя думать, что Арджуна в данный момент не получает откровения?
   Зажегся монитор, и я увидел Арджуну, стоящего на коленях перед кем-то, очень похожим на Кришну.
   - Смотри, отец, это изображение я транслирую сейчас также Санджае и Дхритараштре.
   Я слегка опешил. Значит слухи, что Кришна обзавёлся клоном, верны? Я не успел спросить его об этом, как он уже ответил.
   - Нет, папа, он не один. У меня 15999 клонов. Тебе полегчало от такой новости?
   Вьяса обучил его чтению мыслей? Кто вообще находится передо мной?
   - Кто ты?
   - Я - Кришна, отец.
   - Я знаю, но КТО ТЫ?
   - Супергерой твоего детства, папа. Помнишь, как ты посещал храм в Удули? Помнишь, как мама решила, что ваш ребенок должен быть назван Кришной? Помнишь, как ты целую неделю был удручен тем, что серия закончилась на том моменте, когда Арджуна прицелился в рыбку на сваямваре Драупади?
   Вот этого Вьяса не мог ему рассказать! Запинаясь, я с трудом выговорил:
   - Так ты - настоящий Б-Б-БОГ-Г-Г?
   Кришна продолжал улыбаться.
   - Но как быть с Вьясой, который послал тот сигнал SOS, который хотел, что бы мы помогли ему в воспроизведении "Махабхараты" на этой планете, который пестовал из тебя аватару Вишну?
   - На самом деле, я и есть Вьяса. Я запускаю в нем свою программу всякий раз, когда историю нужно продвинуть вперед или в случае каких-нибудь проблем.
   - А Махадев? Кто это? Разве это не Шива?
   - Шива, Брахма, Аллах, Вишну, Параматма, Брахман, Я, Всемогущий, Иисус, Шакти, наука, ноль, импотент, идиот, сумасшедший, Будда, деньги, музыка, женщина, природа, программист, математик, Сачин, и кто только угодно! Я могу выдумать еще триста тридцать миллионов имен для себя самого!
   - О... Но почему так важно было воспроизведение "Махабхараты"? И какова в этом наша роль? - спросил я.
   Рационалист, сидящий внутри меня, быстро справился с шоком, и я восстановил свое самообладание.
   - Я думаю, что ты догадался, постановка "Махабхараты" на этой планете произошла бы в любом случае, с вашей помощью или без нее.
   Было заметно, что тон голоса Кришны полностью изменился. В нем звучала неограниченная власть.
   Кришна взирал на меня с улыбкой, он как будто хотел, что бы я собрался с мыслями. На какое-то время повисло неловкое молчание.
   Я наконец-то смог произнести нечто связное.
   - Тогда зачем нас просили участвовать в этом цирке, если и без нас прекрасно бы справились? Какова необходимость во всех этих трюках и уловках?
   - Возможно, что я просто разыгрывал тебя, отец.
   Мой внутренний рационалист набирался сил. Этот Кришна утверждает, что он - Вьяса, и также он - всемогущий бог. Но я насмотрелся на своей планете различных фальшивых бабу и самозваных свами. Я не собирался поверить в его высокопарные слова так легко.
   Стараясь быть предельно вежливым, я сказал:
   - Сын, позволь мне снова спросить тебя, ты - истинный Господь?
   Кришна не ответил.
   - Извини, но я скептически настроен. Ты был рожден моей женой, зачатый от меня. Я даже видел тебя, выходящим из чрева матери. Но если ты утверждаешь, что являешься Всемогущим Господом, то, как вообще ты мог у нас родиться? Не может же Бог, который всех нас создал, от нас же и родиться!
   - Да что с тобой, отец! Быть всемогущим означает - я могу свершить все, что угодно, что все подвластно мне. Так что родиться у людей по собственному желанию вполне мне по силам. Не так ли?
   Меня не покидало ощущение, что бесконечные встречи с Вьясой сделали Кришну помешанным. Я все же решил продолжить спор.
   - Выходит, что ты явился в виде аватары, известной под именем Кришна? Легенда о том, что всякий раз, когда безмерно возрастают силы зла и почитаемый Господь Вишну воплощается в образе аватары, верна?
   - ДА! Возможно! - ответил Кришна.
   В его глазах играл озорной огонек.
   Я сделал передышку и снова пошел в атаку.
   - Но где же ты был, когда произошел подлый теракт 9/11. Где ты был 26 ноября 2008 года? Где ты был во время всех остальных террористических атак, произошедших на нашей планете, во время нескончаемых стихийных бедствий и землетрясений? Я в состоянии привести миллионы других примеров, когда жестокость, зверства и другие проявления зла так зашкаливали, что требовалось твое вмешательство в облике аватары! Помимо Драупади есть миллионы женщин, подвергающихся насилию каждый день. Где ты был в то время, когда следовало защитить их честь?
   - Я не вмешиваюсь в ваши личные человеческие дела.
   Казалось, что я загнал его в ловушку.
   - Но как быть с этой легендой про аватару? Ты же подтвердил, что она верна! Или дядюшка Вьяса не рассказал тебе всего?
   На удивление, он остался совершенно спокойным.
   - На самом деле эта легенда совершенно неправильно истолкована. Позволь, я перескажу ее на языке, который тебе будет легче понять.
   - Я принимаю облик аватары только для обеспечения бесперебойного функционирования окружающей среды или всякий раз, когда серьезная проблема или ошибка в этой среде должна быть срочно выявлена и исправлена. Иначе в упомянутой окружающей среде невозможно будет продолжать "Игру".
   Хотя фраза была несколько загадочной, я понял ее смысл.
   - Ошибка в коде? Что это за код?
   Кришна улыбнулся, видимо, снова прочитал мои мысли.
   - Почему, по-твоему, я пригласили сюда именно тебя, отец? Смотри же!
   Кришна извлек из кармана очередное свое хитроумное устройство и запустил четырехмерный видео-симулятор. Появилось изображение миллионов и миллиардов капсул.
   - Это очень примитивная презентация, но она даст тебе полное представление. Давай перейдем к самой сути дела. Ты - одна из мириад этих капсул, отец.
   Я не был уверен, что просмотр кинотрилогии "Матрица" входил в процесс обучения Кришны у Вьясы.
   Это четырехмерное видео, в котором я мог все потрогать, и даже почувствовать запахи, выглядело сюрреалистично!
   Кришна продолжил.
   - Каждое живое существо в нашей Вселенной - это несущая на себе вредоносное программное обеспечение душа, участвующая в "Игре", другими словами - это душа, запертая в физическом теле. Душа не знает об этом, поскольку вредоносная программа блокирует ее память и этим приносит большой ущерб. Душа может избавиться от вредоносного ПО единственным способом. Необходимо снова и снова участвовать в "Игре", проходить многочисленные циклы рождения и смерти, до тех пор, пока душа не осознает сама себя и не поймет, что она больна. Осознание этого поможет душе бороться с вредоносной программой и даже избавиться от нее. Моя задача состоит в том, что бы помогать вашим несчастным душам и обеспечивать чистую и самоподдерживающуюся окружающую среду, в которой может воспроизводиться "Игра" и вы сможете учувствовать в ней раз за разом, пока не освободитесь от вредоносного ПО. В этом случае вы выходите из "Игры" и достигаете состояния, известного как мукти, мокша или окончательное освобождение. Вернусь теперь к твоему вопросу о том, почему я не вмешиваюсь и не предотвращаю различные зверства и бедствия на вашей планете. Не то, что бы мне не по силам в облике аватары вмешаться в вашу повседневную деятельность. Но это мое вмешательство аннулирует результаты участия всех душ в "Игре" и не даст им избавиться от вредоносных программ.
   Неизвестно, с какой долей искренности все это было произнесено, но мне не только многое было понятно из его слов, но и стало интересно. Любопытный чудак подвинул внутри меня рационалиста.
   - Что это за "Игра", где она проходит?
   - "Игра" - это одна жизнь души, отягощенной вредоносным ПО, от рождения до смерти, и она проходит в среде, именуемой Юга. Есть четыре вида окружающей среды. Среда проектирования, исследования, разработки и расширенного тестирования называется Сатья, в ней я свободно принимаю облик аватары. Две среды, Двапара и Трета, предназначены для моделирования и пробных прогонов. И в них я беспрепятственно могу принять облик аватары. Последняя, автономная самоподдерживающаяся среда - Кали. Это ваш мир, огромный и исполненный страха, где ведётся "Игра" среди миллиардов и триллионов зараженных вредоносными программами душ без моего вмешательства. Здесь я могу воплотиться аватарой только в самом крайнем случае.
   - Итак, получается, что ты свободно появляешься в трех средах для исправления ошибок, но воздерживаешься воплощаться в четвертой среде?
   Ответа не последовало.
   - Другими словами, сказанное тобой может причинить горе миллиардам землян. Ведь ты никогда торжественно, под божественную музыку, не появишься, для того, что бы, скажем, в последнюю секунду предотвратить взрыв ядерной бомбы, способной уничтожить все человечество?
   Кришна улыбнулся.
   - Никогда не говори никогда. Я не столь категоричен в своем нежелании воплощаться в четвертой среде. Иногда я выбираю просвещенную душу в качестве аватары, что бы повторить другим языком правила "Игры". Но в целом, я воздерживаюсь от вмешательства в ваши обыденные дела. В конце концов, мне приходиться в обязательном порядке воплощаться в среде Кали для запуска программы-деструктора, которая сигнализирует о завершении очередного этапа существования среды и проводит очистку перед завершением работы системы.
   Я постарался переварить, сказанное им. Это сюрреалистическое видео подействовало на меня и заставило поверить в то, что Кришна только что поведал мне. Он специально использовал компьютерные термины, что бы информация легче дошла до меня?
   - Послушай, сын, я так до сих пор не могу понять, то ли ты действительно Всемогущий Господь, то ли сумасшедший человек с промытыми мозгами, рождённый на чужой планете, находившийся под жестким контролем Вьясы, искренне полагающий, что он и есть Верховный Бог!
   Его улыбка никуда не делась.
   - Теперь ты должен понять, почему я не стремлюсь к воплощениям в Кали Юге. Вы, люди, становитесь все умнее и умнее, и не признаете меня. От этого страдает мое Эго.
   Признаю, его улыбка завораживала. Я никогда не видел своего сына с такой стороны. Он был уверен в себе, уверен в своих речах, уверен в своей точке зрения.
   - Почему ты не расскажешь о себе что-нибудь совершенно невероятное, впечатляющее, в отличие от сказаний о твоих знаменитых аватарах, не известное мне?
   Все с той же характерной улыбкой Кришна кивнул.
   - Хорошо. Давай посмотрим, смогу ли я на этот раз тебя убедить.
   Серия четырехмерных видеороликов, сменяющих друг друга, стала сопровождать его слова.
   - Как я уже говорил, моей целью является создание автономной самоподдерживающейся окружающей среды, в которой вы, люди, сможете играть в "Игру" хоть миллионы раз, пока не достигните освобождения или, иными словами, не избавитесь от вредоносных программ на сто процентов. Первым делом, в самом начале, я назначаю Брахму в Сатья Югу. Любая освобожденная душа может стать Брахмой. Можно дать следующее определение Брахме - это не что иное, как освобожденная душа, управляющая многопроцессорным, эквивалентным четырем человеческим мозгам, действующим одновременно, суперкомпьютером, приносящим невообразимые экстраординарные результаты.
   Брахма - суперкомпьютер?
   - Мне казалось, Брахма - одновременно и самостоятельный бог, и часть Тримурти-Троицы.
   - Скажи мне, папа, сколько храмов Брахмы ты насчитаешь на своей планете?
   Кришна был прав.
   - Количество храмов, посвященных Брахме можно пересчитать по пальцам одной руки! По легенде, на него пало проклятие, гласившее, что ему не будут нигде поклоняться.
   Он продолжил.
   - Но мы отвлеклись. Днем Брахмы называют каждый его рабочий день, в конце которого происходит обязательное отключение системы. Повторюсь, Сатья Юга - это среда проектирования, исследования, разработки и тестирования. Назначенный мной Брахма занимается творчеством, конструируя и наделяя различными качествами тела, в которых отягощенные вредоносным ПО души будут учувствовать в "Игре". В процесс творчества, управляемый Брахмой, я не вмешиваюсь. В этой среде проектируются и создаются прототипы всех живых существ, вплоть доя людей. Люди - это всегда высший уровень существ, они могут участвовать в "Игре". Не все прототипы используются в дальнейшем, некоторые отбраковываются, если в процессе тестирования не обнаруживают никакой пользы для автономной самоподдерживающейся окружающей среды. Весь День Брахмы неизменно проходит в создании и переделке этих прототипов. Длится День Брахмы более четырех миллиардов человеческих лет. Я знаю, что вы, люди, называете этот процесс эволюцией.
   Теперь улыбался я.
   - Бывает, что День Брахмы подходит к концу, а процессы проектирования или тестирования подошли только к середине. Отменить принудительное отключение системы невозможно. Тогда прототипы, которые пребывают в оперативной памяти системы, приходится сохранять в базе данных "Пралайя", иначе они безвозвратно исчезнут. У меня есть возможность изучить образцы прототипов из серии "ЧЕЛОВЕК". Мне нравиться проверять, насколько человек, созданный Брахмой, умен, способен ли он воспринимать инструкции и следовать им. Иногда я намеренно влияю на процессы так, что бы конец Дня Брахмы совпал с серединой экспериментов. На этом этапе требуется прямое взаимодействие с человеком, проходящим испытания в среде Сатья. Я воплощаюсь как аватара, принимая форму одного из прототипов водных обитателей, как правило, это "рыба". Такие прототипы в любой Юге выпускаются первыми. Итак, в форме рыбы я подплываю к человеку и сообщаю ему, что вскоре настанет конец света, то есть будет запушена "Пралайя". Затем я прошу его или её собрать прототипы каждого живого организма, разместиться с ними в плавательном средстве и ждать моих дальнейших инструкций. От качества работы Брахмы зависит, сколько человек потратит времени на исполнение моих рекомендаций. Затем, со всеми собранными в лодке или корабле прототипами, человек следует за мной. Так происходит процесс сохранения в нашей базе данных для дальнейшего использования.
   Я был впечатлен, как всякий нормальный отец, гордящийся успехами своего сына. Бог он, или не Бог, он, в конце концов, мой ребенок. Мой внутренний рационалист на какое-то время замолк. К черту Дарвина и его теорию эволюции!
   - Таким образом, по-твоему, все организмы не эволюционировали сами по себе на протяжении миллионов лет, не изменялись в результате генетических мутаций и воздействия внешней среды.
   - Я дойду до этого, папа, когда буду объяснять тебе Программу Бога.
   - Хмммм...
   - Когда все прототипы созданы, и они удовлетворяют моим требованиям, приходит время создавать среду, в которой души, несущие вредоносное ПО, смогут участвовать в "Игре". В этой среде прототипы воспроизводят сами себя через процесс деторождения. При создании этой среды заранее определяется набор драматических ситуаций, и расписываются роли. Так, группа зараженных вредоносными программами душ, находящихся на пороге освобождения, становится Сурами, или условно положительными персонажами. Соответственно, такая же группа играет роль Асуров, условно отрицательных героев драмы. Все они великолепно дополняют друг друга. Обе стороны провоцируются вашим покорным слугой на конфликт и в результате выступают как непримиримые враги и соперники.
   Четырехмерные видеоролики сменились одним за другим, Кришна продолжал свой рассказ.
   - Затем я внедряю свой план, по которому заставляю их скоординировать свою деятельность, обещая в награду нектар бессмертия, который им предстоит добыть при взбивании Молочного Океана. Для этого Суры выстроились с одной стороны, Асуры с другой, и, используя гору Мандару в качестве символического инструмента, приступили к взбиванию океана. Но данная гора стала тонуть в Океане, и я определил это как главную ошибку, которую следовало незамедлительно исправлять. Я неоднократно сталкивался с этой ошибкой, с тонущей горой, поэтому мной был заготовлена аватара на такие случаи. Прототип черепахи, сконструированный одним из Брахм, мог с легкостью удерживать на своем твердом панцире гору и тем обеспечивать непрерывный процесс сбивания Молочного Океана. Молочный Океан - это не что иное, как ваша изначальная Вселенная в чрезвычайно плотном, сжатом состоянии. Процесс взбивания - всего лишь спусковой крючок для выведения этой субстанции из состояния пассивности. Когда я чувствую, что процесс достиг нужных параметров, то есть, созданы условия для существования самоподдерживающейся вселенной, подчиняющейся всем законам физики, то сигнализирую об окончании взбивания появлением Амриты, Эликсира Жизни. Это Программа Бога, которая запускает Большой Взрыв.
   Я внимал его словам, понимая, что сказано далеко не все.
   - Приходит черед моей аватары по имени Мохини, которая помогает Сурам овладеть всей Амритой, что бы сделать их значительно сильнее. Нектар или Амрита - программа, имитирующая меня, Программа Бога, среди задач которой - сделать богов-Сур сильнее Асуров. Понятно, что Асуры чувствуют себя обделенными, они догадываются о моем "предательстве". Возникает конфронтация с Сурами, обладающими Амритой, и поэтому более сильными. Это не много ни мало - гигантское столкновение материи и антивещества внутри плотно сжатого Молочного Океана, в котором только что из-за взбалтывания произошёл Большой Взрыв. Поскольку Амрита, Программа Бога, дает Сурам явное преимущество, их столкновение с Асурами создает материальную вселенную на основе этой самой Программы Бога. Тебе может быть понятнее следующее объяснение. Одинаковое количество вещества и антивещества при столкновении аннигилируется, выделяя чистую энергию. Но вещество, материя, в данном случае получает дополнительный источник питания, и, следовательно, распадается не в полном объеме. Остаток материи и формирует вашу вселенную, интересующую меня как арена, на которой разворачивается "Игра".
   Я слушал его и смотрел видео, широко раскрыв рот.
   - За несколько часов Брахмы, это миллиарды ваших лет, вселенная достаточно расширяется и остывает, формируя галактики, звездные системы и планеты.
   Кришна указал на рассыпанные по четырёхмерному изображению Вселенной красные точки и сказал:
   - Красным отмечены координаты тех мест Вселенной, в которых высока вероятность наличия условия для жизни, и, следовательно, там души, носящие вредоносное ПО, могут принять участие в "Игре". Это могут быть целые планетарные системы, отдельные планеты или спутники планет, лишь бы они были пригодны для созданных Брахмой прототипов. Не все эти космические тела могут сами по себе создать условия для нормального существования живых существ. Тогда их необходимо заменить благоприятными для жизни планетами, сохраненными в базе данных "Пралайя" и имеющими в атмосфере нужное количество кислорода и других газов, а главное - много воды. Для замены одной планеты другой, отвечающей нашим требованиям, требуется вмешательство моей очередной аватары. Для пользы дела я среди участников "Игры" выбираю две отягощенные вредоносными программами души, крайне близко подошедших к освобождению. Одна из этих душ выступает в роли асуры Хираньякши и сбивает с орбиты планету из числа отмеченных красной точкой. Для меня появляется возможность воплотиться в облике аватары, проникнуть внутрь "Игры" и заменить образовавшуюся от действий асура пустоту планетой из базы данных "Пралайя". Обычно в этом воплощении я являюсь в форме созданного Брахмой огромного вепря по имени Вараха. Его клыки способны надежно удержать шарообразное космическое тело вроде планеты.
   Я почувствовал прилив адреналина.
   - По вашей терминологии, отец, Хиранькша - гигантский астероид, который понесся мимо планеты, стоявшей на месте нынешней Земли. Гравитационное возмущение, вызванное астероидом, заставляет эту планету исчезнуть с орбиты, и вот я, воспринимаемый как Вараха, размещаю благоприятную для существования живых существ планету, изъятую из базы данных "Пралайя", на вакантное место. Процесс этот относительно долгий, поэтому в легендах задокументировано, что между Варахой и Хираньякшей случилась битва, длившаяся тысячу лет. Разумеется, не человеческих. Такие планеты, готовые заменить непригодные для жизни, хранятся в базе данных, подобно готовым замороженным обедам в морозильной камере. По необходимости, они извлекаются и используются, совсем, как готовые обеды достаточно достать из морозилки и разогреть.
   С каждой минутой я все больше проникался верой в его слова.
   - Как только пригодная для жизни планета встает на свое место, прототипы, созданные Брахмой, постепенно размещаются на ней, один за другим, в определенной последовательности. Человек, как ты догадываешься, вводится гораздо позднее большинства прототипов. Этой планете присваивается кодовое название Притви, она впоследствии и станет окружающей средой Кали. Но сразу использовать планету как среду Кали нельзя. Требуется тщательное всесторонне тестирование. Поэтому сначала проводятся два пробных прогона, на планете создаются по очереди окружающие среды Трета и Двапара, Это позволяет обеспечить дальнейшее бесперебойное функционирование планеты.
   - Этими двумя пробными прогонами были постановки "Рамаяны" и "Махабхараты"?
   Поневоле глаза мои стали влажными.
   - Что с тобой, папа, пыль в глаза попала?
   Кришна улыбнулся и продолжал, не обращая внимания на мою реакцию.
   - Прежде чем будут завершены оба прогона, должен быть выполнен один важный тест. Тест на мою вездесущность. То есть надо проверить, работает ли Программа Бога одинаково эффективно в каждой мельчайшей частице этой Вселенной. Когда я называю себя всезнающим, всемогущим и вездесущим, я говорю это не только для пущего эффекта, папа! Я сознательно причиняю себе боль, что бы убедиться, что Я действительно Вездесущий! Я говорил про то, что появляюсь в "Игре" как Мохини и предлагаю Сурам Нектар Бессмертия. На самом деле Амрита - это индикатор Программы Бога, свидетельствующий о том, что материальная Вселенная создана. Технически, поле создания Вселенной Программа Бога должна присутствовать в любой частице мироздания, которую только можно вообразить. Но я, тем не менее, не рискую. Я обязательно провожу тест на вездесущность! Опытным путем я установил, что для большей эффективности теста мне необходим участвующий в "Игре" неверующий человек, истовый атеист. Обычный слепо верующий человек будет необъективным по отношению ко мне, чересчур пристрастным. Атеист же приложит все усилия для опровержения моего существования. Доказать такому человеку, что я есть на самом деле, значит доказать свою вездесущность! В таких ролевых играх и в тестовых прогонах, в отличие от среды Кали, я позволяю персонажам "Игры" взаимодействовать с Брахмой напрямую, насколько это возможно. Это помогает мне выявить допущенные Брахмой недочеты при создании прототипов. Я прошу Брахму исполнять любое их желание, за исключением бессмертия, поскольку смертность участников - обязательное условие "Игры".
   Переводить дыхание ему не требовалось.
   - Таким образом, вторую выбранную мной душу я наделяю ролью брата Хираньякши, убитого моей аватарой Варахой-Вепрем. Как брат, он, естественно, испытывает ярость, разочаровывается в самой концепции "Бога" и мечтает отомстить мне. Итак, этот асура, под кодовым названием Хираньякашипу, обращается к Брахме со своими обидами и просьбами. Все просители просят у Брахмы в первую очередь бессмертия. Получив отказ, Хираньякашипу. как и многие до него, перешел к иному варианту, который имел решающее значение в моем испытании на вездесущность и всемогущество. Обычно вместо бессмертия просят такое благо, как невозможность быть убитым. Дополняя просьбу различными условиями, как то - их не может убить прототип человека, или любой другой прототип, созданный Брахмой, их нельзя убить днем или ночью, ни внутри жилища, ни за его пределами, и так далее. В коечном итоге не остаётся ничего, кроме Программы Бога, что могло бы убить их. Выдвинутые условия подвергают всемогущество Программы Бога реальному испытанию. Поскольку бессмертие по условию невозможно, то Программа Бога ДОЛЖНА проявить себя и закончить участие такой души в "Игре". Что бы усложнить тестирование моей вездесущности, я программирую еще одну носящую вредоносное ПО душу, играющую роль сына или дочери Хираньякашипу, на глубокую веру в МЕНЯ. Сын или дочь асуры, постоянно внушающие ему, что я существую, провоцируют его и выводят из себя, тем самым взращивая его неверие и, в конце концов, делая необходимый мне тест более полным. В ходе тестирования асура бросает вызов своему сыну или дочери, требуя доказать ему, что Я присутствую в любом объекте, на который он укажет. Программа Бога, присутствующая в каждом объекте Вселенной, в том числе и в указанном, должна вызвать мою аватару и закончить участие асуры в "Игре", соблюдя при этом весь ряд практически невыполнимых условий, испрошенных ранее Брахме в качестве дара. Чаще всего Программа Бога выбирает в этом случае аватару по имени Нарасимха, существо, наполовину человека, наполовину льва.
   Я перебил Кришну и спросил:
   - Почему Божественная Программа и всемогущество так важны?
   Кришна не замедлил улыбнуться.
   - Программа Бога - это программа в фоновом режиме присутствующая в любой, даже самой мельчайшей, частице этой Вселенной. Она присутствует в каждом душе-участнице "Игры". Эта программа призвана гарантировать, что законы Вселенной будут неуклонно соблюдаться без моего прямого вмешательства. Эта же программа наблюдает за всеми вашими действиями, то есть за вашей кармой, что очень важно для "Игры" и для ее цели - удаления вредоносного ПО.
   Отвлёкшись на мой вопрос, он продолжил.
   - Моя аватара, вызванная Программой Бога, всегда передает бразды правления планетой Притви сыну или дочери Хираньякашипу, в знак признательности за помощь в тестировании моей вездесущности. Но я также не забываю, что он (она) в "Игре" является детищем асуры, а значит всегда представлять угрозу для самоподдерживающейся среды в целом и для планеты Притви в частности. Поэтому необходимо всегда вовремя избавлять мир от потомков асуров и ракшасов. Ракшасы являются прототипами, используемыми только на начальных этапах проектирования и тестирования в среде Сатья и в первое время существования планеты Притви. Они специально разработаны огромными, свирепыми, смертоносными существами для устранения грубых дефектов на ранних стадиях тестирования. Затем, постепенно, приходиться сокращать их количество, так как контроллерами на планете Притви должны быть люди. Люди - самая высшая и интеллектуальная форма среди всех форм наших прототипов, они - носители отягощенных вредоносным ПО душ, участвующих в "Игре" ради достижения мокши. Если же ракшасов своевременно не вывести из "Игры", то они в мгновение ока пустят всех людей не фарш.
   Во время повествования Кришны я все, про что он говорил, видел в четырехмерном изображении, и не только видел, но и слышал, чувствовал и даже обонял персонажей видео.
   - Итак, работа для моей следующей аватары - освободить Притви от ракшасов. Я воплощаюсь в облике карлика-брахмана и являюсь к царю асуров, потомку того (той) асуры, что был наделен верой в меня. В качестве подарка прошу у него земли столько, сколько я отмерю тремя своими шагами. Из-за своего роста я не вызываю у него ни малейшей тревоги, поэтому он соглашается без всякой проволочки. Затем я удивляю его, подобно тому, как удивил всех вас во время случая с Шишупалой. Я стал неимоверно большим и за три шага обошел всю Вселенную. У царя асуров нет другого выбора, как смириться с поражением, и я возвращаю ему Притви, с условием, постепенно избавиться от ракшасов. Другими словами, ракшасы из этой среды будут переноситься в базу данных для использования, при необходимости, в будущем.
   - Получается, что у Дарвина большие проблемы с его теорией эволюции?
   - Конечно. Программа Бога решает, есть ли необходимость в некоторой мутации для преодоления изменений в окружающей среде.
   Он мог родиться чьим угодно сыном, но родился моим.
   Кришна усмехнулся.
   - Теперь, когда Притви начала избавляться от ракшасов, пришло время для пробных прогонов "Рамаяны" и "Махабхараты". Прежде чем Притви будет введена в среду Кали, следует тщательнейшим образом убедиться в ее полной пригодности для жизни. Я воплощаюсь в двух своих очень важных аватарах, имеющих облик человеческих прототипов. Одной аватарой является Рама, другой - тот, кого вы зачали в космосе. Основная цель "Рамаяны" для меня - самостоятельно проверить, насколько хорошо получился у Брахмы прототип человека. Ведь по все планам, человек должен стать доминирующим видом на планете. Как я уже отмечал, человек - высший уровень творения, имеющий возможность учувствовать в "Игре". Я использую тот же прием, что и в случае с Хираньякашипу. Я выбираю душу, несущую на себе вредоносные программы, для исполнения роли ракшаса, который отказывается от своего технологического превосходства над всеми остальными, ради того, что бы вымолить у Брахмы бессмертие. По правилам, Брахма не может предоставить такого дара, и тогда ракшасу под кодовым наименованием Равана, приходится соглашаться на что-то меньшее. Поскольку Равана так уверен в своих способностях и силах, определённых условиями "Игры", то он, перечисляя невозможные для себя причины смерти, не упоминает гибель от руки человека, так как считает себя способным победить хоть кого, включая богов! Правила должны неукоснительно соблюдаться всеми, находящимися внутри "Игры", это касается и меня. Поэтому моя аватара представляет из себя обычного человека. В противном случае мне было бы затруднительно познать все проблемы, с какими сталкиваются простые люди на Притви.
   Как интересно! Поэтому Рама был более человечным или более мягким по сравнению с Кришной?
   Без сомнения, Кришна читал мои мысли.
   - Рама очень близок моему сердцу, папа. Не смей думать о нем, как о скучном или слабохарактерном человеке. Прогон "Рамаяны" устраивается в среде Трета, очень близкой к среде Сатья, а прогон "Махабхараты" проводится в среде Двапара, что уже больше походит на Кали, или на конечный продукт. Таким образом, в "Рамаяне" можно увидеть, как завершается процесс очищения от ракшасов, как действуют созданные Брахмой обезьяноподобные прототипы совместно со своей продвинутой версией, то есть людьми, находящимися где-то в середине своей эволюции. Но "Махабхарата" уже показывает завершенные Брахмой формы человеческих прототипов, в полной мере подверженных таким качествам и эмоциям, как похоть, зависть, жадность, стремление к превосходству, ненависть, жажда мести и другим им подобным.
   Он продолжил:
   - Эти тестовые прогоны дают мне возможность самостоятельно убедиться, насколько рациональна свежеиспечённая планета Притви, нет ли в ней каких-либо дефектов, насколько человеческие прототипы подготовлены к тому, что им придется жить в среде Кали самим по себе, без вмешательства внешних факторов. Может ты заметил одну тонкую деталь в обоих прогонах. Многое из того, что я сам делаю в "Рамаяне", в "Махабхарате" делают уже люди. Так, в "Рамаяне" я участвую в сваямваре Ситы, а в "Махабхарате" то же самое делает Арджуна. В "Рамаяне" я ухожу в изгнание в лес, и Пандавы в "Махабхарате" повторяют это. Кульминацией "Рамаяны" является война, которую лично я, тогда как в "Махабхарате" я заранее категорически заявляю, что не возьму в руки никого оружия и буду оказывать только моральную поддержку Пандавам в их противостоянии Кауравам.
   - Не спорю, на сваямварах был проделан ловкий фокус с использованием биометрии, что бы все прошло по твоему сценарию. Но что за одержимость войной? Разве нельзя было этого избежать? Почему ты так энергично настаивал на развязывании войны? - спросил я.
   - Ты должен рассматривать мое отношение к войне только в контексте среды Двапара. Война сигнализирует об окончании пробного прогона и о начале Кали Юги. Я должен резко прекратить участие душ в "Игре" в среде Двапара, что бы запустить "Игру" в среде Кали. Война - подходящее средство для выведения из игры большого количества участников.
   - Иными словами, ты предлагаешь мне забыть, что на моей родной планете "Рамаяна" и "Махабхарата" считаются вымышленными мифологическими преданиями? По твоим словам, на любой планете этой вселенной, где есть жизнь, происходили или должны произойти события "Рамаяны" и "Махабхараты".
   - Конечно, на разных планетах это может считаться вымышленным эпосом или сказкой, но для меня это - кропотливый рутинный труд по обеспечению бесперебойной работы окружающей среды Кали.
   В моей голове произошла вспышка озарения! /барабанная дробь/
   ВСЕ ЭТО ВРЕМЯ Я НАБЛЮДАЛ НЕ ГЛУПУЮ ПОПЫТКУ ПОСТАНОВКИ ЭПОСА В МАСШТАБАХ ЦЕЛОЙ ПЛАНЕТЫ. НА МОИХ ГЛАЗАХ РАЗВЕРТЫВАЛАСЬ НАСТОЯЩАЯ "МАХАБХАРАТА"!
   Мой разум тут же породил множество вопросов.
   - Души, несущие на себе вредоносные программы, могут участвовать в "Игре" только в среде Кали? Что с ними происходит в трех других средах, о которых ты говорил?
   - Что касается отягощенных вредоносным ПО душ, то они принимают участие в "Игре" во всех четырех средах. Только в первых трех средах я веду тщательное наблюдение, по собственному желанию воплощаюсь там как аватара, и тогда со мной можно встретиться и напрямую взаимодействовать.
   А как же свобода воли?
   - У участников "Игры" в Трета Юге и Двапаре Юге нет свободы воли? И с этим обстоят дела в Кали Югу?
   Перед ответом Кришна, само собой, улыбнулся.
   - Все души с вредоносными программами, участвующие в "Игре" в любой из четырех сред, имеют свободную волю. Я стараюсь устраивать тестовые прогоны по сценарию, так как последствия эффекта бабочки весьма велики. Но при этом никто не мешал Дурьйодхане пойти на компромисс перед войной, приняв мои предложения. Никто не препятствовал Арджуне вступиться за Драупади, когда ее пытались раздеть перед всеми, хотя это помешало бы моему вмешательству. Никто не приказывал Гандхари скрывать свои глаза под повязкой! В среде же Кали свобода воли достигает очень больших значений. По сути, вы только ограничены законами Вселенной. То есть, если вы проявляете свободу воли и прыгаете с высокого здания, физическое тело все равно подчинено закону тяготения.
   - "Игра" двигается вперед, только если есть деятельность или карма, плохая или хорошая?
   - Ты сидишь на автобусной остановке в неизвестном месте, и не знаешь сесть ли на автобус, идущий справа или, на автобус, идущий слева. Ты решаешься действовать, делаешь выбор, едешь в выбранную тобой сторону, достигаешь какого-нибудь пункта назначения и пожинаешь плоды своего выбора. Но что, если ты просто сидишь на остановке и решаешь не садиться ни в один из автобусов? Ты же продолжаешь участвовать в "Игре"? Тебя же может там укусить комар? Возможно, тебе придется поплатиться за этот укус, последствия от него зависят от твоей остаточной кармы, которая в данном случае проявится в виде иммунитета. Так что, в случае бездействия "Игра" продолжается в "режиме автопилота" и использует твою остаточную карму. Ты когда-нибудь задумывался, как некоторые люди получаю все желаемое, не прикладывая к этому никаких усилий? Они просто используют на всю катушку свою остаточную карму, получают временные выгоды, но при этом впустую учувствуют в "Игре". Я бы сказал, что бездействие гораздо хуже, чем плохая карма!
   Объяснения Кришны были кратки и ёмки, но мне понадобится потратить целую жизнь, что бы осознать его слова. Я хотел больше ясности.
   - Если бы тебе пришлось описать пробные прогоны и окружающую среду Кали простыми словами, что бы ты сказал?
   - Представь себе мост или эстакаду, строящуюся на оживленном перекрестке в одном из городов твоей планеты. Детали этой сборной конструкции, методом проб и ошибок, придумывались и создавались в окружающей среде Сатья. Все эти детали собираются на планете Притви, после предварительной подготовки, вроде выемки грунта под опоры. В вырытые ямы опускаются детали моста, они скрепляются цементом и бетоном, используются другие строительные материалы, и, в целом, конструкция готова. Прежде чем ее явить общественности, устраивается проверка прочности. По мосту, например, прогоняют тяжелую технику. Кого-то из публики приглашают принять участие в испытании. Строителей моста и инженера, спроектировавшего его, просят находиться поблизости, они немедленно устраняют выявленные в ходе проверки недочеты. У тех избранных людей, тестирующих мост появляется возможность попасть из одного места в другое. Разве тебе не напоминает все это Трета Югу и Двапара Югу? После всех испытаний, приходит черед среды Кали, мост открывается для широкой общественности, и теперь все могут по нему достичь пункта назначения, уже без всякого вмешательства со стороны инженера этой конструкции.
   Что ж, вполне разумно и убедительно.
   - Есть ли какой-нибудь способ убедиться в реальности "Игры" и в наличии вредоносного ПО у душ людей?
   - Да, конечно! Во всем этом ты можешь убедиться в процессе клонирования человека.
   Он шутит?
   - Клонирование? Ты предлагаешь мне сыграть в Бога?
   - Когда я хочу войти в "Игру", мне требуется физическое тело, и совершенно неважно, естественного оно происхождения, или создано путем клонирования.
   - И как это подтверждает реальность "Игры" и существование зараженных вредоносными программами душ?
   - Попробуй создать клон новорожденного и затем наблюдай, как два человека растут бок о бок в одном и той же окружающей среде. И если появится хоть малейшая разница в их поведении, пристрастиях или интересах, то значит, что внутри их находятся две разные души, зараженные вредоносными программами, участвующие в "Игре". Кто поручится за вас, людей, что завтра вы не прекратите размножаться, а станете производить роботов и наделять их своим интеллектом. Тогда я радостью введу в них души, наполненные вредоносным ПО!
   Становилось все интереснее! Бог предлагал мне поиграть в Бога! Что значит быть Богом?
   Мои мысли не были для него секретом.
   - Бог! Под Сурами и Асурами можно подразумевать материю и антиматерию в контексте твоего понимания теории Большого Взрыва. Хираньякша вполне может быть неким гигантским астероидом, способным увести с орбиты планету, бывшую здесь до вашей Земли. Так и вредоносное ПО может быть обозначением чего-то другого, призванного дать лучшее понимание человеческих душ. Так и Бог может быть чем-то рациональным, что вы еще не способны познать и объяснить! Вероятно, воспользовавшись этими идеями, вы в будущем дадите рациональное и научное объяснение БОГУ. Но, боюсь, в настоящее время ваш разум все еще недостаточно развит для полного понимания и описания МЕНЯ!
   Я и не знал, что ему на это сказать.
   - В тот раз, когда все считали, что ты поднял на пальце гору Говардхану, на самом деле это был наш космический корабль?
   - Да ладно тебе, отец, я просто развлекался, и всех разыграл. Скажи мне на милость, если я могу удержать на своей спине вселенную после Большого Взрыва, то, что мне стоит поднять мизинцем какой-то холм?
   - Конечно, ничего не стоит. Но скажи мне, если ты хоть с чем можешь справиться самостоятельно, была ли нужда приглашать нас? Какая ценность в нашем присутствии?
   - Ваш визит, отец, был действительно полезен, и мы вас толком так и не отблагодарили. Мы решили пригласить вас, когда Брахма понял, что ему чего-то недостает в его модели развития обитателей этой планеты. Тогда я предложил ему свою помощь и пригласил вас, людей другой окружающей среды!
   Я был слегка сбит с толку.
   - Это я, посредством Программы Бога, присутствующей в Шришти, уговорил тебя, отец, отправиться в этот полет.
   О! Теперь понятно, почему в тот день она говорила как одержимая!
   - Вспомни, когда вы прилетели сюда, Вьяса предложим вам всем подстричься? Ваши ДНК были использованы в нашей лаборатории. Таким невольным образом, вы, люди, дали местным жителям толчок в развитии.
   О!
   - Если тебе будет от этого легче, я подскажу ответ на очень любимый на вашей планете вопрос. Здесь, вы, люди, стали недостающим звеном в эволюции местных жителей!
   Я не удержался и разразился притворным гневом.
   - Черт подери! Вы возились с нашими волосами, вместо того, что бы позволить части нашего экипажа сделать все естественным путем!
   Он улыбнулся.
   - По крайней мере, гордитесь тем, что в Пандавах, Кауравах и в других персонажах, вышедших из нашей лаборатории, есть частица вас, людей.
   - Итак, в первый же день, сразу после посадки, как только мы подстриглись, наша миссия была окончена? Остальное время мы были просто гостями и зрителями?
   - Да, отец! Athiti Devo Dhava, не так ли? - сказал он и подмигнул.
   Athiti Devo Dhava! Теперь это выражение имеет смысл! Мне вспомнилась моя поездка по Индии.
   - Если ты действительно Высший Господь, отчего ты так зациклен на Индии? Означает ли это, что ты заботишься только об индийцах?
   - Конечно, папа! Mera Bharat Mahan! Моя Индия велика!
   - Э-э-э-э???
   - Ха-ха-ха! Папа, это просто шутка, шучу я так! Это стандартный шаблон, которому я следую. Бхарата не обязательно должна быть физически привязана к территории современной Индии. Она могла бы оказаться и в Африке! Любое место планеты, где проводятся пробные прогоны, имеет кодовое наименование "Бхарата", а не наоборот. Ведь нельзя сказать, что Стив Джобс создавал и представлял свои продукты Apple сначала на американской территории, из-за того, что он был ориентирован только на США, а весь остальной мир ненавидел?
   - Но память о шаблоне полностью сохранена только в Индии?
   - Я знаю, но это не так уж важно для меня, поскольку я проявляю заботу о каждом живом существе на вашей планете, а не только об индийцах. В начале среды Кали даже является моя аватара, и в облике простого, но просвещенного, человека, пытается смутить людей-участников "Игры", убеждает их прекратить слепо поклоняться МНЕ, не взывать ко МНЕ, а попытаться обратиться к себе самим и найти свои пути освобождения от этих бесконечных циклов "Игры".
   - Если ты действительно Высший Господь, отчего не обеспечил на нашей планете существования одной-единственной религии или веры?
   - Ох, а ты захотел бы жить в мире, в котором куда не оглянись, везде одно и то же? Разве в этом случае вы не обвиняли бы Бога в отсутствии разнообразия? Моим желанием было наличие множества контрастных способов познания МЕНЯ, включая даже полное отсутствие веры. Я не хотел, что бы существовали некие строгие правила постижения Бога. Я хочу, что бы сущность "Гиты" постигалась после множественных попыток участия в "Игре", вместо того, что бы пробовать разобраться в ней за один цикл. Это не приносит пользы в деле удаления вредоносных программ, потому что за один цикл "Игры" можно запомнить "Гиту", но невозможно успеть само-реализовать себя. Я встречал такие зараженные вредоносным ПО души, которые впадали в отчаяние и спешили повстречаться со мной, своим нетерпением они заражали многих других. У меня не было другого выбора, как незамедлительно вернуть их всех в "Игру" и заставить участвовать в ней снова и снова, цикл за циклом. Идея заключается не в том, что бы предстать передо мной, а, что бы освободиться от вредоносных программ, неоднократно участвуя в "Игре". Когда вас раздирает отчаянное желание повидаться со мной, вспомните, что Программа Бога пребывает в каждом из вас, она работает в каждом элементе мироздания!
   Я пару раз пытался прочесть и понять "Гиту", но смысл ее стал доходить до меня только сейчас. У меня возник ряд вопросов к Кришне относительно тех сказок, что я слушал в детстве перед сном.
   - Зачем ты разделил индийское общество кастовой системой, и почему ни одна твоя аватара, Рама или Кришна, не пытались прекратить эту бесчеловечную практику? Я уверен, что ты знаешь - касты являются одним из главных факторов, тормозящих развитие Индии.
   Кришна ожидал этот вопрос.
   - Ты напомнил мне персонажа одной компьютерной игры, Марио. Он все время спрашивает, зачем в игре так много препятствий. А препятствия, о которых говоришь ты, созданы вовсе не мной, а вами. Что с тобой, отец? Я приложил столько усилий для создания этой великолепной вселенной, содержащей вашу прекрасную планету, богатую удивительными живописными пейзажами, обильную ресурсами и замечательными вещами, которые можно трогать, нюхать, видеть, слышать и пробовать на вкус! И ты действительно думаешь, что я вдруг стал таким мелочным, решил испортить вам жизнь ми создал какую-то дурацкую кастовую систему, тем более применяющуюся в одной-единственной стране? Ты обвиняешь меня в том, что я не контролирую это негативное явление, так позволь напомнить тебе о том, что на время тестовых прогонов является моя носящая топор аватара, Парашурама. Он всегда пребывает в режиме ожидания и оказывает поддержку тем отягощенным вредоносным ПО душам, которые играют честно. Его руками я беспощадно прерываю участие в очередной "Игре" тех, кто стремится к пропаганде кумовства, кто притесняет общество людей, кто злоупотребляет властью. Но окружающую среду Кали я такой чести не удостаиваю. Все рождаются равными. Потом уже вы, люди, сами придумываете упомянутую тобой кастовую систему, я тут не причем. Можно, конечно, сказать, что касты - это система Варн, во время копирования которой произошел сбой. Но все же это не одно и то же. Тем не менее, в среде Кали, по необходимости, может появиться моя аватара, известная тебе как Будда, и предложить жертвам неудачной кастовой системы альтернативу. Саму же кастовую систему я буду пытаться отменять, ведь это ваша собственная инициатива и проблема. Для меня касты ничем не отличаются от многих других различий, которые в изобилии придумали на своей планете. Правящие классы против угнетенных, арийцы против дравидов, сунниты против шиитов, черные против белых, один язык против другого, первый мир против третьего, мужчины против женщин, богатые против бедных, и так далее.
   Разговор получился очень интересным. Но я молчал, не зная, что еще спросить. У меня закончились вопросы?
   - Почему ты, папа, не спрашиваешь о моей мнимой жестокости по отношению к Сите в "Рамаяне"?
   - Я собирался, но подумал, что если спрошу об этом, то ты еще раз скажешь, что того, кто способен нести на своей спине Вселенную после Большого Взрыва не затруднило бы сделать так, что бы Сита вышла невредимой из огня! Вьяса намекал мне, что это был клон Ситы. Но раз уж ты завел речь об этом, то я задам беспокоящие меня вопросы. Почему вообще ее нравственность оказалась под сомнением? Разве ты не называешься всепроникающим всеведущим Богом?
   - В том то и дело, отец. Я, конечно, это знал, но хотел, что бы и все узнали об этом. Мне наплевать, что подумали обо мне тогда и что скажут в будущем, но я не мог допустить, что бы нравственность этой невинной души, несущей вредоносное ПО, была поставлена под сомнение! Если эти сценарии тестовых прогонов сохранятся как "вымышленные" эпические сказания, я бы не хотел, что бы будущие поколения даже подумать не могли подвергать сомнению ее моральный облик!
   Что?
   - Ты не мог бы говорить попонятнее?
   - Скажи мне честно, вы, люди, какой бы ярлык навесили на Ситу, если бы я принял ее, не устроив испытания ее нравственности? Вы, люди, сказали бы так:
   "Нам прекрасно известно, что Рама - это сам Параматман! Но кто такая эта Сита? Почему она заставила своего супруга преследовать того волшебного оленя, ведь он ей ясно объяснил, что это всего лишь иллюзия? Как она вынудила Лакшмана отправиться на поиски Рамы? Почему она пересекла обережный круг, начертанный Лакшманом? Была ли она насильно похищена Раваной? И чем она занималась с Раваной, известным ловеласом, где-то там, на чужбине? Только такой великодушный герой, совершеннейший и величайший из мужей, мог собрать огромную армию, построить мост через океан, сразиться с могучим демоном и одолеть его, а затем принять супругу, не усомнившись в ее верности! Слава тебе, о Рама! Побед тебе, о Рама!"
   Он прав? Не так ли?
   - Кроме того, дары, полученные Раваной от Брахмы, вынудили меня воплотиться обычным человеком. Я думал и вел себя, как человек, хотел понять трудности, проблемы и мышление людей. Мне хотелось помочь людям построить внутри "Игры" утопическое общество, в котором бы уважалось мнение всего народа, даже простой прачки.
   - Вот, вот! Выслушав мнение этого народа, в том числе, наверное, и простой прачки, ты снова поступил несправедливо с Ситой, бросив женщину в положении одну, в лесу.
   - Кого повстречала Сита, когда ее оставили в лесу?
   - Кажется, Вальмики.
   - Кого на вашей планете считают авторами "Рамаяны" и "Махабхараты"?
   - Вальмики и Вьясу.
   - То-то и оно! Подобно тому, как Вьяса документирует "Махабхарату" после пробного прогона, Вальмики также документирует "Рамаяну". К нему является Сита и рассказывает ему все события, он же записывает с ее слов, не опуская ничего. Если бы к Вальмики явился я, то вся "Рамаяна" была бы записана в стиле "Слава тебе, о Рама! Побед тебе, о Рама!" Повторюсь, меня заботит только удаление вредоносных программ, мне плевать на то, что обо мне говорят и как меня судят!
   Кришна осознанно создал такие спорные моменты, когда пребывал в облике Рамы? Похоже, что он сам в этом не уверен. Тем более, ему, Богу, плевать на то, что мы скажем о нем! Тогда почему же люди готовы поотрубать друг другу головы в имя его?
   - Ладно, давай поговорим про Шишупалу. Мне понятно, зачем ты тогда увеличил свой рост. Надо было показать, что ты - аватара Вишну и все такое. Но зачем было убивать этого несчастного?
   - Вот именно, отец! Он был несчастным, вернее несчастной была его душа, которая наконец-то достигла мокши. Перед тем, как воплотиться в облике аватары, я заключаю с парой зараженных вредоносным ПО душ, находящихся, как правило, близко от освобождения. Я предлагаю им несколько раз выступить яростными противниками моей аватары в замен они получают немедленное освобождение. Эти две души известны как Джая и Виджая, В среде Сатья они звались Хираньякшей и Хираньякашипу. В "Рамаяне" они противостоят моей аватаре в виде Раваны и Кумхакарны. В "Махабхарате" - это Шишупала и Дантавакра.
   - Кто такой Дантавакра?
   - Если даже ты не знаешь, кто он, то я должник перед Брахмой! Это еще раз доказывает, что моя аватара в этой среде просто плывёт по течению, и не сильно-то влияет на ход сюжета. Дантавакра - проходной персонаж. Мне тогда было гораздо интереснее провести весело время с моими шестнадцатью тысячами женами.
   Забавно!
   Я постарался припомнить все те вопросы, что возникли у меня, когда он впервые упомянул про души, зараженные вредоносными программами.
   - Что, в конце концов, представляют из себя эти души, носящие вредоносное ПО? Их создал ты? Души все одинаковы или имеют различия?
   - Они подобны мне. Они могут быть созданы и уничтожены. Они стары, как я, и существуют с незапамятных времен. Души похожи, но не одинаковы. У каждой есть своя особенность, каждая обладает своим уникальным свойством, и каждая душа отлична от другой. Что их отличает от меня? Из-за воздействия вредоносных программ, они не могут в полной мере осознать себя.
   - В индийской философии существует два мнения относительно Бога. Одна школа говорит о не-двойственности, и считает, что Бог и души являются одним и тем же, а весь этот мир - нереален, он вообще иллюзия. Другая школа отчетливо различает Бога и душу, Параматму и атму. А теперь скажи мне, человеку, непосредственно общающемуся с Богом, какая из этих теорий верна?
   - Для начала определись - свет, исходящий от вашего солнца - волна или частица? Это может быть ответом на твой вопрос.
   - А как тебе такое утверждение - Я есть Бог, но, к сожалению, не могу этого понять, так как нахожусь под гнетом невежества и иллюзий, то есть по твоим словам, под действием вредоносных программ.
   - С точки зрения души, участвующей в "Игре", материальный мир - это не что иное, как иллюзия, поскольку нет смысла развивать привязанности к нему. Это временное место, не постоянное. Вы приходите сюда и уходите отсюда с пустыми руками. Скажу так - с моей точки зрения, этот мир очень даже реален, ведь я приложил столько усилий к созданию всех самоподдерживающихся сред, в которых можно участвовать в "Игре". А теперь я запутаю тебя еще больше. В тот день, когда ты освободишься от гнета своего невежества иллюзий, ты поймешь, что 99,99% того, что ты считал реально существующим, является ничем, то есть нереальным.
   Мысль Кришны устремилась какими-то запредельно загадочными путями. Пытаясь разобраться в его словах, я только заработал головную боль.
   - Ну а все-таки, что ты скажешь о знаменитом изречении "Ахам Брахмасми", "Я есть БРАХМАН"?
   - Скажи мне, отец, если ты действительно являешься всемогущим всеведущим всепроникающим Богом, тогда почему ты находишься под влиянием иллюзий? Кто смог подвергнуть тебя влиянию иллюзий и невежества? Значит, есть сила высшая чем Бог? Но тогда можешь ли ты утверждать, что являешься всемогущим всеведущим всепроникающим Богом?
   Хм-м-м-м...
   - Вот вы, индийцы, всякий паз, когда встречаете и приветствуете другого человека, совершаете символический намаскар, говорите "Намасте", так ведь? Я уверен, что ты знаешь суть этого действия?
   Оказалось, что не я не знал.
   - Это ты кланяешься Богу внутри другого человека. Бог может пребывать внутри тебе, но это не значит, что Бог - это ты. Таким образом, когда ты говоришь "Я есть БОГ", это означает, что в тебе присутствует Бог, или, вернее, Программа Бога. Эта Программа следит за тобой, направляет твои действия, помогает избавиться от вредоносного ПО и освободиться от иллюзий!
   Я окончательно запутался, как в его, так и в своих мыслях.
   - Что происходит с душами, когда они, наконец, освобождаются от вредоносных программ? Это как-то вяжется с концепцией рая и ада?
   - Души обретают состояние вечного блаженства и не участвуют в "Игре", до тех пор, пока не станут вновь носителями вредоносных программ. В этом состоянии души замечают, что материальный мир, который они все время наблюдали вокруг себя, был лишь иллюзией. Что же касается рая и ада - то это временные гостевые дома, в них пребывают все ваши души перед тем, как будут вынуждены снова участвовать в "Игре".
   - То есть рай отличается от мокши, вечного блаженства? Если моя накопленная карма после неоднократного участия в "Игре" стремится к нулю, это означает, что я освобождаюсь от вредоносного ПО?
   - Карма и ее последствия - это система подсчета очков в каждой "Игре", результаты которой могут быть перенесены в следующую "Игру". Эта система придает вашим зараженным вредоносным ПО душам целеустремлённость, и помогает им продвигаться вперед. Удаление вредоносных программ считается полностью выполненным только тогда, когда вы полностью осознаете себя и вслед за этим, полностью осознаете Бога! Когда вы приближаетесь к полному удалению вредоносных программ, накопленная вами карма автоматически стремится к нулевым показателям. Тогда вы уже вполне осознанно стараетесь достигнуть нуля очков, поскольку полностью понимаете, в чем смысл полного освобождения от бесконечных циклов перерождения и что представляет собой мокша!
   - Почему результаты кармы не мгновенные?
   Кришна улыбнулся.
   - Будь они мгновенными, вы все к этому времени уже достигли бы мокши!
   Он хочет сказать, что количество душ достигающих мокши как-то регулируется? Не начал ли я освобождаться от его чар?
   - Опиши мне это состояние мокши. Почему мы должны стремиться к его достижению?
   - Представь себе нечто, находящееся прямо перед тобой и совершенно безразличное ко всему, что окружает его, несмотря на попытки оторвать это нечто от меня, оно всегда стремится к своей цели - возвратиться и быть рядом со мной. Знай же, что весь этот материальный мир, который ты видишь, пребывал бы в полной гармонии, если бы все искренне были устремлены к такой цели! Что ты думаешь об этой цели, папа?
   Я избавился от его чар и мог соображать более ясно. Я крепко задумался, так, что мое лицо даже покраснело.
   - А представь себе, что мы, отягощенными вредоносными программами души, как ты нас называешь, всего лишь файлы твоего университетского проекта, пораженного вирусами. И ты всего лишь хочешь избавиться от них! Тогда ты - всего лишь сумасшедший, хоть и гениальный, программист, в какой-то неизвестной вселенной!
   Не могу поверить, что я вдруг сорвался без всякой провокации!
   Кришна улыбнулся, но голос его стал грубым.
   - Вполне возможно, но знай же, что ты еще можешь вернуться на свою планету, но будешь считать все это галлюцинацией, а тебя будут считать душевно больным!
   Меня как лицом о землю приложили!
   - Что?
   - Вполне возможно, что ты находишься не на этой фантастически далекой планете, а вся постановка "Махабхараты" происходила только в твоем разуме! Ты решил проявить свободу воли, в ответ на это фирма, в которой ты работал, решила также проявить свою свободу воли, и уволила тебя за отказ работать в ночное время!
   - ЧТО!!!?
   - После увольнения ты впал в глубокую депрессию, и это оказалось настолько фатальным, что в настоящее время ты находишься в психушке!
   Меня пробила дрожь.
   - Но это же все не правда? Ты говоришь так, возможно, из-за моего неудобного вопроса?
   - Задумайся! Ты был с детства одержим "Махабхаратой" и "Рамаяной", ты бросал вызов своим друзьям, исповедовавшим разные религии, обещая когда-нибудь доказать им, что эти древние поэмы описывали реальные факты, а не были выдумкой! Эта навязчивая идея привела к тому, что весь эпос стал воспроизводиться в твоей голове! Разве Бадал не был проекцией тебя самого? Разве ты не тот человек, которые стал неверующим в дни учебы в колледже, после прочтения книги "Колесницы богов" и после просмотра сериала "Древние пришельцы"? По их влиянием ты воссоздал всю "Махабхарату" внутри своего разума. Где-то глубоко внутри себя ты не желал расставаться со своим супергероем, хотя он и был похож на инопланетянина! А как удобно получилось, что первый инопланетянин, с которым ты столкнулся, прилетев на эту планету, мало того, что выглядел как человек, так еще и говорил на английском языке не хуже королевы Великобритании!
   - А как же ты, рожденный Шришти от меня?
   - Шришти! Ишь чего захотел. У тебя не было никакой личной жизни. Ты был всю свою жизнь скучным одиночкой! Шришти на самом деле и есть ты сам! Ты был тем инженером-программистом, которого уволили за проявление им свободы воли.
   - Я уверен, что ты хочешь сыграть со мной жестокую шутку! А все эти подробности про твои аватары?
   - Любой поборник веры, одержимый своей религией и имеющий хотя бы базовые познания в физике мог придумать подобные теории. Я уверен, что можно найти такие параллели между наукой и любой религией на твоей планете!
   - Так кто ты такой?
   - Я - это ты! Твое подсознание! Я не сын тебе!
   У меня померкло в глазах.
  

Глава 21

PAAPI CHIRAAYU

   Я чувствовал, что лежу на какой-то узкой кровати, скорее всего это была больничная койка. Я так сильно потел или кто-то распылял воду над моим лицом? Конечно, мой Кришна не стал бы этого делать. Но где брызгают водой для того, что бы привести в чувство? Разумеется, на планете Земля!

*****

   Шришти сидела рядом со мной, я был очень слаб и дрожал от холода, здесь, в Ладакхе, в больнице недалеко от Леха.
   - Что они говорят? - спросил я.
   Выглядела она довольно бледной.
   - Тебя так сильно тошнило не из-за горной болезни. Анализ крови показал, что у тебя резко понизился уровень тромбоцитов. Врачи подозревают, что это лихорадка денге. Тебя не кусали комары во время поездки по Индии?
   Кусали? Это звучало как преуменьшение. Да с момента моего приземления в Индии я был для них главным лакомством! Что такое лихорадка денге? Я никогда о ней не слышал. Силы меня покидали. Это заболевание так смертельно? Все перед моим взором было как в дымке. Шришти очень беспокоилась за меня. Она что-то говорила.
   - ...если ты... время идет... далее... может быть... переливание крови... переезд... центральная больница... Дели...
   Я умираю?

*****

   Я все еще в Ладакхе? В Индии? Я все это время провел на больничной койке? Я просто грезил и галлюцинировал? Постановка "Махабхараты" происходила только в моем сознании? Это мое подсознание провело внутри меня самый удивительный в моей жизни опыт? Поэтому все, что я там увидел, было построено на теориях и технологиях, с которыми я был ранее знаком? Моя детская навязчивая идея взяла верх над моим разумом? Разве я не посетил ту загадочную планету? Я все еще работаю в НАСА? Или я уволенный инженер-программист? Тогда что делаю здесь, посреди Гималаев? Кто я такой? Я в бессознательном состоянии? Весь этот мир - иллюзия?
   Во-первых, были ли на самом деле Шришти? Разве она не сидела рядом со мной, когда я страдал на больничной койке в Лехе? Кем является настоящая Шришти? Почему иногда она представляется частью меня, а иногда - просто другим человеком? Шришти - это я и есть? Что же это за необъяснимое дежа-вю и сюрреалистическое чувство, которое я испытываю так часто в последнее время?
   Кто находится в плену иллюзии? Я или весь этот окружающий меня мир? Почему я чувствую себя таким легким? Я что, парю в воздухе? Но ведь должен лежать на больничной кровати ос всеми этими трубками на лице! Святая Матерь Божия! ЭТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО Я!!! Где же я? Я мертв?
   Возможно, теперь я смогу снова повстречаться со своим Кришной. Или это будет другой Бог другой религии, или святой, или какой-нибудь гениальный программист, контролирующий всех нас? Или там окажется режиссер хитроумного спектакля, вроде показанного в "Шоу Трумана"? "Махабхарата" и "Рамаяна" могут оказаться всего лишь плодом чьего воображения! А я так был ими одержим всю жизнь, и они так укоренились в моем воспалённом подсознании, что я даже придумал свои собственные теории и объяснил различные темные места эпоса!
   Какое удивительное ощущение легкости и пустоты! Я определенно мертв! Я двигаюсь со скоростью света?

*****

   - Извините меня, сэр, осталось одно место, которое я не осмотрел. Конечно, маловероятно, что там что-нибудь есть. Я не искал в той части квартиры, где стоят причудливые индийские идолы и лампада. Я могу поискать там, что бы полностью быть уверенным в отсутствии змеи в вашем доме?
   - Да, конечно, только, пожалуйста, разуйтесь, прежде чем войти в комнату для пуджи.
   Парень из службы спасения криво улыбнулся мне.
   - Извините, сэр, но требования к спецодежде очень высоки. Не то, что бы я ожидаю увидеть здесь кобру, но техника безопасности превыше всего!
   Он вошел в мою комнату для пуджи, не снимая своих сапог. Оттуда раздались его вопли.
   - Черт!.. Сука!... 911!... это срочно! У меня здесь проблема! Я нашел здесь небольшую желтую кобру! Вызовите сюда "Скорую Помощь", она может укусить меня! Черт, черт! "Скорую"!!! Быстро!
   Змея не была иллюзией. Она реальна. Возможно, меня и покусали комары, но этого парня из службы спасения действительно укусила кобра! ЭТО БЫЛО НА САМОМ ДЕЛЕ! Это произошло в США. Я - не Шришти!

*****

   Если "Махабхарата" и "Рамаяна" были просто чьими-то выдумками, то почему их "авторы" не удалили все эти темные места и не состыковки? Как говорится, реальность удивительнее вымысла!

*****

   - Но, папа, все это не значит, что ты не под властью иллюзии. Как только ты освободишься от ее покровов, ты поймешь, что 99,99% окружающего тебя мира - ничто. Полное осознание этого ударит тебя как молния, как ток оголенного провода!

*****

   Почему Кришна упомянул про 99,99%? Это число мне смутно знакомо... Откуда я его помню?

*****

   - Эй, ты ведь тоже индиец, не так ли? Тогда почему не вступился за меня, когда все они, ничего не понимающие в нашей религии, высмеивали меня?
   - Я просто индиец, но не индус. Мое полное имя - Бадал Фернандес. Прости, но мой отец говорит, что Иисус был исторической личностью, а все ваши боги - просто вымышленные персонажи. Нет никаких доказательств, что они существовали.
   - То есть, если у меня нет старой черно-белой фотографии, где мои родители держат меня на руках, а у тебя есть, то это означает, что я не был рожден моими родителями?
   - Эй, почему тебя так оскорбляют такие пустяки? Оставь это политикам! Мы находимся в США, парень, земле свободных мыслей, как говорит мой отец.
   - Неважно! Моя "Махабхарата" не может быть простой выдумкой! Однажды я докажу, что вы все были неправы! Вот увидишь!
   - ОК! Принимаю ставку! Если ты это докажешь, я тогда приму твою религию, доволен? Не унывай, парень! А что у тебя сегодня на обед?
   - Рис, йогурт и консервированные манго.
   - Серьезно? Фу! У меня - чапати и отличное говяжье карри! Объедение! Ты же знаешь, как легко тут купить говядину, в отличие от Индии. Я так рад, что мои родители решили переехать сюда.
   -Эй, вы! Индийские парни на задней парте! Хватит шептаться. Тихо! На чем я остановился? Да, на материи... Вы будете удивлены, узнав, что протоны и нейтроны занимают всего 0,0001 процента пространства в атоме, а 99,99 процентов атома - пустота. Другими словами - 99,99 процентов того, что мы видим вокруг себя - это пустое пространство! Можете в это поверить?

*****

   Я был поражен, как ударом молнии!
   Бадал не был моей проекцией. Он был моим близким приятелем со времён учебы. Мы вместе работали в НАСА, и он даже сопровождал меня в этой миссии. Он был тем, кто познакомил меня с крикетом. Он был таким фанатом Сачина, что следил не только за его играми, но и за успехами его сына в детском крикете. У нас случались бурные дебаты - кто лучше, Дравид или Сачин? Я даже говорил ему, что в какой-нибудь параллельной вселенной Дравида наверняка оценят по заслугам, он будет там настолько популярен, что его именем назовут целый народ.
   Выходит, я не Бадал, я не Шришти! Тогда почему Кришна назвал меня психически больным? Электроны и остальные частицы составляют 0,0001% пространства атома. Так что, практически, 99,99% атома занимает пустота! 99,99% это Вселенной - пустота!
   Об этом и говорил Кришна? 99,99% Вселенной - ничто, а все, что я вижу вокруг себя - майя, иллюзия?
   Что заставляет электроны вращаться вокруг ядра? Что влечет их? По собственной воле вращаются они вокруг ядра, или силой ядра вынуждены делать это?
   Свобода воли у электронов? Это интересно! Почему электроны равнодушны ко всему происходящему вокруг них и заинтересованы только в движении около ядра атома?
   Стоп, стоп! Случайно, этим электроном не являюсь ли я сам? Я просто субатомная частица, неоднократно участвующая в "Игре" до тех пор, пока я не стану абсолютно равнодушным ко всему окружающему? Это и есть удаление вредоносных программ? Надо относиться ко всему одинаково, будь то горе или радость, хорошее или плохое, успех или провал, одобрение или отрицание, максимум или минимум, изобилие или нехватка.
   Когда я, наконец-то, достигну такого состояния, я буду так подготовлен, что мне не придется больше участвовать в "Игре"? Может быть, моя свобода воли решит, что я достаточно играл в "Игру", и теперь пришло время отдыха в полном умиротворении?
   Получается, что все электроны и другие субатомные частицы, из которых я состою, пребывают в состоянии мокши. Они одновременно обособленны и привязаны к Программе Бога. Ведь я все еще привязан к материальному миру и не способен осознать Программу Бога, присутствующую во мне, из-за вредоносного ПО, которым я заражен.
   Если все субатомные частицы пребывают в состоянии мокши, тогда почему траектория движения электронов вокруг протонов и нейтронов непредсказуема, в отличие от классической модели атома? Это из-за того, что каждый из них наделен своим собственным уникальным свойством, которым отличается от всех остальных? Ведь так объяснял мой маленький Кришна.
   Пространство вокруг меня - пустота, содержащая Программу Бога и окруженная душами, зараженными вредоносными программами или душами, пребывающими в состоянии мокши?
   Является ли эта Вселенная одновременно реальностью и иллюзией? Она существует и не существует, в зависимости от наблюдателя. Если наблюдателем являюсь я, либо другая, отягощенная вредоносным ПО, душа, то материальный мир реален. Но если же наблюдатель - это достигшая мокши душа, она же - частица атома, то этот мир - пустое место, в котором присутствует только Программа Бога.
   Может это именно Программа Бога создает для меня ощущение восприятия Вселенной? Возможно ли, что если я закрою глаза, то вся материальная Вселенная вокруг меня исчезает? Когда я открываю глаза, Программа Бога, находящаяся во мне, создает из пустоты образы, воспринимаемые и обрабатываемые моим мозгом. Если я вдруг обернусь, для меня, то есть моего мозга, создается новый образ. Если я держу в руке объект, мне дается чувство осязания этого объекта. То же самое происходит и с обонянием, и с ощущением вкуса, и со слухом. Мои чувства восприятия подобны чувствам других людей, ведь Программа Бога пребывает в каждом из нас. В конце концов, в квантовой механике частицы, если они не наблюдаются, не имеют определённого состояния.
   Итак, все, что мы испытываем здесь, приходит к нам из другого места? Мы живем в какой-то голограмме?
   Что если весь этот мир создан только для меня, только для того, что бы я освободился от вредоносных программ? Что если восход солнца, и смена дня и ночи происходят только для меня?
   Теперь я чувствовал себя гораздо легче. Я был столь же легким, как электрон. Мне захотелось снова поговорить об этом с Кришной. Но темп распыления воды над моим лицом стал усиливаться. Души, наслаждающиеся мокшей, витающие вокруг Программы Бога, создавали в моем мозгу ощущения, что они молекулы вода и пытаются вывести меня из глубокого сна. Они делают это по своей свободной воле? Из-за них я чувствую, будто мир вращается вокруг меня?
   Неужели все материальное в нашем материальном мире - это не что, как освобожденные души, пытающиеся помочь мне выйти из иллюзии и достичь освобождения?
   Конечно, не Кришна брызгал мне воду на лицо. Кришна разбудил меня изнутри.
   О мой Бог! Кришна уже разбудил меня изнутри? Я свободен?
   Я не хочу возвращаться!

*****

  
  
   Все эти мысли, они ведь мои собственные, Шришти об этом не говорила. Я думал об этом, когда бродил по улицам Бенгалуру. Работаю ли я в НАСА? Или я просто уволенный инженер-программист? Я психически больной?

*****

   - Почему ты не можешь читать на языке каннада? Разве ты не учила его в школе?
   - Сэр, сколько раз вам повторять, меня зовут Шанти Джозеф, я ваша медсестра. Я родом из Керала. Вот почему я не могу читать на языке каннада. В любом случае, письмо, которое вы держите, написано на простом английском языке, сэр.
   - Я не хочу слушать тебя! Очевидно, что ты лжешь! Где приложение к этому письму? Я вижу следы скобы от степлера на листке!
   - Вы сами же в гневе его оторвали, сэр! Там было письмо от доктора, подтверждающее, что вы психически больны!
   - Ты лжешь! Убирайся!

*****

   - Что весомее земли, выше небес, быстрее ветра и многочисленнее травинок?
   - Мать весомее земли, отец выше небес, разум быстрее ветра, наши заботы многочисленнее травинок.
   - Кто друг путешественника? Кто друг того, кто болен и того, кто умирает?
   - Друг путешественника - хороший спутник. Врач - друг больного, а друг умирающего - милосердие.
   - От чего надо отречься, что бы стать привлекательным? От чего надо отказаться, что бы стать богатым и счастливым?
   - Что бы стать привлекательным, надо отречься от гордости. Отказ от страстей делает человека богатым, а отказ от стремления к богатству - счастливым.
   - Какой противник непобедим? Что представляет собой неизлечимую болезнь? Какой человек благороден, какой нет?
   - Гнев - непобедимый враг. Жадность - неизлечимая болезнь. Тот, кто желает всем благополучия - благороден, низок тот, кто не проявляет милосердия.
   - Кто по-настоящему счастлив? Какое из чудес величайшее? Что такое путь? Счастлив тот, у кого нет долгов. День за днем смерть пожинает обильный урожай, но все живое все равно тянется к жизни. Что может быть большим чудом? В спорах не рождается истина, святые писания расходятся во мнениях, учение ни одного философа не было принято повсеместно. Истина о Дхарме сокрыта в нашем сердце, и только этим путем шли великие.
   - Этот полный невежества мир подобен кастрюле. Солнце - огонь, дни и ночи - дрова. Месяцы и времена года - деревянный черпак. Время - повар, который готовит всех живых существ в этой кастрюле.
   - Кто ты такой?
   - Я Якша. Бог смерти!
   Я ответил на его вопросы точно так же, как отвечали ему в рассказах моей бабушки. Но почему Якша задал мен эти вопросы? Или я просто представляю все это в своих грезах?

*****

   - Бабушка! Это я, твой внук! Ты помнишь меня, не так ли?
   - Конечно! Как я могла бы забыть тебя? Ведь ты - мой любимый внук. Я рада, что ты достиг такого положения в этой американской космической фирме, внучок. Я помню, с каким любопытством ты слушал истории из "Махабхараты", которые я рассказывала тебе перед сном. Знаешь что? Иногда, когда ты подолгу не засыпал, я даже придумывала свои собственные истории.
   - Но бабушка! Тебе же сейчас должно быть 102 года? Не может быть!
   - Что поделаешь, внучок. Paapi Chiraayu. Жизнь грешника долга.

*****

  
   Кто, черт его возьми, распыляет воду? Или я просто вспотел?
   Мне приснился красивый, но страшный сон?
   Глубоко внутри меня таится воспоминание, что я уже лежал вот так же на обычной больничной койке где-то на Земле.
   Не слышу ли я, как звучит на заднем плане "Вишну Сахашранаман" в исполнении известного радиоведущего с очень приятным голосом? Не поет ли он также и на небесах?
   "...Gabhasthinemihi satvasthha simho bhootamaheshwaraha
   Adidevo Mahadevo, Devesho devabhridguruhu,
   Uttaro gopatirgopta, jnaanagamya puraatanaha..."
   Как я раньше не обращал внимания? Махадев - это одно из тысяч имен Вишну! Поэтому Вьяса получал наставления от моего Кришны еще до того, как он родился у меня и Шришти. Это мозги Вьясы были промыты Кришной!
   Это был всего лишь сон?
   Если это окажется просто сном, я, без сомнения, напишу книгу о своей встрече с Кришной и о воспроизведении "Махабхараты".
   Первое, что я сделаю, когда очнусь, поменяю свой статус в соцсетях на "Достиг просветления (дата/место)". Ха-ха-ха!
   Похоже, что у меня нет другого выбора, кроме как проснуться.
   Кто окажется рядом с моей койкой? Медсестра или Шришти? Или, все-таки, Шришти - это я?
   "Пожалуйста! Пусть это будет мой Кришна!"
   Медленно, неохотно, я открыл глаза.
   Маленький Кришна с перемазанным шоколадом ртом сидел рядом со мной, стараясь скрыть свою характерную озорную улыбку. Я смотрел на него с любовью. Он мог быть чьим угодно сыном.
   Но он был моим!
   -Что случилось, мамочка? Почему ты упала в обморок, когда я открыл рот? Я так волновался за тебя!
   - Мой малыш волновался за меня! - Яшода крепко обняла Кришну. Слезы катились по ее щекам.
  

Глава 22

ПИСЬМО НА КАННАДА

   Я даже не удивился. Шришти и врачи обрадовались, когда увидели, что я открыл глаза. Вокруг меня завертелась суета. Шришти выключила плеер, на котором играла "Вишну Сахашранаман". Она держала меня за руки и слегка потирала их. Утешало хотя бы то, что я точно не Шришти!
   Я спросил ее:
   - Где я?
   - Военный госпиталь, Лех. Мы хотели перевезти тебя в центральную больницу Дели, но врачи решили не делать этого, так как твое состояние резко ухудшилось. Уровень тромбоцитов снизился настолько, что тебя подключили к системе жизнеобеспечения. Мы даже потеряли надежду, на то, что ты выкарабкаешься. Ты месяц был без сознания!
   Я наблюдал за ее тоном ее голоса, за языком ее тела, и понял, что в недавнем прошлом у нее не происходило никакого знаменательного события. Никаких признаков того, что у нас рождался Кришна. К сожалению, это действительно был глупый сон, которым я грезил, когда боролся за свою жизнь где-то посреди Гималаев. Удивительно, я всю жизнь хотел посетить Гималаи.
   Не могу понять одного - хороший мне сон приснился или это был кошмар?
   Что бы окончательно быть уверенным, я спросил ее:
   - Мы ведь должны были вместе посетить ту таинственную планету?
   Она смущенно уставилась на меня. Я получил свой ответ.
   Это великолепное путешествие на таинственную планету и воспроизведение "Махабхараты" оказалось одним большим разочарованием. По крайней мере, у меня теперь достаточно материала, что бы написать книгу. Вдруг она станет бестселлером! Или ее вообще не будут читать... Но я все равно напишу эту книгу. Я назову ее "Код "Махабхараты".
   Наконец меня выписали из госпиталя, и мы улетели в Дели. -9 по Цельсию в Лехе против обжигающих +47 в Дели! Шикарный столичный аэропорт окружали обширные трущобы. Поистине, Индия - страна контрастов!
   Роскошный аэропорт Дели напомнил мне первый мой прилет сюда и укусы комаров, чуть не ставшие для меня смертельными. Мое путешествие совершило полный оборот. Если моя книга будет издана, я возблагодарю местных комаров за лихорадку денге!
   В Бенгалуру была приятная погода, как обычно. Пока я лежал без сознания, мои волосы сильно выросли. Я вспомнил, какую роль они сыграли в эволюции жителей Притвилоки. Рядом никого не было, и я громко рассмеялся. Затем я громко закричал.
   Затем я задумался.
   "Вот ведь как появляются на свет удивительные истории, в которых ты ни участвовал, и не был их свидетелем. Не так ли нашими предками была придумана вся мифология, римская, греческая и другие? Все эти замечательные легенды и сказания порождены бредящим разумом?"
   К сожалению, в своих размышлениях о подлинности событий в историях, выслушанных перед сном от бабушки, я вернулся к самому началу, и это несколько беспокоило меня. Но я был рад, что, по крайней мере, Шришти находится рядом со мной. Сколько усилий она приложила, что бы спасти меня от грозившей моей жизни опасности!
   Но удивительно, куда подевались все искры? Что случилось с той удивительной химией, что была между нами? Почему она больше похожа на незнакомку?
   К счастью все мои галлюцинации прекратились, сумасшедшие мысли больше не приходили мне в голову, и чувство дежа-вю перестало преследовать меня.
   Я понятия не имел, что стало с той миссией НАСА, в которой мне предстояло принять участие. Наверное, это останется тайной. Но уже не важно. Какие бы чудеса она не сулила, им не сравниться с моими грезами. Я чувствовал себя поразительно счастливым и довольным. Как будто на все мои вопросы были даны ответы!
   Шришти вошла в мою комнату с полной горстью горьких таблеток.
   - Как ты себя чувствуешь? Тебе необходимо выпить всё это лекарство прямо сейчас.
   - О, мне уже гораздо лучше! Спасибо тебе за все, ты спасла мне жизнь.
   - Что ты, не стоит благодарности. Обязанность всех женщин этой планете - защищать мужчин, слабый пол.
   - Что? Мужчины - слабый пол?
   Она улыбнулась.
   - Да, я знаю, все люди равны... бла-бла-бла, верно? Эту идею исповедуют всякие феми- и прочие -министы. Но все это ерунда, конечно же, ты - слабый пол!
   - Правда?
   - Вы, мужчины, не способны работать в режиме многозадачности. Не можете рожать детей, как мы. Не способны вскормить младенца. Вам не приходится КАЖДЫЙ месяц переносить месячные. Вы не так сильны эмоционально. Все, что вам нравится, это играть во что-нибудь, смотреть спортивные программы целыми днями напролет. Как ни странно, именно это и нравится женщинам в вас. Мы рады, что вы, такие слабые, не испытываете, того, что приходиться испытывать нам.
   Я не знаю, в каком я раньше пребывал состоянии, но я был уверен, что избавился от галлюцинаций навсегда. Я даже ущипнул себя. Было больно.
   Она продолжала.
   - Если ты чувствуешь себя получше, нам следует сегодня посетить Равиндру Калакшетру. Этот прославленный брахман читает сегодня лекцию и приглашает всех желающих шудр.
   О чем говорит эта женщина? Что она несет? Что, черт возьми, здесь происходит? Неудивительно, что эта дама перестала быть для меня привлекательной!
   В любом случае я не отказался сопровождать ее на эту лекцию, которую она с восторгом предвкушала. Стереосистема ее автомобиля воспроизводила мелодии и песни известного музыканта 16 века Пурандары Даса в неподражаемом исполнении легендарной Суббалакшми.
   "...Jagadoddarana maganendu tiLiyutha,
   Sugunaanta rangana aadisidaLu yashode,
   Jagadoddarana..... AadisadaLu yashode"
   Смысл этих лирических песен ускользал от меня, но, тем не менее, слезы капали из моих глаз. Я вдруг вспомнил измазанный шоколадом рот Кришны. Образ был таким свежим в моей голове. Мне захотелось вернуться в тот волшебный сон. Я больше не хотел быть здесь, тем более не желал слушать лекции какого-то брахмана! Возможно, что я до сих пор оставался бы там, если не задал Кришне последний вопрос. Почему я иногда не могу удержать язык за зубами?
   Мне не хотелось окончательно раскваситься в присутствии Шришти, тем самым еще раз дать ей убедиться, что мужчины - слабый пол. Я попросил ее включить радио. Заиграла современная энергичная музыка.
   Слезы на моих глазах высохли, и я заметил одну странность. Во многих местах города находились изображения револьвера. Плакаты, фотографии и даже скульптуры. У некоторых людей были медальоны в виде револьвера. Повсюду выделялись плакаты и наклейки на автомобилях, на которых были слова "Ганди жив!", "Ганди любит тебя!", "Ганди умер за тебя!", "Ганди скоро вернется". И везде было изображение револьвера под надписями.
   Я не мог не спросить об этом Шришти.
   - Разве ты не знаешь? Это же новейшая религия нашей страны! Ганди и его последователи - гандхарвы! Ты, хотя бы, знаешь, кто такой Ганди?
   - Конечно я знаю великого Ганди! Но что означают все эти изображения револьверов повсюду? Он отстаивал истину и путь ненасилия, что прямо противоречит символу, которому поклоняются его последователи.
   - Гандхарвы почитают его как Бога и называют Махатмой, Благословенной Душой. К сожалению, он был убит, и убит из револьвера. Так появился этот религиозный символ.
   Я начал кое о чем догадываться.
   Шришти продолжала.
   - Это простые безобидные люди. У них даже есть свой собственный музыкальный стиль. По легенде его придумал Арждуна, знаменитый герой "Махабхараты", когда ему пришлось год скрываться под видом евнуха.
   Пока она рассказывала о гандхарвах, мы достигли места, где должна была состояться лекция. Заняв свое место, я огляделся. В помещении находились люди, которых при всем воображении, нельзя было назвать брахманами. Вообще все это собрание было бы более уместно в каком-нибудь Болливудской фильме. Один человек, из группы собравшихся, носил длинную бороду без усов. Его кипа не оставляла сомнения, к какой религии он принадлежит. Другой был одет в белые одежды и перебирал четки. Здесь же присутствовали несколько пожилых женщин, у некоторых были нанесены на лоб белые горизонтальные полосы, у некоторых - красные вертикальные. Была так же парочка гандхарвов, носящих медальоны с неизменными изображениями револьверов. Для пущей путаницы, среди гостей расположились представительный африканец с французской бородкой и мальчик-монголоид. Всех этих разных людей объединяла одна вещь - все они носили священный брахманский шнур.
   Что здесь происходит? Мусульмане, христиане и представители других конфессий заинтересовались лекцией знаменитого брахмана?
   Все в этом месте выглядело странно и нереально.
   Я понял, что снова начинаю путаться. Меня начали беспокоить прежние вопросы. Кто я такой? Где я, черт возьми, нахожусь? Я все еще пребываю в этом дурацком сне? Я не пробуждался? Я действительно сошел с ума?
   Я сильно потел. Мне совершенно не была интересна эта лекция. Я почти силой заставил Шришти покинуть помещение вместе со мной.
   - Кто ты такая?
   - Шришти! Ты что, забыл?
   - А кто я такой?
   - Мне сказали, что ты - мистер Нарайян Рао.
   - Кто сказал?
   - Те же самые женщины-брахманки, которые несколько месяцев назад попросили меня встретить в аэропорту Дели тебя. Что я и сделала, как всякая уважающая себя шудра.
   - Ты гордишься тем, что являешься шудрой?
   - Что с тобой? Как будто ты не знаешь, что каждый человек на этой планете рождается шудрой. Позже, основываясь на своих поступках и предпочтениях, ты можешь стать брахманом, кшатрием или вайшьей. Если это не будет перечить воле Параматмы, то я скоро сдам экзамены и стану брахманом. Тогда буду носить священный шнур и даже смогу подать заявление на пост настоятеля храма Кришны.
   Бла-бла-бла... Еще одна лекция о кастовой системе.
   - Где мы сейчас находимся?
   - Прости? Ты серьезно?
   - Я серьёзно! Где мы сейчас находимся?
   - Что с тобой? Почему ты задаешь такие нелепые вопросы?
   - Пожалуйста, просто ответь мне!
   - Мы находимся в городе Бенгалуру, штат Карнатак, Соединенные Штаты Индии, Азиатский континент, планета Земля, галактика Кофейный Путь. Что ты еще хочешь узнать? Крикет - наша национальная игра, ворона - наша национальная птица, а корова - наше национальное животное! Давай вернемся на свои места. Лекция вот-вот начнется, мне не хотелось бы пропускать ее.
   Кофейный Путь? Это что еще за галактика? Что здесь происходит?
   - Кто эти женщины-брахманки, которые просили встретить меня в аэропорту?
   - Я их даже не видела. Мне просто позвонили и попросили, что бы я встретила тебя. Они также попросили передать тебе письмо, если ты вдруг спросишь меня о них.
   Она достала письмо из своей сумочки и протянула мне.
   Почему это письмо было написано на языке каннада?
   Я ничего не разобрал из написанного. В школе преподавали основы каннада, но мне еще не было восьми, когда отец увез меня в США. Разумеется, через столько лет я ничего не помнил из тех уроков. Шришти была моей единственной надеждой.
   - Ну как, прочел это письмо?
   - Прочитал бы, если бы смог.
   - Что? Ты не можешь читать на каннада?
   - Так это и в самом деле каннада?
   - Ты что? Разве не узнал? Ты же вырос в Бенгалуру, здесь преподают каннада в школах!
   - Да, так и было.
   - Почему же ты не можешь прочесть?3
   - Я могу читать на каннада или других индийских языках только в английской транскрипции.
   Я вдруг заволновался.
   - Где приложение к этому письму? Я вижу следы скобы от степлера на листке!
   Она не знала.
   Что было в этом письме? Теперь я был более или менее уверен, что либо я еще не оправился от комы и пребывал в середине какого-то сна, либо я находился в сумасшедшем доме.
   Но я не хотел так легко сдаваться. Я буду бороться. Мне пришло в голову воспринимать все происходящее как игру. Тогда, по крайней мере, будет, чем заняться в этом странном месте. И, так или иначе, я выясню, что это за письмо!
   Я пристально посмотрел на Шришти. Она смущенно смотрела на меня. Нет, эта болтушка не могла быть той Шришти, в которую я был влюблен. Никто не мог заменить мне ту, мою Шришти. Отныне я буду считать ее своей дочерью, которой у меня никогда не было. Она должна помочь мне справиться с письмом.
  
  
  
  
  
  

ЭПИЛОГ

Вероятный текст письма:

   Папа!
   На днях ты задал мне вопрос, про то, не являешься ли ты частью моего университетского проекта. Но я боюсь, что ответ может быть выше твоего понимания.
   Хочу заверить тебя, что нет ничего зловещего ни во мне, ни в моих замыслах. Поверь, я на твоей стороне! Вообще, я больше похож на садовника, который сеет семена в саду, взращивает их, ухаживает за ними, что бы они могли затем проявить себя. Я также удаляю сорняки, способные замедлить рост их рост. Если бы не садовник, то семена эти лежали бы себе в мешке, в полном невежестве, без всякой надежды осознать свое истинное "Я" и увидеть эту великолепную вселенную, которую я создал только для вас. Они даже не будут понимать, что существуют, что у них есть личность.
   Надеюсь, однажды, ты сможешь дать этому абсолютно рациональное, всеобъемлющее, научное объяснение.
   Когда мы с тобой разговаривали, папа, ты пролетал рядом с черной дырой в центре галактики, так что время для тебя пролетело действительно быстро. Ты был без сознания во время этого полета и общался со мной непосредственно через пребывающую в тебе Программу Бога. Я намеренно подчистил твою память, что бы защитить твой мозг, поскольку был риск того, что ты сойдешь с ума или ударишься в истерику после встречи со мной. Я знаю, что ты хочешь написать книгу обо всем этом. Желаю удачи!
   В настоящее время ты вернулся на ту самую таинственную планету в галактике Кофейный Путь, которую посетил, вылетев с Земли (той, что в Млечном Пути) много лет назад. Здесь прошло пять тысяч лет. Думаю, ты будешь гордиться тем, что гены всех жителей планеты несут частичку тебя! Ты сыграл важную роль в их эволюции. Не переживай из-за вопросов "кто?" и "как" тебя сюда вернул. Почему ты жив до сих пор, где ты был пять тысяч лет? Помни, я - Бог, и для меня возможно все!
   Мама со мной. Не беспокойся о ней. Я хорошо о ней забочусь. Она всегда знала мою истинную личность с первого дня. Помнишь, она говорила о своих пристрастиях? Я - высшее из них!
   О моей истинной сущности узнала и Яшода, после того случая с открытым испачканным шоколадом ртом. Почему женщины понимают меня лучше мужчин? Быть иррациональным иногда помогает!
   Эта Шришти, которую ты встретил в Кофейном Пути, является некой участвующей в "Игре" душой, зараженной вредоносными программами. Она похожа на мою маму. Ты и она должны проявить каждый свою свободу воли и решить, как вам продолжать ваши отношения.
   P.S. Пожалуйста, возьми прикрепленное к письму павлинье перо. Это то самое перо, что ты заставлял меня носить. Увидев его, ты вспомнишь всё!
   P.P.S. Без сомнения, ты был одним из самых убогих, депрессивных, суицидальных программистов, отец! Тебя уволили из твоей компании сразу, как только ты решил проявить свою свободу воли! Но это было в какой-то другой "Игре", не в этой. Тебе необходимо было предоставить шанс бороться и преодолеть свою депрессию, что бы твоя "Игра" не прошла впустую. Неудивительно, я горжусь тем, что я - твой сын, отец!!!

С любовью!

Режиссер и сценарист "Игры"

КРИШНА

  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Василенко "Стальные псы 2: Черная черепаха" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | | А.Евлахова "От альфы до омеги" (Киберпанк) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | С.Ледовская "Соната для сводного брата" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | В.Екатерина "Истинная чаровница " (Любовное фэнтези) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | П.Забелин "Наносфера" (Киберпанк) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"