Седова Анна Алексеевна: другие произведения.

Мед и сталь 2 часть

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    9 глава добавлена

"Мед и сталь" 2 часть.

Вместо пролога.

Преступна графская жена.
И брат её - не брат.
Сестричку с братцем сатана,
Венчал, как говорят.
Что ж граф? Не муж и не вдовец,
Обоих - в омут. И конец. ( Д'Артаньян и три мушкетера)

1 глава

Ты, всевышний, по-моему, жаден и стар.
Ты наносишь рабу за ударом удар.
Рай - награда безгрешным за их послушанье.
Дал бы что-нибудь мне не в награду, а в дар! (Омар Хайям)

Сашель

Вот уже неделя прошла, как я встала на ноги после внезапного обморока, который я и мои заместители так ни с чем не связали. Проверяли все, что только можно. От тайного заговора и отравления, до банальной болезни. Но как ни старались, так и не выяснили. Все решили забыть и не беспокоиться, только вот с моей помощницей о покое и привычной жизни на несколько долгих дней пришлось распрощаться.

Но проблемы, решающиеся в эти несколько дней, не могли меня не волновать, хотелось сбежать из-под назойливой опеки моей помощницы. Только делать этого я не стала, Каюки хотела как лучше, да и Цу обещал все уладить сам. А одним из важных моментов на этой неделе было собрание совета глав кланов, на который вместо меня пошел Хацуки. Основной темой собрания была судьба Багрового клана, предавшего общую идею поддержать порядок в мире, а не вставать на сторону захватчиков и подвижников хаоса. Заместитель высказал за меня точку зрения, которую совет принял во внимание. За исключением некоторых воздержавшихся, пришли к единогласному мнению наказать Багровый клан, расформировав младшее поколение по менее населенным кланам, а старших отправить к горгульям. С коренными жителями гор у нашего клана, как и у многих других, мирное соглашение и договоренность, что если будет нужна помощь с их стороны, они нам ее окажут, как и мы им.

За эти несколько дней я практически одичала, виделась только с замом и помощницей. Даже Мо не давала о себе знать, хоть тот и завалил меня письмами, как и эльфы, желающие меня потискать и триста девяносто раз оттаскать за уши. Но по настоятельной рекомендации моей помощницы я всем отказывала в личном визите и просила на какое-то время отложить деловые предложения и встречи.

И вот свершился этот момент, я наконец-то была свободна для выхода из своей комнаты, пусть домашний арест и грозил мне еще на неделю. Но Каюки помимо недельного заточения в стенах клана, настаивала на дополнительном ограничении в визитах и специфической диете, и этот кошмар ждал меня еще как минимум на неделю.

- Аши, - позвал меня ученик.

Терсел вот уже пару дней как стал членом клана, пройдя привязку, на которой я настояла, дабы обучать его как полноправного кланника. Но для того чтобы пройти обучение у меня, ему потребовалось пройти нулевой курс подготовки у Аля и Таля, к которым я обратилась за помощью. Дабы проверить Тера, Аль и Таль гоняли его, как могли, мальчишка напористо отвечал, пусть и не умело, постоянно проигрывая, отлетая от учителей как мячик от стены. Но своей настойчивостью он расположил к себе друзей. Только после каждой тренировки, на которую он мчался с радостью, пусть зная что его ждет, он ходил как выжатый лимон, засыпая на ходу. Вообщем доставалось парню по полной программе, особенно от Аля. Сфинкс, за какие-то несколько бессонных для них обоих дней вдолбил в мальчика такой объем знаний и умений, какой обычно кураторы и преподаватели в академиях раскидывали на полугодие.

Что же касается Таля и его вклада в развитие моего протеже, то тут дела обстояли сложнее. Эльф владеет многими видами оружия, но для мальчика при его-то комплекции не подходило все то, что он предлагал. Секиры, двуручные мечи, сабли и многие другие габаритные виды оружия были отвергнуты как мальчиком, так и им самим. Терселу необходимо было что-то легкое и менее габаритное. С этой проблемой я решила помочь ему сама, благодаря подаркам дедушки, духовного оружия, подходящего парню по размерам у меня было предостаточно. Так что обучение под моим руководством мы планировали провести после недельного отдыха, которое ему было необходимо. Сейчас на удивление он был бодр, сон и свободное время пошло ему на пользу. Но сейчас он выглядел взволнованным, только было это не из-за волнения, а из-за любопытства.

- Что случилось, Тер?

- В низу тебя ждет какая-то коробка, на открытке написано, что она из поместья арва, но я бы на твоем месте поторопился, не то твои подчиненные ее раскроют раньше тебя, - я удивленно пошла за мальчиков в холл. Как он и сказал, действительно, почти у самого парадного входа стояла толпа народа, шумя и оживленно споря о чем-то, окружая что-то, не давая рассмотреть что именно. Когда подошла и открыла, то чуть не закрыла обратно. На меня, не отрываясь, смотрело два зеленых глаза с вертикальными зрачками.

- Помнит, зараза, - подойдя совсем вплотную к коробке в которой сидела и все так же смотрела на меня алая змея, взяла ее на руки. Терсел подошел ко мне поближе и смотря на подарок с непониманием спросил:

- Что это?

- Не что, а кто, - поправила я его, - змея, - улыбаясь, ответила я, - я когда-то говорила Мо, что моя самая заветная мечта это гуава, редкая рубиновая змея. Мне рассказывал о ней дед, говорил, что подружиться с такой красавицей, значит получить в друзья верного спутника на всю жизнь. Но не все понимали, суть дружбы с этой прелестью. На данный момент гуавы большая редкость. А все из-за ее кожи, из которой в прошлом, еще до войны с хаосом и поработителями, делали зелье мудрости. Отлавливая и убивая умнейших созданий в этом мире, нарушали порядок и волю Богини-создательницы. Так они стали вымирающим видом. На них запретили охоту, пригрозив смертной казнью, но многим магам плевать на закон и запрет. Гуавы очень умные создания, я слышала, что они далекие предки драконов. Эти змейки способны общаться телепатически, если достаточно взрослые, молодые же представители показывают свои мысли и общаются картинками.

" - Я могу говорить", - отозвался в моей голове приятный женский, даже девичий голос.

" - Я рада, как тебя зовут?"

" - Как назовешь", - ответила она на равных.

" - Руби подойдет?" - на что змея призадумалась, так как поток ее мыслей прервался. Но вот то, что она сделала, заставило моих кланников испугаться, но не меня. Змея обвилась вокруг тела, плавно перетекая своей прохладной шкуркой по моей почти прикрытой тканью талии, чем слегка щекоча, вызвала улыбку. Когда она нашла для себя удобное положение, голова ее оказалась на моем плече.

" - Мне нравиться", - сонно пробормотала Руби и прикрыла глаза. Я же поглаживая ее по голове, пожелал приятных снов.

Все присутствующие были в шоке. Еще бы! Глава общается со змеёй, а та, как ни Отступление в чем не бывало, спит у нее на плече, как будто, так и должно быть. Но Мо, я его точно расцелую при нашей встрече, такой подарок, и где только нашел и главное за какую цену, они же бесценны?

" - За много, но это не важно, я как только услышала что меня подарят девушке на день рожденья, не для зелий молодости и мудрости, а для того чтобы просто подружиться, упросила прежнего хозяина меня отдать, но ты права тот заломил цену", - сонно, с неохотой, ответила она.

" - А с ним ты тоже говорила?"

" - Нет, я говорю только с достойным, кого признаю хозяином, в данном случае это ты, - она хотела что-то добавить, но передумала, - нет, сама скоро узнаешь".

Я ничего не стала у нее выпытывать, сама, так сама. Мне для этого надо встретиться с Мо, а я не готова. Пока не разберусь в том, что со мной происходит. Ведь кроме обморока со мной случился приступ отказа магии, силы просто взбесились и перестали, на какое-то время подчинятся. Связано ли это с обмороком, я пока не выяснила, но выясню. Для этого мне необходимо скинуть все дела на
Каюки и сбежать на квартиру в Вестер в Цветочном квартале.

Отступление

Всю эту неделю девушка, как и рекомендовала ее заместитель, находилась в клане и отлеживалась, общаясь со змеей, кормила ее фруктами и мясом. Сама же, как и велела ей ее заместительница сидела на диете. Как только неделя домашнего ареста закончилась девушка была рада, так как она могла свободно ходить и не нарываться на недовольный взгляд целителя клана, говорившего что делать можно, а что нет. Так что полная свобода в действиях давала ощущение небывалой легкости.

Поэтому, как, только уладив все дела клана, глава могла с чистой совестью уйти на какое-то время и навестить всех, кто за нее беспокоился из-за ее двухнедельного отсутствия. Деда в первую очередь, как и живущего с ним сфинкса, ждущего продолжения рассказа о ее отношениях и планах на будущее с арвом. Хоть она и не думала об этом, факт остается фактом. Будущее у них есть, но мало кто с этим смириться, особенно отец Мозесса. Так что думать о том, что будет через несколько месяцев, и уж тем более лет, даже не собиралась. Но увидеться с арвом она хотела, поэтому девушка уже минут десять стояла перед зеркалом и переодевалась, так как назойливый голос Руби критиковал все то, что она надевала.

" - Уверена, что если бы ты была девушкой, а не змеей, отбою от поклонников у тебя бы не было", - девушке не нравились все ее слова об однотонности и мрачности ее одежды, но змея настаивала, а девушка, скрипя зубами, с ней соглашалась. Произвести впечатление на демона хотелось, пусть он и принимал ее такой, какая она есть.

" - Эль, я знаю что говорю, - и увидев во всем ворохе одежды от темно-синего до фиолетового цвета шелковую алую рубашку с воротником стойкой и вышивкой на левой стороне груди предложила девушке надеть ее, заприметив так же длинную юбку с разрезами по бокам до середины бедра, ажурные чулочки с кружевной резиночкой как раз в том месте, где начинался разрез юбки и кожаный корсет по верх рубашки, - вот теперь то, что надо. Твой демон точно оценит".

" - Да, оценит, - и улыбнувшись поблагодарила змею, открывая портал в поместье арва. Войдя в вихрь черного тумана, перенеслась как раз в тот момент, когда Мозес обсуждал со своим отцом план проведения собрания всех глав государства.

- ...как не странно это прозвучит, но гномы тоже к нам присоединяются, - Мозесс был удивлен не меньше главы Стального клана, которая вошла как раз на этих словах, оставляя за собой воронку черного тумана. Девушка тут же поймала на себе два взгляда, приветливый арва и недовольный его отца. Но ей было все равно, хотелось услышать причину, по которой гномы, вечно недовольные условиями мирного договора, ищущие выгоду в малейших деталях, решили вступить в союз не к их ближайшим соседям оркам, а к тем, кто им противостоит. Это удивляло и даже заинтересовало главу клана, так как орки не приемлют предательства и первыми, на кого они нападут, будут как раз их ближайшие соседи гномы, если те перейдут на другую сторону.

- И что же такое масштабное их сподвигло на предательство своим вечным напарникам, что он решили придти и предложить помощь? - Вопрос девушка задала младшему арву, но ответил старший, пусть и не хотел ее не только видеть, но и принимать помощь в предстоящей битве.

- Они запросили слишком много оружия в короткие сроки, да и цену, поставленную гномами, отказались платить, пусть все прошлые столетия соглашались на точно такие же расценки. Кроме этого много дополнительных пунктов недовольства, так что гномам с присущей им скрупулезностью хватило для перехода в наш строй.

- А вам не кажется это странным? Может быть, они просто хотят ввести в заблуждение, втереться в доверие, а потом взять и ударить изнутри, сломать оборону напав из-под тешка?

- Нет, - видно было, что старший арв держался, дабы не нахамить девушке, - они подписали договор, - девушка улыбнулась и посмеялась, на что старший арв с рыком кинулся на нее, младшего остановила лишь она сама, выставив руку вперед, показывая, что сама во всем разберется.

- Уважаемый, я не давала повода на меня так резко реагировать, я просто предположила, а вы сразу принимать меры. Я сказала только то, в чем уверена. Гномам нельзя доверять. Если бы вы знали историю так хорошо и вспомнили прошлые их "переходы на нашу сторону", то не кидались бы на меня, так рьяно защищая самых лучших обманщиков нашего мира.

- Что вы имеете ввиду, глава?

- А то, что такое уже было. Я читала в старых сводках, да и мастер много рассказывал, благо он тогда был свидетелем их попытки втереться в доверие. Гномы так же пришли на собрание все выслушали, а потом все те стратегии, которые предлагали военачальники стран, передали своим собратьям по оружию. И самое первое нападение они пропустили, как и последующие, пока не наши лазутчика.

- И что ты предлагаешь? - Вмешался в разговор, точнее в перепалку младший арв.

- Я? А что я могу предложить? - Девушке было любопытно, что же она может предложить тем, кто не доверяет ни ей ни ее клану.

- Но не просто так вы спросили о странности их решения, глава?

- Да, но это не значит, что я вам просто так все свои планы выложу. Есть у меня идеи как поймать гномов на горячем, только я сначала должна убедиться в своих догадках и опасениях, а пока делайте вид, будто я вам ничего не говорила.

- И что же вы собираетесь делать, глава?

- Есть у меня одна мысль, - девушка посмотрела на арва-младшего и улыбнулась. Он понял, что она собирается делать. Поняв так же ход ее мыслей, отцу не сказал. Он был согласен с тем, что если не знает старший советник, не знает об этом Владыка, а если не знает он, то и не будут знать шпионы, посланные орками, дабы выяснить план предотвращения войны.

- Раз вы решили секретничать, пусть все так и остается дальше. Мне не до ваших способов выяснения правды, мне бы совет нормально провести, а когда надо будет сами придете, - и развернувшись на сто восемьдесят градусов, покинул парочку заговорщиков. Те же в свою очередь переместились в гостевую комнату с камином. Зима была в самом разгаре. Пусть они и были не на улице, холодная погода давала о себе знать. По коридору гулял ветер, заставляя временами съеживаться и подергивать плечами. Поэтому они решили провести некоторое время, греясь у камина. Им было о чем поговорить.

Сашель.

С Мо мы сидели у камина и просто разговаривали. Я рассказывала, как меня мучила своей заботой Каюки, а он как его гонял на все собрания отец. Мы смеялись, пили горячий шоколад, который нам принесла одна из заместителей шеф-повара, все еще находящего у меня после того самого злощастного дня столкновения моей головы с тяжелой посудой. Повар после этого постоянно обо мне спрашивал, это по словам арва, и интересовался самочувствием. Мы смеялись и пили горячий напиток.

Мо держал меня за руку, а хвостом по-хозяйски обвивал талию, против которого я ничего не имела, наоборот, каждый раз ловила его и поглаживала от кисточки до почти самого основания, при этом смотря за его реакцией. Он стойко держался, но не убирал хвост, по телу проходила дрожь, но арв делал вид, что ее не замечает, как и я находящегося хвоста, плавно перетекающего с талии на бедра, выглядывающие из разреза юбки.

- Аши, скажи, что ты задумала сделать, дабы убедиться в том, что твои подозрения правдивы и что гномы действительно втираются к нашему альянсу в доверие, дабы воткнуть нож в спину?

- Есть мысль, но без помощи старой знакомой я не решусь проверить. Она должна знать. Но если не знает она, то у меня ничего не получится.

- А кто она?

- Горгулья, - на что мо отстранился и удивленно спросил:

- Ты общаешься с горгульями?

- Как глава клана, с которыми у них союз о ненападении. Мы единственный клан, который располагает доверием, мы не раз привечали их, когда орки и гномы атаковали их и разоряли. Так что, зная их отношения к степнякам и их сторонникам, могу с уверенностью заявить, горгульи будут с нами, по крайней мере, с нашим кланом, сотрудничать, - оттого, что я сказала, арв просто замолчал. На несколько минут его выражение лица не менялось, но потом, все осознав, как преимущества, так и опасность, сказал:

- Аши, а ты уверена в надежности своего задуманного плана?

- Нет, но другого выхода у меня нет. Я должна к ней съездить и все выяснить. И чем быстрее, тем лучше.

- Тогда я с тобой, - я запротестовала. На что он притянул меня к себе и выдохнув в макушку, заставив пробежаться по телу целому рою мурашек, сказал: - Даже не думай что сбежишь от меня к горгульям, - я же поняв всю серьезность его намерений, не отказала, но прежде хотелось навестить деда, который волновался обо мне. Арв согласился со мной съездить к деду. Не успели мы обо всем договориться, как наше уединение нарушил посыльный.

Посыльный протянул Мо конверт. Герб на нем был мне знаком, поэтому не став его отвлекать, сидела в ожидании. Сам обо всем расскажет если посчитает нужным. Но арв не торопился делиться, поэтому посмотрев на его обеспокоенный вид, спросила:

- Что-то случилось?

- Да, - закипая от злости ответил арв, - мало того что он требует пересмотра договора о поставках оружия и шелка, так еще и этот глупый пункт о его главенстве над нашими войсками, мол, у него опыта больше, - только я хотела сказать, что есть вариант об общем командовании, как арв добил меня последним условием соглашения, - а последнее его требование вообще убивает, - и протянул листы мне, - на, посмотри.

- Хм, - только и ответила я, как только мой взгляд коснулся последнего пункта в договоре, - он самоубийца, - заключила я, - никто в здравом уме не противостоит нападению орков в одиночку, пусть ты трижды гениальный стратег.

- И я о том же. Он ведь даже от союза с эльфами отказывается, это самоубийство. И все это он делает из-за того, что ты отказалась присоединиться к его армии и начать наступление первыми, - я с ним согласилась, поэтому добавила к его мысли свою:

- Кроме того, мне кажется, что такой опрометчивостью и дикостью поступка он пытается заманить меня к себе на разговор. Пусть Раальнир и самовлюбленный до мозга и костей дейр так опрометчиво, отказываясь от помощи и поддержки, он не поступит. Да и что-то с этим договором не чисто. Печенкой чую. Он не написал бы такого. Мне кажется здесь какой-то скрытый смысл.

- И что мы будем с этим делать? - показывая на договор, спросил арв.

- Мне нужно с ним встретиться, может быть, он рассчитывал на то, что это послание я прочитаю, пойму и приду?

- А может быть это ловушка, дабы заманить тебя, нашего союзника, ты так не думаешь?

- Может, но ее организатор не Рааль, я его знаю. Он костьми ляжет, но не допустит над собой командования. Ты помнишь его историю? - Арв кивнул, - не думаю, что он допустит на свой трон кого-то еще, кроме себя. Он долгое время доказывал свои права на трон, силу и способность править мудро.

- А если ты не права, что тогда? - Арв хотел со мной согласиться и поверить всем моим выводав, но все-таки высказал свои опасения:

- А если права?

- Эль, я не хочу тебя потерять, ты же знаешь? - тихо, прижимая меня к себе, спросил арв. Я положила свою руку поверх его, придерживающей мое лицо, заставляя смотреть прямо в глаза, и ответила:

- Мо, я знаю, но ты пойми. Раалль каким бы не был засранцем, не достоин такой смерти. Да, он шантажист, собственник, но я не могу его бросить только потому, что он такой, какой есть.

- Раз ты все решила, то я с тобой, - и встав с покрывала, потянул меня за собой. Я не сопротивлялась. Он потащил мея к отцу, дабы рассказать все, что мы с ним надумали. В дверь вошли не стучась. Отец Мо сидел полностью поглощенный бумагами, отчетами, и много чем еще, за что он отвечает, как советник Владыки. Не смотря на нас он предложил сесть. Мы ждали, пока он подпишет все бумаги и обратит на нас внимание.

- Что пришли? Делиться идеями?

- Нет, - и посмотрел на меня, дабы я сказала все, что сказала арву.

- Дело в том, что к вам в поместье пришло письмо с требованиями от Владыки дейров. Замечу, странными требованиями, - и протянула ему отданное мне письмо. Старший арв прочитал несколько раз условия, повторил мои слова о самоубийстве, но прочитав еще раз пять его условия согласился с тем, что дело не чисто и что он может быть таким образом он пытается донести до нас что-то важное. Вообщем на не официальный визит в Даркарию отец Мо дал добро, и мы отправились. Точнее мы решили, что я пойду первой, дабы убедиться в достоверности нашего подозрения, а потом, если не подам о себе знак в течении пятнадцати минут, арв перенесется к нам.

Согласовав действия, я тут же открыла портал и переместилась к дейру. Да, колоссальная трата энергии мне сегодня обеспечена, восстанавливать ее потом буду традиционным способом. Пусть это несколько глотков крови, парочкой булочек и чаем, я точно не отделаюсь.

Открыв портал и войдя в воронку черного тумана, оказалась в приемном кабинете дейра, где он меня уже поджидал. Как только воронка закрылась, а я полностью показалась перед старым другом, он тут же запаниковал:

- Аль, здравствуй, - поприветствовал он меня.

- Рааль, ты что твориш-ш-шь? - Прошипела я, налетая на него в полной боевой трансформации, когти, алые глаза с вертикальными зрачками и вечная моя спутница Артемида принявшая облик боевой косы, - мира не хочешь? - Спросила я у ошарашенного от моего эффектного появления дейра. А все было просто. Все что он писал, были самыми настоящими условиями, его никто к этому не принуждал, он сам отказался от поддержки, и тайного послания в его письме не было.

- Нет, просто, - он пытался меня вразумить, но я была в гневе. Он меня действительно заманил в свой замок, только вот с какой целью, оставалось вопросом. У меня конечно есть подозрения, но я даже думать боюсь о их правильности. Хотелось верить, что все то, о чем я сейчас думала просто мысли и не имеют ничего общего с реальностью.

- Значит, действительно решил меня использовать как разменную монету в игре за власть? - по его лицу поняла. Что оказалась права во всем сказанном, он не отрицал и улыбался той самой улыбкой, что и его отец, когда понял, что ему грозит, - что тебе обещали, если ты вступишь в их альянс? Земли арвов, на которые ты давно заришься?

- Нет, сохраненную жизнь, - ответил за него вошедший мужчина. На вид ему можно было дать лет сорок, с начинающей сединой волосы, морщинами около глаз, но это кажется таким реальным, если не всматриваться в глаза и чуть царапающие кончики клыков, когда гость улыбался, - давно не виделись, Сашель.

- Здравствуй, Френсис, - поприветствовала я нового главу Багрового клана. Быстро же у них власть меняется. Да еще и такие лица во главе стоят, что пора дневник вести кто из них мне и клану что задолжал, как в личном плане, так и в общественном. Одна претензия к подставе Терсела чего стоит. Но не будем пока переходить на личности, а продолжим беседу и узнаем как можно больше о планах и Багровых и Раальнира.

- Давно с тобой не виделись, - он как и я ведет светскую беседу и бьюсь об заклад с той же целью что и я.

- Да, очень давно, лет триста точно, - на что он усмехнулся и сказал:

- Да, ты тогда еще цыпленком желторотым была, - он выводил меня из себя, но я не поддавалась, не на ту напал, - а теперь посмотри, стала главой в таком раннем возрасте, - и тут его выпад стал еще резче, - и как только ваши старейшины не воспротивились, молодая, а уже командует?

- Они смотрят не на возраст, а на силу, - и на миг, лишь на секунду, выпустила силу некроманта, окутывая Френсиса. Он ничего не понял, но почувствовал, как холодеет его кровь, гонимая чужой энергией.

- Да, - он замешкался и перестал поливать меня грязью, скрываемой за потоком поздравления, - скажи, как мой старый друг?

- Никак, - он знал, что мастер скончался, но не побрезговал ударить по самому больному, но я не поддавалась.

- Ясно, но вернемся к твоему появлению. Он, - показывая в сторону дейра, скованного силой вампира по рукам и ногам, - он просил меня и весь союз оставить тебя в живых, - я усмехнулась, - для него, а арва, как конкурента убить. Я давно с этим согласился, еще тогда, когда ты только вступила в права наследницы. Но вот убить младшего советника у меня никак не получалось, - я же, пусть и слышала о покушениях на Мо, сделала непроницаемое выражение лица, - так же пытался подставить тебя и твой клан, даже своего ученика нерадивого послал к синду, но и это не возымело действий. Ты все равно изо всех моих подстав выкарабкалась, как и твой арв.

- А знаешь, кто вытащил синда с того света?

- Кто? - с насмешкой спросил он.

- Я, - он засмеялся, но я не реагировала, - да. Напоила синда своей кровью, ведь ты знаешь, кровь старшего доминирует над кровью младшего, не давая яду распространяться.

- И что мой ученик? Где Терсел? - С настороженностью спросил он.

- Он теперь мой, - на этих словах мои глаза приобрели зеленый оттенок, сила некроманта выходила и поддавалась моей воле как всегда охотно. И этот раз был не исключением. Зеленый огонь плясал на моих руках, а Артемида, объятая пламенем, придавала мне экстравагантности. Только вот Френсис не оценил, мои усилия ему понравиться, он отступал шаг за шагом, пока не столкнулся с моим учеником, которому я отсалютировала заранее, дабы тот добавил в мое представление капельку паники для большего накала страстей. Френсис обернулся, встретился с глазами Тера и когда повернулся ко мне, отсчитал свои последние секунды. Голова его полетела к ногам дейра, который так же смирился с участью, которая постигла вампира.

- И кто же ты, Аши?

- Я потомственный некромант по материнской линии, а сейчас я просто глава клана, которую ты обидел, и которая всегда тебе доверяла, - и хотела уйти. Как меня остановили его слова:

- Значит все, что мне сказал Френсис, правда. Ты глава, - с какой-то неприязнью сказал он, - я не думал на такой расклад, думал, что ты одинокая. Никем не понятая и не принятая, а все оказалось совершенно по-другому. Оказывается, ты можешь жить такой жизнью.

- Могу, - и действительно в моей жизни после принятия поста произошли перемены, вот что власть делает.

- Зря, - словно упрекал меня дейр, - это не жизнь, - и я понимала на что он намекает, на то самое предложение, от которого я отказалась. Он хотел быть кем-то вроде громоотвода, дабы пригреть меня и не дать выйти из-под его контроля, держать рядом, словно на цепи, как дикого зверя или забаву для души. Естественно, ведь я реликвия, вампир, не боящийся солнечного света, одна весь мир. А все это простое наследство. Дед сильф, мама и все ее родственники некроманты, вот и получилось такое необыкновенное сочетание сил и возможностей. Да и не учитывались бы они, будь я простым человеком, ведь к моему нынешнему возрасту, такая способность как прогулка под солнцем прилагается. Тальниру я сказала правду, о том, что моя способность гулять днем из-за возраста.

- Я живу своей жизнью и мне не важно, мертва я или нет, - на этих словах появился арв с Руби на плече. Ее я ему отдала, когда вошла в портал, ведущий в замок дейра.

" - Эль, я к тебе хочу", - и переползла ко мне на руки.

- Это гуава? - Удивленно спросил дейр.

- Да, а что?

- Но это же редкость, - воскликнул он.

- Да, это подарок Мо, - тот прижал меня к себе и поцеловав в макушку, - спасибо ему за такую возможность, как дружба со столь редким и умным существом, - на что он обвил хвостом мою ногу, показывая свою поддержку, ответил:

- Все для тебя. И кстати, у нас совет, присоединишься?

- Если только в уголке постою. Желательно темном, дабы инкогнито сохранить, найдется? - На что он улыбнулся.

- Найдется, - и создал портал в который за нами следом вошел Тер, все это время стоящий рядом со мной за всем наблюдавший. Как только воронка закрылась, Тер ушел в выделенную мне комнату, прихватив с собой Руби, Мо сел за стол переговоров, а я встала на предложенное мне место в уголке, как раз за спиной арва, так, на всякий случай. Я еще не забыла слова Френсиса о нападениях, и кое-кому по окончании переговоров предстоял допрос.

2 глава

На собрании в офисе.

Шеф:

- У нас в конторе работает 50 с лишним человек!

- А кто лишний?

- А вот сейчас и решим!(NN)

Сашель

Уголок мне нашли действительно темный. Стоя за спиной арва я наблюдала за происходящем. К главам и советникам объединившихся государств присоединились и гномы, изображая из себя обиженных и покорных союзников. Гном, с седой бородой и уже не скрываемой на голове плешью слушал внимательно все, что говорит каждый из присутствующих.

На собрание от каждого государства присутствовало двое. У темных эльфов это принц и советник, которым на данный момент был Шан, у светлых и лесных оба наследника, у синдов лишь Меф, от людей принц и глава его армии, от сильфов лишь правая рука правителя, от арвов Мо и его отец.

Обсуждение стратегии завело в тупик тогда, когда гном решил высказаться, напомнив всем, что число орков и троллей на много превышает число нашей армии, так как на их стороне еще и почти все вампирские кланы. А вампиров в маленьких городках много, кто бы чего не говорил, а мы намного сильнее и выносливее и самое главное не прихотливее в условиях жизни. Так что если будет воля главы какого-либо клана, подчиненные активизируются и сровняют город с землей за одну ночь.

- Что же вы предлагаете, Торн, какой есть выход из сложившейся ситуации на ваш взгляд?

- Не знаю, - пробурчал гном, а Шан переглянулся с арвм и спросил:

- Как думаешь, горгульи тебя пустят на их землю?

- Я пробовал, не пустили, - тут вмешался гном:

- Они почти ни с кем не общаются, даже нас не пускают, - и нахмурился, - они только с вампирами более-менее общаются и то с одним единственным кланом, но он и его глава с вами сотрудничать не станут. Глава клана молодая девчонка, ей бы власть удержать, а не в войне участвовать, - после этих слов поняла, что речь сейчас обо мне. Я единственная молодая глава, да и горгульи только с нами общаются. После слов о единственной возможности договориться с горгульями, собрание оживилось. Человеческий владыка предложил пригласить меня на аудиенцию и договориться о моем посредничестве в договоре с горгульями.

- Мо, попроси Аши, тебе она не откажет, - пихнул локтем в бок арва старший эльф. Арв замешкался. А я не удержалась и улыбнулась. На разговор этих двоих смотрели все, и не понимали, о ком они говорят.

- Мозес о чем вы? - Переспросил владыка сильфов, выражая общественный интерес.

- Да, объясните нам, кто вам не откажет, королева горгулей? - переспросил военачальник человеческое армии.

- Нет, - посмеялся старший эльф, - он хорошо знает главу клана вампиров, с которой в очень хороших отношениях королева и ее подданные, - ответил старший эльф, и переключился снова на арва, - так что Мо, поговоришь с ней?

- Лучше сам ее об этом попроси, думаю, тебе она тоже не откажет, - и тут повернулся ко мне и спросил: - Эль, ведь не откажешь другу в помощи? - Все кто сидел и слушал разговор арва и эльфа, тут же направили свой взгляд на темный уголок в котором стояла я. Даже гном перестал чесать свою бороду от удивления.

- Как глава Стальных Лис попала на это собрание? - в недоумении был весь совет, но их вопрос озвучил этот самый гном, - глава де Энирель собственной персоной, - я встала за спину арва и поймав на себе заинтересованный взгляд всех присутствующих ответила на вопрос арва:

- Если союзу нужна помощь клана в сражении, мы вам ее предоставим, да и с горгульями я договориться смогу. Эта услуга так же будет считаться помощью альянсу, - и посмотрела на кусающего губы гнома, - вас что-то не устаивает, уважаемый Торн? - он посмотрел на меня с яростью, - если есть что сказать, то говорите, не стесняйтесь.

- Меня все устраивает, - пробурчал он.

- Рад видеть вас в добром здравии, глава, - улыбнулся мне сильф, - как ваш дедушка?

- Хорошо милорд.

- Рад видеть тебя Аши, - подмигнул мне синд.

- И я тебя Мефрилл, - мимолетно улыбнувшись ему, перешла к главному вопросу сегодняшнего собрания, - так что вы можете предложить горгульям, если они согласятся вступить в альянс и помочь в этом сражении и войне?

- А что им надо, то и предложим, - озвучил владыка людей и совет поддержал его слова.

- Только вот в чем дело, у них есть все. Им ничего от нас не надо, если бы было нужно, давно бы посылали гонцов и предложения о двухстороннем дружественном договоре, - и это правда. Мне об этом сама королева говорила, когда речь зашла о затворничестве. Этим я ввела в долгое молчание совет, который думал, что же можно предложить горгульям дабы те вступили с альянс противостояния с орками и троллями.

- Нам необходимо подумать, что мы сможем им предоставить, - огтветил за всех владыка сильфов, один из рассудительных правителей, которые здесь присутствовали. Многие просто не могли держать эмоции от предстоящего и грядущего события, а страх правителей и их, неопытных в таких делах советников, оседал во рту неприятным осадком. Но были и те кто здрава оценивал ситуацию и шанс на победу. В их число входил сильф.

Обо всем договорившись с собравшимися, мы с Мо остались, нам необходимо было поговорить с эльфом и синдом, к которым присоединился еще и сфинкс, принесший мне не очень радостные новости. Разговор пошел о запасном плане если не получится с горгульями. Ребята должны были найти остатки клана сфинксов. О возможности встретится с родственниками, Аль воодушевился, он надеялся, что его родные все еще живы. Пусть и прошло очень много времени, он не терял надежду. Пусть дальний родственник, но хоть кто-то в этом мире будет ему рад, тот с кем он сможет вспомнить прошлое.

Синд и эльф ушли собираться в дорогу, а Альтаир остался. На его лице отражалась печаль и скорбь. От меня не укрылся страх, вот только чего он боялся, я не понимала, но как только он мне сказал плохую новость, сама готова была разрыдаться. Мой дед был совсем плох, он никуда не выходил и сидел целыми днями в библиотеке, что-то читал, записывал. По словам Аля он угасает и причина в этом просто старость, да и я тут верчусь как белка в колесе, не уделяя ему времени. Вот все одно к одному и сложилось.

Незамедлительно, с помощью телепорта арва мы переместились к деду. В библиотеке его не было, тогда я пошла к нему в комнату. Арв остался снаружи, чтобы нам не мешать. Я приоткрыв дверь посмотрела внутрь. Дедушка лежал. Грудь его еще вздымалась, он дышал, но я слышала, как тяжело ему давались эти вздохи. Присев на край кровати, взяв его за руку, я прижалась щекой о его ладонь и прошептала:

- Это моя вина, - потекли слезы обиды на саму себя за невнимание к старику. Если бы я не торчала все время в клане, он бы не угасал и теперь бы не хотел уйти.

- Что ты милая, как можно обвинять себя, ты не виновата, я просто устал. Да и ты брела счастье, - намекал он на арва, друзей в лице эльфов и аля и моих кланников.

- Но ты...

- Я встречусь с моемей милой Марго, твоим отцом, матушкой, не переживай за меня, - его ладони, становятся холоднее, жизнь из него постепенно утекает, - милая, лучше прими мои остатки сил и передай Томасу, пусть не скорбит долго, - и положив голову на подушку, сложив руки на груди, произнес: - я устал. Отпусти меня, милая, - я вытерла слезы и улыбнувшись ему в последний раз, попрощалась.

Вышла я из комнаты поникшей, арв поняв, что случилось, обнял меня и повел на кухню. Заварил чаю, просто сидел и молчал, давая мне прореветься. Через минут десять нашего молчания, пришел Аль и дед Томас. Он с посмотрел на меня с раздражением и держа в руках какой-то конверт потребовал ответа:

- Сашель, скажи, почему о твоей помолвке с эмпатом я узнаю последним?

- Какой помолвке? - Я или чего-то не знаю, или не понимаю. Поэтому, вытерев слезы, взяла протянутый мне листок бумаги и протянула с ошалелыми глазами арву. На приглашение красовались двое счастливо улыбающихся молодоженов, если бы мы такими являлись на самом деле, я и Хакуро. В традиционном красном свадебном платье я и костюме он. Арв был более спокойнее меня и посмотрев на Аля заговорщицким взглядом, отвел в сторонку пошептаться.

А я осталась с дедом. Я была виновата, что не уделяла время дедушке, поэтому я стояла и не могла ничего сказать в свое оправдание. Как оказалось, он был в курсе. Я узнала о плохом состояние дедушки самой последней. Он ждал лишь меня, чтобы попрощаться. И теперь то него остались лишь воспоминания, хорошие воспоминания, которые я не забуду до конца своей жизни

Не успела я придти в себя от потери дедушки, как в моей голове раздался голос Каюки. Она была в панике и не знала, как начать разговор.

" - Глава, у нас проблемы."

" - Какие проблемы, что случилось?"

" - Еще один маленький клан был уничтожен, так же пострадали три десятка наших, защищая, они пали от рук врага. Это степняки, они перешли в наступление, это послание нам и всем остальным".

В полном ступоре и негодовании меня застал арв, он подошел ко мне и узнав что случилось, согласился на некоторое время отложить поездку к горгульям. Не медля, я порталом скакнула в клан. Там меня ждали мои заместители, и еще кое- кто. Его я видела в первый раз, как и энергетику, исходящую от него.

Разговор мы с заместителями продолжили у меня в кабинете, а гость согласился подождать нас некоторое время в приемной. Разговор прошел быстро, дав распоряжение о полной готовности и защите стен и кланников, отправила Каюки собрать мои вещи, путь к горгульям не близкий, а времени мало. Отпустив заместителей, пригласила гостя.

- Здравствуй Аэль, - поздоровался он. В его глазах что-то промелькнуло, до боли знакомое, но только что именно я так и не поняла. Вертелось в памяти, но никак не могла этот момент схватить. Гость же смотря на меня, все так же улыбаясь, тягучими и плавными движениями прошел к столу и присел напротив меня, закинув ногу на ногу, посмотрел на меня все тем же знакомым взглядом. Глаза цвета расплавленного серебра смотрели на меня и излучали тепло, родительское тепло. Так на меня смотрел дедушка.

- Что вас ко мне привело?

- Интерес, - выждал он паузу, - какой стала моя внучка, - я не поняла, поэтому переспросила:

- Что простите?

- Я понимаю твое недоумение, но то, что я сказал - правда, я твой дед, - и уточнил, - по матери, - и тут у меня в голове щелкнуло.

Я всегда любила сидеть в библиотеке деда, там много интересных книг по магии, расам, истории, я пропадала там сутками. Мало что могло меня отвлечь от прочтения какого-нибудь тома по магии, лишь дед, и иногда когда было грустно, картина, висевшая над камином, в библиотеке дедушкиного дома еще до моего рождения. Мама и папа. Те же глаза, улыбка, даже цвет волос, что и у мамы. Копия, только в мужском теле и намного старше.

Я села. Смотря на него и не зная, что сказать, думала, что если бы у меня не были бы белыми волосы, поседела бы тут же, да и в обморок бы грохнулась, но я лишь проглотила подступивший к горлу комок и спросила:

- Кем же тогда была моя мама, раз вы еще жив и даже не собираетесь уходить за грань?

- А я и не уйду, - и сложив руки в замок, опустив их на колени, заявил: - видишь ли, внучка, я - смерть, - я отстранилась и реально напугалась, - один из жнецов, как и твоя мама, - ошарашил он меня, но потом добил окончательно, - как и ты.

- Что!?

- Да, ты унаследовала силу матери. Неужели тебя не удивляет, что, будучи нежитью, ты можешь использовать силу, подчиняющую и убивающую, таких же, как ты?

- Вы правы, я часто задавалась этим вопросом, даже проводила месяцы в библиотеке, искала о таких же случаях как у меня, но ничего не нашла.

- Вот именно поэтому и не нашла, ты такая одна. Ты уникальна, подобных тебе нет.

- И что же мне теперь делать со своей уникальностью?

- Я могу обучить тебя быть жнецом. Ты перестанешь использовать ритуалы и круги призыва, будешь звать мертвых на правах жнеца, - заманчивое предложение, но я боялась, что это обман, - кроме того, у тебя появиться возможность избавиться от своего облика подростка и стать женщиной, а не ребенком, - я задумалась, а нужно ли мне оно вообще это наследие? По делу - да, но что мне прикажите делать, когда узнают, что я жнец? О таких как дед, люди складывают страшилки, жнецов всегда боялись, а так как я нежить, да еще и жнец. От меня шарахаться начнут. Кроме того, у жнецов есть обязанности, и они никогда не преступят свои законы, работа есть работа, забирать душу погибшего - не нарушив приказ. Если я приму дар, мне так же придется исполнять обязанности перевозчика душ. Не горю желанием.

- Я понимаю твое смятение, но дар будет разрушать и ломать тебя изнутри и его застой не даст тебе ничего хорошего, его нужно учиться контролировать, - после его слов я поняла, что это были за обмороки, - если уже не началось, застои приводят к истощениям и упадкам сил.

- И долго длиться обучение? - Меня терзали сомнения. Но ничего не оставалось, как принять предложения и научиться использовать наследие смерти в полную силу.

- Три месяца, - это слишком долго, за это время начнется война, а я не успею никому помочь, - это за гранью, а здесь пройдет от силы неделя.

- Все равно это слишком много. Если бы была возможность как-то ускорить процесс, или может быть частично, лишь самое главное? - мужчина задумался, что-то прикидывал и согласился.

- Три дня пройдет здесь, там пара месяцев, но выкладываться будешь полностью, на сон останется пара-тройка часов, - мне этого хватит, так что буду постигать мамино наследие в полном объеме чуть позже, а для начала придется хоть азам научится. Ну, а там, чуть позже, научусь контролировать силу целиком.

Каюки получив от меня письменное распоряжение на полное управление кланом, посмотрела на меня и мысленно пожелав удачи, приступила к своим обязанностям. О Мо она даже не заикнулась, знала, что я уже попросила зама передать записку арву, чтобы он меня не искал ближайшие три дня и ехал к горгульям один, а я его по дороге догоню.

Мозес

Собрав вещи в дорогу, я ждал лишь Сашель, но пришел ее зам с запиской и устной просьбой от нее самой, чтобы я не волновался и ждал ее в указанном месте до рассвета. Не став задерживаться, вышел с мешком за спиной и оседлав своего коня направился по дороге в земли гномов, через которые пролегала дорога к горгульям. Окраиной их владений был еловый лес. Именно до леса три дня пути, по истечению которых Эль должна была меня нагнать. Там в горах, на самой вершине, куда не ступала нога ни одного человека, расположилось королевство крылатых стражей. Говорят, что они приемники драконов, покинувших эти земли и мир. Горгульи изначально были лишь стражами земель, без душ и сердец, каменные статуи, оживавшие ночью, но потом богиня жизни сжалилась над ними, несущими бремя, которых с каждым годом становилось все меньше и меньше. Она подарила им души и наделила чувствами. Так молодая раса появилась на свет, пусть и существовала до этого прежде.

Дорога предстояла мне ничем не обремененная, я на это надеялся. В первый день, так и было, я остановился лишь раз, перекусить. Да и мелкий дождь зарядил. Не хотел промокать, поэтому какое-то время провел под деревом. Когда же дождь закончился, отправился дальше. И остановился лишь на несколько часов отдохнуть, а с рассветом, отправился дальше. Второй день не предвещал мне проблем, лишь снова мелкий дождь, на которой я уже не обращая внимания передвигался в нужном направлении. К концу второго дня я добрался до условного пункта встречи с Эль. Благодаря моему коню Бруно, который не жалел себя, я добрался до границы горгулий всего за два дня, а не три.

Было уже поздно, когда я постучался в ворота деревеньки. Мне открыл старый гном, скрючившийся, опирающийся на клюку, смотревший на меня с недовольством, с седой бородой. Заплатив двойной налог на въезд, направился в трактир, где мне предложил переночевать староста деревни. Все шло нормально, если косые взгляды гномов в трактире, который мне подсказал староста, в мою сторону можно так назвать. Гномы никогда не забудут кровавые волосы и их владельца, то есть меня. Ведь в самый разгар моей службы Владыке, я перебил немало гномов. Покушения за покушениями, гном за гномом умирал под моими пытками в камерах от когтей и кинжалов, загоняемыми мной в их маленькие и предательские тушки. И сейчас я предвидел предвкушение их мести, пусть малой и подлой, но такой сладкой. Как и ожидалось пускать на ночлег меня никто не собирался, гномов в этой деревеньке было больше половины, так что, развернувшись, я ушел, забрав по пути Бруно.

Я не надеялся поспать с крышей над головой, но чудо все-таки случилось. Никто не открывал дверь путнику, закрывал ставни и запирал двери на засов. Лишь старый знахарь, живущий на отшибе, приютил меня на какое-то время, накормив скромным ужином, картофельной похлебкой, ржаным хлебом и стаканом горячего молока. Переночевав у него ночь, ждал возвращения Эль, которая попросила меня подождать именно у окраины леса. На все интересующие его вопросы я ответил, так что он мне доверял и не боялся, хоть и понимал, кого приютил на ночь.

Прошел день, темнело, Эль так и не появилась, но вот проблем хоть отбавляй. Солнце уже садилось, когда в дверь постучались. На Эль даже не думал, я ее почувствую, а за дверью стоял встревоженный гном. Он задыхался, не мог отдышаться. А как только увидел меня, начал оскорблять:

- Ты, это ты наслал на нас зомби!

- Нет, - вступился за меня знахарь, - он спал, да и не обладают арвы магией хаоса и чернокнижниками никогда не были.

- Но, он маг! - попытался возразить гном.

- То, что он убивал вас пять-шесть веков назад, не делает его виновным в том, что твориться у нас сейчас. Это случилось за две недели до его приезда, так что арв здесь не причем.

- Вам некромант нужен, - вмешался я в разговор, - некроманты способны сразиться с чернокнижниками, - по крайней мере, я одну такую магиню знаю, - они всегда были сильнее чернокнижников.

- Только где же его взять?

- Моя спутница должна в ближайшее время со мной встретиться, она как раз магистр в этой области, - гном просиял, а знахарь лишь улыбнулся.

- Так, где же ваша спутница? - с надеждой спросил гном.

- Понятия не имею, - расстроил я гнома и старца, - договорились встретиться здесь через три дня, уже пора бы, а ее нет.

- И что же теперь делать, сражаться самим?

- Придется, - и спросил у гнома, - есть кто из ваших, у кого кирка в руках не трясется? - он скривился, но ответил, что десяток или два найдутся, - вот и отлично. Собирай их в вашем трактире, я знаю Эль, раз она обещала, приедет. Пока ее нет, будем отбиваться самостоятельно.

- Понял.

И ушел. Мы со знахарем собрали все необходимое для оказания первой помощи. До трактира мы дошли минут за десять, и к нашему приходу как раз собрался народ. Гномы с кирками в руках готовы были к битве. А зомби и его создатель не заставил себя долго ждать. Облаченный в черный капюшон, скрывающий лицо маг, направлял на нас три десятка мертвецов. Гномы встали кругом, я рядом, а знахарь по одаль. Зомбаки шаркая ногами, шли на нас. Я молился светлой богине, лишь бы Эль успела до поражения и моя просьба была услышана. Я услышал шелест ткани и мат девушки, которым она ругала чернокнижников и их привычки появляться, где попало.

Но я не надеялся увидеть Эль в полной трансформации, которую она тут же спрятала, как только ноги ее коснулись земли. Она спустилась с Артемидой в руках, принявшая еще в полете форму косы. Как же я соскучился по ней. Белые волосы Эль были заделаны в две эльфийские косы, которые тормошил ветер, ее глаза, горели алым огнем, подол и широкие рукава темно-синего платья развивались от клубившейся вокруг нее энергии. Дорожная сумка, легкий длинный плащ и торчавшие в ножнах парные сабли, как она ушла, так и вернулась. Не заметил я лишь маленький рюкзачок, спрятанный за спиной, и торчащие оттуда ушки. Скорее всего, подарок от родственника, у которого она гостила эти три дня.

- Кто ты? - все присутствующие были поражены столь эффектным появлением, но лишь старый гном осмелился обратиться к ней. Но она не ответила, за нее это сделал виновник бед и несчастий, творившихся в этой деревеньке.

- Некромант! - Прорычал чернокнижник, она улыбнулась, обнажая белый оскал, красуясь удлинившимися клыками, - нет, ты - вампир! - Это обращение напугало до дрожи в коленях гномов и знахаря. Вампир, да еще и некромант, кого хочешь, до седых волос доведет. Но она на это и рассчитывает.

- Снова не угадал, - и тут же исчезла, но оказалась рядом со всеми зомбаками и взмахом косы произнесла: - по праву силы моих предков и моего наследия, я приказываю вам - упокойтесь! - Приказала Эль, взмахнув изгоняющей. От ее оружия прошла темно-зеленая магическая волна, прошедшая сквозь мертвые тела подчиненных и заточенных в них душ. Зомби тут же остановились и раз дернувшись, пытаясь сделать шаг, рассыпались прахом. Души подчиненных людей и гномов были освобождены. Гномы, как и я, просто молча стояли и смотрели, как одна девушка расправляется с тридцатью зомби одной лишь косой.

- Кто ты, черт тебя подери?

- Ты этого не узнаешь, - Артемида в ее руках сменилась на парные сабли. Чернокнижник обнажил свое обезображенное черной магией лицо, скинув капюшон костлявой рукой.

- Мне плевать кто ты, со мной ты не справишься, - он был в себе уверен, поэтому в его руках материализовался темный фолиант. Он читал заклинание призыва, из-за его спины вышли пять гончих. Полуматериальные существа, с пасти которых капала кислота, растворяющая землю под их лапами. Чернокнижник махнул рукой, произнес на мертвом языке приказ, но Эль взмахом мечей растворила собак.

- Мертвые и потусторонние создания мне ничего не сделают по праву рождения и с наследия, - снова эти слова заставили меня задуматься, а на лице чернокнижника поступало понимание, о каком именно наследие идет речь. Я, кажется, тоже начал понимать, о каком наследие идет речь, поэтому ждал окончания противостояния, чтобы во всем окончательно разобраться.

- Ты - собиратель душ, - она улыбнулась, под ногами чернокнижника проявился узор подчинения, схватив проклятого, не сопротивлявшегося мага за горло, притянув к себе, просто сожгла его в зеленом огне смерти. Как только пепел разлетелся по земле, девушка опустилась на колени, на долю секунды мне показалось, что она вздохнула, но мне лишь показалось, так как уже через те же доли секунд, она поднялась на ноги, как ни в чем не бывало. Но перед этим начертив какую-то вязь узоров, произнеся слова на древнем наречии, стерла рисунок начерченный на земле не оставляя следов своего присутствия. К ней тут же подбежал знахарь, желая помочь, но она его убедила, что все с ней в порядке.

Гномы побоялись к ней подходить, даже не поблагодарили, взвалили кирки на плечи и ушли спать. Я в полном изумлении подошел к Эль. Не смотря на то, что девушка была против, взял на руки и понес с разрешения знахаря к нему в дом, она больше не сопротивлялась, держала меня за шею и опустив голову на плечо задремала. Нас ждал разговор о том, что сейчас было, и где она была, да и что значат слова чернокнижника о собирателях душ. Пусть я уже догадался. Лучше всего услышать это от нее самой.

Отступление.

В мраморно-белой комнате, с колоннами и без окон стоял белый стол с двумя поставленными друг напротив друга стульями, сделанными из редкого металла, как и стол, на котором располагались шахматные фигуры из фарфора. Друг напротив друга сидели две девушки, похожие как две капли воды лицом, но не сутью. Они были обе довольны происходящим. Светлая убедила свою темную сестру в своей правоте, а темная сестра смирилась с тем, что светлая оказалась права.

- Да, девочка проявила себя, - согласилась с сестрой темная.

- Это не все на что она способна. Она лишь часть своей силы освоила, - темная сидела за столом, держа в руках фарфоровую фигурку девушки.

- Вроде ничего особенного, а сколько надежд, - и поставив ее на клетку шахматной доски, спросила: - так что дальше?

- Горгульи, - и взяв алую фигурку арва, сказала, - испытание для него. Его сердце когда-то было разбито, посмотрим, как он отреагирует, когда встретит ту, из-за которой он стал тем, кого до сих пор боятся.

- Думаю, он ее не простит, когда узнает, - улыбнулась темная, с ней согласилась светлая:

- Да, не простит. Но его сердце теперь бьется ради твоей девочки, - темная, взяв фарфоровую фигурку девушки, и поставив рядом с арвом, спросила у сестры:

- Будут ли они счастливы?

- От них зависит. Мы лишь наблюдаем и помогаем в редких случаях. Все что касается отношений, они должны решать самостоятельно. Одно скажу, если арв искренне любит Сашель, все у них сложиться благополучно, большего не скажу, - светлая сестра всегда знала чуть больше, а может, просто угадывала, но факт на лицо, все что она говорила, сбывалось.

3 глава.

Разговаривают приятели:

- Вот у меня один знакомый выиграл путешествие в Китай!

- И как?

- А никак, уже полгода не может выиграть тур обратно.(NN)

Сашель

Разговор с арвом мне предстоял серьезный. Кроме объяснений, где я пропадал три дня, я чуть не спалилась в другом. Но об этом чуть позже. А пока я отдыхала в прохладной комнате, смотря из окна на поднимающееся солнце. Рядом лежал мой маленький комочек, львенок, которого мне подарила мама, да, да, именно она.

За гранью я встретилась со всеми своими родными, а самое главное с мамой и папой. Я провела целый день загранного мира с ними, рассказала о своей жизни. Мама плакала, папа не выпускал из объятий и винил себя, что не нашел силы как дед привязаться в нашем мире ко мне, после смерти матери. Но я была рада, что теперь я могу видеть их, когда захочу, жаль, с Мо познакомить не удастся.

Кроме приятного было и много не приятного, а именно обучение у деда. Эта сила была мне необходима, но какой ценой. Первые несколько дней я просто вырубалась на полу, просыпаясь от душа ледяной воды, потом, постепенно становилось легче. Пришлось, скрипя зубами делать все то, что он говорил не по одному десятку, а то и тысяче раз. Но в итоге я победила, дед сказал что сносно и как только вся эта бадья с горгульями, орками и троллями закончится, продолжит меня мучить в десятикратном объеме. То, чему я научилась в первую очередь, я продемонстрировала арву вчера, но это лишь малая часть возможностей жнецов.

- Эль, не спишь? - Постучавшись, спросил арв.

- Нет, заходи Мо, - с растрепанными волосами, в рубашке на выпуск, штанах и на босу ногу, сонный, он присел на кровать и все еще зевая, спросил:

- Саши, расскажешь, где пропадала три дня?

- Да, но сначала поедим. По дороге расскажу, не хочу пугать человека, я и так вчера слишком эффектно появилась, - арв согласился, с тем, что был перебор. Но времени на въезд в город просто не было. Пришлось превращаться и спускаться к чернокнижнику во всей красе.

Знахарь уже не спал давно, я чувствовала, как и его страх. От моих резких движений он шарахался и вздрагивал. Поэтому чтобы не пугать его еще больше, мы быстро собрались, попросили еды в дорогу, хорошо заплатив и выехав к лесному перевалу, поехали по тропе, о которой мне сообщили горгульи, когда я была еще просто ученицей своего мастера. Как только путник вступает на эту топу, его тут же засекают и отправляют одного из стражей на встречу.

Так как лошади у меня не было, эти парнокопытные не хотят меня катать на себе, лишь эльфийские скакуны могут прокатить, но на таких красавцев никаких денег не хватит, поэтому я сейчас сидела впереди арва, который одной рукой держал поводья, а второй меня. Ехали мы медленно, зная, что нас должны ждать, поэтому кого-то пошлют, чтобы нас встретить. Всё то время что мы ехали, Мозес молчал, меня это напрягало и слегка раздражало, но я молчала. А после нескольких часов пыточной тишины не выдержала, и решила сама рассказать, что со мной случилось.

- Мо, я хотела рассказать, где была эти три дня, да и ты не мог не заметить, каким вчера способом я расправилась с зомбаками и самим чернокнижником?

- Да, - голос его был напряженным, - и запах твой изменился, как и окружающая сила. Теперь от тебя сильнее пахнет смертью, и аура поменяла цвет. Из красно-черного, она сменилась на фиолетово-черную с мелкими, еле заметными бардовыми жилками, - случилось еще кое-что, но об этом, я думаю, он не знает, пока.

- Это все из-за того, что я узнала о себе и своих родственниках по маминой линии. Кроме этого, за время, что меня не было, я кое-чему научилась.

- Чему можно научиться за три дня?

- Здесь прошло три дня, а там где я была два с половиной месяца, - арв от неожиданности даже остановил Бурана, - ты не ослышался. Здесь прошло три дня, а там почти три месяца.

- Где, там?

- За гранью, - арв не понимал о чем речь. Я тоже первое время тоже не понимала многих вещей, но дед мне все показал и пояснил, - дело в том, что моя мама, которая всегда для меня была человеком, пусть и потомственным некромантом, оказалась жнецом, проводником душ, смертью, называй, как хочешь, но сути это не меняет. И вот несколько месяцев назад, в тот самый день моего первого приступа, мое наследие проснулось окончательно, до этого оно проявлялось лишь как магия смерти. Я считалась сильным магом не из-за придуманного наследия крови и силы некромантов, а потому что мама была жнецом. И даже потом, после того как я стала вампиром, сила со мной осталась, не из-за стечения обстоятельств, как я думала, а из-за маминого наследия, - пока я говорила, Мо молчал и переваривал информацию.

- И что теперь получается, ты не вампир, не сильф, ты - жнец?

- Нет, в первую очередь я сильф, по рождению, потом жнец, так как мама была именно им, на половину, пусть и условно, все же я считаюсь смертью, и уже потом вампиром, по стечению обстоятельств.

- сильф-жнец-вампир, - арв никак не мог привыкнуть, да и я еще не смирилась, - а что ты можешь кроме как приказывать неживым и потусторонним?

- Пока не многое, я научилась самому главному. Дед сказал, - уточнять, что дед по матери не стала, арв и так понял, - что я закончу обучение, когда все закончится, а пока и так не плохо.

- А в рюкзаке кто? - заметив недовольное ворчание и царапание когтями о ткань сумки, спросил Мо.

- Мамин подарок, - раскрыв сумку, лева тут же показал свою мордашку, а я пояснила, - я могу за гранью встречаться со всеми умершими близкими как жнец. Я видела маму, папу, деда и даже бабушку, которую никогда не видела, кроме мастера, он не ушел за грань, его душа болтается между слоями мировой ткани. Его я могу только из этого мира позвать, больше никак не поговорить.

Арв было протянул руку львенку, как тот зашипел, но не на него, а на того, кто к нам приближался. Каменная глыба с крыльями мчалась прямо к нам.

- А вот и провожатый, - пояснила я. А на лице арва отобразилась печаль и грусть, с чем это связанно не знаю. Такая резкая перемена.

"- Зато я знаю, - прозвучал в голове голос Руби"

"- Просветишь?"

"- Он в прошлом был влюблен, при чем взаимно в принцессу горгулей, это было лет восемьсот назад, если я ничего не путаю, но она умерла на его руках. Заговор против короны, убили королеву, короля, всех наследников, а принцесса умерла на его руках".

"- Тяжко ему придется", - но то что, Руби сказала потом привело меня просто в шок:

"- Это еще что, самое главное все это оказалось старинным ритуалом вхождения на престол, королева жива, отец жив, а умершая принцесса стала новой королевой. Мало того, она замужем и имеет троих детей".

" - Мо будет в бешенстве", - она со мной согласилась.

"- Он должен знать правду, расскажи ему"

- Мо, - тихо позвала я его. Он откликнулся сразу. Пусть и был слегка в пространстве, среагировал как надо, - у меня для тебя новость с задержкой в восемь сотен лет. Ты не был тогда в курсе, - он был в прострации и рвал и метал в поисках тех кто покусился на принцессу, потом история с его родней и дорожка окрасилась кровью, потом их Владыка и понеслось.

- Какая?

- Принцесса горгулий жива, - он напрягся.

- Информация точная? - он был в шоке. Поводья сжатые с такой силой, что белеют руки, да я стала прижата к нему еще сильнее, утробный рык и отчетливое желание переломать ей все кости, а в последнюю очередь хребет.

- Руби и Тер нарыли, а информация в источниках точная, исторические сведения, а их не оспоришь.

- И что это было? Развод, просто обман?

- Нет, старинный ритуал вступления в наследство. Все что ты видел спектакль, тщательно спланированный, - его рык стал сильнее. Провожатый остановил нас, но я попросила не останавливаться, для Мо остановки были не желательны. Чем больше времени, тем грандиознее план мести. Пусть это его право, но сначала дело, потом месть. Личные счеты важны, но на кону больше чем честь обиженного демона.

- Значит, любви не было, была лишь ирга, фарс? - вопрос был явно не мне, а самому себе.

- Мо, может, ты не будешь так сильно давить? - положив свою руку по верх его. Может я и сильная, но кости можно сломать и мне.

- Прости, - опомнился он и убрал руку сжав поводья. Подстегнув лошадь, попросил провожатого лететь быстрее, горгулья прибавил скорости, а Мо совсем замкнулся. Я хотела спрыгнуть с Бурана, полететь своим ходом, но Мо меня остановил, точнее не пустил, скорее всего, мое присутствие придавало ему спокойствия и концентрации, чтобы сразу не наброситься на провожатого и не устроить побоище. Ведь оставались какие-то метры до портала в королевство, а там и замка рукой подать.

" - Руби, как думаешь, он ее убьет?"

"- Понятия не имею, я бы на его месте попыталась. Не сейчас, когда это грозит скандалом, нет, когда все закончится"

" - А ты коварна". Она промолчала.

А мы уже приближались к светящейся воронке, которая приведет нас в каменный город. Я была там лишь дважды. Когда навещала вместе с мастером старого друида, гостившего у гаргулей, и сама, по стечению обстоятельств оказавшейся рядом с их владениями. Тогда я еще не была главой клана, даже не думала, что мастер объявиться. Я помогла как некромант в наследовании. Неожиданно умер глава рода, а наследство распределить не успел, пришлось помогать. Даже мне кое-что перепало из его личной коллекции за помощь.

- Эль, - вывел меня из воспоминаний арв, - мы приехали. Сразу пойдем или приглашения дождемся?

- Понятия не имею. Должно письмо от нее придти, - я не знала как обстоят дела, но на проверке оказалось что скверно. Нас опередили. Это я чувствовала. Незваные гости были уже в замке. Пришлось просить провожатого срочно вести нас к королеве. Ей могла угрожать опасность, мы должны были предупредить ее или хотя бы спасти. - Мо, нас опередили, - он посмотрел на меня и прибавил скорости, как и провожатый. Мне все же пришлось сорваться с лошади и лететь к королеве быстрее провожатого.

- Эль, будь осторожна, - я кивнула и рванула с места, взлетев и ускорившись, обнажив по пути бабушкины сабли, оказалась рядом с замком меньше чем за минуту. У главных ворот замка стояла стража, только это были не гаргульи, а Багровые, точнее то, что от них осталось. Увидев меня, обнажили мечи и атаковали, я же пробудила сабли ото сна, направляя энергию потоками огня и льда на противников, пролетела мимо уже обуглившихся и обледеневших вампиров.

Меня же уже ждали. Вожак троллей держал семью горгулей в заложниках, и скорее всего, контролировал стражников, которые были вынуждены на меня напасть, так как королева была в опасности, как и ее дети.

- Стой, Стальная Лиса или я убью ее, а сопляки отправятся следом, - дети были так же связаны подчинением, как и Саюра. Королева была спокойна, так как знала, я не отступлю. Но мне было важно другое. Не спектакль ли это как с Мо. Может, она уже давно заключила союз, и сейчас просто пудрит мне мозги. Но я этого не узнаю, пока не проверю. А проверять, рискуя их жизнями, я не стану.

- Отпусти детей, и мы с тобой сразимся по правилам, без вмешательства посторонних, на смерть, - он рассмеялся, - неужели испугался честной схватки, только запугивать умеешь и детям угрожать?

- Сама напросилась, - отшвыривая мальчика и девочку в руки их няни, - посмотрим, что может простой, пусть и сильный вампир, против шамана, - а это уже интересно. Шаманов у них мало, но чтобы главарь шаманил, первый раз слышу. Раз магия, значит магия, будет тебе веселье. Шаманство хорошая вещь, но некромантия и магия жнецов куда сильнее.

Убрав клинки в ножны, размяла пальцы, пока настраивались с троллем, на дуэль подоспел арв, разобравшись со всеми орками и троллями в коридоре. Как только он переступил порог зала, встретился глазами с королевой. Лицо тут же исказила гримаса боли и призрения. Она же смотрела на него и меня поочередности. И лишь одними губами, смотря на Мо просила прощения. Но арв ее не слушал. Он смотрел на меня и бой магий.

А посмотреть есть на что. Шаман был силен на уровне магистра точно. Пришлось сражаться в полную силу, не только одной рукой, но еще и рунами и вязями заклинаний. Вожак отвечал мне, но видно, что ему трудно. Противостояние шло практически на равных, пока я не вспомнила, что могу и не плести рисунки, лишь представлять их в памяти, и вот тогда пошла другая песня. Шаман уворачивался, отбивал, ставил блоки, но заклинания отгоняли его к стене.

- Кто ты?

- Глава клана Стальных Лис Сашель де Энирель, - шаман побледнел.

- Белая сова! - Воскликнул он и произнеся заклинание воспламенился. Сгорел за несколько секунд.

- Неужели я такая страшная?

- Нет, просто знаменитая, - подойдя ко мне, сжав плечи и поцеловав шею, сказал арв, - одним лишь именем привела в ужас шамана.

- Ты со всеми разобрался?

- Почти, - меняясь в лице, находя глазами Саюру, ответил Мо.

- Мо, давай потом. Надо отдохнуть, как нам, так и ей.

- А ты уверена, что это не ее очередное представление? - Арв озвучил мое предположение, но я промолчала на этот счет. Как говориться, не пойман - не вор. А мы не знаем точно, причастна она к начинающейся войне или нет.

- Проверим, а пока отдыхать, - подойдя к королеве спросила на счет комнат, и получив ключи от спален располагающихся друг напротив друга, предупредила: - имей ввиду, Мо зол, очень зол. Я постараюсь, как можно дольше держать Мозеса от тебя подальше, но вам придется поговорить на тему, которая должна была состояться восемь веков назад. Только имей ввиду, долго мое на него влияние не действует.

- Спасибо, - чуть слышно поблагодарила меня Саюра, - Сашель, а можно спросить? - взяв меня за рукав, так как я уже собиралась ее покинуть.

- Да.

- А что у вас с Мо?

- Все сложно, - и я ответила правду.

Я его люблю, он меня тоже, а вот что нам делать дальше понятия не имею. Что нас ждет, мы не знаем, поэтому пока не торопимся, так сказать у нас затянувшийся конфетно-букетный период. Горгулья понимающе посмотрела на меня и поблагодарив еще раз, отпустила. Мо приобняв меня повел в сторону наших комнат, я вымоталась, а самое лучшее средство это сон и еда. Как и детям, которые перенесли столько потрясений. Саюра их успокаивала, они жались к ней, но что-то мне казалось не правильным. Вот только что я не могла сказать с уверенностью. Не было в ее взгляде тепла, как у моей мамы когда мы с ней разговаривали, что-то отталкивало меня от нее, королева словно просто на автомате проделывала действия, но откинув эту мысль, снова к ней вернулась после разговора с Тером, который тут же вышел со мной на связь:

"- Мастер, я тут кое-что нашел, - прозвучал у меня в голове звонкий голос ученика".

"- Интересное"?

"- Очень, вам понравится, - но тут его голос стал немного серьезнее, - и еще пришло письмо от ректора академии магии, просит вас прибыть через три недели в академию, написано, что срочно"

"- ясно, - надо будет наведаться и узнать что им от меня надо, - так что за информация"?

"- О, тут много о чем я хотел вам рассказывать, но так как вы устали, скажу одно, дети королевы не ее, они приемные, король был уже женат до нее, но его жена скончалась и оставила детей ему".

"- И к чему мне это?

"- Просто подумал, раз вы так заинтересовались ее поведением, можно выведать и ее причастность, только как это сделать"?

"- Поговорить с кем-нибудь с того света. Но сначала сон, а потом разговоры. Мне еще с мастером поговорить надо. Со мной опять что-то странное твориться".

"- А что-то конкретно беспокоит? Может, в книгах посмотрю"?

"- Нет, я сама спрошу, заодно увижу старика, соскучилась".

"- Новые способности проверить хотите"?

"- Любопытный, - посмеялась над учеником, - да хочу, - и как только тело опустилось на кровать, сказала, - все, я спать, не будить, а то по мозгам щитом получишь, а это больно".

Мозес са Энинар.

Когда все закончилось, и нас с Аши разместили по комнатам, я дал себе волю. Злость проходила через мои потоки магии, круша все, что попадется мне на глаза. Комната была разгромлена через несколько минут, не надолго, но мне стало лучше. Только я по-прежнему был зол, даже ипостась сменил, призвал крылья и выпустил хвост, который хлестал меня по ногам. Я до сих пор помню ее взгляд, когда я появился в тронном зале. Надежда и раскаянье, но мне было плевать. Пусть я был юн и наивен, но не ожидал я от любимой, с той с кем хотел связать свою жизнь такого коварства и расчетливости. Обманула, растоптала все, что между нами было! Когда я увидел ее, у меня было лишь одно желание - пойти к ней и убить. Несмотря на все чувства, которые я к ней испытывал даже после ее мнимой смерти, не заставят отступить от поставленной цели. Пусть Сашель потом будет смотреть на меня как на чудовище, я не позволю над собой насмехаться. Никому, даже королеве горгулей, какой бы важной фигурой она не была.

Когда я встречался с Саюрой, то знал про обряд, по рассказам от отца, но я думал, что этот варварский способ владения престолом давно забыт и не придал этому особого значения, пусть тогда подсознание и твердило об опасности, я к нему просто не прислушался. Я держал любимую, умирающую у меня на руках, которая говорила в последние минуты жизни о любви, и это воспоминание сейчас бесило меня больше всего. Хотелось смотреть в ее глаза полные боли и отчаянья, когда моя рука будет сжимать ее тоненькую шейку, а губы просить о милосердии, в груди клокотало желание повторить все то, что я хотел сделать с ее убийцами. Тогда я мечтал видеть в глазах тех, кто отнял ее у меня страх и раскаянье, наслаждаясь каждым моментом.

Мысли мои прервал стук в дверь. Осмотрев, что я наделал с комнатой, в которой мне ее ночевать, остыл и открыл. На пороге стояла Саюра. Она держала в руках бутылку вина и два бокала.

- Мозес, - остановила она меня, когда я хотел закрыть перед ее носом дверь, - нам надо поговорить.

- Нам не о чем говорить, - и закрыв дверь, отодвинул ее от себя.

- Но я виновата перед тобой, - продолжала она настаивать, - прости меня!

- За что? За то, что из-за тебя я стал Алым Демоном, или за то что растоптала мои чувства, обманула, предала все то о чем мы с тобой мечтали?

- Да, - и опустила голову, - я виновата перед тобой. Но тогда все было взаправду, - но шепотом добавила, - кроме смерти. Мои родители умерли, а я осталась жива, точнее меня вернули некроманты, - я не знал что сказать. У меня клокотала злость. Руки сами собой сжались в кулаки.

- Я тебя любил, а после смерти горевал, - она подняла на меня полные слез глаза и хотела коснуться, но я выставил руку вперед, - нет, для меня ты умерла, - и открыв дверь в комнату Сашель с облегчение выдохнул.

Когда я увидел, как Аши спит - успокоился. Маленький львенок лежал около нее, свернувшись калачиком. Я присел на край кровати, и захотел прижать к себе эту маленькую, хрупкую и красивую девушку, всегда быть с ней, защищать, оберегать. Поправив прядь ее снежных волос, убрав ее с лица, вспомнил нашу первую встречу, как удивился, когда эльфы признали в маленькой сильфийке равную, посмеялся над ними. Но когда узнал кто она, а потом увидел ее силу, засомневался в ее невзрачности и простоте, и сам стал думать о ней как о равной. Меня первое время напрягало кто она, потом стал видеть ее везде, думать о ней, когда надо было думать о делах семейных, она преследовала меня в моих мыслях. Не заметил, как сердце стало принадлежать ей, даже злость за обман, и та отошла на второй план, когда перед глазами встал ее образ.

- О чем думаешь?

- О тебе, - коснувшись ее руки, ответил я. И слегка удивился. Раньше у нее рука была прохладная, а теперь...но может мне просто показалось.

- Что? - удивленно спросила она, и тут же пропало то ощущение теплого тела. Кожа снова стала прохладной. Что это? Глюки или что-то другое?

- Нет, просто мне показалось...- но, отмахнувшись, сказал: - не важно, ты лучше скажи, что дальше делать будем. Горгулью спасли, осталось дело за малым - это подписать договор, - но она меня обрадовала.

- Есть подозрения, что Саюра замешана в назревающей войне. Но это пока не обосновано, надо посоветоваться с мастером, я теперь могу просто его позвать, и с ее покойным мужем, - о покойном муже я не в курсе, поэтому попросил подробно рассказать, что с ним случилось, - он сильно болел. Последние пару-тройку лет не вставал с кровати, а за пару месяцев перед кончиной совсем обезумел. Перестал узнавать окружающих, кричал от адских болей в груди и так в муках и умер.

- Да, врагу такой участи не пожелаешь, - но что-то мне это не нравилось. Вся эта история меня настораживала, только чем я пока так и не понял.

- Да и дети то не нее, приемные, от мужа.

- Это тоже интересно, только что это нам все дает?

- Пока не знаю, надо сперва с мастером поговорить, а то опять какая-то чертовщина со мной твориться, - и достав платок показала зуб, точнее два, - это вчера, просто взяли и выпали.

- А новые?

- Да, вылезли, но что все это значит я не пойму, именно по этой причине я и хочу с мастером поговорить.

- Моя помощь нужна?

- Нет, можешь в сторонке постоять, - я присел на кресло в углу и смотрел за ее действиями, она просто села на пол, опершись о край кровати спиной, положив руки на колени, закрыла глаза и позвала мастера по имени: - Френсис!

Сашель

Со мной происходит что-то странное. Выпадают зубы, пусть и растут новые - это меня настораживает. Да еще и перемены в питании. Я могу не питаться несколько недель, если раньше это было жизненно необходимо, теперь просто ненужно. Кроме того, увеличился резерв энергии, раз так в десять. Магия просто выматывает меня, приходится скидывать в накопители и то остаются излишки, а сон необходим как минимум восьми часовой. Что я и решила сделать как только увидела кровать. Легла под одеяло и вырубилась, прижав к себе Лео.

Проснулась, когда в комнату вошел арв. Он был на взводе, но быстро взял себя в руки. Присел на край моей кровати и убрал прядь волос с лица, ушел в воспоминания. Вернулся лишь после моего вопроса:

- О чем думаешь? - он не соврал, ответил как есть:

- О тебе, - и прикоснувшись к руке на секунду замер, а я поняла почему. Снова, я снова стала теплой, но почему? И как только я это заметила, тело приобрело его естественную для моего состояния температуру. Мо поинтересовавшись что будем делать, по моему даже обрадовался, когда я заподозрила Саюру в заговоре со степняками. Да и эта история с мужем его так же насторожила, как и меня. Предложил разобраться, только перед этим мне тоже надо кое в чем разобраться, я так же посвятила Мо в мои проблемы, показав выпавшие зубы.

- А новые? - Поинтересовался он.

- Да, вылезли, но что все это значит я не пойму, именно по этой причине я и хочу с мастером поговорить.

- Моя помощь нужна?

- Нет, можешь в сторонке постоять, - он присел на кресло в углу и смотрел за моими действиями. Ни став ничего придумывать, я просто села на пол. Опершись о край кровати спиной, положив руки на колени, закрыла глаза и позвала мастера по имени: - Френсис! - Мастер не заставил себя долго ждать.

- Аши, ты звала?

- Рада вас видеть, - улыбнулась старику, и протянув платок с выпавшими зубами спросила: - Что со мной происходит? - Он посмотрел на меня, потом на зубы и сказал то от сего я просто бы села, не будь я этом же положение.

- Взрослеешь, - тихо ответил он, прохаживаясь по комнате.

- В каком смысле взрослею? Я же умерла, сердце не бьется, кровь бежит только от притока свежей крови, как тогда?

- Все это просто переходный этап, перестройка организма, скоро снова станет все как раньше, за исключением одной мелочи.

- Какой?

- Ты станешь древней, - у меня на несколько секунд просто потухло в глазах, гул в ушах, и сам собой вылетевший вопрос:

- Какой на хрен древней, мне и четырех веков еще нет?

- Это случается, но редко. Древним считается не тот, кто прожил два, а то и три тысячелетия, а тот, кто достиг определенной силы, ты достигла. Не знаю как, но ты теперь почти древняя, - я же постепенно приходила в себя и понимала, откуда вылезла эта сила. Наследие мамы. Жнецы сильны магически. Вот тебе и сюрприз.

- И что теперь? Я буду постоянно страдать выпадением зубов, энергетической перенасыщенностью и скверным характером? - а злило и бесило меня сейчас многое. Отсюда и вопрос.

- Всего пару месяцев и все придет в норму, кроме характера, он у тебя станет постоянным, часть платы за столь резкий скачок, что касается всего остального, только время, - и хотел закончить разговор как добавил, - и еще кое-что.

- Что? - Я была в бешенстве, на взводе, как угодно, но не спокойна, как прежде. Мне не нравилось то, что со мной происходит. Нужно брать себя в руки и учиться контролировать свой гнев.

- Клан скоро получит тотемное животное, - я не поняла, но потом до меня дошло.

- Какое именно?

- Это ты выберешь сама, когда придет время.

- Так, такого потока информации мне хватит на долго, но меня сейчас еще кроме этого кое-что интересует.

- Горгульи? - Я кивнула в подтверждение и спросила:

- Мастер, замешана ли королева в предстоящей войне?

- Не скажу точно, план и все ее замыслы знал только муж королевы, я не знаю. Поговори с ним, - и ушел.

Я просто сидела и переваривала все в голове. С мужем я поговорю потом, сначала с Саюрой. Есть подозрения, но нет доказательств, нужно эти доказательства найти. Мо остался у меня, так как он разгромил свою комнату, спать ему пока негде. Надеюсь, на долго мы здесь не задержимся.

Пока я разговаривала с мастером, арв уснул, я же, не став его будить, пошла к королеве на аудиенцию. Саюры не было, но на подоконнике, прижав к себе колени смотря вдаль, сидела ее заместитель Кубора, по ее щекам текли слезы. Я знала причину, но не стала давить на больную мозоль, просто спросила:

- Прежде чем я начну подозревать тебя и твою королеву в заговоре со степняками, спрошу.

- О чем?

- Как так получилось, что вы чуть не заключили договор с Багровым кланом? - После вопроса слезы на ее лице тут же высохли и она приобрела адекватный вид, - я не обвиняю вас в двуличности, есть какие-то проблемы, я поняла. Но заключать с ними союз не выход.

- У нас пропали дети. Просто встали с кроватей и ушли ночью. Половина населения лишилась детей, оставшаяся половина привязывает их на ночь к кровати.

- Дай догадаюсь, вам их обещали привести Багровые, если вы подпишите договор? - она лишь кивнула.

- Они были добры к нам и ничего не просили взамен, - в ее словах была правда, но не полная. Что-то она от меня утаивала.

- Пропали ведь и дети королевы? - я видела их вечером, но сейчас их просто не чувствовала, они ушли самыми последними. Кубора посмотрела на меня заплаканными глазами в которых отражалось непонимание и взволнованность, - и на сколько я понимаю, твои дети остались единственными в заложниках? - она вздрогнула, а я убедилась в своей правоте, - и вам детей так и не вернули, - она испугалась еще больше, - так почему, Кубора?

- Они объявили награду за твою поимку. Если мы отдадим тебя багровому клану, они отпустят детей, - не знаю почему, но мне хотелось рассмеяться в голос, что я и сделала, - что такого смешного ты нашла в моих словах?

- Что? Да все! Дело в том, что детей вы обратно не получите, - губы мои украшала кровожадная улыбка, а все потому, что я представила, что я сделаю с их кланом, если доберусь раньше эльфов. Ведь по договоренности с братьями они отправятся на зачистку багрового клана, а мои ребята им в этом помогут, - ваши дети или мертвы или скоро будут.

- Почему?

- Они никогда не сдерживают обещаний и договоров. Всегда выкручиваются. Да и меня им не получить, - злобный смех и снова то ощущение, от которого у меня в глазах плясали красные точки. Последнее время я стала все сильнее и сильнее походить на своего мастера, и мне это стало нравиться.

- Сашель, зачем вы Багровым?

- Я для них лакомый кусочек, только они кое-что забывают.

- Что?

- Я - темный маг, некромант, - я не договорила, как дверь тронного зала открылась и в траурном одеянии вошла королева.

- Кроме того, она невеста арва, а хорошо зная Мозеса он просто так ее не отдаст, - королева была расстроенной, ее слегка потрясывало, скорее всего по двум причинам, во-первых: - это потеря детей, что же касается второго я не в курсе. Мне все стало понятно тогда, когда в комнату вошел Мо, злющий как все демоны преисподней. Он столкнулся с королевой во второй раз и предупредил не делать глупостей.

- Так что будем делать, гости дорогие?

- Мы - ничего, а вот вы, - обратилась я к королеве, - заключите договор с Багровыми как они того хотят.

- Но дети, ведь они же уже...

- Не факт, все еще возможно. Если им так нужна я, возможно, они и не пострадали.

- А если? - Королева сжала с силой руки, - я их самолично по стенке размажу, - и со злостью посмотрела на меня, - возможно, если бы не ты...

- Не вымещай на мне злость, я ни при чем. Лучше отомсти тем, кто их похитил и их соратникам, - подкинула я мысль разгневанной королеве.

- Каким образом?

- Подпиши соглашение на союз с альянсом и сможешь поучаствовать.

- Хорошо, я велю подготовить все документы, - и развернувшись ушла. Мы с арвом вернулись ко мне в комнату. От всех этих разговоров появился жуткий голод. Хотелось наесться и свалиться на кровати животом к верху. Ужин обещали принести через пол часа, а пока Мо решил меня немного успокоить или наоборот завести. Пока не поняла.

- Эль, - присел рядом со мной Мо, - есть разговор.

- Какой?

- Кое-что серьезное, - он взял мою руку в свою и поднеся к губам, прижался и поцеловал, - я рад что тогда так получилось с Саюрой. Ведь не потеряй я ее, не встретил бы тебя. Ты мне очень дорога, Эль.

- Ты тоже мне дорог, - положив голову на его плечо, сказала я. Его рука плавно обняла меня за талию и притянула ближе, я оказалась в кольце его рук. Тепло и хорошо.

- Эль, я давно хотел тебе кое о чем рассказать, - я слушала, не меняя положения, - тогда, после того как эмпат прислал твоей родне пригласительный на мнимою свадьбу, у нас с ним в присутствии Аля состоялся разговор.

- Какой?

- О тебе, - я навострила уши, он продолжал, - дело в том, что он заикнулся о тебе и кое-что ляпнул.

- Что?

- Не скажу, но он за это получил в нос, это его не касается, поэтому и получил, - довольно ответил он.

- конкретно, что он сказал?

- Что ты при своем то возрасте еще белая лилия, - так называли девственниц у арвов. Честно, я покраснела тут же, да и сказать не знала что.

- Он то откуда знает?

- Наблюдательность за такое количество прожитых лет нарабатываешь волей неволей.

- А ты, знал?

- Догадывался, не присматривался специально. Так почему?

- А толку, детей все равно не будет, а в студенческие годы некогда было, да и с кем? С однокурсниками? Они были родней всех, а других я не интересовала, я полукровка, пусть и формально. Кто со мной хотел бы связываться? Из родни два деда и подвал реликтового оружия.

- А семья, хотела тогда семью, и хочешь ли сейчас?

- Мо, - отодвинувшись от него, я поникла, - какая мне семья, кто я посмотри на меня? - хотела встать и уйти, как он взял меня за руку и прижал меня к себе, посадив на колени.

- Добрая, нежная, ласковая, из тебя получится хорошая мама, - я разревелась, как маленькая.

- Да не может у меня быть детей! - воскликнула я, - Мо, я - нежить, какие дети?

- С чего ты взяла, есть ведь старинные ритуалы, да и ты не все знаешь. Можем спросить у твоих родственников на той стороне. Может, они что-то знают, - его словам хотелось верить, но надежды мало, - обещай не сдаваться и не опускать руки. У нас все может получится, только верь.

- Постараюсь, - пообещала я.

- Вот и хорошо, а пока давай кушать и строить план как нам вернуть детей, если они живы, - я заверила его, что они еще живы, а весь этот спектакль был для Саюры, чтобы ее проверить, она проверку прошла. Дети важней власти, так что это не она темная лошадка в планах багрового клана, но кто-то из приближенных точно. Мы договорились с Мо всех проверить, но сначала поесть.

4 глава

Сашель

Обмен должен был вот-вот начаться. Но посланник опаздывал. Королева сходила сума, металась из одного конца кабинете в другой. Меня это уже начало бесить, но не долго длилось ожидание, пришел распорядитель и сказал, что госпожу ждут в тронном зале. Королева помчалась туда, я же последовала за ней, попросив арва не вмешиваться. Догнав ее у самых дверей, схватила под локоть и попросила:

- Саюра, у меня есть просьба, - она была на взводе, но через пару секунд пришла в норму:

- Какая?

- Мне нужно взглянуть на все старые свитки драконов, если можно, - она согласилась дать их мне, как только все закончится.

Перед самым входом в тронный зал королева остановилась, привела себя в порядок и помолившись создателю открыла дверь. Следом за ней вошла я. Глава багрового клана сидел на ее троне, закинув ногу на ногу, по-хозяйски. Королева подошла к трону и попросила его покинуть ее место, багровый подняв руки вверх, строя из себя клоуна, с дурацкой улыбкой на лице уступил место Саюре. Я же стояла рядом и ждала.

- Королева побеждена, сломлена, пешка больше не нужна, - и посмотрев на меня, багровый глава тягучими и слегка вызывающими движениями направился ко мне, весь его вид говорил о нем как о победителе. Подойдя ко мне, он наклонился и прямо в губы прошептал, - Сашель, давно не виделись, - за что словил от меня удар под дых, дабы не распускал не только руки, но и язык, - а ты мстительная. Давно мечтал с тобой встретиться, но все в разъездах, делах, я скучал, - практически мурлыча, сказал он.

- Не питаю аналогичных чувств, - и посмотрела на горгулью, которая нервно сжимала веер в своих руках.

Она была подавлена, разбита. В данный момент не она была хозяйкой замка, а багровые, и не она была причиной, а все те же обстоятельства, заставившие ее подчиниться. Но ситуация сложилась так из-за нее. Дети были похищены, а расстроенная и убитая горем мать может пойти на что угодно, лишь бы вернуть своих детей, даже пожертвовать единственной надеждой на спасение.

- Но ты ведь хочешь увидеть детей живыми? Хочешь, - ответил за меня Багровый, - только вот не задача, они там где ты их не найдешь, да и тот кто знает тебе не поможет. Она, - дал он мне подсказку, - просто мечтает занять ее место и это у нее получится, если будет делать так, как я скажу, - у меня пронеслась в голове мысль, что наследника древнего рода артефакт просто не примет, значит, это кто-то из кровной линии короля и королевы, даже бастард учитывается, но о не законных детях знает лишь Его Величество, в с которым я могу спокойно поговорить и узнать, хотя, и кроме него есть та, кто скорее всего осведомлен о его похождениях - королева.

- Да, но ты их уже, скорее всего, убил и просто на просто морочишь мне голову, - пыталась разозлить его, дабы он сорвался и все выдал мне на блюдечке, - и зная твою мерзкую натуру ты скорее всего сам с ними расправился, никогда не было в тебе жалости и сострадания, - меня понесло, от того что я ему говорила он бесился, а мне было просто хорошо, сама понимала что это можно куда-нибудь вглубь себя засунуть, но не могла остановиться, да и Мо рядом нет.

- Ах ты дрянь, да как ты смеешь, - прошипел он и пытался на меня накинуться, но его останавливало только то, что я нужна как пленник повышенной важности.

- Что такое, неужели кишка тонка? А! Ты боишься что проиграешь? - я нарывалась и понимала это, только вот проблемка, мне было плевать, лишь бы от него избавиться. И он не выдержал.

Как глава клана я приняла вызов, и между нами прошел поединок на смерть. Он был зол и не сдержан, поэтому и пропустил удар косы по боку. Истекая кровью, проклиная меня на несколько поколений вперед, растворился туманной дымкой. Ко мне тут же с претензией, оскорбляя и обвиняя подбежала королева:

- Как ты могла, он единственная надежда на спасение моих детей! - она ревела и ругалась одновременно, но понимала, что другого выхода не было, - что же теперь делать?

- Думать. Он сказал, что есть та, кто хочет власти и корону, значит, ищем среди ваших родственников ту, кто станет королевой после вас на правах опекуна ваших детей и ту кого сможет принять артефакт наследия, после того как дети откажутся от престола, - и уверенно добавила, - а они откажутся, так как будут думать, что поступают правильно.

Она стала хаотично соображать, кто же мог быть в этом замешан, но так и не смогла определиться, кто именно мог бы быть замешан в заговоре. Тогда мы решили сами во всем разобраться. Как раз подоспел Мо. Я решила поговорить с покойным мужем, но прежде увести королеву отдохнуть, позвала служанку и она увела ее в покои.

Помощь Мо мне не понадобилась, и он, решив отдохнуть и наконец-то выспаться, ушел к себе в комнату. Разговор с королем мне предстоял не долгий. Он не знал никого кроме сестры королевы, но ее артефакт не выбрал, так что думать не на кого.

- Ваше величество, а есть ли кто-то по вашей линии, например сестра нагулянная вашим батюшкой или матушкой? - перед этим просила извинения за столь личный вопрос, - то все бы стало более-менее понятное, не состоявшийся наследник вознамерившийся получить то, чего не получил бы по рождению.

- Хм, а ведь есть у меня сестра незаконнорожденная, она служанка жены, - и тут у меня встал образ служанки ведущей королеву в покои. Она может быть той, кто похитил детей, пока мы отдыхали, и той, кто вознамерилась стать новой властью в королевстве.

- Спасибо, - поклонившись, я отпустила духа.

Я тут же пошла на поиски служанки. Обошла всех слуг расспрашивая, не видел ли они Сару. Но никто не мог мне ответить, где она находилась. Все видели ее, но где она сейчас находится, не знал никто.

Служанку я нашла под тем самым деревом, под которым сто с лишним лет назад я познакомилась с королевой. Тогда еще детей у нее не было, а король был еще жив. Только я его не видела, он был в отъезде, а вот его незаконнорожденная сестра была, как и сейчас при королеве, тогда я с ней толком и не общалась, лишь пару раз пересекалась. И именно сейчас нам предстояло поговорить в первый раз.

- Сабина, если ничего не путаю?

- Да, а вы Сашель, если я ничего не путаю?

- Не путаешь, - мне пришлось присесть рядом, дабы видеть ее лицо ближе и лучше. Она старалась отворачиваться, но, к ее сожалению, я видела спокойствие на лице, даже капли сострадания к королеве она не испытывала, это и скрывала, - скажи, а как скоро придут сюда орки и тролли, и как скоро ты займешь то самое желанное место, о котором ты мечтаешь не одну сотню лет?

- Что? - Не поняла она с первого раза.

- Как скоро? И ты не ослышалась, - она смотрела на меня сначала с непонимание, потом удивлением и, наконец-то до нее дошло, что я обо всем узнала.

- Вы! - она попыталась убежать, но путь ей преградил Мо. Он поймал ее и с силой швырнул на землю. Я так же удивилась его приходу, он хотел выспаться, но как видно по его недовольному выражению, сон не шел.

- Ты же хотел выспаться?

- Разве здесь можно выспаться? - и зевнув, подошел к служанке, - говори! - потребовал он.

- Кто вам сказал? Неужели это братишка пришел и напел, что я снова напортачила? Это в его репертуаре, всегда жаловался родителям, что я его бью и ломаю его игрушки. А когда стал постарше, говорил, что я плету заговоры. Так и накаркал, захотела ему показать, что и я могу быть расчетливой.

- Значит, короля убивала и наслаждалась его мучениями ты? - Спросил Мо, касаясь рукояти меча.

- Нет, этот грех на душу я не брала и никого не убивала, а вот его благоверная да, травила мужа своими ядами и свела таки моего братца в могилу. А он так и не узнал, кто его отправил к праотцам. И не узнает.

- А дети?

- Они живы и не покидали пределов замка, я не изверг какой-то, а Багровые и племена орков всего лишь способ получить то, о чем так мечтала моя мама, но и тут меня опередила это стерва, но я буду отомщена, - и рассмеялась, как-то печально стало. Она мне показалась загнанным диким зверем перед смертью, в которого уже летела выпущенная стрела охотника.

- Что будем с ней делать? - спросил арв.

- Понятия не имею, это не наша компетенция, пусть ее судьбой занимается суд.

- А королева? Убийца мужа, неужели вы доверите мою жизнь той, у кого руки запятнаны кровью?

- Нет, ею займется совет старейшин, - и связав ее магическими путами повели в темницу. Остался лишь один не решенный вопрос. Королева, что с ней станет, и кто же займет место.

Оставив служанку в одной из камер спросив перед этим о детях, где их искать, пошли к Саюре. Мо о чем-то думал, а я так и не решилась его отвлекать. Мысли они такие, отвлечешься и не поймаешь. Больше всего мне сейчас хотелось вернуться в клан. Залезть в свои документы с головой и ничем больше не заниматься. Дел накопилось полно, а времени так мало. Еще несколько дней до турнира академий магии, мне хотелось пойти, но я боялась, что меня рассекретят, а отбиваться от нескольких сотен некромантов, я не смогу.

"-мастер, а мы на что?"

"-вы - резерв на крайний случай", он обиделся и ничего мне не ответил.

Подойдя к покоям королевы, услышали, что она о чем-то рассуждает, обдумывая варианты причин отречения от короны для совета, при этом она собирала вещи и хотела по-тихому сбежать, но не тут-то было. Мо с превеликим удовольствием схватил горгулью за горло, припечатав к стенке.

- Я так долго этого ждал, - на его лице вместо медовых глаз сверкали две черные дыры, которые так и затягивали, пугали. Саюра пыталась вырваться, но у нее не получалась как бы она не пыталась. Мо держал ее крепко.

- Скажи, чтобы он меня отпустил, - хрипя, просила она.

- А зачем? Чтобы ты снова наплела нам с три короба, спасибо с меня хватит, - сидела я напротив нее с бокалом чая, который успела налить, когда проходила мимо кухни.

- Нет, я исчезну из вашей жизни навсегда и никогда вас не побеспокою, - но Мо по-прежнему держал ее и не собирался отпускать, но я попросила отпустить ее и она, осев безвольной куклой со злостью, посмотрела на меня и прохрипела: - ты, я тебя ненавижу, презираю! Ты - любима, а я? Кем я была для него, великого короля западных гор и его детей, всего лишь заменой, ты же не знаешь что такое горе и отчаянье, все для тебя. Магичка, глава одного из ведущих кланов, популярная и всеми любимая, да и арв с тобой, тебе меня не понять!

- Смеешься! - Мой полный злости рык заставил ее на некоторое время прекратить истерику, я же подойдя ближе, сверкнув на нее алым взглядом, и удлинив клыки, прошипела: - У меня, как и у тебя нет семьи. Мать, отец и дед - все они погибли, славы - тем более нет, я - вампир, нежить, некромант всеми ненавистный. Ты же - королева, а дети, в отличие от меня они у тебя могут быть, - на последних словах мне поплохело, но я продолжала, - да и дети твоего мужа еще живы и нуждаются в тебе, разве ты не горюешь и не сожалеешь, что сделала?

- По ним или по их отцу? - и рассмеялась, - они мне никто, они от первой жены моего покойного мужа, ты же в курсе, - я была в курсе. Как и замысла ее и ее соратников.

От гнева на все и всех она решила снова объединить альянс степных народов и горных, дабы взять правление в свои руки, но король был против ее замысла, поэтому королева, чтобы не вызвать подозрений, как опытный зельевар и целитель убивала его медленно, чтобы никто не заподозрил ее. Он умер, руки развязаны, делай что хочешь. Она все разыграла. Похищение детей, наше с Мо появление и последующий ему обман и шантаж, от меня мало толку, а вот арв ценный кадр, за него папочка выложит кругленькую сумму, вот только арв и я ни за чтобы не простились здесь с жизнью. Во-первых: - у меня постоянная прослушка с помощниками которые в любой момент придут за мной хоть на край света, во-вторых: - мы с Мо не беззащитные дети, сможем за себя постоять, он лучший мечник и сильный маг, я так же как он могу использовать как магию так и оружие, в-третьих: - отец Мо, даже если бы мы и попали в передрягу, не стал бы вмешиваться, знает, что мы сами разберемся. Так что королева по всем пунктам просчиталась.

- Я знаю, что ты затеяла, - она побледнела, но потом резко схватила кинжал из пространственного кармана и приставила мне к горлу, со словами:

- Вижу, ты поняла мои планы, Стальная лиса, но ты же знаешь, так просто я не сдамся, я же мозг преступного мира, новый повелитель Сиван, - но я не дала ей закончить, легким ударом локтя под ребро дезориентировала ее и выскользнув захватила ее руки и вырвав нож, вырубила. Она упала на пол без движения, подхватив ее арв вышел и открыв портал в поместье, благо запрет был снят и можно было спокойно перемещаться, тут же позвал отца чтобы он собрал совет дабы они решили что делать с горгульей и собирающейся ордой.

Дело осталось за малым. Сначала отдать королеву совету, пусть они думают над ее судьбой, потом поломать на корню планы орков о новой войне, подписав новое соглашение о ненападении, иначе без поддержки вампиров и горгулий их только зарождающийся, вставший на ноги вид, просто снесут. А потом законный отдых в клане за кучей бумаг, которые мне всегда помогают отстраниться от мира и отдыхать вдоволь.

Отступление.

Несколько часов спустя.

Зал совета.

- Как мы поняли из отчета вашего сына и главы Стального клана, повстанцев остановили и все их планы были зарублены, не успев осуществиться?

- Да, это так, - ответил советник владыки арвов.

- Значит, остается только разгромить собравшиеся армии орков и троллей, - со смехом в голосе огласил свое мнение советник темноэльфийского владыки. Ему, как и всем присутствующим не хотелось больше проливать кровь, в этом нет больше причины, если все заговорщики рассекречены и пойманы.

- Да, дело осталось за малым. Какими бы не были их армии, нас больше. Без поддержки вампиров и горгулий они не выиграют, их еще слишком мало, численность не восстановилась после великой войны, мы легко их одолеем.

- Но это будет резня, чем же мы после этого будем лучше них, и это будет не битва, а уничтожение, - из тени вышла молодая девушка. Ее белые словно снег волосы рассыпались по плечам, глаза горели ярким алым светом а фигурка облаченная в черную одежду так и манила взоры старейшин. Но девушка была не так проста и старейшины знали, с кем общаются.

- И что же вы предлагаете, глава?

- Договориться, - по залу прошелся гул недовольства, - они потеряют всех, если сейчас не остановятся, они должны лишь узнать, что те, кто призвал их повержены и что поддержки им не видать. Лишь тогда они отступят.

- И кто же им это скажет, может, вы?

- Нет, тот, кто сейчас находится здесь именно для того, чтобы докладывать обо всем, что здесь твориться, - и обратилась к сидящему тише воды, ниже травы гнома: - Я ведь права?

- Чтоб тебя! - Выкрикнул он, но был остановлен темноэльфийским советником, кулаком под дых, - ах вы твари, - и посмотрел на девушку, - а ты заплатишь. Придет повелитель и ты за все заплатишь, - и рухнув на пол затих. О каком повелителе идет речь так никто и не понял, все благополучно забыли, кроме одного, старшего арва, знавшего кто такой повелитель, но он не хотел даже думать что это тот самый повелитель о котором он забыл на несколько десятков столетий.

Девушка же оставив арва и его отца на совете пошла к себе в комнату чтобы собрать вещи и с рассветом уйти в клан отдыхать ото всех, даже от арва. Только так просто ей никто не даст закончить это путешествие. Удар тупого предмета по голове, особенно после тяжелых дней и усталости сыграли свою роль.

Сашель.

Собрание прошло успешно. С моим мнением согласились и решив не уничтожать степные кланы, отправили к ним их же гонца, гнома, решившего втереться в доверие и докладывать о каждом нашем шаге.

Как я и хотела, после совета отправилась к себе в клан. Прощаться с Мо я не хотела, но он возник на пороге моей спальни, когда я собирала вещи. Он просто стоял и смотрел, ничего не говорил, лишь наблюдал, словно лев из засады, готовящейся напасть на косулю.

- Так ничего мне не скажешь? - спросила я, все еще пакуя чемодан. Мне не нужно было ехать, лишь открыть портал, но за время, поведенное вне клана, у меня накопилось полно вещей. Из-за грани мне пришлось взять кучу подарков от родителей, из королевства горгулий кое-какие свитки, которые мне разрешил забрать король, когда я лично попросила его, так что сумки были просто необходимы.

- Хотел бы, да ты станешь возражать, - он все-таки подошел ко мне и взяв за плечи заглянув в глаза и спросил: - ты ко мне вернешься?

- Я хотела бы ответить положительно, - и положив голову к нему на плечо, продолжила, - но я не могу давать тебе ложную надежду, - на этих словах он взял мою руку и поднеся запястье к губам прошептал какие-то слова. Руку обожгло мгновенно проходящей болью. Со злостью в глазах и голосе спросила: - Какого черта ты натворил?

- Это мой знак, - проведя по рунам ответил арв, - это значит что ты под моей защитой, - но я помню, что такими метками отмечают невест или подопечных, он же поняв что я в курсе пояснил: - не хочу чтобы повторилось тоже самое что было с эмпатами, - и прижав к себе добавил: - ты для меня очень важна.

- Ты для меня тоже, - нежно, поглаживая красивый узор, ответила арву, но потом резко добавила, - но больше так не делай, - он со мной согласился.

Отпустил меня арв только через пару часов. Не мог просто отпустить не накормив, я же после сытного обеда и нескольких бессонных дней просто растеряла всю концентрацию. И когда было вышла из ворот поместья, дабы лучше построить вектор перемещения, не сливаясь с настройками дома, получила по голове. Не знаю кто, но когда проснусь, месть моя будет страшна.

Отступление.

- Она у меня, как и говорил, это было не сложно, - докладывал по кристаллу связи слегка хрипловатым голосом похититель. На его плече болталась безвольной куклой девушка. Легкая как пушинка, красивая как посланница богини, но опасная как демоны преисподней.

- Хорошо, теперь мы можем надавить на арва и он сделает все что нам нужно, - ответил заказчик. Еще несколько мгновений и он был на месте. Одноразовый не отслеживаемый телепорт служил хорошим отводом следов. Никто не сможет их найти без специального прибора, но он большая редкость, ради девчонки, тем более такой его никто не использует.

- Так когда мне посылать письмо с требованиями?

- Как можно скорее, от него зависят наши планы. Если все получится, повелитель нас наградит, - о каком повелителе шла речь никто не знал и не догадывался.

- Сомневаюсь, что у вас что-то получится, - раздался голос из открытой двери. На пороге стоял вполне себе обычный юноша. Рыжая копна волос, слегка раскосые глаза, дорожный плащ, сапоги, мешок за плечом и висящий на поясе меч.

- Кто ты?

- Друг этой леди, - его глаза тут же окрасились в золото, а из-за спины показались огромные орлиные крылья, а удлиненные им когти, которыми он водил по двери, от которой мало что осталось после пары так вот движений.

- Сфинкс!? - воскликнул эмпат, - Альтаир, ты все-таки узнал, кем был!

- Да, - и тут же оказался рядом с эмпатом, - ее я забираю, - ударом под ребра вывел эмпата и стоящего рядом с ним орка, который и похитил девушку из поместья арвов, на некоторое время, чтобы оградить девушку от новых посягательств на ее свободу.

- Не долго будет длиться ваше спокойствие, армия моего повелителя вас уничтожит, - но сфинкс тут же засмеялся, - что в этом смешного?

- Посмотри в окно, - и он тут же последовал к окну, чтобы узнать, о чем говорил бывший хаосник, - вот что осталось от твоей армии.

- Это лишь одни из первых кто откликнулся на зов владыки.

- Я знаю, но и с теми, кто придет, мы поступим точно так же, - взяв девушку на руки, он расправил крылья и отсалютировав, взмыл в воздух. Она по-прежнему спала и ни о чем не знала. Но узнает, как только он во всем окончательно разберется и все выяснит.

Он знал, что рано или поздно Хаос решит проявить себя и решит покорить этот мир, но не думал, что так скоро. Но с этим пусть разбираются богини, это все-таки их брат, им с ним и сражаться.

Доставив девушку к ней в клан, расположив комнате, ушел по своим делам. Кланники о ней позаботятся, а пока есть для него дело более важное. Семья решила найти своего пропавшего сына и написала письмо с просьбой о втерче. И именно туда и направлялся сфинкс. Воссоединение - это всегда праздник, особенно если прошло несколько столетий, почти все из которых ты провел вне этого мира.

5 глава.

Сашель

Вот уже неделя прошла с тех пор как я скрываюсь от арва в клане. Его признание и метка заставили меня запаниковать и лучшее, что я могла придумать - это просто спрятаться от него. В моей голове столько было мыслей относительно этого, но этот самый простой вариант я не хотела принимать, зная, что тем самым делаю больно не столько себе, сколько ему. Я честно пыталась выкинуть его из головы, зная, что ни за что на свете его отец не допустит, чтобы его сын женился на такой как я, но татуировка на моей руке не дает мне полностью забыть о нем, как бы я не старалась. Да и кого я обманываю. Я не хочу его забывать, но никак не получается.

Его отец прав на счет меня, я ему не пара, я не могу иметь детей, а кому хочется жить так долго и не иметь счастья растить малышей, ставя их на ноги, воспитывать, учить и просто любить и быть любимым. Я не могу этого ему дать, поэтому и скрываюсь.

Ко мне несколько раз заглядывал Аль. После того как забрал меня от эмпатов, он беспокоился и проверял наличие меня в клане, и каждый раз со спокойной душой уходил обратно, несколько раз приходил, Шан и Таль, пытались подбодрить, приглашали на прогулку, даже Терсел и Руби. Как-то заглянул Гост, поинтересовался, что это за негатив от меня исходит и получив вразумительный ответ успокоился и ушел. Даже Меф узнав о моей меланхолии, отлучился от важных государственных дел и приехал навестить.

Но общалась я только с одним близким мне человеком, точнее арвом, это сестрой Мо. Она связывалась со мной почти каждый день и каждый раз говорила чтобы я не обращала внимания на их отца, что он ничего не понимает и что сердце его брата теперь принадлежит только мне, я каждый раз ей объясняла почему я ушла и каждый раз она со мной спорила, но не добившись своего успокаивалась. А на следующий день снова заводила заговор о том же самом.

- Аши, к тебе Альтаир, у него что-то важное, - вывел меня из воспоминаний Терсел. На плече у него сидела Руби, с которой они подружились еще тогда, когда искали информацию по горгульям. Теперь она висела на нем чуть ли не 24 часа в сутки. У меня же на плече, первое время пока не подрос, точнее уже в ногах постоянно сидел мой львенок, который уже не был тем малышом, каким мне его подарила мама, он стал гордым, но иногда ласковым зверем и почти всегда спал или делал вид, что спит.

Что же касается ситуации со сфинксами и эпатами, тут все банально просто. Эмпаты претендуют на земли сфинксов, которые принадлежали крылатым еще до великой войны с хаосом, но сфинксы были изгнаны с земель инквизицией, так как святоши считали их поклонниками хаосу, и лишь когда хаос почти уничтожил этот вид, опомнились и стали защищать вымирающий индивид. Но земли сфинксы все-таки потеряли, зато ехире знали, что свято место пусто не бывает, и прибрали к своим рукам не одну сотню акров земли. Но теперь, когда сфинксы вернулись и постепенно стали обретать былую силу, а земли несколько столетий после войны эмпатам были просто не нужны, так как там было все выжжено хаосным огнем, вдруг опомнились и возжелали как что-то бесценное. Эмпаты заручились поддержкой Багрового клана, а сфинксы обратились за помощью ко мне, как к надежному и верному соратнику.

- Иду, - и выйдя из кабинета направилась в коридор, встретить гостей. Спустившись по лестнице застала двух сфинксов и Аля разговаривающих на повышенных тонах. Обсуждали меня и мой клан. Аль отстаивал свою точку зрения, что мне можно верить и что я не за что не придам и помогу чем смогу.

- Аши! - обрадовался Аль и подойдя ко мне шепотом спросил: - как ты? Еще не передумала? - это он на счет арва.

- Нет, так что у вас случилось?

- Мы пришли заручиться поддержкой одного из сильнейших кланов, - вступил в разговор сфинкс из сопровождения Аля, - но я не вижу, что тут клан надежный и в случае чего сможет нам помочь, - Аль тут же напрягся, а я спросила:

- И как вы это поняли? Неужели посмотрели на меня и все для себя решили? Так я вас разочарую, - лишь слегка приоткрыв блокировку, напустила на сфинкса легкое проклятие страха, самого низкого уровня, но оно сработало так, как надо. Сфинкс проникся страхом и не стал больше возводить на меня напраслину.

- Аши, - обратился ко мне Аль, - кроме тебя нам никто не поможет, помоги!

- Аль, я может, и помогу, но их больше, с ними Багровые, да и орки так просто не успокоятся, - да и какой-то тайный владыка нарисовался, с кем не сталкиваюсь, все его упоминают. То гном, то эмпат, кто же этот странный владыка я пока не выяснила, но очень хочется узнать, кем же меня все пугают.

- Что касается Багровых, - вмешалась моя помощница, - то их осталось не так уж и много. Главаря мы победили, основных вояк клана упокоили, а остальные сами разбежались.

- Ну, раз вы так уверенны в наших силах, - я не стала их переубеждать, да и не поможет, сфинксы настырнее даже арвов, - пройдемте в мой кабинет. Тем более у меня к ним личные счеты, а к Хакуро особенно.

- Как и у меня, - вмешался в разговор, до боли знакомый, с металлическими нотками голос, - как и у меня к тебе, - все тут же разбежались, оставив на с Мо наедине, лишь Аль задержался и пожелал мне удачи. Мо смотрел на меня своим гневным золотым взглядом, в котором плескалась не только злость, но и боль, отчаянье и грусть, - как ты могла бросить меня?

- Я не бросала, я просто ушла, - и это правда. Я просто ушла, но потом меня похитили, а после возвращения и хандры, да и слов его отца, я так и не решилась вернуться. Он же, резко схватив меня за плечи, посмотрев в глаза, спросил:

- Хоть одну причину, назови мне хоть одну причину, по которой мне не следует скрутить тебя и перетащить к себе в поместье силой, - шепотом, прижавшись губами к моим произнес он. У меня из глаз потекли слезы. Я уткнулась ему в плечо как маленькая девочка и зарыдав ответила:

- Дети, у нас не может быть детей, - он отстранился от меня и посмотрев в глаза сказал:

- Неужели это так важно?

- А для тебя нет?

- Самое главное быть с тобой, а дети? Мы что-нибудь придумаем, ритуалов ведь много, сходишь к родителям, может, они что-то знают, - положив мою голову к себе на грудь и поглаживая по волосам успокаивал. Я же тут же пришла в норму, так как вспомнила. В моем кабинете сейчас два враждующих народа, так что надо торопиться. И как раз ко мне уже спешил Терсел.

- Аши, там эмпаты пришли, - он был взволнован. Я же его успокоив и дав задание, вошла в кабинет, следом арв. Пока я шла к столу в моей голове прозвучал голос Руби спешившей меня поздравить с примирением. Присев в свое кресло, арв рядом за правым плечом, Каюки за левым.

- Что вас привело ко мне, господа?

- Аши, - начал было эмпат, но я перебила:

- Мое имя - Сашель, прошу не забывать Хакуро и не фамильярничать с тем у кого вы в гостях.

- Как скажите глава, - согласился с моим замечанием эмпат, - а навестили мы вас глава стального клана по простой причине.

- Какой же?

- Я предлагаю союз с нашими землями.

- И путем чего вы пойдете уничтожения или созидания?

- Ну, - и его улыбка стала мне напоминать морду моего кота когда тот задумал что-то не хорошее, - я предлагаю объединиться путем союза, - но наткнувшись на мою слегка шальную улыбку с удлинившимися клыками и светом в глазах, добавил: - на выгодных для обеих сторон условиях, - мои до этого сложенные на груди руки я положила на стол, его взгляд привлек очень необычный рисунок, который вот уже несколько дней, точнее неделю, украшал почти половину моей руки. Начинался с локтя и заканчивался на кончиках ногтей, маленькие лозы роз вперемешку с листиками и полураспустившимися бутончиками обвивали мне руку, но кроме этого доказательства моей занятости, была еще одна причина, по которой не стоит рассматривать возможный со мной союз в коммерческих целях, ведь нежные и теплые руки арва уже легли на мои плечи, слегка поглаживая и успокаивая. Все присутствующие сфинксы, зная Мо как Алого демона, были просто в шоке, за исключением Аля, конечно.

- Уже больше года она принадлежит и сердцем и душой другому, так что вам ничего не светит, уважаемый, и ваши условия для нее и нашего клана будут не выгодны.

На этих словах эмпат подскочил и стукнув со всей силы по столу сказал:

- Раз вы не хотите мирным путем, поступим по-другому, - и обратился к сфинксу, представляющего владыку их народа: - Мы нападем на вас и тогда посмотрим, кому все-таки достанутся земли, и как вы вообще при вашей малой численности сможете нам противостоять, - на эти слова уже ответила я:

- А в этом мы поможем и тогда уже мы посмотрим, как вы будите отбиваться, - и добавила то, о чем уже известно многим, - и да, кстати, не рассчитывайте на орду, вас она не спасет, горгульи отступили и вести их больше некому, за вами они не пойдут, знают, что связываться с теми кто может просто и легко предать не стоит.

- Ты! - и выхватывая меч, ринулся ко мне. Арв пытался что-то сделать, но в моем клане даже стены подчиняются мне. Пространство наполнилось силой, темной силой, которую так не любят эмпаты, Хакуро на глазах поплохело и он выронив оружие, свалился на колени, - зараза, пользуешься не честными приемами.

- Думаешь, что в честной схватке ты меня одолеешь?

- Я старше тебя и сильнее, мой клинок проткнет тебя, - это был вызов. Я отпустила силу и дождавшись пока эмпат оклемается, предложила выйти. Он согласился и решил этот конфликт выяснить при помощи спарринга, кто победит, тот и решит судьбу этого злополучного участка земли.

Выйдя на площадку для разминки, договорились о честном поединке, в противном случае кто сжульничает, тут же проигрывает. Ехире, как и в прошлый наш с ним бой достал свой меч, я же не стала использовать Артемиду, призвала сумеречный клинок и приказала Каюки ни в коем случае не вмешиваться, а наоборот следить за противником.

Эмпат пылал ко мне лютой ненавистью, но это было мне лишь на руку. Злость порождает ошибки, а за ними и победу. Но я не хотела побеждать его таким способом. Поэтому попросила взять себя в руки и не давать мне форы. Он практически сразу успокоился и взял свою злость под контроль.

Хакуро оказался искусным мечником, если бы не мой возраст и сила вампира, проиграла бы, но я не проиграла. Мой клинок отбивал его атаки и наносил свои, меч был продолжением моей руки, как когда-то меня учил мастер. Время перевалило за полдень, мы оба вымотались, но не сдавались. И вот эмпат совершил оплошность, его меч оказался на некоторое мгновение ниже чем полагается, а за эти доли секунд мой клинок достиг его груди.

- Вы проиграли, прошу признать свое поражение, - он склонил голову, и признал за мной правоту:

- Вы поймали меня глава, - но потом он резко нанес удар и почти достиг лезвием моей шеи, но мне удалось остановить его и даже больше. Отведя его меч в сторону, нанесла удар одно из сабель. Сталь вошла в плечо эмпата. Он опустившись на одно колено зашипел, но так сделать ничего не смог.

- Переговоры закончены, - и направилась к себе в кабинет, но потм передумала и ушла к себе в комнату. Арв шел за мной. Снова предстоит разговор, но по пути ко мне подошел посыльный и протянул сверток. На нем был герб академии, - Только этого мне не хватало, - раскрыв конверт узнала подчерк писавшего. Магистр настаивал на моем приезде на турнир, я же сомневалась, пусть и стала почти древней, все равно было не по себе.

- Эль, что-то случилось?

- Да, магистр приглашает меня на турнир некромантов, а я сам понимаешь, не могу поехать, - я не боюсь, просто там куча некромантов и мои старые друзья и знакомые, да и магистры из других академий, я просто не знаю, что с ними со всеми будет, если они узнают кто я.

- Но ты говорила, что тебя не так-то просто вычислить, - в его словах была доля истины, но мне все равно страшно, - тем более в академии есть старинная библиотека, может, там какой ритуал найдем, раз ты так и не разобралась в записях драконов.

Да, не разобралась. Этот ритуал был написан не на драконьем языке, а на изначальном, на каком еще говорили первые жители этого мира, его создатели. Его знают лишь они и древние драконы, даже мой мастер, проживший несколько тысяч лет не смог мне в этом помочь. Есть еще одна возможность прочитать этот манускрипт, но я не знаю, жив ли еще тот, кто мне сможет в этом помочь.

- Я поеду, но если все будет очень плохо телепортируюсь, самое главное уйти во время, пока не запахло жаренным.

- Я с тобой, - я хотела, было ему возразить, но он опередил, - и не спорь.

- Спасибо, - подойдя к нему, прижалась щекой к его груди и просила прощения, - прости, что ушла и не давала о себе знать, - он лишь коснулся моих волос и ничего не ответив, поцеловал. Тепло его рук и нежное касание губ вот чего мне не хватало все это время.

Собрав быстро вещи и оседлав лошадь, выехали из моего кланового поместья. Телепорт не работает на территории академии, лишь тот, ко настраивался на их волну с разрешения главы академии, надеюсь, по приезду получить разрешение и иметь возможность при плохом для меня стечение обстоятельств свалить оттуда.

Я как обычно в наших с ним поездках сидела прижавшись к нему спиной, слегка дремля и думая, что же ждет меня в академии. Турнир обещал быть в этом году захватывающим, раз позвали выпускников. Раньше я не участвовала, так как не хотела, да я и сейчас не горю желанием участвовать. Но мне необходим доступ к библиотеке, а попасть туда можно, только согласившись представлять нашу академию на турнире.

- Все о турнире думаешь?

- Да, - он всегда знал мои мысли и чувствовал опасения, вот и сейчас прижав меня к себе и обняв, добавил: - не волнуйся, я буду рядом.

Мы ехали несколько часов просто так, молча. Ближе к ночи, замелькали фонари превратной двери у входа в город. Первый из городов, который нужно проехать, чтобы добраться до академии. Решив остановиться здесь, заплатили за проезд и поинтересовались какая из гостинец самая приличная. Ей оказался трактир, который назывался именем своего хозяина, как нам объяснил страж на воротах.

"У Шеймуса", так гласила вывеска трактира. В помещение еще горел свет, была пара-тройка посетителей, а хозяин расплачивался с прислугой за хорошо отработанный день. Когда мы подошли к стойке, он осмотрел нас с ног до головы и с недоверием спросил:

- Чего желаете?

- Номер и ужин, - трактирщик посмотрел на меня и скривив недовольную мину сказал:

- Принесло же на ночь глядя, да еще с кем? - оглядев меня с ног до головы, хозяин выразил свое презрение. Сначала я подумала, что он был недоволен тем, что перед ним темный маг, и оно понятно, на нейтральной территории придерживаются светлой стороны, хоть и стараются быть лояльными к темным, только как оказалось, он принял он меня за девушку легкого поведения. Знаю, выгляжу я не лучшим образом, конь Мо так и норовил меня скинуть, а лететь постоянно я не могу. Только его это не оправдывает и он не имеет права принимать меня, да и кого бы то ни было, из-за уставшего вида за прости Создатель! Нет, такое я просто не прощу. Мне было наплевать на все последствия, пострадала моя честь, я пылала гневом, как и стоящий рядом со мной Мо.

Я видела гневный взгляд арва и чувствовала его желание прикончить трактирщика, за оскорбление. Только это была моя месть, поэтому пришлось помешать ему, свершить суд самолично, решилась наказать и преподать урок самостоятельно. Раз оскорбили меня, то и наказывать должна я! Резко взбодрившись, до этого клеевая носом, хотелось жутко спать, и придя в нормальный вид, скинув дорожную накидку, оставшись в брюках блузке и длинном кожаном плаще, с мечами за спиной и револьвером на ноге, окрасила свои руки зеленым некромантским пламенем. Он тут же понял, что дело плохо. У трактирщика, как и у посетителей, пропало все желание тут находиться. Но в отличие от гостей, которые тут же смылись из его заведения, хозяин остался, у него не было другого выхода. Да и кто бы его отпустил.

- Госпожа, простите меня, - я была в гневе, а он, упав на колени, просил прощения. Рядом с ним стояла его жена и так же просила прощения за нерадивого супруга.

- Еще никто, слышишь, никто не смел, оскорблять меня, магистра некромантии, называя ночной бабочкой. И мало кто остался бы при этом в живых, ты первый, - голос мой был тих, но от этого было только хуже, так как я еще добавила толику страха и ужаса, некромант я или нет? От этого тому сразу поплохело, а если бы использовала страх на полную мощность, то трактирщик умер бы от разрыва сердца. Но я не на столько жестока, пусть и хотелось его прибить за такие слова, - скажи спасибо, что я хочу спать и не хочу марать руки кровью лишний раз, - но вот о проклятьях никто не говорил, - Мо, пошли, - взяв ключи из рук трактирщика, который дал нам люкс, пошла на заслуженный мною восьми часовой сон.

- Пронесло, - пролепетал хозяин.

- Я тебе говорила, никогда, слышишь, никогда не лезь и не суди тех, кого не знаешь. Благо ей было не до тебя, она бы точно убила бы за такое оскорбление, магистра некромантии назвать шл..., - но так и не закончила предложение, так как увидела мою месть. На лице, руках и других, не прикрытых тканью частях тела, появилась чешуя, склизкая чешуя жабы. Женщина завопила от страха, а ее муж склонил голову, приняв наказание.

- Заслужил, - он не возражал против моей мести.

Я же с чувством выполненного долга, пусть и частичного, пошла в комнату. Не став даже ужинать, скинула с себя одежду, оставшись в рубашке и нижнем белье, залезла под одеяло и уснула. Сквозь сон помню руку Мо, которой он меня к себе прижал и его вездесущий хвост, оплетающий мои ноги. Сон мне не снился, просто закрыла глаза и открыла.

Проснулась я на рассвете. Мо еще спал. Немного полежав рядом, встала и пошла по необходимым так утром делам. Умылась, причесалась, переоделась в теплое платье, закрывающее мою метку мастера и выйдя на улицу решила немного попрактиковаться и размяться. Надеюсь, что поднимать мертвецов мы не будем. Но вот боевые плетения в памяти освежить, как плетутся нужно. Я не смогу пользоваться силой жнеца, поэтому придется использовать руки.

Плести цепи и связки я не отвыкла и не разучилась. Руки быстро выплетали узоры, тут же напитывающихся магией. Только вот проблема была. Как оказалось, после открытия истинной природы моей родительницы, поняла, цвет моей некромантской энергии изменился, с изумрудного на фиолетовый. Но вот пламя так и осталось зеленым, почему, без понятия.

Размявшись и немного подумав над всем, о чем не задумывалась раньше, стала подниматься по лестнице наверх. Завтрак решила пропустить. Чувствовала я себя прекрасно. Когда зашла в комнату, Мо уже не спал. Так же приводил себя в порядок, переодевался.

Решили долго в городе не засиживаться. Как только собрали вещи и провизию в дорогу, которую нам припасла в качестве компенсации и благодарности за сохраненную жизнь хозяйка трактира, отправились в путь. Арв по-прежнему обнимал меня одной рукой, второй держал поводья. Его конь несся вперед, мы же молчали, не знаю о чем можно говорить, когда вот так едешь куда-то вперед. Зато я знала, что буду делать в академии. Искать старого дракона и просить его перевести для меня манускрипт, который я нашла в записях, полученных от королевы горгулий, точнее от Совета.

- Эль, о чем думаешь?

- О том, что же ждет нас в академии. Да и старого дракона, работающего стражем академии и библиотекарем по совместительству, необходимо найти. Он один может помочь прочитать ритуал.

- Это конечно, важно, но о некромантах, если все будет плохо, то как мы оттуда убежим? Порталы ведь не работают.

- Есть один единственный вектор, который я когда-то давно настроила, - было очень тяжело, он оно того стоило.

- И куда он направлен?

- В мою старую съемную квартиру в академическом городке. Там я давно не появлялась, надеюсь, там никто не живет.

- Будем надеяться, - и прижав меня к себе, поцеловал в шею. Мне стало тепло. Наплевать бы сейчас на все турниры и вот так сидеть рядом, молча, понимая друг друга без слов. Но нет. Мы едем для того чтобы не вызвать у магистра подозрения, да и дракон и его помощь тоже нужны. Может, если он переведет текст появиться хоть один шанс на то, что у нас может появиться ребенок.

Отступление.

Я наконец-то свободен!

Первая мысль за эту тысячу лет, что я провел взаперти мирового пространства. Меня наказали, как нашкодившего ребенка и теперь я отомщу тем, кто лишил меня сил и свободы. Месть моя будет ужасна. Долго, очень долго я ждал возможность отомстить и вернуть себе то, что принадлежит мне по праву старшего и сильнейшего. Заточение, тьма и пустота, кроме этого больше ничего не было, и одна лишь надежда на случай заставляла не сдаваться и верить.

Выбравшись наконец-то из темницы, наткнувшись на ближайший город, нашел человека, не самого приятного и сытного, но того, кто смог хотя бы помочь слиться с толпой и выглядеть как простой бродяга. Придя в трактир, поесть и поспать, и искать с силами того, кто поможет мне вернуть былое величие, нашел ее, идеальную жертву, после поглощения которой, я смогу вернуть силу и реабилитироваться в этом мире. Идеальная жертва, сама пришла и показалась, так и маня силой и энергией. Ту, кто сможет утолить мой тысячелетний голод, я встретил в том самом трактире, в котором отдыхал и набирался сил, в компании демона. Девушка оказалась некромантом, сильным, для ее возраста, но не достаточно, чтобы противостоять мне, тому, кто в скором времени вернет то, что у него отняли много сотен лет назад.

Я наблюдал за своей жертвой издалека, не привлекая внимания. Она была уставшая, и видно было ее физическое истощение, по лицу понятно, что она долго не спала, но это не мешало мне разглядеть аппетитную энергию, так и манившую меня. Трактирщик тем временем обратил внимание на новых постояльцев. Когда его взгляд достиг уставшей некромантки, он презрительно фыркнул и сказал:

- Принесло же вас, уважаемый, на ночь глядя, да еще с кем? - она сначала не поняла кем он ее назвал, но когда до нее дошло, она пришла в себя, а я готов был тут же поглотить ее силу, не дожидаясь удобного случая, еле сдержал свой голодный желудок. Девушка тем временем пылала от гнева и ярости. На ее руках заплясали зеленые искры магии смерти. Посетителей почти всех как ветром сдуло. Маг смерти в гневе, это катастрофа и мало кто хотел эту катастрофу наблюдать и тем более от нее пострадать.

- Госпожа, простите меня, - трактирщик, да и не только он, испугался и хотел провалиться, лишь бы не сталкиваться с разъяренным магом смерти, он упал на колени, и стал слезно просить прощения. Рядом с ним стояла его жена и так же умоляла простить нерадивого супруга. Девушка же перешла на шепот, но это не отменяло страха, наведенного ей, наоборот, от этого становилось еще хуже и страшнее. Трактирщика спасало еще то, что не стал вмешиваться демон. За оскорбление, нанесенное девушке, как мне показалось, он мог просто стереть в порошок этого трактирщика и его заведение. Но лишь благодаря выдержке и просьбе некромантии, он сдержался. Тем временем девчонка продолжала свои угрозы:

- Еще никто, слышишь, никто не смел, оскорблять меня, магистра некромантии, называя ночной бабочкой. И мало кто остался бы при этом в живых. Ты первый, - ого, она еще и магистр! Да, сильную я себе жертву нашел. Точно хватит весь резерв восстановить, она же решила закончить и пойти отдыхать, как и планировала, - скажи спасибо, что я хочу спать и не хочу марать руки кровью лишний раз, - но вот о проклятьях никто не говорил, и она повесила на мужика старое проклятие, которое я помнил ее с молодости. "Истинная шкура" - обнажает облик, вытаскивая его наружу. Можно сделать эффект временным, а можно постоянным. Зависит от желания. Она на первый раз, как мне показалось, ограничилась несколько часовым эффектом, к утру должно пройти, - Мо, пошли, - позвала она демона, который уже давно успокоился, и взяв ключи из рук трактирщика, ушла отдыхать. Я последовал ее примеру и ушел спать. Пока я не восстановил свои силы, спать мне нужно, так же как и простым смертным.

Утром, рано, почувствовал, что моя жертва вышла на улицу, но не ожидал увидеть то, что увидел. Она плела очень быстро некромантские узоры, мне казалось, что ей даже не нужно было плести, лишь представить, как когда-то делали жнецы. На миг мне показалось, промелькнула мысль, а что если она несущая смерть, проводник душ, но нет, мне лишь показалось. Она просто магистр, а им положено делать это быстро и качественно.

Когда она натренировалась и умылась почти сразу вышла в компании арва и оседлав одно коня на двоих выехали из трактира, а потом из города. Я следовать за ними сразу не решил, слишком заметен мой способ. Я найду ее, запах и ниточка, была протянута, найти ее мне не составит теперь труда. Так что моя еда будь свободна, но временно, скоро ты станешь частью меня и моей силы.

Сашель.

Пока мы ехали в академический городок, меня не покидало чувство, что кто-то нас преследует, чувство появилось еще в трактире, но мне было тогда не до того. Потом, по дороге, я не могла понять мерещится мне это ото сна или все реально. Но теперь поняла, кому-то интересна одна из наших персон, но вот чья, моя или Мо, так и не поняла. По дороге, пока не разогрело теплое весеннее солнышко, Мо так же как я дремал, но сон и благодать длилась не долго. На дорогу выбежал мальчик, весь в крови, порванной одежде и тупым деревянным мечом, он просто рухнул на дорогу, чуть не попав под копыта коня. Мо еле-еле успел остановить Бурана.

- Помогите, - лишь это я услышала. Подбежав к мальчику, убедилась, что он сильно напуган и истощен. На нем кроме его крови была еще другая кровь, но принадлежала она прямым родственникам, скорее всего его родителям. След вел в лес. Там, как нам сказал мальчик, живет племя оборотней, на них напали волкодлаки и убили почти всех, оставив для развлечения некоторых оборотней, точнее женщин. В числе них была мать мальчика.

- Мы поможем, - решил Мо, я его поддержала. Пусть у вампиров с оборотнями никак отношения не складываются, лучше они, чем волкодлаки. Поэтому, идя по следу крови мальчика, таки добрались до деревни и застали гуляющих полуночников за пиром.

- Да, не повезло, - мне же было слегка дурно. Не из-за крови, а из-за отвращения. Такой совокупности ароматов я давно не чувствовала. Пусть я и не дышу, но мой нос чует просто все, абсолютно.

- Так, - обратилась я мальчику, - мама твоя жива, как и еще кто-то из родственников, точнее сказать не могу, мешает этот сбор ароматов, - не стала ругаться при ребенке, - так что, - это уже арву, - будем сразу головы рубить или подождем вечера?

- Лучше сейчас, вечером может случиться всякое, а сейчас они опьянены своей победой и потеряли бдительность.

- Значит, идем, - спрятав мальчишку за спину, обнажив Артемиду, призвала некромантское пламя. Оживлять оборотней не буду. Не хватало мне потом оправдываться перед родственниками мертвецов.

Вышла на поляну я с рядом идущим арвом в боевой трансформации. Не видела я Мо в таком виде. Хорош, красив и могуч! Алое оперенье крыльев, белые рога, не витые, а простые рожки, хвост сменил пушистую остроконечную кисточку на жесткий костяной наконечник, когти так же приняли удлиненную форму, и все это не считая формы гильдии элитных бойцов, точнее, академии военных искусств, в которой учился арв. Черные брюки, облегали ноги, глухой ворот рубашки так же из черного материала и естественно алый пиджак, сделанный под цвет его шевелюры и прозвища, чтобы знали кто перед ними, с удлиненным подолом, плюс его меч с витообразным лезвием предавал арву внушительный вил. Мальчик был поражен и восхищен, челюсть ребенка поползла вниз когда он стал преображаться, а когда полностью принял боевую ипостась дар речи пропал окончательно. Я же поняла, что Мо в скором времени приобретет ученика, если его, то есть ребенка, отпустят родители.

Пока мы готовились, волкодлаки уже поняли что по их души пришли и выйдя на улицу, покинув теплые дома, занятые у оборотней, так же преображались.

- Неужели вы надеетесь вдвоем с нами справиться? - как я поняла, это был вожак.

- Они по ходу того, - поддержал главаря помощник, - совсем на голову ушибленные, - но его кто-то толкнул плечом и позвав по имени произнес слегка испуганно:

- Глянь, он демон, - тот было отмахнулся, но потом пригляделся и согласился, только главарь пока не просек с кем ему предстоит выяснять отношения.

- Да, ладно вам, ребята, - и достал свой меч, - их двое, а нас вон сколько. Пятьдесят матерых вояк на двоих путников, - и его дальнейшие слова застряли в глотке, как только я скинула капюшон, а глаза мои приобрели алый окрас, - ты!

- Кто она?

- Кошмар, - но потом взяв себя в руки добавил: - Только этот кошмар нам не опасен, - и вытащив из дома женщину, взяв ту за горло добавил, - ты ведь не рискнешь мамашкой этого поганца, что вас привел? - тут же притащив ее откуда-то и приставив нож к шее.

Мальчик испугался, но все разрешилось не так, как мы планировали, из чащи леса вылетело десятка два огромных волков. Защитники стаи пришли как раз во время. Мальчик на радости закричал: "Папа!", и кинулся было к нему, но Мо его остановил и уведя ребенка и его родительницу в безопасное место, вернулся на поле боя. Конечно, матерые волкодлаки и опытные воины-оборотни были на равных, только первых было больше.

- Эль, что делать будем?

- Силу применять, - он меня понял и начал сражаться в полной боевой трансформации. К крыльям и рогам прибавилась чешуя, покрывающая его как самая прочная броня, уши вытянулись, стали длиннее и совсем другой формы. Мальчик, смотрящий за всем происходящим из-за приоткрытой двери, просто не мог оторвать взгляд от арва. Как и Мо мне пришлось перевооружиться. На смену мечу пришли мною любимые сабли, которые кромсали и резали на кусочки волкодлаков, оставляя от них лишь пыль.

Когда все закончилось, а останки банды были сожжены в огне, к нам и прибывшим во время оборотням, выбежали благодарные и спасенные женщины и дети. К арву подбежал тот самый ребенок, который и привел нас сюда, я стояла в стороне и просто наблюдала.

- Ты не капли не изменилась, Сашель дэ Энирель, - голос знаком, как и его владелец.

- Рада что ты еще жив, Ронан, не думала, что ты доживешь до такого возраста, - он маг, пусть и средненький, а говоря что не думала, слукавила, знала, что жить ему как одаренному в два раза больше, а то и в три раза, дольше чем простым смертным.

- Какими судьбами?

- Проездом, на турнир пригласили, не гоже отказываться, особенно если и гильдия будет присутствовать, - гильдия будет присутствовать только как наблюдатель, но об этом умолчала.

- Да, гильдия организация такая, опасная, - но потом перевел разговор, как всегда при мне это делают, в сторону женитьбы и детей, - ты за мужем, дети есть? - тут подошел Мо.

- Нет, но скоро я это исправлю, - раздосадованные оборотницы повесили носы и расстроено отвернулись от объекта своего вожделения.

- А ты, женат, дети есть?

- Да, - и к нему подошел тот самый мальчик и женщина, к горлу которой недавно был приставлен нож, - это мой сын Мирт, а это любимая жена Кара, - приобнял жену и посмотрел на сына. Тот все так же не сводил взгляд с Мо, заметив это, Ронан отчитал сына, - Мирт не стоит так смотреть на господина, - он тут же поклонился, и хотел убежать, как посмотрел на арва жалостливыми глазами и попросил:

- Господин, а могу я просить взять меня в ученики? - оборотень и его жена оторопели, а я прыснула смехом.

- А я тебе об этом говорила.

- Да, ты оказалась права, - и так же взял меня за руку и притянув к себе, заключил в объятия, я просто положила голову на его грудь и крепко обняла. Ронан и Кара смотрели на нас с благодарностью, а мне хотелось вот так провести всю свою длинную жизнь - рядом с Мо.

- Сашель, как скоро ты уедешь?

- А что, мешаю?

- Наоборот, хотели отпраздновать, мы давно с этими тварями сражаемся и страдало много наших, но благодаря тебе и твоему жениху мы можем спокойно уходить в рейды, не опасаясь за своих родных и близких.

- Эль, давай задержимся на день, выспимся как следует, - я не стала спорить с Мо, лишь приняла его предложения отдохнуть.

- Вот и отлично, а вечером отпразднуем, - к нам подошел один из оборотней и хотел предложить проводить нас в гостевой домик, как на полянке, где ни так давно лежали тела волкодлаков, приземлился мой ученик, как не странно без Руби. Тер был напуган и встревожен:

- Глава! - на него тут же зарычали сотни две оборотней, - беда, мастер, беда! - спотыкаясь и падая, но все равно вставая, с испуганным лицом и трясущимися руками бежал ко мне. Мо смотрел на него и меня, не говоря ни слова, зная, что с делами клана я предпочитаю разбираться самостоятельно. За это ему отдельное спасибо, он меня поддерживает и в тоже время не мешает.

- Какая? - пусть ему и было страшно, глядя на обозленных оборотней которые смотрели на него с желанием разорвать на кусочки, он ответил:

- Охотники, - так, это что-то новое.

Давно охотники на нас не нападали. Они предпочитали держать нейтралитет, если конечно не будет вопиющих случаев, как тот, что мы расследовали с Гостом. Тогда орден не мог просто остаться в стороне, поэтому прислал охотника. Кланы давно под запретом на зачистку, все гильдии и лиги об этом знают.

- Кто? Откуда? И где? - кто же это за смертник, решившийся напасть, ведь по-другому не назовешь, тягаться с кланами могут только инквизиторы, но для этого должна быть веская причина. Но что же их привело снова в город вне их юрисдикции, да и кто осмелился.

- "Лига туманов", с севера, там, где Гост стоит на страже города и где меня чуть не убили, когда вы с ним смерть обескровленных раскрывали, - так, мне становилось все понятно. Месть за Трира Снежного, как и я предполагала, начнется со снесения голов и распятия серебряными крестами. Но вот я одного понять не могу, при чем тут мой любимый городок и клан местных вампиров и других ночных существ? Его убила я, местные не имеют к этому отношения. Нужно будет разобраться.

- Так, беги к Госту, говори, что твориться в городе и скажи, что я просила его разобраться с охотниками, - он посмотрел на меня, что-то хотел спросить, но я добавила, - и еще кое-что. Найди Зесса, он лич, временно исполняет должность главы местного клана вампиров, и передай от меня просьбу не развязывать войну с охотниками, будет только хуже, - он хотел уже улетать, как я взяла его за руку и попросила: - Тер, будь осторожен, - он поклонился мне еще раз и пообещав все проконтролировать, ответил:

- Как прикажите, мастер, - взлетев, понесся выполнять мое поручение. Когда оборотни проводили его злым взглядом, все внимание было привлечено ко мне. Даже старый друг смотрел на меня с неприязнью. Понимая, что нам тут больше не рады, решила как можно скорее уехать из поселения, не гоже местное население настраивать против меня еще больше. Гнев и желание порвать меня на кусочки видно не вооруженным взглядом, их останавливает только то, что я помогла с волкодлаками. Не став ждать, я оседлала Бурана рядом с Мо и окинув печальным взглядом хмурого Ронана, шепотом просила Мо:

- Поехали скорее, - он пустил Бурана в галоп. Вот и нет больше у меня друга оборотня. Вот они, какие на самом деле друзья, когда открывается очередная правда. Но мне не до этого. Лишь бы не рвануть в город к Госту и не снести головы всем охотникам, наплевав на последствия. Лишь здравомыслящий рассудок и надежно державшая рука арва меня останавливала от глупости.

6 глава

Сашель.

Настроение было просто паршивым. Мало у меня друзей, в основном из-за характера, теперь стало еще на одного меньше. Ронан, не будь оборотнем, может быть и смирился бы, но увы, такие как он и не любят таких как я. Так что мы с Мо, не став дожидаться гонения, просто выехали из поселения и поехали искать ночлег в одном из ближайших городков. Если не найдется деревенька, которая откроет ночью дверь усталым путникам, заночуем в лесу, и пусть было холодно и морозно, этот способ ночлега куда приятнее, чем в логове оборотней, желающих оторвать мне голову за суть и способ питания.

- Сашель, - окрикнул нас голос оборотня. Я просила Мозеса ехать быстрее, но он отговорил меня давать деру сразу, может, как он сказал, дать возможность выговориться и раскаяться.

- Что?

- Почему ты мне сразу не сказала, кем стала? - Это был легкий наезд в мою сторону, но его я просто так не оставила:

- И что бы ты сказал, точнее, чтобы сделал? - спрыгнув с лошади арва, подошла к оборотню, ожидая от него всего чего угодно, естественно плохого, но никак не тесных объятий и слов сожаления. И от кого, матерого вояки, - ты чего?

- Прости, - прошептал он, - я не знал, что одному из моих лучших друзей по академии так тяжело пришлось, - я не понимала о чем он, пока не прозвучало объяснение, - мне известно, что тебя насильно сделали вампиром и что ты не хотела такой участи, пусть и не была светлой, но сильф и твоя суть просто не могли ужиться вместе, - я удивилась, а он продолжил, - я знал, точнее слышал, что птенец очень долго не может жить самостоятельной жизнью, его действия зависят от мастера, - это не всегда правда. Это зависит от мастера и воли новичка, я не такой была, только расстраивать Ронана не стала, пусть думает как ему удобнее.

- Я тебя не виню, наши виды всегда враждовали, - тут к нам подошел арв, ведущий под уздцы коня.

- Аши прости и прими наши искренние извинения, приглашаем вас с Мозесом переночевать в нашем клане, - я решила отказаться, на что он настаивал, - Аши, я виноват перед тобой, прости меня, - я не хотела возвращаться, и арв был со мной солидарен.

- Извини, но нет. Нам надо торопиться, скоро турнир, а я еще не в академии, - оседлав коня, мы с Мо помчались вперед. У меня было плохое предчувствие, в противном случае, я бы приняла его приглашение, но этот слащавый голос и скорбь, не казалась мне искренней, наоборот наигранной.

- Что-то с ним не то, - арв высказал мои подозрения, - какая-то странная аура от него, заметила?

- Да, он всегда был скуп на эмоции, а тут чуть ли не слезы, - меня настораживало то, что до деревни у меня было чувство преследования, теперь оно пропало, и резко поплохело, - Мо, мне кажется, в деревне тот, кто меня преследовал и он стал Ронаном.

- Погоди, ты мне не говорила о преследование, - пришлось признаться.

- Понимаешь, я сначала не придала этому значения, думала, что с усталости померещилось, мало ли, на кого смотрят, потом чувство вернулось, когда мы в деревню оборотней ехали, но потом все резко прекратилось, и вот оно снова завопило, когда этот типа Ронан просил моего прощения, но я знаю этого вояку, он сроду не перед кем не извинялся, - арв задумался, - думаю, что в деревне тот, кто меня преследовал, мог убить Ронана и не только его, - Мо стал серьезнее и резко, почти не задумываясь, спросил:

- Что ты предлагаешь?

- Идти туда в одиночку нет смысла, если он стаю оборотней одолел, нас с тобой ему так же на раз, нужно моих просить помочь или к Госту обратиться, - и тут в голове возник голос деда:

"- Сашель, у меня новости от твоего друга оборотня, - я готовилась к худшему, - он погиб достойно, сражаясь. Когда попал ко мне сказал, что за тобой гоняется пожиратель душ, - и тут замолк, но потом продолжил, - внучка, когда прибудешь в академию, прошу, сходи в храм Богиням Сестрам, - я знала, где он, темной богини я молилась, как и светлой, пусть темная мне была ближе и роднее, я почти ее жрица, если бы не сильфийское происхождение, - помолись им, они тебе помогут, - и отключился".

- Что-то случилось?

- Да, как мы и предполагали, оборотни мертвы, - и добавила, - все! - арв был в гневе, и я его прекрасно понимаю, он просто был готов сразу же взлететь и порвать того, кто так поступил, но сдержался, - Ронан передал через деда, что за нами идет пожиратель душ, - арв удивился и спросил:

- Что ему надо? Они просто так не вылазят из своих нор?

- Понятия не имею, и не хочу иметь, - откинувшись спиной на его грудь, сомкнула глаза и попросила, - скачи как можно скорее, времени мало, заночуем на ходу, думаю, Буран простит нас, - Мо притянул меня к себе и поцеловав в шею, пустил коня в галоп.

Остановились мы на отдых ближе к рассвету, нам открыли дверь без препятствий, показали лучший домик, где пожилая женщина окажет радушный прием и оставит на ночлег, но не за деньги, а за помощь по дому. Женщина в годах, силы нет, родственников тоже, ей помогают всей деревней, кроме того, она знахарка. Доехав до ее дома, застали женщину за утренним поливом огорода.

- Бог в помощь?

- Проходите, коль не шутите, - и оставив Бурана в стойле рядом со старенькой кобылкой, вошли в дом. Как только переступила порог, закружилась голова, на меня всегда так действовали травяные настои и настойки.

- Милая, да ты не как в положении? - я раздосадовано покачала головой, на что старушка удивилась, - хворь какая, али сглаз?

- Хуже, - не став ей все рассказывать, сказала, что просто не могу, на что она отмахнулась от меня рукой и заявила:

- Ну тебя, не может она, чушь все это, - и на ушко шепнула, - ты к драконам сходи, они такое махом вылечат, - и погладив по плечам, предложила перекусить и приступать к оплате нашего с ним ночлега. С меня уборка в доме, без магии, но я не собиралась, знала, что дом знахарки так не уберешь, обереги и заговоры не позволят колдовать бытовую магию, поэтому, взяв тряпку и ведро с водой, приступила к делу. Мо занимался ремонтом. Не знала, что арв может делать что-то простыми инструментами, даже магия не пригодилась, все выходило у него складно.

Когда я все сделала, а именно вымыла везде полы, вытерла пыль, начистила посуду, печку истопила, намыла окна и убралась на чердаке, и теперь просто сидела и отдыхала, поймала на себе заинтересованный взгляд знахарки. Она смотрела на мои руки и чего-то не понимала, и не выдержав, все-таки спросила:

- Девонька, вижу, что руки твои окрашены магией, и не понимаю какой. Вижу перед собой светлоликую сильфу, а вот глаза твои выдают совсем другое существо, - и посмотрела на меня с опаской, - кто ты?

- Я сильф, но темный. Мама моя была темной магиней в нескольких поколениях, мне передался ее темный дар, - она ахнула, но не упрекала, наоборот пожалела:

- Как так-то? Раз родилась светлой, почему такая судьба тяжелая?

- Что вы? Я не жалею, если бы не моя темная сторона не встретила бы родное сердце и душу, - и закатала рукав легкой туники, которую надела для уборки, чтобы не пачкать дорожное платье и не доставать сменную одежду.

- Вязь избранных, - из ее глаз потекли слезы, - девонька, да ты невеста?

- Да, невеста демона, - она прижала меня к себе, и мне почему-то стало легко. Давно я не чувствовала такого, последний раз, когда общалась с мамой и отцом, на той стороне, обучаясь у деда.

- Пошли, - и взяв меня за руку, повела к себе в комнату. Я не понимала, что она делает, но злого умысла от нее не шло. Когда дверь в ее спальню открылась, мне в нос снова ударил запах трав и отваров. Пусть дышать мне уже и не обязательно, в легкие снова попал этот аромат полевых трав и свежесваренных настоев, - вот, - достала она мне какой-то сверток, - детей у меня нет и уже не будет, а ты достойна этого наряда, - и я просто ахнула. Даже Тереза не сшила бы лучше. Просто волшебное платье, белое платье невесты, простое и в тоже время потрясающее. Никаких вырезов, разрезов, дополнительных юбок, просто и со вкусом. Длинное, закрытое, со шнуровкой на спине. Расшито бисером и серебряными нитками, рукава и подол были украшены вышивками из серебряных ниток, а по кромке воротника были пришиты бисеринки, не знаю, сколько она отдала за него, я готова была отдать все, что есть, но принять его не могла.

- Я не могу взять, оно дорогое, - на что она меня просто поразила:

- Я сделала это платье сама, оно мне приснилось. Думала, что оно для меня, но я так никого и не встретила, а сегодня, мне приснились вы, ты приснилась мне в этом платье, так что оно было сшито для тебя. Бери его, Стальная Лиса, - и улыбнулась.

- Откуда вы знаете?

- Я же сказала, мне снятся сны, из них я узнаю кого угодно, ты мне снилась дважды. Первый раз, когда на нас напал клан Багровых, а твои воины пришли и освободили наши земли, а на вопрос кого благодарить назвали имя Стальной Лисы, то есть тебя. Но перед тем как на нас напали, я видела сон, в нем ты сидела во главе большого стола, за твоей спиной стояла пара юноша и девушка, а за большим столом ты и твои генералы, внемлющие каждому твоему слову.

- Да, это было как раз перед нападением Багровых, - я уже не сомневалась в ее словах, она же продолжала:

- Потом я видела тебя верхом на коне, но в этот раз рядом с тобой был надежно и крепко держащий тебя, всем сердцем любящий мужчина, что сколачивает мне окна, с алыми волосами и медовыми глазами, и чистыми намереньями. Вы и приехали к моему дому рано утром, как мне и снилось. У меня не осталось сомнений, что платье именно для тебя. Так что сделай одолжение старой женщине, возьми его.

Мне ничего не оставалось, как принять его и сложить в дорожную сумку. Когда я немного отошла от мыслей, мое внимание привлекла толпа девушек, смотрящих на моего демона. А там было на что посмотреть. Пусть было холодно, разгоряченный арв за работой не замечал не внимательных взоров, не холода. Но я заметила, как и знахарка. Она хотела было их выпроводить, но я решила устроить показательное выступление. Когда авр заметил пристальные взгляды, посмотрел на меня. Я ему подмигнула и выйдя на улицу в легкой почти просвечивающей тунике и облегающих брюках на босу ногу, стала разминаться. Сначала просто выпады, развороты, подсечки, уклоны и блоки, затем потренировалась с оружием, вызывая в свои руки поочередно то Артемиду, то парные сабли, то сумеречные клинки, а потом и вовсе в ход пошла магия, пусть и легкие заклинания. Как только девушки заметили темную магию, тут же исчезли.

- Это моя Эль, - и прижав меня к себе, поцеловал, знахарка от радости даже заплакала.

- Какая вы прекрасная пара, - и уже к Мо, - демон, береги ее, - он кивнул и прижал меня к себе еще сильнее, - ну, что? Проголодались? Пошли есть и скоро темнеть начнет, - я же легким движением поставила охранное заклинание, бабушка этого даже не заметила.

Поужинав мы пошли спать. Нам с арвом она постелила большую кровать на чердаке, а сама ушла к себе. От усталости и отсутствия сна мы с Мо уснули быстро. Как только наши головы коснулись подушек, мы тут же провалились в сон.

Проснулись на рассвете. Знахарка проводила нас в дорогу, снабдив едой и заговоренной от остывания и скисания крынкой теплого молока с травами. Ехать нам осталось пару дней. Надеюсь, что за это время с нами ничего не приключится.

Мозес.

Эль была обеспокоена. Я знал об этом на все сто процентов, так как мы с ней были связаны нитью, той, что давал нам узор, скрепляющий наши души. Я мог каждую секунду чувствовать ее, просто подумав, даже если она не рядом, а где-то далеко, как например, за гранью у своих родных, с которыми она может видеться когда захочет. Она же меня, как я ее не чувствует. Свою сторону я заблокировал, ей и так приходиться быть передатчиком всего клана, мои мысли и эмоции будут лишними.

Кроме мыслей о преследователе, которые не выходят у нее из головы, ведя за собой перемену в ее поведении, я стал замечать и другие изменения. Стал меняться ее характер, она стала более жесткой, резкой, периодически даже холодной, но потом, спустя некоторое мгновение все просто исчезало, она этого не замечала, и вела себя, как ни в чем не бывало. Кроме характера, менялась манера разговора, да и движения тела стали более плавными, тягучими, манящими как у удава, гипнотизирующего свою жертву, заманивая его в свои сети.

Но это была ерунда по сравнению с тем, что я чувствовал отчетливо, особенно в последние несколько дней. Она дышала, не всегда, и не долго несколько секунд в час, было и пару минут, а когда ночью, в доме знахарки забилось ее сердце, на несколько секунд, я просто не поверил своим ощущениям. Сначала не понял, хотел ее разбудить, но не стал, ей было не до этого, да и она сама должна во всем этом разобраться.

Всю дорогу я прислушивался к ее эмоциям и ловил каждое изменение в ее движениях. С того момента как она вернулась из-за грани и раскрыла свою истинную силу и наследие, ее аура постепенно стала перекрашиваться, из черного она постепенно становилась стальной. Теперь это не черно-фиолетовая гамма с легкими прожилками алого, а стальная, почти платиновая с узорами алого и фиолетового. Мне порой казалось, не будь я тем, кто я есть, от одного ее взгляда бежал бы не оглядываясь, такой силы была ее магия, порой даже пугающая. Не могу представить, что с ней будет, когда она станет древней окончательно. Я понимаю, она просто не замечает и контролирует все это на автомате, только вот осознание этого не делает меня спокойнее за ее дальнейшее благосостояние. Я видел, что случилось с ее мастером и не хочу такого конца любимой девушке.

В академический городок мы приехали под вечер, точнее почти ночью. Нас встретили нормально, не стали выгонять за порог и ждать утра, так как знали, зачем мы. Когда же мы пришли в академию, на входе Эль показала приглашение, и нас безоговорочно впустили и даже провели к ректору. Как только мы подошли к кабинету ректора, настроение Эль тут же поднялось, а когда зашли внутрь, все ее плохое настроение тут же развеялось. Как я понял ректор был тем же что и при ее обучение. Увидев ее, он не поверил глазам, и переспросил, чтобы убедиться окончательно:

- дэ Энирель, ты ли это, или мои глаза обманывают меня?

- Я, - и для надежности крутанулась, себя показывая со всех сторон, он же улыбнулся и встав из-за стола направился в нашу сторону, а ее протянутую руку поцеловал, склонившись в легком поклоне.

- Повзрослела, а похорошела-то как! - и посмотрев в мою сторону спросил: - А что это за мужчина с тобой? - ответить и представиться решил лично:

- Мозес са Энинар, - и поклонившись, протянул руку для пожатия. На меня смотрели удивленные глаза ректора академии. Он смотрел сначала на меня, потом на Эль, потом снова на меня и снова на нее, все, что он мог сказать это:

- Не думал, что сам младший советник владыки арвов почтит нас своим вниманием и решит поприсутствовать на турнире, - и потом обратился к Эль все с таким же ошарашенным взглядом: - ты все-таки решила участвовать, а как же те дела, о которых ты говорила магистру. Разрешились?

- Как видите. И да, я слышала перспектива у вас не очень, какие-то трудности?

- У главного нашего противника есть козырь, - я как и Эль слушал внимательно, мне было интересно что же заставило так напрячься одну из лучших академий магии во всем мире, - этот эльф, чтоб ему пусто было, - возмущение ректора было понятно, - просто раскидает моих учеников как малолетних детей, я не знаю кого ему противопоставить, - темные эльфы весьма сильны в некромантии и боевой магии, а если он самородок и из гильдии тем более, но все оказалось куда интереснее.

- Кто этот эльф, может, я его знаю?

- Сомневаюсь, Лирилинель тэр Оранер, зараза та еще, - я о нем слышал, но лично никогда не сталкивался, и Эль, как я понял, тоже.

- Нет, этого ушастого я не знаю лично, но наслышана.

- Этот представитель светлого народа с темной магией в крови пугает всех наших выпускников, они, как только услышали про него отказались участвовать, даже те, кто приехал нам помочь, тут же уехали, по появившимся делам, - испугались, оно и не удивительно, о нем такие истории ходят, хочешь, не хочешь, испугаешься. Но как мне показалось, Эль на все истории наплевать, она намерена участвовать и сражаться за честь своего учебного заведения.

- Мне все равно. Сильный противник никогда не помешает самооценке и опыту, - в этом я с ней согласен. Никогда не помешает боевому опыту противник в разы сильнее тебя, это не только закалка характера, но и возможность раскрыть свой потенциал, да и никогда не знаешь, кем потом окажется твой соперник, врагом или другом, - Я не сбегу и буду биться до конца.

- Тогда нужно будет заглянуть к магистру, он тебя оформит и введет в курс дела. Только давай завтра, Мариус наверно спит, - но Эль знала своего прежнего куратора лучше, чем ректор.

- Сомневаюсь, куратор по натуре своей сова и не любит ложиться спать рано, как и вставать, так что он еще не спит.

Ректор прислушался к ее словам и согласился навестить магистра некромантии сегодня, а не завтра. Пройдясь по коридорам академии и выйдя на улицу, мы свернули к преподавательскому корпусу, поднявшись в башню, постучали в старенькую потертую дверь. Когда дверь не торопились открывать, ректор, постучав еще раз, произнес воодушевленным голосом:

- Мариус, к нам тяжелая кавалерия пожаловала на подмогу, - он тут же открыл дверь. Перед нами в темно-серой мантии стоял в возрасте сорока лет мужчина. Его черные волосы были небрежно забраны в хвост, на крючковатом кончике носа висели круглые очки, в руках он держал книгу в бардовом переплете с надписью на эльфийском языке, а глаза темно-карие, почти черные смотрели пристально, внимательно. Увидев Эль, он сурово спросил:

- де, Энирель, что вы тут забыли?

- Пришла на турнир, говорят, дела у вас не очень, - она вела себя как все еще студентка академии. Под пристальным взглядом куратора она готова была провалиться. Ее поведение отличалось от поведения в компании ректора. Скорее всего, это из-за уважения и страха. К ректору просто уважение, и никакого страха, а вот куратор, было видно, для нее являлся авторитетом.

- Верно, побольше бы таких ответственных как ты, Сашель, глядишь, и выиграли бы давно, - отбросив книгу, он притянув ее к себе и крепко обнял, - дай на тебя что ли поближе посмотреть, - и повернув ее сначала боком, потом спиной заявил, - как была доходягой, так и осталась, - а когда его руки коснулись ее руки, он отстранился и взгляд прошелся по мне, но вопрос он задал ей: - это что? - воскликнул он, закатывая ее рукав, - метка невесты?

- Да, - как всегда ей на помощь в таких ситуациях пришел я, - она будет мешать? - Голос мой на удивление звучал грубо, словно меня оскорбили. Это не было оскорблением, но для пущей надежности, чтобы закрепить эффект, сложив руки на груди и посмотрев на куратора Эль все таким же холодным и не приветливым взглядом, ждал его ответ. Эль же взяв за руку, успокаивала меня легкими поглаживаниями. Я сделал вид что смягчился, а куратор ответил:

- Нет, просто мне стало интересно, - и его взгляд и внимание снова было приставлено к Эль. Он протянул ей руку и сжав в пожатии ждал ее реакции, она даже не пискнула, - молодец! Тренируешься?

- Да, - она ответила правду. Эль постоянно призывает магию, пусть теперь ей этого делать не надо. Как она мне объяснила, на турнире это может вызвать лишние вопросы, вот поэтому она плетет вязи и узоры заклинаний темной магии одной рукой, а другой ставит щиты или блоки. Так же она занимается фехтованием. Мечи, сабли и ее любимый шест, становящийся косой по ее воле просто порхают в ее руках. Да и в рукопашном бою с ней интересно. Она не так сильна физически, скорее ловкость и скорость, помогают ей одерживать победы в наших с ней спаррингах.

- Смотрю, и уровень повысился, резерв стал больше раза в три. Сколько поднимешь разом скелетов?

- Штук 40-50, - она соврала. Раза в три больше. Но только не как некромант, а как жнец. Просто по взмаху руки, и раз - они встали и два - пошли, куда их направят. Я видел это зрелищное громыхание груды костей и ковыляние полуразложившихся тел почти всего кладбища, располагавшегося на окраине городка, точнее деревеньки, когда ее по пути в академию попросили помочь перенести кладбище в новое место. Я сначала переживал, думал, за раскоп могил ее на костер поведут, но нет. Ей были благодарны, говорили, что лучше их родственники поблизости и в сухих могилах, чем в предболотных землях, а способ единственный. Сами раскопались, сами и закопаются обратно.

- Молодец, почти как я, - и тут решил спросить еще и про кладбище, - а кладбище целиком поднимешь?

- Если с полным резервом и при дополнительных амулетах, то почему бы и нет?

- Сильной стала с нашей последней встречи. Я одобряю твою кандидатуру на турнир. Покажем этой академии "Таюр" где драконы зимуют! - и воодушевленно похлопал ее по плечу, - ладно, готовься, после завтра вечером будешь биться против эльфа, а до этого отдыхай и набирайся сил, медитируй и побольше ешь, смотреть на тебя страшно, - а потом обратился ко мне, - а вы молодой человек проследите, - я кивнул в знак согласия.

- Мариус, а правда говорят, что эта сволочь светлоэльфийская в гильдии училась?

- Правда, даже больше скажу. Его как нового главу пророчат, - ректор впал в осадок. Эль слегка задумалась, но ничего не казала. Но мне казалось, что она ведет с кем-то внутренний разговор. Это или кланники или Руби или ее дед, больше, как мне известно мысленной связи у нее ни с кем нет. Ее я не стал беспокоить, закрыл за собой дверь в выделенной мне комнате и не став даже включать свет, лег отдыхать.

Сашель

На пути в академию с нами ничего такого эпопейного за эти пару дней не произошло. Мы просто ехали и никому в дороге не мешали, и нам никто не мешал. Отдыхать больше никуда не заезжали, проезжали мимо, запасы у нас были, спасибо знахарке она о нас позаботилась. Продуктов на неделю дала, даже останется, когда приедем в академию.

Чтобы не замерзнуть, да и ноги размять, а их сводило от постоянного сидячего положения, мы с Мо периодически устраивали на привалах спарринги. Кроме этого я медитировала и практиковала вязи и плетения, чтобы ненароком не выдать свою силу окружающим. Лишние сплетни и домыслы мне не нужны. И в одну из таких медитаций со мной решил поговорить мой мастер. Он предстал предо мной все такой же, в потертой временем куртке, выцветших штанах, заправленных в высокие сапоги и застегнутой на все пуговице рубашке.

- Здравствуй, Снежинка, - я посмотрела на него и поняла, как мне его не хватает. Я была рада его приходу.

- Мастер, вы ни капли не изменились, - у меня были вопросы, но я не хотела задавать их сейчас, мне хотелось просто сесть рядом и положив голову на плечо, молчать и ждать его очередного рассказа о прошлом. Но он понял, что у меня к нему есть вопросы, поэтому начал первым:

- Эль у тебя ко мне есть вопрос, я знаю, задавай.

- Да, у меня к вам пара вопросов, - я же представила те самые записи что получила от горгульего совета старейшин. Ко мне тут же в руки упал свиток, - я знаю, что вы мастер владеете языком древних драконов, - и протянула ему астральную копию свитка, - помогите мне ее перевести, - мастер задумался, но потом все-таки ответил:

- Этот старый ритуал я уже видел и он рабочий, правда очень сложный и практически смертельный, - и уточнил, - для вампира, который собирается на себе его проводить, - и посмотрев на меня спросил: - неужели ты решилась связать свою судьбу и жизнь с тем арвом?

- Да, мастер. Я люблю Мозеса, он меня тоже, даже готов отказаться от наследия, - он одобрил, - мастер, что нужно для ритуала?

- Как ты поняла, ритуал драконий, так что без них не обойтись, нужен древний дракон, которому не менее пяти тысяч лет, и это очень опасно.

- Конкретно, что от меня требуется?

- Нужно выпить кровь дракона, она поможет собрать в твоем теле достаточное количество энергии, чтобы зародилась жизнь в организме, который по природе своей отторгает все с этим связанное.

- Но шанс у нас будет?

- Да, но очень маленький, это если все пойдет, как написано в свитке, в противном случае, если ошибиться, то из этого ничего не получится, а ты просто умрешь, - от такой перспективы становилось не по себе. Но риск оправдан. Поэтому я уточнила детали:

- Много надо крови и в каком состоянии я должна находиться?

- Правильные вопросы задаешь. Ты должна быть на грани смерти или полностью опустошена, но в твоем нынешнем состоянии это практически невозможно, - это правда, резерв у меня почти безграничный, так что это должно быть что-то опасное, как например встреча с еще одним древним вампиром. Только где его взять, но мастер продолжал, - только тогда кровь дракона должна попасть в твое тело, по-другому никак.

- Ясно, спасибо мастер, - и он попрощавшись со мной растаял. Я же выйдя из транса, посмотрела на встревоженного арва и отметила, что прошло много времени, уже было ближе к вечеру, - Мо, прости, я с мастером разговаривала.

- О чем?

- Ритуал, он все мне рассказал и заставил понервничать и дал дополнительную пищу для размышлений, но так шанс есть, пусть и минимальный, - на лице арва засияла радостная улыбка. Он прижал меня к себе и как это бывает, по-хозяйски обвил ноги хвостом.

- Я очень рад, - потом, чмокнув в кончик носа, сказал: - Ну что, в дорогу?

- Да, немного осталось, - Мо первый залез на Бурана, я же снова села вперед, он одной рукой обнял меня за талию, второй взял поводья.

В академию мы приехали под вечер, точнее почти ночью. Нас встретили нормально, не стали выгонять за порог и ждать утра, так как знали, зачем мы. Я показала приглашение, и нас безоговорочно впустили и даже провели к ректору. Как только мы подошли к кабинету ректора, мое настроение тут же поднялось, а когда зашли внутрь, я не смогла сдержать улыбку. Столько лет пошло, а у академии все тот же руководитель, что и три с лишним века назад. Увидев меня, ректор удивился, отложил бумаги и переспросил для большей уверенности:

- дэ Энирель, ты ли это, или мои глаза обманывают меня?

- Я, - он улыбнулся и встав из-за стола направился в нашу сторону, а мою протянутую руку поцеловал, склонившись в легком поклоне.

- Повзрослела, а похорошела-то! - потом его взгляд перешел с меняя на стоящего рядом арва, и ректор поинтересовался: - А что это за мужчина с тобой? - ответить и представиться Мо решил лично:

- Мозес са Энинар, - и поклонившись, протянул руку для пожатия. Ректор смотрел на него с удивлением и небольшой опасностью. Его взгляд был направлен сначала на меня, потом на Мо, потом снова на меня и снова на него. Он хотел спросить у арва что-то еще, но не решался, знал, какая о нем ходит слава, и лишний раз не стал рисковать своим здоровьем. Все, что он мог сказать это:

- Не думал, что сам младший советник владыки арвов почтит нас своим вниманием и решит поприсутствовать на турнире, - но после спросил уже у меня, все еще находясь под впечатлением от необычного гостя: - ты все-таки решила участвовать, а как же те дела, о которых ты говорила магистру. Разрешились?

- Как видите. И да, я слышала перспектива у вас не очень, какие-то трудности?

- У главного нашего противника есть козырь, - мне было интересно, что же заставило так волноваться одну из лучших академий магии во всем мире, - этот эльф, чтоб ему пусто было, - возмущение ректора стало мне понятно, - просто раскидает моих учеников как малолетних детей, я не знаю, кого ему противопоставить, - темные эльфы весьма сильны в некромантии и боевой магии, а если он самородок и из гильдии тем более, но все оказалось не так, как я думала.

- Кто этот эльф, может, я его знаю? - спросила у расстроенного ректора. Я знаю многих некромантов, среди них много эльфов.

- Сомневаюсь, Лирилинель тер Оранер, зараза та еще, - увы, лично с этим эльфом я не знакома, но слышала достаточно, чтобы не связываться.

- Нет, этого ушастого я не знаю лично, но наслышана, - и это правда. Истории о нем ходят примерно такие же, как и про Мо. Говорят, он один из сильнейших представителей темных магов, да и будущее этого ушастого вполне предсказуемое. Как сказал мне один знакомый некромант из гильдии, тер Оранер в скором времени, станет главой гильдии, так что понятны страхи тех, кто сбежал из академии, не желая с ним связываться.

- Этот представитель светлого народа с темной магией в крови пугает всех наших выпускников, они, как только услышали о нем, отказались участвовать, даже те, кто приехал нам помочь, тут же уехали, по появившимся делам, - мне было наплевать. Я приехала защитить честь академии, пусть мне и придется проиграть эльфу, я почту за честь сразиться с таким сильным противником.

- Мне все равно. Сильный противник никогда не помешает самооценке и опыту. Я не сбегу и буду биться до конца.

- Тогда нужно будет заглянуть к магистру, он тебя оформит и введет в курс дела. Только давай завтра, Мариус наверно спит, - но за время, проведенное в академии я узнала много интересного про магистра некромантии, даже лучше, чем сам ректор.

- Сомневаюсь, куратор по натуре своей сова и не любит ложиться спать рано, как и вставать, так что он еще не спит, - частенько он засиживался почти до утра с книгой или свитком, поспав лишь пару-тройку часов, приходил на лекции. От этого страдало его настроение и наше состояние. На нас он скидывал свое плохое настроение, заставляя препарировать зомби и делать заготовки для поднятия скелетов, а это было противно, да и смесь воняла так, что никакими мылами ее не вымоешь.

Ректор со мной согласился и решил навестить магистра некромантии сегодня, а не завтра. Пройдясь по таким родным коридорам академии и выйдя на улицу, где как и три с лишним века назад стоял тот самый фонтан, в котором искупалось несколько курсов светлых, мы свернули к преподавательскому корпусу, поднявшись в башню, постучали в старенькую потертую дверь. Когда дверь не торопились открывать, ректор, постучав еще раз, произнес воодушевленным голосом:

- Мариус, к нам тяжелая кавалерия пожаловала на подмогу, - он тут же открыл дверь. Он ни капельки не изменился, все такой же, на вид как и тогда ему не больше сорока, те же до плеч черные волосы небрежно забраны в хвост, на крючковатом кончике носа висели круглые очки, повидавшие много взрывов и растворов, в руках он держал книгу в бардовом переплете с надписью на эльфийском языке, язык он любил, но говорить предпочитал на общем, а вот ругался он на трольем, а такие родные темно-карие почти черные глаза, смотрели пристально, внимательно. Увидев меня, он сурово спросил:

- де, Энирель, что вы тут забыли?

- Пришла на турнир, говорят, дела у вас не очень, - почему-то я до сих пор его боюсь. Под его взглядом я готова была провалиться. Почему-то рядом с ним я чувствовала себя все той же студенткой, не было той легкости в общении, что с ректором, пусть я и уважаю обоих, боюсь, почему-то, куратора.

- Верно, побольше бы таких ответственных как ты, Сашель, глядишь, и выиграли бы давно, - отбросив книгу, он притянув мне к себе сжал в объятиях, - дай на тебя что ли поближе посмотреть, - осмотр занял не много времени, - как была доходягой, так и осталась, - но когда его рука коснулась моей, он отстранился и взгляд его тут же был направлен в сторону арва, только вопрос был задан мне: - это что? - воскликнул он, закатывая рукав, - метка невесты?

- Да, - как всегда мне на помощь в таких ситуациях пришел Мо, - она будет мешать? - голос его был груб, он был недоволен, или делал вид, но все его движение и взгляд говорили о том, что этим вопросом куратор его оскорбил. Взяв его за руку, успокаивала легкими поглаживаниями. Мне показалось, что он смягчился, но куратор ответил так, чтобы не злить арва:

- Нет, просто мне стало интересно, - и его взгляд и внимание снова было приковано ко мне. Он протянул мне руку, чтобы пожать, а когда его рука с силой сжала мою, а я даже не пискнула, он меня похвалил: - молодец! Тренируешься?

- Да, - это чистая правда. Я постоянно призывает магию, пусть теперь мне этого делать не надо. Вяжу узоры я для того, чтобы это не вызвало лишних вопросов, вот поэтому я плету вязи и узоры заклинаний темной магии одной рукой, а другой ставлю щиты или блоки. Кроме магии в моем арсенале и оружие. Мечи, сабли и любимый шест. Да и рукопашным боем я не брезгую. Пусть я не так сильна физически, скорее ловкость и скорость, помогают мне одерживать победы в спаррингах. Чего стоит наш последний бой с арвом перед приездом сюда, на поляне осталось столько ям и вмятин, что могли подумать на метеоритный дождь.

- Смотрю, и уровень повысился, резерв стал больше раза в три. Сколько поднимешь разом скелетов?

- Штук 40-50, - соврала. Раза в три больше. Но только не как некромант, а как жнец. Просто по взмаху руки, и раз - они встали и два - пошли, куда их направят. Нам как-то по дороге с арвом предложили не плохую работенку, точнее мне, как некроманту. Деревня, мимо которой мы проезжали, переезжала с болотных земель на более сухие, а кладбище перенести было некому. А там несколько поколений, вот ко мне и обратились. Мо сначала переживал, боялся, что потащат на костер, но жители деревни были благодарны, говорили, что лучше их родственники поблизости и в сухих могилах, рядом с семьей, которая и прополет сорняки и оградку покрасит, чем в болоте. А способ переноса простой и единственный. Сами раскопались, дошли до нужной ямки, сами и закопались обратно. Подняла я тогда наверное мертвяков двести за раз, но было после этого плохо. Силы, как говорил дед, еще не полностью поддаются, когда пройду полное обучение, пять сотен смогу одной левой поднять. Но вот куратору об этом знать не обязательно.

- Молодец, почти как я, - и тут решил спросить еще и про кладбище, - а наше кладбище целиком поднимешь?

- Если с полным резервом и при дополнительных амулетах, то почему бы и нет?

- Сильной стала с нашей последней встречи. Я одобряю твою кандидатуру на турнир. Покажем этой академии "Таюр" где драконы зимуют! - и воодушевленно похлопал меня по плечу, - ладно, готовься, после завтра вечером будешь биться против эльфа, а до этого отдыхай и набирайся сил, медитируй и побольше ешь, смотреть на тебя страшно, - а потом обратился к арву, - а вы молодой человек проследите, - он с ним согласился и пообещал кормить меня на убой.

- Мариус, а правда говорят, что эта сволочь светлоэльфийская в гильдии училась? - было видно, что ректор переживал, все-таки честь академии и все такое.

- Правда, даже больше скажу. Его как нового главу пророчат, - ректор впал в осадок. Я же задумалась, но ничего не сказала, пошла в комнату, которую нам выделили на все это время проживания. Мо пошел спать, я тоже последовала его примеру, сон мне нужен, как и отдых.

7 глава.

Сашель

Отдохнув и выспавшись, решила прогуляться и навестить подругу по учебе, она жила в академии, так как податься ей было некуда, она сирота и дома в который она бы вернулась, после окончания академии у нее не было. Я ей предлагала жить со мной, снимать квартиру на двоих, но она отказалась, сказала, что привыкла жить здесь. Тира, училась в нашей с Талем группе на темного мага, и вместе с ней и еще пятерыми студентами под присмотром куратора, по окончанию предпоследнего курса, мы отправились в деревеньку, где бушевал чернокнижник. Сражение между нами, то есть чернокнижником и его последователями прошло быстро, мы разделали их под орех, ни оставив никого, только вот черный маг оказался не полностью побежден и незаметно для нас и куратора, наслал посмертное проклятие на того, кто был ближе всех к нему, а ей оказалась Тира.

Сначала ничего не происходило, мы вернулись в академию, она по дороге жаловалась, что болит голова, дали ей лекарство от простуды, но ей становилось все хуже и хуже, а потом она начала тянуть энергию от окружающих, понемногу, не заметно и в конце-концов отрастила хвост. Проклятие поразило ее суть. Из простого человека она стала нагой, которая питается магической и жизненной энергией.

Как нам говорили на расоведение, нагами не становятся, а рождаются, но так получилось, и теперь она живет здесь. Свои, то есть наги ее не признают. Рода нет, силы рода нет, она так и осталась темным магом, а по совместительству стражем озера, контролирует водяного и русалок, чтобы те не утаскивали студентов и не приводили через водные порталы лишнюю, не местную нежить и помогает начинающим темным магам, когда преподаватели просят ее подменить их на уроках. Вообщем как была Тирой так и осталась, только хвост появился и линяет раз в год. А питается она кристаллами, которые преподаватели сделали специально для нее. Они накапливают энергию на полигоне студентов во время практики и переносятся к ней как напитываются энергией под завязку. Но и простую еду Тира ест. И именно сейчас я шла к ней с коробкой в руках, неся ее самое любимое блюдо.

- Тира, ты здесь? - ответа не было. Я присев на берег ждала, она скорее всего проверяет озеро и не может ответить. Спустя минут пять позвала снова, - Тира, я принесла твои любимые крылышки в соусе, - из воды тут же показалась голова наги. Все те же темно-синие волосы, окрас которых она приобрела благодаря проклятию, как и серебряные глаза с вертикальным зрачком

- Ши, ты ли это? - она уже третья, за неделю кто задает мне этот вопрос.

- я Тира, - он вылезла из воды, а как только ноги ее коснулись земли, тут же высохла, будто и не купалась вовсе.

- Я так соскучилась, - и кинулась ко мне на шею обниматься. Даже не обращая внимания на вкусно пахнущий горшочек с крылышками в остром соусе, - давно ты ко мне не приходила, - и тут отстранилась и поняла что сказала что-то не то, - так, триста лет прошло, а ты все такая же? - ее удивление было понятным. Даже она за это время стала старше выглядеть, что уж говорить обо мне.

- Тир, я же на половину сильф, - но ей решила рассказать правду, почти, - и на другую половину жнец.

- Да ладно? - она просто села на землю и смотрела на меня с ошарашенным видом, - то-то силенок у тебя прибавилось. Резерв стал больше или просто магия сильнее?

- И то и другое, кроме того, мне не нужно плести узоры, просто представляю и все, заклинание уже в руке, душа призвана или покойник поднят, - она смотрела на меня и не могла поверить, - у меня, когда я узнала, было такое же лицо.

- И давно ты узнала о том, кто ты на вторую половину?

- Несколько недель, - а когда она спросила про обучение рассказала, как училась три месяца, не поверила, пришлось все подробно рассказывать и даже показывать, - вот такая у меня жизнь веселая.

- Да, занимательная история, - но потом вспомнила, - так, ты мне там что-то принесла?

- Да.

- Показывай! - потребовала нага, и я достала корзинку с горшочком и дополнительными закусками.

Мы с ней расправились с этим горшочком за несколько минут, и запив все это вином, которое подруга притащила со дна озера, начали обсуждать мужской пол. Она пытала меня на счет ухажеров, а я до последнего умалчивала о помолвке, переводя разговор в другую сторону, то есть на нее, но не долго длился мой маневр, она таки меня раскусила.

- Сознавайся, есть кто-то?!

- Возможно, - не хотела сдаваться и сражалась до последнего, пусть Тира и была очень настойчива.

- Ши, ну пожалуйста, не томи, - но потом резко, подалась вперед, отчего я полетела на землю, а было достаточно прохладно, зима близилась, со словами: - укушу, - и показала набор кусалок, эх, мой набор не хуже, но показывать его уж точно не буду, - рассказывай! - потребовала она, но не тут-то было, послышался голос, и она что есть скорости стала собирать вещи.

- Милая, ты где? - вещал писклявый, противный голос, от которого бравая некромантка и воительница хотела драпать куда глаза глядят.

- Кто это?

- Водяной, он за мной уже несколько месяцев пытается ухаживать, а все потому, что его кикимора ласты склеила, - да, ухажеры у нее те еще.

- А может его напугать, да так чтобы вообще к тебе дорогу забыл?

- Отличная идея, - и оставив меня одну, спряталась в ближайшие кусты, чтобы было видно представление, но не ее.

Я же решила на себя накинуть иллюзию, частичную, а частично превратиться в саму себя, наколдую лишь крылья и туман пущу по низу. Вообщем перед водяным предстала я в облике древнего. Когда жених показался с букетом цветов и бутылкой вина в руке, то тут же все выронил, бутылка разбилась, а цветами он вытирал со лба пот.

Пред ним я предстала, расправив кожистые крылья, кожа моя была почти прозрачна, и были видны черные вены, белоснежные волосы колыхал ветер в них сверкали стальные ленты, на руках удлинились острые когти во рту мне мешались, но придавали образу еще большего страха длинные клыки, с которых, по сценарию, капала кровь невинной жертвы, и в завершении образа, черный туман, который клубился у моих ног.

Когда женишок подошел ближе, я растворившись из того места где стояла, тут же оказалась около него, схватив его за шею, царапая склизкую кожу водяного кончиками когтей одной руки и шкрябая когтями второй кору дерева, от которого отлетают тонкие завитки, спрашиваю шипящим голосом:

- Что ты забыл в моих владениях? - он потерял дар речи и не знал что мне сказать, но потом решился:

- Простите меня, - он лишь склонил голову в поклоне и не переставая просил прощения. Игра была на высоте, раз он поверил, напугав бедолагу словами, что он следующий, выпустила его и когда он скрылся за холмом откуда пришел, рассмеялась в полный голос и вернула себе прежний вид.

Нага легко поступью, заворожено шла ко мне. Ее глаза полные не понимания осматривали меня с ног до головы, а когда она подошла и взяла мою руку то спросила:

- Ши, ты ведь мертва?

- Нет, я жива, - она посмотрела на меня и не поверив потребовала все рассказать, пришлось, - не так как хотела бы конечно. Я стала вампиром Тира, тогда, на последней практике в одном из городков, где был рейд и запрос на некроманта. Там меня и обратили. И вот уже почти месяц я перехожу на новый уровень, становлюсь древней.

- Сума сойти! А как же то, что ты на половину сильф, а на вторую жнец, это правда?

- Чистая.

- Но как же ты тогда стала вампиром, разве жнецов можно обратить? - это правда, жнецы не обращаются, они не прикосновенны, но тогда магия и суть жнеца во мне спала, вот именно поэтому мастер и смог меня обратить.

- Просто тогда сила жнеца во мне не пробудилась, и я была на половину, пусть и формально, но человеком. А сила матери проснулась во мне, когда я потеряла деда, - подруга знала моего старика, как и он ее.

- А сейчас зачем вернулась? Разве некроманты не могут тебя обнаружить?

- Нет, я почти древняя, могут только очень опытные и сильные магически, но таких мало и от таких легко закрыться.

С Тирой мы еще очень долго разговаривали, я ей почти все рассказала, но потом откланялась, мне нужно готовиться, а перед этим кое-куда сходить, надеюсь, он меня не съест.

Тот к кому я собираюсь придти и покаяться в грехах, заведовал библиотекой. Это был старый как мир дракон. Сколько ему лет не знал даже магистр, да и дракон никогда никому не говорил. У меня же к нему есть должок сроком в триста лет, я никак не могу вернуть книгу.

- де, Энирель! - гневно назвал мою фамилию старый дракон, смотря на меня сквозь очки, через стекла которых были видны его золотые глаза, в которых не было и намека на гнев, а была лишь радость, - я ждал тебя очень долго должница.

- Здравствуйте Фаринус, я пришла и принесла вам долг, - протягивая книги, - как ваше здоровье, все ли хорошо?

- Как у меня может быть все хорошо, когда у меня нет одного единственного экземпляра книги по некромантии времен единых эльфов? А все потому, что одна наглая вампирка держит ее на руках и никак не найдет время чтобы проверить старого дракона и вернуть книгу, - меня тут же как холодным душем окатили. Я стояла рядом с ним и ничего не могла сказать и что-то сделать. Да и что я могла? Бежать? Бессмысленно, догонит и тогда будет только хуже. Оправдываться? Но я не виновата, может на какую-то часть, но это ерунда, так что я просто стояла и ждала его дальнейших слов. Но ступор и онемение языка никуда не делись. Он понял все сразу, лишь посмотрев на меня. Вот что значит возраст и опыт.

- Как? - задала я очевидный, но мучавший мою голову вопрос на протяжении таких долгих секунд, показавшихся мне бесконечностью.

- Все очень просто. Я помню твою мордашку и цвет глаз, тон кожи и такт дыхания, а теперь почти все изменилось, за исключением мордашки и резерва энергии. Глаза потеряли свою зелень и стали серо-стальными, кожа от благородного аристократического бледного стала мертвенно бледной, но это можно списать на то кем ты трудишься, а вот дыхание и сердцебиение вовсе пропало. И я не единственный, кто это заметит, таких в академии с приходом гильдии много.

- Не расстраивайтесь, я смогу за себя постоять, - он мне улыбнулся, - да и за честь академии надо постоять, пусть это и риск.

- Это да, - он со мной согласился, видно, насолил уже этот эльф не только студентам, но и ему чем-то не угодил, - академия нуждается в помощи. Этот хмыров эльф всех распугал, с ним никто сражаться не хочет. Весь ваш поток, - то, что осталось, - разбежались, даже дейр не приехал, хоть и обещал, - что же касается Раальнира, я поняла, он просто не хотел видеться со мной и Мо, - Я понимаю, в бою все средства хороши, но неужели нельзя было выбрать кого-то менее страшного? За ним же такая репутация тянется, что мало кто с ней может сравниться, я четверых таких знаю, да и то, один уже того, на том свете.

- А я их знаю?

- Грех саму себя не знать, - намекнул он на мое прошлое, когда я еще под крылом мастера была, - а на счет остальных думаю, ты в курсе. Один из них арв, - мне почему-то сразу подумалось на Мо, - а второй уже больше тысячи лет как заточен за гранью мира, пожиратель душ, в прошлом некромант и чернокнижник перед смертью и сменой сущности, которую он получил от повелителя Хаоса.

- Арва я знаю, - еще бы, жениха мне не знать, но в слух говорить этого не стала, не знала, как он отреагирует на это, - а вот о втором слышала, - если это тот, кто меня преследует, то дело дрянь.

- А эльф, он конечно, силен, но до того самого пожирателя ему далеко. Надеюсь, кто-то сотрет с его важной морды это надменное выражение.

- Я с ним сражусь, так магистр решил, он утвердил мою кандидатуру, - дракон лишь тяжело вздохнул, но тут улыбнувшись с воодушевлением сказал:

- Я помню, как ты сражалась на турнире в нашей академии, тогда от твоего противника мало, что от мага осталось, всю энергию на контр заклинание отдал, хорошо мозгов хватило, и просто сдался, если бы не его поступок, магом бы не остался, выгорел бы.

- Но в тот раз противником был просто человек, пусть и маг, в этот раз это эльф, не думаю, что победа просто так мне достанется, если она вообще достанется.

- Ты справишься, - и взяв мою руку, подбадривающее пожал, но когда с руки соскользнул рукав и оголилась метка невесты, дракон удивился и возмутился: - Невеста Алого демона!

- И что в этом такого?

- Ты собираешься за него замуж? А знаешь ли ты, каков он на самом деле, что прозвище его не за цвет волос, а за прошлое и за деяния, которые он совершил?

- Я все про него знаю и не боюсь, - я тоже не аленький цветочек, об этом я и напомнила, - не забывайте, я тоже не белая и пушистая, - это правда, много и на моей душе грехов, он меня любит и такую, как и я его, - магистр, я хотела вас просить об одной услуге, - и протянув рукопись спросила: - можете помочь?

- Тут говориться, - но я его перебила:

- Я его прочла.

- Похвально. Решилась все-таки? Но вот есть проблемка, я не собираюсь терять треть крови, жить пока хочу, да и ты смотрю живее всех живых, - нот тут он извинился, - прости, я не это имел ввиду.

- Я знаю, ритуал проводится на обессиленном пациенте, - он смотрел на меня сурово и молчал все время пока я говорила, - да и не жена я еще, невеста пока, - и посмотрела на него с жалобностью, - я не прошу принимать решения прямо сейчас, когда будите готовы.

- Свадьба когда? - казалось, он слегка оттаял.

- Скоро, - ответил за меня мой жених. Заспанный, встревоженный и злой, - Эль, ты же знаешь, я не могу в чужих местах без тебя, - и тут же притянул меня к себе, поцеловав в макушку.

- Знаю, - но потом посмотрела на дракона и потеряла нить разговора.

- Алый демон?! - удивленно воскликнул дракон, а вот арв тут же проснулся и в его глазах заплясал золотой огонь. Его бесило старое прозвище, я это знала, но этого не знал дракон, тем самым, доведя моего демона до злого огня в глазах.

- Я не алый демон, старик, - он был зол, очень зол. Алым демоном его вот уже две сотни лет никто не называл, все потому что это было чревато болезненными последствиями, - От этого демона остались лишь воспоминания, больны воспоминания. И я вам не советую их ворошить, - дракон просто смотрел на меня и на него и не понимал, что же такого не видит он, что вижу я. Да, за Мо тянется своеобразная репутация, но не мне его осуждать и уж тем более дракону, он не имеет право осуждать арва только за то, что тот служил верой и правдой своему Владыке, пусть и своеобразно.

- Я это понял, как только ты вошел сюда, страдания и терзания души изменили тебя, приношу свои извинения, - он поклонился, а я вспомнила, о чем мы разговаривали буквально несколько минут назад, как раз и говорили про репутацию и я сказала, что знакома с арвом, он тогда не понимал, как мы могли встретиться, а теперь понял.

- Прощаю, - сухо ответил арв, и приобнял меня поцеловал в висок, прошептав на ухо: - я, если ты захочешь, потом все расскажу.

- Не надо, я знаю, читала, про твое прошлое, ворошить его, как и ты мое не стану, - он и забыл что я, как и он читала о его прошлом. Только в отличие от него я объяснений не требовала, пусть я и сделала вид, что об этом забыла. Он снова коснулся моих губ своими, метка на руке приятно нагрелась, а наша мимолетная близость не скрылась от глаз дракона, он улыбнулся и сказал:

- Аши, как только будешь готова к ритуалу, жду тебя к себе.

- Вы передумали?

- Глядя на вас, любой уважающий себя дракон просто не сможет не передумать, - надежду нам дал тот, от кого я ее уже и не ждала получить. В легком поклоне склонился арв, поблагодарив дракона за его решение, дракон принял благодарность и самым добрым способом прогнал нас из библиотеки, - молодежь, а теперь дайте поспать старому дракону, - мы с Мо поблагодарив его вышли и пошли в комнату.

Уснули мы с Мо почти с рассветом, я уткнулась носом в плечо арва, то же, как всегда это бывает, по-хозяйски держал меня за талию одной рукой, вторую положив рядом, а хвост обвил мои ноги, касаясь пушистой кисточкой открытой спины. Проснулись почти в полдень. Голодные, но бодрые. Быстро умывшись, решили сходить поесть в один милый трактирчик, который мы посещали с друзьями, будучи студентами. Пусть это и было три с лишним века назад, надеюсь, он по-прежнему стоит и процветает.

Заплетя на скорую руку косу и перекинув ее через плечо, надела темно-зеленое платье с воротником стойкой, пуговками на спине и на манжетах, с широким кожаным поясом, перетягивающим талию, длинный черный плащ с капюшоном и утепленные ботинки со шнуровкой на меху, взяв перчатки и сумку, вышла на пару с арвом, который так же утеплился и надел куртку с капюшоном, не забыв о перчатках. Пусть и была уже не зима, а начало весны, снег и заморозки ночью никто не отменял. Хоть с утра и было теплее, подхватить простуду в это время года было проще простого. Именно поэтому, во времена академии мы проводили практические задания в подвале или лабораториях, ведь студенты, особенно молодые парни, готовые на все, чтобы их заметили, даже щеголять в полураздетом виде, чтобы привлечь внимание противоположного пола, а потом ходить с сопливым носом, показываясь во всей красе. Для этого расписание всегда меняли, подстраиваясь под погодные условия. Так что мы с Мо, как и многие студенты, утеплились и шли на поиски съестного.

По пути нам встретился ректор, который, увидев меня, попросил подойти к нему:

- Сашель, - на это имя обернулось несколько студентов, внимательно смотря кого именно зовут, но как оказалось, смотрели они на меня, надеюсь, что из преподавателей никто про меня и моих одногрупников не распространялся, - подойди, - попросил ректор.

- Да, что-то случилось?

- Нет, просто магистр Мариус просит тебя к нему подойти, говорит, что-то срочное, - я удивилась, но не став переспрашивать, просто согласилась.

- Хорошо, - и смотря на голодного Мо спросила, - это все?

- Конечно, можешь идти, - я лишь удивилась, что же понадобилось магистру так рано. Но, решив потом во всем разобраться, догнала Мо, и мы на пару с ним пошла в город в поисках вкусной еды.

К моему великому сожалению, тот самый любимый трактир, где мы всегда с ребятами отмечали и просто обедали, закрылся, но нам рассказали, что есть одно место, где не плохо кормят и цены там не кусаются. Когда подошли к тому самому заведению, я не могла не улыбнуться, как и рядом стоящий арв. Вывеска была милой, но не броской и в тоже время актуальной. Три кота, переплетающиеся хвостами, сидели около пустой миски, на первый взгляд, но это была магия, когда в трактире никого нет, миска пуста, а когда заведение без свободных столиков и стула за стойкой, миска наполняется молоком. Об этом нам рассказали студенты. Симпатичное название, и надеюсь съедобная еда.

Заходя в трактир, поймала на себя несколько заинтересованных взглядов и пару-тройку недовольных, но в этом все светлые. Столик нам выделили около окна, так как все остальные были заняты, студенты и преподаватели предпочитали ходить теперь сюда, поэтому в это время был полон зал посетителей. Местечко было просторным, но это не спасало от наплыва гостей, поэтому мы ни удивились, оказавшись рядом со студентами, если верить отличительным знаками и цвету мантии с ведьмаческого факультета. Но мне было все равно, их компания быстро поглощала пищу и торопилась на занятия, но были и те, кто заставлял нервничать, сидевшая почти рядом с нами компания некромантов, но это были не просто некроманты, а члены гильдии. И как назло в их компании сидел тот самый злосчастный светлый эльф, с которым мне предстоит сразиться уже вечером. Выглядел он, как и все светлые эльфы, блондин, пусть почти седой, точнее пепельный, с раскосыми зелеными глазами, характерными длинными ушами и недовольной физиономией. Он тыкал вилкой в свое рагу и не слушал, что ему пытаются втолковать товарищи по гильдии. В нашу сторону они не смотрели, да и слава Создателю, можно спокойно, в непринужденной обстановке поесть не отвлекаясь на всяких там эльфов. Мо ненадолго отошел, у него замигал кристалл связи, поэтому, подозвав официантку, заказала всего в двойном размере. Она смотрела на меня и не понимала, как я все это собираюсь умять, не зная, что пришла я не одна. Когда она ушла, я сидела и ждала Мозеса, прислушиваясь, не специально, конечно, к разговорам некромантов, а подслушать было что:

- Слушай Лир, да кого они там тебе противопоставят? - если ничего не путаю, это был темный эльф. Светлая, как и у братьев кожа, темные волосы, если не изменяет зрение темно-синие глаза. Традиционная форма гильдии, пара мечей, висевших на поясе и дорожный плащ, плюс на лице я заметила шрам, рассекающий правый глаз и щеку, да и судя по косым взглядам, атмосфера около него нагнетенная, истинный темный маг, - кто из ныне живущих с тобой по силе сравнится? А даже если и найдут, то он не факт что победит, практика и опыт вещь не заменимая, - он лишь слушал разговор коллег и ждал, как мне показалось, когда они придут к единому консенсусу.

- Ну, а если все-таки найдут? - второй его соратник, оборотень. Рыжие короткие волосы, заделанные в хвост, зеленые глаза и загорелая кожа. Шрамов на лице, как у эльфа нет, симпатичная мордашка, но не в моем вкусе. Пусть он и отличался от своего товарища по работе более приятным энергетическим настроем, от него не несло за несколько метров смертью, добродушный и открытый парень, не то, что темный эльф. Такая же форма, но заляпанная непонятными пятнами, местами протертая и кое-где были заметны заплатки. Оборотни очень привязаны к одежде, в которой им удобно и к которой они привыкли, и порой доходит до того, что они не снимают ее, пока она не рассыплется на лоскутки. А лис тем временем все рассуждал, - есть же у них выпускники каких-то лохматых годов, - на этих словах я улыбнулась. Лохматых - это как раз про мой выпуск. Мы те еще старики прошлой закалки, сейчас так не гоняют, как гоняли нас. Мы по два часа спали, и неделями по нормальному не ели и отбывали наказание за любую провинность в пыльной библиотеке или в столовой, чистя картошку на всю академию. Особо провинившихся отправляли к светлым, чтобы те отрабатывали свои заклинания на них. Я снова усмехнулась, вспомнив, каким приходили парни после отработки у светлых боевиков.

На мой смешок, они тут же повернулись в мою сторону, все, кроме эльфа, тот по-прежнему ковырялся в рагу вилкой, делая вид, что ест.

- Леди, - обратились ко мне двое, - мы что-то смешное сказали?

- Что? - сделал вид, что их не слышала, - вы мне? - косила под дурочку, так как не хотелось связываться, их трое, а я пока одна.

- Да, вам. Мы что-то смешное сказали? - и о чудо! Это был вопрос светлого эльфа, все так же, не поднимая глаз, озвучивший свою ко мне претензию.

- С чего вы взяли, что я смеюсь над вами?

- Я видел, как вы внимательно слушали наш разговор и как потом улыбнулись от последних слов моего коллеги, а потом и вовсе рассмеялись, - намекая на последние слова лиса, но ответить ему, мне не дал юноша, подошедший ко мне, но почему-то без заказа:

- Леди, - тут я посмотрела на него и увидела старого знакомого. Спустя долю секунды, сменив несколько гримас, от непонимания, до полного удивления, он тоже вспомнил, и с радостью на весь зал закричал: - Сашель дэ Энирель, черт подери, каким ветром тебя сюда занесло?

- Попутным Дан, попутным, - улыбнувшись и краем глаза, посмотрев на эльфа, поймала на себе его мимолетный заинтересованный взгляд. Да, день удался уже с обеда. Не знала что встречу старого знакомого, да и еще здесь, хотя, чего я ожидала, это же академия, здесь все случается. С Данном разговор был коротким, подошел Мо и сев за стол смотрел на полуэльфа, намекая, чтобы тот покинул нашу компанию. Полуэльф не стал мешать, лишь спросил, приду ли я вечером сюда. Как оказалось, турнир собрал не только некромантов и темных магов, но и еще несколько потоков, решивших встретиться и вспомнить прошлое. Я отказала, у меня турнир, об этом промолчав, на что Мо все-таки уговорив меня, приступил к принесенному жаркому и морсу, мол, не плохо бы развеяться и вспомнить прошлое.

- Аши, ждем тебя здесь в десять, - и посмотрев на арва хотел пригласить и его, но не стал, - приходи, - и немного погодя добавил, - и госпожа некромант, - на это тут же отреагировал эльф, как и его товарищи, разом повернув голову в мою сторону, - ужин, за счет заведения.

- Спасибо, - поперхнулась, так как на меня смотрели три пары удивленных глаз. Тут же, чтобы на них не смотреть, я приступила к еде, не обращая внимания, на соседний столик и их разговор.

Отступление

Лирилинель тер Оранер.

Никогда бы не подумал, что спокойная и размеренная жизнь может измениться от простого путешествия в другое государство. И уж тем более, никогда бы не подумал, что мое сердце, закрытое ото всех, в том числе и от родителей, пусть те и не говорят мне о любви, сможет кто-то растопить и поселиться в нем так прочно, что я не смогу спать и буду видеть лишь ее. Но и это не самое страшное. Страшнее для эльфа, особенно для меня, уникального в своем роде, светлого с темной магией смерти, изгоем семьи и рода, полюбить занятую девушку, которая твоей никогда не станет. Но об этом позже. Сначала начну с того, как я до этого всего дошел.

День был обычным для работающего некроманта, служившего на благо организации. Я сидел за бумагами, которые мне приходилось перебирать, работа в гильдии это не только обязанности некроманта быть на требуемых объектах, но и куча отчетности, которая должна быть написана во время и сдана руководству. Эту часть своей профессии я не любил больше всего. Даже утренние вызовы, после ночной смены не идут в сравнение с тем, что приходиться делать после всего лишь получаса нахождения на месте преступления. Некромант не просто так пришел рассказал о проделанной работе, он должен уметь описывать досконально каждое свое действие. И именно в такой из таких дней, меня посетил ректор академии, в которой я получал образование некроманта.

- Лирилинель, я к вам по делу, - о поднял на него свой недовольный взгляд, и попросил мне не мешать. На что он просто и коротко попросил: - нужна ваша помощь на турнире академий по темной магии и некромантии, - пришлось отложить свою работу и уделить несколько минут времени ректору.

- И в чем же должна состоять моя помощь?

- Я знаю, вам это покажется бредом, но я прошу вас принять участие в этом турнире.

- Но я же не студент, как вы себе это представляете?

- Вам не придется притворяться студентом. В этом году решили пригласить прошлые выпуски и сделать решающим их поединок. Четыре академии и четыре лучших выпускника сойдутся, дабы узнать, чья академия сильнее.

- Мне, конечно, льстит, что вы просите меня, но у меня и так полно работы, - на что он уверил меня, что много времени это не займет и что турнир лишь через три недели, - я постараюсь, но ничего не обещаю, как решит руководство.

- С этим проблем не возникнет. Я поговорил с вашим начальником, он не против и согласился вас отпустить. Не стану на вас давить, это вам решать, хотите ли вы участвовать или нет. Если решите, то вам нужно лишь придти к руководителю и сказать о своем желании участвовать в турнире и он вас отпустит.

- Да, признаться такой прыти от вас я не ожидал. Неужели есть сомнения, что наша академия одержит победу?

- Честно говоря, у нас есть подозрения. Я слышал, да и не секрет это, что у Лазурина сильные выпускники, а они действительно сильные, можете мне поверить. Пусть их имен никто и не знает, многие из них забыты, но они навсегда остались лучшими в своем роде, - кого же они решаться поставить против меня, если я все-таки соглашусь принять участие, надеюсь, это буде достойный противник.

- Я подумаю, - он меня заинтриговал, поэтому я скорее всего приму участие, лишь из-за одного любопытства к сопернику.

Пошло потом несколько дней, отчетность я составил, а меня все не отпускала идея посмотреть на тех, кто учился в этой академии и решившись на поездку, пошел к главе. Он не удивился, понял, что мне нужно за эти пять столетий взять отпуск и отдохнуть, отпустил, но не одного, а с ребятами по гильдии. Один из них темный эльф, с которым я начинал работать, но потом нас разбросало по разным городам и оборотень-лис, с ним мы работаем до сих пор.

Гариэля я не видел долго, он за это время обзавелся шрамом на всю правую сторону, пересекающий глаз, заматерел, помрачнел, если было куда. За все время нашего знакомства и совместной работы я знал этого эльфа со скверным характером очень хорошо, мы были почти друзьями, что в нашей профессии значило очень много. Но по сравнению с тем эльфом, с которым я сражался против нежити и вампиров Багрового клана пару сотен лет назад, он стал еще темнее, а энергия вокруг него так и нагнетала атмосферу смерти. Кроме этого были и другие изменения, магический резерв с того самого последнего раза совместной работы у него стал больше. Думаю теперь мы почти на равных. В ворота гильдии он вошел никого не замечая, пусть Гариэль и не отличался радушием, товарищ он надежный, пусть мина и у него была вечно недовольная. Но как только он увидел меня, то попробовал улыбнуться и аура его немного потеплела и приобрела кое-какие светлые проблесуки.

- Лир, ты, что ли собрался на турнир?

- Да, меня попросил ректор, а ему не откажешь, - Ар даже спорить не стал. Ректор и у него был, и он не раз приезжал в свою академию, чтобы помочь. Так что темный меня прекрасно понимал.

- А кого еще ждем?

- Лис должен приехать с минуты на минуту, - и как это всегда бывает, помяни лиса, и он придет. Радостный, с растрепанной копной рыжих не стриженных несколько лет волос, с сумкой на перевес и все в таком же потертом плаще с кучей заплаток. На поясе висели как всегда его верные парные мечи, слегка заметный кольт выглядывал из голенища сапога, а на лице, усыпанного веснушками, радушная от уха до уха улыбка:

- Привет парни. Ну что, на поиски красавиц? - сверкая своей белоснежной улыбкой, которую не портили даже выделяющиеся клыки.

- Он не исправим, - тяжело вздохнул Ар. Все верно. Лис неисправимый бабник и где бы ни появлялся, всегда влипал в историю. То его в постели у знатной барышни застукают и бежит он, матерый некромант, что пятки сверкают, то в трактире за какую-нибудь красавицу вступиться и снова страдает его морда и одежда, которую этот лис не меня уже пару десятков лет, то на дуэль кого-то вызовет. Так что и в этот раз, как и сказал Ар нас, ждет увлекательное зрелище побитый некромант-оборотень. Во всех его похождения положительное лишь то, что мы с Аром не становились участниками и не страдали по его подобию. Нас никаким боком это не касалось.

- Я с тобой согласен, - закидывая на плечо походную сумку, согласился с другом. К нам подошел довольный лис с предвкушающем приключения оскалом.

- А то! - радостно воскликнул товарищ и мы с Аром оказались под навесом тяжелых объятий одного неисправимого бабника и развратника.

Из гильдии мы выехали почти сразу, оседлав наших коней и направив их в сторону человеческих земель, ведь там была построена около тысячи лет назад академия магии и боевых искусств "Лазурин" и именно туда и лежал наш путь. Турнир и возможный противник, вот что меня сейчас больше всего волновало. Кто же тот, кто осмелиться встать против некроманта гильдии, хочу на это посмотреть.

Дорога заняла не так много, как я мог подумать, никто на нас не покушался, вот поэтому мы приехали на третий день с того момента как покинули стены гильдии. Нас уже ждали в приемной. Ребята отправились искать приемлемое место для ночлега со съедобной едой, а я на распределение. Академия по сравнению с нашей была больше. На три этажа выше и километра на три больше по общей площади. Адепты мельтешили в предвкушении, ведь на турнир пускали все без исключения курсы. Болеть и поддерживать никто не запрещал, лишь участвовать можно было с четвертого, ну иногда с третьего, если это был лучший студент потока и курса.

Ректор меня нашел так же быстро, привел к декану темного факультета познакомиться со всеми участниками и возможным соперниками. Среди них было много талантливых ребят, но то, что пригласили меня на турнир, пусть и были другие выпускники, я считал не честным. Гильдия с ее образованием, которое мы получаем около десяти лет, дает расширенный курс некромантии и темной магии который в академии не преподают. Ставить меня с кем-то из простых некромантов, пусть и выпускников я считал не приемлемым.

- Мариус, - позвал ректор магистра темной магии и некромантии, - знакомитесь, это выпускник нашей академии Лирилинель тер Оранер.

- Очень приятно, - поклонился я, в ответ мне поклонился магистр.

- Я как раз разговаривал с магистром, знает ли он, кого поставят против тебя, а он мне так и не сказал.

- Я не знаю точно, приедет наш выпускник или нет, дела, - меня съедало любопытство, поэтому я спросил:

- А кто этот выпускник?

- О, - его глаза загорелись, а улыбка так и говорила что появись этот выпускник здесь, от нас и мокрого места не останется, - самый сильный некромант за всю мою практику, а если все еще практикует, то думаю и меня может потеснить в совете, если захочет.

- Такой способный маг? - поинтересовался ректор.

- Не то слово. На последнем турнире, во времена обучения, одержал победу, разгромив старшекурсника, еще бы немного и от него мало что осталось, как от мага, благо он остановился во время.

На это ректор не знал что сказать, лишь посмотрел на меня. Я же все ждал когда, когда смогу посмотреть на этого тайного выпускника, поэтому не став задерживать время подписал все необходимые бумаги и ушел к ребятам, которые уже стояли и ждали меня около ворот в город.

8 глава

Лирилинель тер Оранер.

Прошло три дня с того времени как мы с Лисом и Аром приехали в академию "Лазурин" на турнир темной магии. Участников уже распределили по парам для первого поединка. В соперники мне достался выпускник из местной академии, с которым я сражусь очень скоро. А в данный момент мы сидели в трактире "Три кота" и ели. Ребята были довольны, что я их вытащил из рутины и теперь они гадали кого же мне противопоставят от здешней академии. Они разговаривали и ели одновременно, Ар за оживленной беседой выглядел не таким мрачным, особенно когда пытался что-то втолковать Лису, но окружающие все равно старались лишний раз на него не смотреть.

Пока они страстно спорили, за соседний столик села парочка, правда мужчина ушел ответить на вызов по кристалл связи, девушка же ждала подавальщицу и о чем-то размышляла. Отметил я, что она была довольно привлекательной, пусть и выглядела слегка молодой, видно было что она не ребенок. Одета она строго, темно-зеленое платье уходящее в пол с пуговицами на спине и на манжетах рукавов, плащ и маленькая сумочка. Смотрела она на гостей едва заметно, не для ребяческого интереса, а для чего-то личного, а жесткий взгляд стальных глаз, уверенная осанка, и магический фон так и говорили, что она не простая фифа, а истинная леди. Только вот сила и направление, было скорее всего, скрыто амулетом, так как разглядывая ауру я увидел лишь размытые пятна. Я долго не мог оторвать от нее взгляд. Когда же она поправила прядь, выбившуюся из тугой косы, заметил заостренное ухо. Не эльф точно, значит сильф, лишь у них уши как у нас, но не такие вытянутые, слегка заостренные.

Парни же тем временем, по-прежнему спорили. Кто мне достанется в качестве соперника:

- Слушай Лир, да кого они там тебе противопоставят? - эльф никак не мог понять, и даже представить что есть среди простых выпускников те, кто сможет сравниться с нами, отучившимися в гильдии постигнув науку намного глубже, нежели простые студенты. Я лично устал с ними спорить, поэтому просто молчал, - кто из ныне живущих с тобой по силе сравнится? А даже если и найдут, то он не факт что победит, практика и опыт вещь не заменимая, - с этим я согласен.

- Ну, а если все-таки найдут? - Лис был решительно за то, чтобы нашелся тот кто сможет встать рядом со мной, это по его словам плюс в нашу копилку, гильдия возьмет этого парня на карандаш и будет заманивать к нам на службу, - есть же у них выпускники каких-то лохматых годов, - от этих слов за соседним столиком раздался смешок, той самой сильфийки, которую я тайно разглядывал.

- Леди, мы что-то смешное сказали?

- Что? - она сделал вид, что их не слышала, - вы мне? - как мне показалось, она старалась косить под дурочку, вот только зачем?

- Да, вам. Мы что-то смешное сказали? -вместо друзей ответил я, так как хотелось рассмотреть ее не кося глаза, а напрямую. Только сделать это у меня в полной мере не получилось, так как к нам подошел парень, смотрящий на нее с полным непониманием, как и она на него. Она думала, что принесли заказ, поэтому она смотрела на него с непониманием, но потом что-то в ее взгляде поменялось, она стала вспоминать где могла его видеть, и вспомнила, а спустя долю секунды, так же сменив несколько гримас, от непонимания, до полного удивления, тоже вспомнил, и с радостью на весь зал закричал:

- Сашель дэ Энирель, черт подери, каким ветром тебя сюда занесло? - я смотрел на нее внимательнее и вспоминал, где мог слышать это имя.

- Попутным Дан, попутным, - голос у нее был легкий, мелодичный. Они о чем-то еще говорили бы и дальше, но пришел спутник этой самой Сашель. Знакомый мне арв с ярко алой шевелюрой и золотыми глазами, коснулся в легком поцелуе губами ее тонкой шеи. Голодный как волк, он смотрел на еду и на стоящего над душой парня с неким намеком на тет-а-тет, тот его понял и лишь спросил у девушки:

- Аши, ты придешь? - девушка не хотела идти, но арв ее уговорил посидеть в компании друзей, она согласилась, полуэльф улыбнулся, и сказал место встречи и время, - ждем тебя здесь в десять, - взгляд его ненадолго задержался на арве, скорее всего, хотел пригласить и его, но не стал, - приходи, - и немного погодя добавил, - и госпожа некромант, - на эту фразу мы втроем отреагировали круглыми глазами и отвисшими челюстями, у Лиса даже вилка упала, а она полным ступором и кашлем, так как еда попала не в то горло, - ужин, за счет заведения.

- Спасибо, - все, что смогла проговорить она, пытаясь восстановить дыхание. Парни смотрели на меня и не знали что сказать. Сильф, и некромант две несовместимые вещи, хотя, я тоже светлый и тоже с темной магией, случайности, как говориться, случаются. Оставшееся время мы ели молча, каждый думая о чем-то своем. Я же видел перед собой уже ушедшую сильфийку, с белыми волосами, стальными глазами и милой улыбкой.

Сашель

После трактира, с полным животом и хорошим настроением, что встретила старого друга и сегодня увижу и других одногрупников и тех, кто был в нашей компании, я пошла на встречу с магистром, как и обещала ректору. Мо не спорил, шел рядом. Последнее время он погружен в свои мысли, никого и ничего вокруг себя не замечает. После трактира, он не проронил и слова, шел мрачный и задумчивый, а с кем он разговаривал так и не сказал. Мне кажется, что это послание от его отца, а может и еще от кого, не успела я подумать о том, что мне все равно, как он произнес:

- Себастьян погиб, - я помню его, пусть и плохо. Он был что-то вроде предсказателя, с ним меня познакомил Мо, когда сам Себастьян его об этом попросил. Было это до поездки к горгульям, выглядел он как обычно, слегка не в себе от всего того, что натворил и потом вспомнил и осознал, немного худоват, с осунувшимся лицом, поблекшим взглядом, но умирать не собирался, и вот это случилось.

- От чего?

- От своего видения, - Себастьян всегда болезненно переживал все видения, но это было летальным.

- Сердце и мозг не выдержал и...- он не стал продолжать, я и так поняла.

- Пусть Темная Сестра примет его, - и попросила деда проводить арва до его семьи, на что дед намного поворчал, но согласился, сказав, что он сполна искупил то, что сам и натворил. Мо поблагодарил меня и деда, покинул мою компанию, ушел в номер. Я же, как и обещала ректору, пошла к магистру Мариусу на переговоры.

Он ждал меня в своем кабинете, все так же одет и с той же книгой, только вид у него был уставший. На столе стояла бутылка виски, на половину пустая, и нарезанный тонкими ломтиками лимон. В запой он никогда не уходил. Пил он только в крайних случаях, для других были студенты и наказания, которыми упивался этот взрослый и много повидавший дейр. Магистр никогда не скрывал кто он, но и не афишировал, и он единственный, кто знал об истинной сути Раальнира, но как и полагалось подданному молчал, пусть и гонял своего повелителя что у того пар валил из ушей от кипящих мозгов и магических всплесков.

- Магистр, вы меня звали, - присев на стоящий рядом диванчик, оказавший около него и книги, заметила, как рука державшая ее почему-то подрагивала, и в конце концов уронила, - что-то случилось?

- Да, погиб мой старый знакомый, - да что же это за день сегодня, - арв был последнее время слаб и не разговорчив, но всегда улыбался, пусть улыбка на его лице придавала ему жуткий вид, - он говорил, а меня не покидало чувство, что он говорит о Себастьяне, - но меня это не пугало, наоборот, вдохновляло.

- Магистр, а как звали вашего друга?

- Себастьян, - я закатила глаза, да, я оказалась права, - а что?

- Я его знала, и Мозес мне уже рассказал, но я не знала, что вы знакомы.

- Да, мы дружили семьями, пока не случилась беда и Бас не потерял своих, а я не потерял своих, - от алкоголя у магистра развязывался язык, поэтому он говорил сейчас то, что было у него на уме.

- Я понимаю, - и опустила голову, - пусть и не так как вы, я тоже лишилась семьи, - он посмотрел на меня и поняв, что он говорит что-то лишнее, опрокинул остатки стакана и посмотрел на меня не таким туманным взглядом.

- Так, я совсем расклеился, - он закрыл книгу и откинувшись на спинку кресла приступил не посредственно к теме моего прихода, - значит так. Аши, ты должна будешь сразиться с эльфом, он силен, но я в тебя верю. Ты должна будешь делать все резко, быстро, продумывая все на несколько шагов вперед и в конце концов загнать его в ловушку, и сделать так, чтобы он сам тебе проиграл и сдался.

- Хм, - все, что я могла ему высказать.

- Я понимаю, требовать от тебя что-то невыполнимого я не стану, поэтому говорю то, что ты сможешь сделать, - я хотела возразить, - не спорь, ты сможешь.

- Ладно, есть у меня пара идей, - он одобрительно улыбнувшись, похлопал меня по плечу.

- Молодец!

- Я, пожалуй, пойду, - он кивнул головой в знак согласия, я вышла. Да, нажила на свою голову проблем. Вместо того чтобы разбираться с пожирателем и проблемами в клане, я буду рвать волосы на голове и делать то, что от меня требуется. Пусть магистр и прав, что это возможно, но как мне все сделать так, чтобы не раскрыть себя и не погибнуть от рук коллег по ремеслу, вот что меня волновало в данный момент.

Есть, конечно, и менее проблемные решения, идти мне на встречу выпускников или нет. Немного подумав, взвесив все "за" и "против", согласилась с Мо и его словами что мне надо развеяться и снять напряжение. Поэтому, когда вернула и увидела печального арва за тем же занятием что и магистр, решила действовать. Отобрала у него бутыль и села за спину, прижавшись к нему всем телом, поддерживая и сожалея вместе с ним:

- Мо, не стоит так убиваться, - он напрягся, хвост как у недовольного кота заходил из стороны в сторону, но он не перебил, а все-таки дослушал меня до конца, - мне тоже жаль Бастьена, но он сейчас там, где ему хорошо, рядом с женой и дочкой, - арв успокоился и перетащив к себе на колени, обнял меня, прижимая к себе, выдыхая горячий воздух от которого по телу пробежали мурашки. Хвост арва как обычно обвил мою талию и кисточкой устроился на животе, задрав рубашку.

- Эль, - тихо, еле слышно произнес он, - ты у меня самая лучшая.

- Ты тоже, мне никого другого не надо, лишь тебя, - губы обожгло горячим поцелуем, от которого кружилась голова. Сколько мы так просидели, не знаю, но нам было хорошо, просто так сидеть, наслаждаться присутствием друг друга. Пусть большей близости между нами нет, арв понимает, какой это для меня шаг, но вот так сидеть и знать, что мы есть друг у друга, порой бывает достаточным, чем доказательства плоского характера. Мы о чем-то разговаривали, мечтали, вспоминали, даже спорили, правда ни разу не повздорили, но это не доказывает, что не будем делать этого в будущем.

Вечер наступил быстро, время как раз подходило к запланированной встрече выпускников в трактире, но я решила не идти. Для меня в данную минуту было важным находиться в этом месте в это время и именно в этой компании. Обещания я не давала, поэтому могла спокойно наслаждаться обществом любимого мужчины, гуляя по городу, дыша свежим воздухом. Мо спрашивал, не хочу ли я наведаться с ним в тот трактир, но мне этого было не надо, то чего я хотела, сказала лишь раз, и он меня понял и больше не спрашивал.

- Эль, ты уверена, что не хочешь посидеть с ребятами?

- Да, мне сейчас нужен только ты, - и прижавшись к его руке, посмотрела в глаза, добавив: - и в твоей компании и больше ни в чьей, я проведу этот замечательный вечер.

Пусть ребята потом на меня будут обижаться, главное то, что мы сейчас были рядом друг с другом, и никто к нам не лез. Весь вечер мы провели в обнимку, гуляя по ночному городу. Луна была полной, небо чистым, а звезды яркими. Нежные и теплые объятия арва - вот что мне было нужно в такие минуты. И я, как и он, точно знала, его чувства и эмоции я ощущала, блока не было, мечтали чтобы такие минуты длились подольше. Чтобы в нашей жизни положительные моменты с лихвой покрывали отрицательные, без которых не обойдется ни у кого, даже самой терпеливой и любящей пары.

Вечером мы пришли в свой номер и так же как и раньше уснули в обнимку. Я на его груди, а он обвив мне хвостом ноги. Уснули практически сразу, даже не стали разговаривать о том, что случилось. Все и так понятно без слов, ему особенно. Лишь радостный голос Каюки и Цу поздравили меня с полностью сданными позициями, в которые я сама себя загнала из-за своего упрямства.

"-Наконец-то этот демон показал кто в семье главный, и не стал спрашивать твоего мнения, а просто взял и полностью тебя завоевал, - пробурчал зам. Я же не стала его переубеждать в том, что уже давно сдалась, пусть думает как хочет, главное что теперь я полностью уверена в том, что мы с Мо будем вместе."

"- Давно пора, - вторила ему его половинка. - Мы рады за вас, мастер"

***

До турнира остался один день. Мо как и обещал магистру кормил меня на убой. Я ела не много, но в эти дни превысила норму аж в три раза. Чувствую, что по возвращению в клан буду сгонять жир на боках, отрабатывая физику с Алем. Тот будет рад моему предложению и загоняет меня, как гоняет половину клана, вбивая с потом и кровью свои знания, накопленные за несколько столетий как в хаосе, так и до заточения в собственном клане.

Кроме турнира у меня было еще одно дело, поэтому, как только проснулась, собралась, надев брюки и рубашку с кожаным жилетом и куртку с капюшоном, поцеловала Мо в щеку, прошептав, что иду в храм Богиням-сестрам по просьбе деда, получила невнятное разрешение спящего арва и ушла, закрыв дверь.

Храм был на окраине города. В обычные дни, с утра народу мало, но только не сегодня. Турнир и все такое, молиться ходят темной богине, чтобы победил кто-то из близких темным магов. Мне не хотелось светиться лишний раз, но дед сказал надо, а раз надо, то и я пойду. Отстояв очередь, вошла в зал. Давно я тут не была, последний раз во времена учебы в академии, и то пришла я тогда только к парадному входу, так как тогда было примерно такое же скопление народа как сейчас. Лишь поприветствовала и поблагодарила за то что оберегали меня о время турнира. Но это были лишь слова благодарности и их благосклонности, а молилась я последний раз лет триста назад, в ту самую ночь, убегая от мастера, прося сестер-богинь, чтобы он меня не наше и чтобы жизнь моя была без всего того, в чем я боялась погрязнуть.

Статуи были, как и прежде прекрасны, пусть и не сравнимы с их истинным ликом, смотреть одно удовольствие. Стоявшие рука об руку, сжимающие ветвь мира, с дерева прародителя, их отца. По легенде, Творец создал трех детей-богов, двух сестер, темную и светлую и сына, которому в последствие достался хаос. Сестры всегда жили в мире и не ругались из-за ерунды, а вот он был всегда всем недоволен, делал пакости своим сестрам, спорил с отцом, был надменным и властолюбивым. Как рассказывают летописи, Творец посадил дерево мудрости и мира, а плоды, которые росли, мог есть только он. Сын воспротивился этому, решив, что отец, таким образом, насмехается над ним и его сестрами и предложил вкусить плод, мотивируя тем, что они встанут наровне с отцом и свергнут его с насиженного места и станут сами править миром и людьми. Сестры, поддерживающие отца, не последовали его примеру, а стояли и смотрели, как он теряет свой божественный облик, превращаясь в чудовище, которое не смогла принять ту силу, что давали плоды, он перестал быть богом, а стал монстром, живущим в хаосе и скверне.

- Все верно, именно так он и стал носителем хаоса, - я не заметила, как меня закружила волна и перенесла в какое-то другое место. Оно походило на зал, тронный зал. Мраморные колонны, начищенный до зеркального блеска пол, в котором я видела свое отражение, и по середине этого огромного зала стоял стол, на котором располагалась шахматная доска с фарфоровыми фигурами и два стоящих напротив друг друга стула, сделанных из редкого метала темного и светлого цвета.

- Дед сказал, что у вас для меня есть задание, - темная сестра пригласила меня присесть, но я отказалась, на что она улыбнулась и коротко сказала:

- Да, у нас к тебе дело, как и к твоему арву, - и светлая приложив палец к губам, прошептала: - только это пока секрет.

- Арву пока не нужно об этом знать, - я согласна кивнула, раз надо, то пусть остается секретом, - дело в том, что появились те, кто нашел ритуал, призывающий нашего брата в этот мир. Это должен сделать тот, кто одарен его наивысшей милостью, а это, - тут до меня дошло:

- Пожиратель душ, - темная сестра подтвердила мою догадку:

- Именно и ему нужна особенная душа. Душа, не принадлежащая ни к одной из сторон и в то же время ими обладающая, - тут я поняла, что намекают на меня, ведь я вроде как светлая, но и темная тоже, пусть и не прошла посвящение полностью. Да и обстоятельства, после которого я стала вампиром и жнецом, не меняют того, что я и ни свет и ни тьма.

Сила матери всегда была основной, но свет от отца во мне есть, как и способности - это иллюзии, которыми я владею в полной мере, на сколько позволяет мой скромный резерв. Это светлая способность, так вот и получается, что моя душа не у темной в подчинение и не у светлой, я болтаюсь между ними и не обрету покой, когда мой путь закончится.

- Я вижу, что ты поняла, о ком мы с сестрой говорим?

- Это ведь я?

- Именно! Ты знаешь почему, и понимаешь, что попади твоя душа к нему, настанет конец света, - я понимала это, только не понимала при чем тут Мо.

- А при чем здесь Мозес и почему ему пока не слово?

- Правильный вопрос, - и тут мне сразу вспомнился мастер и его способ со мной разговаривать, - арв будет нужен потом, когда ты и еще несколько фигур, - показывая в сторону шахмат, - соберутся вместе, - и печально вздохнув, продолжила, - только мы надеялись, что на помощь вашей компании придет дейр, но мы ошиблись, когда выбрали его.

- Его место займет кое-кто другой, - и на мой вопрос кто, снова приложила палец к губам, - это тоже пока секрет, но тебе понравиться, потом, когда с ним поближе познакомишься.

- А кто еще в этом будет участвовать?

- Братья э тэ Диль, Альтаир, Мозес, ты и еще кое-кто, - я поняла, что светлая мне ничего не скажет, - вам нужно сделать так, чтобы этот ритуал не был сотворен, а ты не должна попадаться в руки Пожирателя, - я смотрела на них и не понимала, почему именно мы? Что в нас такого особенного. На мой не произнесенный в слух вопрос, ответила светлая, - дело в том, что вы все потомки тех воинов, одолевших брата и его орду восемь столетий назад. Ты - правнучка Белой совы, арв внук Феникса, того, кто положил свою голову, защищая этот мир, у братьев погибли родители на той войне, их воспитывали близкие родственники, те, кто остался жив, Альтаир, сам участвовал в этой войне, пусть и не помнит, так как сам стер те болезненные воспоминания, а другой потерял на войне всех, кого любил, он так же участвовал, но не на поле битвы, а в лазарете, - и замолчала, по ее щеке потекла одинокая слеза, вместо нее стала рассказывать темная:

- Из-за того, что он потерял своих родных, он перешел на мою сторону, сила повернулась на сто восемьдесят градусов и стала практически черной. Он мстил долго, пока не убил всех, кто был как-то причастен к гибели его родителей, а потом чуть не сошел сума от горя и боли, но и это преодолел. Он стал полноправным моим жрецом и до сих пор служит мне и почитает, но и не забывает сестру.

- А я его знаю?

- Да, но не так хорошо, чтобы быть закадычными друзьями, вы скорее знакомые, - я вспоминала всех, кто хоть как-то бы подходил под описание, но нет у меня на примете таких знакомых, - не переживай, скоро узнаешь, - и подмигнув мне, стала таять, и исчезла темным облаком, как и светлая, растворившись в светлом, а потом и меня в той мраморной комнате не стало. Я почти сразу оказалась в храме. Мне показалось, что время прошло мало, каких-то пара минут, но это там, а здесь уже ближе к обеду, время в астрале течет по другому. Помолившись и попросив у темной богини благодати, ушла.

На пути мне никто не встретился, да и не хотелось никого видеть, просто погулять, арв был занят, как говорило сообщение, оставленное на кристалле связи, встретил кого-то знакомого в городе, которого не видел очень давно и с которым хотел пообщаться, я же была не против, даже не удивлена, мало ли кто приезжает на турнир, даже знакомы десяти вековой давности встречаться в первый раз за столько лет, что уж говорить о простых встречах старых друзей и знакомых.

Последовав примеру авра, решила наведать старого знакомого, точнее знакомую. Она вот на протяжении нескольких сотен лет заведует общежитием академии, и будет им заведовать, пока руководство не решит ее отпустить. Она призрак, но даже некроманты ее боятся, на сколько суровая тетка. У нее не забалуешь, за любую провинность ты лишаешься привилегии, занимать комнату на несколько дней, живи, где хочешь, пока не истечет срок наказания, а уж за серьезное не соблюдение правил и вовсе лишают жилья. Таких были единицы пока я училась, они переехали в город и платили за аренду половину стипендии, но так и не вернулись в комнаты.

- И чтобы духу вашего здесь не было, шутники! - кричал такой родной, вызывающий лишь теплые воспоминания, голос.

- Что случилось? - спросила я у убегающего от разъяренной женщины студента.

- Да там аспиранта кто-то траванул, мы и руководство пока не можем найти, кто именно. Пошутили блин, а мы отдувайся, - как показала нашивка, этот парень был с отделения зельеварения и травологии. Именно они отпаивали привороженных, отравленных, и даже проклятых и сглаженных.

- Ясно. Шутника как я поняла, не нашли?

- Нет, но если его найдут, то исключат, не посадят, конечно, но как минимум блокировку поставят, - узнав все что мне нужно, отпустила его от греха подальше.

"- Решила найти шутника? - Давно со мной не связывалась Руби, я уже соскучилась по ее голосу"

"- Просто помочь, не гоже студентам оставаться ненаказанными за такие шутки, могло и летально все закончиться, мало ли, может у него аллергия на какой-нибудь компонент"

"- Это да, - согласила та и спросила: - есть план, как найти шутника?"

"- Да, и мне в этом поможет Миранда, - она как раз и была заведующей общежития, куда я и собиралась наведаться"

Пока я выясняла, что случилось и почему все такие перепуганные, привидение уже уплыло на поиски проказника и шутника, надеясь, встретить его первой, ведь если он попадется преподавателям, то может получить менее суровое наказание, а так, она сделает то, в чем и заключаются ее первоочередные обязанности.

Миранда, как сама рассказывала, когда-то училась в этой академии и была бытовиком, даже преподавала несколько лет, пока не случился с ней несчастный случай, перечеркнувший всю ее жизнь. Она опала на стол к чернокнижнику, мечтавшему вызвать потустороннюю сущность и повелевать ее. Только вот жертва была не так проста, как оказалось. Маг получил по голове тяжелым подсвечником, но вырвавшийся хаосник, подчинил тело и выпил ее жизненные силы до капли, но магиня отказавшись сдаваться и в этот раз, сражалась с ним до последнего, пока не прибыл архимаг и не заточил хаосника обратно. Миранда хотела уйти, но не успела, жнец, не стал ждать ее и оставил здесь, под наблюдением и руководством архимага ее привязали к общежитию, пока не найдется тот, кто отправит ее душу на заслуженный отпуск.

Вспоминая это, не заметила, как дошла до места ее обычного обитания, на вахте. Она же, в отличие от меня заметила нарушителя территории и окрикнув меня, поплыла в мою сторону, уперев руки в бока.

- Стой на месте! - приказал мне грозный призрак. Я же демонстративно подняла руки вверх, показывая, что подчиняюсь и сдаюсь. - Дэ Энирель? Ты?

- Я, госпожа Миранда Тиртон, а что, есть сомнения?

- Нет, просто столько лет прошло. Мне-то ничего, а вот ты, вроде не бессмертна, - она для пущей надежности осмотрела меня с ног до головы, убеждаясь, что я ей не привиделась.

- Ошибочка, пусть я и не бессмертна, но старость и ранняя смерть мне не грозит, - если жнец, а уж тем более вампир может умереть от старости, - я на половину сильф, а на другую жнец, - не став скрывать от нее то, что она могла во мне разглядеть в самый неподходящий момент. Только ее реакция была совсем не той, на какую я рассчитывала. То, что я жнец ее напугало, а не удивило, как я предполагала.

- Жнец! - воскликнула она, - как так? - она не понимала, поэтому нервничала, - значит, ты пришла за мной?

- Нет, я пришла к вам, - уточнила, что ее заметно успокоило, - мне нужна ваша помощь, - эти слова заставили ее окончательно расслабиться.

- В чем же?

- Вы же знаете, что случилось с аспирантом, ему подлили настойку дурман-травы, из-за чего он теперь лежит в лазарете, - она знала, ведь бушевала она как раз по этому поводу, - не могу поверить, что при вашем таланте находить нарушителей и внимательно за всем наблюдать и ничего не пропускать нет подозреваемых? - заметно было, как мои слова ее воодушевили, на бесцветных губах заиграла улыбка, а сама она, распрямив плечи, поплыла в мужское общежитие.

- Есть у меня на примете парочка заядлых нарушителей, но мне нужно зайти кое к кому, - и пригласила меня следовать за ней, - только на этой двери стоит запрет и я не могу зайти.

- Ничего, разберемся, - воодушевила я призрака, и после спросила, - так что идем? - она показала рукой в сторону мужского общежития и попросила идти за ней. -

- Госпожа, - но мне ее обращение ко мне не нравилось, пусть я и жнец, поэтому я попросила ее так меня не называть, и оставить это в секрете, потому что кому надо, тот в курсе, но она поразила меня своим вопросом: - а как на счет твоего другого, самого главного секрета? - я смотрела на нее и не могла понять, где допустила ошибку, - я мертва, поэтому чувствую схожую энергетику, исходящую от тебя.

- Вы правы, это так, об этом я думаю, вам не стоит говорить в первую очередь, - глаза мои полыхнули алым и появился темный шлейф. От моих изменений призрак побледнел, если это возможно у них, но так оно и было. Ее выражение ужаса и страха просто давило на меня силой, вот что значит быть жнецом и вампиром одновременно. Я питалась ее страхом, и становилась сильнее, примерно точно так же было с мастером. Поэтому, когда поняла что делаю, быстро пришла в себя, и зареклась, как можно реже использовать эту способность.

- Я-то промолчу, а вот что скажут на это те, с кем ты будешь сражаться? Энергия от тебя идет колоссальная, но это энергия не мага, пусть и сильного, а нежити, высшей и практически древней, - и поняла, что она сказала.

- Вы поняли, почему я пришла сюда без страха?

- Да, тебя кроме мертвого и такого же высшего никто не сможет распознать, - ну и дракона, которому не меньше пяти тысяч лет, - но мне вот интересно, как ты стала такой, и давно ли?

- Давно, - и вспомнила все что со мной тогда случилось, а рассказав ей заметила в глазах сожаление, - я привыкла, в этом есть свои плюсы.

- Но ведь и минусы тоже, - на ее лице была печаль, она переживала за меня, так как понимала в каком я положении, - детей ты иметь не можешь, - и я так думала, пока не нашла старый ритуал, - замуж тебя никто не возьмет, - я улыбнулась и закатав рукав, показала ей узор невесты.

- А вот с этим могу поспорить, - она рассматривала узор и не верила своим глазам, - даже будучи нежитью высшего порядка, можно быть счастливой, если рядом будет тот, кто тебя принимает такой, какая ты есть.

- Хорошо что есть те, кто понимает, - но тут она остановилась и показав на дверь, сменила тему, - вот здесь живет тот, кто нам нужен, - и хотела постучать, как на двери вспыхнули защитные символы, отгоняющие призраков, поэтому пришлось постучать мне. Голос, который интересовался гостями принадлежал мальчишке, у которого он еще не начал ломаться и перестраиваться. Я постучала еще раз, на что он заявил что не пустит посторонних, пришлось действовать жестко, но для начала поинтересовалась еще раз, пустит он нас или нет.

- Сам дверь не откроешь?

- Нет, уходите!

- Ты сам напросился, - и одним щелчком пальцев, стираю заклинания защиты, слабенькие, но от призраков и низших сущностей помогает, но не от меня, нужно лишь настроить ее против самой себя и она уничтожается автоматически, а прикрепленное к заклинанием смесь, просто испаряется.

Мальчишка смотрел на стирающиеся рисунки с открытым ртом и не понимал что происходит. Я же бесцеремонно вошла в комнату и села на свободный стул, Миранда ко мне присоединилась и проплыв мимо парня с полным набором всех эмоций на лице, встала за моим плечом.

- Что вам от меня нужно?

- Поговорить, мил человек.

- О чем?

- Об аспиранте по травологии, который замещает у вас профессора Терилла, и о злой шутке, которую с ним сыграли.

- Я тут не при чем, - хотел он отбракаться, но я и привидение ему не поверили, так как ложь чувствуем обе.

- Не ври, ложь я чувствую, пусть и не являюсь твоим преподавателем, но наказать за оскорбление и нападение на мага могу.

- И как же, если вы не преподаватель? - он все еще пытался ерепениться и держаться, не показывая страх, но от меня и Миранды страх не спрячешь.

- Например, - и сплетя несколько узоров, показала ему, дождавшись реакции, которая не заставила себя ждать. Это стандартный узор призыва, - вместо стертых мною печатей нанесу вот эти, - и по мановению руки они прикрепились к стенам и двери, но не были активированы, - и сюда слетятся все призраки академии и ближайшего кладбища, - было видно, как его проняло, парень испугался и тут же заговорил:

- Я не причастен, клянусь, но в курсе кто сделал.

- Кто? - В один голос спросили мы с Мирандой.

- Девчонки через две комнаты от моей, - там начиналось женское крыло общежития, - они совсем ополоумели, он их завалил на тестах, а они над ним решили пошутить, еще надежда академии называется, не некромантки, а одно расстройство, - Миранда подтвердила его слова тем, что они уже были предупреждены, и этот случай был отнюдь не первый. В первый раз отделались выговором и предупреждением, на следующий не нашлось доказательств, а вот теперь есть все основания их исключить.

- А почему ты не сказал преподавателям?

- Они сказали, что если я проболтаюсь и сдам их, на меня падет страшное проклятие, я испугался. Что я могу? Я всего лишь алхимик, мне нечего им противопоставить.

- Какой курс?

- У кого?

- У тебя?

- Третий, - ясно, салага еще. Настоящие алхимики могут противостоять некромантам и магам, пусть и не все, да и учатся они на три года дольше, чем некроманты. Парню нужна защита, пока девчонок не наказали, поэтому, достав из пространственного кармана книгу, протянула ему. А как только он увидел обложку и прочитал название, из глаз полились детские слезы. Он обнял ее и готов был молиться ей и мне за компанию, - госпожа, не стоило, это же редкость.

- Я выучила ее еще, будучи студентом, а вот подарить стоящему алхимику и магу не было возможности, - и это правда. С магами я предпочитала не связываться, поэтому и не дарила книгу, держа ее у себя.

- Я с ней теперь не расстанусь, - мы вышли, а он по-прежнему держал ее в объятиях. Мы было вышли, как я развернулась и сделала кое-что нужное для его защиты.

- И еще, - на стенах и двери замерцали алым и черным магические знаки против нежити, проклятий и магических атак, - подарок за помощь. Теперь никакой некромант и нежить тебе не страшны, - за исключением меня и призрака, все это время смотревшая на все молча и ни во что, не влезая, - кроме меня.

- Спасибо, - поклонившись, поблагодарил меня парень еще раз. Развернувшись и направившись к выходу, хотела покинуть общежитие, но Миранда меня окликнула и спросила о шутниках, кто так неудачно пошутил и о их дальнейшей судьбе. Я же заверила ее что они понесут наказание, что они завтра понесут наказание и что им обломают крылья и разнесут к демонам их самомнение, заверила, что лично об этом позабочусь. Миранда успокоилась и не стала лишний раз интересоваться моими решениями.

Забежав в нашу с Мо комнату и не найдя его, лишь записку, что он в скором времени вернется, вышла на улицу, просто подышать свежим воздухом, насладиться вечером и вспомнить прошлое, обойти места памяти. Такое место я нашла быстро, им оказался фонтан, в котором было искупано не одно поколение новичков. Даже меня не обошла стороной традиция. Только в отличие от остальных, мне удалось проучить шутников, натравив на них одного из призраков, пусть и не сразу, но месть моя свершилась. Было это на практике, светлое и темное отделение тренировались друг на друге, отрабатывая заклинания, светлые на нас отрывались, а мы на них. И именно в первый день, отработки заклинаний, в обидчиков полетело сначала сфера молний, пусть и слабенькая, но боевая, а потом иглы и стрелы, от которых мало кто смог защититься, так как они были конкретно направленного действия, как гласил руководитель мамы, который я изучала, когда поняла, что моя сила будет как у нее. Вот после этого и началось противостояние нашего темного потока и светлого, до этого это были простые шутки, не связанные между собой, но потом, когда светлые объединились и атаковали нас, а мы им ответили, началось пятилетнее противостояние тьмы и света в стенах академии. Не раз наши маги и их попадали в лазарет после такого столкновения, но всегда все было в рамках правил, на лекциях и отработке заклинаний, правила никто не нарушал, вылетать из академии никто не хотел, поэтому все было в рамках правил.

Не заметила, как села на край, а потом мысли понесли мен далеко. Рука сама зачерпнула немного воды из фонтана, а заклинание отца, так же выученное по записям, слетело с рук, и маленькие светлячки заплясали по поверхности воды, мерцая и переливаясь разными цветами. Я наслаждалась тем, что могу творить не только темные заклинания, но и светлые, пусть об этом было никому не известно. Резерва хватало лишь на такие вот шалости, или на одну сложную иллюзию, как тогда, около реки, когда помогла подруге.

- Развлекаетесь? - нарушив мое уединение, спросил незнакомый мне голос. В темноте я видела хорошо, и когда обернулась, наткнулась на тот же самый недовольный и пристальный взгляд, которым меня наградил эльф, в трактире Дана.

- Есть немного, а вам не спиться?

- Как и вам, - подметил он то, что я тоже не спала, в отличие от всей академии и ее студентов, - Вы сильф?

- На половину, на вторую человек, - он хмыкнул и еще сильнее сузил глаза, внимательнее меня разглядывая.

- Но от человека вам мало что передалось, - и это правда, - магия? Я прав?

- Да, магия от матери, суть от отца.

- Вы здесь учились? - его взгляд немного оттаял.

- Да, а вы нет.

- Верно, - и подойдя ближе, - это вы мой противник?

- Понятия не имею, может быть.

- Надеюсь, - и загадочно улыбнувшись, присел с другой стороны, - а как поживает са Энинар, я давно о нем ничего не слышал, может, расскажите?

- Если Мозес захочет, то с вами поговорит, я не имею привычки обсуждать кого-то в его отсутствие. Он меня сопровождает, на турнире встретитесь и поговорите, если выпадет такая возможность, если вам так необходимо.

- А вы?

- Что я?

- Как ваши дела? Слышал, вы одна из лучших на потоке в своем выпуске, это правда?

- Кому как, - и это точно. На мой взгляд, самыми перспективными были Таль и Рааль, но они не пришли, поэтому попросили меня, я не отказала, мне не сложно. - Есть еще двое, но придут они или нет, я не в курсе. Если придут, то мне придется отойти в сторонку, дать возможность сразиться более сильным участникам, - и сказала то, заставило его немного порадоваться и расслабиться, - ведь противник один из сильнейших магов нашей империи, а с таким противником должен сражаться достойный, - и как я и думала, на миг, но в его глазах промелькнула победа и гордость, пусть он и темный, но светлые повадки и самолюбие никуда не денешь, таковы светлые по своей натуре, и по этой натуре я и ударила, и реакция меня порадовала.

На этой положительной для каждого из нас ноте мы разошлись. Я вернулась в комнату, Мо еще не пришел, и не скоро придет, это гласило сообщение на кристалле связи, дела переросли в более сложные, чем ожидалось поэтому, его не будет как минимум до утра. Я же, пока его нет, решила посоветоваться с мастером и оставить Каюки и Цу на крайний случай указания и распоряжение, ели меня все же рассекретят.

Сложив ноги в специальное положение, закрыв глаза и положив руки на колени, произнесла, прикрепляя к словам специальный зов, которому меня обучил дед, дабы не тратиться на заклинание призыва:

- Мастер, - он тут же предстал передо мной.

- Что-то случилось?

- Хочу вас кое о чем попросить, - он посмотрел на меня, не понимая, что же от него требуется, - если со мной что-то случиться, сообщите любым способом об этом моим близким. Мо и ребята узнают, если со мной что-то случиться, а вот дед и родители не узнают, не смогут.

- Причина?

- Турнир. Уже завтра вечером мне предстоит выложиться на полную, и я не уверена что из этой схватки я выйду победителем.

- Передам, - согласился он и добавил: - Постарайся выжить и береги себя, - с последним словом он исчез из комнаты, а на душе у меня было смятение. Но и оно скоро пройдет. Осталось лишь оставить послание Мо и ребятам, что я и сделала, после того как, оставила Каюки и Цу инструкции по руководству и последние указания, касающиеся их главетсва кланом. Каюки долго ругалась, но потом поняла, что мне это нужно и что я просто сама себя сгрызу, если отступлю сейчас. Цу ее поддерживал, и ругал меня наравне с ней. Но, как и Юки понял причину, смирился, согласившись возглавить клан на пару с Каюки. С умиротворением легла спать, надеясь, что завтра все будет хорошо.

9 глава

Сашель

Я немного нервничала, выступать в моем положении при скоплении народа с некромантическими способностями верх самоубийства, но я приехала сюда, чтобы поддержать академию, которая была мне домом, на протяжении нескольких лет. Ради академии я готова идти на риск.

Пока не пришел Мо, я сидела в той же самой позе, в какой призывала мастера, медитация помогает справиться со страхом грядущего, пусть это страх не связан со смертью, потерять всех кто тебе важен сродни этому. Поэтому в моей голове сейчас выстраивались цепочки развития событий, от которых в дальнейшем зависела моя жизнь и спокойное существование. Просидела я так несколько часов, Мо пришел уставший и злой, сразу свалился на кровать и уснул. Причину своего плохого настроения и самочувствия он мне обещал рассказать потом. Я не став его беспокоить пошла в город в трактир Дана, решив перекусить, надеюсь, он не обиделся за то, что я не пришла и накормит меня.

Дан был в прекрасном расположении духа, пока не увидел меня. Его настроение тут же упало в низ по шкале радости, в полный негатив. Ко мне он подошел мрачнее тучи, но заказ принял. Подали мне его через пол часа и естественно холодным. Я лишь улыбнулась и разогрев блюдо бытовым заклинанием съела все и запила принесенным морсом, кислым, аж челюсти сводит, но вкусным. Все это время, пока я ела на меня смотрел Дан, взгляд его постепенно оттаивал и в конце-концов стал нормальным и приветливая улыбка снова легла на его губы и на лице отражалась радость.

Подойдя к нему, присев на стул рядом со стойкой бара, за которой он так виртуозно и акробатически разливал напитки, спросила:

- Ну, теперь ты отмщен?

- Да, я накормил холодной едой и напоил кислым морсом ту, кто вчера не пришел на встречу, хоть и обещала.

- Я хотела, но передумала, думала, что лучше провести день с Мозесом, чем с вами, нам так редко удается просто побыть рядом, - Дан смотрел на меня с пониманием, но все равно был недоволен.

- Неужели нельзя было просто зайти?

- Мы проходили мимо, но уже тогда, когда у вас не горел свет, думаю, вы не так долго сидели, раз в полночь уже никого не было, - он не стал спорить и согласился с тем, что порой личная жизнь важнее друзей.

- Ладно, но после турнира ты с нами выпьешь, - я не стала давать обещания, поскольку не уверена что у меня получится остаться в городе если узнают кто я на самом деле. Ноги придется уносить. Попрощавшись с полуэльфом, пошла в академию, думаю, что после трех часов сна, а именно столько времени меня не было, кроме трактира я прогулялась и еще раз навестила подругу, попрощавшись на всякий случай, пошла в нашу с Мо комнату. Он еще спал, но как только я пришла, и стала переодеваться, готовясь к турниру, он проснулся. Настроение у него стало немного лучше, как и вид, не такой уставший, но он был все еще бледным с залегшими под глазами темными кругами.

- Мо, с тобой все в порядке?

- Уже да, - и положил на мое плечо голову, - я просто был очень занят, прости, что не был рядом с тобой, - и обнял еще крепче.

- Так что было?

- Отец, он вызывал меня в поместье, пришлось срочно телепортироваться, - я ахнула. На территории академии нельзя пользоваться телепортами, можно проститься с жизнью, - я в курсе, - понял он по моим недовольным и обеспокоенным глазам, - но это очень срочно.

- Интересно, что же это за причина, по которой отец решил вызвать тебя столь кардинальными мерами?

- Сестра, ее пытались похитить, отец сказал, что это варлаки, - как давно я о них не слышала, а они давно не давали о себе знать.

Живут они за драконьими горами и никого к себе не пускают, да и от них никто не выходит. У них нет магии, нет даже нежити и нечисти, а сами они напоминают животных, хотя, они и есть животные. Все то, что присуще зверю, слух, обоняние, внешность, но мозги человека. У них так же присутствуют касты, есть власть, а это совет и султан, правящий всем загорным миром. Но в отличие от наших владык, жен у него может быть много, да и власть его практически безграничная и безоговорочная, за любую провинность карают стальными плетьми или публично рубят голову. Нет тюрем или темниц, в которых заключают преступников, сразу на плаху. Даже демоны на такое не способны, пусть они и считаются одной из сильнейших и опаснейших рас нашего мира.

- Много их было?

- Двое волков, - скорее всего торговцы, получившие заказ на экзотику, вот и решили умыкнуть самого близкого к горам представителя, арвы как и горгульи одни из ближайших находятся к горам, вот и решили по быстрому сгонять на другую сторону, чтобы удивить и заработать.

- От кого заказ знаешь?

- От одного из вельмож при султане, он хотел перед султаном прогнуться и показать что его гарем не хуже, чем у владыки. А может и подарить для лучших условий сделки, кто их этих варлаков поймет, - да, у них женщина не человек, носит паранджу, скрывается ото всех, а за любой чужой мужской взгляд летят головы, как женщины так и взглянувшего. Дикий народ.

- Как Ами?

- Нормально, спрашивала, когда ты вернешься, - в этом всея Ами, - и когда, в конце концов, мы с тобой поженимся.

- А ты сказал, про метку на моей руке и про свадьбу?

- Да, она визжала не меньше часа, даже отец пришел на ее визг и сам почти минуту улыбался, - для него прогресс, - а когда узнал что у нас может быть ребенок, то его было не узнать, он скакал как маленький, - и подойдя ко мне крепко обнял, - вот что дети делают даже с самыми суровыми и непробиваемыми демонами, как мой отец.

- Это правда, - и поняла, что еще немного и на турнир я не пойду, так же как на встречу с одногрупниками, Мо это тоже понял, - знаешь, тут ко мне подходил эльф и интересовался твоими делами, не знаешь почему?

- Предположу, что он хочет что-то обсудить, но на вскидку я тебе прямо так не отвечу, - и отпустил меня из стальных объятий, лишь слегка придерживая за талию, - мне нужно с ним поговорить до турнира.

- В курсе как его найти?

- Нет, но думаю, на турнире с ним придется встретиться раньше, чем планировал, - эти слова меня удивили.

- Планировал?

- Да, отец просил связаться с его опекуном, - эти слова заставили меня отвлечься и я хотела о чем-то вспомнить, но забыла, - и предложить какую-то выгодную сделку, я не в курсе, они оба коллекционеры, собирающие какую-то древнюю коллекцию одного из правителей, и чем-то собираются меняться. Что-то нужное отцу есть у эльфа, и наоборот, - ясно, я ничем таким не страдаю, но их прекрасно понимаю. Всю свою жизнь артефактора клана, дед собирал мечи времен правления драконов, у него этих клинков целый стеллаж. Он так за них переживал, что даже мне трогать запрещал. Вот лежат эти мечи никому теперь не нужные на полках, как реликвии, да и сражаться можно лишь теми, с кем ты связан, а ритуал знает только мой старик. Так что этих собирателей я понимала. Вот по этому мы и решили с Мо выйти пораньше и поговорить с эльфом, чтобы тот передал просьбу о встрече.

Турнир должен был начаться через пару часов, для меня так вообще сидеть в комнате можно было еще часа четыре, но ради Мо и его отца с просьбой можно и прогуляться. Друзей и знакомых из академии на турнир приехало много, трибуны так и пестрили знакомыми лицами, готовыми меня обнять и растерзать. Но те, кто могли меня заменить на арене не приехали. Таля я понимала, семейная жизнь и не турнира, а вот почему не приехал Рааль, не знала, хотя.... Есть у меня одна мысль, но я не думала, что он такой самовлюбленный и что из-за личного не приедет поддержать тех, кто провел с ним в академии пять лет, став для него друзьями и хорошими приятелями. Рааль всегда был смелым и на все плевал с высокой колокольни. Никогда бы не подумала что он так измениться.

- Эль, о чем задумалась?

- Так, не бери в голову, - отмахнулась я, и увидела в толпе идущих студентов и приглашенных гостей эльфа. Взяв арва за руку, повела его к нему. На нас смотрели все, так как мы расталкивали всех плечами и просили нас пропустить. Эльф, увидев меня, в компании арва, он сам остановился и попросил его спутников идти без него, те не стали спорить, и пошли в помещение при арене, где готовились и настраивались дуэлянты, пожимая плечами, мол, сам потом все объяснит. Пока вся толпа не прошла, мы так друг к другу и не подошли, а как только ушел последний ненужный зритель и язык, мы с ним поравнялись.

- Вы ко мне?

- Да, я от отца, - он держал меня за руку, а я думала, чем же мне грозит этот ранний визит и разговор. Надеюсь, меня раньше времени не рассекретят, хочется устроить сюрприз и выйти, как полагается, под слова орбитра.

- Что он вам просил передать?

- Он просит вашего опекуна о встрече, о чем они хотят поговорить, я не знаю, но это важно, - эльф страдальчески вздохнул, - я вас понимаю, но это их дела.

- Я не спорю, но эти их увлечения меня скоро до седых волос доведут, - и пожав руку арва, которую тот протянул в знак уважения, откланялся, но кинул мне мимолетную реплику: - а вас жду на арене, с удовольствием сражусь с магистром некромантии первой ступени, - у меня отвисла челюсть. Какой первой, я о второй-то старалась не заикаться, кто ему о первой сказал?

Да, у меня первая, даже высшая ступень, но это если брать нынешний расклад и резерв, но при получении мантии, после экзаменов перед практикой у меня был второй с натяжкой. Но кто мог узнать о моей нынешней ступени? Да и как? Я никому не рассказывала. Если только, по словам, когда магистр спрашивал у меня о силе и возможностях, скорее всего.

- Посмотрим, - и поклонившись, пошла за Мо, который вел меня на наши места на арене. Нам достался средний ряд, и места прямо напротив трибуны комментаторов. Студенты и гости уже во всю спешили занять свои места, оглядываясь, в поисках своих знакомых. Кто-то просил поменяться местами, происходили смены, переходили от места к месту, и вроде все уселись. Первым сражались пятый курс, от каждой академии по два участника. Первый бой прошел между нашей академией и Таурином, за которую будет сражаться светлый эльф. Наш некромант парень высокий, но очень худой и хмурый разделал под орех девчонку, такую же высокую, но рыжеволосую всю в конопушках, оба имели по третьей категории, но парень оказался проворнее и быстрее.

После сошлись две другие академии, выиграла та, за которую будет биться темный эльф, сидевший через три лавочки от нас. Если не изменяет память, его зовут Ранилор ди Орен. Так же как и светлый, он вхож в гильдию, но на пол ставки. Подрабатывает, когда попадается интересный для него случай. Остальные четыре участника также провели бои, в данной серии наша девушка вылетела, но и надавала сопернику, они были практически равны, продержись она на минут пять дольше может, и выиграла бы. Но увы, силы ее покинули. Парень, ее соперник, когда она уходила, пожирал ее взглядом, улыбаясь, но не радуясь победе, а словно нашел ту, кто зажгла в нем огонь охотника. Кажется, он не отпустит ее просто так.

Осталось четыре участника, и так получилось, все из разных академий. И вот после получасового перерыва, начался полуфинал. После останутся только двое, а потом и вовсе один. Но пока не сразятся выпускники, победитель турнира не будет выявлен. А выпускники сразятся сразу после этого раунда, когда останутся лишь двое претендентов на победу.

Прошло пол часа, еще два поединка и дело будет передано нам, выпускникам. Спустя тридцать минут, первый бой полуфинала начался под бурные аплодисменты и крики болельщиков. Когда летели в ход заклинания, проклятия и наговоренные плетения все замирали, ждали и надеялись, что вот этот момент и будет решающим, но нет, и бой снова продолжался с новым азартом и запалом.

- Как думаешь, кто выиграет? - услышали мои уши разговор двоих студентов, не нашей академии.

- Думаю, Лазурин пролетит, у них нормальных некромантов с родни войны не было, откуда сейчас взяться, Таурин - у этих есть шансы, один эльф чего стоит, с ним никто не сравниться.

- Наша академия никогда не отличалась некромантами, мы больше по лекарскому делу, соседи тоже больше целители, чем боевики, а вот на счет некромантов, академии две, и я с тобой соглашусь, Таурин сильнее будет, - тут к ним в разговор влез третий персонаж, как я поняла, из нашей академии:

- Ребят, вы меня простите, но вы не правы, у нас много сильных выпускников.

- И кто же? - спросил первый.

- Лет триста пятьдесят назад у нас учились четверо, - так, интересно, неужели решили наш выпуск вспомнить, - две девушки и двое парней. Темный эльф, дейр, светлая эльфийка с темным даром и девочка-полукровка, по человеческой линии у нее все некроманты, а вот кто на вторую половину я не в курсе, и еще одна, но она не доучилась, прокляли ее и на предпоследнем курсе вылетела, - а вот это не правда. Тира осталось в академии и доучилась, даже получила мантию, и до сих пор считается магом. Даже помогает магистру, когда у того запара. Так что она могла участвовать, но не стала рисковать.

- Так, - навострил уши второй, - я что-то слышал, говорили, что они одни из сильнейших за всю историю вашей академии, - тут меня отвлек Мо:

- Аши, подслушивать нехорошо, - шепнул мне на ушко авр.

- Тш, - отмахнулась от него, - я не подслушиваю, просто они очень громко разговаривают, - он улыбнулся и не стал спорить, чмокнул меня в нос, разрешив и дальше шпионить.

- среди них еще владыка дейров учился, - Раальнир, как же мне не хватает твоего общества, почему тебе взбрело в голову нас предать и пойти на сторону врага?

- Да, силен гад, но он не пришел, говорят, что-то личное.

- Не в курсе, но поговаривали, он любил простую полукровку, - на него смотрели две пары внимательных глаз, завороженных и заинтересованных. Да и мои уши тоже были полностью погружены в этот разговор.

- Да ладно!

- Да, она училась с ними.

- Эта та сильфийка-полукровка, которая потом пропала?

- Да, она не слабачкой была, но и выдающимся магом ее не назвать, вторая ступень с натяжкой, - вот об этом я и думала. Кто сказал эльфу о моей первой ступени, когда никто о ней не знал, информация есть о второй, так что тут что-то не то. Если только он в курсе кто я, но это невозможно. Распознать во мне жнеца могут лишь те, кто либо уже мертв, а это призрак, умертвия, и зомби или те кто практически одной ногой в могиле. Ведь находясь на грани, видишь то, что другим не доступно, так как сам скоро так окажешься, и именно по этому не ограничений и видишь все глазами мертвеца. Так было со мной, когда мастер меня укусил и дал своей крови, тогда я умирала и видела то, что стала видеть после обретения маминого наследия. Дальше разговор я не слышала.

- О чем думаешь?

- О смерти, - он посмотрел на меня с недоумением, - не переживай, не о своей, точнее уже не о ней, а о том, кто сказал эльфу о моей ступени, сам он не смог бы увидеть, если только...- и тут задумалась. Слова Богинь всплыли у меня в голове. Они говорили о том, кто присоединится к нам, вместо Рааля. Почему-то меня посещают мысли, что это будет эльф и о нас ему уже известно от Богинь, а не от кого-то другого, - ладно, потом.

- Итак! - призывал комментатор, - бой окончился в пользу академии Лазурин, следующий бой, - и я посмотрела на сидящего темного эльфа. Он практически не двигался, лишь изредка перекидывал ногу на ногу. Комментатор огласил следующий бой, академия Таурин против соседей, славившихся первоклассными целителями, не никак не некромантами. После пяти минут, чего и стоило ожидать, одержала победу академия эльфа. Так что в финале осталось две команды, как и ожидали соседи сверху, наша и Таурин.

- Осталось дело за малым. Должны сразиться выпускники и потом финалисты.

- Надеюсь, это будет наша академия, - ему вторили два раздраженных голоса.

- Эльф порвет любого, - мальчик улыбнулся, и почему-то посмотрел на меня, я не поняла, но не стала обращать на это внимание, пошла к первому ряду. Туда уже стремился как темный эльф так и светлый. Светлый кивнул в знак приветствия, темный отвернулся и ничего не ответил.

Первыми будут битья соседние академии, мы с эльфом отложены на последок. Как и ожидалось, победу одержал темный эльф. По мне он сражался не честно, но судья промолчал и все оставили как есть. Настала наша очередь. Как и полагалось в таких случаях, нас представили, дабы публика посильнее завелась и у нас поднялось настроение.

- Дамы и господа! Наконец настал долгожданный момент, когда сойдутся две сильнейшие команды Лазурин и Таурин. Их будут представлять два сильнейших мага, прекрасных и могучих представителей своего рада. Итак! Первым представлю выпускника Таурина - Лирилинель тер Оранер, магистр высшей ступени, наследник гильдии, и ненаследный принц светлого владыки, - эльф вышел и его встретил шквал оваций, да, я такой фурор не произведу, - Лазурин - Сашель дэ Энирель магистр первой ступени некромантии и темной магии и магистр первой ступени боевых искусств, - аплодисменты были, но не такие как у эльфа, я и не думала, он знаменит, а обо мне мало кто слышал. А кто меня знает, не станет трепать где конкретно искать.

- Для меня честь, - и поклонился.

- Взаимно, - так же склонила голову. Когда мы получили сигнал к началу боя, меня окутал зеленый туман энергии, преображая в более удобную одежду. На мне появились свободные черные брюки с широкими штанинами и длинная темно-синяя туника до колен с разрезами по бокам и свободными рукавами, а на ногах удобные туфли, похожие на тапочки, мягкие и без каблука. Руки окрасило зеленое пламя заклинаний. Я была готова к бою

- Что же вы не сказали, что у вас высшая ступень?

- О чем вы? - но ответить ему было не суждено.вся магия, что была сосредоточена в моих руках просто растворилась, эльф так же лишился темно-фиолетового тумана на руках. Что-то заблокировала магию, и это что-то оставило кучу народа просто беззащитными. - Какого демона произошло?

- Понятия не имею, но кто-то заблокировал арену, накрыв куполом отвращения всех здесь присутствующих, - хотела спросить кому это пришло в голову, как перед нами, и по периметру всей арены на перевес с мечами и арбалетами, облаченными в кожу предстали те самые злосчастные варлаки. Только эти были тиграми, ящерами и медведями, элитные воины султана, наемники, охотники за головами, профи в своем деле.

- Мы пришли от имени султана, - проревел один из тигров, - он приветствует вас и просит быть к нему вежливым. Вы должны его слушаться, - кто-то попытался возразить, тренькнула тетива, и стерла оказалась промеж глаз возразившего, - без своей магии вы бессильны.

- Ошибаешься! - это был эльф. К нему присоединился арв и много кто еще, в том числе и я. Пусть я снова стояла в своем платье, мечами сражаться мне это не помешает. Поймав на себе одобрительный взгляд арва и эльфа, приготовилась. Маги, что не могли сражаться спрятались в подтребунные помещения, и ждали, когда все закончится.

- И что может кучка народа, с женщиной в придачу? - шутник не успел засмеяться. Тенью я скользнула к нему, а моя сабля снесла голову нерадивому псу, посмевшему во мне усомниться и на до мной посмеяться, которая скатилась к ногам тигра, стоявшего во главе их отряда.

- Многое, - и смахнув кровь с лезвия, обнажила вторую, - так кто смелый? - на меня смотрели варлаки с хищной улыбкой, предвкушая развлечение и удовольствие.

- Девочка, ты зарываешься? - тигр пылал от злости и гнева, готов был меня разорвать.

- Да ладно?! - во мне кипела кровь. Пусть магии у меня нет, но сила и жажда крови высшей, почти древней нежити часть меня, и никто ее не заберет. Варлаки опытные воины, посвятившие всю жизнь сражениям, но век их короток, живут они почти как люди, лет на двадцать дольше, и пусть они трижды родились с мечами в руках, с нежитью, ведомою жаждой и силой им не сравниться.

- Еще никто не смог просто так оскорбить честь воина пустыни, - и оскалившись, вытащив когти кинулся на меня. Я встретила его тем же оскалом и светящимися алым светом глазами. Только в моих руках были сабли, которые за несколько столкновений обломали его когти, сделав лапки нежными и мягкими. Это было последней каплей терпения. Тигр вытащил меч. Его примеру последовали остальные его подчиненные, как и те кто вышли против варлаков. Разгорелась битва. Варлаки не уступали, старались продавить количеством, но пусть выступивших было не так много, всего-то воинов двадцать, в том числе и спутники эльфа, битва была жаркой.

- Девчонка с мечами смотрится глупо, - пытался вывести меня тигр, - кто дал тебе оружие женщина?

- Мой дед, - и сменив сабли на Артемиду, полоснула тигра по морде, осталась полоса, рассекающая наискосок его морду, - сильф, глава калана "Снежной вьюги" Тадеуш дэ Энирель, - тигр тяжело дышал, но смотрел на меня и не понимал, как девушка может сражаться на равных с мужчиной, опытным воином, представителем своего народ.

- Кто ты?

- Сашель дэ Энирель, глава калана "Стальной лисы", прозванная больше трех веков назад Белой Совой, - тигр выпрямился и поклонившись в знак уважения перестал смотреть на меня с пренебрежением, предложив продолжить наш бой. Я поклонилась в ответ. Артемида пела в моих руках, одаряя противника разрядами молний, откидывая на несколько метров назад. Тигр так же задел и меня не один раз, но регенерация сработала на славу и от порезов ничего не осталось, только полосы на платье. Но конец все-таки настал, кто-то вызвал магическую волну, что заставила рухнуть на землю, обхватив голову руками. Варлакам это не коснулось, а вот нам, магически одаренным досталось, ориентир в пространстве мы потеряли. Я даже отключилась на пару минут. Не помню как это произошло, но голова кружилась жутко, что даже подташнивало. Но проснулась я, не там где рассчитывала, и когда поняла, что со мной и где я, стало еще хуже.

- Очнулась? - спросил смутно-знакомый голос.

- Где мы? - как я поняла, это эльф и я к нему была пристегнута, точнее его руки обвивали мою талию, а я лежала на нем все это время без сознания.

- Едем к великому падишаху пустыни, - я снова рухнула на него как на подушку, так снова закружилась голова. Мо, прости, но у меня нет выхода, надеюсь, эльф об этом не скажет.

- И в качестве кого?

- Я - не в курсе, а вот ты - наложницы, - хотелось врезать тому, кто это придумал, о чем я и поведала эльфу, - так решил тот, кто с тобой сражался, он сказал, что такой женщины у его повелителя не было, и когда он преподнесет ему тебя, то станет визирем.

- Кошмар! - и поняла, что мне с каждой секундой становиться хуже, - Лиринирель, скажи, - но меня перебили:

- Лир, прошу, так не хочется слушать полное имя, - я согласилась.

- Лир, а почему мне так плохо?

- Скорее всего у тебя солнечный удар, - и тут я поняла, магии нет, а нежить есть. Магия рода сильфов скрывает меня от солнца, а не боятся солнца как древняя я пока не могу, не полностью перешла.

- Нет, не поэтому, - и не решалась сказать эльфу правду, но так как мы теперь с ним повязаны, придется выложить все как есть и пусть что будет, - Мне тебе нужно кое-что сказать, - и сделала паузу, - я не совсем сильф.

- Я в курсе, - я напряглась, но потом выдохнула, - ты человек на вторую половину, - уверенно сказал он, но увы, мне пришлось его огорчить.

- Нет, я - жнец, - эльф впал в осадок, - и еще кое-что, - тут он попросил меня дать переварить эту информацию, я не стала мешать, лишь ловила косые взгляды варлаков, смотрящих на меня и эльфа. Мы первые загорные жители, которые переступают их землю за последние восемь столетий. И соглашусь, для меня это так же дико. Нет привычной зелени, и живность у них другая. Лошадей нет, передвигаются они на ящеровидных существах, а нас посадили на горбатых толи коней, толи лосей, не понятно. Кроме животных и отсутствия растений, было палящее солнце, которое жгло кожу, а глаза заставляло слезиться и сохнуть, как и губы, жаждущие влаги. Варлакам было наплевать на все то, что мучило меня, шерсть, привыкшая к жаре и горячему солнцу, защищала их.

- Сашель, - обратился ко мне Лир.

- Да?

- Это не все что ты хотела мне сказать?

- Нет. Кроме того, что я жнец, я еще, - не решалась говорить, поэтому попросила: - если я тебе скажу, ты, как полагается светлым должен будешь меня убить...- пауза, пустой взгляд и онемевшие руки, схватившие поводья до побеления костяшек на руках.



 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"