Седрик: другие произведения.

Апостол Новой Веры том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 8.68*118  Ваша оценка:

  
  
Глава 9. Бресилианский лес.
  
  Чем дальше в лес, тем толще партизаны.
  Народная мудрость.
  
  Несколько часов спустя.
  Моё утро началось с отчётов. Потери, разрушения инфраструктуры, сведения по запасам и общему настроению. Пока начальство отсыпалось после героических подвигов, подчинённые пахали, пахали и ещё раз пахали. Так что сведений успело скопиться достаточно и пусть Кристиан, Логейн и Эамон на троих сообразили неплохо, многие вещи требовали, как минимум, моего подтверждения, но начать я решил со статистики.
  
  Итак, общие потери составили всего 723 человека. Из них две сотни – это штрафники, пошедшие в атаку первыми… хм, в смысле, выставленные в первые ряды защитников, остальные, в основном, ополченцы, помершие по собственной глупости, нерасторопности и просто те, кому не повезло. Профессиональных лояльных воинов мы потеряли всего полторы сотни, почти все из них относились к войскам Логейна и Эамона. Хайевер и эльфы потерь не понесли вовсе. Первые были резервом, который толком не задействовали, так, пара вылазок для усиления начинающих прогибаться штрафников, вторые в подавляющем большинстве были лучниками и занимались обстрелом со стен (на которые никто из тварей так и не полез, спасибо саботажу Уртемиеля) и сидя по крышам укреплённых домов. Ну а те, кто предпочитал ближний бой были сами по себе теми ещё машинками смерти или почтенными «невидимками». Короче говоря, одна эта оборона столицы принесла мне славу полководца, не только не уступающего, но и в некоторых моментах превосходящего Логейна, ведь последний сидел в штабе и рулил общим ходом битвы, видел его мало кто, а я Превозмогал в поле и лично зарубил «вражеского главнокомандующего».
  
  Но это всё так, мелочь. Куда больше меня волновал как раз вопрос «что делать дальше». Вариантов была масса, прямо глаза разбегались, а вот времени, как всегда, в обрез. По-хорошему, мне бы пару-тройку месяцев тишины и покоя на покопаться в Море. Текущий уровень контроля уже позволял мне рулить тварями на пару-тройку тысяч километров окрест, причём, я чувствовал, что это не предел, нужно лишь чуть освоиться и, возможно, поменять «командные частоты», чисто на всякий случай, во избежание всяких там Архитекторов, Архонтов, Древних и прочих хтонических хреней, регулярно вылезающих в этом мире. Да и помимо укрепления своего контроля, стоило заняться оптимизацией тварей. Эти «матки», производящие монстров по определённым шаблонам, с одной стороны – решение прекрасное, но с другой, необходимость пускать на них нормальных женщин – просто идиотизм. Имея самоподдерживающуюся экосистему, способную производить и модифицировать разнообразнейшие живые организмы, зависеть от поставок «материала» извне – это просто фееричнейшая глупость. Точнее, как я теперь знаю, очередная диверсия драконов. Великие могли с пренебрежением относиться к смертным и даже большей части бессмертных, оттого и поплатились, но глупцами они не были никогда. Столкнись мир с ордой неприхотливых, чертовски выносливых тварей с ядовитой кровью, способных к размножению без паразитизма, миру придёт хана… или появится какой-нибудь умник, что разработает ОМП (оружие массового поражения *прим.Автора), что будет бить исключительно по этим тварям, но вариант с «хана» куда как вероятнее. Вручать абсолютное оружие в рамках данного мира своим поработителям драконам очень не хотелось, так что Думат, вынужденный всё это безобразие разрабатывать, постарался максимально усложнить жизнь «хозяевам», которых, к сожалению, даже толком не видел ни разу. Была бы его воля, он бы ещё и сделал так, чтобы твари от старости дохли за пару лет, а лучше – недель. Но поскольку создания Мора были выведены всё же искусственно, то и природных механизмов регулирования не имели, в том числе и механизма старения. Кхм, к чему я это всё? Как генетику, мне безумно хотелось зарыться в эту систему и довести её до ума тем более, что это уже моё, можно сказать, родное, нежно любимое имущество! Вот как тут можно удержаться и не пройтись напильничком? Я ведь легко смогу на основе тварей едва ли не новую расу вывести и даже подвести обоснуй под их служение мне. А там, чем Предвечная не шутит, поколение-два нормального функционирования и у них появятся полноценные души, а это – почитающий меня народ. Внутри что-то приятно отозвалось на эти мысли и довольно уркнуло, видимо, так давало о себе знать наследие Дракона-Владыки, впрочем, будет лицемерно отрицать, что подобное мне бы не понравилось само по себе. Не как культ, а, в первую очередь, кузница компетентных и лояльных кадров, а если у них и магия будет на уровне, то это ещё и помощь в исследованиях и экспериментах!
  
  Вот только кто мне даст эти пару месяцев на вдумчивое вникание во все перипетии? Как тут посидишь в тихом кабинете над схемами и генетическими картами, когда нужно отдавать приказы по восстановлению ворот Денерима? Ну хорошо, не приказы, назначенный Логейном эрл дураком не был и сам всё прекрасно распорядился, но ведь ознакомиться с его «отчётом» мне нужно было лично! Столица, чай, не жук чихнул. А беженцы? Кого не сожрали Порождения Мора, тех они разорили. Поскольку со смертью Архидемона Мор вроде как окончен, то возникают вопросы по восстановлению земель. А это деньги, но с этим ещё более-менее, столь быстро завершившаяся война сожрала куда меньше, чем смел надеяться Мак-Тир и запасы были, но ведь помимо денег нужны ещё и управленцы на освободившиеся земли. И где их брать, я представлял слабо. Рыцарям своим наделы я и так раздам, у меня в Хайевере проблема с хозяйственниками едва ли не более острая, чем в остальных местах. А ведь есть ещё Королевские Земли, будь они неладны, весь северо-восток страны, за исключением Денерима, который хозяина таки обрёл. Вот что мне делать, если почти все тамошние владетели остались под Остагаром вместе с Кайланом? Там ведь были именно сеньоры со старшими сыновьями и личной дружиной. И далеко не все младшие родичи могли наследовать поместья, уж точно не те, кто быстренько смылся, узнав о разгроме войск на юге. Хотя… на волне всеобщей эйфории и своего авторитета, вполне можно протащить пару вариантов, запланированных мной на «попозже». Да, раздать наделы особо отличившимся в битве воинам, как из своих, так и от союзничков. Но, поскольку времена тяжёлые, земли обезлюдели, мы понимаем, что снаряжать дружину сейчас не из кого и для поддержания порядка на вверенных землях, даём под руку своих воинов, прямо от сердца отрываем. Вы их снабжайте, а они будут вас охранять. Ну и что, что родом из Хайевера и служат, в первую очередь, королю? Вы разве королю не служите? Так в чём проблема? Да и вряд ли вчерашние простые бойцы даже задумаются о столь сложных материях. А дальше тот факт, что собственных войск у лорда нет или почти нет, а есть лишь присылаемые Его Величеством бойцы, что находятся у него на снабжении, очень скоро станет обыденностью. Особенно, если отправить войска Логейна с Эамоном попротивостоять Орлею. Кстати о последнем…
  
  Теперь, когда Мор окончен, нужно ждать Священного Похода, не сразу, конечно, но в относительно ближайшее время. И неплохо бы к тому моменту заручиться дополнительными союзниками, а так же избавиться от очередной точки напряжения. Брессилианский лес и его оборотни. Такие войска мне не помешают, но сейчас даже не в них дело. Лес – это строительный материал. С учётом пожжённых тварями деревень, пусть и пустых, людям придётся отстраиваться заново и на это потребуется дерево. Разумеется, не Брессилианом единым жив Ферелден, но для тех же Королевских Земель это – ближайший источник высококачественной древесины. И если из этого источника будут лететь эльфийкие стрелы шальных долийцев или, того хуже, вылезать поехавшие крышей вервольфы, вырезающие и заражающие всех на своём пути, нервов мне это попортит, не говоря о том, что спустит в выгребную яму все мои усилия по налаживанию равноправия среди моих подданных чуть меньше, чем полностью. Потому, как бы мне ни хотелось заняться интересным, придётся вновь сосредотачиваться на нужном. Эх.
  
  Не став откладывать дело в долгий ящик, я обратился к своим уважаемым вассалам на предмет составления списков особо отличившихся. Те пожали плечами и предоставили мне нужные данные буквально за час, видимо, работа в этом направлении и так шла. Да и почему бы ей не идти? Мудрость о том, что ничто не обходится для государства так дёшево и ценится солдатами так высоко, как медаль, была отнюдь не новой в этом мире. Тут, разумеется, были не медали, а вполне себе весомые поощрения, но всё же, общий принцип соблюдался.
  
  Список состоял почти из сотни имён, к своему удивлению, обнаружил я там и знакомые. Некий Стэн из «штрафбата» в одно лицо зарубил аж троих огров и даже умудрился не помереть и не наглотаться проклятой крови. Дарриан и Ирис на пару полностью уничтожили отряд крикунов, что пытался втихую пробраться к нашим магам, да нарвался на идущих к ним навстречу нашим «тихушникам». А дворф, пардон, гном-наземник, что пришёл как ополченец из Редклифа, да не один, а вместе с парой крепких наёмников-горцев, вообще умудрился доказать, что «размэр молота нэ имеет значения, главное – точно ударить по шляпка», этот доморощенный Рэмбо каким-то макаром ухитрился оказаться в ювелирной лавке (нет, как ни странно, он не пытался её помародерить, просто творчески отступил, попав в круговерть боя) и, вооружившись местными инструментами, в подавляющем большинстве состоящими как раз из различных вариаций на тему молотка. И вот одним из этих молотков он умудрился проломить голову особо хитрожопому Эмиссару тварей, что с отрядом гарлоков-телохранителей как раз прорвался мимо строя штрафников и успел скрыться до включения в битву нашего резерва. Вряд ли бы он прожил достаточно долго, чтобы серьёзно подгадить защитникам, но, тем не менее, «героизм» попавшего в переплёт гнома, пытавшегося спасти свою задницу от фаербола, незамеченным не остался.
  
  А вот подвиги магов никто не считал, как-то все привыкли относиться к ним как ко второму сорту людей. А ведь отсутствие прорывов за линию фронта в том числе и их заслуга, более того, в основном их – трудно, знаете ли, прорываться, когда первые ряды внезапно упираются в барьер, перегораживающий улицу, а на задние уже спускается «Гроза», «Ядовитое Облако», «Огненный Шторм» или ещё что-нибудь такое же занимательное, типа превращения части тварей в живые бомбы. Так что гнома нафиг, а вот волшебников мы внесём, но тут пусть Ирвинг с Авернусом думают, кто из чародеев на что наработал.
  
  Некоторое время спустя.
  Само награждение проходило в том же зале, что и моя недавняя коронация. Герольд называл имена, оглашенный подходил и получал из рук короля свою награду. Иногда это был хороший меч или щит, в некоторых случаях – титул и небольшой земельный надел.
  
  – Стэн из Бересаада, – последователь кунари сделал шаг вперёд.
  
  – Стэн, в начале своего пути в землях Ферелдена ты лишился своей души и своей чести, обагрив руки кровью людей, что помогли тебе. За это ты был приговорен к правосудию порождениями Мора. И преуспел, своей кровью искупив грехи прошлого и спася сотни жизней. Потому я, Айдан Кусланд, Король Ферелдена, говорю, что ты восстановил свою честь. А я, – жестом подзываю слугу, держащего на руках продолговатую коробку, как порой прихотлива бывает судьба, так страстно желаемый меч кунарийского воина едва ли не сам пришёл мне в руки. Его по случаю приобрёл тот самый гном-молоткометатель и вооружил им одного из своих наёмников. А приметил необычность клинка и доложил об этом мне никто иной как Карвер, что на правах оруженосца-адъютанта взял на себя часть моих забот, в том числе и по осмотру кандидатов на награду… точнее, ну как «взял», особого выбора ему не предоставляли, да. Но вернёмся к процедуре, – …я возвращаю тебе твою душу, – на этот раз лицо невозмутимого кунари удержать означенную невозмутимость не смогло. Выражение чистейшего охренения прочесть мог любой желающий.
  
  – Благодарю, Ваш’Адан, – коротко кивнул мужчина, буквально вцепляясь в клинок мёртвой хваткой. Мои подданные вновь зафонили недовольством, мол, совсем попутал кунари, такое неуважение к королю, вот только тот факт, что кунари при всех поименовал меня… хм, что-то между «лидер» и «военный вождь», если я правильно разобрал их язык, с учётом их традиций было много круче различных поклонов. Де-факто, я вполне смогу приказать ему следовать за мной в новый боевой поход и он подчинится, не моргнув глазом и не задав ни одного вопроса. Впрочем, если я правильно помню его возможную историю и внесенные мной изменения на неё ещё не особо критично повлияли, то на его родине от него будет куда как больше пользы… для меня. Так что посмотрим, что принесут мне мои клеточки, которые ныне прячутся в оплётке рукояти меча.
  
  Следом за Стэном пошли и другие воины, кто-то получал тугой и приятно звякающий мешочек серебра, а кто-то удар мечом по плечу, шпоры и «радостную весть» о даровании ему парочки деревень. Некоторые из новоиспеченных мелких дворян даже радовались, а вот тех, кто после известия становился очень-очень задумчивым, я отмечал отдельно. Была неплохая вероятность того, что означенные мужчины и женщины хотя бы примерно осознавали, в какой заднице находятся их свежеобретённые владения и что через пару-тройку лет монарх с них спросит за их восстановление. Но вот мы добрались до сладкого. Эльфы и маги. Сейчас я даже жалею, что церковники уже не присутствуют при дворе, от планируемого мной «святотатства» матрон бы хватил удар.
  
  – Дарриан Табрис, – эльф под шепотки придворных сделал несколько шагов вперёд, – за доблесть, проявленную тобой при отражении штурма Денерима, организацию ополчения, а также уничтожение диверсионного отряда Порождений, я жалую тебе титул банна и передаю во владение поселения в дельте Даккона.
  
  – Byddafyn’gwneudfyn’gorauigyfiaw’nhau'rymd’diriedaetharod’dirynimi, Elgar'nan! – поклонился ушастый. Опять он перешёл на язык Арлатана, хотя ладно, в данном случае подобное даже плюс, хех, а вон какая рожа у банна Пика Дракона, он даже рот приоткрыл, видимо, проникается осознанием того, кто у него теперь будет южным соседом. Продолжим.
  
  – Ирис Анаракс, – новая остроухая личность, шагнувшая вперёд, уже такого ажиотажа не вызвала, но и восторгов – тоже, за доблесть, проявленную тобой при отражении штурма Денерима, организацию ополчения, а также уничтожение диверсионного отряда Порождений, я жалую тебе титул банна и передаю во владение поселения на запад от дельты Даккона на день пути.
  
  Эльфийка принялась стандартно отвечать «благодарность», пусть и на человеческом, а я вновь стал пристально оглядывать господ придворных. Подобные «привилегии» для ушастых не понравились подавляющему большинству, хотя было бы странно ожидать чего-то иного. Меньшинство состояло из моих людей, которые априори были согласны с любым моим решением и парочки мелкопоместных дворян, то ли просто не осознавших, что произошло, то ли достаточно терпимых к представителям иных рас. Другое дело, что негодование имело разные оттенки. Почти везде это было явно раздражение от того «возвеличивания недочеловеков», но кое-где прослеживалась и зависть, и возмущение тем фактом, что награда получена ушастыми незаслуженно. И с последним я, в принципе, был согласен. Слишком быстрый взлёт вчерашней «грязи» напрягает многих, поскольку, де-факто, является покушением на установившийся порядок вещей, традиции. Людям, солидная доля власти которых зиждется как раз на этих традициях, подобный ход конечно же не понравился. Да и награда действительно завышена, пусть и не так, чтобы слишком уж сильно. Но цейтнот диктует свои условия. К тому же, подобный прецедент привлечёт в Ферелден не только магов-либерторианцев, но и большое количество долийцев, которые смогут разместиться и в привычном Брессилианском лесу, и во владениях своих сородичей, что расположились как раз у северной границы этого самого леса. Таким образом я надеялся одним махом решить сразу несколько проблем: создать парочку прецедентов, как по «эльфу во дворянстве», так и по «совместному равноправному проживанию», создать буфер между Брессилианом и человеческими землями, а также в будущем подтолкнуть ушастых к поставкам стройматериалов и даров леса в людские земли. Правда, на данный момент это будет доставлять мне только новую головную боль, первый профит появится хорошо, если через год, а до закрепления системы в случае, если она вообще приживётся, пройдёт лет сорок-пятьдесят. И это ещё оптимистичные сроки, в традиционно-патриархальном обществе подобные «дворянские рода» вообще могут не признавать пару-тройку сотен лет. Но довольно эльфов, пойдём дальше.
  
  – Солона Амелл, – волшебница даже чуть вздрогнула и посмотрела на меня большими-большими глазами, – за проявленный героизм под Остагаром, при обороне Редклифа и Денерима я жалую тебе титул банноретты, а так же земли к востоку от Амарантайна на день пути.
  
  – Марриан Хоук! – повторил я процедуру, только вместо востока, девушка получила юг.
  
  – Бетани Хоук! – а вторая сестра – запад.
  
  – Также я сообщаю, что Леви Драйден, за значительные услуги Короне получает полную амнистию для себя и своего рода, в связи с чем восстанавливается в титуле эрла и получает в родовое владение Амарантайн, – хоть один нормальный хозяйственник будет, к тому же, он уже и так сидит в городе — раз и содержит моих воинов – два. Пусть «временно, пока всё не уладится», но нет в мире ничего более постоянного, чем это самое «временное». К тому же, как раз купец, сосредоточенный более на финансах, чем на власти, с бОльшим удовольствием воспримет идею «государственных наёмников», которым он должен только жалование, а не заморочки с подготовкой и обеспечением снаряжением, благо по почти такой же схеме купцы и работают.
  
  На фоне подобных назначений производство моих оруженосцев, включая Карвера, в полноценных рыцарей прошло почти незамеченным. Как и присвоение этого титула Андерсу. Ну а пока народ обтекал, по-другому и не скажешь, я быстренько их сориентировал крепить оборону на западных границах, да за северными портами приглядывать. Хорошо хоть с востока и юга гостей ждать не приходилось. Земли коркари при всём желании не смогли бы выставить что-либо вменяемое, а уж после того, как там почти полгода сидели твари Мора, вообще сомневаюсь, что в том регионе осталось хоть что-то живое. Восток же был за Логейном и Брессилианом. Случись что с вотчиной тейрна, я бы… не сильно переживал. Лес же и так стоял в моих ближайших планах.
  
  После приёма мы уже традиционно собрались «ближним кругом», дабы обсудить дальнейшие шаги. Ну и, разумеется, Ирвинг, Эамон и Логейн тоже присутствовали, точнее, они подтянутся чуть позже, а пока у нас было пару минут с «личной свитой». И, разумеется, не высказаться дамы и господа не могли.
  
  – Я – рыцарь. Маг-рыцарь. Ы-ы-ы-ы, – Андерс всё ещё был не совсем с нами, – ха, а наставники говорили, что с таким характером я наживу себе только неприятностей! Сэр Андерс! Звучит! Мама бы мной гордилась… ну, если бы не сдала храмовникам в своё время.
  
  – Думаю, – Солона задумчиво воззрилась к потолку, привычно пропуская половину словесного поноса рыжего, – они были не сильно далеки от правды.
  
  – Но что нам теперь делать? – вступила в разговор Бетани, – у кого-нибудь есть мысли, как управлять поместьем? И зачем оно нам вообще нужно?
  
  – Айдан? – все три ведьмочки синхронно воззрились в мою сторону. Я же был немного занят – думал, что можно сделать с Мерриль, но мысли почему-то всё время скатывались или во фривольность, или в «потискать няшку», а вот с точки зрения политической… ай, какая тут может быть политика, судя по её растерянному виду, она в шоке даже от краем коснувшихся её пертурбаций. М-м-м-м, милота-а-а. Но долго побыть наедине со своими мыслями мне не дали – Мариан, не дождавшись ответа, просто слегка потыкала меня пальцем.
  
  – Хмм?
  
  – Ты зачем всё это устроил? – девушка старалась придать своему виду как можно больше грозности, но я был настроен слишком благодушно и расслаблено, чтобы обращать на это внимания.
  
  – А что не так?
  
  – Маги. Во дворянстве, – принялась пояснять Бетани, – само по себе это – нонсенс, но… лично я вообще не знаю, что делать со всей этой землёй и деревнями на ней! Не говоря уже о том, что они, вокруг Амарантайна, а там пусть и не было Порождений Тьмы, но толпы беженцев тоже устроили Архидемон разбери что!
  
  – Повторю вопрос, «а что не так?» Я обещал равные права для всех и привилегии тем волшебникам, что служит мне. Я выполняю свои обещания. Хотите вы того или нет, но вы внесли существенный вклад в борьбу с Мором, а значит, и в спасение Ферелдена. К тому же, принадлежите к древнему и славному роду. Так что получение титула и земли – вполне логичный шаг.
  
  – Это Айдан, – голосом познавшего Дзэн разумного просветила сестер Солона, – я бы удивилась, не выкини он чего-нибудь эдакого.
  
  – Но делать-то что? – сёстры Хоук тихонько паниковали, – я... – быстрый взгляд на родственницу и кивок, – мы как-то не хотим отправляться в Амарантайн и расхлёбывать всю эту кашу!
  
  – А что вы хотите?
  
  – Ну… – дамы, до этого обрушивающие огненные шторма на головы тварей Мора, начали неуверенно переминаться с ноги на ногу, – остаться с тобой… эм, ну, в смысле…
  
  – Оставайтесь, я буду этому рад, – сгладил я повисшую в воздухе неловкость.
  
  – А как же земля? – спросила Солона.
  
  – Ну, вроде бы леди Лиандра воспитывалась как наследница потенциального Наместника Киркволла…
  
  – Три баннорна... мама нас убьёт, – простонала младшая из Хоуков.
  
  – Думаю, у неё не найдётся на это времени, – с напускной мрачностью ответила ей сестра, – но кто-то должен ей об этом «счастье» поведать, – сёстры переглянулись и в один голос возопили.
  
  – Карвер! – хорошо, что парень сейчас рядом с Эамоном и пока не ведает о том, как любимые сестрёнки вознамерились его использовать.
  
  – Покойся с миром, друг. Мы тебя не забудем! – Андерс церемониально сложил ладони лодочками, подражая монахам.
  
  Но тут подтянулись остальные «важные люди» и пришлось перестраиваться на деловой лад. Логейн и Эамон выглядели несколько уставшими. Алистер, сопровождавший своего приёмного отца, наоборот, был бодр и весел.
  
  – Поздравляю, – кивнул он своим товарищам, едва присоединившись к группе.
  
  – Да, теперь я тоже брутальный рыцарь! – оскалился Андерс, – надо будет это дело отметить. Я тут слышал о некоей «Жемчужине»… как на счёт…
  
  – Свой поход по борделям можете обсудить и в более приватной обстановке, – чуть поиспепеляв взглядом болтуна, сообщила Мариан.
  
  – К тому же, времени на это у вас будет не сильно много, – включился в беседу и я, – Логейн, Эамон, есть сведения по западным границам?
  
  – Пока что тишина, но вряд ли она продлится долго, – маршал огладил подбородок, – вести о смерти Архидемона достигнут Вал’Райо через неделю-две. Причём, это в лучшем случае. В худшем – они уже знают.
  – Ваш прогноз?
  
  – Регулярные войска могут прийти в движение за два месяца, быстрее не получится никак – по ту сторону Морозных Гор находятся разорённые Долы. Не самая проходимая для тяжёлой кавалерии местность, а ведь именно кавалерией, в первую очередь, и опасен Орлей.
  
  – А вот диверсионные отряды, – подхватил эрл Редклифа, – смогут наведаться к нам куда как быстрее. И первыми у них на пути будут мои владения и Джейдер, а за ними – Западные Холмы и Хайевер.
  
  – Так, – это было нехорошо, с герцогства в плане войск я снял почти всё, что возможно. Остались только минимум стражи, да парочка «тревожных отрядов», усиленных учениками магов, в Западных Холмах дела обстояли примерно так же, а Джейдер – городок небольшой, слишком близкое соседство с Орлеем не способствовало его бурному развитию, даже тот факт, что это один из трёх крупных северных портов росту города помогало не сильно – маршрут через него был куда как длиннее, чем через тот же Амарантайн или Денерим, а значит, и экономически менее выгоден. Плюс, специфика соседства, порт был полувоенным, если можно так выразиться. В общем, орешек мелкий, но крепкий. Сейчас может быть весьма ослаблен, а потому – легко захвачен нашими «друзьями» с запада, особенно, если они пошлют кого-нибудь типа тех убийц-церковников. Нужно усиливать гарнизон – в обороне сидеть там можно долго и со вкусом, – сэр Кристиан, – до этого прикидывающийся частью интерьера рыцарь степенно кивнул, показывая, что внимательно слушает, – в связи с возможностью скорого начала войны с Орлеем, мне нужно, чтобы вы усилили гарнизоны в нашей вотчине и… у не способных сейчас обеспечить безопасность вассалов короны. Вышлите усиление в Джейдер, думаю четыре сотни воинов будет достаточно.
  
  – Как прикажете, милорд, – кивнул рыцарь, – думаю, сэр Малик сможет обеспечить командование на месте в лучшем виде.
  
  – На ваше усмотрение. Тейрн Логейн, вас я попрошу заняться укреплением наших западных рубежей в общем виде. Если вам потребуются дополнительные войска или ресурсы, обращайтесь к сэру Кристиану, – благо тот уже получил от меня кое-какие инструкции.
  
  В частности, если провиант, инструменты, снаряжение и прочие запасы стрел он должен был поставлять без всяких задержек и по первому требованию, то с людьми было иначе. Прежде всего, никаких войск Хайевера в подчинение Логейну давать было нельзя, за исключением ситуации, когда по-другому вообще никак. Выделять Кристиан должен был в первую очередь дружины старого дворянства, чья поддержка моих реформ оставляла желать лучшего. Пусть значимой военной силы они сейчас не представляли, но если не щёлкать клювом и, за отведённую нам фору, тщательно поскрести по сусекам, подпорка Логейну выйдет заметной. Во-вторых же, таким образом я заметно ослаблю оппозицию потерями, при этом избежав прямого саботажа обороны и сохранив свои силы. А это было очень важно в предстоящей войне.
  
  – Хорошо, Ваше Величество, – маршал недобро оскалился. Перспектива пустить кровь орлесианцам радовала его безмерно.
  
  – Эрл Эамон, могу я попросить организовать вас отряды для противостояния диверсиям?
  
  – Разумеется, милорд. Я займусь этим немедленно.
  
  – Отлично, связь будем держать через мастера Ирвинга и его подопечных. И да, не забывайте привлекать эльфов. Думаю, после получения титулов их сородичами, встать на защиту Ферелдена пожелают многие.
  
  – Будет исполнено. А что намереваетесь делать вы, милорд? – поинтересовался Эамон.
  
  – Я с небольшим отрядом отправлюсь в Брессилианский лес. Дошедшие до меня слухи довольно тревожны. К тому же, вы сами мне советовали заглянуть к тамошним эльфам, эрл.
  
  – Да. Но тогда тогда речь шла о срочном сборе войск, сейчас же… впрочем, – оборвал сам себя мужчина, – сейчас нам войска нужны не меньше.
  
  – Но разумно ли это? – возразил Логейн, – идти с небольшим отрядом в лес, о котором ходит столько не самых приятных слухов? Даже мои люди, что выросли в тех местах, предпочитают без лишней необходимости в лес не соваться, тем более, в его глубины.
  
  – У этого «небольшого отряда» вполне хватит сил, чтобы доставить серьёзные проблемы даже средних размеров войску. К тому же, я не планирую там воевать. В первую очередь, у нас будет разведывательно-дипломатическая миссия.
  
  – И, тем не менее, милорд, я соглашусь с генералом, – подключился к беседе Кристиан, – я не оспариваю ваше намерение идти в лес, но возьмите с собой хотя бы сотню воинов!
  
  – Хорошо, – изобразив, что обдумываю этот вариант, даю своё согласие. Сотня бойцов из Хайевера рядом со мной означает, что их место на передовой или в прицеле диверсантов займёт другая сотня, из людей Логейна или Эамона, например.
  
  Разумеется, на этом стратегическое планирование не закончилось, а только началось. Тут и разборки с обустройством и привлечением магов, ради которых пришлось приглашать Ирвинга, и вопрос эльфов, с экспертом в виде старосты денеримского эльфинажа, и просто логистика и снабжение – весна близко (относительно), нужно организовывать посевные работы, следовательно, ополченцев требуется отпустить по домам, но вообще всех распускать – не выход, потому как враг не дремлет и всё такое. Нашли выход в виде предложения «пахать на магах». Там, где крестьянин вынужден будет две недели ходить с плугом за лошадкой, даже ученик чародея справится за полдня, хоть и задолбается вусмерть. А если при посадке ещё и расщедрится на заклинание плодородия… думаю, два-три раза такой помощи напрочь перекроют пару десятков лет проповедей от почтенных матрон из клира. Крестьянин он ведь мужик простой, разницу между болтающей бабой, что пожертвования собирает и странным типом, присланным королём, что помог управиться с полем едва ли не в десяток раз быстрее, после чего на этом поле выросло раза в три-четыре больше, чем обычно, просечёт сразу. Ну и симпатии поменяет соответственно.
  
  Разошлись мы уже глубоко за полночь. Дамы и господа маги, как раз привлечённые в виде экспертов по вопросам распахивания и плодородия, позёвывая уползли в предназначенные им покои. Девушки бросали на меня задумчивые взгляды, но дальше этих взглядов дело не пошло – всё же день сегодня был довольно насыщенным, все вымотались. А на следующее утро уже нужно было выдвигаться на юг – к Брессилианскому лесу.
  
  Отправиться утром удалось далеко не сразу. Возник вопрос с драконами. Мелкие не сильно горели желанием расставаться со мной и, тем более, подчиняться каким-то там «мясным мешкам». И если леди-чародеек дракончики знали и были ещё согласны сотрудничать, равно как и с Андерсом (и его пирожками), то вот даже остальных магов уже за… хммм, «состоятельных собеседников» не считали, про простых вояк и говорить не приходилось. Но и тащить с собой в лес мелких было не лучшим решением: и стрелы всякие из-за кустов вылететь могут, да и огнедышащий боевой чумодан в лесу, где полно деревьев, торфа и прочего горючего материала… не лучшая идея. Пожар может быть выдающимся, погасить его нормальной магией у меня может не получиться, хотя бы потому, что до конца я исследовать открывшиеся возможности не успел, а местная волшба в месте, где Завеса и так держится на честном слове… короче говоря, нечего драконам там делать. Совсем нечего.
  
  Путём долгих уговоров и рычания на мелких засранцев, было принято решение, что они поступают под временное руководство Авернуса и топают вместе с ним обустраиваться в Хайевере, который всё лучше осваивается волшебниками. Пусть до открытия школы и набора новых магов было ещё далеко, но, судя по докладам Винн, библиотека уже переехала, гостевые покои обживаются, казармы для учеников заполняются, ингредиенты переехали на склад вместе с поставками от эльфов и Леора уже начала Бдить. Ну а если сильно приспичит Ревану с командой поучаствовать в разборках, то добраться до меня они смогут за пару дней, благо на крыло встали уверенно.
  
  Кстати о магах, понятие «Круг» и все заморочки, с ним связанные, типа Истязания и сидения волшебников взаперти, меня совершенно не устраивало. Подобная «преемственность» новой организации магов относительно старой была очень, очень плохой идеей. Так что помимо прочего, Ирвинг был озадачен написанием устава Гильдии Магов Ферелдена, а так же проинформирован, что ему нужно будет выстроить принципы работы и взаимоотношения с Чёрной Стражей. Что за стража такая? Да ещё одна новая структура, рождённая нашим мозговым штурмом с Кристианом этим вечером. По сути, те же Храмовники, но Храмовники мои, а не церковные. Разумеется, сам факт наличия подобных воинов в моём распоряжении Ирвинга, мягко говоря, напряг. Не нужно уметь читать мысли, чтобы понять то, что разум его начал терзать вопрос, а не променял ли он одну клетку на другую? Но и мои резоны он услышал. В жизни случается всякое, и отряд бойцов, что сможет вытащить колдунов из неприятностей, если те в своём колдунстве привлекут ненужное внимание с той стороны, Гильдии будет жизненно необходим. Как необходим и государству в случае, если кто-то из магов посчитает себя слишком исключительным. Разумеется, такого, скорее всего, по-тихому прибьют свои же коллеги, дабы из-за одного дурака не пошли под монастырь все волшебники Ферелдена, но всегда есть вероятность появления второго Ульдреда. Тем не менее, Стража ни в коем случае не будет нести надзирательские функции или как-либо ограничивать волшебников. Больше всего их функционал будет напоминать обязанности контр-террористических отрядов из техногенного мира. И туда будут входить для усиления и маги, в том числе, маги Крови. В качестве вишенки на торте (или подсластителя пилюли), подчиняться Черная Стража будет Главе Гильдии и, в иерархическом порядке, Королю. Ну и всяческие стандартные права и обязанности, вроде несения места службы, отставки и прочего.
  
  Название «Нео-Храмовникам» я подбирал тоже не просто так. Воины церкви прочно ассоциировались у меня с Паладинами, уж не знаю почему, общего со «святыми воителями» сеттинга D&D у этих товарищей было мало, но что поделать – ассоциации уже сложились и переделывать их я как-то не видел смысла. Ну а кто у нас «злая версия Паладина» по той же системе? Правильно, «BlackGuard»-ы, вот и получилась Чёрная Стража. Ну а Кристиан, что книжечку мою читал очень активно и добротно, принял сей вариант с одобрением и только поинтересовался, когда милорд будет благословлять Стражей на службу. И мысль была неплохая: замаскировать «благословлением» улучшение физических возможностей старой-доброй перестройкой генома. Благо варианты ритуала и как туда впихнуть «апгрейд» у меня есть — разработанная ещё для марвеловских вампиров система зарекомендовала себя с лучшей стороны и никаких кардинальных изменений под рамки этого мира не требует. Но потоково я буду этим заниматься уже по возвращению из леса, а пока «благословление» получил один Кристиан. Ну и команду разработать систему отличия нового «рыцарского ордена».
  
  На этом с делами было покончено, ценные указания выданы, отряды собраны, словом, самое время выдвигаться, пока не пришлось срочно решать очередную проблему. После всех этих указов, совещаний, планирований и прочего выедания мозга чайной ложечкой себе и окружающим, очень хотелось отвлечься на что-то позитивное и приятное. Так, пока не забыл, нужно выписать мой «плеер» из Хайевера в Денерим. Вряд ли в ближайшее время я вернусь в «родные пенаты». Теперь точно всё!
  
  Пять дней спустя.
  Средневековая логистика, как много в этом словосочетании. Почти неделю плестись со скоростью подстреленной черепахи. Это было печально. Даже на «недобитках» из Порождений Тьмы скинуть раздражение было нельзя – ведь теперь это мои «недобитки» и пускать их в расход без всякого толку было чревато попытками удушения от внутреннего земноводного. Разумеется, частью тварей всё-таки придётся пожертвовать, хотя бы для имитации потери общего координационного центра, сиречь, Архидемона. Да и под шумок организовать «бегство» пары-тройки сотен генлоков и гарлоков «как можно дальше от места смерти Повелителя» стоит. Ну а то, что это «как можно дальше» будет пролегать через Орлей и наши пограничные крепости вот совсем не захотят остановить неприятеля, ну так это чисто случайность, угу. Но был тут и приятный момент – пять дней относительного покоя, за которые я мог хотя бы в первом приближении оценить как свои возможности, так и Мор, точнее, предоставляемые им возможности.
  
  Начну, пожалуй, с себя. Уртемиэль был щедр. Очень и очень щедр. Добровольно отданная душа Бога, которую этот Бог ещё и помогал «переваривать» до самого конца. Пусть сам он был далеко не главой пантеона, да и специализация его не боевая, но силушки, даже с такими оговорками, Великому Дракону было не занимать. И всё это он передал мне. На текущий момент я оценивал свой резерв на полноценного Богоравного… Довольно ироничный титул, если задуматься над его значением и реалиями его получения. И это только в гуманоидной форме. А ведь была ещё и драконья, но вот о её ТТХ ничего сказать не могу – тут нужно обернуться и изучать, пока же можно сказать только то, что она у меня есть и по размерам довольно крупная, не «летучий замок», конечно, но и не «крылатый сарай». По магическому арсеналу узнать можно было больше. Магия была во мне, струилась по телу вместе с кровью и почти не зависела от внешнего фона. Зато «слабая насыщенность» последнего предавала заклинаниям дополнительной эффективности ввиду отсутствия сопротивления среды. Пусть сейчас проверять, на сколько мощнее стало «Дыхание Дракона» относительно стандарта было идеей не лучшей, но вот «запитанные» руны на мече навскидку имели «коэффициент усиления» где-то 1.75, а то и в два раза. И это для стабильной конструкции, значит, заклинания может раздувать в два с половиной-три раза.
  
  С Мором всё было куда сложнее и интереснее. Конечно, «удалённое изучение», было не самым удобным способом исследований, но имеем то, что имеем. Итак, твари Мора, Скверна и с чём её едят. В начале всего лежит Скверна, являющаяся магико-биологическим мутагеном, причём, именно «магико», к местному «псайкерству» отношения она не имеет вообще. Так что версия о том, что эту заразу создали древние тевинтерские магистры не выдерживает никакой критики, точнее, предположение, что создали её с нуля. Как минимум, некий исходник у них был. С учётом спецификации господ магистров, что нынешних, что прошлых, с высокой долей вероятности это была чья-то кровь. И лично я не сильно горю желанием встречаться с существом, чья кровь способна пронять и Богов-Драконов, пусть не сразу, пусть с кучей специфических условий и обработки, но сам факт! Впрочем, я уже находил неприятно-настораживающие факты сходства свойств Симбы и Скверны, хотя концепция биологического оружия не нова и какая используется основа для этого оружия – вопрос вторичный. А вечный спор качества с количеством, пожалуй, ещё древнее означенной выше концепции. Факты от этого не менялись. Происходила массовая штамповка боевых особей согласно определённой генетической карте. Исходник брался у женщины, что шла на преобразование в Матку. К нему добавлялась цепочка дракона, но в «гомеопатических дозах», не будь у меня отблесков воспоминаний Уртемиэля, что имел дело с этой гадостью (или прелестью, тут как посмотреть) больше тысячи лет, вообще бы проглядел скорее всего, при беглом осмотре – точно. А вот генома самой Скверны я выделить так и не смог. Слишком много «дополнений» к ней было нацеплено, столь много, что сам исходник оказался затёрт напрочь. Возможно, если откопать где-нибудь древнее порождение Тьмы, из тех, что «преобразовались, вломившись в Золотой Город», то что-то и получится…
  
  Кста-а-ати, а ведь действительно, что если Скверна – не что иное, как модифицированная кровь Создателя? О, этот сладкий запах Ереси! Думаю, дамочку в Вал Райо от подобной сентенции бы удар хватил, вместе со всеми храмовниками и «кардиналами»… эх, мечты-мечты. Но Создатель далеко, а тварюшки близко. И в этих тварюшках ещё столько интересного! Скверна выделяла и усиливала наиболее характерные черты расы-исходника, убирала старение и поднимала общий тонус заражённых созданий, а уж чем-то заболеть твари Мора не могли в принципе – их организмы спокойно переварили бы и возбудителя чумы и всяческих СПИДов, даже не заметив. Подозреваю, что даже некоторые виды магических болячек и проклятий их бы не проняли. И всё благодаря Скверне. С точки зрения биологии, её можно было назвать идеальным вирусом. Страдающая внешность и угнетённое сознание было мелочью. Оружие не обязано быть красивым, но эффективным – да. Что же касается сознания, то тут всё было ещё проще. Порождения Тьмы, при всей их искусственности, паразитизме и жутковатости, приходили в этот мир так же, как и все остальные расы. Их рожали. У них, как оказалось, даже души были! Более того, тела тварей имели вполне развитый мозг, а значит существа с душой и мозгом должны были иметь сознание и своё «Я». Вот только драконы понимали, что с таким раскладом Мор сметёт всё остальное население мира за полгода. Появится среди гарлоков свой Логейн и всё – хана всем прочим расам. К тому же, устраивать диверсии и гнать на убой безмозглых тварей было куда проще и легче, чем толкать на самоубийственные глупости отдающих себе отчёт в своих действиях разумных. А тут ещё и «общая сеть», где у драконов были «командные полномочия». В общем, драконы создали систему таковой, что она просто выжигала мозги новорожденных тварей в ноль, после чего прошивала на освободившееся место набор базовых навыков и инстинктов. Дёшево, надежно, эффективно. И какая замечательная свинка подкладывается врагам, которые заставили их стать архидемонами! Но самое главное – я мог получить полностью вменяемых бойцов уже в следующем поколении. Правда, вставал вопрос в обучении, но тут была и разработка Авернуса, и мои «читы», и воспитание. С последним было хуже всего. Придумать жизнь и вложить её в мозги новорожденного не так уж и сложно, да и «методички» Ксавьера имеются, помнится, как-то сей лысый дядька грозился внушить Логану, что тот – маленькая девочка. Так что механизмы понятны.
  
  Проблема в том, что такие образы нужно было подкреплять чем-то материальным. Другими словами, перед тем, как создавать свою расу, мне требовалось с нуля построить им культуру, быт, возможно, историю. В конечном итоге, получалась стандартная ситуация – вкусная плюшка вот она, только руку протяни, но при более внимательном просмотре выясняется, что это не плюшка – это рисунок плюшки, а рядом лежит мука, яйца, масло, соль и записка типа «тебе надо – сделай сам». И никакой кулинарной книги. И о половине ингредиентов ты только догадываешься. В лучшем случае. Про инструменты приготовления сей пищи мы вообще умолчим. Вот и тут картина примерно такая же.
  
  Ладно, пока оставим проблему построения общества с нуля и вернёмся непосредственно к тварям, попавшим в моё распоряжение, и их особенностям. Самым распространенным «юнитом» был генлок обыкновенный из семейства гномьих (озвучивать голосом Дроздова). Как несложно догадаться, появлялся он из гномьих Маток, рост имел метр с кепкой в прыжке с табуретки, силой похвастаться не мог, но был компактен, кушал мало, а так же имел склонность к работе в производстве. То-бишь, к изготовлению различных вариантов оружия и доспехов. Паршивеньких, конечно, но много и быстро. Как и все Порождения Тьмы, о правилах техники безопасности и охраны труда представлений не имел. В общем, рядовое мясо и обслуга. Из-за того, что твари Мора большую часть времени проводят под землёй в разборках с гномами, гномьих маток у них больше всего. Как следствие, генлоки – самый распространённый вид Порождений.
  
  Следом за генлоками идут гарлоки. По сути, это как Урук-Хаи в Средиземье. Сильнее, живучее, носят лучшую броню и оружие, чем их мелкие сородичи, но и кушают больше. Так же могут в ремесленные навыки, но всё же, боевой аспект превалирует много сильнее, чем у генлоков. Производятся из людских Маток. Поскольку люди – самый распространенный вид Тедаса, проблем с новым материалом нет и не предвидится – быстрый рейд на поверхность в ближайшую деревню полностью покрывает потребность в новых инкубаторах для колонии на следующие лет 20-30. Единственная причина, почему гарлоки полностью не вытеснили генлоков заключается лишь в расходах на их содержание – прокормить почти двухметрового бугая затратнее, чем мелкого коротышку.
  
  Третье место по распространённости делили между собой Крикуны и Огры. Первые создавались из эльфов и были… технически сложны, скажем так. Скверна вообще негативно влияла на нежный организм остроухих и вызывала мутации, пережить которые удавалось далеко не каждой потенциальной Матке, да и порождаемых ей существ принять за нормальных детей Арлатана нельзя было даже в темноте, издали и с перепою, настолько они были перекорёжены. Но Крикуны стоили затрат – быстрые, смертоносные, способные использовать невидимость через Ки едва ли не рефлекторно, а их внешний вид сильно деморализует и шокирует врага – когда такой «красавец» с диким воем появляется из ниоткуда и сносит голову твоему товарищу, даже не каждый опытный солдат сразу в себя придёт, о всяких ополченцах и зелёных новобранцах и упоминать не стоит.
  
  Огры создавались из косситов. Скверну эти рогоносцы переносили на удивление легко, Матки получались без проблем и огров штамповать можно было бы пачками, если не парочка «но». Жрали эти твари как не в себя, а потому производить и содержать их было весьма дорогим удовольствием. Второй проблемой были женщины-косситы. Слабые и необученные входили в касты обслуги, учителей-воспитателей, деятелей культуры, в общем, того слоя, что не сильно-то и покидает безопасные места. Женщины-воины, что порой и в одиночку рискуют гулять по весьма и весьма недружелюбным местам во-первых, почти всегда имеют на то основания и положить отряд в десяток-два генлоков-гарлоков вполне способны, во-вторых – бьются до смерти. Противника или себя – не столь важно. Так что тут была проблема именно в захвате, а не в преобразовании.
  
  Отдельной строкой шли Эмиссары – наделённые даром к магии Порождения Тьмы. Самым примечательным в них был тот факт, что для колдовства они использовали не столько Тень, сколько нормальную магию, черпаемую из Скверны в их крови. Рождались они совершенно случайно и пустить их производство на поток вот так вот сходу было нельзя. Подозреваю, что всё дело как раз в концентрации этой самой Скверны в Матке. Она потихоньку накапливалась, потом, при достижения некоего показателя, выплескивалась в очередное «дитя», наделяя того способностью к колдовству, уровень концентрации падал и процесс начинался сначала.
  
  Ещё Мор мог заражать различную «натуральную» живность, но там всё было банально. Жертва или помирала в муках, или выдерживала мутации, получала подключение к «роевому разуму» и прошивалась бродящими по этому разуму командами Архидемона, в следствие чего сильно повреждалась рассудком и начинала работать на Порождений Тьмы. Серые Стражи, кстати, тоже относились к этому варианту, просто процесс их мутаций шёл куда как медленнее и аккуратнее, но итог один. Хотя я это уже вроде бы упоминал.
  
  Помимо «фауны», в арсенале Мора была и «флора». Поскольку весь этот паноптикум должен был что-то жрать, обитая в глубоких подземельях, создатели сего явления предусмотрели и источник пищи. Моровой Гриб представлял собой твёрдую тёмно-бурую биомассу, способную произрастать почти на любой поверхности и в любых условиях. Неприхотлив, быстро восстанавливается, содержит в себе все необходимые микроэлементы и витамины. Количество калорий просто зашкаливает. Храниться может годами, а если сильно прижмёт – сам кого-нибудь поймает, прибьёт и пустит на компост. В общем, едва ли не классическая аминокаша космодесанта из многострадальной Вахи, с которой этот мир у меня чем дальше, тем больше ассоциируется. Минусов имеет ровно один (помимо отвратительного вкуса, само собой) – пригодна в пищу только и исключительно тварям Мора, собственно, как и пресловутая аминокаша для космодесантников. Даже уже прошедшие мутации заражённые при употреблении этих чёрных наростов со стен рисковали стать перегноем.
  
  Вот такая вот вырисовывалась ситуация. Причем, это был ещё не весь список – осквернённые драконы шли отдельным пунктом, да и помимо них хватало различных мутантов, как случайных, так и возникших в следствие попыток тех же эмиссаров или «скорраптившихся» магистров как-то разнообразить свой арсенал тварюшек. И вот всё это великолепие ждало, когда же я наконец-то займусь им вплотную. У меня ведь уже даже в голове зудит образ правильных тёмных Эльфов, но и людское королевство без внимания оставлять нельзя, тем более, в период реформации. Ведь даже удели я всё своё время и внимание новому проекту, результаты появятся, в лучшем случае, лет через пять. Нет, пилотные группы можно сделать и за месяц, но что-то основательное – не меньше пятилетки. Ведь дело было не только в том, чтобы вырастить нужные организмы, дело было в том, что эти организмы правильно воспитать и сформировать их них жизнеспособное общество. А у меня война с Орлеем назревает…
  
  В итоге, всё приходилось прорабатывать пока что только мысленно – строить математические модели. Подбирать последовательности генетических цепочек, прикидывать, как поправить хромосомы. Если бы не мог мыслить со скоростью суперкомпьютера, рисковал застрять на этом этапе лет на двадцать, а так огорчало лишь одно: теории в практику воплотить пока нельзя, хотя… организовать небольшую риск-лабораторию в одном из покинутых гномьих тейгов и использовать запас клеток Симбионта из схронов для первичных испытаний и отработки технологии под серийное производство, ведь мне нужны не «ручной работы» бойцы, а полноценная новая раса, пусть, на первых порах, живущая по роевому шаблону поведения. Да, пожалуй, стоит пойти в этом направлении, так, передадим приказ, пусть роют…
  
  Но что-то я опять ушёл в себя, а ведь тут такой интересный разговор рядом. Пусть за это время мои маги и так вытянули из Мерриль если не всё, что она только знала о Брессилиане, то где-то около, но на сей раз речь зашла непосредственно о персоналиях.
  
  – Сейчас в Бресилиане остался только клан Зарана, возглавляемый Хранителем Затрианом, – начала рассказ маленькая эльфийка. В её голосе слышалось неподдельное почтение и даже благоговение, – это – один из самых больших кланов, в нём почти тысяча сородичей, а сейчас может даже больше.
  
  – Ого, немало, – кивнула Солона.
  
  – Затриан – древнейший из Хранителей, говорят, что он смог заново открыть секрет бессмертия эльфов Арлатана!
  
  – И сколько же ему лет? – подключилась к беседе Бетани.
  
  – Точно неизвестно, но не меньше четырехсот точно!
  
  – Реликтовое ископаемое, – уважительно кивнул Андерс.
  
  – Хм… – я припоминал, как именно «раскрыл секрет бессмертия» этот старик, и чувства у меня от этого были двоякие.
  
  С одной стороны, убили сына, изнасиловали и довели до самоубийства дочь, так что проклясть этих зверей на звериное же существование – ещё милосердие. Но вот с другой – мрази уже давно умерли, кто от старости, кого убили, а их проклятие продолжает жить и собирать свою дань с совершенно непричастных людей… и эльфов. Наказание преступникам превратилось в очередную заразу для мира, пусть не столь масштабную, как тот же Мор, но тем не менее. И эта зараза была связана с самим Затрианом, продолжала поддерживать его жизнь и силу даже после того, как он перешагнул срок, отмеренный и эльфийскому чародею. Есть подозрение, что с источником бессмертия расставаться он не захочет.
  
  – Айдан? – повернулась ко мне Мариан, неловко взмахнув рукой – удерживаться в седле даже при неторопливой рыси волшебнице было ещё сложновато. Хорошо хоть от прочих неприятностей новичков, типа «мозоли на заднице», дам защищала магия. Тащить с собой в лес помимо дополнительных лошадей с припасами и фуражом на сотню человек ещё и телеги было бы… долго. – Что-то не так? – как бы получше намекнуть, при этом излишне не светя своей осведомлённостью? О!
  
  – Что-то я не уверен, что он раскрыл «секрет бессмертия Арлатана», иначе им бы в той или иной мере владели многие сородичи Мерриль.
  
  – Логично, – кивнула госпожа Амелл, – но тогда… – девушка нахмурилась, явно вспомнив, как ещё можно продлить свой век.
  
  – Вот и я говорю «хм».
  
  – Эй, а можно для тех, кто не может в обмен мыслями? – рыжему тоже было интересно.
  
  – Пф, для рыцаря, вы проявляете слишком много нетерпения, сэр Андерс, – подколола друга Мариан.
  
  – От баннореты слышу, – не остался в долгу и чародей. – Ну так что? – это уже возвращение к вопросу.
  
  – Ты Авернуса помнишь? – Бетани тоже уже сообразила.
  
  – А какое… ох, Предвечная, – вечный беглец схватился за голову, – вы же не хотите сказать, что нас там ждёт древний спятивший маг Крови? Ведь правда? Правда же?
  
  – А ещё в Бресилиане очень тонка Завеса… – робко напомнила коллективу Мерриль, хотя ей и не сильно понравились подозрения в чём-то нехорошем столь уважаемого ушастика. Всё же она с нами с Амарантайна, а потому о событиях в Башне и Пике Солдата знает лишь с чужих слов. Тем не менее, предупредить собратьев по Ордену она посчитала нужным. Хоть и чуть-дулась внутренне, мням.
  
  – И неподалёку видели оборотней… – Солона всегда была более прагматичной леди, а потому в первую очередь обращала внимание на то, что могло оторвать ей голову в текущий момент, а не общую опасность «где-то там» и «вообще».
  
  – А ещё туда едем мы. И Айдан, – «добила» рыжего Мариан.
  
  – Эй, почему мне кажется, что последнее звучало как приговор? – тут уже возмутился я сам, хотя общий настрой чародеек (и колдуна, куда уж без него) был позитивным и вообще, сугубо положительным.
  
  – Не ты ли жаловался, что в каждой точке нашего маршрута мы постоянно натыкаемся на проблемы с Завесой и вторжения Демонов? – госпожа Амелл была неумолима, – так вот, сейчас мы едем в место, где проблема с Завесой априори, а гостей будет встречать, в лучшем случае, эльфийский чародей с опытом в пару-тройку сотен лет. В худшем – будет второй Ульдред.
  
  – Ты умеешь подбодрить…
  
  – Мне было, у кого учиться, – хмыкнула чародейка.
  
  Тут наш милый междусобойчик прервала череда событий. Во-первых, колонна встала, во-вторых, появилась разведчица в лице Лелианы. Проверку на вшивость она прошла, не став в «Денеримском инцеденте» бросаться в Церковь и докладывать, хотя далось ей это непросто. Но «кризис веры» почти миновал, к тому же, её характер Барда, получивший некоторые «религиозные примеси», толкал её на следование то ли за апостолом новой веры, то ли за вернувшимся божеством веры старой, тут «мнения теоретиков» расходились. Но вернёмся к событиям текущим.
  
  – Милорд, – лёгкий поклон, – у меня тревожные вести.
  
  – Что такое?
  
  – Лагерь долийцев должен был быть в шести часах отсюда и авангарду уже давно пора было встретиться с патрулями эльфов. Вот только следов патрулей мы не обнаружили, – девушка подняла на меня взгляд, – вместо них – следы боя и несколько зарубок на деревьях. Их оставил кто-то большой, два – два с половиной метра роста… и с большими когтями.
  
  – Трупы?
  
  – Не нашли, только поломанные стрелы, перекушенный лук и немного свернувшейся крови. Бой произошёл примерно неделю назад, кровь почти полностью впиталась в землю или размылась росой, да и следы на деревьях успели потемнеть.
  
  – Ясно, благодарю, – лучница ещё раз коротко поклонилась и ушла, – Андерс, позови, пожалуйста, сэра Краммера, – ещё один вчерашний мальчишка-оруженосец.
  
  – Сейчас, – маг метнулся за рыцарем.
  
  – Милорд? – а вот и сам сэр Краммер. Юноша бледный со взором горящим. Семнадцать лет, сын мелкопоместного дворянина из вассалов Кусландов. Его отец и старший брат остались под Остагаром, а мать и сестра были в свите и фрейлинах леди Кусланд…
  
  – Распорядись организовать стоянку на опушке и выделить усиленные патрули. В дополнение к усиленному ордеру возьмите леди чародеек и сэра Андерса.
  
  – Будет исполнено, Ваше Величество, – ударил себя кулаком в грудь парень и очень «не-по рыцарски» умчался исполнять приказание.
  
  – Что ты задумал, Айдан?
  
  – Когда я слышу про оборотней, перекушенные луки и следах когтей кого-то двухметрового в одном регионе, я начинаю беспокоиться. Поскольку в лес погулять вы меня одного пускать не будете до последнего, – ведьмочки и даже Мерриль (и ты, Брут!) синхронно кивнули, – то начнём мы с укрепления лагеря и основательного осмотра прилегающей территории.
Оценка: 8.68*118  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Пылаев "Видящий-5"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"