Седрик: другие произведения.

Кинг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Праздникам положена праздничная сказка, так вот, это она. С новым 2018 годом, товарищи!
    Желаем чтобы у вас всегда было что почитать и это что-то приносило вам удовольствие!

  Окрестности города B.
  Мутант-гигант пал, сражённый всего лишь одним ударом стремительной тени. Буквально размазав свою жертву по земле, тень исчезла, впрочем, речь сейчас была не о неизвестном убийце гигантов или его жертве. Речь шла о жертвах посторонних. Пусть их было удивительно мало, казалось бы, при обращении в руины нескольких кварталов счёт должен был бы идти на тысячи, но… нет. Пострадал лишь один человек.
  
  Молодой блондин с тремя вертикальными шрамами, проходящими через лоб и скулу и лишь каким-то чудом оставившими ему левый глаз, умер. Парню не повезло – подброшенный взрывной волной кусок арматуры вошёл точно в сердце. Но хоть умер он мгновенно и не испытывал всего того набора «прекрасных» чувств, связанных с пребыванием под завалами, множественными переломами и асфиксией от невозможности вдохнуть хоть глоток воздуха под грудой обломков. Но на этом история данного тела не закончилась, а, можно сказать, лишь началась. Вывалившаяся на обломки лестницы из пространственно-временного разлома чёрная лужа, недовольно побулькивая, начала заползать под завал.
  
  Вальтер Майер. Традиционное появление.
  Ну здравствуй, «прекрасный новый мир». Я вновь на лестнице и вновь без плеера. Если раньше я считал, что некто надо мной так издевается, то теперь мне кажется, что этот некто поставил перед собой цель проверить степень моей выдержки, а заодно оттестировать концепцию «безумия», предложенную одним давно двинувшимся бандитом. Хорошо хоть с телом повезло – оно неподалёку и ещё тёплое. Коматозник или бандит какой, конечно, был бы лучше, но и так сойдёт, надеюсь, что хоть не придётся восстанавливать его из фарша – слишком уж нудный процесс, да и без активации геномов – долгий.
  
  Итак, что мы видим?.. Души уже и след простыл… хм, быстро, хотя что я знаю про особенности этого мира? В конце концов, даже Сефирот не очень смог разобраться в природе души и с теми вещами, что с ней связаны. Ладно, не суть. Всё равно ничего другого под рукой нет, да и так даже лучше — никаких тебе моральных дилемм, если человек окажется хорошим — просто занимаем бесхозный кусок органики, и всё.
  
  Ну, что тут у нас? Угу, брутальный блондин, двадцать девять лет. Развит неплохо, но ничего запредельного, просто подтянутый молодой человек. Приемлемо, начнём первичную перестройку, ну и подключим «исцеляющий фактор» Симбы для ускорения процесса.
  
  С лёгким хрустом кусок арматуры вывалился из раны, а вытекшая было кровь вновь заняла положенное ей место в венах — нечего добру пропадать. Окутав себя покровом симбионта и сформировав привычную одежду, я раскидал привалившие тело камни и поднялся с земли. Сплёвываю набившуюся в рот пыль и рефлекторно одёргиваю плащ. Уф, отлично — всё работает, всё хорошо, а внешность подкорректирую позже...
  
  -Смотрите! Это сам Кинг! Он убил того гиганта и спас город! – раздался восхищённый голос у меня за спиной.
  
  Ме-е-едленно поворачиваюсь и… Мой взгляд упирается в толпу зевак, что уже высыпала на улицу и застала моё героическое явление из груды обломков.
  
  -Ура Кингу! Сильнейшему Герою мира!
  
  -Ура Королю героев! – начала заводиться толпа.
  
  Минуточку...
  
   «Кинг»? «Король Героев»? Меня начали терзать смутные подозрения... Осторожно прикасаюсь к памяти реципиента. До сего момента она была мне не принципиальна – первым пунктом в плане было подлатать организм и оглядеться, но, видимо, придётся планы немного менять. Я окунулся в воспоминания и… тяжело вздохнул. Летающий синий кошак по сравнению со всей той хренью, что творится в этом мире – верх логики, разума и Порядка.
  
  -Надо это хорошенько обдумать… И достать новый плеер! – проговорила живая легенда и неторопливо отправилась к выходу из города, сопровождаемая благоговейными взглядами.
  
  Грядущую историю ждали крутые перемены. Но перемены могли подождать. При мыслях о плеере рука рефлекторно потянулась в карман брюк и… Достала совершенно целый плеер. На нём не было ни единой царапинки. Тот, кого назвали Кингом, остановился на середине шага. Медленно, дрожащими руками достал наушники и нацепил их на голову. С замиранием сердца «Сильнейший Герой» нажал на кнопку воспроизведения. Из наушников донёсся бодрый мотивчик. Плеер работал.
  
  «Быть такого не может! Неужели? После стольких лет поисков, экспериментов и неудач я нашёл ЕГО?!»
  
  Мысли бешено бились в голове. Озадаченные зеваки наблюдали, как прославленный Кинг молча сжимает в руках провод от наушника... И плачет! Из глаз великого героя текли крупные, искренние слёзы, а воздух пронзило невиданное доселе напряжение.
  
  -Вселенная... - хриплый, полный счастья голос разорвал тишину. - Спасибо! Спасибо! Наконец-то, наконец-то ОН уцелел!
  
  Герой глубоко вздохнул, смахнул с лица влагу и скрылся за поворотом, а спасённые им люди так и продолжали стоять, пытаясь осознать произошедшее.
  
  -Чего это он? – обратился маленький мальчик к своей матери.
  
  -Не знаю сынок, наверное, Кинг радовался, что город уцелел. Он – очень хороший человек, что беспокоится о нас и прикладывает все свои силы для защиты простого народа. Именно поэтому его нарекли Королём Героев!
  
  -Здорово! – улыбнулся мальчик. - Когда я вырасту, я тоже стану Королём Героев!
  
  -Станешь, сынок. Обязательно станешь, – улыбнулась ребёнку женщина, выкидывая из головы тот факт, что вряд ли герой благодарил вселенную именно за спасение города, хотя, кто знает? В любом случае, разговор этот слышали многие, и уже через пару часов вся сеть знала, что Кинг – не только сильнейший из героев, но и добрейший из людей. Пусть Судьба не сумела отобрать у Странника плеер самого Кинга, но по мелочи всё-таки отыграться смогла.
  
  Неизвестное время спустя...
  Мелодия в наушниках стихла, и сей трагичный факт наконец-то сумел достучаться до моего разума, подвигнув его подать первые признаки жизни. Говоря откровенно, до этого момента я находился в полном неадеквате. Впрочем, вряд ли нашёлся бы адекватный человек, который осмелился бы ставить мне это в вину. В конце концов, бездна времени дрейфа в небытие между мирами, помноженная на одиночество, подстёгнутое редкими пакетами информации от других «я», и в сумме с исполнением, кхм, давней мечты всех этих «я»... Тут и крышей потечь недолго. По большому счёту, уже одно завершение пути тянет на хороший такой повод для состояния аффекта, недаром моряки после долгого плавания готовы целовать песок на берегу, и я бы тоже нечто подобное проделывал каждый раз, кабы не лестницы и потеря плееров. Да, думаю, я понял мотивы Изиды, которая всё это постоянно подстраивает, но это не значит, что мне это нравится!
  
  Но ближе к делу. Память бывшего владельца этого тела уже успела усвоиться в пассивном режиме, но чем больше я в неё вникал, тем печальней мне становилось. И дело было совсем не в образе жизни Кинга. Подумаешь, хочет тихой и спокойной жизни, никуда не влезая и ни над кем не доминируя? Нормальное желание — наш человек. Любит аниме, игры, особенно про няшных тян, и хорошую музыку? Да я буду последним, кто его осудит! Респект мужику и уважуха! Тем более, вкусы у него очень правильные, хорошие вкусы, я бы сказал. Хотя с личной жизнью мог бы и более активно себя вести, да... Но каждому своё. Что дальше? Трусоват? Ну, с местными уродцами любой обычный человек штаны запачкает, а он и вовсе постоянно влипает в неприятности, на ровном месте попадая практически в эпицентр очередного пиздеца. А осуждать человека, что последние пару лет раз дцать был на волосок от смерти, в расшатанности нервов – это как-то... Идиотией попахивает. В общем, претензий к Кингу не было. Претензии были к мирозданию, и на этот раз в прямом, конкретном смысле.
  
  Этот мир был откровенным грёбанным бредом! Такого маразма и дикой дури даже в Фиоре не творилось. Количество фриков на единицу человеконаселения зашкаливало за все возможные пределы, а их отмороженность с размером течи в крыше заставили бы Питера Паркера, Амбала, Чарльза Ксавьера и Эрика Лэншера дружно повеситься в сортире от ужаса. Мутанты здесь были самых диких и упоротых видов. Мутировать и обрести сознание вида «Фредди Крюгер под тяжёлой синтетикой» тут могло буквально всё, от человека до самого завалящего таракана и фикуса.
  
  Управлял этим миром не иначе как лично Господь Бог, тот, который Всевышний Творец и всё такое, иначе я не мог найти рациональных объяснений, как тут всё до сих пор работает и люди живут. Логика и здравый смысл под эгидой вычислительных возможностей симбионта чётко и недвусмысленно говорили, что человечество тут должно было скатиться на уровень постапокалипсиса с бандами дикарей-каннибалов и техноварваров ещё лет десять назад, когда вся эта хрень активно попёрла. Но нет, оно жило, и жило неплохо: магазины, театры, кино, музыка, игры, интернет, салоны красоты и закусочные на любой вкус, и это я про десятки оттенков туалетной бумаги с разными запахами молчу.
  
  Вот как?! Живучестью тараканов местное население не отличалось, каким-то особым уровнем социальной подготовки тоже — обычные обыватели, беспечные, глупые, легкомысленные... А между тем, раз в пару месяцев стабильно вылезал очередной монстр, способный стереть в пыль пару городов за присест. Большая часть, кстати, в непосредственной близости от этого тела.
  
  Ассоциация героев? Да не смешите мои тапки! Этим фрикам стрёмно доверить даже курятник охранять, потому как разнесут всё нахрен, вместе с домом и всеми соседями, попутно расколотив все яйца и распугав птиц. И не то чтобы они были такими уж тупыми, нет, по воспоминаниям Кинга, каждый из них в отдельности вполне себе здравомыслящий и разумный малый, но действуют они как фрики! Гонору у большинства — до орбиты Сатурна, желание действовать командой — ниже Марианской впадины, да ещё и уникальные и личные тараканы на всём этом сверху жируют и размножаются. Но хуже всего — их начальство! Среднее звено ещё пытается что-то делать, наладить, организовать, но высшее руководство – кристально чистые недоумки! Для них всё это — большой и доходный бизнес, где достижения героев продаются общественности как некий медиатовар, с которого рубят немалые бабки на сопутствующем обвесе, вроде сувениров и прочего ширпотреба.
  
  И всех всё устраивает, а я просто отказываюсь понимать, как это работает. А ещё Сайтама... Эпическая НЁХ этого мира, которая играючи гнёт Галактуса со Странником через колено. Вот что с ним, таким красивым, делать? Мне к нему и подходить-то стрёмно. Мужик лёгким прыжком на Луну летает, вернее, наоборот, но не суть, а взмахом руки рвёт атмосферу над половиной земного шара, а ну как... Чего-то пойдёт не так? Боязно, аднака...
  
  Но ладно бы только это. Тело я восстановил и тут, вроде как, всё в порядке, но вот клетки симбионта чувствуют себя как-то странно. Прежде всего, лавинообразно поднялся уровень КПД поглощения энергии из окружающего мира, без каких бы то ни было объективных причин. Энергетическая ёмкость клеток также возросла, и я пока даже с порядком этого роста не мог определиться, несмотря на выход «реактора» на ранее невиданный максимум. Помимо этого было зафиксировано наличие высокого магического фона, но его спектр отличался от всего, что части меня видели раньше, и почти не идентифицировался.
  
  Дальше — больше. Пассивное взаимодействие моих клеток с организмом носителя, то есть весь комплекс воздействий, от усиливающего эффекта и до процесса контроля высшей нервной системы, словно... Упростилось. Я бы заметил это раньше, но, по всей видимости, слишком много времени провёл в междумирье и просто отвык, а между тем, сравнить происходящее можно было только с резкой мутацией Питера Паркера. Той самой, когда его укусил паук. Вот был он всю жизнь дохленьким ботаном, который восьмикилограммовую гирю только двумя руками да с большим напрягом понять может, а тут раз — и он этой гирей уже может играть как пушинкой, одним мизинчиком. Я, конечно, слегка утрирую, но ощущения у меня были именно такие. Ещё вчера (условно) управление телом и все сопутствующие процессы хоть и не являлись для меня чем-то сложным, но каких-то усилий требовали, пусть и на таком уровне, где у обычного человека находится, допустим, поднятие руки. А тут... Я даже не знал, как это описать... Усилий ноль. Вообще ноль. Я раньше больше внимания и умственной нагрузки тратил на управление клетками симбионта — собственными клетками, чем сейчас приходилось прикладывать для контроля чужих.
  
  Причина? Неизвестна.
  
  Срочно требовалось исследовать феномен, но задействовать для этого мои собственные возможности было страшно. Фактически всё, что я успел использовать к настоящему моменту, изменилось. И где гарантия, что инструментарий по генетическим манипуляциям симбионта также не подвергся деформации? Да что там, я не был уверен, что не изменился мой разум, но просто боялся внимательно вглядываться в эту область и тем паче переходить в боевой режим для анализа.
  
  А ведь поведение собственного основного тела и его новые параметры были ключом ко всему остальному арсеналу. Вдруг этот мир меня тихонько «выжигает», а я и не в курсе? Требовалась лаборатория, а лучше полноценный лабораторный комплекс. В прошлый раз Курт пропустил меня через целую тучу различных медицинских приборов, сканеров, излучателей и прочей машинерии. Вот только тут я не знал, к кому можно обращаться с подобным. Нет, различных лабораторий, исследовательских центров и безумных учёных тут было едва ли не на порядок больше, чем в Марвеле, об этом даже мой реципиент знал, хоть и всеми силами старался остаться в стороне от дел Ассоциации. Проблема состояла в том, что, судя по воспоминаниям Кинга, все эти учёные реально были больными на голову. Разумеется, учёных можно было просто зачистить и использовать их оборудование, но Кинг «умником» ни разу не был, а аппаратура тут для меня неизвестна, и вникание в детали займёт время, которого у меня может и не быть. Обратиться к властям или в Геройскую Ассоциацию? И те, и другие с удовольствием помогут, но вот распространяться о себе у меня желания нет никакого, равно как и выдавать на сторону лишнюю информацию. Короче, куда не кинь, всюду клин.
  
  За тягостными размышлениями и взвешиванием всех «за» и «против» по каждому из вариантов я и не заметил, как пришёл к дому своего реципиента.
  
  Жил Кинг неплохо. Его слава приносила неплохой доход с «доната» благодарных жителей, плюс отчисления из «общей кормушки» Геройской Ассоциации в соответствии с S-классом и честные 50% от сувениров, использующих его образ. Ну там, фигурки, постеры и прочая радость коллекционера. Процент был впечатляющим, по моей памяти, если автор имел 10% с дохода своего произведения – это уже было неплохо, но тут у таких цифр был железный обоснуй – пытаться «обидеть» мужика, что по всеобщему мнению монстров «дьявольского» уровня растирает щелчком пальца, не было идиотов даже с учётом стукнутости местного мира. В итоге, суммы получались впечатляющими. На шикарную стереосистему, большой плазменный телевизор с кучей приставок и мощный комп хватило с избытком. Солидным таким избытком. Квартира у него, правда, была ничем не примечательной однушкой холостяка, но только потому, что ему хватало — гостей он не созывал, выбираться из дома не особо любил, но… Решил сходить за хлебушком в самый «подходящий» момент. Ну и сходил, м-да.
  
  Но вернёмся к делу. По здравому размышлению, даже если я смогу найти тут лабораторию, то далеко не факт, что местный уровень технологий позволяет получить необходимые данные. В Марвеле он, например, полноценно изучить симбионта не позволял, а уж выяснить причину текущих изменений, если та зарыта очень глубоко, с ним нечего было и пытаться. Здесь же... Люди тоже не дошли до межзвёздных перелётов, и пороховое оружие – вполне себе норма жизни, так что надеяться на лучшее, конечно, можно, но... Сложно.
  
  Следовательно... И как ни прискорбно это звучит... Но единственным реальным вариантом оставался исследовательский комплекс имени Симбы, со всеми сопутствующими рисками. Стрёмно, но... Мне не привыкать.
  
  Сажусь на диван и делаю глубокий вдох. Глупая привычка, но перед смертью не надышишься.
  
  Итак, поехали. Боевой режим, анализ...
  
  Некоторое время спустя.
  Первое, во что я «зарылся» – энергетический потенциал. Что тут можно сказать? Увеличение всех показателей ровно на порядок, а это при том, что изначальное КПД усвоения различных излучений Симбой было в районе 93%. Что это означало де-факто? Де-факто это значит полное поглощение любых типов излучения, направленных на мою тушку, а также кинетики, сиречь кинетической энергии. Вполне возможно, что теперь и колокольный звон, до этого буквально выворачивавший меня наизнанку, будет лишь… батарейкой.
  
  Однако любую систему всё равно можно перегрузить, достаточно сделать так, чтобы противник «захлебнулся» поступающей силой, но тут начинался второй момент. Предел ёмкости клеток выяснить не удалось. Никак. По расчётам – могу голой рукой спокойно впитать и использовать тройной залп Циклопа, приправленный молниями Грозы. Но насколько построенная математическая модель отвечает истине – без эмпирических данных судить трудно.
  
  Как выяснилось, вычислительная мощь Симбы тоже возросла, даже в модели «Тактик» выйдя на уровень полноценного «Стратега», так что расчёты не заняли слишком много времени, при этом я вполне мог параллельно слушать музыку, смотреть телевизор и планировать дальнейшие шаги. Но самое главное не это. Самое главное – это конечный результат анализа.
  
  Я не изменялся.
  
  Проблема в самом мире.
  
  Иные константы, иные физические и магические законы и взаимодействия. В этой реальности будто поставили специальный коэффициент «умножить на сто» ко всем эффектам, выходящим за рамки естественного. То есть обычный человек в своих возможностях тут ничем не отличался от человека из мира Марвела, но если этот человек начинал хотя бы физически развиваться чуть более интенсивно, чем нужно для жизни обывателя, то он имел все шансы достигнуть уровня физической силы Человека-Паука просто потому, что лимит возможных нагрузок для мышечных волокон и прочих тканей тела у него вдруг выйдет на уровень мутанта-физушника, при этом генетически он останется стопроцентным обычным человеком. Повторюсь, его мышцы не изменят плотность, структуру, белковый состав — ничего, просто смогут выдавать такие нагрузки, от которых у обычного человека их бы порвало в клочья. Магия! И я не шучу, с вероятностью в 86% это был эффект местного магического фона. При этом человек может не иметь магических способностей в принципе.
  
  С мутациями та же самая ситуация, даже ещё круче. Мир переживал аналогичную вселенной Марвела эпоху эволюционного скачка. Вот только скорость развития мутаций и эффект от полученных благодаря им способностей на порядок превышал тот максимум, который имел бы место в Марвеле при том же самом генетическом отклонении. На это дополнительно накладывался эффект магического фона, который мог дополнительно повлиять на процесс самым непредсказуемым образом. Именно так, согласно расчётам, тут появлялись так называемые «монстры».
  
  И я даже боялся представить, как освоенные геномы будут вести себя в новых условиях.
  
  Но... Это проклятое «НО»! Имелось целых две детали, которые не позволяли мне малодушно на всё забить и не лезть в эту область. И первая деталь звучала как... Песец. Большой, толстый полярный лис, который грозил этому миру только по воспоминаниям Кинга раза четыре. А вторая... Одно слово: Сайтама.
  
  Я очень живучая тварь. Полагаю, что благодаря местным законам природы я даже стал близок к понятию «бессмертный»... Но даже мне немного стрёмно жить на планете, которая в любой момент может коллапсировать по принципу «Экстерминатуса», потому как какой-нибудь безумный учёный внезапно создаст у себя в сарае «безумное оружие уничтожения», я уже молчу про наличие на ней мутного мужика, способного одним ударом ваншотнуть воплощённый гнев целой планеты.
  
  И по сравнению с этим «стрёмно» любое «боюсь» в отношении экспериментов по увеличению собственных шансов на выживание выглядит, мягко говоря, несерьёзно.
  
  А потому ноги в руки — и, по доброй традиции, вперёд по продуктовым лавкам, благо кредитка пережила все злоключения наравне с плеером. Кстати о хлебушке, надо бы закупить ещё и пива. Не для изменения организма, а так, для души. А может, чего и покрепче, ибо, сдаётся мне, на все сегодняшние треволнения одного пива не хватит...
  
  Двадцать четыре часа и полтонны материалов спустя.
  Поскольку мир тут для выживания сложный, решил идти по максимуму. Боевые Формы, апгрейд физики, уплотнение и модернизация направленно мутировавших тканей, интеграция способностей энергетов и настройка драконьего генома. В общем, полный набор класса «всех убью, один останусь». Правда, я всё ещё не уверен, что этого хватит, возьмись за меня один лысый тип. Хотя… по идее, я могу от него смыться с помощью фазного сдвига и порталов, да и регенерация Логана при текущей энергетической напитке теоретически способна восстановить тело и из праха, но проверять что-то не тянет…
  
  К слову, работоспособность порталов и телепортации меня проверять тоже не тянет, если с физикой ещё можно пересчитать усилия, чтобы, почесавшись, случайно не устроить армагеддон, то какой там будет эффект в местном мироздании – я просто не знаю. Не хотелось бы случайно выкинуть всю планету в портал или перенести в Ад телепортацией Ночного змея. А вот фазовый сдвиг можно было и попробовать...
  
  Ещё некоторое время спустя.
  Так, ладно, теперь устроим общий тест систем, на всякий случай – сместившись из обычного пространства, начнём с чего-нибудь безопасного, допустим, телепатии. Выдохнув, я активировал нужный ген.
  
  -Уй ё-о-о-о-о, - вырубаю обратно.
  
  Чарльз после сорока лет тренировок и под Церебро мог связаться с любым разумом на планете. Я только что узнал, что думает некий «подземный король», обитающий на другой стороне этого шарика. Без подготовки. Почти семь миллиардов других сознаний также успели мелькнуть на грани восприятия. Я ощущал их мысли, желания и понимал – стоит мне лишь приложить чуть усилий, и заинтересовавший меня разумный будет полностью в моей власти. Его мысли, чувства, желания… жизнь. Такой уровень – это Омега, причём из верхней половины списка. Чарльз же был Альфой на потолке своей силы. Блин, с таким эффектом псионику трогать нельзя в принципе, и не только геномы мутантов, но и способности симбионта! Я просто не обладаю нужными навыками, чтобы это контролировать.
  
  Вырубив от греха подальше телепатию, я вновь ушёл в расчёты. Надо было максимально обезопасить эту область не только для окружающих, но и для меня, а для этого нужно как минимум установить психические ограничители...
  
  Спустя пару часов.
  -А теперь к другим новостям. С каждым днём активность монстров увеличивается, новые вспышки появления чудовищ зафиксированы в городах… - я вырубил ящик.
  
  Все возможные исследования уже были завершены, как и испытания. Можно было собой гордиться: во время испытаний я смог не испепелить этот мир, не устроить на нём новый ледниковый период / всемирный потоп / электрический ад и так далее. В результате, теперь я, наконец, мог выдохнуть спокойно и уже не опасаться, что кое-кто размажет меня тонкой кляксой по асфальту небрежным движением брови. Всё было хорошо, жизнь была хороша, а пиво вкусным.
  
  Одна проблема.
  
  Я понятия не имел, что тут делать. Спасать мир? А на кой чёрт это мне нужно? Уничтожать? Тот же вопрос. Исследовать? Расчёты показали, что законы мироздания в данной реальности слишком отличатся от привычных мне, это касалось не столько законов физики или даже магии, сколько куда более высоких материй, вроде принципов вероятности. То есть изобретения, успешно работающие здесь, не обязательно будут работать хоть где-нибудь ещё. Это касается и техники, и генетики.
  
  Простой пример: каков шанс в обычном мире, что обычный продукт животного или растительного происхождения, стабильно употребляемый в пищу человеком, сработает в качестве мутагена и перестроит геном человека по собственному образцу, на выходе породив вполне жизнеспособную разумную особь? Отвечу: шанс такого исхода там равен примерно одной триллионной процента, если не меньше. А здесь он равняется примерно одной сотой процента. То есть из десяти тысяч человек один стабильно может так мутировать.
  
  И с техникой та же фигня. Вещи, шанс на успешную работу которых в обычном мире будет стремиться к нулю, здесь могут успешно и эффективно работать. Следовательно, полученные тут данные будут неактуальны даже в соседнем мире. Не удивлюсь, если я сижу в чём-то вроде Ока Ужаса. Кстати, это бы объясняло всё…
  
  Я меланхолично проводил взглядом летящий по небу самолёт.
  
  Да ну к чёрту, устрою себе отпуск, где-то тут я видел джойстик и диск со вторым Резидентом – между прочим, ремастеринговое издание! Родные зомби, ждите, я уже иду к вам!
  
  Неопределённое время спустя.
  Я отложил в сторону джойстик и потянулся. М-да, что-то я залип, но… все части «Резидента», «Кастлевании», сдобренные «Девил мей краем», «Стритфайтером» и отполированные парочкой новелл типа «Фэйта» - это было божественно. Давно я так не отдыхал. Никаких исследований, интриг, спасения мира или изысканий. Только пиво, чипсы, приставка и широкоформатный телевизор. Имею я право в кои-то веки отдохнуть?
  
  Правда, пущенные на построение математических моделей развития 95% вычислительных мощностей модернизированного «Тактика» продолжали исправно пахать, но это уже детали. Кстати, моделирование подбросило одну интересную концепцию, нагло сплагиаченную мной у господаря Валахии, любившего потроллить одну симпатичную блондинку с тяжёлым характером (или её характер и был следствием троллинга?). Суть заключалась в управлении ограничителем, симбионт по умолчанию усиливает геном, это его суть. Не столь важно, как именно он это делает – способов миллионы: дополнительная энергия, оптимизация последовательности аминокислот или чистка от генетического мусора. Однако если сознательно заблокировать это и использовать «естественный» уровень способности, это уже неплохо тормознёт мощь, а ведь можно ещё и «поиздеваться» над организмом, добавляя в структуру заведомо худшие куски, например, вместо «излучателей» Циклопа использовать таковые от Джуби Ли. Ещё можно «сочетать несочетаемое», ослаблять подачу энергии и прочее, в общем, помимо психических, так сказать, «программных», нужно воткнуть и «аппаратные» ограничители. Вырубить их – секундное дело, но польза от них неимоверная, а то один раз я в раздражении откинул джойстик на диван, но слегка переборщил с усилием, и девайс, каким-то образом пробив стену, отправился покорять орбиту… м-да, и кто их собирает? Челябинская чугуниевая фабрика?
  
  Моё блаженное ничегонеделанье было прервано очередным выпуском новостей, сообщающим о… Небывалом нашествии комаров. Настолько эпичном, что жителям рекомендовали не высовываться и соблюдать осторожность. Хм… комары. Помню, был такой эпизод, с какой-то женщиной-комарихой, управляющей целой сворой насекомых. Сама женщина меня интересовала мало – существа с хитином вместо кожи немного не в моём вкусе, но! Если я правильно помню, там был один маааленький комарик. Которого даже Сайтама не смог не то что сваншотить, но и вообще задеть. И это было как минимум очень занимательно. Кстати о лысых сверх-убиваторах…
  
  Появилась в моей голове одна идейка, как можно подшутить над этим парнем, да и игрушки такой тут нет… Ну что же, раз нет, значит, будет. Благо Кинг в качестве хобби подрабатывал сценаристом в одной студии игроделов. Хм, опять отвлекаюсь, так, ограничители стоят, путь ясен – город Z, погнали. Можно было бы, конечно, попробовать порталы, но… Нет, как-нибудь потом, возможно, будучи на Луне или орбите Урана – чисто на всякий случай.
  
  Увы, к разборкам я опоздал – некий лысый нагибатор уже ушёл на распродажу, Геноса тоже видно не было, комаров всех перебили, а я мог лицезреть лишь размазанный труп чего-то гуманоидного на стене здания. А самое печальное – заинтересовавший меня мега-комар, скорее всего, погиб или куда-то смылся.
  
  -Облом, - я тяжело вздохнул и потянулся обратно надеть наушники, но…
  
  -Смотрите! Это же Кинг! Он уничтожил монстра и спас наш город! Ура Кингу! Ура Королю Героев! – из всех щелей полезли зеваки, принявшие фотографировать мою грустную рожу, смотрящую на поверженного монстра.
  
  Да откуда они вообще взялись?! Тут же буквально минуту назад вообще никого не было! Может, у нашего хикки были реально сверхспособности, заваренные на игре с вероятностями? Хм, разве что привязанные напрямую к душе, поскольку в теле ничего подобного я не нашёл, хотя… Души Кинга сейчас в теле нет, следовательно, способность должна была исчезнуть, но нет. Я уже дважды, просто выходя из дома, «крал фраг», причём, по ходу дела, оба раза – у Сайтамы.
  
  -М-да, ну ладно, пойду домой, - краем глаза замечаю движение. - О! Новая часть «Солдат Удачи» - это я хорошо зашёл!
  
  Поскольку комарик от меня ушёл, делать больше нечего, а потому можно пополнить запас игр и продолжить отдыхать, думаю, неделю-другую за сей «героический» поход я заслужил. Да и ограничители потестить нужно, ведь по сути своей – это просто «Формы» со специализацией в «Ослабление», как бы странно и глупо это ни было. Ну да ладно…
  
  Так, тут ещё и «Древние Свитки» есть! Всё, меня не кантовать!
  
  И вновь неопределённое время спустя.
  
  Hail to the king
  Hail to the one
  Kneel to the crown
  Stand in the sun
  Hail to the king
  
  Телефон разрывался в мелодии вызова, но мне было не до этого, чёртов Гвин вновь превратил моего персонажа в хорошо прожаренный кусок давно мёртвого мяса. Грр! Халк крушить!
  
  There’s a taste of fear
  When the henchmen call
  Iron fist to tame them
  Iron fist to claim it all.
  
  -Ладно-ладно, - отбрасываю джойстик, в этот раз на диван, а не в космос, и хватаюсь за мобильник. - У аппарата.
  
  -Господин Кинг?! Простите, что беспокоим вас, но у нас опасность драконьего уровня! В Городе «M» появился… появилось… оно хочет уничтожить город! Вы – ближайший герой Ассоциации!
  
  -Эх, ладно, сейчас буду.
  
  -Да, простите… - рефлекторно ответил собеседник, - Э-э-э?.. Вы будете?
  
  -Я же сказал, выдвигаюсь.
  
  Так, плащ со мной, ограничитель… Ладно, переведём до третьего уровня, хотя драконий… Нет, лучше до второго. А теперь… Идти к лифту лень, да и выйдет пешком долго, так что открываем балконную дверь, выходим... «Невидимость» от лишних глаз – и полетели. Груша для снятия стресса ждёт!
  
  Пять минут спустя, город M.
  Я шёл навстречу… Летающему Макаронному Монстру Из Космоса. Натуральному летающему блюду с лапшой, глазами-тефтелями, бровями из какой-то зелени. Укроп, что ли? Это странный, очень странный мир, правда, несмотря на нелепый вид, разило от тварюшки натуральной божественной силой. Сефирот успел «пообщаться» с демонами, и я помню их природу, тут же энергетика строго противоположная. Передо мной зависла Пресвятая Макаронина. Тьма, за что ты так испытываешь мой разум? Хотя… Ладно, плеер, что прожил у меня уже пару месяцев и всё ещё жив, стоит того.
  
  -Я – Первосвященник Пастафарианской Церкви! Я так усердно веровал в Великого Макаронного Монстра, что Владыка благословил меня и наделил своей силой, преобразив меня по образу и подобию своему! - представился монстр.
  
  -Кинг. И я сегодня ещё не завтракал.
  
  Попрятавшиеся было по отноркам люди сразу же воспылали боевым духом. Из толпы послышались выкрики уровня «раз с нами Кинг, то беспокоиться не о чем», и уже начинавшее изрядно раздражать «Ура Королю Героев!». Тоже мне, нашли Гильгамеша…
  
  -Еретик! Как ты смел подумать о том, чтобы употребить Великую Пасту столь низменным образом? Я покараю тебя за это! – злобно сощурив тефтели (так, не ржать, не ржать, я кому говорю?!), монстр ударил меня тентак… кхм, макарошками.
  
  Ладно, начнём. Шаг, голову чуть в сторону, ещё шаг. Шаг вбок, влево, вправо, качая маятник, просто шаг вперёд. Рядом били макароны, но я слишком хорошо видел их траекторию, подумать только – иметь тентакли и так примитивно ими пользоваться, никакой выдумки и тактики.
  
  -Печально, - вздыхаю, подходя уже вплотную, и… Просто бью «физикой». Божественность, не божественность, но этот кошмар повара просто разнесло в кашу, забрызгав ею стены ближайших домов, - я забыл отправить в издательство сценарий…
  
  Монстр уничтожен, народ рукоплещет, скандируя моё имя, а мне… становится скучно. Только что походя пришиб аватару бога, пусть бога странного и не особо сильного, но… Оно же вообще ничего не показало! А ведь Симба во мне (да и я сам) жаждет битвы, крови врагов, хруста костей под ногами, выстрелов, криков и потока адреналина! И всё это мне дают тут только компьютерные игры, а не реальный мир… М-да, дожил. Набираю номер ассоциации.
  
  -Это Кинг, монстр уничтожен.
  
  -Д-да, мы уже видели ваш бой на ютубе! Большое спасибо, господин Кинг!
  
  -Угу. Коли уж я сейчас в городе, не подскажете какой-нибудь ресторанчик? Что-то мне захотелось итальянской кухни.
  
  -Конечно, так, пеленгуем ваш сигнал… вам сейчас прямо по улице, на втором повороте налево, ещё триста метров прямо – и по правую руку будет «Жар-Пицца».
  
  -Отлично, спасибо, - отключаюсь и иду по указанным координатам. Хм, пицца или всё-таки паста? Нет, пожалуй, лучше пиццу – пасты и так тут было многовато…
  
  Чуть позже.
  -Благодарю, всё было очень вкусно, сколько с меня?
  
  -Все за счёт заведения, спасибо вам, господин Кинг! Вы спасли нас и наш город! – официантка поклонилась и смущённо спряталась за подносом. - А можно… Можно вас поцеловать? – я окинул девушку взглядом.
  
  М-да, тут в официантках настоящие модели работают – светлые волосы, голубые глаза, чертовски милое личико. Фигурка – выше всяческих похвал, а обтягивающая форма ещё больше подчёркивает все достоинства сего милого создания. Хм, забавно, насколько я помню, раньше к Кингу никто с таким не подходил. Восхищались – да, донатили – тоже да, автографы брали в больших количествах, но вот так… Хотя, он тем ещё мизантропом был, истинный хикки – дом-магазин-дом, вот и весь маршрут приключений, так подружку не заведёшь даже при большой популярности. Да и не сильно прошлый владелец тушки горел желанием обзаводиться связями такого рода (как и любого другого, к слову), только 2D, только хардкор!
  
  -Хммм, боюсь, если вы меня поцелуете, мне этого станет мало… Слишком мало, - так, теперь чуть улыбнуться, и…
  
  -Я… я заканчиваю в пять!
  
  И, зажмурившись, словно перед прыжком, девушка таки неумело тычется губами. Ну ладно, я предупреждал. Да и вообще, что за отпуск без курортного романа или пары-тройки… Сотен.
  
  Приобнять за талию, пройтись кончиками пальцев по фигуре, дождаться, когда её ротик чуть-чуть приоткроется… Во-о-от, уже совсем другое дело. Правда, этот напор из охренения, возмущения и дикой зависти от окружающих слегка раздражает. Отрываюсь от начавшей плыть официантки. Хмм, время только два… Хотя, что-то мне подсказывает, что если я сейчас уйду, то в пять её уже не встречу, а потому можно будет посидеть в этом зале, потянуть очень неплохое вино и понаблюдать за окружающими.
  
  -Тогда… Я подожду… Прекрасную незнакомку, так и не сказавшую скромному герою своего имени.
  
  -Я-я Талика, - ммм, от неё можно прикуривать.
  
  -Тогда до встречи в пять, Талика, - девушка судорожно кивает и быстро-быстро уходит в сторону кухни.
  
  Судя по доносящимся оттуда эмоциям, весь женский коллектив от пятнадцати до пятидесяти сейчас будет её пытать на предмет «и как оно?». Ну а мы пока посмотрим новости, что в мире изменилось за прошедшие… хм… Три месяца? А неплохо я так подвис. Впрочем, чего удивительного? Всего разок ведь прерывался на уборку в квартире, она же — инвентаризация имущества, как вообще всё не проспал — загадка.
  
  В новостях уже передавали об уничтожении Макаронного Монстра, спасении города и всё такое. Далее последовали менее значимые известия типа разгрома банды некоего Молотоглава и уничтожения парочки домов в ходе сих разборок.
  
  Блин, уже и эти события… Это что же получается – я пропустил разборки Лысого Нагибатора с Палатой Эволюции, или как там этого стукнутого учёного с армией клонов звали? Кстати об армии клонов. Создать не просто клона, а клона с лояльностью, но при этом способного самостоятельно мыслить и иметь все знания и, что куда важнее, таланты оригинала – это очень интересная технология, надо бы её приватизировать. А ещё мне нужна секретарша – я так вообще всё интересное пропущу. Нет, прохождение Dooma – тоже важное и интересное занятие, но Doom я могу проходить когда угодно, а вот мир на паузу не поставишь. Хотя с этим миром я бы не был столь категоричен, м-да. Но где бы мне достать хорошую секретаршу? Дать объявление? Кхм… Не, замучаюсь отбиваться от всяких. А почему бы… да! Раз уж у нас стукнутый мир, то пусть будут стукнутые идеи! Я создам свою секретаршу с блэкджеком и… другими интересными функциями. Пожалуй, стоит всё-таки наведаться в ту лабораторию, ну или что там от неё осталось после Сайтамыча? Но завтра, а сегодня….
  
  -Ты когда-нибудь видела апартаменты героя, Талика? - опять смущается и отрицательно качает головой. – Что же, предлагаю исправить сие досадное упущение, - а заодно прихватим пару бутылочек вина, девочка явно не против такого приключения, но немного расслабиться ей не помешает.
  
  
***
  
  Следующим утром, оказавшимся субботним, я проводил девушку до её дома и взял телефончик, быть может, стоит как-нибудь повторить, правда, сначала ей придётся как следует отдохнуть и найти пару подружек. Нечеловеческая выносливость взяла новый уровень вместе со всем организмом. М-да, тентаклиевые монстры из космоса могут мной гордиться.
  
  Кстати, удалось узнать и причину такого резкого роста популярности у дам. Всё дело в одежде. Мой предшественник всю жизнь одевался как обычный безвкусный студент: футболки, свитера, спортивные куртки с капюшоном, джинсы, кеды, кепки с глупыми эмблемами, словом, делал всё, чтобы не выделятся из толпы. Правда, с его внешностью даже прикид а-ля «гопарь обыкновенный» приобретал +100500 к Пафосу, но суть не в этом. Суть в том, что в своей обычной одежде Кинг просто глушил всех аурой Мощи до полной невменяемости, а я... Переоделся. Точнее, создал из покрова симбионта привычную мне одежду, да и то не стал заморачиваться брюками и рубашками, а взял некий промежуточно-боевой вариант, вроде любимого Блэйдом, только без броника на груди — просто плотная кожаная куртка под кожаным плащом. И вот этот мрачно-готичный наряд в сочетании с физиономией Кинга сыграл для женских сердец как эпически мощный возбудитель. Так что Милая Маска — главный местный секс-символ — вполне возможно рискует потерять пальму первенства в данном начинании. И не сказать, чтобы это меня печалило...
  
  Ладно, это всё потом, следующим пунктом у нас лаборатория. Вопрос в том, как её найти? Самый простой вариант – вновь врубить ген Ксавьера, отыскать разум того учёного и дистанционно его вскрыть, но без действительно веской причины лезть в телепатию мне очень не хочется, с тем уровнем, что есть сейчас, – одно неверное «движение», и пара десятков миллионов человек станут овощами. Чарльз учился управлять своим даром десятилетия – и то, сильно «надавив», мог вскипятить мозг жертве, а я реально буду просто потрошить. Так что мы пойдём другим путём! Комариха нападала на город, а значит, по ней должны были быть данные в ассоциации героев, да и Палата Эволюции мелькала в новостях о «плохишах», значит, какие-никакие сведения у героев быть должны. М-да, не подумал, нужно было сцедить кровушки с дамы и потом посмотреть её память, но чего уж теперь. Ладно, штаб героев так штаб героев.
  
  Центральный штаб геройской ассоциации выглядел как здоровенный небоскрёб, полностью отлитый из чёрного металла. Ммм, готичненько. Эдакая Башня Тёмного Властелина, современная версия, хм, а они точно герои? Хотя, судя по некоторым кадрам из этой ассоциации… Терзают меня смутные сомнения. Войдя в здание и миновав ресепшен, я углубился в хитросплетения коридоров. О, точно, нужно снять маскировку, как-то я про это забыл. Что за маскировка? Так всё та же невидимость. Зачем? А чтобы на улицах зеваки не липли. Угу, сняли, но… А куда, собственно, теперь идти? Кинг в штабе был крайне редко, и где тут архив – не знал.
  
  -И народу, как назло, нет. И где все эти бездельники, когда они так нужны? – мой голос, предназначенный пустоте, был услышан. Очень скоро я почувствовал, как некто живой стремительно ко мне приближается.
  
  -Кинг? Что ты здесь делаешь?! Сейчас у Ассоциации нет заданий для S-класса! – хрупкая на вид, миниатюрная и очень миленькая девушка воззрилась на меня с негодованием. Да, маленькое уточнение, она висела в воздухе, окружённая тонкой зеленоватой плёнкой света.
  
  Что тут можно сказать? Манга не врала, как, впрочем, и воспоминания Кинга. Девушку передо мной действительно можно было принять за ребёнка, но только на первый взгляд. Ростом она и правда не вышла — маленькая. Серьёзно! Очень маленькая — мне бы смотрела ровно в живот, если бы стояла на полу. Вторым моментом был размер головы, не то чтобы гротескный, как у чибика, но достаточный, чтобы со спины принять девушку за ребёнка. Но на этом схожесть с детьми заканчивалась. Высокая, хоть и небольшая, грудь, округлые бёдра, красивые ножки, взрослые черты лица, отсутствие подростковой угловатости и пышная грива зелёных волос, закрученных в забавные завитушки. Самое интересное, что пропорции тела у неё были совершенно правильными — никаких следов карликовости, но... Её тело словно уменьшило целиком, оставив нормальной только голову. Выглядело необычно, но... Мило. И даже очень привлекательно.
  
  -Привет, Тацумаки, - нейтрально поздоровался я, сохраняя на лице привычное выражение Кинга.
  
  -Я задала вопрос! Зачем ты припёрся, Кинг?! Ты же постоянно где-то шляешься и убиваешь монстров! - а в голосе так и звучит: «У-у-у-у, конкур-р-рент, р-р-р!»
  
  -Ну-ну, не злись так, Тацумаки-тян, должен же я для разнообразия и в штабе появиться.
  
  -Не! Смей! Называть! Меня! Тян! Я тебе не ребёнок! – с полоборота завелось это зеленоволосое чудо (-вище, но мне нравится).
  
  -Хммм, тебе никто не говорил, что когда ты пытаешься выглядеть злюкой, ты становишься обворожительно миленькой?
  
  -Я не м-миленькая! - о, как от неё дыхнуло смущением и чем-то похожим на панику.
  
  -Как скажешь, Тацумаки-тян, - серьёзно покивал я головой.
  
  -Довольно! - окутывающее ей зеленоватое силовое поле усилило сияние. - Ты издеваешься! Хочешь подраться?! Думаешь, раз ты претендуешь на звание сильнейшего человека, я не смогу растереть тебя в пыль?! - а внутри паника и дикое смущение, мням.
  
  -Не будь такой жестокой, я всего-то обратился к тебе по-дружески, - «Кинг-мод» - полная мощность, давим пафосом, брутальностью и суровостью.
  
  По виску девушки скатилась одинокая капля пота. Ладно, хватит издеваться над маленькими.
  
  -Что до твоего вопроса, то я тут действительно не просто так. Мне нужно попасть в архив и посмотреть кое-какую информацию по одному из закрытых дел. Кстати... - склоняю голову набок и как бы по-новому изучаю зеленовласку, - ты же ведь хорошо знаешь штаб, Тацумаки? Не поможешь коллеге в затруднительной ситуации?
  
  Я долго разрывался в выборе. Прекрасная Тацумаки-тян или скучные раздолбанные руины? Тацумаки или руины? Руины или Тацумаки? Целых полсекунды думал, пока Хомяк не покрутил пальцем у виска и не предложил совместить приятное с полезным.
  
  -С чего это я должна тебе помогать? Экскурсовода нашёл! - она вскинула носик и забавно надулась, но зелёное сияние значительно ослабло.
  
  -Ну... Я могу попросить... И отдариться, - достаю из кармана плитку шоколада. С новыми мощностями синтезировать шоколад – дело мгновенья, а обёртка и вовсе из Симбы. - Ну что, поможешь, или тебе сложно? – эспер переводила шокированный взгляд с меня на шоколадку, с шоколадки на меня, а потом обратно.
  
  -Ч-что это?
  
  -Хм? Шоколадка. Молочная.
  
  -Мне? – ступор.
  
  -Ну да, почему бы не подарить красивой девушке шоколадку? А ещё я смиренно прошу леди проводить меня до архива или показать направление.
  
  -Т-только не подумай, что я приняла эту шоколадку к-как дар или мне это было приятно! Это просто плата за сопровождение!
  
  -Как скажешь, - обалдеть, настоящая цундэрэ! А это действительно довольно мило, особенно разница между настоящими эмоциями и тем, что она показывает, хе-хе.
  
  И вот, идём мы по коридору. Вернее, я иду, а она летит рядом. Вокруг никого.
  
  -Так что же привело тебя сюда, Тацумаки, если, как ты говоришь, сейчас миссий нашего уровня нет?
  
  -Должен же кто-то работать, пока все остальные занимаются чёрт знает чем! - она топнула ножкой по воздуху.
  
  -Но работы сейчас нет? – невинно интересуюсь логикой.
  
  -Это не важно! – ну вот, надулась.
  
  Женская логика в хаотичном мире. Что же, приятно знать, что некоторые вещи неизменны везде и всегда, независимо от того, где и когда происходят события.
  
  -Вон архив! – мне показали на дверь, - а я пойду! У меня ещё куча неотложных дел! – и, вздёрнув носик, леди на крейсерской скорости покинула моё общество.
  
  -Ну вот, сбежала. Но это было довольно забавно, - ладно, архив есть, допуск, как у героя S-класса, у меня в наличии, значит, пойдём копать.
  
  В архиве работала довольно симпатичная представительница прекрасного пола, сразу же согласившаяся выдать всё, что только возможно, такому милому мне, так что уже через десять минут я был в курсе судьбы и учёного-генетика, и его лаборатории. Мужик просто бросил всё, о чём мечтал, открыл бар в городе «K» и зажил жизнью простого горожанина.
  
  М-да, я подозревал, что встреча с Сайтамой сильно демотивирует, но чтобы настолько?
  
  В лабораториях Палаты Эволюции поковырялись представители ассоциации, а значит, ничего ценного там уже не осталось, впрочем, ещё одна просьба – и милая девушка скидывает мне едва ли не всю номенклатуру интересующего объекта, так, и что там? Блин, половина терминов незнакома, нужно будет соотнести понятия из разных миров. Впрочем, основные направления понятны, как ни странно, но ничего такого уж запредельного клоновод не сделал, просто начал заниматься оптимизацией ДНК, у себя убрал механизм старения и обновил организм, у других подопытных принялся улучшать цепочки, заменяя «слабые» места на последовательности из других видов. Обычная химерология, в нормальном мире его «шедевры» едва ли смогли бы самостоятельно дышать и питаться, но тут «один шанс на миллион» срабатывает в девяти случаях из десяти. Потому особи получились живучие, сильные, а с учётом «множителей» мира могли заставить задуматься о вечном и Халка. Что же касается армии клонов, то… Это была совершенно стандартная процедура! То есть никто никогда даже не задумывался, что клон вообще-то не должен иметь память оригинала по умолчанию, а «залить прошивку» - тот ещё геморрой. Нет, тут скорее создать «чистый» сосуд было проблемой! Безумный мир.
  
  Ладно, всё, что хотел, я узнал, хотя…
  
  -Могу я посмотреть данные по членам Ассоциации?
  
  -Простите, господин Кинг, но далеко не все герои дают о себе информации больше, чем контакты для связи, но я могу показать вам всё, что у нас есть! - пискнула красавица, пожирая меня взглядом.
  
  -Большое спасибо, очень приятно видеть, что наши помощники и координаторы не только прекрасны, но и отзывчивы, – да, кажется, мои кобелиные наклонности также получили множитель, впрочем, с учётом количества действительно красивых женщин вокруг, не вижу в этом ничего предосудительного.
  
  -В-вы мне льстите и очень смущаете…
  
  -Это лишь чистая правда. Но если вы мне не верите, быть может, поужинаем вместе? Как насчёт традиционной кухни?
  
  -Ну… - как она покраснела. - Я не знаю… У вас, наверное, много работы…
  
  -Брось, сейчас всё равно нет заданий для S-класса, а с чем-то более мелким справятся и другие герои – им нужен опыт боёв для дальнейшего развития. Или тебе просто неприятно моё общество?
  
  -Нет-нет, что вы! Просто… Вы всегда такой… Такой… Загадочный и могущественный. Кажетесь недосягаемым…
  
  -Ах это... Я всего лишь человек, и ничто человеческое мне не чуждо. В том числе – восхищение красивыми женщинами.
  
  -Тогда… Я согласна!
  
  -Прекрасно, тогда я закончу с просмотром дел, и мы можем выходить.
  
  Личные дела были довольно… удручающим зрелищем. Во многих не было ничего, кроме фотографии, мест патрулирования и места в рейтинге. Даже номера телефонов были далеко не у всех отображены! То есть, в случае жопы, единственным способом связи с героем было послать гонца в надежде, что он сможет его найти и передать известие. И это на фоне беспроводного интернета, смартфонов и чёртовых киборгов! Но и это ещё цветочки, сама иерархия была выстроена через одно место. И если в А- и S-классах ещё более-менее, то вот в С и В творилось настоящее мракобесие. Пример? Хм, ну, возьмём того же «Тигровую Майку», не будем сейчас размышлять на тему того, что его сила проистекает из того, что он носит Майку. После аватара Макаронного Монстра я ещё и не в такое поверю. Он – боец и просто неплохо накачанный дядька. Пусть кретин, но физически силён и может без проблем навалять где-то половине В-ранговых героев. Однако давно сидит в С-ранге и никак не может перейти выше. Вообще, среди С и примерно половины В творится какая-то дичь и фрикшоу — на большинство фотографий я без внутренней дрожи смотреть не мог. Короче, всё печально, зато простор для улучшений невероятный – что ни модернизируй, будет однозначно лучше, поскольку хуже уже просто некуда.
  
  Закончив с просмотром документов где-то за 5,7 секунд объективного времени (не буду же я тут, в самом деле, сидеть несколько часов, просматривая сотни личных дел на обычной для человека скорости?), я подхватил смущённо пискнувшую девушку на руки и, попросив закрыть на минутку глаза, смылся из Ассоциации прямо сквозь стены.
  
  С вопросами эффективности местной конторы можно разобраться и потом, а пока – будем дальше отдыхать, благо поработал сегодня очень даже неплохо! Настроение стремительно повышалось, а момент, когда мои клетки передали картинку засевшей в тёмный уголок Тацумаки, втихую грызущей подаренную шоколадку и замирающей на каждый шорох, дабы никто не увидел её за столь компрометирующим занятием… М-м-м, прелесть.
  
  На следующее утро, проводив Лину до дома… Хм, дежавю, ну да ладно, я засел за расчёты по своей будущей секретарше. Кто это будет, я уже придумал – искусственная форма жизни, что сопровождает опасную и могучую тушку, может быть только одна! И пофиг, что не андроид, у меня будет своя Коронэ!
  
  Так, возьмём полцентнера мяса и костей, геномы… Мне нужен секретарь, а не дополнительный штурмовик, так что ограничимся минимумом. Броня от Кимуры, дабы какая-нибудь сволочь меня секретаря не лишила, регенерация – по той же причине, плюс смещение по фазе и, наконец, телекинез – многогранное и полезное во всех жизненных обстоятельствах умение, начиная от уборки, заканчивая обрушиванием Звёздного Разрушителя на планету. В качестве основы организма берём геном Тацумаки-тян — там и внешность прекрасная — хрупкое миниатюрное создание, и цвет волос правильный, равно как и цвет глаз, склонность к телекинезу – это уже так, бонус. Дополнительно лакернём его геномом Джин Грей – и совсем хорошо. До той же Тацумаки моему созданию будет пахать и пахать, всё-таки в телекинезе помимо силы требуется ещё и контроль, а он вырабатывается только практикой, но вот уровень Фубуки она потянет. Так, что ещё? Чего я забыл? Ну конечно! Хвостик и, самое главное, ушки! Без ушек нельзя никак, хе-хе. Хм, отлично, основа готова, теперь «прошивка». Нет, телепатию нафиг, только через прямое подключение! Лояльность создателю… Чек. Страсть к троллингу… Чек. Основы поведения в обществе… Чек. Угу, остальное она постепенно освоит сама, думаю, пары недель ей хватит, а потом можно будет и в общество выпускать. Отсоединяемся и даём команду на пробуждение.
  
  Красивая девушка с гладкими зелёными волосами открыла свои прекрасные изумрудные глаза и с лёгким недоумением, свойственным только-только пробудившимся людям, воззрилась на меня.
  
  -С Днём Рождения, Коронэ, - я позволил себе улыбнуться, хех, готов поспорить, папарацци за фотку улыбающегося Кинга душу бы продали.
  
  -Создатель, - дёрнула ушком девушка, – почему вы так странно на меня смотрите? Вы… желаете свою верную служанку? – и ушком так дёрг-дёрг. Хм, а не косякнул ли я где-то?
  
  -Возможно. Но потом, когда ты освоишься и сама придёшь к подобному решению. Или не придёшь.
  
  -Я готова на всё ради братика! И… - порозовела, - у меня совсем нет опыта, и моё тело… не идеально, но если братик хочет…
  
  -Пфе… - кхм, наверное, зря я скидывал ей различные шаблоны поведения. Впрочем, пусть играется. - Возможно, позже, - и я пригляделся к новосотворённой сущности.
  
  Не понял… откуда в ней появилась душа? Да ещё довольно сильная, если я правильно оцениваю энергетику. Хотя… Клоны того парня ведь тоже имели личные стремления, чувства и мечты, не завязанные на чистую биохимию, получается… Души приходят в любое более-менее живое создание, пусть и искусственно сотворенное? Нет… Это возможно, но обычно душа сама потихоньку зарождается или развивается из частички создателя… А такое... А, ну да, один на миллион в девяти случаях из десяти стреляет, как я мог забыть?
  
  -Как пожелает мой господин, - вновь изменила она характер.
  
  Хм, пытается подстроиться под меня? Возможно. За ней будет любопытно понаблюдать.
  
  -Скажи, Коронэ, ты хочешь кушать?
  
  -Кушать? – девушка задумалась, вслушиваясь в свои ощущения. - Да…
  
  -Ну тогда давай закажем что-нибудь.
  
  -Мясное… И молока, муррр… - она соблазнительно развалилась на кровати.
  
  -Что-нибудь мясное и молока, - хм, кошкость… Чек.
  
  
***
  
  Запланированные мной две недели пролетели в один миг. Что тут скажешь – было весело. Во-первых, мы переехали. Тут мне пришлось немножко смухлевать, чтобы документы были готовы надёжно и в срок, но ничего криминального! Средства у моего предшественника были, жильё в городе продавалось, короче, всё, что я сделал — это слегка ускорил процесс. Зачем вообще напрягался? Ну, одно дело жить в однокомнатной квартире одному, время от времени впечатляя романтичные женские сердца «скромностью великого Короля Героев», и совсем другое – жить в ней с подопечной. Плюс, я себя знаю — помещения лучше сразу планировать на вырост, а то мало ли? Трофеи, лаборатория, мастерская... Все дела. Словом, теперь мы жили в шикарном пентхаусе с высокими потолками.
  
  Во-вторых, Коронэ поглощала информацию с очень неплохой скоростью, вполне логично и здраво мыслила и была вполне не против выполнять функции моего секретаря, напарницы по мультиплееру и «если братик хочет». Хотя куда интереснее было «отбиваться» от неё и смотреть, какие шаги и манёвры она предпримет для достижения поставленной перед собой цели. На данный момент она увлеклась симуляторами свиданий, причём не теми, где нужно за женского персонажа заполучить парня, а «классическими» романтическими линиями или даже гаремниками. Порой в её коллекции проглядывали юри-игры. Кажется, от меня она взяла куда больше, чем я думал, впрочем, всё было очень даже неплохо. Ну, за исключением её периодических попыток вместо диска Скайрима подкинуть мне что-то вроде «Совращая сестрёнку». И ведь как основательно она к такому готовилась, даже принты на дисках подделывала. В общем, я создал монстра. Кавайного и очень мне нравящегося. Хорошая работа.
  
  Но по завершении двух недель относительного отдыха пора было и выдвигаться – как раз в Геройской Ассоциации был очередной день вступительных испытаний. Меня он интересовал в первую очередь как способ легализовать Коронэ, а заодно и дать ей возможность официально получить доступ к делам Ассоциации, иначе как она будет выполнять работу моего секретаря? Начнутся ещё всякие «вы кто такая?», «это секретная информация!» и прочие бюрократические препоны, а оно мне надо? Вот то-то и оно. Думаю, ранг «В» она получить сможет легко, а там и доход какой-никакой ей на карманные расходы капать начнёт, и оповещалки станут поступать, в общем, сплошной профит.
  
  Кстати, чуть не забыл, мой сценарий про некоего лысого нагибатора издательство с удовольствием приняло в работу. С учётом местных технологий, первая часть «Хитмэн» имеет шансы выйти уже в следующем месяце. Хм, адрес Сайтамыча у меня есть, надо бы отправить ему стильный костюмчик из кевларовой нити, красный галстук и шикарные чёрные перчатки, хе-хе.
  
  
***
  
  Я шёл в комиссию по приёмке, Коронэ благополучно записалась на испытания и сейчас сдавала нормативы, точнее… Сосредотачиваюсь… Ожидала своей очереди, а ждать было прилично – больше одиннадцати тысяч соискателей.
  
  Ничего удивительного в такой цифре нет — халява издревле манит людей. Даже герой С-класса получает с поддержки ассоциации как мелкий клерк, то бишь, если не шиковать, на тихую и скромную жизнь хватит. Просто за статус. «В» ранг – уже «менеджеры среднего звена», доната вполне хватает на то, чтобы часть денег спустить в недорогом ресторанчике или раз в полгода-год шикануть в чём-то престижном. А-класс, соответственно, – топ-менеджеры крупных корпораций. На личный самолёт ещё не хватит, но вот с парочки зарплат купить машину – вполне. S-класс – члены совета директоров. Нашему брату, если сильно приспичит, как раз можно и самолёт купить. Плюс полное обеспечение и поддержка от Ассоциации: информация, оружие, медикаменты, продукты питания. Всё, что только можно, хоть любовниц или любовников будут поставлять, вон Гомо-Гомо Зеку выделили целую тюрьму с «мальчиками». Это помимо различных «подработок», к которым открывает доступ репутация и слава. Как у Милой Маски, например. Или у того же Кинга с его сценариями для игр. Ведь упоминание такого героя в списке авторов проекта автоматом накидывает процентов двадцать популярности продукту и обеспечивает шикарные продажи среди фанатов. Вот и лезет народ в герои. Большая часть ведь не задумывается, что за все эти блага героям приходится реально подставлять свою задницу под очень острые когти, клыки, шипы и так далее.
  
  Увы, подавляющее большинство людей по своему умственному развитию от мышей ушло не так чтобы сильно далеко, а потому на бесплатный сыр всегда найдётся огромная очередь желающих. И пофиг, что порядка 80% героев С-класса в героях ходят пару месяцев максимум. От геройской карьеры отказывается всего 20% кандидатов, 5% - переходят в В-класс. Остальные – в морг. Ассоциация недавно в очередной раз подняла «геройский минимум», теперь чтобы его сдать, нужно иметь физическую форму на уровне КМС, но… многие выезжают на дебильном теоретическом тесте, где чем пафоснее ты опишешь свои потенциальные действия, тем лучше. Хотя в этом году физуху сделали основным мерилом, так что может хоть теперь проценты потерь снизятся.
  
  Комиссия состояла из трёх «администраторов» - сии люди ведали всей, как ни банально, административной частью Ассоциации. По сути, это была та самая прослойка среднего звена, которая пыталась что-то делать на благо общества, в меру сил направляя буйную энергию героев в полезное русло. Правда, если в административных функциях они ещё разбирались, то вот с пониманием реального боевого потенциала людей у них явно творилось что-то не то. Но, как ни прискорбно, тут вариантов два – или оценкой занимается кто-то из S-рангов, или вот такой «независимый» специалист, а поскольку топу героев и так было чем заняться, мы имели то, что имели.
  
  -Господин Кинг? Мы рады приветствовать Вас в стенах Ассоциации, чем мы можем вам помочь? – подорвался один из «приёмщиков» - страдающий полнотой и одышкой мужчина под пятьдесят.
  
  -Ничем, я пришёл поддержать свою подопечную, только и всего.
  
  -Подопечную? – дружно сделали стойку комиссионщики.
  
  -Я достал её из одного монстра, - чистая правда, вообще-то. Если, конечно, помнить, что её организм был сформирован симбионтом.
  
  -И-и-и... - как они обменялись взглядами! - Кто она?
  
  -Она не помнит ничего, что происходило бы до нашего знакомства, - отвечаю с видимой неохотой развивать тему. Да, больше Пафоса и Брутальности. Кинг-мод! - Её психика подверглась сильной деформации, так что не удивляйтесь, если вдруг она начнёт вести себя странно или говорить странные вещи. Большую часть времени она считает себя чем-то вроде самурая, а меня своим хозяином, но периодически начинает называть старшим братиком или ещё что-то в этом роде... Я не особо вникал. Потенциал у неё хороший, возможно, через пару лет догонит Тацумаки-тян, - припухавший всю речь народ дружно подавился воздухом.
  
  Ну да, назвать эту цундэрэ «тян» - это нужно иметь стальные шары.
  
  -Вы… хотите представить её на А-класс? – взволнованно поинтересовался темноволосый администратор с недельной щетиной на подбородке.
  
  Хм, с чего он так решил? А, точно, ученики S-классовых героев все ходят в классе «А», взять тех же помощников Атомного Самурая.
  
  -Нет. У неё пока мало опыта, так что В-класс будет самым правильным вариантом, если Коронэ, конечно, сдаст тесты.
  
  -Коронэ? - ещё сильнее напряглись мои собеседники.
  
  Ну да: Кинг — Коронэ, Коронэ — корона, Кинг — корона. Подозрительный такой рядок. Но я не подписывался вам жизнь легче делать.
  
  -Она считает, что я дал ей это имя, - пожимаю плечами. - В любом случае, другого она не знает, - обожаю нагло врать, говоря чистую правду...
  
  -О, господин Кинг, если это ваша подопечная, то мы уверены, что она блестяще справится с заданиями! – нервно уверил меня полноватый администратор. - А вы сами не желаете ли принять участие в комиссии?
  
  -Только если простым консультантом — я к этому не готовился, а потому не хочу рисковать, влияя своим голосом на решение компетентной комиссии, - проявил я скромность.
  
  Мне не сложно, а людям приятно, что сам Кинг считает их компетентными. Ну и само собой, на фактическое положение дел это никак не повлияло, ибо хрен они проигнорируют даже рекомендательный голос с моей стороны. Даже не задумаются об этом, судя по эмоциям.
  
  -Прекрасно, просто прекрасно, уверен, наши кандидаты, узнав, что за ними наблюдает сам Король Героев, выложатся на полную! – воодушевился третий из моих собеседников — молодой парень в очках.
  
  -Эм, - слегка торможу его, видя, что товарищ уже намылился куда-то бежать и делать объявления. - Не думаю, что сообщать об этом – хорошая идея. Ребятам нужно выложиться на полную, а так они начнут нервничать и делать ошибки. Я бы не хотел, чтобы мы потеряли несколько перспективных кандидатов только потому, что они переволновались.
  
  -Да... - подал голос брюнет, переглянувшись с остальными. - Вы, безусловно, правы, господин Кинг. Кстати, - оживился, - раз уж зашла об этом речь, не скажете своё мнение об одном из кандидатов?
  
  -О ком именно?
  
  -Мы ещё не до конца уверены, но...
  
  В следующие несколько минут мне озабоченно пересказывали историю Геноса и приводили факты из расследований по его деятельности. Что могу сказать? Парнишка хорошо погулял, не Сайтама, конечно, но внушает. Правда, не по всем пунктам его ответственность была стопроцентно доказана, но косвенных фактов и подозрений хватало за глаза.
  
  Атсуши, как звали работника Ассоциации со щетиной (Имя вымышленное. прим. автора.), видя моё внимание, только распалялся, потихоньку начиная откровенно Геноса рекламировать, будто это я тут приёмная комиссия в одном лице. Это было бы забавно, если бы не показывало, насколько наплевательски относятся остальные герои к вопросам развития организации. Помнится, этим вопросом у них реально занимался только Милая Маска, а он тот ещё пидорас... Ну, в переносном смысле. То есть вместо реальной работы с персоналом зациклен на красивой картинке для общества и в то же время класть хотел на происходящее в «С» и «В» рангах с высоты своего Эго. Короче, печально всё.
  
  -Я понял, - прерываю выступление мужчины. - Я не против S-класса, если вас это интересует. Парень силён и по боевым возможностям вполне походит. Единственный его недостаток — отсутствие сколь-либо значительного опыта борьбы с равными противниками, но с практикой это пройдёт. Но предлагаю решать только после результатов тестирования.
  
  -Да, большое вам спасибо, господин Кинг, - облегчённо выдохнул Атсуши. - Как вы знаете, за последние два года никто не смог попасть в S-класс, и для нас очень важно ваше мнение.
  
  -Не стоит. Однако мы отвлеклись, а ведь тестирование уже началось?
  
  -Да. Разумеется, - трио администраторов в темпе включилось в работу, а я остался сидеть и Генерировать Пафос.
  
  Во всяком случае, судя по благоговейным лицам персонала, именно этим я и занимался. Ладно, коль уж пришёл, давайте взглянем. Что там кажут камеры наблюдения?..
  
  «Казали» камеры немало. Настоящее фрик-шоу. Начиная от чуть ли не классического «мага» с мантией, сделанной из занавески от душа, заканчивая «бэтмэнами» с кучей очень странных и бестолковых приспособ. Самым печальным было то, что все эти деятели шли из разряда «соплёй перешибу». Тем больше моё внимание привлёк… Некий лысый субъект, просто уничтожающий оборудование. Бег на полторы тысячи метров? Три секунды. Прыжок в высоту – голова в потолке стадиона. Тест на силу? Тренажёр «Ударник» вбит в армированный бетон по самую крышку, пробив по пути одну из стен. И так далее.
  
  В общем, Сайтама показывал класс, по ходу дела втаптывая в пыль самооценку кучи других участников, а группа администраторов, тем временем, проверяла результаты письменного тестирования. Пусть я был всего лишь наблюдателем, но почитать ответы мне никто не мешал. Так…
  
  «Что вы будете делать, если встретите противника, которого неспособны одолеть?»
  
  Ответ Геноса: «запрошу поддержку Учителя, в случае, если он недоступен – других членов Ассоциации.»
  
  Ответ Коронэ: «согласно пункту 7, подпункту 13 Устава Геройской Ассоциации, в случае столкновения с превосходящими силами необходимо запросить поддержку героев более высокого класса и, по возможности, связать боем противника до прихода подкреплений.»
  
  Ну а ответ Сайтамы? «Радоваться». Кхм, м-да, я его понимаю, но теперь ясно, почему письменный тест он завалил.
  
  В остальном было довольно скучно. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что на полном серьёзе выискиваю среди кандидатов скрытые таланты. И как ни удивительно, но делал я это не только среди женской части соискателей, то есть начал-то, ясное дело, с них (красоты не бывает много!), но как-то быстро сбился. Однако всё было грустно.
  
  Девяносто девять и девять десятых людей, что пришли на испытания, были кончеными... Придурками. Из которых молокососы, мечтающие о собственных фан-клубах и верящие, что слава придёт к ним, едва они получат звание героя и оденут костюм поцветастей, были ещё наиболее адекватными личностями. Они хотя бы знали, чего хотят, это их хотение было вполне себе здоровым, а главная ошибка заключалась в банальных подростковом максимализме и невежестве. А как вам оригиналы, которые шли в герои только ради выражения своего я? Мол, весь такой непризнанный гений креатива решал, что раз тупые киностудии, издательства, журналы (нужное подчеркнуть/вписать своё) не признают их выдающиеся таланты, то они смогут заявить о себе всему миру (и осчастливить его сиянием своего Гения), став героями. И это я ещё про всяких психов не говорю, которым бы не на улице людей охранять, а доме с мягкими стенами обретаться.
  
  В общем, было тяжело. Тем не менее, несколько человек я присмотрел, и, что примечательно, большая часть из них были теми, над кем морально надругался Сайтама, показав свою силушку на испытаниях. Многие из них даже ушли, не дожидаясь своей очереди или результатов. И знаете что? Это лучше всяких слов доказывало наличие у них МОЗГА! Народ реально смог оценить и осознать, что такое настоящая сила, и трезво оценить свои шансы в противостоянии оной силе. Что? Струсили? Ну так... Сайтама кого хочешь заставит просраться, и не мне их винить, но сам факт умения работать головой и слушать инстинкт самосохранения вместо гонора уже многого стоит. Кроме того, почти все из таких впечатлившихся в действительности были вполне себе крепкими ребятами и оценить увиденное смогли именно потому, что в теме секли.
  
  Что такое «С»-класс? По сути — дружинники. «Ответственные граждане», которые разбираются со всякой шпаной и хулиганами. А для такой работы такие ребята — самое оно.
  
  Словом, я тихонько отложил в сторонку карточки с заинтересовавшими меня людьми, не делая разницы между теми, кто уже ушёл, и теми, кто остался. Оказалось таких немного, всего семнадцать человек, из которых только двое были девушками. Симпатичными, кстати, как и абсолютное большинство местных девушек, но это к делу не относится.
  
  -Ну вот! - вырвал меня из раздумий довольный голос Сэтоши — парня в очках (Имя вымышленное. прим. автора.). - Генос набрал сто баллов! Как и следовало ожидать, господа.
  
  -Отлично, - поддержал энтузиазм коллеги Атсуши. - Теперь можно пригласить его на собеседование, чтобы узнать наверняка верность нашего расследования.
  
  -Господин Кинг, вы не возражаете? - обратился ко мне третий.
  
  -Нисколько. Кстати, господа, а что вы думаете по поводу вот этих кандидатов? - я продвинул по столу карточки заинтересовавших меня персон.
  
  -Так... - толстяк взял документацию. - Вот эти снялись с экзамена, видимо, передумали...
  
  -Судя по тому, что я вижу, у них есть некоторый потенциал, я бы посоветовал нашим агентам навестить их и пригласить на испытания. Сейчас большая толпа, нервы. Всякое может быть. У вас же остались их телефоны?
  
  -Да, господин Кинг. Если уж вы так говорите, то нам действительно стоит присмотреться к этим людям. Танаши, займись!
  
  Молодой клерк, до этого активно таскавший нам результаты тестов, тут же подхватил стопку и был таков.
  
  Собеседование прошло штатно, стандартные вопросы, в меру героические ответы, разве что парень был излишне прям и отвечал ровно настолько, насколько его спрашивали. Без подробностей и пояснений, видимо, тоже нервничал. Я же задавался вопросом – вносить сейчас изменения в канон или нет? Всего одна моя фраза, один вопрос киборгу – и комиссия узнает, что всех в лабораториях вынес наш лысик, а это заявка на S-класс, невзирая на результаты тестов. Уж если такой клинический дегенерат, как Свинобог, там затесался, то чего уж говорить о Сайтаме, неглупом, вообще-то, парне? Пусть он и вечно на своей волне. Но, насколько я помню, Ванпанчмэну пофиг на рейтинги, ранги и прочее. Ну, не совсем пофиг, всё-таки он человек, и некоторая жажда признания у него всё же есть, но она для него не вопрос жизни и смерти, а его бытность в С-классе была по первому времени едва ли не основным его побудительным мотивом к действиям, да и позволила завязать парочку интересных знакомств, с тем же Серебряным Клыком, например. Да, решено, пусть остаётся пока в С-классе, вмешиваться я не буду, а для "поддержания штанов" можно будет просто делать "анонимные переводы от фаната", если лысика совсем подпирать будет.
  
  -И последний вопрос, Генос, - Сэтоши развернул в сторону киборга экран портативного компьютера, куда вывел изображение одного примечательного строения. - Узнаёшь это здание? Мы вели секретное расследование по преступной группе, называющей себя Палата Эволюции. Стоило нам найти их убежище, как оно было кем-то уничтожено.
  
  -К тому же, невероятной огневой мощью, - дополнил носитель щетины, а его очкастый друг сменил картинку на фото огромной выжженной в лесу просеки в месте, где только что было здание.
  
  -Это не твоя ли работа? - с замиранием наконец-то задал главный вопрос Сэтоши.
  
  -Моя. А что? - не поведя и бровью, отозвался Генос.
  
  Ответ его вызвал фурор... Ну как фурор? Большая тройка дружно выдохнула, будто празднуя победу, и, обменявшись довольными взглядами, посмотрела на меня, словно спрашивая разрешения. Я самую малость наклонил голову, продолжая разглядывать Геноса.
  
  Не то чтобы мне было лень сделать что-то большее, но надо было поддерживать имидж Кинга, очень уж он удобен. Плюс, мне действительно была интересная конструкция его тела. Не очень сильно, но достаточно, чтобы её разглядывать и не скучать.
  
  Получив сие высочайшее благословение, народ совсем расслабился, и на листе с тестами парня появилась алая печать с буковкой «S». На этом, собственно, собеседование и закончилось.
  
  Фубуки «Адская Метель». Несколько дней спустя.
  -Ты уверена, что это здесь, Рири? – эспер окинула взглядом многоэтажный дом в престижном районе, - не похоже на здание, где может проживать герой-новичок В-класса.
  
  -Наш информатор в Ассоциации дал именно этот адрес, - неуверенно ответила неизменная секретарь главы объединения, - эта Кошка Коронэ живёт здесь.
  
  -Подумать только, всего пара дней в Ассоциации и ещё ничего не совершила, а уже имеет десятый ранг и по популярности подбирается к госпоже Фубуки! Непростительно! – парень с огромными, карикатурными ресницами негодующе нахмурился.
  
  -Да и жильё это… Богатый папочка? – предположил звероватого вида мужчина, чем-то похожий на обезьяну.
  
  -Неважно. Теперь она в Ассоциации, и тут другие правила… Которые ей нужно уяснить, - отмела предположения Фубуки. – Впрочем, да… Вы двое стойте здесь, Рири, ты со мной. Не будем пугать девочку… преждевременно.
  
  Девушки прошли сквозь холл и поднялись на лифте на последний этаж. Минута подъёма – и, весело тренькнув, двери разошлись, чтобы открыть вид на холл и ещё одну дверь… У которой была только одна кнопка звонка.
  
  -Разве это не многоквартирный дом? – спросила эспер.
  
  -Да, – нахмурилась её помощница, но… похоже все квартиры на последнем этаже объединили в одну и сделали пентхаус.
  
  На миг рука Фубуки застыла. Лишний раз связываться с, теперь очевидно, действительно богатыми людьми не стоило, хотя… Она ведь тоже не босячка! Под её руководством больше полусотни мужчин и женщин, достигших В-класса, её собственная сила – в первой десятке А-класса, пусть она и решила остаться на «В», она может силой мысли кидаться автомобилями… И эта новая девчонка войдёт в её организацию или горько пожалеет! Приняв решение, девушка вдавила кнопку звонка.
  
  -Няняме няня дзю няня до но няраби де няку няку иняняку няняхан нянядай нянняку нярабете няганягаме! – промурлыкал динамик за дверью.
  
  -Каваи! – Рири улыбнулась, да и самой Фубуки стало чуть веселее, действительно забавно.
  
  За дверью послышались непонятные шевеления и шебуршания, а через полминуты тяжёлая железная плита отворилась, явив взорам гостей невысокую зеленоволосую девушку в шортиках и домашней футболке, с зелёными глазами и кошачьими ушками на макушке.
  
  -Ня? – ушки чуть наклонились, а зелёные глаза уставились на них с каким-то странным равнодушием. - Номер 1 в классе «В» – «Адская Метель» Фубуки и номер 74 в В-классе ­– Рири «Трёхсекционный посох», - констатировала девушка. - Вы что-то хотели?
  
  Коронэ, а это была явно она, задумчиво склонила голову набок.
  
  От подобного обращения Фубуки на миг растерялась. С одной стороны, ей однозначно льстило, что новенькая её уже знает. Это значило, что все усилия были не напрасны, и её имя действительно становится известным. Но с другой – как-то очень спокойно эта новенькая реагировала на её визит... Будто и не принимает её всерьёз!
  
  -Да, мы бы хотели поговорить, - ответила эспер, решив не отвлекаться и действовать по плану.
  
  -Тогда проходите, – девушка посторонилась, заставив гостей невольно удивиться – вот так пускать в дом первых встречных? - Обувь снимать не обязательно, а я пока заварю чай, - и, уже направившись вглубь квартиры, на миг замерла и задумчиво добавила: - Братик обожает чай...
  
  -Братик? – информации о каких-либо родственниках Коронэ в Ассоциации не было.
  
  -Вы разве не к нему пришли? - полуобернулась хозяйка квартиры. - Впрочем, - дёрнула левым ушком, - он сейчас отлучился – пошёл относить подарок другу, но скоро вернётся. Вы проходите в комнату, проходите, – гостьи непонимающе переглянулись, но всё-таки решили зайти.
  
  Пентхаус и впрямь оказался просторным, хотя назвать его роскошным, пожалуй, было нельзя. Мебели самый минимум, предметов роскоши нет вообще, ощущения жилых помещения тоже не производили, хотя нигде не было видно и крупинки пыли. Только последняя по коридору комната, с шикарным панорамным окном, выделялась на общем фоне: несколько шкафов с дисками и книгами, три компьютера, подушки для сидения, раскиданные на полу вперемешку с одеялами, пара маленьких столиков для напитков, брошенный джойстик перед большим плазменным телевизором, на котором...
  
  Тут Фубуки моргнула, не сразу осознав увиденное.
  
  На экране большого плазменного телевизора застыла картинка из игры... Очень фривольной игры. И застыла она на очень пикантном моменте. Обе гостьи невольно начали наливаться краской.
  
  -А вот и я, – в комнату вошла кошкодевушка с подносом, на котором исходили паром три чашки, а рядом были поставлены вазочки с печеньем. - Я сейчас закончу эпизод, а потом буду в вашем полном распоряжении… - зеленоволосая извращенка уселась перед телевизором, взяла в руки джойстик и сняла игру с паузы.
  
  -…б-братик, будь нежнее, это мой первый раз… - донеслось из динамиков.
  
  -Сейчас я тебе покажу «нежнее», - предвкушающе промурлыкала Коронэ, да так, что у обеих гостий мурашки по спине пробежали, а сама виновница торжества ещё и хвостиком махать начала.
  
  -Не-е-ет... Не туда-а-а!..
  
  -Ня-а-а... - с придыханием протянула ушастая.
  
  -Ах!.. Братик!..
  
  -Мур-р-р... - совершенно как настоящая кошка замурлыкала эта опасная девица.
  
  Фубуки просто не знала, что делать. Она была готова встретить со стороны кандидата самоуверенность, тщеславие, агрессию, сопротивление и применить силу, если потребуется — очень жёстко. Но ещё ни одна из её жертв не вела себя так... Недопустимо пошло! И вызывающе! Был бы на месте этой девчонки мужчина, она бы уже переломала ему все кости за такую наглость, но девушка и... такие увлечения в голове «Адской Метели» категорически не укладывались. Эспер совершенно растерялась.
  
  -Да! - довольно потянулась зеленовласая извращенка. - Я всё-таки сделала это! Я совратила братика! Хм… точнее, сестрёнку, играя за братика… - Коронэ задумалась. - Мне нужна другая игра! - серьёзно постановила она спустя пару секунд. - Вы случайно не знаете, где можно купить симулятор сестрёнки? – матёрая бро-конщица повернулась к пребывающим в культурном шоке девушкам. - Эммм, с вами всё в порядке? У вас, кажется, температура.
  
  -С… с нами всё хорошо, - взяла себя в руки Фубуки. В конце концов, она общалась со многими эксцентричными людьми. Пусть не настолько эксцентричными, но некоторый запас прочности наработать успела.
  
  -Мы хотели предложить тебе присоединиться к нашей группе, - взяла слово пунцовая, как маков цвет, Рири, старательно избегая смотреть на монитор, где всё ещё висела заставка. - Понимаешь, в Геройской Ассоциации существует несколько объединений героев, и мы хотим, чтобы ты вступила в «Группу Фубуки».
  
  -А... - на лице Коронэ отразилось сильное удивление. - Ну я даже не знаю... - девушка явно занервничала, вызвав лёгкую улыбку на губах первой в В-классе.
  
  «Адская метель» даже успела слегка порадоваться тому, что тут проблем, по всей видимости, не намечается.
  
  -Не переживай, в этом нет ничего страшного, - подбодрила кошкодевушку Рири, очевидно, испытывая то же, что и её начальница.
  
  -Я понимаю, - серьёзно кивнула Коронэ. - Но... Вы, конечно, очень симпатичные, и я не против, но я не могу одна, без господина, - зеленовласая слегка порозовела.
  
  Долгую секунду гостьи потратили на удивление по поводу какого-то господина, но тут до них дошёл смысл последней фразы.
  
  -Н-ничего такого!
  
  -Т-ты не так нас поняла! - на два голоса прокатился по помещению сдвоенный крик.
  
  -Да? - кошка удивлённо наклонила голову вбок, поведя ушками.
  
  -Да! - Фубуки усилием воли заставила сердце прекратить нестись куда-то во весь опор и, успокаиваясь, зажмурила глаза. – В Геройской Ассоциации существуют фракции героев! Это организации, призванные помочь своим членам подняться выше в ранге, а не то, что ты там подумала!.. - на последних словах сорвалась девушка, раздражённо, демонстрируя всю степень своего негодования, дёрнув рукой.
  
  -Понятно, - спокойно кивнула Коронэ, ни разу не смутившись вспышкой и высказанными претензиями. - Только меня не интересует ранг.
  
  -Полагаю, ты не понимаешь, - с трудом удерживая себя в руках от неожиданно столь сложного общения, вновь попыталась Фубуки. - В мире героев всё не так просто, как кажется, и в одиночку там не выжить.
  
  -Ты говоришь о работе в команде для победы над сильными монстрами? - опустила правое ушко девушка. - Но меня действительно не интересует свой ранг. Мне вполне хватит слабых монстров и преступников. Я пошла в герои только для того, чтобы иметь возможность наиболее качественно выполнять работу секретаря у братика. Он слишком увлекающаяся натура — если его не пинать, всё на свете пропустит за своими развлечениями.
  
  -Да при чём тут твой брат... - эспер уже чувствовала, как сила внутри начинает бурлить, а в голове уже покалывало от сдерживаемого раздражения. - Если ты не присоединишься к нам, то долго не протянешь. И я говорю не только про монстров. В жизни всякое может случиться, в том числе несчастные случаи... Но если ты согласишься работать под моим началом, то тебе ничего не будет угрожать.
  
  «Если она и дальше продолжит валять дурочку, то я точно сделаю так, что она больше никогда не сможет работать героем!» - мысленно скрипнула зубами первая в В-классе.
  
  Дальнейший ход размышлений «Адской Метели» был прерван звуком щелчка и открывающейся двери.
  
  -Коронэ, я дома, - донёсся из коридора негромкий мужской голос.
  
  -А вот и братик вернулся, – безэмоционально констатировала хозяйка квартиры, поворачиваясь к дверному проёму.
  
  Злая от того, что их прервал какой-то мальчишка, Фубуки едва сдержалась, чтобы не скривиться, и медленно, стараясь успокоиться, повернулась в ту же сторону. Возможно, когда инвалидное кресло начнёт грозить брату, эта извращённая кошка станет более понятливой и сговорчивой!
  
  Но... «Адская Метель» судорожно сглотнула, чувствуя, что Рири делает то же самое.
  
  В дверях стоял высокий мужчина со светлыми волосами. Его лицо пересекал ставший уже легендарным Шрам.
  
  КИНГ!!!
  
  С замиранием сердца девушка поняла, что только что угрожала сестре Кинга.
  
  Легендарный герой был одет в чёрный кожаный плащ, под которым виднелись штаны и куртка в тон. На плече у него был рог. Обычный рог обычного монстра, правда, был он раза в полтора выше совсем немаленького мужчины. Только сейчас Фубуки заметила, что в квартире очень высокие потолки...
  
  -Приветствую вас, Хозяин, - степенно поклонилась Коронэ, заставляя гостей окончательно потеряться в том, кто есть кто в этом доме. - Вы опоздали.
  
  -Не поверишь, возвращаюсь назад, а тут из-под земли какой-то дракон лезет и начинает вещать про уничтожение человечества. Пришлось объяснять, что он неправ...
  
  -Он был сильным? - деловито поинтересовалась кошка.
  
  -Если бы, - печально вздохнул мужчина. - Только дорогу испортил, теперь в кинотеатр не проедешь без петли по всему городу.
  
  -А зачем вы принесли с собой эту штуку? - взгляд зелёных глаз неадекватной извращенки указал на рог. - Мне и так приходится заниматься уборкой, а это непросто, знаете ли! Квартира такая большая, а я такая маленькая... - ворчливо закончила она речь.
  
  -Ммм, - Кинг задумался, а Фубуки почувствовала, что ей тяжело дышать от навалившейся на квартиру ауры ужаса. - Материал хороший, выточу что-нибудь на досуге. Однако, вижу, у нас гости...
  
  Внимание Короля Героев наконец сконцентрировалось на «Адской Метели», и она мгновенно поняла, что до этого никакой ауры в помещении не было. Девушке показалось, что её только что изучили, взвесили, вытряхнули все мысли и секреты, переворошили и небрежно совочком смахнули обратно. Воплощённое превосходство, почему-то принявшее форму человека, одним жестом просто подавляло.
  
  Этот взгляд... Лицо... Фигура... Всё дышало такой Мощью, что рядом невозможно было находиться, оставаясь безучастным!
  
  -Фубуки, кажется? - вывел эспера из предобморочного состояния голос Кинга. - Младшенькая нашей Тацумаки? И... – взгляд голубых глаз скользнул на Рири, - к сожалению, не имею чести знать ваше имя, юная леди.
  
  -Р-р-р-рири, - не попадая зуб на зуб, пискнула семьдесят четвёртая в В-классе. - П-приятно познакомиться, господин К-кинг.
  
  -Мне тоже, - отозвался мужчина и повернулся к зеленовласой. - Коронэ, отнеси пока в мастерскую.
  
  Гигантский рог с глухим грохотом встал на пол.
  
  -Как скажешь, братик, - вновь абсолютно спокойно отозвалась девушка, и трофей охватило неприятно знакомое зеленоватое сияние, с лёгкостью отрывая от пола.
  
  Хвостатая ушла куда-то в глубь квартиры, а Кинг остался и вновь посмотрел на них...
  
  -Вижу, Коронэ уже предложила вам чай, - отметил Король Героев наличие нетронутых кружек на подносе, - и... - его взгляд скользнул на экран телевизора, - успела слегка шокировать.
  
  -Э... Нет, совсем нет... - слова давались Фубуки с трудом, но нужно было срочно как-то выпутаться из этой ситуации.
  
  -Не обижайтесь на неё, - проигнорировал её слова мужчина, направляясь к одному из шкафов, где снял с полки какую-то книгу. - Я достал её из одного монстра. Тогда её психика поверглась сильной деформации, так что с тех пор она ведёт себя довольно эксцентрично. Большую часть времени она считает себя чем-то вроде самурая, а меня своим хозяином, но периодически начинает называть старшим братиком или ещё что-то в этом роде... Я не особо вникаю. Это просто стили поведения, если их отбросить, то она вполне разумная и адекватная личность, но вот за рамками Геройской Ассоциации ей будет тяжело.
  
  Кинг увлечённо листал книгу, а в голове «Адской Метели» начала складываться головоломка. Да... Это всё объясняло. Побывав в животе монстра, сложно остаться полностью психически здоровым, а у неё ещё и сила эспера... Точно, наверняка только благодаря ей она и выжила, поддерживая вокруг тела силовой барьер, но как долго это продолжалось, и какие нагрузки пришлось пережить сознанию, прежде чем её спасли? Немыслимо! Но тогда понятно, почему она живёт у Кинга — психически неуравновешенный эспер — это очень опасно, только Король Героев и может чувствовать себя спокойно в такой компании, а ещё она наверняка зациклилась на нём, как на спасителе и... Да, всё именно так...
  
  -Я так понимаю, ты пришла пригласить её в свою группу? - ледяным душем обрушился на Фубуки вопрос сильнейшего человека мира.
  
  Эспер ощутила, как бегающие у неё по спине мурашки только что эволюционировали в тварей размером с кита. На висках выступил холодный пот.
  
  «Он… Он знает! Кинг не может не знать! Он... Он понял, что мы были готовы пойти на более жёсткие меры! Мама, я не хочу умирать!»
  
  Мощная фигура внезапно нависла над девушкой. На самой грани слышимости она ощутила легендарный «Мотор Кинга», было доподлинно известно – это было последнее, что слышали все монстры, с которыми сталкивался Сильнейший в Мире.
  
  -М... - горло свело судорогой, и пришлось сглатывать тяжёлый ком. - Мы хотели предложить Коронэ вступить в нашу фракцию, но если она ваш секретарь, то мы понимаем, что ошиблись, простите за беспокойство, мы тогда пойдём, - как ей удалось это выговорить – Фубуки не знала, но вот ноги её предали.
  
  Сказала «пойдём», а сдвинуться с места не смогла, несмотря на все усилия и отчаянное желание, а ужасающая аура Кинга, казалось, сейчас раздавит её без всяких дополнительных усилий со стороны своего хозяина.
  
  -Да я не против... - на её голову легла чужая ладонь и слегка взъерошила волосы. - И расслабься ты уже, я убиваю монстров, а не героев. Да и вообще, что вы все про меня напридумывали? - рука исчезла, а Кинг отошёл на несколько шагов к столику с чаем. - На улицу выйти нельзя, чтобы все шарахаться не начинали, хоть пластическую операцию делай и маску носи... - донеслось до разума Фубуки ворчание мужчины.
  
  «Он что?.. Что он сказал?.. То есть как?.. Что...»
  
  -Что? - озвучили губы набатом гремящий в голове вопрос.
  
  -Я в жизни не сделал ничего неадекватного и пальцем не тронул ни одного героя, но вы всё равно трясётесь так, словно я вас тут расчленять собрался, - Кинг сделал глоток и вновь повернулся к ним. - Не пойми неправильно, я действительно не одобряю твои методы вербовки, в том смысле, что просто не понимаю, зачем тебе подчинённые, на которых нельзя положиться? Они же первыми побегут в случае опасности и подставят товарищей только из-за обиды на то, как вы их унизили в своё время, - ещё один глоток, на фоне которого девушкам особенно отчётливо становится ощутим белый шум полного отсутствия мыслей в голове. - Но я не собираюсь вас за это наказывать и тем более убивать, в конце концов, если с тобой что-то случится, малышка Тацумаки расстроится, а я не хочу её обижать. Однако тот факт, что я не одобряю твои методы, не означает, что я против того, чтобы Коронэ числилась в твоей фракции. Ты сильный эспер, а Коронэ будет полезно иметь опытную наставницу — у меня, к сожалению, просто нет времени с ней заниматься в этом направлении.
  
  -Я сильная? - Фубуки отвернулась, с силой сжимая пальцами предплечья, чтобы не выдавать дрожи. - Это говоришь мне ты, знающий силу моей сестры?
  
  «Это так глупо... Такая грубая лесть... Я бы ещё могла поверить, если бы это был кто-то другой, но Кинг... Все мои силы, все навыки и способности.... Рассыпались в пыль от одного его присутствия. И он ещё что-то говорит о моей силе?.. Как подло...»
  
  -М?.. - ужасающая аура будто вновь опустилась на помещение, но теперь она почему-то воспринималась «Адской Метелью» не так тяжело. Быть может потому, что Кинг сказал, что не станет их убивать? - Ты сильнее абсолютного большинства людей на этой планете и вполне имеешь шансы одолеть кое-кого из S-класса. Я не знаю, почему ты так в себе не уверена, но ты достаточно сильна, чтобы я мог об этом сказать, не кривя душой.
  
  -Просто... - Фубуки закусила губу. - Просто вы — Кинг! Для вас, быть может, между мной и Тацумаки действительно нет разницы, но я... Я знаю свой уровень сил! - резкие слова вырвались, будто давно только того и ждали, но, как ни странно, сожаления не было. Как и страха. Наверное, только пережив ужас от появления Кинга, она и могла сказать такое вслух.
  
  -Вот оно как... Хм... Коронэ, принеси ещё чаю. Успокаивающего, - Сильнейший в Мире обернулся к дверям, где, как оказалось, уже давно стояла зеленовласая.
  
  -Как прикажете, господин Кинг, - обладательница кошачьих ушек отвесила идеальный церемониальный поклон и вышла.
  
  -Она всегда так меняет своё поведение? - почему-то ничего более умного, нежели этот вопрос, в голову не пришло.
  
   -Да, абсолютно произвольно, - подтвердил мужчина и, пройдя в центр комнаты, подвинул себе одну из подушек для сидения. - Присаживайтесь, вам сейчас действительно нужно.
  
  -Но... - попыталась возразить эспер.
  
  -У меня хороший чай, прямо с плантации. Только вчера собирал.
  
  -Вы... Собирали чай?.. Господин Кинг? - удивлённо подала голос Рири.
  
  -Я заплатил владельцу, если вы об этом.
  
  -Но, э-э-э... Как это?
  
  -Нашёл в интернете, сбегал на место, - небрежно пожал плечами Кинг, пододвигая к себе один из маленьких столиков. - Вас же не смущает, когда я отправляюсь в другой город за каким-нибудь монстром? Да садитесь уже, не стойте над душой.
  
  Гостьям пришлось подчиниться, потому что перечить Кингу в его доме... Не по такому поводу.
  
  Между тем, Коронэ вернулась с чайником и новыми чашками на всех, после чего присела на колени рядом с реальным хозяином квартиры и начала сервировать столик. В какой-то момент в руках Фубуки оказалась чашка с ароматным зелёным напитком, а дальше ей пришлось сделать глоток, повинуясь приглашающему жесту Сильнейшего в Мире.
  
  Вкуса девушка не почувствовала, но жидкость прокатилась по телу горячей волной, вызывая в голове настоящий фейерверк незнакомых ощущений... Эспер уже не знала – реальность это или шутки разыгравшегося воображения. Откровенно говоря, она даже боялась об этом задуматься.
  
  -Рассказывай, - резанул по нервам приказ, силе которого просто невозможно было не подчиниться.
  
  И она подчинилась. Забыв о присутствии Рири и этой ненормальной кошки, «Адская Метель» Фубуки, первая в В-классе, впервые в жизни начала кому-то изливать душу...
  
  -Мне не быть лучшей, - негромкий, бесцветный голос в другой ситуации, наверное, испугал бы саму девушку, но сейчас он был как нельзя к месту. - Наделённая умом, силой и смекалкой, не говоря уже о врождённой силе эспера, я могла бы стоять на вершине мира. Если бы не было её... Моей родной сестры, сильнейшей из эсперов. Именно из-за неё мне было не суждено чего-то достичь в жизни... И вот, получив В-класс, я подумала... Подумала, что если остаться здесь и взять под свой контроль героев В-класса и ниже, так я смогу превзойти свою сестру, которая всегда была одна...
  
  -Почему «В», а не «А»? - продолжил допрос Кинг.
  
  -А-класс отпадает, - мрачно отозвалась девушка. - Я знаю, что смогу легко добиться высокого ранга в А-классе, но я не смогу стать первой. Это невозможно. Герой класса «А», ранг 4 – «Бусидрель», герой класса «А», ранг 3 – «Окамаитачи» и герой класса «А», ранг 2 – «Иайан»... Даже будучи учениками «Атомного Самурая», они не попали в S-класс. И причиной тому человек, занимающий первый ранг. Никто не сможет превзойти «Прекрасно Замаскированную Милую Маску»...
  
  -Так всё дело в этом наивном бисёнэне? Или тебя так волнуют глупые цифры?
  
  До Фубуки не сразу дошла суть очередного вопроса Кинга. Но когда это случилось... Изумление эспера было столь велико, что она даже не заметила, как, забыв про всякую робость, вскинулась и вытаращилась на лицо Сильнейшего в Мире, широко распахнув глаза.
  
  -Знаешь, - продолжил Кинг будто в ответ на её состояние, - я ведь сильнее Тацумаки. И Бэнга, и Самурая, да, в общем, почти все в классе «S» не смогут заставить меня драться и в половину силы, если мы вдруг начнём выяснять отношения, однако мой ранг «6», и это никого не смущает. Или если дело в Маске... Тебе же не нужно побеждать его, чтобы поднять свой ранг. Ты же слышала про Геноса? Паренёк попал в S-класс сразу, без всяких соревнований, просто за то, что до вступления неплохо себя показал, разбираясь с проблемами должного уровня. И меня подняли точно так же... - мужчина отправил в рот печенье из вазочки, ранее принесённой Коронэ, и сделал глоток из своей кружки. - В общем, не зацикливайся ты на этих глупостях, они только нервы треплют, а на самом деле значение имеет лишь то, что ты делаешь. То, что ты умеешь. Остальное — шелуха.
  
  Слова легендарного героя больно отзывались в груди, небрежно втаптывая в пыль всё, на что она положила столько сил. Он говорил... То же, что и сестра, только ещё более резко... Полно... Конкретно... Неоспоримо. Но гордость девушки не позволяла так просто смириться и склонить голову!
  
  -Но... Если ты не обладаешь по-настоящему огромной силой, то двигаться к вершине в одиночку сложно. Так что плохого в том, чтобы объединиться в группу?
  
  -Ничего, - неожиданно согласился мужчина, отправляя в рот очередное печенье. - Это разумное решение. Потому я и не против того, чтобы Коронэ вступила к тебе в группу, вместе вам будет полегче, и нам с малышкой Тацумаки меньше переживаний о вашей безопасности.
  
  -Ты называешь мою сестру малышкой... - не зная, как реагировать на сказанное, озвучила первое, что пришло в голову девушка.
  
  -Ничего не могу с собой поделать, - пожал плечами Кинг, - она такая очаровашка, когда ругается...
  
  -Братик обожает миниатюрных цундэрэ, - неожиданно промурлыкала Коронэ и без всякого стеснения прильнула к боку мужчины, начав водить по его груди пальчиком. - А меня игнорирует, - в неестественно-ровном голосе появились жалостливые нотки. - Плохой братик, - с укором закончила она.
  
  Фубуки и Рири невольно покраснели. А вот Кинг на поползновения своей подопечной, казалось, не обратил никакого внимания.
  
  -Кстати, Фубуки, - подтверждая подозрения гостей, продолжил он как ни в чём не бывало, - до недавнего времени я не очень влезал в дела Ассоциации, но ты же хорошо разбираешься в её внутренней кухне?
  
  -Ну... Не то чтобы хорошо... Зависит от того, что вас интересует, господин Кинг, - неуверенно ответила эспер.
  
  -Мы же уже перешли на «ты», - обвинительно лязгнул голос Сильнейшего в Мире. Хотя «Адская Метель» уже начала привыкать и почти убедила себя, что всё это только её воображение, а Король Героев говорит совершенно спокойно, может быть, с небольшим укором. - А интересует меня что-то вроде курсов повышения квалификации для героев. Какие-нибудь тренировки для новичков или полевые практики под присмотром старших товарищей, не знаю... Я этим никогда не интересовался, но ведь наверняка этим кто-то занимается. Не подскажешь, к кому надо обращаться?
  
  Вопрос поставил Фубуки в тупик. Она судорожно пыталась вспомнить нужную информацию, но ничего не вспоминалось. В Геройской Ассоциации было принято бороться за свой ранг и убирать способных составить конкуренцию новичков, а не помогать им подняться. Она сама этим занималась. Система давно сложилась, и никто даже не думал её менять...
  
  -Я... Боюсь, я не слышала ни о чём подобном.
  
  -Как это? - вскинул брови Кинг.
  
  -Все герои занимаются своим развитием самостоятельно. Учителя и ученики иногда встречаются, но это личное дело каждого, Ассоциация в это не вмешивается, - скромно пояснила Рири, робко глядя на мужчину.
  
  -Не может быть, - в голубых глазах Сильнейшего в Мире застыло нехорошее выражение, в миг проморозившее гостей насквозь.
  
  -Но это правда, - «Адская Метель» постаралась взять себя в руки, хоть это и было чертовски сложно — Мощь Кинга подавляла. - В Ассоциации никто не занимается тренировками героев, только для S-класса предусмотрена возможность выдать личный тренировочный зал или что-то вроде, но только если они сами того хотят.
  
  -Понятно, - вроде бы спокойно протянул Кинг, но эспер отчётливо ощущала погребальный жуткий псалом. Кому-то будет очень плохо, - хм, кажется, я действительно слишком долго не вмешивался в дела Ассоциации. Спасибо за информацию.
  
  -Эм... пожалуйста? - неуверенно ответила девушка.
  
  -Но вернёмся к теме нашего разговора, - голубые глаза мужчины, казалось, вновь взглянули в самые потаённые уголки её души. – Твои цели... неплохи, но подумай о средствах. Ты умная девушка с огромным потенциалом. Зарывать его ради каких-то цифр рейтинга? Глупо. А делать то, что делаешь ты — ещё и опасно, - в голосе мужчины не было угрозы, но холодок вновь пробежал по спине.
  
  -Я не понимаю...
  
  -Иногда силы может не хватить. И тогда очень важно, кто будет прикрывать тебе спину – друг, пошедший за тобой добровольно, или враг, которого подле тебя держит лишь твоя сила... Которой может не хватить, - на миг установилась тишина. - Эх, что-то я расфилософствовался, - словно ничего не было, начал Кинг. - Старею, наверное...
  
  -Братик не старый! Он — мужчина в самом расцвете сил! - сразу же включилась кошка.
  
  -Ну-ну, ещё чаю?
  
  -Нет... - медленно ответила эспер, - мы, наверное, лучше пойдём, - ей появилось, над чем подумать. Крепко подумать.
  
  -Хорошо, но... Вы пришли к Коронэ, и я не могу отпустить вас просто так, - лязгнул голос Сильнейшего, и он начал вставать, а внутри у Фубуки всё словно замерзло.
  
  Она как-то вдруг осознала, что то, что Кинг позволил себе немного пофилософствовать и поспрашивать о делах в Ассоциации, ещё не значит, что он спустит ей с рук угрозу по отношению к своей воспитаннице. Пусть он и говорил, что не будет наказывать и убивать, но это же Кинг! Кто посмеет его хоть в чём-то упрекнуть?!
  
  Эспер зажмурилась, но ничего не произошло.
  
  -Вот, держите, - неуверенно открыв глаза, Фубуки с изумлением уставилась перед собой. Перед ней стоял Кинг и протягивал… Несколько плиток шоколада, - от нервов самое то, вижу же, что до сих пор трясётесь, будто я не герой, а маньяк какой-то. Между прочим, это обидно, - допустив в голос немного укора, заметил мужчина. - А это, - он протянул ещё пару плиток, – передай, пожалуйста, Тацумаки-тян, ей понравилось, я знаю.
  
  Фубуки механически кивнула и медленно побрела к двери, сжимая в онемевших руках сладости. На душе было странное ощущение, словно полезла в пещеру за сокровищами, но встретила там голодного и злого дракона, который, вместо того, чтобы зажарить и съесть, сам поделился ужином и проводил до дома. Нереальность происходящего выбивала из колеи.
  
  Как оказалась на улице – девушка не запомнила, в голове до сих пор звучали слова Ужаса Монстров и его приглашение «заскакивать на чай». Из кататонического состояния «Адскую Метель» вывел голос подруги-подчинённой:
  
  -Госпожа Фубуки?! Госпожа Фубуки!
  
  -Ммм?
  
  -И… что нам теперь делать? - Рири немного потряхивало, и белая чёлка слегка дрожала.
  
  -Периодически заскакивать на чай, - всё ещё находясь глубоко в собственных думах, ответила эспер, - а мне – идти передавать сестре шоколадки. От Кинга. И кушать их самой...
  
  Один из сильнейших эсперов Земли послушно зашагала в сторону дома миниатюрной цундэрэ. Пусть отношения с Тацумаки у них были сложными, но что-то ей подсказывало, что шоколадки лучше всё-таки передать.
  
  Кинг, то же время.
  Я чувствовал себя… Странно. Подрабатывать психотерапевтом мне ещё не приходилось. Случай с Лаурой не в счёт – её психической устойчивости и ветеран спецназа позавидует, там был скорее вопрос социализации. Фубуки же, при всей её силе, была просто обычной девушкой, желающей превзойти старшую сестру, но никак не способной это сделать. Капля зависти, общий недостаток внимания, как результат – желание самоутвердиться, даже вопреки здравому смыслу и логике, а ведь младшая сестрёнка Тацумаки совсем не дура, да и кое-какой опыт боевых действий у неё имеется, но при этом она продолжает с упорством, достойным лучшего применения, тащить к себе «кадры». И ладно бы просто качество таких кадров было низким, с этим ещё можно работать, но… Возьмём гипотетическую ситуацию.
  
  Есть монстр, который сильно ранил нашу эспершу, и есть кадр, которого эта эсперша затащила в свой «клуб» путём угроз и принуждения. А теперь вопрос на миллион: какой шанс, что он этой эсперше поможет, а не, допустим, добьёт и свалит всё на монстрика? Вот-вот. На счастье Фубуки, в такие ситуации она ещё не попадала, да и в «ближнем круге» у неё люди, пошедшие с ней добровольно, но сам факт… Примерно это я девушке и объяснил, да ещё и слегка эмпатически надавил, чтобы прониклась и осознала. Судя по начавшим подниматься эмоциям, действительно осознала. Ну а дальше Коронэ подсуетится, намекнув, что время, затрачиваемое на вербовку никому не нужного мяса, можно потратить и на что-то более ценное, хоть на собственное развитие. Вряд ли Тацумаки-тян умела кидаться поездами с рождения. А так, они всё-таки сёстры, а значит, с высокой долей вероятности, их потенциал находится если и не на одном уровне, то на соседних, вопрос лишь в его раскрытии. А если она действительно изменится и начнёт собой заниматься, можно будет и помочь... Немного. И нет, моя страсть к красивым и сильным (хоть духовно, хоть физически) девушкам тут совсем ни при чём, как и её восхитительные зелёные глаза, третий размер груди и шикарная попка, да-да!
  
  -Если бы ты немного надавил, то у нас получилась бы шикарная групповушка, - укоризненно заметила Коронэ, отправляя в рот шоколадную печеньку.
  
  -И меня бы обвинили в изнасиловании, - рефлекторно отозвался я.
  
  -У них бы язык не повернулся, - ещё одна печенька. - Уж я бы постаралась... Особенно с этой малюткой, ня-я-я... - по помещению разнеслось мечтательное мурчание.
  
  -Понравилась Рири?
  
  -Она такая кавайная няша, - внешне совершенно спокойно согласилась моя подопечная. - Застенчивая и робкая... Надо купить наручники и кляп, - серьёзно постановила она и откусила ещё одну печенюшку.
  
  -У тебя опасные наклонности.
  
  -Хочу попробовать, - ни разу не смутилась Коронэ, взмахнув ушками. - Если хозяин разрешит, я обещаю быть нежной.
  
  Н-да... Но... Моя прелес-с-сть!
  
  Но если серьёзно, то вся эта история с Геройской Ассоциацией мне не нравилась. Она была слишком неэффективна и слишком коммерциализирована. Да и личности, её составляющие... Нет, тут ещё ладно, чем сильнее индивидуум, тем круче монстры, населяющие его черепную коробку, вспомнить тех же магов Фиора от S-класса и выше, Странника, чтоб ему икалось, Алукарда, да даже меня самого. В лётных качествах собственной крыши я не сомневался. Вопрос лишь в бзике. Но было одно маленькое «но».
  
  Всеми подобными структурами, на моей памяти, руководил либо кто-то очень сильный, либо кто-то очень умный. В общем, тот, кто мог тем или иным способом всех тараканов в головах у подчинённых заставить петь дружно и хором. И это давало результаты. Какими бы комичными ни казались магические гильдии со стороны, они прекрасно выполняли свои функции по поддержанию мира и стабильности в королевствах, производству новых магов и оказанию магических услуг населению. Созданное мной Братство также очень быстро и шустро подмяло соответствующую нишу в мире, стоило лишь объединить разрозненных старейшин в единый кулак и указать маршрут.
  
  Да если брать комиксы и смотреть аналогии... Все эти «Лиги Справедливости» тоже строятся по соответствующему шаблону. Цель – защита/контроль территории и населения. Всё остальное вторично и идёт бонусом. А вот в этом мире вышла осечка. Основателем Ассоциации был обычный торгаш. Ну хорошо, не очень обычный, а чертовски богатый торгаш. Возможно, изначально он просто хотел отблагодарить героя, а заодно поддержать такое начинание, но… Он был торгашом и очень быстро понял, что герои – это курица, несущая даже не золотые, а бриллиантовые яйца. И основной целью Ассоциации стало получение денег, кто бы там что ни говорил. Есть, конечно, энтузиасты, которым глубоко класть на эти циферки, но таких меньшинство. Пусть и обитающее преимущественно в S-классе, но всё равно меньшинство, ведь за этими циферками стоят реальные деньги и виртуальный «престиж». Та же Фубуки – наглядная иллюстрация.
  
  Разговор с ней позволил сложить картинку окончательно. И картинка эта получалась поганенькой. Но это было бы ещё терпимо, если бы… не сам мир. Даже такая гнилая структура в относительно спокойные времена могла бы существовать десятилетиями, если не веками. Но когда жопа континентального уровня случается раз в пару-тройку месяцев, подобный колосс на глиняных ногах долго не выдержит. А ведь частота возникновения задниц будет лишь увеличиваться.
  
  При этом, будь ты хоть десять раз Суперменом, везде успеть и всех спасти ты просто не сможешь. А ведь из «суперменов» у нас только я, Сайтама и Бласт, которого вообще никто никогда толком не видел, но все верят, что он есть, как тот суслик. Да и Сайтаму можно из списка исключать – он, конечно, крут как яйца, но геройство для него – это только хобби, плюс он клинический пофигист, которому влом шевелиться из-за чего-то меньше Драконьего уровня угрозы. Если бы не ряд случайностей, то он бы две трети своих каноничных подвигов пропустил, тупо не узнав о том, что кому-то была нужна помощь. Перестань его тыкать палочкой (читай: убери из жизни Геноса и телевизор), и он благополучно пропустит конец света, узнав о том, что человечество вырезали монстры, только когда, придя в магазин, никого там не обнаружит. Таким образом, из списка «супергероев» остаюсь только я, то есть парень, который подходит на роль спасителя мира ещё меньше Сайтамы, тупо потому, что тёмный самовлюблённый эгоист, которому во всём нужен профит. Ах да, ещё я самый что ни на есть натуральный монстр и демонюга — ну прям самое то, чтобы нимб примерять.
  
  Но и пускать всё на самотёк мне не хочется. Наблюдать, как на ровном месте гробятся таланты, почти физически больно. Взять хоть Тацумаки и Фубуки, ясное дело, что их потенциал бессовестно прокачан местной реальностью, и если не вмешиваться в их геном, в других мирах они будут на порядок слабее, но ведь суть не в силе, суть в умении этой силой пользоваться! А в этом отношении она настоящие гении, даже Фубуки с лёгкостью проворачивает такие тонкие и обширные манипуляции телекинезом, о которых Джин Грей из вселенной Марвела не могла и мечтать. Про Тацумаки вообще молчу.
  
  Подводя итог, мир интересный, и его коллапса хотелось бы избежать, на одном лысом нагибаторе далеко не уедешь, а остальные герои... Причём действительно Герои, с большой буквы и в большом количестве... Откровенно гробятся Ассоциацией.
  
  -Хм…
  
  В сознании вспыхнула одна абсурдная, но вместе с тем любопытная в своей оригинальности мысль...
  
  А что? Героем я ещё ни разу не был, а тем паче, Наставником Героев, думаю, это будет интересный опыт… Да и вообще, скучать не придётся. К тому же, среди героинь есть очень симпатичные девушки. Так почему бы не... «да»?
  
  И начнём мы, пожалуй, с «выползания» Кинга из добровольного затворничества и разъяснения одному бисёнэну неизвестной сексуальной ориентации, что имидж – ничто, Пафос – всё. Да-а-а, однозначно!
  
  -Братик, у тебя сейчас такое жуткое лицо было. Мне нравится, – кошка уселась мне на колени и подставила макушку под почёсывание.
  
  Хе, всё-таки интересное у меня получилось существо. В этом принципе «один на миллион в девяти случаях из десяти» определённо что-то есть. По дому разнеслись мурчащие звуки.
  
  Чуть позже.
  Фубуки, сжав зубы и собрав волю в кулак, открыла дверь. Ей очень не хотелось быть здесь, но ещё меньше ей хотелось игнорировать «просьбу» Кинга. Даже если с его стороны это была действительно всего лишь просьба.
  
  Привычное волевое усилие, и личина замка сама поворачивается – от этой двери ключей не существовало, лишь эспер, используя свои таланты, мог бы открыть её. Тацумаки была не самым компанейским человеком, а уж на свою личную территорию вообще никого не пускала. Никого, кроме младшей сестры.
  
  Младшая эспер вздохнула и вошла в квартиру.
  
  Как ни странно, но сестра не спешила встречать её, как обычно делала в те редкие моменты, когда «Адская Метель» приходила ко второй в S-классе, более того, из обычно пустой кухни доносились непонятные звуки и шевеления. Любопытство разыгралось не на шутку, и, стараясь не шуметь, девушка пошла к источнику звуков.
  
  На кухне обнаружилась Тацумаки. Куда более лохматая, чем обычно. Вокруг неё летали десятки… шоколадных плиток, а на полу валялось ещё больше, но уже надкусанных.
  
  -Нет-нет, опять не то! – в раздражении старшая сестра запустила очередной надкусанной шоколадкой в стену. – Что же это был за сорт? Какая марка?!
  
  -Тацумаки? С тобой всё в порядке? – осторожно спросила девушка.
  
  -Фубуки? – повернулась к ней сестра. – Что-то опять случилось? - в голосе миниатюрной девушки проскользнуло неодобрение, очень ярко подчёркнутое сложенными на груди руками.
  
  Между тем, в голове «Адской Метели», почему-то голосом Коронэ, прозвучало слово «цундэрэ». И в этот раз поведение старшей не вызвало такого уж сильного раздражения. То ли измученное Кингом сознание ещё не отошло, то ли она уже привыкла к стилю общения старшей, а может, причиной были синяки под глазами сестры и её усталый вид.
  
  -Да, меня попросили тебе кое-что передать… - девушка протянула пару плиток шоколада, тут же вырванных у неё из рук телекинезом.
  
  Плитки были распечатаны, подвергнуты пристальному осмотру, обнюхиванию и, наконец…
  
  -Кусь! – зеленоволосая лоли вдумчиво пожевала угощение. -Кусь! – с каждым укусом в её глазах все больше разгоралось пламя.
  
  Очень хорошо знакомое младшей сестрёнке «монстра». И ничего хорошего окружающим приступы энтузиазма Тацумаки не несли. Хуже могло бы быть, только назови её кто-нибудь ребёнком, малышкой или крохой. Такой смертник мог заранее заказывать себе палату у реаниматолога. И вновь ход мыслей младшей эспера был нарушен.
  
   -Да! Это оно! - с какой-то боевой яростью констатировала старшая сестра, от избытка чувств топнув по воздуху ножкой. - Где ты его достала?! Кто просил передать?! – зеленоволосая подлетела и угрожающе зависла прямо перед сестрой, уперев руки в бока.
  
  -Э-э-э, - такая бурная реакция немного пугала, - Кинг… Он сказал… тебе понравится…
  
  -Вот гад! - Тацумаки от злости сжала кулаки.
  
  -А?
  
  -Я третий день пытаюсь понять, что это за сорт! - старшая вновь топнула ногой. - Этот аромат! Вкус! Консистенция! Я теперь даже кофе не могу взять в столовой, потому что его стало не с чем пить! А эти идиоты не могут даже найти нужную марку без обёртки! Бесполезные неудачники!
  
  -Обёртки? - совершенно перестала что-то понимать Фубуки.
  
  -Я её выкинула, - независимо сложила руки на груди старшая эспер. - Кто же знал, что эту марку так сложно найти?! А потом эта обёртка куда-то запропастилась, ксо! Этот Кинг... Что он вообще о себе возомнил?!
  
  Трясущаяся и сжимающая зубы от негодования Тацумаки выглядела совершенно непривычно. «Адская Метель» привыкла видеть сестру высокомерной, холодной, разочарованной или даже с жаром её отчитывающей, но сжимающая кулаки в бессильной ярости сестра оказалась для Фубуки абсолютно новым явлением. Видеть её такой было очень непривычно и даже немного... Потрясающе. И это всё из-за какой-то шоколадки?!
  
  -А причём здесь Кинг? – осторожно осведомилась первая в В-классе.
  
  -Он… - Тацумаки отвела взгляд. - Этот идиот всучил мне плитку несколько дней назад.
  
  Слова были привычны, пожалуй, назвать самого Кинга идиотом могла во всём мире только она, но выглядело это... Интонация, форма изложения, поза...
  
  Фубуки поражённо поняла, что вторая в S-классе... Дуется. На Кинга.
  
  -Хех, - ухмылка сама вылезла на её лицо, - а я получила четыре и ещё парочку для тебя, - хоть в чём-то утереть нос сестре было безумно приятно.
  
  -Пф, подумаешь, это всего лишь шоколад, - надменно сложила руки под грудью зеленоволосая дева и отвернулась.
  
  -А ещё он предлагал заскакивать временами на чай. С шоколадками, - с каким-то садистским удовольствием дополнила «Адская Метель».
  
  И тоже сложила руки под грудью, тем самым подчёркивая ещё один аспект, в котором она превосходила сестру. Ведь если подумать, то ведь действительно, в некоторых направлениях Тацумаки с ней было не сравниться. А то, что эти направления небоевые, компенсировалось их важностью для любой женщины.
  
  -Кинг подходил к тебе? – сразу же насторожилась старшая сестра.
  
  -Это вышло случайно. Я хотела завербовать к себе во фракцию одну девушку, а та оказалась секретарём Кинга.
  
  -Кем-кем? – от удивления старшая эспер даже оставила свою «цундэрную» манеру.
  
  -Секретарём. В общем, мы с ним поговорили, - помрачнела Фубуки, разом уронившая всё настроение. - Ладно, я пойду... У меня ещё куча дел, - и, развернувшись, «Адская Метель» оставила напрягшуюся сестру размышлять о превратностях судьбы в одиночестве.
  
  Где-то в это же время. Заброшенный квартал на окраине города «Z». Самый обычный профессиональный герой.
  «Прошло уже пять дней с моего дебюта в качестве профессионального героя. И до сих пор не произошло ничего заслуживающего внимания», - меланхолично размышлял молодой парень, расслабленно растянувшийся с томиком забавной манги у стола.
  
  «Заняться мне было нечем, а потому я просто убивал время. Но как так получилось, что...» - взгляд парня скользнул из-под книги на буквально пару секунд назад замершего перед ним гостя.
  
  Гость был хорошо знаком хозяину квартиры, но от этого его появление не становилось более желанным. Упрямая настырность Геноса вообще вымораживала привыкшего к одиночеству и неприкосновенности личного пространства Сайтаму.
  
  «И почему у него на плечах висит здоровый рюкзак?..» - здоровенный баул примерно четырёх кубических метров размером на плечах киборга вымораживал едва ли не больше, чем очередное явление самого киборга. - «Как он вообще на ногах стоит? Наверное, воображение разыгралось...»
  
  Словно услышав спасительную мысль в голове хозяина квартиры, гость с грохотом скинул рюкзак на пол, тем самым на корню зарубая надежды, что всё это – мираж, вызванный летней жарой. Подпрыгнувший под задницей пол зрительными галлюцинациями не объяснишь...
  
  -Можно я к вам перееду? - цинично добил Учителя киборг.
  
  -Ага... - в полной прострации отозвался Сайтама. - Ни за что.
  
  «Он чё, серьёзно?..»
  
  На столик перед лысым героем со звуком приятной тяжести упала пухлая пачка купюр тысячного номинала.
  
  -Я буду платить за аренду, - веско зашёл с козырей Генос.
  
  -Зубную щётку не забыл? - ответ вырвался рефлекторно, но ещё до того, как разум успел возмутиться, его дружно запинали ногами Жаба, Хомяк и все годы существования на мели, когда денег не хватает даже на еду.
  
  -Да, не беспокойтесь, Учитель! - с энтузиазмом заверил его гость. - Кстати, Учитель, я нашёл под дверью коробку и записку, судя по данным сканера, внутри какая-то плотная ткань, - киборг со светлыми волосами быстро достал откуда-то объёмную коробку и поставил её на стол.
  
  -О?! – недоумённо воскликнул хозяин квартиры с абсолютно лысой головой. - Что же там?.. Так… Записка... – Сайтама развернул бумагу и принялся читать вслух.
  
  «Уважаемый Сайтама, ваши героические поступки произвели на меня сильнейшее впечатление! Я заметил, что вы очень скромный человек и никогда не требуете славы, признания и наград за свою помощь людям, меня восхищает эта ваша черта! Ни разу вы не остались на месте своих подвигов, чтобы обратить на себя внимание, ни разу не использовали свою силу для личной выгоды и в корыстных целях.
  И хоть я сам не очень понимаю такое отношение, ведь вы живёте очень бедно, и не всегда у вас была возможность даже нормально поесть, но я не могу не восхищаться силой ваших убеждений! Вы Настоящий Герой!
  Однако недавно я узнал, что вы, наконец, решили выйти из тени и официально вступить в Геройскую Ассоциацию. Я очень этому рад!
  По этому поводу я хочу сделать вам подарок, надеюсь, вы не обидитесь?
  Этот костюм очень прочный, его материал почти не пачкается и легко очищается от любых загрязнений, а также позволяет телу дышать и имеет встроенный кондиционер. Пожалуйста, наденьте его на ваш следующий подвиг!
  
  P. S.
  В нём также встроен мобильник, заряжается от тепла тела. Я не уверен, но, надеюсь, он пригодится вам, чтобы ещё оперативней узнавать о монстрах от Ассоциации.
  
  Ваш тайный фанат.
  
  P. P. S.
  Моя дочь вами тоже восхищается! Галстук подбирала она!»
  
  Сайтама закончил чтение и задумчиво отложил бумагу.
  
  -Костюм? Но у меня уже есть костюм. Но… Просьба фаната. Я вступил в Ассоциацию всего лишь несколько дней назад, а у меня уже появился фанат, да ещё и Тайный, представляешь, Генос?
  
  -Это замечательно, Учитель! - проявил тактичность киборг, не став упоминать о такой «мелочи», как полсотни тысяч подписчиков на его профиль в Ассоциации. - Так что вы будете делать? – свернул с опасной темы ученик Великого Нагибатора.
  
  -Думаю, можно иногда его надевать, раз он так просил.
  
  -Тогда давайте посмотрим, что это! – предложил парень, и его наставник согласился.
  
  В коробке лежал… Классический деловой костюм с парой ботинок, отличающийся от таковых у обычных работников офиса только качеством ткани, красным галстуком и парой тонких чёрных кожаных перчаток.
  
  -Хм… - Сайтама принялся одеваться. - Удобно, - оценил он свободу движений. – В обычном пиджаке было не так свободно...
  
  Генос же пребывал в шоке. Надевший костюм и натянувший перчатки Учитель стал выглядеть совершенно по-новому, буквально открывшись с новой стороны. Раньше что-то похожее проявлялось лишь иногда, когда Учитель становился серьёзным или на что-то злился, но сейчас... От его наставника буквально за метр распространялась аура чего-то, что можно было назвать «Стиль» и «Крутость»!
  
  -Вы потрясающе выглядите, Учитель! - восхищённо воскликнул подросток, ничуть не покривив душой. - Даже ваше лицо и лысина стали восприниматься совершенно иначе! Вы будто сошли с обложки популярного журнала мужской моды!
  
  Секунда — и на свет появилась рабочая тетрадь, куда киборг начал судорожно заносить все последние события, начиная от содержимого письма и заканчивая углом наклона воротника на новом костюме Учителя.
  
  -Ты чего там пишешь? - насторожился хозяин квартиры.
  
  -Это мой дневник, - не прекращая писать, отозвался Генос. - В него я записываю ваши наставления и всё, что происходит на наших тренировках.
  
  Рука в чёрной перчатке страдальчески накрыла лицо владельца.
  
  «Дерьмо...» - мысленно простонал лысый герой. - «Ещё одна заноза в заднице.»
  
  Подарок был забыт, а всё настроение испорчено. Вид ошалело строчащего в тетрадке парня доставлял почти физическую боль.
  
  «Мне ведь нечему его учить! Всё выглядит так, будто я его провести пытаюсь! Продолжать быть его «учителем» просто глупо! Давай, думай! «Безопасные программы тренировок» и всякие «теории человеческого духа» здесь не проканают!»
  
  От усилий на висках хозяина квартиры вздулись желваки, а лысину покрыли капельки пота.
  
  «Агрх!.. Бесполезно! Ничего кроме силовых упражнений в голову не приходит! Я ведь ничем, кроме физических тренировок, не занимался, вот только фига с два они ему помогут, он же киборг!»
  
  -Кстати, Учитель, - Генос поднял взгляд от бумаги и пристально посмотрел на Сайтаму, - нам ведь говорили на семинаре, что герои класса «С», ничего не совершившие за неделю, автоматически исключаются из реестра. Вы ведь об этом не забыли?
  
  Сайтама давно не получал по голове так, чтобы это как-то на нём отразилось, но в этот момент готов был поклясться, что вернулся в детство, и ему врезали по макушке пыльным мешком.
  
  Смысл сказанного «учеником» пробивался сквозь поднявшуюся пелену воображаемой пыли долгие несколько секунд, с каждым новым мгновением заставляя всё сильнее ощутить себя бессильно падающим в чёрные, непроглядные глубины бездонной бездны.
  
  «Чего?!» - пробилась наружу первая осознанная мысль.
  
  -Нам это говорили?! - обливаясь холодным потом, в отчаянии переспросил лысый парень.
  
  -Да, - невозмутимо подтвердил Генос. - Поскольку количество героев класса «С» очень велико, а требования к ним невысоки, в случае ненадобности их попросту исключают.
  
  -Н-но в новостях не было ничего, заслуживающего внимания! - ухватилось за последнюю соломку одно из сильнейших (если не самое сильное) существ в мире.
  
  -По новостям сообщают лишь о масштабных происшествиях, таких как природные катастрофы, нападения террористов или появление опасных чудовищ. Ах да, вы же привыкли сражаться против сильных противников со сверхспособностями, так что я объясню: герои класса «С» в основном борются с карманниками, ворами и прочими преступниками. Народу в С-классе много, им приходится постоянно искать противников, иначе никак. Слышал, многие из них разочаровываются и меняют профессию. Как продавцу приходится постоянно всех обзванивать, так и им ничего не добиться без постоянного патрулирования.
  
  Каждая фраза «ученика» отзывалась в позвоночнике хозяина квартиры вбитым гвоздём. Это было ужасно. Это была катастрофа. Всё было почти кончено...
  
  -Нет времени читать мангу! - запаниковал парень, судорожно пытаясь попасть ногами в ботинки, которые ещё не успел надеть для примерки.
  
  -Выдвигаемся! - тут же подобрался и Генос, просеча ситуацию.
  
  -Ну уж нет! Ты останешься здесь! - открестился Сайтама. - Если герой класса «S», вроде тебя, будет рядом, на героя класса «С», вроде меня, никто не обратит внимания! - от подкатывающей к горлу паники сердце одного из сильнейших людей мира набатом стучало в ушах.
  
  -Н-но я же ваш ученик... - растерялся киборг.
  
  А в мозгу Сайтамы наконец-то «зажглась лампочка» идеи о том, как можно технично выпутаться из ситуации с наставничеством.
  
  -Генос! - призвав весь доступный пафос и торжественность, обернулся он к «ученику». - Я начал тренироваться и обрёл свою силу лишь потому, что всё это время у меня в голове была лишь одна мысль: «Я хочу стать героем!» Подумай, чего ты сможешь достичь, если настроишь свой разум на такой образ мысли? Проще говоря, как киборгу, тебе бессмысленно тренировать тело, но ты можешь раскрыть таящийся в нём потенциал. Постигнув его, ты сможешь стать куда сильнее. Таким образом, сейчас главная цель твоих тренировок — это в совершенстве овладеть своими возможностями. Для этого сосредоточься на том, чтобы твою героическую карму люди чувствовали за километр. Иначе говоря, твоя цель — попасть в топ-10 героев S-класса. Сейчас это твоя тренировка.
  
  «Господи, что за бред я несу?! Я сам не понял половины того, что сказал...»
  
  -Понял! - во взгляде светловолосого парня разгорелось могучее пламя восторга. - Буду стараться!
  
  «Повёлся... Вот и славненько...» - мысленно выдохнул лысый нагибатор.
  
  -Я знаю, что ты выложишься на полную, - вслух заверил он ученика. - Ну всё, мне пора.
  
  «Чёрт-чёрт-чёрт, времени же почти не осталось! Мне срочно нужно совершить подвиг!» – и одно из сильнейших существ в мире выпрыгнуло в окно.
  
  Приземлившись, Сайтама на полном ходу устремился к центру города, здраво рассудив, что чем больше людей, тем больше вероятность подвига.
  
  Тем временем, квартира Кинга...
  -Здравствуйте, у вас есть наручники с мягкой подкладкой, чтобы не царапали кожу?.. Да, именно... У вас предусмотрена доставка на дом?.. Хорошо, запишите восемь пар... Да, ещё меня интересует чёрная и белая кружевные комбинации... Размер? Минутку...
  
  Из соседней комнаты донеслось тихое шебуршание, и спустя означенное время разговор возобновился:
  
  -80-55-80, рост 150. И ещё обязательно отверстие для хвостика... Нет, сам хвостик не нужен...
  
  Краем уха выслушивая телефонные переговоры Коронэ и неторопливо обтачивая телекинезом недавно добытый рог, я задумчиво копался в геноме Сайтамы, информацию о котором успели передать мои клетки в подаренном ему костюме.
  
  Многопотоковость задач нисколько не смущала, а вот результаты меня ставили в тупик. По последнему пункту, само собой, — первые два делались почти рефлекторно. Так вот, согласно полученным образцам, Сайтама был мутантом-энергетом, но дальше начинались непонятки. Его мутация очень напоминала псионический дар с уклоном в телекинез, но в то же время имела несколько выразительно отличающихся деталей, идентифицировать которые категорически не получалось...
  
  -... Благодарю, ещё меня интересует форма развратной горничной... Да, под те же размеры... А медсестры?... Белый... Да... Спасибо... Нет, костюм госпожи не интересует, а вот плётку положите и кляп обязательно. Два кляпа...
  
  Отчасти они походили на броню Кимуры, но очень отдалённо и скорее общими очертаниями, чем реальной структурой. В то же время, его клетки отличались невероятной энергетической ёмкостью, сопоставимой, а то и превосходящей таковую у клеток симбионта, но тоже как-то странно. Запасы этой энергии почему-то совершенно не тратились на поддержание жизнедеятельности организма, хотя никаких явных предпосылок к этому в геноме не наблюдалось. Иначе говоря, Сайтама был вынужден регулярно питаться для жизни, при том, что на тех запасах, что хранило и вырабатывало его тело, мог бы без малейших неудобств жить годами, если не бесконечно...
  
  -Добрый вечер, это магазин школьной одежды?.. Да, меня интересует полный комплект формы для девочки. Старшая школа, размеры: 80-55-80, рост 150... Размер юбки? Самый маленький... Да, я знаю... Ещё нужен чёрный купальник, да, шапочку тоже можно...
  
  К вышеозначенному стоило добавить зафиксированную в организме лысого нагибатора энергию неизвестного типа. Это было что-то очень похожее одновременно на ману и то излучение, которым фонил Макаронный Монстр, то есть божественную энергию, но ни тем, ни другим однозначно не являлось. Демоническими эманациями там тоже не пахло и близко...
  
  -... Что? Название школы?.. Зачем?.. А какие цветовые гаммы у вас есть?.. Минутку.
  
  Вновь шорох и звук шлепков босых ножек по полу. Пара секунд — и Коронэ с непроницаемым выражением лица заглянула ко мне в мастерскую.
  
  -Господин, какой цвет вам больше нравится: зелёный, синий или фиолетовый?
  
  -Мне всё равно, - обтачиваемая кость уже начинала приобретать черты женской статуэтки, и мне пришлось переключить немного больше внимания на эту работу, чтобы не напортачить в самых ответственных деталях.
  
  -Я возьму всё, упакуйте по одному комплекту каждого вида, - получив мой ответ, невозмутимо вернулась к телефонному разговору нэка. - Да, хорошо, это приемлемая цена. Записывайте адрес...
  
  На чём я остановился? Ах да, сила Сайтамы. С ней-то и был главный напряг. Никаких улучшений физики, как таковой, в геноме парня не было. Напротив, чисто физически он был стопроцентным «Homo sapiens», вообще без малейших изменений даже теплового баланса организма. Он потел, чесался, мылся, чистил зубы и зарабатывал кариес как совершенно обычный человек. Кстати, пару зубов ему бы подлечить не мешало... И от каменного налёта почистить, да...
  
  Но суть не в этом, суть в том, что если что-то и можно было более-менее уверенно отнести к причинам его силушки богатырской, то этим чем-то был странный псионический геном. То есть имело место что-то вроде усиления тела внутренним телекинезом и... Более чем вероятно – уже зафиксированная мной ранее аномалия с беспричинным изменением лимита прочности клеток.
  
  Последнее проверить было сложнее всего, так как внутри организма такие клетки вели себя совершенно естественно, то есть отмирали, нарождались и так далее, до тех пор, пока не сталкивались с теми самыми запредельными для простого человека нагрузками, которые благополучно... Игнорировали.
  
  -Это «Мир Парфюма»? - вновь донёсся до меня голос секретарши, набравшей очередной номер. - Добрый вечер, я хотела бы сделать заказ нескольких ароматических масел, свечей и благовоний. Что вы порекомендуете для создания интимной обстановки?
  
  -Коронэ, закажи побольше парафина и мелков, - рефлекторно повысил голос я — надо было провести пару исследовательских ритуалов для изучения фона, и вообще — в хозяйстве пригодится.
  
  -Ня! - мечтательно донеслось из соседней комнаты. - Как скажете, Хозя-я-яин, - эротично протянула ушастая, и уже в трубку: - Ещё мне нужен парафин и мелки. Побольше...
  
  Кхм, кажется, кое-кто меня не так понял... Ну да ладно. В общем, по Сайтаме дело ясное, что дело тёмное, и требуются дополнительные исследования. Начать, конечно, надо с генома, но уже очевидно, что он там не один задаёт музыку, а для изучения той странной энергии и предела возможности клеток нужно время и практические опыты. Много опытов. В разных режимах и условиях. Словом, чем себя развлечь – у меня в ближайшее время будет...
  
  Мысли не мешали мне работать над статуей, вот из кости проступила недовольная мордочка Тацумаки… Или сделать её проказливой? Хм, нет. Такое выражение лица могло бы быть у Коронэ, а Тацумаки-тян у нас цундэрэ, так что оставим сердитость и возмущённость. Да, больше возмущённости... А вот платье нужно слегка доработать... И ещё парочку складочек вот так вот завернуть... Хорошо. Очень хорошо. Осталось "познакомить" модель с её статуей. М-м-м, жду не дождусь, когда смогу посмаковать эмоции сей милой девушки от моего Шедевра.
  
  -Мисс Юки Исикава?.. - опять раздался нейтральный голос моей «развратной горничной». - Здравствуйте, вас беспокоит секретарь господина Кинга. Это не розыгрыш. Насколько я знаю, вы его фанатка?.. Тогда у меня для вас хорошая новость. Господин Кинг был очень тронут вашими комментариями в его профиле на сайте Ассоциации, и если у вас будет на то желание, он готов уделить вам время за ужином в эту субботу. Вас это интересует?..
  
  Утро следующего дня, город «Z».
  Сайтама судорожно метался по улицам, отчаянно пытаясь найти хоть что-нибудь, подпадающее под определение «нужна помощь героя», но как назло, всё было мирно и спокойно. Ни монстров, ни бандитов, ни происшествий, ни даже мелких хулиганов, ничего!
  
  «Ай-я-я-я-яй! Сегодня тоже ничего не происходит!» - набатом билась в голове паническая мысль. - «Если я и сегодня ничего не совершу, меня исключат из реестра!»
  
  Внезапно что-то промелькнуло в воздухе по направлению к нему, и Сайтама рефлекторно поймал это что-то рукой.
  
  -Хм? - удивлённо посмотрев на добычу, молодой герой констатировал, что межу пальцами застрял какой-то мелкий ножик с дыркой на рукоятке, а вот кинул его подозрительно знакомый пацан в мешковатой водолазке и с косичкой на затылке... - Постой... Ты же...
  
  Лысый нагибатор глубоко задумался. Он точно уже где-то видел этого парня...
  
  «Как же его звали-то?..» - забыв о ножике, Сайтама начал теребить подбородок. - «Посредственный... Нет, Легендарный?..» - стимулируя умственные усилия, рука переместилась на затылок, и это дало результат.
  
  -О, точно! Розовый Слоник! - обрадовался герой, вновь посмотрев на паренька.
  
  -«Звуковой Соник», вообще-то, - скрипнул зубами прославленный ниндзя.
  
  -О? - лысый герой слегка растерянно поднял взгляд к небу, осмысливая информацию.
  
  «Точняк, именно так его и звали...»
  
  -Наконец я нашёл тебя, Сайтама, - между тем начал распаляться неожиданный знакомый, принимая боевую стойку. - Сегодня я тебя убью...
  
  -Прости, я сейчас занят. Давай как-нибудь в другой раз, - Сайтама невозмутимо развернулся и зашагал дальше по улице, все его мысли занимал подвиг...
  
  -А?.. - от такого показательного пренебрежения легендарный убийца впал в ступор.
  
  Пока он осознавал произошедшее, Сайтама успел отойти на десяток шагов, и только тут Соник опомнился. Ярость паровым молотом ударила в разум, на лице убийцы заиграли желваки, мышцы задеревенели от напряжения, а на лицо сам собой выполз безумный оскал.
  
  -Думаешь, - правая рука легла на рукоять меча за спиной, а голос парня начал напоминать хриплый рык, - сможешь убежать? От МЕНЯ?!!
  
  И Соник бросился, на всей доступной ему сверхзвуковой скорости, к спине ненавистной жертвы. Клинок сверкнул сияющей молнией, и... Был перекушен в крошево зубами лысого героя.
  
  «Что?» - убийца ещё не приземлился на землю, в прострации глядя на останки своего оружия. - «Я даже не заметил его движений... Я рассчитывал, что этим ударом снесу ему башку, но он... Буквально раскусил мой удар!»
  
  Ноги Соника наконец коснулись земли, и он вышел из ускорения, а несостоявшаяся жертва медленно обернулась, в единый миг придавив ниндзя к месту ощущением нависшей смертельной опасности.
  
  -Ты что, тупой? - холодный взгляд лысого человека в чёрном костюме пробирал до костей. - Сказал же, я занят, - Соник мог поклясться, что в этот момент на улице стало в несколько раз темнее. - Я сейчас на нервах, так что не стой у меня на пути... А то зашибу, - веско закончил реплику Сайтама, а легендарный убийца чуть кирпичный завод в штаны не отложил.
  
  Однако разговор оказался неожиданно прерван громким голосом какой-то девахи:
  
  -Вот он! - невысокая веснушчатая дамочка в розовом платье и с круглым некрасивым лицом беззастенчиво тыкала в их сторону пальцем. - Это был он! Он опасен! Сделайте что-нибудь!
  
  -Эй ты! Нарушитель спокойствия! - лужёной глоткой вторил ей здоровенный детина в оранжевой майке с чёрными полосками и покрашенными в ту же гамму волосами. - Герой «Тигровая Майка» прибыл! - здоровяк встал в пафосную позу и напряг мышцы на руках, демонстрируя всем желающим свою выдающуюся мускулатуру.
  
  «Герой?» - синхронно пролетела удивлённая мысль в головах участников короткой потасовки.
  
  Но первым сориентировался Сайтама и с ухмылкой обернулся к ниндзя.
  
  -Ха-ха! Соник, слышал? Тебя за злодея приняли. Уж лучше тебе охладить свою вспыльчивую натуру, а не то... - реплику молодого героя прервала широкая ладонь, лёгшая ему на голову.
  
  -Она про тебя, лысик, - пробасил «Тигровая Майка».
  
  -А?.. - сказать, что Сайтама был шокирован — ничего не сказать. Его прострелило таким разрядом тока, что вчерашние треволнения даже слегка померкли.
  
  -Он вчера весь день, словно умалишённый, по городу бегал с перекошенной рожей! - продолжила наседать дамочка. - Подозрительно.
  
  -Эй-эй, погодь! - лысый скинул чужую руку с головы. - Я тоже герой! Сайтама из С-класса!
  
  -Ну и какое твоё героическое имя? Я, «Тигровая Майка», никогда о тебе не слышал, - высокомерно отмахнулся здоровяк.
  
  -Какой сюрприз! Я новичок! - раздражённо огрызнулся лысый.
  
  Но тут в стороне, у одного из магазинов, начался какой-то шум, а потом чей-то молодой голос восторженно выкрикнул:
  
  -О, смотрите! Это же Хитмэн! Хитмэн против «Тигровой Майки»! Кру-у-уть!
  
  -Кто?
  
  -Чё? Где?! - послышались новые голоса, часть из которых были очень возбуждёнными.
  
  -Кто такой Хитмэн? - начали недоумевать в уже успевшей собраться вокруг толпе.
  
  -Это же величайший убийца в мире! - опять прокричал тот первый голос. - Гений социального стэлса! Он настолько совершенен, что никогда не оставляет никаких улик, но девяносто процентов несчастных случаев в мире — это его работа!
  
  -Где? – мгновенно сделал стойку и начал озираться лысый нагибатор. Победа над таким человеком точно должна считаться подвигом!
  
  «Кто, я?» - мысленно удивлённо вторил ему Соник. - «Что за глупые слухи эти обыватели про меня насочиняли?..»
  
  -Это... Это же социальный стэлс! - восторженно прокричал ещё один молодой голос. - А как прикидывается, что не понимает, о чём речь! Действительно гениальная маскировка!
  
  -Но против него «Тигровая Майка»...
  
  -Точно, Хитмэн, сделай его! Докажи, что ты лучший!
  
  -Так ты преступник?! - взревел поражённый последней репликой в самое сердце здоровяк.
  
  -А? - недоумённо обернулся к нему лысый, за своими попытками найти взглядом того загадочного убийцу, про которого все кричали, пропустивший часть общественной дискуссии. - Нет, я же сказал, я Сайтама — герой С-класса...
  
  Но договорить начинающий профессиональный герой не успел – его собеседник атаковал. В иной ситуации это бы обошлось без всяких последствий, так как лысый был по жизни довольно спокойным парнем, но тут он уже вторые сутки был на нервах, плюс все вокруг кричали про страшного (и наверняка очень сильного!) убийцу, с которым он уже настроился подраться... В общем, он рефлекторно ответил.
  
  -Эм, ты в порядке? – бессознательное тело сохраняло молчание. - Ну ладно. Бли-и-ин, где же этот убийца?
  
  -Идиот, - медленно зверевший на протяжении всего этого спектакля ниндзя уже отошёл от сделанного внушения. - Я и есть тот величайший убийца и телохранитель! Шиноби из Скрытой Деревни, Звуковой Соник со Скоростью Звука! И если ты не сразишься со мной, я начну убивать этих идиотов вокруг! – раздухарившийся ниндзя взял в руки несколько сюрикенов и кинул их в толпу.
  
  -О! Что же ты молчал?! – обрадовался Сайтама, перехватывая последний убийственный снаряд прямо перед носом побледневшего мужика со смартфоном.
  
  -Попался! – с характерным хлопком ниндзя исчез из восприятия обычных людей, но… - У-у-у-у, - скоро появился, уже впечатанный лицом в асфальт.
  
  А рядом стоял Хитмэн и, невозмутимо поправляя кожаную перчатку на правой руке, делал вид, что совершенно ни при чём.
  
  «Да! Я сделал это! Теперь меня не вышибут из Ассоциации!» – мысленно потирал руки Сайтама.
  
  -Ура Хитмэну! – прокричал кто-то из толпы, и его крик поддержали: - Ура! Ура! Хитмэн! Ты круче всех!
  
  Крики не сразу достигли адресата, но наконец лысый нагибатор понял, что это обращались к нему и... Впал в некоторую прострацию. Он всегда мечтал стать героем, и признание его в этом качестве необыкновенно воодушевляло и разжигало костёр в груди, но оставался один вопрос…
  
  -Причем здесь «ударник»? – спросил себя молодой герой. Потом, немного подумав и вспомнив, что у каждого Героя должно быть Героическое Имя, а он действительно побеждает злодеев ударами, пришёл к выводу, что, вообще-то, всё логично. А ещё, это имя ему определённо нравится больше, чем «Лысый Плащ».
  
  А вокруг страсти только закипали, оставаясь, правда, тайной для виновника торжества.
  
  -Народ, смотрите сюда, он действительно есть в Ассоциации! Последним номером в С-классе, - один из зевак увлечённо что-то тыкал в своём смартфоне. - Только он одет иначе, и я едва фото узнал, но это точно он!
  
  -Сейчас залью новые фотки! - с возбуждением вторил ему второй. - О, тут уже гадают, что всё это значит! - Вон, пользователь с ником Мао утверждает, что Хитмэн вступил в Ассоциацию, чтобы подобраться к какому-то из героев высокого класса и устранить!
  
  -Ха, да сколь бы крутым он ни был, S-класс его порвёт и не заметит! – насмешливо воскликнул кто-то в толпе.
  
  -Да это же Хитмэн! Он организует всё чужими руками или сымитирует несчастный случай! – живо возразил ему один из мальчишек, что начали всю эту бучу, выйдя из игрового магазина.
  
  -А может… он решил действительно стать героем? Ну, в смысле, он же только плохих парней всегда убивал, нет? – подал голос ещё один подросток.
  
  Народ задумался.
  
  -Действительно…
  
  Легенда о Хитмэне начала зарождаться. Стоящий на крыше последнего дома по проспекту светловолосый мужчина со шрамом кивнул своим мыслям и вышел из аккаунта.
  
  То же время, на некотором отдалении...
  -Чёрт тебя подери, Кинг, хватит уже прохлаждаться! - раздражённо процедила сквозь зубы Тацумаки, следившая за Сильнейшим в Мире со вполне конкретной задачей.
  
  Почему и зачем тот решил засесть с ноутбуком на крыше здания в центре города, где даже не живёт, её не волновало — мало ли у кого какие причуды? Решил подышать воздухом, заодно приглядывая за городом, где частенько появляются сильные монстры, «Сторожевой Пёс» всю жизнь делал то же самое! Всё это было неважным, куда более девушку интересовал действительно значимый вопрос.
  
  -Когда уже ты пойдёшь закупаться шоколадками?! Давай же, покажи мне это заветное место! – лихорадочно посверкивая глазами, сильнейшая эспер мира напряжённо вглядывалась в окуляры бинокля. Рано или поздно, но она докопается до истины!
  
  Неожиданный звук телефона едва не подбросил девушку на пару метров. Паника, что объект её наблюдения сейчас обернётся и заметит её, приливной волной поднялась снизу живота, но столь же быстро опала, когда эспер вспомнила, на каком расстоянии она находится от Кинга, но вот раздражение её это нисколько не уменьшило.
  
  -Да? Чего надо? Вы там совсем рехнулись?! - обрушила Тацумаки своё негодование на телефонную трубку, вернее, оператора Геройской Ассоциации, чей номер высветился на экране.
  
  -Мисс Тацумаки! У нас угроза Дьявольского уровня! Срочно нужна ваша помощь!..
  
  -Я занята! - не задумываясь, отрезала девушка. - В Ассоциации достаточно профессионалов, так пусть выполняют свою работу! А то нашли себе рабочую лошадку! Бесите! У меня есть и другие дела, между прочим!
  
  -П-прошу прощения, мисс Тацумаки, мы сообщим другому герою.
  
  -То-то же! А то не Ассоциация, а ненадёжное сборище кретинов! – и, не прощаясь, сердитая лоли сбросила звонок. - Совершенно ничего без меня не могут, - проворчала она уже тише, вновь поднимая к глазам бинокль.
  
  Кинг по-прежнему сидел на краю крыши и увлечённо строчил что-то на компьютере. Вдруг его рука поднялась от клавиатуры и полезла за пазуху, пока вторая продолжала что-то набирать. На свет появился звонящий телефон, и Кинг невозмутимо поднёс его к уху. Секунду он что-то выслушивал, потом кратко ответил, убрал трубку и начал деловито убирать ноутбук.
  
  «Вы же не хотите сказать?..» - прошибла внезапная догадка сознание девушки.
  
  А Сильнейший в Мире уже собрал компьютер, убрал его в специальный чемоданчик и... Совершенно спокойно соскользнул вниз с крыши. Тем самым мгновенно пропадая из поля зрения наблюдательницы.
  
  -Не уйдёшь! - воскликнула в порыве чувств Тацумаки и бросилась следом. Однако...
  
  Когда она достигла угла нужного здания и посмотрела на то место, куда должен был приземлиться Кинг, того уже и след простыл. В самом что ни на есть прямом смысле! Внизу отсутствовали хоть какие-то знаки, куда мог направиться мужчина: ни следов на асфальте от падения, ни самого чёрного плаща, который с недавних пор начал носить Король Героев, ни даже поведения людей, позволяющего догадаться, куда тот пошёл. Ничего! Только дальше по улице столпилась небольшая кучка зевак вокруг парочки неподвижных тел — наверняка результатов простой уличной драки, и уже спешила скорая, но это точно не имело к Кингу отношения.
  
  -Это я! - крикнула она в трубку, не позволив оператору даже слова вставить. - Где тот монстр? Говори, быстро!
  
  -Мисс Тацумаки? - растерянно донеслось из телефона. - О, не беспокойтесь, тем монстром уже занялись...
  
  -Кинг?! Это он?! Вы позвонили ему?! - негодованию зеленовласой красавицы не было предела. - Идиоты! Тупые кретины! Не могли найти кого-то другого?! Где этот монстр?!
  
  -Эм, мисс Тац... - заикнулся голос на том конце.
  
  -Не беси меня! - с очень явным предупреждением в голосе заткнула его девушка. - Я спросила: «где монстр?» Говори! Быстро!
  
  -А-э... Да! Город «F», центральная улица, монстр... - дальше Тацумаки слушать не стала и, отключив телефон, на всей доступной эсперу её уровня скорости полетела в нужную сторону.
  
  Увы, сегодня был явно не её день. Когда девушка прибыла на место, вокруг размазанного тонким слоем по асфальту куска чего-то, некогда бывшего живым, уже собралась приличная толпа и наперебой обсуждала крутость Кинга, а самого блондина опять нигде не было!
  
  -Да когда он успел? - в расстройстве чувств топнула по воздуху ножкой зеленоглазая героиня. - Я же изо всех сил спешила! Что он вообще о себе возомнил? Этот Кинг... - миниатюрная эспер от негодования сжала кулаки. - Он издевается!!! Как у этого идиота наглости хватает заставлять меня за ним бегать?! Пф!
  
  Уязвлённая девушка гордо вскинула подбородок и, сложив руки на груди, мысленно решила, что на сегодня с неё хватит. То, что Кинг, по идее, понятия не имеет о слежке, её не заботило. Тацумаки изволила дуться...
  
  Между тем, рядом...
  Глядя на гордо вскинутый носик и недовольную моську старшей сестрёнки Фубуки, мне было очень сложно... Очень сложно удержаться и не выйти из невидимости, чтобы слегка потискать эту совершенную злобненькую лоли, над которой я действительно немножко издевался. Меня буквально распирало от этого желания, до того сия маленькая цундэрэ была в этот момент кавайной! Но сила воли всё-таки превозмогла низменные инстинкты, и я позволил себе лишь полюбоваться и проследить, как пылающая праведным гневом Тацумаки возвращается в свои апартаменты (заодно и узнал, где она живёт, да...).
  
  И всё же забавно – она не могла меня почуять или услышать эмоции, но, тем не менее, пришла к правильным выводам. Ох уж эта женская интуиция...
  
  Как бы то ни было, идея подобрать состав шоколада чётко под её генетическую карту себя оправдала на все сто процентов! Никаких наркотиков или соединений, вызывающих привыкание, что вы? Просто состав плитки подходил к её организму настолько, насколько это вообще возможно, формируясь буквально на молекулярном уровне. Плюс, никаких консервантов, усилителей вкуса и пищевых добавок — натуральный продукт! Ну, насколько он может таковым быть, будучи целиком синтезирован. С другой стороны, животное происхождение там стопроцентно, я же живой, а не какой-то миксер? Короче, путь к сердцу женщины лежит через её желудок! Ура, товарищи!
  
  Словом, день прошёл прекрасно! Наблюдать за выражением лица Сайтамы, когда фанаты начали скандировать его новое прозвище, было чертовски забавно. Как, в общем, и за всем, что происходило вокруг. Что ни говори, а правильная одежда красит человека! В идеально подогнанном по фигуре пиджаке, с красным галстуком и в чёрных перчатках Сайтамыч был неподражаем! Если бы ещё не его феноменальная мимика, дарующая ему чуть ли не способности Мистик в плане преображения внешности (на самом деле, меняющая впечатления, что производит эта внешность), он бы глушил пафосом не хуже меня. Но нет худа без добра, его постное выражение, да в сочетании с классическим деловым костюмом, превращало его на улицах города практически в невидимку. Не носился бы он как угорелый с выражением лица «Ща рожу дикобраза!», хрен бы его кто вообще заметил! Даже мне его сложно было отыскать, несмотря на метку симбионта.
  
  «Розовый Слоник» тоже порадовал, я уж забыл, как гениально Сайтама умеет троллить окружающих, даже этого не замечая. Да и сам ниндзя был интересным парнем — явный спидстер, хоть и наверняка слабенький по меркам Марвела, но в его геноме можно будет покопаться.
  
  -Эх, ладно, на сегодня хватит, - вздохнул я, сверившись с внутренними часами и давя низменные порывы подсмотреть за Тацумаки в душе.
  
  Времени осталось всего ничего, а у меня сегодня ещё запланирован официальный выход из берлоги, а для него не лишне подготовить парочку речей повнушительней. Ну а потом можно и по данжам с Коронэ забуриться до утра, ну и про завтрашний обед при свечах с той симпатичной фанаточкой, с которой созвонилась моя нэко, забывать не стоит… Эх, сколько дел, сколько дел...
  
  Некоторое время спустя.
  -Уважаемые дамы и господа, как вы знаете, наша программа «Интервью с Героем» еженедельно общается с представителями Ассоциации и передаёт им самые интересные вопросы. У нас вы можете узнать как об их героической карьере, так и что-то личное, если, конечно, уважаемые гости сочтут уместным на эти вопросы отвечать. Всё-таки далеко не все подвиги можно разглашать, как мы с вами знаем, так было всегда, но сегодня… О! Сегодня у нас особый гость. Ранее он неоднократно отказывался от участия в нашей передаче в связи с занятостью, но в этот раз нам улыбнулась удача! Встречайте, герой S-класса, Сильнейший Человек в Мире… Ки-и-инг! – заиграла музыка, и в студию вошёл высокий мужчина в стильном кожаном плаще. Легендарный шрам и пробирающий до глубины души взгляд не давали усомниться в истинности личности появившегося человека.
  
  -Добрый день, Вильям, - вежливо поздоровался гость с ведущим и уселся справа от него. Защелкали многочисленные фотоаппараты – приглашённым журналистам из печатных изданий также было где развернуться.
  
  -Господин Кинг, должен признать, что меня сильно обрадовало, но и поразило ваше согласие на визит к нам, обычно вы отказываетесь, ссылаясь на занятость в борьбе с монстрами, что же изменилось?
  
  -Сейчас образовалось затишье, и у меня появилось немного свободного времени, к тому же мой секретарь неделю, как она выразилась, «тыкала меня палочкой», чтобы я обратил внимание на события в окружающем мире.
  
  -О! У вас появился секретарь?
  
  -Можно и так сказать. Я достал её из одного монстра, и она захотела стать моей помощницей, - пожал плечами герой, словно не чудо совершил, а дал объявление в газете. – Довольно энергичная особа. Иногда даже слишком...
  
  -Кхм, ясно. Ну что же, наши гости и телезрители жаждут спросить у вас так много, а рамки передачи сильно ограничены, а потому предлагаю перейти к вопросам. Вы же не против?
  
  -Нет, за этим я сюда и пришёл.
  
  -Отлично! Итак! Первый вопрос, - ведущий зачитал бумагу, - где и какой марки шоколад вы закупаете? – удивление ведущего было безмерным, как и удивление зрителей. - Простите, должно быть, тут какая-то ошибка, - ведущий начал рыться в бумагах, пытаясь понять, как карточка с этим вопросом вообще к нему попала, да ещё и первым номером.
  
  -Хмм... - задумчиво протянул Кинг. - Ну вообще-то я совсем не покупаю шоколад, у меня, как бы это сказать... Есть несколько хобби. И изготовление кондитерских изделий, в том числе и шоколада, — одно из них. Я не слишком часто этим занимаюсь, но иногда хочется сделать что-нибудь руками. И... - мужчина посмотрел прямо в камеру, - если тебе понравилось, могла бы просто попросить — мне не сложно.
  
  Из зала послышались восторженные женские возгласы, а одна наблюдающая за передачей зеленовласая эспер от смущения и стыда едва позорно не упала.
  
  -Это очень неожиданно! Какая интрига! - воодушевился ведущий, - А?..
  
  -Без комментариев, - отрезал Кинг.
  
  И абсолютно всем зрителям стало кристально ясно, что Сильнейший Герой не желает раскрывать имя той самой девушки, для которой последний раз изготавливал шоколад. Но слова про «не слишком часто» и явное знание того, кто мог задать ему этот вопрос, а также сложность подкидывания этого вопроса ведущему мгновенно породили океан слухов и конспирологических теорий, заполнивших форумы и чаты по всему миру без отрыва от просмотра интервью.
  
  -Как вам будет угодно, - не расстроился ведущий, - итак, следующий вопрос… Наш прошлый гость, «Прекрасно Замаскированная Милая Маска», выражал недовольство степенью подготовки некоторых Героев, что по этому поводу скажете вы?
  
  -Я соглашусь с моим коллегой, - огладил подбородок Кинг. - Пусть Ассоциация и подняла нормативы для вступительных испытаний, но более строгий отбор – это недостаточно.
  
  -Вы предлагаете ужесточить его ещё больше?
  
  -Разумеется нет, - небрежно отмёл предположение Сильнейший в Мире, каким-то мистическим образом намертво приковав к себе внимание всех, кто его слышал и видел. - Проблема в том, - продолжил он в мёртвой тишине, - что, вступив в Ассоциацию, молодые герои оказываются просто предоставлены сами себе. В итоге, даже потенциальные S-ранги могут надолго застрять на уровне «С» и «В» просто потому, что некому объяснить им, как можно раскрыть свою силу или что необходимо улучшить в технике. И это действительно проблема. К сожалению, некоторые мои коллеги считают, что форма важнее содержания, и просто «затирают» непрезентабельно выглядящих новичков, даже если эти новички могут врукопашную уничтожить монстра Дьявольского Уровня. А о систематическом обучении или хотя бы курсах остаётся только мечтать.
  
  -Это довольно резкая позиция, - осторожно заметил ведущий.
  
  -Если у кого-то из моих коллег по этому поводу появятся ко мне вопросы… Что же, я всегда рад дать разъяснения… Если потребуется – и на тренировочном полигоне, - взгляд или поза Кинга не изменились ни на йоту, но даже телезрители, находящиеся по другую сторону экрана, ощутили на своих плечах довлеющую ауру и на грани слышимости услышали легендарный «Мотор».
  
  -Кхм, думаю, вряд ли найдётся кто-то, кто не желает усиления своих соратников и наших защитников, - дипломатично ответил Вильям, а смотревшая в этот момент телевизор Фубуки вновь ощутила отряд мурашек на своей спине. Да и не только она… - но давайте узнаем, какие ещё вопросы подготовили наши телезрители, вот, например, вопрос из города «L»: «Господин Кинг, что вы будете делать, если встретите противника сильнее вас?»
  
  -Радоваться, - не моргнув глазом, ответил гость.
  
  -Простите, что вы имеете в виду?
  
  -Как бы вам объяснить?.. - задумался «Король Героев». - Сильный противник – это то, что заставляет кровь быстрее бежать по венам, заставляет сердце яростно биться в груди, а битва на пределе и за пределами сил, когда ты сражаешься за свою жизнь, когда ты действительно можешь умереть — это... Непередаваемое удовольствие, которое открывает дальнейший путь к развитию. К сожалению, последнее время мне очень не везёт на такие битвы, потому, если такой противник найдётся, я буду радоваться.
  
  -Однако, - ведущий напрягся, - разве появление такого противника для вас не будет означать огромный риск для простых людей?
  
  -Да, вы правы. Но мой ответ не значит, что я не буду думать о жизнях гражданских или забуду о своих обязанностях их защищать, просто, если уж такой противник появится, то лучше уж я буду ему радоваться, чем рыдать в отчаянии. Отчаяние — это вообще не то чувство, которое имеет право позволять себе настоящий герой.
  
  -Вы подняли очень важную тему! - оживился Вильям. - Господин Кинг, многие наши телезрители крайне заинтересованы одним вопросом, скажите, каким, по вашему мнению, должен быть тот самый «настоящий герой»?
  
  -Хмм... Для меня настоящий герой – это тот, кто готов, не задумываясь, пожертвовать собой ради спасения совершенно незнакомого человека. Есть у него силы или нет, кем он был в прошлом и чем занимался — всё это не имеет значения, главное – это то, готов он совершить Поступок или нет. В том, чтобы победить кого-то, кто слабее тебя, нет ничего героического. Такая победа естественна и закономерна. Но если ты вступаешь в заведомо безнадёжную схватку только ради того, чтобы спасти кого-то, кто нуждается в помощи, то ты уже Герой. Наилучшим примером тут будет тот самый человек, который три года назад спас внука господина Агони. Простой прохожий, рискуя собственной жизнью, не задумываясь, бросился защищать ребёнка от монстра, которому, по всем признакам, не мог ничего противопоставить. Это был безнадёжный порыв без шансов на победу, но он его совершил. И совершил чудо, сумев победить монстра, после чего ушёл, не назвав даже своего имени и не прося никакой награды. С тех пор прошло три года, весь мир знает эту историю, но тот человек так и не заявил о себе, хотя только за этот поступок мог бы занять очень высокое место в Ассоциации. На мой взгляд, это – эталон того, каким должен быть настоящий Герой.
  
  -О, господин Кинг... - ведущий замялся, отчаянно нервничая, но, заверенный перед эфиром, что можно задавать любые вопросы, всё же решился продолжить: - но не значит ли это, что себя вы не причисляете к героям? Прошу прощения, если я что-то не понял, но, думаю, многие наши телезрители сейчас тоже задаются этим вопросом, и, если вам не сложно, не могли бы вы пояснить?..
  
  -Ну, в моей жизни были случаи, когда мне приходилось сражаться против тех, кто был намного сильнее меня, но да, на самом деле я не считаю свои поступки чем-то героическим. Я просто стараюсь оставаться человеком, в хорошем смысле этого слова, и делать то, что является правильным. Я могу совершать хорошие поступки – и я их совершаю, добровольно возлагая на себя определённую ответственность, хотя мог бы легко этого не делать. Полагаю, это делает меня порядочным человеком, но не думаю, что я заслуживаю звания настоящего героя. По сути, любой, кто не пройдёт равнодушно мимо, увидев на улице голодного котёнка, а возьмёт к себе, тем самым взяв на себя ответственность за его дальнейшую судьбу, ничем не хуже меня. В людях есть много пороков, это глупо отрицать, но именно такие поступки — это то, что отличает нас от монстров, для которых не существует ничего, кроме собственного эго. И этим стоит гордиться.
  
  -Сильные слова, господин Кинг, - сказать, что реплика сильнейшего героя, не считающего себя героем, вызвала ступор — это ничего не сказать. Даже видавшему виды ведущему потребовалось с минуту на осознание информации, а какие холивары разразились на форумах… Впрочем, Вильям не зря получал свою зарплату и, восхитившись скромностью Кинга, поспешил перейти к следующему вопросу: - И раз уж мы затронули этот вопрос, не могли бы вы пролить свет на ещё одну тему, которая уже не первый год вызывает множество пересудов в обществе? Я говорю о так называемых геройских костюмах. Вы, как я вижу, сами не следуете этой традиции, но многие ваши коллеги не мыслят появления на публике без своих нарядов. Что вы об этом думаете? Нужны ли такие костюмы вообще, и какой в них смысл, если «да»?
  
  -Вы ставите меня в немного неловкое положение, - мрачно отозвался Король Героев, одной фразой заставляя огромное число людей невольно сглотнуть. Кого от страха (большинство таких находилось в студии), а кого и от предвкушения очередной сенсации. - Как вы, должно быть, знаете, до недавнего времени я не вмешивался в работу Ассоциации. Несмотря на данное мне прозвище, я не считал себя достаточно компетентным, чтобы указывать кому-то, как надо работать, тем более в организации, к созданию которой я даже не имел отношения...
  
  Степень шока и потрясения в эмоциях зрителей взяла новую планку — многие, даже среди действующих членов Ассоциации, вплоть до А-класса, были свято убеждены, что Кинг незримо правит всеми героями с неких недоступных простым смертным вершин, и даже не задумывались, что может быть иначе. А генератор сенсаций, уже побивший все рейтинги канала за всё время его существования, между тем продолжал:
  
  -... потому с моей стороны будет неправильно давать оценки чужим вкусам. Теперь что касается смысла таких костюмов. На самом деле, такой смысл есть, пусть многие и могут посчитать странным, когда взрослые люди одеваются в кричащие и не всегда привычные взгляду наряды. Дело в том, что геройский костюм – это, по большому счёту, такая же униформа, как у любых социальных служб, от полиции до медицинских работников. И как всякая униформа, она призвана сделать своего носителя узнаваемым для простого человека. Представьте, что медперсонал в больницах носил бы обычную гражданскую одежду, разве стало бы от этого легче пациентам обратиться за помощью? Так и с героями, большинству в классах «С» и «В» жизненно необходимо быть заметными, чтобы люди могли увидеть их издалека и подойти со своими проблемами. К слову, если позволите, пользуясь случаем, я бы рекомендовал своим коллегам, особенно из С-класса, в погоне за этой целью не забывать о своей защите. От случайностей никто не застрахован, но даже простой бронежилет на груди заметно поднимет ваши шансы выжить и защитить гражданских при встрече с монстром или преступником более высокого уровня. Помните — иногда для победы не хватает сущей малости: секунды времени или одного лишнего удара, и дополнительная защита может вам их дать.
  
  -Спасибо, это было очень познавательно и доходчиво, - кивнул ведущий. – Думаю, что сейчас очень многие ваши коллеги задумались над новым дизайном для своей формы. Следующий вопрос, - Вильям заглянул в свои записи, - будет немного провокационным, но, надеюсь, вы не против немного разрядить сложившуюся у нас серьёзную атмосферу? - возражений не последовало, и ведущий приободрился. - Итак, вопрос: Господин Кинг, какие девушки вам нравятся, и есть ли у вас кто-то?
  
  -Сейчас у меня никаких серьёзных отношений нет, - солидно отозвался Кинг. – Что же касается первой части вопроса… Есть несколько типов, скажем так, вызывающих мой интерес.
  
  -О! Думаю, всем нашим зрительницам будет интересно узнать, каких же?
  
  -Сильные, с характером и некой изюминкой. Хотя и до красоты я падок, чего скрывать.
  
  -О, я слышу, как скрипят карандаши по блокнотам! На вас могут объявить охоту.
  
  -Значит, я очень вовремя завёл секретаря – пусть отбивает натиски, - вновь пожал плечами Сильнейший в Мире.
  
  -Ну что же, пожелаем этой неизвестной героине удачи, она ей очень понадобится, - улыбнулся ведущий. - У нас осталось ещё немного времени для парочки вопросов из зала, вы не против?
  
  -Нет, вполне. Итак, что же вас ещё интересует? Ну, допустим, вы, мисс? - Кинг кивнул в зал, а камера навелась на симпатичную журналистку.
  
  -Эмили Суон, вести города «К», - представилась девушка. – Скажите, господин Кинг, у вас есть мечта? Чего бы вы хотели добиться, или вы уже добились желаемого?
  
  -Мечта, - протянул мужчина. - Я… всегда хотел стать музыкантом, даже сочинил несколько песен… А потом одна тварь сломала мой плеер… - мрачно закончил мужчина, окружающим почему-то очень резко расхотелось знать, что стало с той «тварью», но все были свято убеждены – ничего хорошего точно.
  
  -А не согласитесь ли исполнить что-то из своих сочинений? – спросил ещё один женский голос из зала.
  
  -Я даже не знаю, мы всё-таки ограничены по времени, - ответил герой.
  
  -Что вы, ради такого канал с радостью выделит дополнительное время, - прижав наушник к уху, ответил ведущий.
  
  -Хорошо, - гость встал, - эта композиция пришла мне на ум уже в бытность членом Ассоциации, пожалуй, можно сказать, она выражает моё видение на то, какими должны быть Герои, - Кинг подошёл к одному из операторов и, достав плеер, начал что-то объяснять сотруднику канала, тот кивнул.
  
  Ведущий встал из-за стола и отошёл, освобождая место на сцене, а Кинг взял микрофон. Полилась энергичная, резкая музыка, а потом Сильнейший в Мире запел. Голос гостя был мощным, хорошо поставленным и пробирающим до костей. Слушатели невольно замирали, завороженные складывающейся мелодией и песней.
  
  Слабым здесь места нет,
  И, не зная страха,
  День и ночь ты, как волк,
  Шёл своей тропо-о-ой.
  Бил врага, умирал
  И, восстав из праха,
  Словно зверь, дикий зверь,
  Снова рвался в бо-о-ой.
  
  Ты будешь воспет
  Во все времена,
  И слава твоя
  Пройдёт сквозь века.
  Твой верный клинок,
  Булатная сталь,
  Славу найдёт.
  
  Ты против всех один
  Встал, не зная страха,
  За друзей своих
  Встал в последний бо-о-ой.
  Ты — грозный и святой.
  Ты — великий воин.
  Здесь твоя судьба...
  Последний герой!
  
  Меркнет свет, псы войны
  Снова скалят зубы.
  Бьёт набат, прибыл враг
  С дальних берегов.
  Пробил час, люди ждут,
  В их глазах надежда.
  Твой клинок усмирит
  Стаю злобных псо-о-ов...
  
  Ты будешь воспет
  Во все времена,
  И слава твоя
  Пройдёт сквозь века.
  Твой верный клинок,
  Булатная сталь,
  Славу найдёт... ( «Харизма» – Герой. *прим. Автора)
  
  Повторив ещё пару раз припев, Кинг замолчал. Музыка утихла. Зал погрузился в тишину, но вот зазвучали первые аплодисменты, а потом ещё и ещё. Скоро аплодировал весь зал.
  
  -Это… было сильно, - собравшись, сказал ведущий.
  
  -Благодарю, - коротко кивнул певец.
  
  -К сожалению, на этом время нашей программы подходит к концу, с вами был Вильям Макрейн и наш сегодняшний гость – Кинг! Оставайтесь на нашем канале, - закончил речь телевизионщик и чуть расслабился, увидев погасшую лампочку. Работа в прямом эфире выжала из него все соки.
  
  Утро после стрелецкой казн... Эм, в смысле, день спустя после скандального выступления Кинга.
  Попрощавшись с уставшей, но крайне счастливой фанаткой, я призадумался о дальнейших шагах. Моё позавчерашнее хулиганство наделало шуму — сеть не только до сих пор бурлила, даже не думая утихать, но и активно наращивала темп, а счётчик ролика на сайте телеканала уже перевалил за сорок миллионов просмотров — и это прошли неполные сутки. Мой профиль на сайте Ассоциации уже поднялся по популярности на первое место, небрежным движением оставив «Прекрасно Замаскированную Милую Маску» булькаться где-то там — вдали, за кормой. Телефон пришлось отключить, так как он не умолкал ни на секунду, но... Что делать дальше, всё равно оставалось пока не ясно.
  
  Нет, дел-то хватало, одного Сайтамы для изучения хватит надолго… А ведь тот данж мы с Коронэ вчера так и не дочистили, всё-таки группа из роги и клира очень зубаста, но довольно ватна. Нам бы найти нормального танка, а лучше двух, мага злобненького, да кого-нибудь с контролем, но чего нет, того нет, увы…
  
  Однако ковыряться в смеси биологии с мистикой, пытаясь вкурить, что же такое этот лысый на самом деле, не тянуло. Данж чистить было тоже лень, к тому же Коронэ с утра позвонили и позвали «на подвиги» - где-то неподалёку опять вынырнула тварюшка «Волчьего» уровня угрозы. Самое то для героев В-класса. Совратить ещё одну фанаточку и продолжить развлекаться? Это было забавно и даже интересно первые три раза, потом… Нет, безусловно приятно, но как-то начинает приедаться, надо сделать перерыв. Тогда… Почему бы не наведаться в Ассоциацию и не поболтать немного с Тацумаки-тян?
  
  Точно! Заодно принесу ей пару шоколадок. Нет, одну, чтобы надолго не хватило, и одну для Фубуки, пусть передаст сестрёнке, заодно отношения слегка наладят (ведь для неё шоколад я тоже подбирал со всем тщанием, хе-хе). Ну что же, это уже похоже на план.
  
  Центральный офис Геройской Ассоциации располагался в городе «А», что не мудрено – сам город был аккурат в середине анклава остальных городов, то есть равноудалён от всех интересных точек, а потому удобен для общей координации. Кстати, если смотреть из космоса, то города на континенте (единственном, к слову, на сём земном шарике, всякие мелкие острова и шельфы не в счёт, хотя сам континент размером с две Евразии, если не больше, так что места хватает) выглядят как хорошая такая мишень. Угу, с городом «А» в «яблочке»… Кажется, я понимаю, почему тот пришелец припёрся именно туда. Впрочем, не важно, офис был стандартной конфигурации «Тёмная Башня современного Тёмного Властелина», сотрудники смотрели с почтением, а сотрудницы – заинтересованно оглядывали. Правда, стоило лишь показать, что заметил внимание, как сии прекрасные особы (кроме шуток, на ресепшене сидели девушки модельной внешности, заставившие меня усомниться в том, что совращение так уж сильно мне приелось, хе-хе) сразу же смущённо прятали глазки, а некоторые и вовсе отворачивались… М-м-м, какой приятный фон, мням.
  
  Поздоровавшись с сотрудниками, накидываю на себя невидимость и отправляюсь бродить по зданию, в самом деле, народу тут работает не так чтобы много, реально нужных помещений – два этажа, ну три, ну пусть пять. Но тут же целый небоскрёб! И, спрашивается, нафига? Вот и посмотрим, а чтобы не отвлекать народ от важных дел, посмотрим из невидимости.
  
  Чуть позже.
  Довольно интересное строение. Четыре этажа отданы под что-то типа гигантских террариумов для содержания живых монстров, тут же были и лаборатории, в том числе и с весьма интересным набором инструментов, способных вызвать мощнейшее слюноотделение у идейных вивисекторов. Ещё был мини-заводик, пара десятков законсервированных помещений, склады, оружейные, тренажёрные залы с воистину впечатляющими агрегатами, хранилища топлива и даже испытательные полигоны. Всё это богатство может работать автономно годами, а прочность стен из весьма неплохой броневой стали, подкреплённая грамотной архитектурой внутренних напряжений, позволит выдержать «башне Тёмного Властелина» и самый жёсткий обстрел. А, ну да, орбитальную бомбардировку-то оно пережило без потерь. Показательный уровень.
  
  Но наибольший мой интерес привлёк местный «командный центр», где всё ещё не соизволивший побриться Атсуши вместе с помощницей (ещё одна модель) и парочкой специалистов рангом ниже сверяли отчёты по заданиям текущей недели, а также назначал новые миссии. А ещё тут присутствовала метка Тацумаки-тян.
  
  -Мужчина, вчера пойманный героем С-класса в городе «Z», подозревается в целом ряде преступлений, включая угрозы убийства, причинение тяжких телесных повреждений, сами убийства. Солидный список, - отчитался один из операторов, а на голомониторе старшего клерка проступила фотография Розового Сло… пардон, Звукового Соника.
  
  -Город «Z»… - Атсуши задумался, рефлекторно нажав пару кнопок, подтверждая «закрытие дела». - Что там с порученными расследованиями?
  
  -Вы про «Призрачный Город»? – милым, переливающимся колокольчиками голоском, поинтересовалась очередная модель, с чего-то работающая оператором в данной стрёмной конторе.
  
  А уж какой этот голосок будет при постанываниях… Кхм, что-то я отвлёкся. Нет, похоже, в данном мире кобелиная натура точно усилилась. А ещё меня нэко развращает, да-да, а так я белый и пушистый.
  
  -Да, - отозвался чиновник.
  
  -Сейчас посмотрим… - девушка набрала что-то на клавиатуре. - Мы подали официальный запрос, - девушка вывела к себе на экран карточки двух типусов.
  
  Угу, «Пружинящий Ус» и «Золотой Шар», оба герои А-класса. Первый 33 ранга, второй 29. Часто работают в паре и вроде как хорошие друзья, несмотря на то, что Ус — натуральный франт, расхаживающий почти в смокинге, а Шар предпочитает одеваться как первостатейный чернокожий рэпер из стереотипов.
  
  -Хм…
  
  -Что там? Звучит интересно! – Тацумаки-тян тоже любила эффектные появления.
  
  А как иначе ещё назвать тот факт, что она висит в штабе под потолком уже с полчаса, а вот сейчас решила показаться, картинно разлёгшись на инструментальной панели и чуть-чуть подсветив себя зелёным эсперским светом? Хм, судя по тому, как подпрыгнул Атсуши за своим пультом, он или гениальный актёр, решивший подыграть взбалмошной девчонке, или действительно не заметил, как эспер укладывалась перед его носом. Нет, судя по эмоциям, всё-таки не заметил, слишком глубоко ушёл в себя или маленькая безобидная девочка умеет ещё и в отвод глаз, пусть и лёгкий? С её геномом это вполне возможно.
  
  -Может, мне пойти? - между тем игриво поинтересовалась зеленовласая красавица, чуть-чуть приподняв одну ножку за спиной. Она что, флиртует с ним? Гр-р-р.
  
  -Тацумаки-сан? К-когда вы вошли?
  
  -А что, нельзя? – игривое настроение как ветром сдуло, и девушка отлипла от панели, прямо зависнув в воздухе и уперев кулачок правой руки в бок.
  
  -Что вы! Конечно можно! Но расследование в городе «Z» – всего лишь формальность, - блин, и чего он от неё так шарахнулся?
  
  Тут столь милая особа со всей душой, а он чуть ли не бункер начал рыть. Разумеется, Тацумаки настрой своего собеседника тоже почувствовала. Почувствовала и оскорбилась.
  
  -Что? - в помещении резко потяжелел воздух, а девушка угрожающе сложила руки на груди, окутываясь в разы более сильным сиянием. - Думаешь, я не справлюсь?
  
  М-да, маленькая, но очень злобная, хотя если бы от меня тоже шарахались даже минимально понравившиеся мне люди, я был бы не лучше. А тут у нас ещё и женщина, а если у неё ещё и эти дни… Хм, мне уже почти жалко этого парня. Почти.
  
  Меж тем, в воздухе начали подниматься чашки кофе, мелкие скобяные изделия, папки с документами и прочий мусор, включая кресло виновника торжества, свидетельствуя о том, что дела у мужика идут не очень.
  
  -Нет, - спокойно ответила девушка-оператор, успевшая за время события встать с места и, собрав какие-то документы, подняться к боссу. - Ассоциация решила, что дело не стоит внимания S-класса, - а если бы промолчала, вполне возможно, уже занимала бы креслице шефа.
  
  -Да! Именно так! – согласился покрывшийся холодным потом мужик.
  
  Конфликт был исчерпан, и Тацумаки вынуждена была «гасить» ауру, чему она явно рада не была. Не дают девочке отдохнуть морально.
  
  -Пф... Найдёте кого-то сильного, сразу сообщите мне! – приказала зеленоволосая летунья и направилась к выходу. Судя по эмоциям, ей стало несколько неудобно за своё поведение, но и признать, что «полыхнула» почти на ровном месте, она не могла. А потому – героически сбежала. - Давно бы разобралась, если бы направили меня, - замерла она уже в дверном проёме, искоса глядя на Атсуши. - Дурачьё, не иначе! – и автоматическая дверь закрылась, отрезая операторов от сильнейшего эспера Земли, пребывающего в дурном настроении.
  
  -Фух, пронесло, - выдохнул мужчина. - Спасибо, Валия, - названная Валией кивнула, мол, обращайтесь. - Нужно ей мужика найти, пока она на людей кидаться не начала.
  
  -Ну так, может быть, вы, начальник…
  
  -Нет, мне ещё жить хочется! Тут нужен кто-то очень трудно убиваемый. Жаль, что Гомо-Гомо-Зек исключительно по мальчикам...
  
  Дослушивать жалобы на судьбу от сего индивидуума я не стал, и так понятно – парню морально досталось, понервничал товарищ. Сейчас ему принесут новую чашку кофе, ибо предыдущая благополучно пролилась, залив по пути какие-то документы (Тацумаки-тян не сильно стремилась к аккуратности, когда гасила ауру), возможно, он выкурит сигаретку-другую, придёт в себя и продолжит работать, но больше ничего интересного тут не будет. А вот посмотреть, чем дальше будет заниматься маленькая террористка, было бы неплохо. Раз уж я пролетел с душем в прошлый раз, то, может быть, сейчас... Чем чёрт не шутит?
  
  Но теперь можно уже действовать совершенно открыто, так что заходим в туалет, вырубаем инвиз и смещение по фазе, выходим из туалета и топаем наверх – метка эсперши там, угу… понятно. Поднимаюсь на лифте до конференц-зала, где обычно и «тусуются» герои S-класса, если им ну совсем нечем заняться. Зал, кстати, сделан весьма добротно. Помимо общего стола с креслами (ровно 17 штук), был и «уголок отдыха» с мягкими диванами, кофеварками, заварниками для чая, печеньками и прочим съестным богатством. Ну и всяческих мониторов-терминалов, как со статистикой из базы Ассоциации, так и просто транслирующих новостные каналы, поналепили щедро.
  
  Сейчас вся эта зала пребывала в пустоте и темноте, если не считать света от мониторов, хотя нет, один человек тут всё-таки находился. Некая зеленоволосая лоли, потягивая из кружки чай и сосредоточенно хрустя печенькой, с недовольством изучала новостные ленты. Пришлось вновь давить желание затискать это чудо… Хм, как-то странно я на неё реагирую, с одной стороны, мне реально хочется её потискать и «выместить скопившиеся отцовские инстинкты», с другой, я понимаю, что она – красивая молодая девушка в самом расцвете сил, и от этого понимания у меня формируются уже другие желания… м-да. Коронэ на меня дурно влияет (угу, сваливай всё на бедную нэко, как же).
  
  -Доброе утро, Тацумаки-тян, – вежливо здороваюсь.
  
  -Кья! – ммм, какой прыжок, а какой разворот! А уж зависание в воздухе, окутавшись зелёным ореолом, отчётливо видимым в темноте… В глазах – возмущение и негодование. Личико насупленно-грозное.
  
  -Ты-ы-ы! Не смей называть меня «тян»! И подкрадываться! И…
  
  -А я тебе шоколадку принёс, - перечисление претензий сразу утихло, а на меня воззрились с крайним подозрением, а уж эмоции, м-м-м, её саму можно смаковать, как ту шоколадку. –Кстати, действительно могла бы просто спросить, а не подкидывать ту карточку.
  
  -Понятия не имею, о чём ты, - с независимым видом ответила девушка, отворачиваясь и вскидывая носик.
  
  Правда, румянец её выдавал полностью. Да и та скорость, с которой лакомство исчезло из моих рук, впечатляла.
  
  -О, то есть тебе не нравится мой шоколад? А я так старался… Эх, может, Фубуки оценит?
  
  -НЕТ! – выкрикнула девушка, которую опасность лишиться сладостей начала повергать в ужас. Хм, а не перестарался ли я с кондитерскими изысканиями? – Эм, в смысле, ну, раз ты так старался, то мне ничего другого не остаётся, так и быть, я буду пробовать твои творения. Но только чтобы защитить сестру, мало ли что у тебя могло получиться!
  
  -Ладно-ладно, кстати вот, передашь ей? - ещё пара плиток появляется в моих руках. – Я сделал специально для неё с помощницей.
  
  -Зачем это? – о, а сколько подозрительности.
  
  -Ну, мне понравилось болтать с малышкой Фубуки, она довольно интересный собеседник и на многое мне открыла глаза. Быть может, если бы не она, я бы так до сих пор и сидел отшельником, ну а её секретарь, Рири, пришлась по вкусу моей секретарше, Коронэ… - о-о-о да, какое лицо, какие эмоции, какие чувства!
  
  -Т-то есть «пришлась по вкусу»? - от удивления Тацумаки даже отбросила свою цундэристость.
  
  -То есть понравилась. Коронэ – очень эксцентричная личность и, судя по всему, предпочитает девушек, так что, на всякий случай, имей в виду – ты ведь очень миленькая.
  
  -Н-не называй меня миленькой! – она топнула ножкой по воздуху, забавный жест. - Что за неуважение?! Я тебе не какой-нибудь ребёнок! Только дети бывают миленькими, понял?!
  
  -Ладно-ладно, ты грозная! И прекрасная! Так лучше? - поднимаю руки в успокаивающем жесте. Не знаю, как это выглядело со стороны, учитывая лицо Кинга, но Тацумаки нахмурилась.
  
  -Не издевайся, - прозвучало с обидой.
  
  -И в мыслях не было, - пожимаю плечами. - Мне действительно нравится твой стиль, равно как и ты сама. Мне вообще нравятся сильные девушки с характером, так что ты вызываешь у меня искреннее чувство восхищения.
  
  -Довольно! Прекрати! – уже полностью красная Тацумаки не знала куда деваться. – Кому вообще интересны все эти твои комплименты и подарки! И вообще, зачем ты тратишь моё время?! У меня масса работы! Да! Должен же хоть кто-то тут работать?!
  
  -Ладно, как скажешь, но шоколадки всё же передай. И, коль уж речь зашла о работе, что ты сейчас делаешь? Быть может, перекусим гд…
  
  -Нет! У меня срочный вызов! - перебили меня на полуслове, а в голосе был такой энтузиазм, что тут и совсем бы валенок догадался о желании дамы сбежать куда подальше. - Город «Z», вроде бы где-то там обитает жуткий монстр, потому мне нужно срочно бежать! - и на полной скорости направилась в коридор.
  
  -Ну хорошо, выдвигаемся? - возник рядом с ней я, чуть-чуть ускорившись, отчего в воздухе раздался лёгкий хлопок.
  
  -Ч-что з-значит «выдвигаемся»? - шарахнулась от меня Тацумаки. - Я иду одна! Это моё задание!
  
  -Но вдвоём же надёжнее и веселее? К тому же… Мне совершенно нечем заняться, а между возможностью пройтись с тобой или сидением в тёмном пустом зале я однозначно выберу тебя, - нет, ещё немного – и я начну пускать слюни, её реакции и эмоции просто бесподобны.
  
  -Т-ты глухой или как?! - сколько паники... - Я же сказала, что сама справлюсь! Ты меня лишь замедлишь! Я доберусь туда по воздуху! И я не собираюсь нести тебя!
  
  -О, я бы и не попросил, в конце концов, это долг мужчины – носить женщин на руках, но никак не наоборот. Так что я вполне способен добраться и сам и уж точно не буду тебя замедлять, – на личике эсперши отразились чудовищное возмущение, страх и одновременно скепсис, а уж в эмоциях... – Вижу, не веришь. Давай встретимся у входа в заброшенный квартал города «Z» через, - я прикинул время, которое у неё уйдет на полёт, - двадцать минут.
  
  -Пф. Да зачем мне это нужно? - вздёрнула носик.
  
  -Если я опоздаю, с меня коробка шоколада, - применяю убойный аргумент.
  
  -Ладно, но если ты опоздаешь, я тебя ждать не собираюсь! – и больше не утерпев, рванула к лифту.
  
  Чтобы закрыть его перед моим носом... М-да... Так, сместимся по фазе, инвиз и ускорение… Здравствуй, улица, и где же наша няша?
  
  Не прошло и минуты, как небо прорезал зелёный протуберанец, активно набирающий скорость.
  
  -Хм, а на этот раз чёрные с кружевами, интересно, по какому поводу?..
  
  Двадцать минут спустя.
  -Как и ожидалось, он опоздал, - фыркнула слегка взмокшая девушка – скоростной перелёт на пределе сил слегка вымотал эспера.
  
  -О, Тацумаки-тян, ты уже здесь? А я тут мороженое купил, будешь? – знакомый голос из-за спины заставил гордого телекинетика подпрыгнуть на месте.
  
  -Не! Называй! Меня! Тян! – новая порция возмущения, но ничего, рано или поздно она смирится, хе-хе.
  
  -Прости, не могу заставить себя называть тебя Тацумаки-сан, это будет звучать так, будто я тебя старю, - от данной интерпретации злобненькая хулиганка на миг потеряла дар речи. - Так что насчёт мороженого? Сегодня жарковато, - протягиваю ей рожок с фисташковым.
  
  -Хмм… - меня наградили взглядом следователя НКВД.
  
  Да, я наглым образом выбрал её любимое!
  
  -Как ты узнал?
  
  -Что? - играем в дурачка.
  
  -Ничего, - улицу огласил тяжёлый вздох, выражающий всю скорбь по несовершенству мира. Но мороженку приняли.
  
  -А что бы ты стал делать, если бы я отказалась? - кусь! И зелёные глаза с подозрением смотрят на меня.
  
  -Разумеется, съел бы всё сам. Я люблю мороженое, - пожимаю плечами.
  
  -Хмпф! – вновь вскинутый носик. Ну-ну.
  
  На этом наша высокая беседа подошла к концу, и мы занялись «выслеживанием монстра». Выглядело оно следующим образом: Тацумаки поднялась вверх и начала летать по спирали, зорко оглядывая округу, а я героически разрывался между двумя желаниями: таки спросить, в честь чего такой выбор нижнего белья, и получить просто запредельную дозу её смущения, но при этом с вероятностью в 99% лишиться подобного зрелища в будущем из-за резкой смены имиджа девушкой, или ничего не говорить, а лишь изредка наслаждаться открывающимися видами. Склонялся я ко второму варианту. Нет, эта кошка однозначно дурно на меня влияет! Уже какие-то извращенческие наклонности появились. Хотя что такого извращённого в любовании красивой девушкой? Вот и я думаю, что извращением было бы не любоваться.
  
  Однако долго это не продлилось, и уже минуты через три наше внимание привлёк громкий шум впереди. Лёгкий бомбардировщик с ядерным вооружением класса «Сердитая Лоли» заметил потенциальную цель и ушёл в пике. Мне не оставалось ничего иного, кроме как на всех парах метнуться следом.
  
  Успели мы очень вовремя: нечто, состоящее из водорослей, успешно этими водорослями навешивало и так сильно потрёпанному франту с рапирой. Фехтовальщик был неплох и довольно быстр для человека, при этом прикрывал тело ещё одного индивидуума. Вот данный типус выглядел действительно не очень. Я бы сказал, как гопник, что попросил «прикурить» у тихо-мирно проходящего мимо мастера спорта по боксу. В общем, на нём живого места не было.
  
  -«Пружинящий Ус»? - вместо приветствий констатировала Тацумаки, замирая в воздухе над дракой. - Что ты тут возишься? Только не говори мне, что этот слабак и есть монстр из слухов, про которого назначили расследование!
  
  Презрительное высокомерие — Чек.
  
  Сложенные под грудью ручки — Чек.
  
  Взгляд: «Я — королева, а вы все — грязная чернь» — Чек.
  
  Полное пренебрежение наличием монстра за спиной — Чек.
  
  -Т-Тацумаки-сама? - удивлению потрёпанного мужчины не было предела, но он быстро опомнился. - Будьте осторожны! Его щупальца прочнее стали, и он очень быстр! Он сделал это с «Золотым Шаром» всего за секунду!
  
  -А-а-а... - каким-то детским голоском протянуло существо из... Морской капусты? Да вы издеваетесь. - Ещё герои?
  
  -Хм! - фыркнула эспер на слова Уса, и вполоборота глянула на монстра. - Не выглядишь особо сильным, - хлестнул по самолюбию чудика холодный вердикт. - А этот голос... Бесишь.
  
  Зеленоглазая красавица начала поднимать руку, но хрень с водорослями что-то явно прочухала пятой точкой и попыталась использовать свои растительные тентакли в качестве оружия, но жестоко обломилась, мгновенно и надёжно зафиксированная телекинезом. На этом, собственно, всё и должно было закончиться, но я решил слегка продолжить игру и, слегка ускорившись, молча подошёл к застывшей неподвижно цели и пристукнул пакость. Упс, перестарался — его расплескало по всей дороге до конца улицы. Н-да...
  
  -Ты что себе позволяешь?! - возмутилась оскорблённая в лучших чувствах Тацумаки-тян. - Я бы могла и сама справиться! В твоём вмешательстве не было необходимости, Кинг!
  
  -Прости, я испугался...
  
  -Испугался? Ты?! - мне явно не доверяют...
  
  -Понимаешь, весь мой жизненный опыт утверждает, что девочка-волшебница тентаклиевому монстру не противница. Я знаю, что к тебе это не относится, но ничего не могу с собой поделать. Оно как-то само получилось, на рефлексах... - виновато отвожу взгляд, вместе с тем врубая на полную «Кинг-мод».
  
  Проверим, как действует на женские сердца брутальный Пафос, помноженный на смущение...
  
  -Что ты… - тут она поняла и густо-густо покраснела! – Идиот! Хентай! Бака! Озабоченный! Я убью тебя, слышишь?! Извращённо-извращенческий извращенец! Вот, значит, какой у тебя «опыт»?! Да как ты мог только подумать о таком? Только попробуй подумать об этом ещё раз, и я убью тебя, понял?! И плевать мне, что ты там сильнейший в мире! Да как у тебя язык повернулся сказать такое девушке?! Да я...
  
  -Мы живём в прогрессивном мире, что тут поделаешь? - невозмутимо пожимаю плечами, пряча руки в карманы. - Так что я не мог рисковать тобой, Тацумаки-тян. Лучше перестраховаться.
  
  -Меня окружают ненормальные, - грустно вздохнула девушка.
  
  -Вот сейчас обидно было, я, между прочим, один из самых адекватных представителей Ассоциации. Ну, после вас с сестрёнкой. И «Атомного Самурая». И «Ребёнка-Императора». И Бэнга. И… Хм... - я картинно задумался, нахмурив лоб, чем поднял генерацию Пафоса в пару раз. - Ну, точно адекватнее «Свинобога», «Гомо-Гомо-Зека», «Сторожевого Пса» и «Стального Рыцаря»… М-да.
  
  -Вот и я о том же! - почуяв «слабину», сразу же кинулась в атаку злобная лоли. Ну что же, неплохо, немудрёная шутка помогла ей скинуть пар и слегка подняла настроение.
  
  -Эм… кхе... Тацумаки-сама? Кинг? – фехтовальщик, впавший в ступор при виде столь быстрой расправы над его противником, а также став свидетелем нашей небольшой «перепалки», постепенно начал приходить в себя. - Благодарю вас за помощь! – поклонился. - Я рад, что Ассоциация направила сюда именно вас.
  
  -Ну, на самом деле мы просто проходили мимо. Как ваш коллега? Может, ему требуется помощь? – киваю на Шара, всё так же пребывающего без сознания.
  
  -Ему сильно досталось, но жить будет. Я уже отправил запрос на помощь, так что скоро здесь должны появиться медики. Ещё раз спасибо, что «прогуливались мимо», боюсь, без вас до подкрепления мы могли и не дожить.
  
  -Пф! Им нужно было сразу направить сюда меня! – вздёрнула носик Тацумаки. – Но раз здесь уже всё в порядке, то мы вернёмся назад!
  
  Ус был слегка ошарашен, я же за спиной у эсперши одними губами прошептал «женщины» и развёл руками. Фехтовальшик понял и сочувственно склонил голову.
  
  -М? - эспер что-то заметила и с подозрением повернулась ко мне. - Чего это вы перемигиваетесь?
  
  -О чём ты? - изобразил недоумение я.
  
  -Дуру из меня делаете? - надо мной зависли со взглядом инквизитора, уперев руки в боки. Кстати, в такие моменты она довольно забавно растопыривает ножки...
  
  -Честно, не понимаю, о чём ты.
  
  -Хм! - опять носик кверху. Обожаю этот её жест! - В любом случае, тут уже нечего делать, а у меня ещё дела! – и, не прощаясь, гордая лоли устремилась в небо.
  
  Самое милое, что мне она поверила, но решила воспользоваться моментом и сбежать. Когда-нибудь я её точно затискаю!
  
  -Ну ладно, я тоже тогда пойду, - опускаю взгляд на оставшихся героев.
  
  -Да, конечно, господин Кинг. И ещё раз спасибо вам за помощь.
  
  На этом мы с ним и распрощались.
  
  Тем же вечером.
  -Ня-я-я… - протяжно, сонно и одновременно с тем меланхолично раздалось из коридора, и Коронэ вползла в квартиру. - Я в душ, - серьёзно констатировала она спустя секунду. - Хозяин, не желаете составить мне компанию? - всё тем же серьёзно-безразличным голосом поинтересовалась нэко, может быть, только на самой грани слышимости подпустив в него нотку игривости.
  
  -Ммм, нет, я всё-таки обязан замочить Гвина! Как, кстати, прошёл твой день?
  
  -Эх, ну, я, по крайней мере, попыталась… - раздалось слегка грустно. - А день… День очень даже неплохо… Ня-я-я, - звук открываемой двери и шуршание одежды. - Удалось поработать с Рири-тян. Она так забавно краснела и пыталась спрятаться за Фубуки-тян, когда я «сравнивала» наши размеры. У менья, кстати, немного больше, мр-р-р, - звуки льющейся воды, а после них – хороший такой плюх. И вот после этого мне кто-то будет говорить, что кошки не любят воду?
  
  Минут тридцать мой слух терзали весьма интригующие шевеления, взмуркивания, чуть слышные напевания себе под нос и очередные «плюх» в воду. Но я героически боролся, да! И даже сумел наконец-то забить треклятого босса, а потом вдруг осознал, что я уже дважды пролетел мимо возможности подсмотреть за Тацумаки в душе, а сейчас сам, добровольно, отказался от принятия ванны с шикарной девушкой. Блин, что со мной, я часом не заболел? Нужно срочно исправляться! И, откинув джойстик, я направился в ванную… Чтобы встретить уже одевающуюся в халатик Коронэ.
  
  -Бли-и-ин, - кажется, сегодня у меня день обломов.
  
  -Ня? - нэко чуть наклонила голову и дёрнула ушком, но тут в её глазах отразилась догадка, и на лицо выползло игривое выражение. - Братик что-то хотел от Коронэ? – ко мне прильнули плечиком, да ещё и включив свой извращённо-сестринский режим. - Сестрёнка с удовольствием исполнит все желания братика…
  
  Этого я уже выдержать не мог.
  
  -В спальню! Живо! – и для ускорения ещё и хлопнул её по аппетитной попке, прекрасно очерчиваемой тканью влажного халатика.
  
  -Нья! Да, Хозяин! – счастливо муркнула девушка и устремилась по назначенному маршруту…
  
  Ну нет, так просто она теперь не отделается. Я припомнил, куда Коронэ убрала те наручники и запасы свечей. Кое-кого нужно сегодня наказать, непременно… Так что сначала мы метнёмся за дополнительными средствами, хе-хе.
  
  -Ммм, ты очаровательна в этом пеньюаре, - кошка встречала меня, облачившись в нечто воздушно-прозрачное, не оставляющее никакого манёвра для фантазии, зато позволяющее оценить и плоский животик, и прекрасной формы грудь с возбужденно торчащими вишенками сосков, и крутые бедра… Она была идеальна.
  
  -Братик, не говори так, это смущает... - девушка застенчиво отвела взгляд, выгибаясь ещё больше, тем самым сильнее подчёркивая свои достоинства. - Но... я рада, что вам нравится, хозя-я-яин, - от такого тона поднялся бы и мертвец, я же мертвецом отнюдь не был. - О, вы действительно очень рады видеть менья тако-о-ой, мммр?
  
  -А ты наблюдательна.
  
  Шаг вперёд, мои руки ложатся на её попку и начинают поглаживать, ещё шаг – и девушка вынуждена обхватить меня ногами и буквально повиснуть, чтобы не упасть, впрочем, подобный манёвр позволяет ей нивелировать разницу в росте, чем она сразу же и пользуется, обхватив меня руками и страстно впившись в губы поцелуем. Впрочем, я тоже не стою истуканом и вношу свой посильный вклад в борьбу языков, получая свою порцию удовольствия. Ещё шаг – и я опрокидываю девушку на кровать. Нэко немного ёрзает, устраиваясь поудобнее, и запускает свои пальчики мне в волосы, продолжая самозабвенно целоваться. Слишком самозабвенно. Небольшое усилие, доля телекинеза и…
  
  Щёлк! Щёлк! Наручники защёлкнулись на руках Коронэ, ну а вторая часть – на спинке кровати.
  
  -Но недостаточно наблюдательна, - скрываемая до этого предвкушающая ухмылка вылезла на мое лицо.
  
  -Х-хозяин? – ммм, а как прижала ушки, как дрожит, если бы ещё не чувство азарта с продолжающим разгораться желанием, я бы даже поверил.
  
  -Кое-кто очень плохо себя вёл, провоцируя своего хозяина, и этого «кого-то» нужно наказать, - шепчу ей в ушко, а потом начинаю медленно опускаться ниже.
  
  Нежная шейка кошкодевушки так приятна на вкус, а завязочки на пеньюаре как раз спереди, что позволит открыть доступ ко всем её сокровищам без освобождения от наручников.
  
  -Хозяин, вы сегодня такой развра-а-атный... - в голосе и взгляде нэки появились те самые укоризненные нотки, будто она осуждает, но вынуждена подчиниться несносному самодуру. Обожаю!
  
  Развязываю тесёмки и начинаю играть с её грудями, при этом покусывая шейку или вновь захватывая её ротик и юркий язычок.
  
  -М-м-м, - выгнулась она после очередного моего прикосновения. - Но если того хочет мой хозяин, то Коронэ просит наказать её как следует… Ня-я-я...
  
  Пара минут такой ласки – и девушка начинает тихонько постанывать и взмуркивать, ну что же, пора перейти к следующей моей затее. Вновь телекинез – и к нам устремляются несколько ароматических свечей. Пусть глаза Коронэ уже подёрнулись дымкой наслаждения, но реальность она ещё вполне осознаёт.
  
  -Б-братик, что ты хочешь сделать? - опять прижатые ушки и жалобный взгляд. - Ты же не будешь играть со мной со свечками?
  
  -Буду, - Коронэ не на шутку завела меня и мне хотелось… Много чего хотелось, и кое-что из этих желаний я намеревался исполнить прямо здесь и сейчас.
  
  Чуть наклонить свечу – и капельки воска падают к нежной коже.
  
  -Ахх, - возбуждённая девушка выгибается, боли тут минимум, тем более с её-то геномом, но вот возбуждение от этого лишь растёт, особенно если совместить это с глубокими, жадными поцелуями, спускающимися всё ниже и ниже, пока мои губы не начинают поигрывать её сосками, а руки спускаются ниже, поглаживают животик кошки и... - М-м-м...
  
  -О, кто-то уже готов? – продолжаю осторожно поглаживать нэко внизу.
  
  -Нья-я-я, х-хозяин, пожалуйста… - Коронэ извивается, стараясь следовать за рукой.
  
  -Не так быстро, - отзываю свою одежду и пересаживаюсь к лицу девушки, - сначала «подготовь» меня, - секунда непонимания, но моя кошка быстро осознаёт, что я от неё хочу, и согласно прикрывает глаза.
  
  Подаюсь чуть вперед и ощущаю, как её язык проходит по всей длине моего инструмента. Немного распробовав, нэко прибавила старательности и взяла его в рот полностью, подключив к ласке свои губы. Блаженно прикрываю глаза, отдаваясь на волю её талантов, да чуть-чуть стимулирую активность, поглаживая всё такую же возбуждённую грудь девушки. Кошка очень старается, и пора наградить её – отстраняюсь и переползаю к главному блюду.
  
  -Ня-я-я… Быстрее, хозяин! Я хочу ощутить хозяина в себе, - наклоняюсь к ней, она подаётся навстречу, жадный, судорожный поцелуй, и я двигаю бёдрами, ощущая, как она плотно обхватывает меня. - Мр-р-р, наконец-то, - хриплый шёпот.
  
  Продолжаю двигаться, постепенно наращивая темп и вслушиваясь в мурлыканье и постанывания партнёрши, в таком положении она кажется такой беззащитной и открытой, и это только подстёгивает желание и с каждой минутой приносит всё больше и больше удовольствия.
  
  -Ммм, х-хозяин, я уже почти… - кошка принялась извиваться сильнее, я отчётливо ощутил, как напряглось и сжалось её тело, ещё несколько секунд, за которые пика достиг и я, и комнату огласил довольный мявк. - Мня… хозяин… наказал Коронэ… так сладко…
  
  -Мне тоже понравилось, - лёгкий и нежный поцелуй в шейку. Небрежный жест – и кандалы на руках нэко опадают.
  
  -Дя-я-я… Но теперь, - ещё мгновение назад расслабленно валяющаяся подо мной девушка напружинилась и смогла перевернуть мою тушку и усесться сверху.
  
  Щёлк! Щёлк! Кандалы захлопнулись уже на моих руках.
  
  -Теперь моя очередь играть с бра-а-атиком, - в глазах кошки горело торжество, а азарт и желание взяли новую планку. Разумеется, можно было бы вырваться и показать, кто тут главный, но… зачем? – Подождите меня минутку, я чуть-чуть освежусь, и мы продолжим. Ночь впереди длинная-ня! – быстро меня поцеловав, нэко выскользнула из кровати в сторону ванной.
  
  -Эй, а как же я?
  
  -Я чуть позже почищу вас, хозяин… Сама, - и, эротично облизнувшись, Коронэ на некоторое время меня оставила. Ну что же, ночь действительно обещает быть очень насыщенной. И это безмерно радовало.
  
  
***
  
  Прошла пара дней. Даже в таком безумном и удивительном мире рутина имеет неплохие шансы заполучить себе новую жертву. Я, к счастью, избежал сей печальной участи. В основном – благодаря Коронэ. Кошка дорвалась, а повышенная выносливость наших организмов позволяла подойти к любому процессу с должной основательностью, хе-хе. В общем, закончили мы, когда доломали последнюю пару наручников, потратили все свечки и подломили ножки кровати. М-да, эпический финиш, нужно будет как-нибудь повторить. Правда, из-за столь «плотного» графика мы чуть было не пропустили обрушение метеорита на город «Z». Ассоциация должна была обзванивать всех героев S-класса (и моего секретаря до кучи), но… У нас банально сели телефоны, да и вряд ли мы бы стали отвечать, пусть они хоть разрывались. Как мы тогда узнали о приближении песца? Как ни странно, но инстинктивно, талант Магнетто я себе тоже «проинсталировал», с учётом здешних реалий – могу зваться Повелителем Металла (Оззи Осборн одобряет), и приближение на относительно близкое расстояние нескольких миллионов тонн железа не почувствовать я не мог.
  
  -Коронэ…
  
  -Мрр, ня? – кошка у меня на груди приоткрыла один глаз и вопросительно дёрнула ушком. Градус милоты подскочил в разы, даже мелькнула мысль, что не так уж этот метеорит мне и нужен. Но нет, Сила Воли победила.
  
  -Поднимайся, к нам из космоса летит гостинец, надо бы понаблюдать, как наш лысый друг будет его уничтожать.
  
  -Поньятно-о-о, - девушка потянулась, одновременно и освобождая меня, и в очередной раз демонстрируя свою красоту, словно спрашивая, «неужели такой прекрасной мне ты предпочтёшь какой-то там метеорит?» - Тацумаки-тян будешь с собой брать?
  
  -Нет, - после некоторого размышления решил я отказаться от этой идеи. – Судя по маркеру, она сейчас с сестрой успокаивает очередного монстрика чуть ли не на другом конце мира. Достаточно быстро их можно перекинуть только через порталы, а их я всё ещё не оттестировал. Кстати, это твой минус, как секретаря, нужно будет потом тебя наказать.
  
  -Как пожелает мой любимый хозя-я-яин, - она зевнула, - ну, раз вы всё решили, и я вам сейчас не нужна, то, пожалуй, я ещё немножко посплю… Бра-а-атик – настоящий монстр, так вымотал бедную Коронэ.
  
  -Угу, мне очень, очень стыдно, - так, плащ на мне, до столкновения ещё минут двадцать, можно неспешно прогуляться до Ассоциации. – Ладно, отдыхай.
  
  -Няк! – прощальный поцелуй, чуть было не перешедший в новый раунд (сила воли, сила воли!), и я уже спускаюсь на лифте. А там и до штаб-квартиры Ассоциации рукой подать.
  
  В Ассоциации царила лёгкая паника, девушки на ресепшене нервно грызли карандаши и ручки, какие-то клерки носились без видимой цели по холлу, в общем, классический «пожар в борделе во время потопа».
  
  -Хм, что за шум? – хватаю за шиворот первого подвернувшегося под руку паренька и чуть-чуть приподнимаю. Угу, со стандартной Кинговской Рожей. Паренёк ойкнул и побледнел.
  
  -Ой! – вот и весь ответ.
  
  -А если чуть более информативно? – говорил я довольно громко, а потому внимание привлёк, точнее, меня заметили некоторые сотрудники.
  
  -О, господин Кинг! – зачастила девушка на ресепшене. – У нас Драконий уровень угрозы! На город «Z» падает метеорит! До столкновения осталось десять минут, мы звонили всем героям S-класса, но отозваться смогли только Генос и «Серебряный Клык», точнее, они уже на месте. «Стальной Рыцарь» будет в городе через несколько минут.
  
  -Хм, а почему меня не набрали?
  
  -Мы пытались! Но ваш телефон не отвечал, - со слезами в голосе ответила девушка.
  
  -Оу, - достаю разряженный аппарат, - забыл поставить на зарядку. Так, ладно, где они сейчас?
  
  -В центре города. Высотка спортивного магазина, - отозвался молодой оператор.
  
  -До столкновения пять минут!
  
  -Мне хватит двух, - Пафос, Пафос и ещё раз Пафос. А теперь сместимся в соседний слой и на максимальном ускорении на метку Сайтамыча, правда, я ещё успел заметить, как вытягиваются лица у клерков Ассоциации, когда они вдруг поняли, что Кинг уже исчез, хе-хе.
  
  В городе «Z» я появился ровно через 103 целых, 62 сотых секунды. Это было действительно быстро. Найти героев тоже не составило проблем: залп чего-то напоминающего плазменную пушку трудно не заметить, так, инвиз, прыжок, ещё прыжок и приземляемся. Смещаюсь обратно в основной слой и выхожу из невидимости.
  
  -Это было красиво, - одобрительно сообщаю на выстрел Геноса.
  
  -Кинг? S-класс, шестой номер, - удивлённо прошептал совершенно выдохшийся киборг, энергии у которого уже не хватало даже на то, чтобы стоять на ногах.
  
  -Ну, где-то так, да, - равнодушно отвечаю, разглядывая приближающийся камушек, не вынимая рук из карманов. А красиво, чёрт подери, и внушает...
  
  -Кинг, ты можешь что-то сделать? - напряжённо поинтересовался Бэнг, что стоял буквально в паре шагов от парня.
  
  -Да фигня вопрос, расслабьтесь, - не оборачиваясь, ответил я.
  
  -Эй, ребят, присмотрите за ним? – а вот и Сайтамыч. В моём костюмчике, хе-хе, приятно.
  
  -Э? Ты ещё кто такой?! – старик выпучил глаза.
  
  -Да не вопрос, - в свою очередь отозвался я, ещё больше повергнув Бэнга в ступор.
  
  -Я тот, кто совершает подвиги, - лаконично ответил лысый парень в чёрном костюме-тройке с красным галстуком, поправляя кожаную перчатку на правой руке.
  
  И прыгнул.
  
  Да с такой силой, что расколол половину крыши здания, на которой мы стояли.
  
  -Учитель?! – изумлённо вытаращился Генос.
  
  -Ох, чёрт! – пошатнулся на начавших проваливаться перекрытиях старик, он же «Серебряный Клык».
  
  -Тц, нежнее нужно. Нежнее, - каюсь, не смог удержаться и не внести ещё немного Пафоса. Хотя, чую, на фоне реплики Хитмэна это смотрелось блекловато...
  
  -НЕХРЕН... ПАДАТЬ... НА МОЙ... ГОРОД! – и парень пробил метеорит навылет.
  
  Все те миллионы тонн металла… А ведь, судя по синеватому оттенку, там падало что-то типа кобальта с вольфрамом – не самый хрупкий сплав, впрочем, о чём это я? Это же Сайтама.
  
  -Разнёс его!.. Глазам не верю! – Бэнг продолжал означенные глаза пучить. - Но теперь...
  
  «Боевой режим. Фиксация объектов. Телекенетический захват.»
  
  -Чё-о-о?! – бедный старик едва за сердце не схватился, когда куски гостинца с небес застыли в воздухе, секунду повисели, а потом начали стремительно взлетать в небеса, формируясь в новый метеорит.
  
  -Хм, что ты делаешь? – рядом со мной приземлился Сайтама, с любопытством наблюдая за творимым непотребством.
  
  -Собираю его обратно, - невозмутимо отвечаю ему. - Нет, ты молодец, сработал классно, но это же метеорит, а не монстр, если его просто разбить, осколки всё равно разрушат город.
  
  -Хм… звучит логично, - кивнул лысый, по-новому взглянув на камушек. - И чего будем делать?
  
  -Да выкинем обратно в космос, ты как, хочешь попробовать? Силёнок у тебя точно хватит.
  
  -А?.. - Сайтама был слегка удивлён. - Ну давай. Ещё ни разу не кидался метеоритами... - в глазах парня загорелся огонёк интереса.
  
  -Угу, значит, смотри, двигаться надо от бедра, - показываю движения, - мягко принимаешь на ладонь, потом пружинишь и отправляешь назад, словно мяч в баскетболе. Только нежнее, смотри, чтобы не сдуло атмосферу.
  
  -Ага, - ни на лице, ни в эмоциях вообще ни малейшего протеста, словно так и надо, - давай, отпускай, - лысый изготовился к старту.
  
  -Помни об атмосфере, - напутствовал его я и отпустил метеорит.
  
  -Оу! - старик, приземлившийся с Геносом неподалёку от нас, уже явно не знал, за что ему хвататься первым – за сердце или за голову.
  
  Ну а Сайтама… Сайтама опять прыгнул, слегка продавив асфальт по всей улице, и принял камушек на ладонь. Неуловимое мгновение, фигура в чёрном костюме пружинит и... Отправляет метеорит в космос!
  
  -С первого раза, ты крут! - сохраняя на лице покерфейс, я дружески похлопал парня по плечу, когда он приземлился. - Кстати, классный костюм! В нём чувствуются настоящие стиль и элегантность.
  
  -Да, спасибо, - серьёзно(!) кивнул Вселенский Нагибатель.
  
  -Господин Кинг, благодарим вас за помощь, - подошёл и Генос, слегка припадая на одну ногу, видать, энергия ещё слабо восстановилась, - если бы не вы, могли бы быть потери среди гражданских. Хотя в вашем деле не написано, что вы – эспер.
  
  -Ну, если честно, я пользуюсь этой силой только в крайних обстоятельствах… И когда лень вставать за пультом.
  
  -Но… почему? – удивился и подошедший «Серебряный Клык».
  
  -Эх, - вздыхаю, - я и так не могу найти противника, что не сложился бы от одного удара. С телекинезом же будет совсем тоскливо.
  
  -Сочувствую, - понимающе похлопал меня по плечу Сайтама. В его глазах было глубокое сопереживание и понимание проблемы брата по несчастью.
  
  -Спасибо, - киваю, хороший он всё-таки парень. - Ну ладно, господа, мне ещё нужно заняться шоколадным тортом, так что до встречи, - и уходим в инвиз и из основной реальности.
  
  Блин, какое же полезное умение этот сдвиг по фазе. А в сочетании с невидимостью можно вообще полностью скрыть своё присутствие и вволю наблюдать за кем угодно… Ну, кроме тех, кто может просматривать сразу несколько слоёв, само собой. И всё равно — мечта ниндзюка.
  
  Больше ничего интересного не происходило, народ слегка обсудил, что почём, да и разошёлся по домам. В Ассоциации посчитали, что всё сделал я, в результате с шестого места меня сдвинули на пятое, Геносу тоже накинули уровень за выстрел, ну и Хитмэна подняли сразу на первое место в «С» классе, хотели пониже, но я пустил очередную утку, хе-хе.
  
  Немного ранее, профиль Сайтамы (Геройского имени нет) на Геройбуке.
  Толстый тролль: «Пф, да он просто примазывается, всю работу сделали Кинг, Генос и Стальной рыцарь! А этот просто рядом стоял».
  Мао: «Ну да, ну да, но не кажется вам, уважаемые господа, что как-то это всё очень подозрительно?»
  Почемучка: «Ты о чём, о грозный владыка демонов?»
  Мао: «Да, восхваляй меня, восхваляй меня полностью! Но если вернуться к теме, то смотрите. В городе «Z», где, как известно, и живет Хитмэн, вдруг нарисовались ещё четыре, вдумайтесь, четыре героя S-класса! Просто так?»
  Призрак: «Ты что-то знаешь, Владыка?»
  Нэко-тян: «О, кажется, понятно. Знаменитый «социальный стэлс» и подстраивание ситуаций?»
  Толстый Тролль»: «Да хорош заливать, вы ещё предположите, что этот Хитмэн хотел при помощи метеорита прикончить Кинга, но слегка просчитался, а потом сделал хорошую мину при плохой игре!»
  Мао: «О, первая твоя разумная мысль за сегодня! Поздравляю!»
  Толстый Тролль: «Иди ты в ?*:*?:»
  Ахмат Великолепный: «Краснонос-Краснонос, вот же пафосный понос!»
  Нэко-тян: «Ну или он просто использовал всех этих героев, чтобы защитить свою территорию и не напрягаться самому. Хитмэн стра-а-ашный.»
  Мао: «Не бойся, милая кошечка, грозный повелитель демонов защитит тебя от мерзкого убийцы! Если ты поужинаешь сегодня со мной.»
  Нэко-тян: «Только после того, как увижу твою фотографию.»
  Мао: «Почта должна быть обоюдной.»
  Мао пересылает файл Нэко-тян. Нэко-тян пересылает файл Мао.
  Нэко-тян: «Вау… если это не фотошоп, то… я заканчиваю в пять, координаты в личку.»
  Мао: «Жду с нетерпением, :=*»
  Нэко-тян уходит в офлайн.
  Призрак: «Блин, я тоже так хочу.»
  Мао: «До встречи, неудачники!»
  Мао уходит в офлайн.
  Толстый Тролль: «Я его ненавижу… Т_Т»
  В общем, развлеклись мы с Коронэ неплохо, а какой там дальше начался срач, ммм, любо-дорого. В дискуссии участвовали явно и ребята из Ассоциации, так что сии теории дошли до верхушки или того, кто принимает решения. Итог – Сайтамыч первый в С-классе. А я неплохо повеселился. Хороший результат, однако… Я уже три дня не видел Тацумаки-тян, и это нужно исправлять! Но… Кошу взгляд на довольную Коронэ, уплетающую суши, пожалуй, не сегодня, да.
  
  На следующий день.
  Волна слухов, предположений и просто откровенного бреда на тему личности и способностей Хитмэна поднялась воистину знатная. Редкие вкрапления голоса разума, на тему: «Народ, алё! Охолоните! Хитмэн — выдуманный персонаж вышедшей три недели назад игрушки! А это просто лысый мужик, который ходит в похожем костюме!», на общем фоне терялись мгновенно — народу было в кайф помусолить конспирологические теории, и на голос разума им было плевать. Однажды в обсуждение влез и Генос, не став даже утруждаться анонимностью, или просто не догадался. Судя по первым его репликам, киборг пребывал в полном ах... шоке от информации, что его любимый учитель — величайший киллер в мире. И походу даже уверовал в это первое время. Однако блондинчик был парнем ответственным, потому, даже уверовав, попытался раскопать, что конкретно известно, и какие факты на его учителя есть. Читая эти попытки, я буквально видел, как в мозгах киборга набатом крутится мысль «Надо замести следы!», а вот публика впечатлилась ответственным подходом новичка в S-классе к «чистоте рядов» и его «искренним» желанием засадить «опасного преступника». Но суть в том, что, ответственно прошерстив всю подноготную дела, Генос в ситуации разобрался, но... Рассказать учителю не решился.
  
  Да, из всех заинтересованных или хоть как-то причастных лиц, единственным, кто ни о чём не подозревал, являлся Сайтама.
  
  Мужику было хорошо. У него был шикарный костюм, который не рвался, не пачкался, не выцветал и имел встроенный кондиционер.
  
  Он был счастлив. Любой его выход в город теперь неизменно сопровождался восторженными писками фанаток, а то и чем посерьёзней, вроде просьб: «А можно потрогать ваш галстук?» или фотосессий в обнимку с парочкой фигуристых тян. Про внезапно прорезавшуюся у работников торговли любовь давать ему скидки, а то и подарки за счёт магазина и говорить нечего.
  
  И у него не было интернета. А на вопросы вида: «Сколько на вашем счету убитых врагов?» Сайтама совершенно честно отвечал чистую правду, типа «Не помню, их было так много, я никогда не считал».
  
  А ещё он, сам того не подозревая, регулярно брызгал бензинчиком в костёр бушующих страстей. Парень просто по пути в магазин мог мимоходом пристукнуть какую-нибудь кракозябру, причём именно так, что этого никто не видел. Ну такая карма у мужика — ему реально удавалось завалить девять из десяти монстров без единого свидетеля, даже если дело происходило в толпе народа. То есть, вот в один момент никого нет — и он убивает монстра, а в следующий уже вокруг люди, но самого удара они не видели. Однако если раньше, в таких же ситуациях, на странного парня в странном плаще не обращали никакого внимания, то теперь «Хитмэн» был в центре внимания, и постоянные его появления рядом с расплёсканными чудовищами, да с видом: «Я тут ни при чём и вообще мимо проходил», рождали та-а-акое бурление масс...
  
  Короче, правильно подобранный образ, подкреплённый грамотной пиар-компанией, рулит!
  
  -Хозя-а-аин, тортик, – жалобным голоском вернула меня к действительности нэко, указав, что ушёл я в размышлениях столь глубоко, что чуть было не спалил свой будущий Шедевр.
  
  Эпичнейший из шоколадных тортов! Рассчитанный до микрона специально под сестричек-эсперов, вон Коронэ, что несёт в себе часть их генома, как слюну пускает от одного запаха, а уж Бдит за Сохранностью Стратегического Объекта (да-да, всё именно так, с больших букв)… Тут вообще без комментариев.
  
  -А сливки будут? – на меня покосились с глубоким подозрением, будто я намереваюсь зажать, и хвостом так раз-раз, раз-раз — в разные стороны. О чём я и говорил.
  
  -Будут сливки, будут! – успокаиваю уже полчаса ёрзающую на табуретке девушку.
  
  Моя секретарша так изволновалась, что уже перепробовала все возможные способны поломать предмет мебели, в данный момент сидя на коленях в позе «Сэйдза».
  
  Ладно... Вношу последний компонент Шедевра.
  
  -Всё, теперь пара часов – и всё будет готово… - замечаю взгляд Коронэ. - Нет, не смотри на меня такими глазами, я не буду использовать атомарный телекинез, чтобы ускорить приготовление, это может плохо сказаться на вкусе.
  
  -Ладно, - насупилась кошка и… Продолжила сверлить вдумчивым взглядом окно духовки. - А может, не будем больше никого звать? Тортик не такой уж и большой…
  
  -Коронэ, он размером с половину тебя, ты не сможешь столько съесть, - воззвал я к логике этого существа.
  
  Хотя чем дальше, тем больше она становится настоящей женщиной, а потому с логикой, во всяком случае, в бытовых вещах, у неё уже начинает твориться что-то… странное. Я создал монстра. Шика-а-арно.
  
  -Потом… про запас, - а, это говорит Хомяк? Тогда всё гуд.
  
  -Я потом испеку ещё. Специально для тебя.
  
  -Ня-я-я! Бра-а-атик – лучший, - на мне повисли и лизнули в шею.
  
  -Ах ты мелкая провокаторша! - возмущаюсь, отчаянно борясь с желанием распустить руки. Борясь, я сказал! Отставить! У меня на сегодня ещё были планы!
  
  -Ня-я, - мурлыкнули мне в ухо и ещё раз лизнули, но...
  
  В этот момент пришёл сигнал от одной из моих меток, который заставил мгновенно забыть о игре.
  
  -Так, я за Фубуки-тян, - отстраняю Коронэ.
  
  Девочка была в беде, ещё не критично, но сильный удар по голове, заставивший потерять сознание, она уже получила.
  
  -Ясно, - моя секретарша поняла всё без слов, мгновенно переключившись на свой «казённый тон». - Захвати Рири-тян, она так забавно смущается, когда я её тискаю, - и кошка невозмутимо вернулась к Наиважнейшему Занятию, да-да, Бдению и так далее.
  
  -Тогда приготовь тарелки и сервиз на пять персон.
  
  -Угу… - не отрываясь от наблюдения за тортиком, ответила Коронэ. Я же уже сместился по фазе и вошёл в ускорение, устремляясь к даме…
  
  Город «С», недостроенный небоскрёб. Фубуки и небольшой отряд сопровождения буквально прибил к стенке какой-то… Эм, вентилятор-мутант?! Поправочка. Разумный вентилятор-мутант с аурой воздушника А-ранга, потому как обычными лопастями такого размера поднять такой мощи ветер просто нереально.
  
  -Заглохни, тут и так сквозит, - лёгкое движение руки – и вентилятор пораскинул лопастями и благополучно издох.
  
  -Г-господин Кинг? – выпучил глаза кто-то из людей «Адской Метели». Кстати, похоже, единственный из всех, кто сумел остаться в сознании.
  
  -М? - вопросительно перевожу на него взгляд. Но вместо конкретизации имеющегося ко мне вопроса паренёк чуть в штаны не наложил, даже очки перекосились... Ах да, лицо Кинга... - Расслабься. Те же...
  
  И именно в этот момент, наглым образом прерывая мою реплику, одна из наружных стен здания соизволила разлететься на куски, а в проходе появилась Богиня Возмездия. Эм... В смысле, пылающая холодной жаждой убийства Тацумаки.
  
  А ведь, с её скоростью передвижения, она должна была почувствовать опасность для сестры намного раньше меня, чтобы так успеть. Выходит, её психические навыки доросли и до кое-чего в прозрении будущего... Ну, как минимум, относительно собственной кровной сестры.
  
  -Привет, Тацумаки-тян, - улыбаемся и машем… Точнее, с учётом образа, давим Пафосом, не вынимая рук из карманов.
  
  -Ты?! - меня заметили. - Что ты здесь делаешь?! - а в эмоциях полыхнуло калейдоскопом от подозрений меня в чём-то непристойном до страха за сестру.
  
  -Да вот, проходил мимо и увидел, что малышка Фубуки в беде, - и пока она не успела среагировать, - кстати, парень, проверь своих друзей в остальных комнатах, у них могут быть травмы. Мы присмотрим тут.
  
  -А?.. Д-да, сейчас! - мужчина поднялся с пола и спешно метнулся в дверной проём. Ребята дрались с монстром несколько минут и, пока от него бегали, успели растянуться по всему зданию.
  
  -Что значит «проходил»? - едва герой скрылся, нависла надо мной сердитая, хоть и изрядно расслабившаяся внутри, зелёная няша.
  
  -Примерно то же самое, как во время нашей прогулки в город «Z», - держа морду кирпичом, совершенно честно ответил я и направился к телу Фубуки. - Я приготовил шоколадный торт и хотел пригласить вас на чай, но решил сперва найти Фубуки, потому как ты почему-то последнее время стесняешься моего общества.
  
  -И ничего я не стесняюсь! - возмутилась Тацумаки, отчаянно порозовев щёчками.
  
  -Ну не знаю, - аккуратно провожу рукой по лбу Фубуки, приводя ту в сознание, - я неделю не мог найти тебя, как не пытался.
  
  -Сказала же — ничего я тебя не избегала! Больно нужно! Не мог меня найти – значит, сам виноват, надо было лучше стараться! - и отвернулась, независимо сложив руки на груди. Я обожаю эту цундэрэ!
  
  -Что здесь происходит? – поморщившись, спросила Фубуки, прикладывая ладонь к лицу. - Сестра?.. - девушка проморгалась и первым делом обратила внимание на сияющую изумрудным светом лоли.
  
  -Сколько раз тебе говорить, что эти твои игры в группировки никуда не годятся?! - разом среагировала Тацумаки, включив навык «Морально раздавлю!» сотого уровня. - Твои друзья – бесхребетные слабаки! Жалкое зрелище! Когда ты, наконец, возьмёшься за ум и перестанешь за них цепляться?!
  
  -Тацумаки-тян за тебя очень испугалась, - тактично дал я перевод с цундэристого на человеческий.
  
  -К-Кинг?.. - о, меня заметили. А какие удивлённые глаза...
  
  -Ты! - «Богиня Возмездия», дубль два. - Не смей вмешиваться! Ничего я не испугалась, понял?! Я бы успела её спасти, если бы ты не влез! Чего ты вообще всё время лезешь вперёд меня?! Я сама могу со всем справиться! Только попробуй ещё раз украсть у меня монстра, и я не посмотрю, что ты сильнейший в мире, и прибью тебя! И сколько раз тебе повторять, не называй меня тян, малышка, крошка или как-то ещё!
  
  «Терпи, мужик! Терпи! Её нельзя хватать и тискать! Нельзя! Вокруг куча свидетелей! Нельзя тискать няшных цундэрэ при куче свидетелей! Гладить по голове тоже нельзя! И давать конфетку! И лыбиться! Терпи, мужик! Вальтер, ты можешь! Ты — КИНГ! Действуй как Кинг!»
  
  -Я никогда не называл тебя крошка, - покерфейс, - поскольку знаю, что тебе не нравится, когда указывают на твой рост. Хотя, на мой взгляд, зря ты придаёшь этому такое значение — твоя фигура очень гармоничная и красивая, тебе совершенно нечего стыдиться.
  
  -Довольно! Хватит! Прекрати! С чего ты взял, что мне нужны твои комплименты?! Думаешь, я мало их получаю?! И ничего не мало! А ты... Ты... Не нужна мне твоя снисходительность, понял?!
  
  -Я хоть раз тебе врал?
  
  -Д... Да постоянно! - от избытка чувств и возмущения она даже сжала кулачки. - Ты говорил, что не умеешь летать! – в меня обвинительно ткнули пальцем, - а потом устроил эти выкрутасы с метеоритом! Я проверила всё твоё личное дело! Там нигде, вообще нигде не сказано, что ты эспер!
  
  -Я не говорил, что не умею летать, - возражаю, не позволяя проявиться на лице никаким видимым эмоциям. Только глубокий и спокойный голос, - я сказал, что тебе не надо меня нести. А про силы эспера меня не спрашивали. Меня вообще никогда не спрашивали, какими силами я владею.
  
  -И ты думаешь, я в это поверю?! - уже поверила, но пытаешься изобразить строгую начальницу, даже руки в боки упёрла.
  
  -А зачем мне тебе врать? - вскидываю бровь.
  
  Пару секунд мы играли в гляделки, но первой сдалась Тацумаки и, слегка надувшись, выразительно фыркнула, вздёргивая носик.
  
  -А... - вновь попыталась привлечь к себе внимание Фубуки. - Кинг, а что вы... - под моим укоряющим взглядом эспер поправилась, - что ты здесь делаешь?
  
  -У меня выдалось немного свободного времени, и я решил испечь торт. А раз мы уже договаривались насчёт чая, я решил тебя пригласить, а тут этот вентилятор.
  
  -Но... Как ты узнал, где мы?
  
  -Просто посмотрел по статусам заданий. В пребывании S-классом есть свои плюсы. Так как насчёт совместной чашечки чая? Заодно я хотел обсудить с тобой один вопрос.
  
  -Со мной? – удивилась девушка. – Я … фссс, - она начала вставать с пола и опёрлась на ногу, но та подогнулась. Пришлось ловить.
  
  -Кажется, ты вывихнула ногу, - бесцеремонно беру девушку на руки, - нужно будет вправить вывих и наложить повязку.
  
  -С-спасибо, - чертовски милая и чертовски смущённая эспер боялась шелохнуться, но нашу идиллию в зачатке прервал бурлящий вулканчик класса «сердитая лоли».
  
  Тело Фубуки охватило зелёное сияние, и её из моих рук нагло вырвали.
  
  -Э-э-э?! – попыталась было пискнуть та, но...
  
  -Я сама понесу свою сестру, - не терпящим возражений тоном утвердила Тацумаки.
  
  -Эй! - на этот раз возмутилась уже «Адская Метель». - Я уже взрослая женщина, и меня вполне устраивало то место, где я находилась, - о, женщины! Имя вам коварство! Она же сейчас меня убивать кинется.
  
  -Пф, ну и пожалуйста, ну и счастливо оставаться! – вскинула носик Тацумаки, но вот в эмоциях у неё засквозила обида. Нет, не кинется, просто сбежит и, может быть, где-нибудь в тёмном уголке поплачет.
  
  Фубуки опустили на пол и развернулись к проделанной дыре.
  
  -Так, - чуть повышаю голос, добавляя в него строгости. Подействовало мгновенно — в эмоциях обеих спорщиц словно ведро холодной воды опрокинулось, - вы обе сейчас слишком возбуждены и на нервах, потому можете наговорить друг другу того, о чём потом можете пожалеть. Поэтому предлагаю немного успокоиться и спокойно всё обсудить, скажем, за чашечкой чая. С тортиком.
  
  -Опять ты лезешь не в своё дело? - сердито рыкнула Тацумаки, но внутри была скорее рада такому повороту, чем нет.
  
  -Раз уж вы начали ругаться из-за моих действий, то это моё дело, - и, пресекая дальнейшие возмущения со стороны старшей эсперши, достаю телефон, набирая номер Ассоциации. - Это Кинг. Вышлите скорую по адресу: город «С», улица 27, дом 10. Пострадавших пара десятков: ушибы, переломы, сотрясения мозга. Ребята нарвались на монстра дьявольского уровня.
  
  -Вы с ним уже справились? - с волнением, но небольшим, уточнил приятный женский голос. Кстати, знакомый. Валия?
  
  -Да, уже всё спокойно, но не задерживайте.
  
  -Конечно, господин Кинг. Я немедленно высылаю дежурную группу из штаб-квартиры в городе «С».
  
  -Спасибо, - сбрасываю звонок. - Помощь твоим ребятам скоро будет, - сообщил я Фубуки и, убрав телефон, вновь подошёл к ней, чтобы поднять на руки.
  
  -А... Хорошо, - наливаясь краской, отозвалась девушка уже у меня в объятьях.
  
  -Хм! - не преминула высказать своё «фи» Тацумаки-тян.
  
  -Ах да! Чуть не забыл, - оборачиваюсь назад.
  
  Так, где же она? Ага, вот — примостилась в уголочке и уже даже почти пришла в себя. Теперь слегка поможем.
  
  -Ой, моя голова, - простонала малютка, когда я, придержав младшую из сестрёнок-эсперов телекинезом, коснулся её лба.
  
  -Рири-тян, Коронэ просила пригласить и тебя, отказ не принимается.
  
  -К-куда? - ничего не понимающим взглядом обозрела нашу компанию помощница Фубуки.
  
  -В гости. На чай.
  
  -А?.. - девушка была в полном шоке, а от наличия рядом такого красивого меня, Тацумаки и собственной начальницы у меня на руках впала в полный ступор.
  
  -Рад, что ты не возражаешь, - солидно киваю и подхватываю её телекинезом.
  
  -Может, всех этих неудачников ещё заберём? - ядовито буркнула зеленовласая фея.
  
  -Я приготовил не настолько большой торт, - отвечаю с совершенно серьёзным видом.
  
  -Ладно, давайте просто уже долетим до места…
  
  -Как скажешь, - пожимаю плечами. - Рири, ты как?
  
  -Всё хорошо, господин Кинг, хоть способ передвижения и непривычный, - в прострации отозвалась секретарша Фубуки.
  
  -Ну и славненько, - поднимаюсь в воздух...
  
  Вот в такой весёлой компании мы и добрались до моей резиденции. У окна уже стояла Коронэ… с грозным видом и в костюме горничной. Хорошо хоть не «максимальной развратности» (у неё такой есть), а в чём-то вроде бы даже приличном. Что, впрочем, не помешало одной цундэрэ окинуть её очень-очень подозрительным взглядом, особенно задержав его на глазах, оттенке волос и росте.
  
  -Хм? – приподнимаю бровь.
  
  -Слежу, чтобы разулись, - меланхолично отвечает мне кошка.
  
  -Хм? – бровь поднимается чуть выше.
  
  -Что? Квартира большая, а я – маленькая. Убирать лишнюю грязь мне не хочется, – возмущённый дёрг ушком. - О, Рири-тян, ты тоже пришла! Ня-я-я...
  
  Не успел я поставить девушку на балкон, как произошло «хвать!», и на фоне полузадушенного писка несчастной героини разнеслось довольное мурлыканье.
  
  -Ой, у тебя костюм испачкался, - заметила кошка и мгновенно разработала хитрый план, - пойдём, я дам тебе что-нибудь из своего... - ошарашенную девочку взяли на буксир и потащили мерить всякое непотребство из коллекции.
  
  Намерения Коронэ были столь выразительно написаны на хитрой мордочке, в том числе и очень даже конкретное желание подомогаться в процессе примерки, что уже через несколько шагов Рири спохватилась, и...
  
  -Фубуки-сама! - воздух огласил отчаянный призыв о помощи.
  
  -Мма, Коронэ, отвлекись на минуточку и принеси, пожалуйста, эластичный бинт и перевязочный материал, - пришёл я на помощь малышке.
  
  -М? - уже настроившаяся кошка не сразу сообразила, о чём я, но сообразив, обиженно опустила ушки. - Господин Кинг, вы такой деспотичный...
  
  Однако Рири была освобождена и наградила меня благодарным взглядом, поспешив спрятаться за моей фигурой. Ну а Коронэ отправилась искать бинты в квартире, где никто пораниться не может от слова вообще. Вернее, может, но требуется воздействие, многократно превосходящее крепость всего дома.
  
  Расположив пострадавшую на диване, я осторожно стянул с её ног сапожки.
  
  -Ну? Что там? Может, стоило показать её врачу? Эй! А ну отвечай, когда я у тебя спрашиваю! Эй! Не смей игнорировать! – беспокоящимся зелёным мотыльком над диваном летала Тацумаки.
  
  Я же осматривал повреждённую конечность, заодно лишний раз убедившись, что ножки у «Адской Метели» выше всяческих похвал: подтянутые, стройные, в меру сильные и… Э-э-э, так, куда-то меня не туда начало уносить. Что там у нас с травмой?
  
  -Угу, просто небольшое растяжение, неприятно, но ничего страшного. Коронэ, захвати лёд и, - я хотел было сказать «мазь», но вовремя вспомнил, каких «мазей», точнее, смазок поназаказывала кошка, и вовремя скорректировал, - …и не забудь завернуть его в полотенце.
  
  -Сейчас, - возня в неизведанных недрах квартиры усилилась. Но через минуту нэко прибыла со всем необходимым. - Вот.
  
  -Хорошо, - так, накладываем бинт (уж не тот ли, что поставлялся вместе с костюмом медсестры? Хм…), сверху – компресс и приправим всё клетками симбионта для обезболивания, заживления и прочего. - Ну вот, через пару дней уже сможешь танцевать.
  
  -Спасибо, - серьёзно кивнула девушка.
  
  -Ну а теперь, как насчёт тортика?
  
  -Пф! Не нужен мне какой-то торт, - задрала носик Тацумаки. Нет, после того, как они уйдут, поймаю Коронэ и… Затискаю, мне нужно куда-то это выместить, обязательно.
  
  -Он шоколадный. По моему личному рецепту, - делаю морду кирпичом.
  
  -Хотя… Ну, раз ты настаиваешь, то мне ничего другого не остаётся...
  
  -Коронэ…
  
  -Да поняла я уже, поняла. Братик – настоящий деспот и эксплуататор, - бурча себе под нос, мой личный монстрик отправился на кухню допиливать сервиз на пять персон и доставать торт.
  
  Заняло это благое дело у неё аж целых две минуты, зато потом, медленно и торжественно, означенный Торт вплыл в комнату, распространяя одуряющие запахи. Обе сестры как-то разом подобрались и… Даже кинули друг на друга оценивающие взгляды, правда, скоро в полку бодающихся прибыло – Коронэ не понравилось то, как смотрели на её тортик «всякие там». И только Рири пребывала в лёгком недоумении. Ну да, торт, ну да, от Кинга, вероятно, вкусный, но зачем его ТАК серьёзно воспринимать?
  
  -Хм, я нарежу?
  
  -НЕТ! – три одновременных вопля. Понятно, не доверяют. Ну что же, тогда посмотрим за интереснейшей игрой типа «мы делили апельсин, много наших полегло».
  
  Некоторое время спустя.
  Это странный мир. Очень странный мир. Вот кто мог бы предположить, что они полезут высчитывать линии разреза, чтобы точно поделить тортик поровну? Пришлось брать дело в свои руки, а вопли несогласных душить заявлением, что в противном случае больше я тортов печь не буду. Под молчаливое одобрение Тацумаки, Коронэ вновь пожаловалась, что я тиран и деспот, и, «утешения ради», таки загнала Рири в угол и начала потихоньку домогаться. В основном мурками и многообещающими взглядами, но и без попыток прижаться посильнее не обходилось. Зато когда я таки поделил этот злосчастный кулинарный шедевр и раздал порции, все сразу утихли и приступили к смакованию. Тишина и покой, а также весьма приятное для меня зрелище, как одна зеленоволосая лоли борется со своим кусочком. Кусочек, кстати, побеждал, поскольку его было ещё много, а вот места в желудки у девушки – мало.
  
  Минут через сорок, когда все налопались до уровня «я бы не прочь ещё, но больше уже не лезет», я решил, что пришло время обсудить один важный вопрос, благо все сыты и полны благодушия, вон, Тацумаки так вообще, кажется, клевать носом начинает, да и в воздухе держится уже как-то неуверенно.
  
  -Итак, когда мы все утолили первый голод и пришли в благодушное настроение…
  
  -Ня-я-я, - Коронэ приютилась щекой на плечике Рири и блаженно прикрыла глаза, цепко удерживая «добычу» в объятьях.
  
  Бедная девушка не знала куда деться и боялась шевельнуться, уткнув в столешницу виновато-смущённый взгляд (посмотреть на Фубуки она трусила). Но на этот раз никто помощницу «Адской метели» спасать не стал.
  
  -Кхм, в очень благодушное настроение, я хотел бы поднять один вопрос, больше он связан с Фубуки-тян, но, думаю, и Тацумаки-тян будет интересно послушать.
  
  -Хватит ходить вокруг да около, что именно ты хочешь? – нахмурила бровки Тацумаки. Она очень старалась выглядеть грозно, но сытый животик и норовящая где-нибудь на подушечке прикорнуть голова этому изрядно мешали. – И сколько можно повторять – не называй меня «тян». – уже как-то без огонька дополнила старшая эсперша.
  
  -Простите, леди, но на «куна» вы не похожи точно, - держать Кинг-фэйс! Против такого аргумента, сказанного с такой серьёзностью, она точно возразить не сможет.
  
  И правда — глазки забегали, «сердитая» морщинка на лобике пропала, бровки расслабились...
  
  -Так что ты хочешь, Кинг? – «спасла» свою сестрёнку младшая эспер, вон, Тацумаки даже благодарственный взгляд на неё бросила.
  
  -Видите ли, дорогие дамы, после того, как Коронэ «потыкала меня палочкой»…
  
  -Это было сложно, - не открывая глаз, сонно прокомментировала реплику кошка и удобней устроилась на плечике Рири.
  
  -... Я поднял архивы и статистику происшествий и вынужден признать, что частота нападений монстров увеличивается, равно как и их сила. Героев тоже становится больше, но вот их уровень оставляет желать лучшего. Один S-ранг за два года – этого мало. Таким темпом нас просто завалят мясом уже лет через пять. Я бы рад ошибаться, но я по себе знаю, сколько тварей выношу постоянно, но меньше их от этого не становится. Словом, даже S-класс не может поспеть везде, как бы ни хотел. Да и в самом классе очень неравно распределение сил: монстры, которых я прибью и не замечу, могут доставить серьёзные проблемы тем же «Гомо-Гомо-Зеку», «Сторожевому Псу» или даже «Серебряному Клыку»...
  
  -Это звучит весьма самонадеянно, вообще-то! – возмутилась зеленоволосая лоли. – Пусть ты и претендуешь на звание сильнейшего в мире, это ещё не означает, что это так! – и вновь задранный носик. Блин, какая же она всё-таки милашка.
  
  -На самом деле и в мыслях не было, меня так назвали, даже не спрашивая. А так, есть, как минимум, пара человек, с которыми я даже и пробовать не буду мериться силой.
  
  -Легендарный Кинг кого-то боится? – приподняла бровь Тацумаки, а остальные гостьи замерли в «священном трепете».
  
  -Нет. Просто если мы попытаемся выяснить, кто из нас сильнее, в реальном бою и в полную силу, то с вероятностью в 100% уничтожим планету, а жить где-то надо, - пафос – наше всё. А сказано это было с «нереально серьёзным лицом» и выдачей сего излучения на уровне Капитана Ультрамаринов.
  
  -Пхе, - Рири подавилась воздухом.
  
  -М-да, - протянула Фубуки, - кхм. Но вернёмся к героям. Ты же этот разговор не просто так завёл?
  
  -Да. Я предлагаю открыть что-то вроде курсов подготовки на базе твоей группировки.
  
  -Курсы?
  
  -Да, я, конечно, не педагог, тут лучше бы подошёл Бэнг, но, думаю, смогу для многих подобрать оптимальные тренировки, что-то посоветовать по тактике и, возможно, снаряжению.
  
  -Но… - от такого предложения девушка растерянно обежала комнату взглядом, - почему я?
  
  -Тут несколько причин, - складываю руки на груди, ещё сильнее повышая градус серьёзности. - Во-первых, твоя фракция наиболее многочисленна, следовательно, как основа курсов подходит наилучшим образом. Во-вторых, я уже знаком с тобой, пусть не так хорошо, как хотелось бы, но даже сейчас я вполне могу составить о тебе определённые выводы, и… Они мне нравятся. Ты очень ответственна и по мере сил заботишься о своих людях. Пусть я не согласен с некоторыми моментами вербовки, - тут Тацумаки пробормотала себе под нос что-то на тему: «фигня всё это развлечение со свитой», - но ты будешь заинтересована в росте уровня своих подчинённых, как и в привлечении новых благодаря курсам. Ну и третья, главная причина, - я вновь окинул девушку взглядом, вернее, «Взглядом Кинга», - ты мне просто нравишься... - в этот момент летающая над диваном Тацумаки не удержала свою силу и плюхнулась на сей предмет мебели. Впрочем, вновь вспорхнула она почти моментально.
  
  -Эй-эй, что значит «нравится»?! Ты что имеешь в виду?! Не смей к ней приставать! - старшая сестрёнка переживает за младшую... И немного ревнует, ня...
  
  -... А от Тацумаки-тян я вообще в восторге, - и повторное падение на диван. – Она очень миленькая.
  
  -Н-не называй меня миленькой! И тян! И вообще, кому нужны твои комплименты?! - красная как рак «зелёная фея» (без пошлостей!) упёрла руки в бока и со всей душевной страстью пыталась скрыть факт смущения...
  
  -Прости, я знаю, что у меня не самая приятная внешность и человек я сложный в общении, но раз уж поднялась тема, я решил быть честен, в конце концов, врать товарищам — не лучшая манера поведения. Но давайте вернёмся к теме.
  
  -Д-давай, – всё ещё воинственно, но внутри весьма мило паникуя, согласилась эспер.
  
  -Так что ты думаешь по этому поводу, Фубуки-тян? Откроем «курсы повышения квалификации героев» на основе твоей фракции?
  
  -Дать своим людям поучиться у самого Кинга? – усмехнулась девушка, внешне хорохорясь, но вот внутри стоял такой клубок противоречий, что просто ух! – Я ещё не сошла с ума, чтобы отказываться от такого.
  
  -Ньях, ты слышала, Рири? - промурлыкала в ушко своей жертве Коронэ. - Теперь мы будем проводить ещё больше времени вместе. Братик будет обучать подчинённых Фубуки, а я буду обучать тебя… Лично… Наедине… Ня-я-я-я, - после каждого слова нэко бедная девушка всё больше сжималась, а вот последнее мечтательное «ня» оказалось той соломинкой, что ломает хребет верблюду…
  
  -Госпожа Фубуки, спаси-и-и-ите! – Рири вывернулась из хватки моей секретарши и в мгновение ока спряталась за любимого шефа.
  
  -Коронэ, хватит смущать нашу гостью…
  
  -Как скажете, господин Кинг, - невозмутимо приняла вид безукоризненно собранной секретарши зеленовласка.
  
  После такого преображения Рири окончательно забилась за Фубуки.
  
  -Хм, чего это она? – непонимающе переводила взгляд Тацумаки с одного участника этого театра абсурда на другого. Эротичное мурчание в ушко она, что логично, не слышала, всё-таки то было шёпотом и в ушко.
  
  -Не знаю, госпожа Тацумаки, - ушла в несознанку кошка, не дрогнув даже морщинкой на бесстрастном лице.
  
  -Ладно, - я потёр переносицу, - раз принципиальное согласие получено, я предлагаю обсудить подробную схему. Например, место размещения. Так как недавно представительство Ассоциации в городе «Z» эвакуировали в полном составе вместе с большей частью оборудования, а обратно вернуться успели даже ещё не все люди, не то что техника, здание стоит почти что пустым. Полагаю, предоставить нам пару больших залов им проблем не составит, особенно если мой запрос поддержит Тацумаки-тян.
  
  -Хм… - задумалась лоли. – Ладно, идея действительно неплохая, - тоном «так и быть, сделаю тебе одолжение» всё-таки вынесла вердикт эспер, - так что в этот раз я, так и быть, соглашусь. Но только в этот раз! Не подумай, что это из-за твоих комплиментов или чего-то подобного! Так что не воображай лишнее, понял?! Я делаю это только потому, что это действительно будет полезно Фубуки!
  
  -Ну, я могу мечтать и несмело надеяться, - мой ответ вновь погрузил Тацумаки в подвисшее состояние, нет, всё-таки она такой кавай… - Так, следующий вопрос, спортинвентарь… Предлагаю и тут затребовать поддержку Ассоциации. Специальное снаряжение я возьму на себя.
  
  Обсуждение плана и схемы действия заняло добрых три часа, и спасибо Фубуки и Рири, что не все пять. Сказался их опыт организации групп. Что поделать, Тацумаки была одиночкой, я, в принципе, тоже – создание небольших отрядов быстрого реагирования или подбор замов на ответственные должности несколько отличаются от организации «секции», особенно если при прошлых занятиях я безбожно «читерил» через Симбу. Ну да ладно, это были весьма познавательные три часа, и я о них не жалею, а уж наблюдать, как Тацумаки-тян Превозмогала тортик… М-м-м, это было в высшей степени Мило! О, эти полные тоски и безысходности взгляды на всё не уменьшающийся кусочек, сменяемые Решимостью и даже, не побоюсь этого слова, Волей Огня в стремлении таки прикончить лакомство. А уж эмоции! Целый ураган чувств! Борьба! Превозмогание! Подвиг! В общем, силу воли я прокачал неимоверно – удержаться и не начать тискать этот источник вкуснейших эмоций было архисложно.
  
  Но собрание кончилось, и участники расползлись домой. Моё поползновение транспортировать Фубуки-тян в связи с её состоянием было жёстко пресечено старшей сестрой девушки, таки смогшей Превозмочь кусочек тортика. Хм, в следующий раз нужно будет использовать два кусочка, тогда, думаю, Тацумаки уже будет лень шевелиться, и она станет согласна на всё. Кхм, да-а-а, стоит этот момент обдумать как следует. Но вернёмся к собранию. Высокие стороны решили сначала организовать всё в рамках группы «Адской Метели», а потом уже, используя тяжёлую артиллерию в виде двух S-ок, идти в Ассоциацию и брать помещения. С вопросами организаторского толка младшая эспер обещала разобраться за пару дней, Тацумаки вызвалась помогать («Знаю я тебя, опять какой-нибудь монстр вылезет и всё испортит! Так что я буду рядом!»). В общем, девочки разошлись, оставив меня наедине с Коронэ.
  
  -Господин? – нэко забавно склонила голову. - У вас очень странное выражение лица… Вы что-то хотите от своей верной служанки?
  
  -Да-а-а, - раз Тацумаки я потискать не смог, то нужно же с кем-то сбросить напряжение. - Иди сюда-а-а… Бли-и-иже, Коронэ, бли-и-иже-е-е… - ну, на Мудрого Каа я, может, и не тяну, но моя кошка послушно подошла, точнее, подползла, поскольку сидели мы за столиком, а вставать ей было лень.
  
  -Ньях! - попалась! - Мррр… Мурк… Ня-я-я, - ммм, чесать её за ушком и слушать мурчание. Всё, ближайшие полчаса я в нирване.
  
  Некоторое время спустя.
  -Ммм, Хозя-я-яин, или вы зайдёте дальше почёсываний, или я вынуждена буду вам напомнить о ваших планах… Пожалуйста, не останавливайтесь!
  
  -Планах? – гладить нэко по голове и почёсывать её за ушком было чертовски приятно, а уж выдаваемые ей эмоции… В общем, дальше заходить не хотелось. Было желание просто сидеть, прикрыв глаза, и неторопливо ласкать разомлевшую у меня на коленях девушку-кошку.
  
  -Мррр… Вы хотели… проверить порталы и телепортацию, - сонно ответила Коронэ.
  
  -Эх, точно. Как раз есть немного времени, - я вздохнул и ссадил своего секретаря с коленей, - а проверить эти таланты необходимость назрела давно.
  
  -Тогда я пойду готовить ужин к возвращению братика, - ушки девушки слегка поникли.
  
  -Спасибо, Коронэ, ты – чудо!
  
  -Няк, я знаю! – меня лизнули в шею и устремились на кухню, ну а я уже привычным образом сместился в пространстве, врубил невидимость и на максимальном ускорении устремился в космос, думаю, орбита Сатурна – достаточное расстояние для безопасности опытов с пространством.
  
  Полчаса спустя. Относительно ближний космос.
  «Упс, надеюсь, оно со временем само рассосётся» - подумал я, смотря на сместившуюся на 90 градусов половину метеоритного кольца газового гиганта.
  
  Как это получилось? Ну, я решил начать с пространственных проколов, ака мини-порталов. Ну и вложил самый минимум энергии, пожелав создать перед собой небольшую призму со смещением в пресловутые девяносто градусов. Ну и создал… «небольшой» прокол… Размером с весь Сатурн.
  
  И если само сверхплотное скопление газов на такое отреагировало слабо, подумаешь – смещение масс размером с пару тысяч масс Земли и возникновение на планете гигантских штормов и турбулентностей, всё равно с виду это не заметно, то вот искривление кольца заметно было хорошо. Точнее, там теперь два кольца поменьше, направленных друг к другу под углом. Этакий мега-гироскоп. И всё это крутилось, вращалось и вроде бы не мешало друг другу. Как? Честно говоря, без понятия. Видимо, получившие дополнительное ускорение частицы при взаимодействии масс по странным законам этого континуума начали производить искривление пространства-времени, в итоге став чем-то типа «вечного двигателя», хотя постепенные затухания колебаний я всё-таки уловить смог.
  
  На рихтовку и ослабление таланта манипуляции пространством ушло ещё три часа, зато теперь можно безбоязненно открывать переходы, не опасаясь, что запихнёшь в портал и ушлёшь в соседнюю галактику половину звёздной системы.
  
  Следующим пунктом в повестке дня стал «скачок» Ночного Змея. Талант очень полезный, к тому же позволяющий не заморачиваться с порталами, в общем – самое то для быстрых путешествий в одиночку или с небольшой компанией. Вот только я не учёл одну ма-а-аленькую деталь: пространственное смещение Ночного Змея проходит через… Ад. Точнее, не через сам Ад, а через далёкое преддверие, да и появляется там путешественник на жалкие доли мгновения. Даже с талантом Симбионта довольно трудно выцепить этот миг и отличить просто темноту, вызванную отсутствием света (пока глаза перемещаются, на них не падают отражённые лучи), от чего-то более зловещего, что и наполняет это преддверие. Вот только тут и этот талант был куда сильнее.
  
  В общем, вместо Тьмы Преддверия Ада, я попал в пещеру. Зловещую пещеру с отсветами пламени. Зловещую пещеру с отсветами пламени и толпой всевозможных рогатых, клыкастых, когтистых, щупальцевых, слизистых и прочих тварей, как похожих на людей или хоть каких-то животных, так и совершенно невероятных уродцев.
  
  -ГРАААА! – толпа мне явно обрадовалась.
  
  На поверхности мыслей мелькнуло некоторое опасение... Всё же это уже был формально не совсем тот мир, где я был неубиваемым Кингом. Но быстрый анализ фона показал, что разница в законах природы отсутствует.
  
  -Ну что же… Всегда мечтал это сказать… iddqd, idkfa, - добродушно улыбаюсь демонам. Инстинкты симбионта давненько требовали хорошей драки, а тут такой подарок. - А теперь проверим, что из себя представляет «Копьё Тьмы» в рамках хаотичного магического фона.
  
  Некоторое время и примерно пару (десятков) легионов демонов спустя.
  -Это становится интересно! – очередное медведе-сколопендро-осьминогоподобное нечто благополучно дезинтегрировалось, и на затихшее поле боя обрушилось давление агрессивной силы.
  
  Аура нового демона пылала мощью и гневом. От его поступи сотрясалась земля, а силуэт нового монстра терялся в клубах поднятой пыли. Лишь ветер, поднимаемый его дыханием, срывал мясо с костей уже павших.
  
  
  -Смертный, ты посмел бросить вызов Повелителю Преисподней? Что же, признаю, ты силён, раз смог уничтожить моих генералов и архидемонов, но теперь Я, Плутон, обратил на тебя свой взор, а это значит, что твой путь завершится здесь!
  
  С последними словами всю пещеру накрыла волна полумагической плазмы, мгновенно испарившей все оставшиеся тела моих предыдущих противников. Уровень Пафоса – Сержант Ультрамаринов.
  
  А голос хороший, громоподобный, как и струя огня, которой он по мне таки попал. Меня даже откинуло в сторону и слегка поджарило! Наконец-то кто-то интересный.
  
  
  -Что же, тогда я стану серьёзнее. Снятие Печати до Третьего Уровня ограничения. Принять во внимание директиву Кромвеля, - меня продолжало нести.
  
  Возможно, во всём виноват местный магический фон и сила, вливающаяся в меня(?) от убиения демонов, но… какая разница?! Я в отпуске, так что имею право чуть-чуть посходить с ума! Чуть приглушим «ослаблялку» геномов, процентов 30% полной мощности хватит…
  
  -Э-э-э… Чего? – озадаченно переспросил демон.
  
  -Блин, ты такой момент запорол! – моя рука встретилась с лицом. - Битва Бобра с Ослом, Пафос и Превозмогание! А ты «чегокаешь» в кульминационный момент!
  
  -Эм… Ладно, не важно, я всё равно тебя убью, - как-то неуверенно уведомил меня демон. Но тут ещё и поднявшийся ветер сдул пыль, открыв образ моего нового противника.
  
  -Ититская сила... – у меня дёрнулся глаз.
  
  Моим противником был огромный, высотой метров под шестьдесят, прямоходящий свин с вилами и разделочным ножом. Ко всему прочему, облачённый в какой-то БДСМ костюм, сшитый из лоскутов… чего-то. Даже нечто, отдалённое напоминающее кирасу из человеческих рёбер, и аура злой мощи делу не помогали.
  
  -Трепещи пред моим великим рылом! Вся мощь Преисподней подвластна моей воле! Хрю! – последнее стало добивающим ударом.
  
  -К чёрту, давай уже драться! – мне срочно нужно кого-то убить и восстановить свою веру в Здравый Смысл.
  
  
  Пять минут спустя.
  -Н-нет… Не подходи, чудовище! – израненное и измученное существо пыталось отползти, сотрясая телесами свод пещеры.
  
  -Да я тебе всего лишь ноги оторвал! Давай, вызывай своих слуг-демонов, регенерируй ноги и вперёд! Ну же! Чего ты ждёшь?! Не лишай меня развлечения! Покажи, на что ты способен! Давай же!
  
  -П-поща-а-ады! – свинка взвыла навзрыд.
  
  -Тьфу-ты! – я разочарованно сплюнул пыль. - Такой же мусор, как и остальные, только мозг своим видом выносишь знатно, - с одного сильного удара добиваю тварюшку. - Ну хоть трофеев на стенки понавешу, думаю, Коронэ понравится.
  
  Разворачиваюсь к предыдущей пещере и иду осматривать головы более-менее прилично выглядящих демонов, всё-таки помимо свиньи-мутанта, встречались там и относительно нормальные особи. Вот, например, этот милаха с тремя рядами клыков и прикольными рогами.
  
  -Хм, это ещё что? – сила, выделившаяся при смерти главного демона, влилась моё тело, более того, я стал ощущать происходящее в инферно, даже почувствовал, как зарождаются и воплощаются новые демоны… - Брр, ну и уроды, нельзя ли чего поэстетичнее? - мысль только мелькнула, а демоны уже стали меняться, повинуясь мимолетному желанию, - Хм…
  
  -Приветствуем вас, Владыка! – из тени вышла весьма привлекательная особа с минимумом одежды и весьма выразительными… глазами. А ещё там были рожки, да.
  
  -Да… Весьма эстетично, - признал я. - И как же тебя зовут?
  
  -Я – Азриала. И я счастлива быть вам полезной, - эротично изогнулась демоница.
  
  -Ну что же, тогда ответь на ряд моих вопросов.
  
  -Всё, что в моих силах, Владыка.
  
  -Почему ты называешь меня владыкой?
  
  -Потому что вы – Владыка, - как само собой разумеющееся сообщила дама и дёрнула кожистым крылом.
  
  -Понятно, - убивший дракона сам становится драконом, так, кажется? – Давно ты осознала себя?
  
  -Я… не понимаю, - она задумалась. - Я знаю… то, что я знаю. И я знаю, какого быть демоном, но… Откуда я это знаю?..
  
  -Понятно, типичный рождённый планом демон, - сказал я сам себе.
  
  Хм… А ведь и у меня тоже кое-какие знания прибавились. Интересно, очень интересно, из «Дума» в «Оверлорд»? Может, это и было бы интересно – построить Армию Тьмы и всё такое, но меня там Тацумаки ждёт, да и дома кошка не кормленная, так что нет, рулить Адом меня не тянет. К тому же, насколько я теперь знаю, чем сильнее повелитель Преисподней, тем сильнее его демоны, так что в ближайшее время у местных ожидается массовое появление новых особей согласно моим вкусам, да и выжившие после моего похода должны будут переродиться.
  
  -Владыка? – преданно заглядывает мне в глаза молодая суккуба.
  
  -У меня дела в мире смертных. В моё отсутствие я назначаю тебя своим наместником, Азриала, - стоило отзвучать последнему слову, как аура демоницы начала меняться, приобретая черты Архидемона, причём, судя по насыщенности, эта особь будет наголову превосходить прошлого Повелителя.
  
  -Благодарю вас, Владыка! Клянусь, что оправдаю ваше доверие! – рогатая красавица опустилась на колени, хотя в её мыслях уже витали планы по наведению нужных ей порядков, а также недопущению к хозяину лишних гостей, дабы и те не урвали своей капельки власти.
  
  -Ну ладно, развивайся, управляй, а я пойду – дела не ждут, - так, рогатую башку под мышку, пора двигать домой… Хм, ещё бы координаты дома получить…
  
  О, какие-то придурки призывают демона! Криво, косо, вряд ли построенный ими канал выдержит даже никчёмнейшего из импов, но меня-то поддерживать не нужно, а координаты есть. Итак, скачок!
  
  Тем временем, Фубуки-тян.
  Девушка проклинала всё на свете: всё ещё побаливающую ногу, дурное задание от Ассоциации, которое нужно выполнить вот прям срочно, Кинга, умудрившегося спихнуть всю организационную деятельность на неё, ну а больше всего – больных на голову культистов. В мире и без их «ритуалов» хватает всяких тварей, тот «Демонический вентилятор» ей до сих пор аукается тянущей болью в ноге. А кто может вылезти «по приглашению» – лучше было даже не думать. И вот, её фракция едва ли не в полном составе отправилась бить культистов, увы, никого ближе не оказалось. Она, отринув гордость, хотела даже попросить Кинга их прикрыть, но ответившая на звонок секретарь (не вспоминать про её комплекс братика и прочие нездоровые наклонности, не вспоминать!) ответила, что «Господин Кинг отправился на исследования и вернётся позже». Оставалась ещё, конечно, сестра… Но Фубуки ещё не настолько отчаялась.
  
  Терзаемая дурными предчувствиями девушка с отрядом продвигалась вперёд, телекинезом впечатывая в пол и стены бойцов культа или отправляя их в нокаут обстрелом из битого щебня.
  
  -О, Владыка Ада, взываем к тебе! Прими в жертву этого чёрного петуха и откликнись на наш Зов! Приди! Приди! Приди-и-и-и!
  
  -Чёрт! – Фубуки влетела в зал, и первое, что она увидела – очень неприятного вида красное марево над алтарём. На самом алтаре стояла… Сковорода с обычной жареной курицей.
  
  -Слишком поздно! – торжествующе провозгласил ушибленный на всю голову при рождении культист (по крайней мере, так он выглядел). – Наш Зов услышан, и Владыка Ада скоро будет здесь! В этот момент за спиной фанатика сгустилась тьма, из которой начала проступать жуткая перекошенная рожа. - О, Владыка! – забился в экстазе призыватель. - Теперь вам всем конец, жалкие герои! Узрите мощь Повелителя Ада! Трепещите пред его ликом!
  
  -Фубуки-сама, - опасливо покосилась на неё Рири, которую дружно поддержали остальные члены «Группы Метель».
  
  -Только не паникуйте, - напряжённо скомандовала девушка, не отрывая взгляда от марева и жуткой твари, что оттуда появлялась, - сейчас мы...
  
  Но договорить ей не дали.
  
  -Отлично, как раз вовремя, - прозвучал ставший уже знакомым голос. Тьма рассеялась, и окружающим предстал Кинг, держащий в руках здоровенную башку демона. - Спасибо, ребята, а то я уже думал, что придётся прокапывать выход самостоятельно, - обратился он к культистам.
  
  -Кинг? – выдохнула девушка.
  
  -Фубуки-тян? - удивлённо повернулся к ней Король Героев, буквально пронзая насквозь своим ужасающим взглядом. - Какая приятная встреча.
  
  -Что? В-владыка? К-как? – сектант схватился за сердце, его «группа поддержки» в ступоре переводила взгляд с Сильнейшего в Мире на голову в его руках и обратно.
  
  -Я вышел немного размяться перед сном и случайно угодил в портал, откуда лезла какая-то тварь. После переноса я оказался в пещере, полной монстров, мы слегка помахались, а когда я прикончил главного, оказалось, что это был Ад, - Кинг задумчиво покрутил голову твари в руках. - Но вообще, фигня этот Ад. Дьябло лучше — там меня могли убить.
  
  -Но… Как же... - прошептала эспер.
  
  -Да какие-то они все хлипкие — тоска смертная, - по-своему понял вопрос герой и печально вздохнул, одним видом промораживая помещение до абсолютного нуля.
  
  В этот миг все присутствующие столь остро испытали чувство собственной ничтожности, что, казалось, даже мертвенный холод космического вакуума не мог бы соперничать с поселившимся у них в груди опустошением.
  
  -Кстати, а что вы тут все делали? – вроде бы совершенно нейтрально поинтересовался Кинг, но вот взгляд и отзвуки «Мотора» заставили не только судорожно сглотнуть всех присутствующих, но и напрочь забыть о холоде и покрыться едким потом.
  
  -Эм… А мы это… Того… Мы ничего, - начал лепетать стремительно промокающий (и не только от пота — с отвращением отметила Фубуки, носа которой достиг терпкий запах) главный культист. - Мы готовы пойти в тюрьму, только не убивайте! - вся компания дружно бухнулась на колени и упёрлась лбом в пол.
  
  -Эм... Фубуки, - взгляд перетёк на девушку.
  
  -Д-да? - мерзкий вид испортивших штаны преступников мигом вылетел из головы девушки.
  
  -Что здесь происходит?
  
  -Срочная миссия. Культ сатанистов начал устраивать беспорядки в центре города. Мы были ближе всех, - сквозь непослушное горло односложно сумела выдавить первая в В-классе.
  
  -Понятно, - судя по тону героя и тому, как он перевёл взгляд на растёкшиеся на полу фигуры, этим сатанистам придётся несладко. - Это они?
  
  -Да.
  
  -Я могу помочь?
  
  -Нет, - покачала головой эспер, потихоньку отходя от впечатления. Всё же она не первый раз общается с Кингом — нельзя ронять лицо в присутствии подчинённых! - Мы уже закончили.
  
  -М-м-м... - задумчиво протянул ужасающий гигант. Пусть Сильнейший в Мире и был выше самой Фубуки лишь на голову, но впечатление всё равно оказывал куда более сильное, чем любой культурист. - Тогда ты не возражаешь, если я провожу тебя после того, как их заберут?
  
  -Х-хорошо, - смутилась «Адская Метель», не зная, что и думать. Но ведь не отказывать Кингу?!...
  
  И снова Кинг. Чуть позже.
  Отлично, теперь я официально узнал, где обитает Фубуки-тян, и даже был приглашён на чай, пусть и чисто из вежливости, но, тем не менее, поболтать и провести какое-то время наедине с красивой и интересной девушкой – что может быть лучше?
  
  Домой я вернулся ближе к вечеру, а встретившая меня недовольная кошка сообщила, что отсутствовал я аж целых два дня, всё давно остыло, а что не остыло, то было съедено, я на редкость безответственный тип, но раз братик здесь, то у неё есть немного вкусняшек. Только не подумай, что она оставила их специально для него, вовсе нет! В общем, Коронэ решила для разнообразия попробовать свой «Цундере-режим», получилось прекрасно, но Тацумаки тут всё-таки вне конкуренции, годы практики, что сказать.
  
  Зато меня вкусно покормили, а потом с чувством, с толком, с расстановкой начали расспрашивать, как всё прошло. А после известий о «Думе вживую» затребовали полную иллюзию, дабы насладиться сей прекрасной битвой. Аргументы убеждения в виде очередной порции вкусняшек, жалобных глазок, помуркиваний и обещаний «очень большой благодарности» прилагались, так что держался я недолго и сначала устроил просмотр, а остаток ночи принимал эту самую благодарность за кино. В итоге, к утру я был весьма благодушен и доволен жизнью, Коронэ сладко посапывала, и всё было прекрасно и замечательно. Если не считать того, что Фубуки и Рири уже всё организовали, и теперь наступила моя очередь продавливать «ништяки» у Ассоциации. Ну и Тацумаки-тян с собой взять, дабы скучно не было ни мне, ни ей. Плюс, я опять успел соскучиться по этой шикарной лоли. Так, где там был её телефончик?
  
  Следующее утро.
  -И всё равно, глупая затея, - Тацумаки бухтела. - Толку вкладываться в этих доходяг, если в итоге их всё равно прибьёт любой слабак дьявольского уровня? А то и тигриного…
  
  -Ну не скажи, Тацумаки-тян, вполне возможно, что найдётся несколько кандидатов, кому для выхода на «совершенно иной уровень», – тут я хмыкнул, Лаура с её Хлоркой постоянно выдавала эту фразу, - нужно одно маленькое усилие. И мы его окажем. Даже пара-тройка новых А-, а может, чем чёрт не шутит, и S-рангов – уже существенное подспорье.
  
  -Ты их слишком переоцениваешь, видела я уже, кого сестра притаскивает в этот свой клуб, - девушка сделала что-то подозрительно похожее на «штопор». – Нет там таких.
  
  -Ну-ну, иногда движение вперёд есть следствие сильного пинка под зад. Вот и обеспечим этот пинок, – выдал я с голосом и физиономией «серьёзного Кинга».
  
   -Эм… Ты там это, - слегка сбледнула Тацумаки, - не переусердствуй. Пусть они все и слабаки, и тупицы, но убивать их не надо!
  
  -Я и не собирался. Какая ты кровожадная, Тацумаки-тян…
  
  -Я?! Арргх!!! - как она мило рычит, сжимая кулачки...
  
  -Вот об этом я и говорю…
  
  -И зачем я только с тобой пошла? - вскинула носик девушка, что прибыла на место встречи за полчаса до назначенного времени.
  
  -М-м-м, - прекратить каваиться! Думать о деле! - Ради усиления группировки Фубуки-тян, потому, что я попросил, ну и ради новой партии шоколада и тортика? - перечислил я возможные варианты.
  
  -Эй! Сладости тут ни при чём! Я тебе не ребёнок! И хватит меня закармливать! Хочешь, чтобы я потолстела?! Даже не мечтай! Я не поддамся! И так теперь после твоего чаепития на диете сидеть неделю! - а вот в последней претензии сквозь напускную экспрессию промелькнули отчётливые нотки грусти.
  
  -Извини, но потолстеть от моего шоколада невозможно. Специально выверенные пропорции белков, жиров и углеводов вместе с витаминами делают его просто концентрированной энергией, полностью усваиваемой организмом, а не оседающим на фигуре жировыми складками. Кстати, - я остановился и повернулся к эсперше, - у тебя потрясающая фигура, и я никогда бы и не подумал покуситься на неё.
  
  -Д-демон, - прошептала ввергнутая в отчаяние девушка. - Настоящий демон. Шоколадки… И тортики… - руки зеленовласки поднялись к груди, сжимаясь в неполные кулачки. - От которых не толстеют… И такие вкусные… - плотно сведённые челюсти того и гляди норовили прикусить ноготочки на пальцах. Красавицу даже слегка потряхивать начало.
  
  -Если быть точным, Владыка Преисподней, - серьёзно поправляю Тацумаки. - Я тут на днях туда случайно завалился, а позже выяснилось, что кто прикончит главного, тот и становится новым боссом. Кто же мог знать? - виновато опускаю плечи.
  
  -Ты шутишь, да? - тихо спросила моя спутница, сверля меня непередаваемым взглядом.
  
  -Если бы, - вздыхаю. - Только, думаю, расслаблюсь и подерусь вволю, а тут такая подстава: и сами слабаки оказались, и я теперь не знаю, как людям в глаза смотреть, должность-то пожизненная, - меряю взглядом ошарашенное личико эсперши. - Не веришь, да? Можешь спросить у Фубуки, она как раз вязала каких-то культистов, когда те вздумали демонов вызывать. Я там и вышел, она подтвердит.
  
  -Что за... Глупости? - Тацумаки вернула себе самообладание и обвинительно нависла надо мной. - Кто в это вообще поверит?! Король Героев — Повелитель Преисподней? Ничего глупее в жизни не слышала! Это нонсенс! Оксюморон! Слышишь?! Никому не смей об этом рассказывать! – и, гордо отвернувшись, при этом независимо сложив ручки на груди, продолжила уже более тихим голосом: - С этих идиотов станется поднять панику или устроить ещё какую-нибудь глупость. Так что молчи, понял? - зелёные глаза испытующе скосились на меня.
  
  -Спасибо, Тацумаки-тян, мне очень приятно, что ты за меня переживаешь.
  
  -А? - как ни странно, но судя по реакции, такого ответа она точно не ожидала. - М-м-м... - покраснела, медленно подходя к этапу... - Ничего такого! - бурного отрицания. - Выдумал себе невесть что! Подумаешь! Больно ты мне нужен! Фм!.. - высокомерный фырк и вздёрнутый носик прилагаются. Ня...
  
  -Кстати, мы пришли, - отметил я для цундэрэ, что совсем перестала следить за окружающим миром.
  
  -Что?.. О! А... Ну ладно, - от меня опять отвернулись. Очень содержательно.
  
  Тем временем, сотрудники представительства Ассоциации города «Z» впали в священный трепет.
  
  -Господин Кинг? Госпожа Тацумаки? Что привело вас к нам? Мы можем вам чем-то помочь? – и народ засуетился, забегал, зашебуршал. Да, уважают тут S-овиков, а тем более «легендарных».
  
  -Да, мы бы хотели обсудить пару моментов с администрацией. Могу я увидеть главу отделения или его заместителя?
  
  -Простите, они сейчас на совещании по переводу кандидата в В-класс, - ответила девушка на ресепшене, - я сейчас же вызову их.
  
  -Спасибо, красавица, - ох, как Тацумаки-то сразу начала сверлить убийственным взглядом бедную секретаршу, с чего бы это, м? – но не нужно отвлекать людей от работы.
  
  -Мы сами к ним поднимемся, они же сейчас в совещательном зале? – продолжила мою речь недовольная лоли.
  
  -Да, тридцать восьмой этаж…
  
  -Я знаю, где это! Все представительства сделаны по одному и тому же шаблону! Пошли, - меня едва ли не силком потянули от стойки.
  
  -Хм, с чего это такая поспешность? – мы подошли к лифту, и я нажал на кнопку. - Я даже не успел попрощаться с той милой девушкой.
  
  -Нечего зря время терять! – топнула ножкой в воздухе Тацумаки. - И никакая она не милая! Обычная курица надутая! - видимо, имелась в виду грудь... - И вообще, вместо того, чтобы любезничать со всякими, лучше бы продумал, что скажешь директору! - а щёчки-то порозовели. - И вообще, чем больше мы теряем времени, тем меньше его у тебя будет на изготовление нового торта. Раз уж от него не толстеют, то это всё ради него, понял?! А то, наверное, уже навоображал себе не пойми чего!
  
  -Ладно-ладно, Тацумаки-тян, будет тебе тортик, будет. Не сердись так.
  
  -Вот и хорошо! – важно надулась девушка, отворачиваясь, а сама начала чуть слышно бормотать под нос: – Я уже даже не реагирую на его «тян», а он с какими-то девицами любезничает… Дурак, - бли-и-ин, и почему этот лифт так медленно едет? Я же её сейчас изнасилую!
  
  Вышли мы в небольшой комнате-приёмной, в которой кроме парочки диванчиков, столика и стола очередного секретаря ничего не было. А, ну и большая дверь, ведущая в нужный зал. За столом сидел парнишка, подскочивший при нашем появлении на добрых полметра и начавший бесперебойно кланяться.
  
  -Господин Кинг, госпожа Тацумаки! Дирекция уже проинформирована и ожидает вас! Прошу! – створки распахнулись, и мы вошли в святая святых.
  
  Большой зал, в центре которого небольшой (относительно) стол, за столом – четверо мужчин возрастом от тридцати до семидесяти и одна дама, которой можно было дать и двадцать, и тридцать пять. Пухленькие губки, глубокое декольте, открывающее вид на очень аппетитный третий размер, пышная причёска, взгляд хитрой стервочки из-под больших, но элегантных очков, ну и, как и положено дамам, работающим на Ассоциацию, внешность модельная. Так вот взглянешь и задумаешься: «А не завести ли ещё одну секретаршу?.. Или горничную?.. Или...»
  
  Усилием воли прогоняю из головы фривольные картины с участием данной работницы Ассоциации, пока фантазия не успела дойти до девушек-полицейских и их игр с наручниками... Бли-и-ин... Нет! Всё, прогоняю, я сказал!
  
  Помимо стола и совещающихся «директоров» (или как там их должности называются?), в помещении присутствовало большое смотровое окно по левой стороне и огромный плазменный экран во всю стену напротив входа, ну и пара мест для работы операторов. За смотровым окном располагался огромный зал для собеседований, где сейчас перед столом «комиссии» застыл Сайтамыч со своим извечным покерфейсом. С учётом костюма, в котором он и пришёл, и освещёния комнаты, где он находился, создавалось ощущение, что вот сейчас этот дядька достанет пистолет, навернёт на него глушитель и зачистит всех свидетелей, а потом пойдёт и пропустит в баре пару бокалов бурбона. В общем, вид Хитмэн имел внушающий.
  
  -Здравствуйте, господин Кинг, - засуетился один из мужчин при нашем появлении, - госпожа Тацумаки! - меня от этих «господ» уже скоро будет перекашивать. - Нам сообщили, что у вас к нам какое-то дело. Чем мы можем помочь?
  
  -Добрый день, - я кивнул и присел на вежливо предоставленное кресло, Тацумаки кресло проигнорировала и просто разлеглась на воздухе прямо за моим плечом. Какой знак внимания, однако... - Я, после ознакомления с текущими делами Ассоциации, остался сильно недоволен положением дел… - директора резво побелели, двое начали усиленно потеть, а третий, судя по прокачанному мной обонянию, слегка обмочился. Самой спокойной осталась женщина, да и то, пульс у неё вырос почти в полтора раза. Так что спокойствие было больше внешним.
  
  -Ч-что вы имеете в виду? - нервно промокнул лоб носовым платком коротко стриженный мужчина с жиденькими усами.
  
  -Я уже недавно объяснял свою точку зрения на «Вечере с героем», - складываю руки перед лицом в стиле Гендо из «Евангелиона», а теперь «Кинг-мод» — полная мощность! - Если кратко, то активность монстров растёт, их сила – тоже, а вот уровень героев остаётся на прежнем месте и зачастую удручающе низок. Я поговорил с некоторыми коллегами, - скашиваю глаза на эспершу, как бы показывая людям, что за «коллеги», - и мы решили устроить что-то вроде курсов. Люди уже набраны, специфическим оборудованием я обеспечить смогу. Но всё упирается в помещение и самые обычные тренажёры. Поэтому я предлагаю Ассоциации присоединиться к этой инициативе.
  
  -К-конечно! – воскликнул самый пожилой из управленцев, по совместительству именно тот, кто слегка испачкал нижнее бельё. - Если вы, господин Кинг, хотите организовать курсы и делиться на них своим опытом с молодыми героями, то Ассоциация, без сомнения, поддержит данный проект! Сколько вам нужно места и какие тренажёры?
  
  -Вот тут у меня есть список, - достаю из внутреннего кармана сложенную распечатку и, развернув, двигаю её по столу к собеседникам.
  
  -Одну минутку, если позволите, - усатый дрожащей рукой взял лист и вчитался в строчки. Остальные директора не сочли для себя зазорным «заглянуть ему через плечо».
  
  В ответ на эту картину сзади раздался едва слышный хмык Тацумаки. Звук, как обычно, был полон самодовольного высокомерия, но внутри девушка наслаждалась происходящим.
  
  Несколько секунд стояла тишина, за время которой работников Ассоциации начало отпускать, а некоторые даже испытали прилив воодушевления. Наконец, усатый даже выдавил вполне искреннюю улыбку и, обменявшись взглядами с коллегами, с готовностью заверил меня, что это более чем возможно...
  
  Как-то это было… слишком просто. Я думал – будут торги, упирание, согласование учебного плана, ещё что-то, но нет. Я просто пришёл, сказал, что хочу помещение и оборудование, и мне сказали «всенепременно»! А всё согласование технических деталей, вроде планировки помещений, расстановки тренажёров и сколько это всё займёт времени, вместилось в несколько фраз. Как выяснилось, на всё про всё им нужны сутки. Ровно двадцать четыре часа будет необходимо Ассоциаци, чтобы всё организовать. Прямо не знаю, может, я был излишне критичен, когда рассматривал их просто как торгашей, стригущих купоны с героев? И вкладывать, и реагировать они могли вполне «по-военному».
  
  -Ну что же, вроде бы всё уладили. Надеюсь, я не оторвал вас ни от чего важного? - тактичность — наше всё!
  
  -Нет, что вы, - заверила меня женщина, - мы всего лишь обсуждали возможность перевода героя Хитмэна в В-класс, - парню уже официально присвоили «Геройское имя»? Хорошо. - О! Вы же как раз и решили проблему с метеоритом над нашим городом, не желаете ли дать отзыв на этого молодого человека?
  
  -В-класс? – я приподнял бровь. - Однозначно нет.
  
  -Вот как? Очень жаль… - покачал головой один из чиновников.
  
  -Я бы дал ему «S», - как ни в чём не бывало продолжаю фразу.
  
  -Что?.. - усатый вытаращился на меня, не веря своим ушам. – S-класс? Вы уверены, господин Кинг? Пусть его показатели на испытаниях и были очень велики, но у нас есть некоторые сомнения в них, к тому же он завалил тест…
  
  -Да? А могу я его посмотреть? – вообще, я его уже видел, но «не оценивал», так что можно устроить небольшое представление для дирекции.
  
  -Да, конечно, вот! – мне протянули распечатки.
  
  -Так... Угу… Ага... Оу... Хмм... Прекрасно! Я бы лучше не ответил! Тацумаки-тян, взгляни! - оборачиваюсь, протягивая фее листы.
  
  -Хм? Ну и ради чего ты меня отвлёк? – девушка подхватила телекинезом бумажку и начала вчитываться в написанное. - Так.. Угу… Ага... О!.. Ха!.. Действительно прекрасно! Хотя бы один кандидат пишет так, как нужно, а не всякое нытьё про запрашивание подмоги и утирание сопелек! – вдохновившаяся девушка просияла, начав перечитывать ответы заново.
  
  -Э-э-э… Господа герои? - осторожно протянула красавица в очках.
  
  -Всё в порядке, - я кивнул, отрывая взгляд от восторженной мордашки Тацумаки, что уже едва ли не хихикала на особо выразительных ответах Сайтамыча. - Просто вы рассматриваете этот тест с точки зрения «средненького» героя, мы же с коллегой судим его с точки зрения S-класса. И он – идеален. Так и должен отвечать человек, способный разбить метеорит кулаком.
  
  -Но… Разве его не отправили обратно в космос?
  
  -В конце концов – да, но Хитмэн ещё неопытен в героических делах, сначала он метеорит разбил, пришлось собирать и инструктировать, как нужно кидать его обратно.
  
  -Соби…рать? – выпучив глаза, выдохнул директор представительства, но быстро взял себя в руки. - Эм… Значит, вы выдвигаете его на S-класс? Господин Кинг? Тацумаки-сан?
  
  -Да.
  
  -Пф, пусть делает что хочет! – «поддержала» моё решение девушка, даже не утруждая себя прекращением чтения.
  
  -Ясно, благодарим вас за помощь, - поклонился директор, его примеру последовали сотрудники ниже рангом. - К сожалению, мы не можем принять такое решение на месте, но передадим запрос с вашей визой в штаб-квартиру. Думаю, уже к вечеру всё будет улажено.
  
  -Ну и хорошо, тогда мы вернёмся завтра после обеда и осмотрим зал.
  
  -К этому моменту всё будет готово, не сомневайтесь, - заверил меня усатый, и, собственно, на этом мы и распрощались.
  
  Уже на улице я окликнул пребывающую в благодушном настроении эспершу:
  
  -Тацумаки-тян, может, по мороженке? - в ответ девушка тяжело вздохнула и прикрыла глаза, изображая, как сильно я её замучил, но вот вновь заалевшие щёки и радость в эмоциях говорило совсем о другом.
  
  А ведь с таким внешним отображением эмоций ей, должно быть, действительно тяжело найти не то что парня или друга, но даже собеседника. Мало кто захочет общаться с человеком, что постоянно грубит. Это я, как эмпат, вижу её реальные чувства, и такой контраст лишь умиляет… Ладно, не будем о грустном, впереди ждёт мороженое!
  
  Сутки спустя.
  -Что это значит? – блондинистый молодой человек с раздражением стиснул трубку. - Почему вы посмели утвердить какого-то неизвестного малохольного шкета в S-класс, даже не соизволив не то что спросить меня, но даже поставить в известность?!
  
  -Простите, «Прекрасно Замаскированная Милая Маска», - голос собеседника оставался нейтрально-почтительным, - но выдать данный ранг кандидату предложил господин Кинг лично, а госпожа Тацумаки подтвердила его решение.
  
  -И что?! Вы забыли, о чём мы договаривались? – едва ли не прорычал Маска.
  
  -При всём уважении, «Прекрасно Замаскированная Милая Маска», но вы – просто первый номер в А-классе, а рекомендацию Хитмэну дали «Сильнейший человек в Мире» и второй номер в S-классе. К тому же, сейчас Ассоциацией рассматривается вопрос о пересмотре критериев продвижения в ранге на основе популярности.
  
  -Что всё это значит?
  
  -На данный момент – ничего. Однако в будущем, вполне возможно, мы откажемся от ваших услуг «советника», - уведомил парня всё тот же нейтрально-вежливый голос, - особенно если «Курсы Кинга» принесут хорошие результаты.
  
  -Я убью этого ушлёпка! – всемирно известный герой отправил телефон в ближайшую стену. К сожалению для телефона, он не был «Нокией 3310», а потому в противостоянии стена/мобилка безоговорочно выиграла стена. Очень злой парень в раздражении включил телевизор.
  
  «… более полутора сотен героев из «C» и «B» классов пришли сегодня к представительству Ассоциации в городе «Z», где состоялось открытие секции, уже получившей в народе название «Курсы Кинга». Такая популярность неудивительна, ведь занятия будет вести сам «Король Героев», уже пообещавший разработать для каждого ученика индивидуальную систему подготовки и помочь в развитии способностей…» - телевизор присоединился к телефону на пути в электронный рай, не выдержав столкновения с ногой бойца.
  
  -Кинг, Кинг, Кинг! – у парня набухли жилы на висках. - Какого хера ты вообще выполз из своей дыры?! Убивал бы дальше себе монстров и не отравлял жизнь, но нет… Что же тебе неймётся, возжаждал славы? – Маска скрипел зубами.
  
  Он годы потратил на то, чтобы стать тем, кем он стал! Выступления, тупые телешоу и программы для девочек-подростков! Он прошёл все круги Ада, чтобы стать Первым, чтобы решать, кто достоин, а кто нет, чтобы получить признание. А этот… Этот тип со страшной, как смерть, рожей и взглядом маньяка-убийцы походя скинул его с пьедестала, словно даже и не заметив.
  
  -Так, ладно, нужно успокоиться. Включу радио, послушаю музыку…
  
  «… а теперь лидер наших чартов – Кинг с песней «Герой»! Кстати, как я слышал, ей уже сулят золотую пластинку!»
  
  Дикий вой злобы сотряс апартаменты первого номера А-класса.
  
  На следующий день.
  -Хммм… «Бронированный Клерк», - я осматривал уже пожилого азиата в очень странных… Нет, назвать ЭТО доспехами мне не позволяют совесть, здравый смысл и просто разум, - ваша броня имеет довольно много открытых мест. Как вы смотрите на то, чтобы слегка изменить эргономику, подтянуть приводы и закрыть бреши? – нет, второго Старка с его Железным человеком я делать не собираюсь, но нормальный экзоскелет вместо этой жути – почему нет?
  
  -Простите, господин Кинг, - виновато поклонился мужичок, - но я – всего лишь клерк и получаю очень немного, герои С-ранга также не сильно финансируются, поэтому у меня просто нет средств, чтобы позволить себе нечто такое.
  
  -Я вижу, у вас довольно длинный послужной список. Вы не первый год в Ассоциации и успели многих спасти. Думаю, провести небольшую модификацию вашего снаряжения, как бонус за годы службы, они могут себе позволить, - уж если Стальной Рыцарь на свои игрушки тратит ежегодно по бюджету небольшого государства, то пусть деньги Ассоциации помогут и кому попроще, благо затрат там – всего ничего, тем паче, если брать материалы из «отбракованного» тем же Рыцарем.
  
  -Спасибо, господин Кинг! – ещё раз поклонился клерк и направился к секретарю с заполненным мной бланком, а его место занял следующий.
  
  -Хм… «Тигровая Майка»? Вас вроде готовит «Мастер в Майке»? Впрочем, неважно, предлагаю курс молодого бойца и составление правильной диеты.
  
  -Да! Конечно! Я согласен! – заполняю ему бланк, естественно, действуя на своей скорости, а не как простой человек, и перехожу к следующему. Работы предстояло ещё много.
  
  Украдкой бросаю взгляд на Фубуки. Девушка очень ответственно подошла к задаче и с полным вниманием оценивала желающих получить «левел ап», прикидывая, что можно вылепить из той или иной персоны, благо, как лидер группировки, кое-что понимала в том, что представляют собой её подчинённые и куда их можно развивать, а именно своих подчинённых она и курировала. Тацумаки-тян летала недовольным облачком между нами двумя, бухтя что-то себе под нос и несколько нервируя младшую сестру, но при этом девушка постоянно читала через плечо заполняемые нами данные и порой предлагала свои альтернативы, пусть и в довольно едкой манере и только мне. Тем не менее, некоторые её идеи были очень даже ничего, и я принимал их на вооружение, что заставляло цундэристую лоли испытывать сложный коктейль эмоций из превосходства, довольства и некоторой благодарности в мой адрес. В общем, было весело.
  
  Развлекался, кстати, не я один. Поскольку работа по оценке потенциала и выработке возможных улучшений была не слишком сложной, я вполне мог себе позволить уделить часть внимания на подсм… пригляд за Коронэ, и, должен признать, оно стоило того. Кошка-извращенка (какой хозяин, такой и «питомец»!) пребывала в это время в женском тренажёрном зале и оттягивалась по полной.
  
  -М-м-м, Рири-тян, ты слишком напряжённо держишь своё оружие-ня, нужно нежнее, мягче… - мой секретарь приобняла сзади секретаря Фубуки, поправляя стойку последней, - представь, что это не шест, а, м-м-м… Штучка твоего парня, хи-хи, - бедная Рири чуть было не откинула от себя посох, а цвет её лица превзошёл насыщенность томата.
  
  -К-коронэ-сан…. У… у меня... н-нет парня, и… я не совсем понимаю… но… это очень, очень неприлично! - миниатюрная брюнеточка с крашеной прядью попыталась высвободиться, но Коронэ держала крепко.
  
  Наблюдая эту картину через свои клетки в организме нэки, я получал и полный спектр её игривого возбуждения, что было, ну просто... Ням!
  
  -О! Хе-хе… Неужели такая красавица – ещё нецелованная девочка? М-р-р-р… - в ответ бедная Рири едва ли не телепортировалась от моей кошки и встала в защитную стойку.
  
  -Коронэ-сан! Н-не подходите!
  
  -Нья! – прыжок нэко был шедеврален, у Рири не было шансов – слишком много я вложил в этого зеленоволосого хвостатого монстрика. Так что помощница Фубуки оказалась сметена порывом кошки и подвергнута облапыванию и затискиванию.
  
  -А-аххх, Ф-фубуки-сама… С-спасите!..
  
  -Ну не будь ты такой застенчивой, обещаю, я буду очень нежной, ня-я-я-я... - кхм.
  
  Пожалуй, лучше оставить их. Не то чтобы я стеснялся подсматривать, но ведь чем дальше, тем больше мне хочется на всё плюнуть и пойти поучаствовать в том сплетении тел… Но нельзя. Ещё масса работы! Тяжело вздохнув, телепатически одёргиваю Коронэ, сейчас не время развлекаться, к тому же её ждут ещё несколько девушек, и весьма симпатичных, нужно же оценить… Да, оценить их потенциал, так и запишем.
  
  Несмотря на моё моральное вмешательство, Коронэ и Рири вышли из тренировочного зала только через час, за который я успел обработать ещё с полсотни желающих, набросав каждому график тренировок, методики и список рекомендуемых препаратов. Кошка была довольна, как… кошка, а вот брюнеточка…
  
  
  -Теперь меня никто замуж не возьмёт, - грустно пробормотала помощница Фубуки.
  
  
  -Мррр, Рири-тян, о чём ты? - моя ушастая зеленовласка беззастенчиво повисла на руке миниатюрной брюнетки, кхм... Вжимаясь своими верхними достоинствами. - Я готова взять ня себя ответственнясть… - от мурлыкающего голоса и проказливой мордашки в нескольких сантиметрах от своего лица Рири запунцовела, отчаянно вжимая голову в плечи, а Коронэ, перейдя на заговорщицкий шёпот, только подливала масла в огонь: - И братик точно согласится, а уж если мы ещё и Фубуки-тян уговорим… Ня-я-я-я-я…
  
  -Фубуки-сама-а-а!!! - каратистка вывернулась и ракетой рванула за спину ничего не понимающей патрона.
  
  -Но пока что тебе нужно нямного передохнуть, - прокомментировала это Коронэ, провокационно облизнувшись и тут же переключив взгляд на другую девушку в зале, тоже очень и очень симпатичную.
  
  Хм, может, её одёрнуть, пока она тут весь женский состав не развратила? Хотя… почему бы и нет? Я вроде как Повелитель Ада, значит, моим миньонам положено совращать, развращать и прочими интересными делами заниматься.
  
  
  Мои размышления о вечном были прерваны мелодией звонка. Причём телефон надрывался не только у меня, но и у Тацумаки, что уже говорило о многом. Лоли раздражённо скинула звонок. А вот я трубку взял, краем сознания отметив, что весь зал напряжённо замер.
  
  -Слушаю.
  
  
  -Господин Кинг! У нас угроза Драконьего Уровня! Точнее, у нас дракон появился неподалёку от города R! Мы пытаемся дозвониться до всех героев S-класса, срочно требуется помощь! – поскольку в зале царила гробовая тишина, вопли оператора было слышно далеко, что поделать – хороший мобильник.
  
  
  -Я занят. У меня курсы.
  
  
  -Д-да, простите… Но дракон… - вздыхаю.
  
  
  -Ладно, сейчас решу эту проблему, - нажимаю отбой. А потом набираю по памяти один номерок.
  
  
  -О? Эта штука ещё и звенит? Угу… Да-да?
  
  
  -Хитмэн, это Кинг, у меня есть для тебя работа…
  
  
  Эффект, произошедший с эмофоном зала после этой фразы, можно было сравнить с обрушение лавины. Именно обрушением, когда на голову резко, вдруг и совершенно беспощадно падает несколько кубометров снега. Иной реакции меня удостоили только двое: Тацумаки, от чего-то дико возмутившаяся, и Коронэ, откровенно наслаждающаяся лицами окружающих.
  
  -… Город R, там объявился дракон. Будь другом, разберись, - и Пафосно вешаю трубку. Зная Сайтаму, он, конечно, не помчится, высунув язык, но город R от города Z не особо далеко, так что глянуть ему будет всё же не влом, а там хана дракончику придёт.
   Однако представление на этом не окончилось:
  
  -Ты чем вообще думаешь?! - грозная зелёная фея зависла перед моим лицом, негодующе уперев руки в бока. Зал затаил дыхание, ожидая не то драки, не то скандала, но почему-то все были уверены, что благородная героиня сейчас будет меня отчитывать за работу с сомнительными киллерами. По крайней мере, так выглядели их эмоции... - Нельзя просто так брать и перекладывать свою работу на кого-то другого! А что если я начну звонить Хитмэну по каждому поводу?! Ты подумал, во что тогда превратится Геройская Ассоциация?! - м-м-м, и всё-таки она очаровательно растопыривает ножки в такие моменты... Стоп, чего?..
  
  -Эм, - оглядываю помещение и понимаю, что что-то пошло не так. Несколько работников Ассоциации уже были в обмороке... - Не надо так нервничать, Тацумаки-тян, я всего лишь попросил его разобраться с монстром...
  
  -Об этом я и говорю! - девушка явно ещё не заметила, какую реакцию вызвали в массах её слова. - Нечего Хитмэну убивать твоих монстров! Это не его дело! - блин, сейчас кого-то в зале реально схватит кондратий.
  
  -Но ты же знаешь — он справится.
  
  -Да какое мне дело?! - притопнула в воздухе ножкой девушка. - Ты понимаешь, какой пример подаёшь всем этим олухам?! - толпа удостоилась пренебрежительно взмаха руки.
  
  -Ладно-ладно, как скажешь, - тяжело вздыхаю, не зная, хохотать мне или плакать. - Но ты слишком серьёзно к этому относишься...
  
  -Каждый должен заниматься своим делом! Если ты герой — будь добр соответствовать! Ну или хотя бы не светись с этим перед такой кучей народа!
  
  -Угу, - мерлиновы подштанники... Я сейчас умру! Она же серьёзно возмутилась тем, что я подаю дурной пример перекладывания своих обязанностей на других, но как это прозвучало для непосвящённых...
  
  Следующие десять минут мы провели в лёгком гуле зала. Народ делился впечатлениями и старательно чатился на форуме, строя очередные Теории Заговоров и разгадывая Хитрые Планы. Тацумаки так ничего и не поняла, зато где-то умудрилась добыть ноутбук с доступом к инфоканалу Ассоциации и сейчас левитировала его перед собой, увлечённо смотря сводку.
  
  
  -Дракон… - неожиданно раздавшийся голос девушки вновь заставил зал притихнуть. - Умер… Разорвало на куски. Предварительное заключение… - девушка нахмурилась, - подавился воздухом, что привело к реакции в его огненной железе и вызвало внутренний взрыв. Только это могло привести к столь обширным повреждениям тела. Несчастный случай…
  
  Молча набираю номер.
  
  
  -Да-да? - ответил чем-то довольный или просто заинтересованный Сайтама.
  
  -Хорошая работа, спасибо, - и опять кладу трубку. - Итак, продолжим…
  
  Наблюдать суеверный ужас на лицах этих людей было чертовски забавно. Но, к чести героев, они довольно быстро взяли себя в руки, и я смог спокойно перейти ко второй части мероприятия – апгрейду снаряжения, боеприпасов и прочих полезных вещей, благо лаборатории наши доблестные помощники уже подготовили...
  
  Некоторое время спустя...
  -Пулемёт Смерти, да?.. - герой А-класса вздрогнул всем телом, когда глубокий, пробирающий до самых костей голос Сильнейшего В Мире назвал его прозвище.
  
  Тридцатилетний мужчина с покрытым шрамами лицом и суровым взглядом искренне считал себя крутым парнем, повидавшим многое и способным достойно показать себя в любой ситуации. Он был грамотным тактиком, хорошим лидером и всегда умел найти общий язык с коллегами, когда судьба заставляла его действовать вместе с другими героями. Его уважали, и сам он уважал себя. Пойти на «Курсы Кинга» его сподвиг больше праздный интерес — всегда интересно посмотреть на таких людей вблизи и своими глазами оценить, сколько правды в ходящей о них молве, но на что-то по-настоящему серьёзное он не шибко рассчитывал. Уж он-то прекрасно знал, какую сборную солянку из себя представляют члены Геройской Ассоциации и насколько отличаются их стили работы — даже гений не смог бы дать что-то стоящее всем, в лучшем случае подтянув только тех, кто близок его собственному направлению.
  
  Так он думал...
  
  До сегодняшнего дня.
  
  Он думал, что был готов ко всему. Он ожидал ощутить легендарную мощь Кинга, не удивился бы, устрой тот показательные спарринги, чтобы подчеркнуть своё превосходство и настроить толпу на рабочий лад, Да что там — он даже был готов увидеть, что все легенды о Короле Героев — фикция, а курсы — это просто банальный семинар с банальными советами для новичков. Но все его ожидания пошли прахом, когда он увидел, как Кинг проводит собеседования.
  
  Секунды! Жалкие доли мгновения, за которые глаз не успевал моргнуть — и на каждого уже готов подробный план, от полностью расписанной диеты до подробнейшего описания упражнений на все необходимые группы мышц! На разговор он тратил в несколько раз больше времени, чем на составление своих рекомендаций! И делал это так легко и естественно, что, казалось, даже скучает от лёгкости работы! Но если бы только это... Чего «Пулемёт Смерти» точно не ожидал, так это очереди к верстаку, где небрежно оправивший рукава кожаного плаща Кинг собственноручно проводит апгрейды принесённого героями снаряжения или создаёт новое с нуля! Но больше всего он не ожидал увидеть то, КАК Кинг это делает!
  
  -... твой стиль борьбы хорош и рассчитан, в первую очередь, на выживание. На редкость грамотная тактика – мёртвый герой никого не спасёт, но вот огневой мощи не хватает, - спокойно продолжал речь ужасающий блондин. - Можно твой пулемёт?
  
  -Д-да, - с трудом сглотнув комок в горле, герой передал своё оружие. Он уже неоднократно видел подобную сцену, пока ждал своей очереди, и от предвкушения того, что дальше случится, крутило нутро...
  
  -Угу... - Сильнейший В Мире небрежно взвесил ствол в руке и положил перед собой на верстак, а дальше... Что было с его оружием дальше, «Пулемёт Смерти» не видел.
  
  Чёрное размытое пятно, в которое превратились руки Кинга над столом, полностью вобрало в себя «жертву» и часть дополнительных инструментов, предоставленных Ассоциацией. В воздухе повис один длинный, замерший на высокой ноте щёлк, и при этом... Остальное тело и голова Короля Героев сохраняли полную неподвижность. Прошло всего двадцать секунд, и...
  
  -Держи, – бог, прячущийся под личиной человека, протянул ему новый вариант его оружия.
  
  -Новый пулемёт? - не придумав ничего лучше, глупо переспросил мужчина, таращась на футуристического вида пушку, от которой так и тянуло ощущением убийственной мощи.
  
  -Я бы назвал его Ротерным Болтером, - поправил могучий блондин. - Боеприпасы – небольшие реактивные снаряды. Стандартный боекомплект – четыре сотни выстрелов, - рядом с героем лёг здоровый цинк с уже готовыми зарядами... - Типы боеприпасов различны. Схемы производства и инструкцию смотри на планшете, - к боеприпасам добавился планшет.
  
  Стрелок стоял ни жив ни мёртв, ощущая себя калькулятором, который заставили делить на ноль. С какой-то отчаянной апатией он протянул руку к устройству и будто в полусне начал читать номенклатуру...
  
  -Болты «Инферно?» «Кракен?» «Осколки Крови?»..
  
  -Господин слишком долго сидел за Вархаммером, - сухо и лаконично сообщила стоявшая недалеко зеленовласая девушка с кошачьими ушками и хвостом, после чего откусила кусочек неизвестно где взятого мороженого.
  
  Как слышал «Пулемёт Смерти», это была никто иная, как секретарь Кинга. Десятая в В-классе, эспер... И она была единственной, кто сохранял абсолютное равнодушие во время работы своего шефа. А ведь даже Вторая в S-классе — Тацумаки «Устрашающий Вихрь» — не смогла удержаться от изумления! Мужчине было страшно представить, что успела повидать «Кошка» Коронэ за время работы на Сильнейшего В Мире, но это явно было куда больше, чем показанное им сегодня...
  
  Тем временем глубокий голос заставил вздрогнуть нового соискателя силы.
  
  -Следующий…
  
  
***
  
  Как бы мучительно медленно не тянулось время с прибывшими на мои курсы героями, но к вечеру мы всё-таки освободились. Разумеется, за день сделать из пришедших машины убийства не получится, но объём проделанной работы впечатляет. Вон, сёстры-эсперши до сих пор переваривают события, Фубуки даже не обращает внимания на Тацумаки, да и та не цундэрит. Хм… Ладно, будем снимать их перегруз.
  
  -Милые дамы, сердечно благодарю вас за помощь, и в качестве благодарности позвольте пригласить вас в ресторанчик, он как раз здесь неподалёку.
  
  
  -Эм? Угу… - вот и вся реакция от боевой лоли.
  
  
  -Да… Рири, посмотри, есть ли места… - растерянно отвечает её младшая сестра. - Рири?
  
  
  -Д-да, Фубуки-сама... - заторможенно отозвалась миниатюрная брюнетка и как сомнамбула двинулась в неизвестном направлении...
  
  -Она такая милашка, когда растерянная, - поделилась экспертным мнением опять надевшая маску холодного безразличия Коронэ, уплетая очередное мороженое. И, между прочим, крио-излучатель нельзя использовать для изготовления мороженого! Это очень плохо и некрасиво! Особенно если не делиться со мной...
  
  -Э-э-э-эм... - протянула Фубуки. - Думаю, всё-таки будет лучше, если нас проведёшь ты...
  
  -С удовольствием, прекрасные леди!..
  
  

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ) Д.Лебэл "Имплант"(Научная фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида"(Антиутопия) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) К.Кострова "Дюжина невест для Владыки"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Малышка. Варвара ФедченкоОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЛили. Сезон первый. Анна ОрловаШторм моей любви. Елена РейнПоймать ведьму. Каплуненко НаталияОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарНевеста двух господ. Дарья ВеснаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваДурная кровь. Виктория НевскаяP.S. Люблю не из жалости... натАша Шкот
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"