Седрик: другие произведения.

Меланхолия Синдзи Икари, часть 2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Комментарии в файл первой части.

  
  Геофронт. Штаб-квартира NERV. Кабинет командующего Икари.
  -Ева-01 доставлена на базу, - сдержанно докладывала блондинка, чьё напряжение выдавали лишь слегка подрагивающие кончики пальцев, - нарушений в работе или следов радиации не обнаружено. Всё прошло по сценарию, за исключением поступка пилота.
  -Что с майором Кацураги? - не поднимая взгляд от лежащих на столе фотографий, спросил хозяин кабинета.
  -Здоровье в норме, физических и ментальных отклонений не обнаружено.
  -И как тогда всё это объяснить? - включился в разговор замком, каменным изваянием застывший за плечом Икари старшего. - С каких пор обычные люди могут синхронизироваться с Евангелионом после появления у того души?
  -Я не знаю, - на миг прикрыла глаза Акаги. - Судя по их показаниям, она не синхронизировалась с Евой, а повторила опыт первого дитя по синхронизации с человеком.
  -Вы всё проверили? - руки в белых перчатках сплелись перед лицом сидящего человека, а взгляд из-под очков упёрся в женщину.
  -Нет, ряд тестов требует времени, но мы проведём их в ближайшую неделю.
  -Синдзи?
  -В полном порядке. Такое ощущение, что всё произошедшее его не касалось.
  -Защитная реакция? - предположил Фуюцуки.
  -Не похоже. Он прошёл медосмотр с посещением психолога, никаких отклонений... новых.
  -Ранее вы докладывали, что он был ранен... - не меняя интонации, заметил командующий.
  -Да, осколок стекла задел мягкие ткани левой руки, но ничего серьёзного.
  -Ясно... Сколько человек знает о происшествии?
  -Кроме нас, третьего дитя и майора Кацураги, трое. Двое из них в курсе только самого факта присутствия майора в капсуле пилота, про синхронизацию известно только лейтенанту Ибуки, она ассистировала мне во время проведения тестов.
  -Кто первые двое?
  -Техники, успевшие добраться до ангара к моменту деактивации Евы, сейчас находятся под наблюдением.
  -Превосходно, - Гендо Икари на несколько секунд опустил глаза на фото со спутников, где мощная человекоподобная фигура возвращалась от груды покорёженного металла, недавно являвшейся грозным боевым роботом, к своему ангару, - засекретить всю информацию о случившемся, по завершении необходимых процедур, вернуть майора Кацураги к работе. На этом всё.
  -Как прикажете, - женщина бросила короткий взгляд на замкома и развернувшись, прошла к выходу.
  
  -Премьер министр уже выразил желание лично поблагодарить пилота, вероятно, ожидается пышная церемония с награждением, что мы ответим? - спустя секунд двадцать, нарушил тишину пожилой профессор.
  -Он пойдёт на неё?
  -Не уверен, но детям должно импонировать подобное. Твой сын, конечно, особый случай, но не вижу причин, почему это не должно тешить его самолюбие.
  -Есть информация по нашим "друзьям"?
  -Тебе лучше знать.
  -...
  -Так что ответим? - вновь прервал молчание заместитель командующего.
  -Я подумаю...
  
  Три часа, двадцать семь минут по полуночи, квартира Кацураги Мисато, Икари Синдзи.
  Электронный замок коротко пикнул, и я толкнул входную дверь, убирая ключ-карту в карман. Прихожая встретила меня тишиной и небрежно сброшенной на коврике школьной обувью Аянами, самой девочки видно не было, но это и не требовалось - я ещё до дому доехать не успел, а уже ощутил сияние её души.
  Привычно поставив снятые ботинки к стене, я аккуратно положил рядом обувь Рей и прошёл внутрь квартиры. Аянами нашлась в моей комнате, где трогательно приоткрыв во сне ротик, крепко прижимала к груди мою подушку. Бледное лицо выражало что-то вроде неуютной растерянности и едва заметно хмурилось, похоже, сон у неё был тревожный. Присев рядом, я, аккуратно - едва касаясь волос, чтобы случайно не разбудить, погладил небесного цвета шевелюру, одновременно окутывая девочку чувством заботы, спокойствия и нежности.
  Прошло уже больше суток, как мы вернулись в Токио 3. За всё это время Рей я увидел только сейчас, да и самой девочке, как я знал, ни разу не позволили даже близко подойти к палате, где меня обследовали. Оно и к лучшему, наверно, хотя бы сможет выспаться, а то, как я успел понять из обрывков реплик, мы прилетели как раз к окончанию её дежурства у Евы, после чего она, вместо законного сна, ещё добрых 20 часов терпеливо ждала возможности с нами встретиться, пока не была в приказном порядке выгнана спохватившейся Акаги. Кабы не это, даже не сомневаюсь, что приехали бы мы домой исключительно вместе, а так, часа четыре она уже успела поспать, что уже хорошо.
  А вот Мисато повезло куда меньше, меня-то изучали так, для галочки, а вот её взяли в оборот очень круто и думаю, слезут не скоро. Акаги вообще умудрилась начать брать анализы ещё на полигоне, Мисато скрипела зубами, злобно зыркала на меня, но терпела, а вот что с ней будет через пару дней не представляю, однако виру с меня, за все пережитые унижения, определённо спросят. Но шутки шутками, а временно исполняющим обязанности начальника оперативного отдела назначен Фуюцуки. То есть официально назначен. Отклонений у Кацураги ещё не нашли, а с должности, дэ факто, уже сняли, какие уж тут шутки.
  Одно радует - ничего они у неё не найдут, а замены для майора нет, хотя бы в силу наших с ней отношений. Не тех, что интимные, конечно, а тех, что официальные - пытаться вновь выстроить с нуля всю комбинацию влияния и контроля за пилотом, то ещё удовольствие, а ведь есть ещё фактор срыва, подросткового бунта и прочее, прочее. В общем, никому оно не надо. А не найдут, потому как искать пока нечего. Подарок девушке я, так сказать, вручал с предельной осторожностью и раньше чем через год найти что-то будет в принципе невозможно, да и то, ещё надо знать где и что искать...
  Лицо Аянами разгладилось, хоть подушку она теперь стиснула ещё основательнее. Полюбовавшись ещё пару минут этим чудом, я поправил сползшую простыню и покинул комнату, направляясь к ванной.
  
  Тёплые струи воды, упруго били в лицо медленно вымывая и унося в своих потоках накопленную усталость и остатки сна. Впрочем, это вполне мог быть и самообман, так как на смену им приходили ленивый пофигизм и светлая нега, а эти состояния, как известно, очень легко переходят в здоровый сон. Как бы то ни было, процесс приносил истинное наслаждение, чему очень способствовало спокойное сияние души Рей, по которому я оказывается успел до безумия соскучиться.
  Но всё хорошее заканчивается, так и я закончил водные процедуры, увы, повернув в коридоре совсем не в том направлении, куда очень бы хотелось.
  Кухня встретила меня закономерной темнотой и звуком закрывающегося холодильника. Щёлкнув выключателем, я остановил взгляд на пингвине равнодушно топающим к своему обиталищу с упаковкой шпрот подмышкой.
  -Привет, дружище, как вы тут без нас?
  Пен-Пен повернулся ко мне, чуть наклонил голову на бок и совсем по-человечески пожал плечами, глубокомысленно изреча:
  -Уаар...
  -Банку открыть? - взгляд пингвина опустился к ноше, птиц на миг задумался и протопал ко мне протягивая жестяную тару.
  -У'рррк, - кивнул с важной хрипотцой пернатый. И наблюдая как я работаю, добавил: - Р'ррей. Печаль. Уарк! - последнее уже относилось к полученной назад рыбе.
  -Знаю, спасибо, - пернатый кивнул и поковылял к своему холодильнику. - Приятного аппетита.
  -Уаар! - автоматическая дверца пикнула и встала на место.
  -Любопытный факт, - пробурчал я себе под нос, подходя к чайнику, - я регулярно разговариваю с пингвином и считаю это нормальным... Всё-таки, что-то с этой конторой не так.
  Чай с бутербродами приятно отяжелили давно намекавший о своей сиротливой пустоте желудок. Само собой, в госпитале NERV меня кормили, но когда это было? К тому же, есть в этом что-то... парадоксальное... даже диковинное. Мало кто из людей может по достоинству оценить это удовольствие - когда обычная пища насыщает, и ты не зависишь от наличия поблизости запасов чужой крови. Вроде бы и привык уже давно, но всё равно что-то такое чувствуется...
  Покончив с запоздалым ужином, я бросил прощальный взгляд на циферблат часов и, выключив свет, пошёл к себе в комнату. Рей безмятежно спала, уже не сбивая простыню тревожными движениями, хотя моя подушка по-прежнему была категорически недоступна для использования по назначению, но право слово, могло ли это меня огорчить?
  Тихо раздевшись, я лёг рядом, бережно стараясь не нарушить сон девочки. И вот, когда я уже готов был уснуть, умиротворённый мерным сопением Аянами, в её эмоциях резко полыхнуло, а в следующий миг по чувствам ударило чужое трепетающее и напряжённое внимание.
  -Рей? - спрашиваю тихим шёпотом, хотя и не вижу в этом особого смысла.
  Словно того и ждав, девочка подняла голову и два рубиновых омута, с непередаваемым выражением, всмотрелись в моё лицо. Не произнося ни звука мы играли в гляделки несколько секунд, а потом Рей отложила подушку и зарылась лицом мне в грудь, плотно прижимаясь всем телом. В эмоциях ангела царили умиротворение и радость...
  
  На утро следующего дня я почувствовал себя... странно. Очень странно. А причина была в том, что всё утро меня непрерывно... тискали. Не в том смысле, что как плюшевую игрушку, хотя и это имело место ночью и в самом начале дня, а... Ну как описать явление, когда некая часть твоего организма постоянно в плену чужих объятий, причём ладно бы ещё рука - взяла девочка за руку, что тут такого? Но когда меня сосредоточенно и очень задумчиво начали медленно щипать за спину, это... ну скажем, я не ожидал. А главное - сопровождалось всё это таким Взглядом, именно с большой буквы, и сосредоточенным, буквально сконцентрированным трепетом в эмоциях, что желание, даже не возразить, а просто нарушить момент любой вербальной речью, подыхало в корчах задолго до посещения моей головы.
  Так что всё утро мы не разговаривали.
  А дальше была школа...
  Собственно, рано или поздно это должно было случиться, я и так умудрился отлынивать бессовестно много, особенно в свете той пресс-конференции, в результате, ещё вчера мне заявили что мой "больничный" более не действителен. С завуалированного на человеческий это можно было перевести примерно как: "Не путайся под ногами, пока мы будем разбирать по кусочкам твоего опекуна."
  Молчание продолжало сопровождать нас и по пути, хотя Рей ни на секунду не отпускала мою руку. Портфель, кстати, мне доверили безропотно, в эмоциях девочки вообще ничего не скользнуло, так, как будто он занимал её даже меньше чем пятнышко на подошве форменной обуви. Впрочем, утверждать, что она вообще не обращала внимания на окружающий мир и ей было плевать на то куда мы идём, значит самым гнусным образом покривить против истины. Аянами видела всё, всё понимала и на всё обращала внимание, просто это "всё" нисколько не занимало её мысли, принимаясь как данность. Также было бы ложью сказать, что её занимали какие-то возвышенно-бурные чувства. Эмоции Рей действительно отличались редкой интенсивностью, но ничего схожего с "бурей" или "накалом страстей" не имели, являясь довольно прохладными и сдержанными, просто... очень личными и важными для неё.
  Как бы то ни было, можно считать что по мне просто соскучились.... и не мешать. А любопытство о причинах... да пошло оно.
  
  В учебном заведении нас встретили любопытные взгляды, шепотки и обсуждения за спиной, на миг я даже испытал чувство дежавю, хотя ничего кроме пресного внутреннего хмыка оно мне не принесло. Рей же вообще происходящее проигнорировала, уделив на порядки больше внимания вопросу освобождения моей руки из объятий, в свете необходимости сесть за парту.
  Учителя, видимо, уже были хорошо проинструктированы и вопросов никто не задавал, делами не интересовался и в целом - все делали вид, что ничего не произошло. Преподаватель обществознания так вообще, скорее всего, ничего не заметил и продолжил бубнить себе под нос про Второй Удар и его последствия, благо тех последствий хватит лет на десять постоянных лекций. Несколько иначе дела обстояли со школьниками - расспросить нас до начала занятий они не успели (подобрать оптимальное время прихода было нетрудно), а потому градус интереса к нашим персонам, равно как и горка сообщений на школьный компьютер, росли постоянно на протяжении всего занятия, и стоило ему закончиться...
  -Икари, Аянами!... - наши парты оказались в плотном кольце.
  -Я знал! Я говорил!... - радостно вопил знакомый голос с той стороны толпы.
  -Почему вы скрывали, что вы пилоты?... - девчонки, те самые, что уже допытывались у меня о пилотаже в первый же день, обвинительно поджали губки, при этом возбуждённо сверкая глазами.
  -Я сразу говорил, но он!... - опять голос...
  -А долго вы готовились?...
  -Икари, ты!... да пустите меня! - вперёд протолкался Судзухара. - Что теперь скажешь, а?! А ведь я говорил, я!... - негодующе-злорадное разоблачение "спортсмена" потонуло в очередном ворохе вопросов, где все пытались друг друга перекричать. Получалось, правда, у ребят не очень, в смысле - перекричать, больше половины вопросов просто заглушались и наслаивались друг на друга, лишь некоторым счастливчикам удавалось попасть в "окна", да и то не полностью, так что на примерно минуту я стал недоступен для широкой общественности в силу её - общественности, энтузиазма. Увы, дети народ сообразительный и сообразили они слегка сбавить обороты довольно быстро:
  -...А какие нужно сдавать экзамены на пилота?!... - "голос Кенске... Кто бы сомневался?"
  -...А как далеко у вас всё зашло с Аянами?!... - "а за такой вопрос можно и в глаз..."
  -...А какие девочки тебе нравятся?!... - "а за такой полагается сально пройтись оным глазом по фигурке спрашивающей..."
  -...А ты ещё девственник?!... - "о, выходим на новый уровень. К слову, голосок подозрительно напоминает Хикари..."
  Лениво размышляя в таком ключе, я неторопливо доставал наушники. В эмоциях Рей, с момента начала приступа "бесцеремонных", возник лёгкий дискомфорт и вторя мне, Первая вытащила книгу. Видимо, староста класса что-то такое почувствовала, а потому поспешила разогнать детей, как всегда, особо сильно досталось самому шумному:
  -Так, разошлись, раз не сказали, значит, так было нужно, - "а ведь точно, её это был голосок.", - Судзухара, - скатанная в трубочку школьная газета прилетела в голову спортсмена, - не приставай к людям с дурацкими вопросами!
  -Да ладно тебе, Хикари, всем же интересно! - с видом человека оскорблённого в лучших чувствах, потёр место ушиба парень, - правда, ребята? - ребята поддержали его нестройным гулом, но больше согласным, нежели отрицательным. Я молчал слушая первые аккорды.
  -Эй, Икари, ну так что? - чужая рука легла на мою парту и на меня сверху дыхнуло запахом фруктовой жевательной резинки.
  -Я готов честно ответить на один вопрос не связанный со строго секретной информацией, - Рей чуть удивилась, но промолчала и даже не шелохнулась, хотя я мог поклясться, что взгляд её глаз сейчас остановился на одной точке и всё внимание обращено в слух.
  -Ээээ... Так не честно! - попробовал было надавить Тодзи.
  -Один вопрос, - бесстрастно повторил я, не отрывая взгляда от панели плеера.
  Народ задумался, но пауза продлилась не долго. Одна из подружек старосты - короткостриженная брюнетка, по имени, если не ошибаюсь, Саю, пока остальные не опомнились, быстро выпалила:
  -Какие девушки тебе нравятся?! - толпа взвыла, особенно старался Айда, видимо так до конца и не поверивший в мои слова о связи со строго секретной информацией и жаждущий выпытать подробности про ОБЧР. В чувство его привела только "кара небесная" в виде взбешённой Хораки. Однако, уже спустя минуту люди успокоились и пришли к выводу что "это тоже интересно" и десятки взглядов скрестились на мне.
  -С большой грудью, - лаконично ответил я, едва установилась тишина.
  -Уа! - пискнула какая-то девчонка, в шоке закончив: - Не в бровь, а в глаз.
  Класс упал.
  -Хотя я могу влюбиться и в девушку с маленькой грудью, - с тем же индифферентным выражением лица и серьёзным голосом, подливаю масла в огонь.
  -И про запасной вариант не забыл! - почти синхронно, прозвучало несколько не то обвинительных, не то восхищённых реплик от представителей обоего пола. Народ загомонил, перемежая шепотки руганью и чертыханиями.
  -Наконец, - добиваю общественность, - самое главное чтобы фигура была сексуальной, без этого ничего не получится.
  "Всё..." Аккуратно оцениваю результат, скосив взгляд. "... это займёт их на сегодня."
  И я был прав, получив "жареную новость" дети быстро рассосались по группкам, а кое-кто поспешил и аудиторию покинуть, не иначе как по работе в "Сарафанном радио". Только пылающая негодованием Хикари осталась стоять рядом статуей богине Мщения, чем только ещё больше способствовала рассасыванию толпы. И вот, когда последние "уши" оказались вне зоны слышимости, староста грозно наклонилась ко мне:
  -Что это за цирк, Икари? А как же Рей? - вышеупомянутая Рей уже вернулась к чтению, прекрасно ощутив мои эмоции во время ответа. В них было многое: злорадство, предвкушение мелкой пакости, веселье... много чего, но только не святая искренность. Хотя, говорил я чистую правду.
  -Один вопрос, староста. Только один.
  -Но!... - Хораки похоже не находила слов.
  -Я полигамный кобель, это генетика, - сочувственно утешаю девочку, подняв на неё взгляд.
  "Не утешил. Вот по глазам вижу!"
  А глазками меня пытались реально прожечь. К счастью, на этом дело и ограничилось, рукоприкладство применять староста не решилась, а ответить словесно... Думаю, у неё было что мне сказать, возможно в этом "было" имелось даже что-то для меня новое, в конце концов, японская нецензурная лексика для меня пока находится лишь в начальной стадии изучения, но Хораки подвело воспитание и чувство долга. Ругаться и шуметь в классе, где ты должна поддерживать порядок, нет, такое для любой "хорошей девочки-отличницы" нонсенс, а уж в сочетании с японским менталитетом, где долг возведён в культ... То самое "Долг тяжелее горы, смерть легче пуха", что не вытравили даже годы американской оккупации и приобщения к "общечеловеческим" ценностям. Короче, Хикари не решилась и посверлив меня уничижительным взглядом, ушла на своё место.
  На этом славном моменте, интерес к нашей паре и стих, разумеется, далеко не сразу, но много ли нужно почти что детям? На вопросы не отвечаю, на провокации не реагирую, а почесать языками и без меня можно, благо пищи дал с избытком, на детский-то вкус.
  После окончания занятий (и получения списка домашнего задания и дежурств по классу от злой, но всё ещё педантичной Хикари), мы отправились навестить Мисато, пусть меня мягко и ненавязчиво отослали куда подальше, но прямого запрета на общение никто не ставил, так что нашей бравой командирше от нашего общества отделаться будет не так просто, хе-хе. Рей, уже сама, без каких бы то ни было понуканий, передала мне свой рюкзак и мы, взявшись за руки, отправились к госпиталю NERV, где и томилась в неволе несчастная принцесса Кацураги...
  
  Чуть позже, закрытый госпиталь НЕРВ. Кацураги Мисато.
  В дверь тихо постучали...
  Из груди Мисато вырвался беззвучный стон и девушка упрямо повернулась на другой бок, вытаскивая из-под головы подушку и накрываясь ей сверху.
  -Меня нету, - тихо пробурчала себе под нос майор, совершенно не веря в результат, но молчать она просто была не в силах. Перед глазами опять вставала безумная, пискающая машинерия, отдаваемые менторским тоном команды Рицуко и ощущение затёкших ног, рук и даже, непонятно как, волос, - исчезла, похищена Ангелами, сбежала на попойку к немцам...
  Дверь скрипнула отворяясь.
  "Дайте мне пистолет, я застрелюсь..."
  -Привет, - донёсся сквозь пух и ткань спокойный голос. - Как ты тут?
  "Синдзи..."
  С сердца девушки словно рухнула многотонная глыба. Мисато встрепенулась и настороженно подняла голову, всё ещё опасаясь подвоха, но слава Ками, в дверях стояли двое подростков с одинаковым внимательно-ожидающим выражением лица. И никаких демонов в белых халатах!
  -Синдзи... - хотелось возопить что-то про гадов, паразитов и предателей, обрёкших её на Ад, но изо рта вырвалось только: - Забери меня отсюда!
  -Настолько всё плохо? - поднял бровь парень, подходя ближе.
  -Ты даже не представляешь как!
  -Эм... - Синдзи слегка неуверенно кинул взгляд на Рей. - Ты вот сейчас пошутила, да?
  -Ой... - Кацураги смущённо прикусила губу, отводя взгляд. - Это... Не подумала.
  -Бывает, - согласился парень. - Фрукты будешь?
  -Давай, - со вздохом села на койке девушка. - Как вас хоть сюда пустили-то?
  -Как обычно, - изобразил что-то очень отдалённо напоминающее пожатие плечами (так как жест с лёгкостью мог быть принят за обман зрения) Синдзи, протягивая ей жёлтое яблоко. С небольшой задержкой фрукт Мисато приняла и с лёгким недоумением оглядев со всех сторон, подняла на пилота недоверчивый взгляд.
  -То есть, погоди... Меня тут Рицуко чуть ли не препарировать собралась, из палаты не выпускают под страхом урезания зарплаты, с должности сняли на неопределённый срок и даже отказываются говорить, что происходит в мире и при этом тебя пускают сюда "как обычно"?!
  -Я бы не стал использовать термин "пускают", - с предупредительными нотками в голосе, сообщил парень, откусывая кусок от своего яблока, - просто Рей хорошо знает Геофронт.
  -Это... - в сознании девушки забрезжили вполне конкретные подозрения, - то есть...
  -В штаб мы прошли обычным образом, а дальше Рей просто провела меня коридорами для служебного пользования, - полностью подтвердил их верность этот... паршивец!
  -Ты... - свободная рука сама собой легла на лицо. - Синдзи, ты хоть понимаешь что будет, если вас тут найдут?
  -Что будет если нас тут найдут? - с совершенно невинным выражением в чистых, синих глазах спросил Икари.
  В ответ Мисато хрустнула яблоком и отчаянно замотала головой, помогая себе бурной отрицательной жестикуляцией.
  -Всё! Забыли! Пощади мой измученный организм!
  -Я?...
  -Ты-ты! - яблоко оказалось удивительно вкусным и девушка поспешила откусить ещё один сочный кусок. - Между прочим, в того проклятого робота меня затащил именно ты! - "Как же я проголодалась." Кусь. - Ты виноват во всех моих мучениях! - "Вот бы сейчас лапши с мясной подливкой..." По губам скатилась капелька сладкого сока, которую майор поспешно облизнула, наслаждаясь тающей во рту мякотью. - Да, именно ты и не спорь!
  -Как скажешь... А можешь ещё раз так облизнуться?
  -Мм? - непонимающий взгляд Кацураги сопровождался рефлекторным облизыванием после очередного глотка.
  -Классное зрелище... - вынес вердикт Синдзи, с непередаваемой смесью абсолютной бесстрастности и вожделения на лице, разглядывая девушку. Рей молча стояла рядом, тоже глядя на неё, хоть и без этих эмоций.
  -Э?
  И тут взгляд брюнетки упал вниз...
  -ПАРШИВЕЦ! - одеяло мгновенно взлетело до уровня глаз. - И тебе не стыдно?! Хоть бы намекнул, паразит! Извращенец, малолетний!
  -Ты опять путаешь понятия, - как ни в чём не бывало возразил Синдзи, невозмутимо поедая яблоко, - вот если бы я намекнул, то как раз и был бы паршивцем, паразитом и извращенцем по отношению к себе и своему чувству прекрасного, а так я действовал совершенно правильно и с полным одобрением собственного Эго.
  -Заткнись, а? - сдавленно попросила Кацураги, изнывая от стыда и желания кое-кого "нежно" подержать за горлышко.
  -Как скажешь...
  "Вот же паразит! Ему это нравится, зуб даю! Прррредатель!" Виновник всех бед и объект мрачных размышлений был подвергнут тщательному и злобному сверлению взглядом, но совершенно никак на это не прореагировал. Только крайне цинично и провокационно (тезисы не совсем соответствовали истине, но в тот момент девушка была твёрдо уверена в обратном) зажевал сердцевину фрукта с косточками и даже засохшим стебельком. "Бррр... Фу, гадость."
  Молчание затягивалось и с каждым мигом внутреннее чутьё всё активней подсказывало Мисато, что тяготит это только её одну. Синдзи уплетал уже второе яблоко из тех, что, по идее, принесли для неё, Рей бесстрастно сидела рядом, хотя, успев её немного изучить, Кацураги не сомневалась что та полностью удовлетворена таким положением вещей и только для самой брюнетки каждая секунда отдавалась тяжёлой поступью очередного раунда неотвратимо приближающихся процедур и обследований.
  Мрачная действительность подавляла...
  -Мм... - девушка прошлась блуждающим взглядом по палате, неуютно поправляя одеяло, - как у вас прошёл день в школе? - не то чтобы она верила в развёрнутый рассказ от Синдзи, но не молчать же дальше? Эти-то двое и без слов прекрасно общаются.
  -Нормально, - Синдзи залез рукой в пакет и достав три маленьких сока протянул один Мисато, второй вручая Рей.
  -Мм... Спасибо, - Кацураги скользнула взглядом по трубочке закреплённой на упаковке и подняла его на Аянами. - Рей, а ты что скажешь?
  -Концентрация внимания окружающих была выше чем обычно, думаю это из-за пресс-конференции, - сообщила девочка, тоже не спеша открывать сок. - После первого урока все захотели задать вопросы и узнать о нашей работе. Синдзи ответил на один и они успокоились.
  -Так... - невидящий взгляд Мисато устремился вверх, - если я узнаю, как всё было, мне от этого будет сильно плохо? - со здравым опасением и толикой надежды чуть наклонилась к девочке Кацураги.
  Рей задумалась.
  -Да. Думаю, что да.
  -Тогда я не хочу ничего знать! - трубочка была резко оторвана, вскрыта и воткнута в пакетик, а сама майор поспешно приступила к дегустации апельсинового сока.
  -Это-то не проблема, - заметил Синдзи, абсолютно никак не показывая своих эмоций, - но меня другое волнует - что мне дальше делать?
  -В каком смысле?
  -В том, что я твой, с позволения сказать, заместитель. Инструкции будут?
  -Мм... - Кацураги задумалась, неспеша допивая сок.
  Вопрос был серьёзный, но в тоже время... что она могла сказать? "Продолжай разбирать документы, пока меня не будет"? Как-то это... в общем-то... если смотреть правде и здравому смыслу в глаза... и раньше было не очень правильно... мягко выражаясь. А уж теперь, когда она временно (очень хочется в это верить!) отстранена...
  -Знаешь, сделаем так, - приняла решение майор, - ты продолжаешь посещать стандартные занятия, ну кроме тех, что вела я, если, конечно кого-то не назначат на замену, а про то как ты мне помогал с работой временно забудь. И вообще, - брюнетка задумчиво пожевала губу, - старайся поменьше попадаться на глаза замкому!
  -Он что, не знает?
  -Знать-то он знает, - неохотно подтвердила Кацураги, припоминая многозначительно вздёрнутые брови Фуюцуки когда она первый раз подавала документы за подписью Икари младшего, - но раньше, если бы вопросы возникли, я всегда могла списать на то, что тебе помогала и вообще это часть обучения, а сейчас... короче, не отсвечивай, так всем будет лучше!
  -Ясно...
  Разговор прервал скрип двери и последовавший за ним нарочито официальный голос:
  -Майор Кацураги, гото... хм, - в дверях появилась Акаги и теперь с неподдельным интересом осматривала посетителей.
  -О нет, - простонала Мисато.
  -Не паясничай, - дежурно и явно на рефлексах отозвалась подруга, - осталось совсем немного и... не хочу спрашивать как вы двое здесь очутились, - с показной небрежностью обратилась Рицуко к пилотам, - но время на посещение кончилось. Майя, проводи пожалуйста.
  -А?.. Д-да! - пискнуло из коридора.
  Когда за посетителями закрылась дверь, взгляд блондинки резко похолодел.
  -Скажите мне, майор Кацураги, вам что неизвестно, что перед сдачей анализов есть нельзя?
  -Ни о каких анализах не знаю! - ушла в несознанку девушка, цапая оставленный Синдзи пакет. - Ты из меня за эти дни и так уже сцедила столько, что на прокорм полудюжины вампиров хватит и сегодня они уже были, вот!
  -Будешь учить меня вести научные исследования? - прищурилась подруга.
  -Буду сражаться за свою жизнь! - категорично заявила Кацураги, крепче вцепляясь в "сокровище".
  -Ну-ну, - Рицуко улыбнулась, заканчивая представление. - Ладно, у тебя ещё двадцать минут, жуй свои бананы, и давай сюда руку, - доктор достала из кармана халата тонометр.
  -Нету тут бананов, - буркнула Мисато, неохотно протягивая руку...
  
  Тот же день, несколькими часами позже. Икари Синдзи.
  Жизнь, можно сказать, потихоньку возвращалась в обычное русло, ну насколько "обычной" может быть жизнь в "институте по спасению Человечества и прочее, прочее, прочее". Тренировка с мечом, под бдительным присмотром Майера, подходила к концу, впереди значилось посещение столовой, занятие по тактике работы парой и тир. Рей уже закончила и сложив тренировочное оружие на место, ушла в душ, мне оставалось повторить движение ещё четыре десятка раз и я тоже мог быть свободен, и как раз в этот момент из кабинета инструктора донёсся звон телефона.
  Махнув мне продолжать работать, Майер вышел. Вообще, учителем он был хорошим - в душу не лез, объяснял грамотно и чётко, в общении был сдержан, при этом вполне приятен, без всякого дискомфорта и напряжённости, в общем - идеальный сослуживец. И главное - наши взаимоотношения с Рей его совершенно не волновали, это я к совместному посещению душевой. Оно, конечно, из зала не видно в какую дверь мы там заходим, но той же самой душевой он и лично пользовался, вполне возможно и убирал, с персоналом здесь до сих пор не очень, а там заметить отсутствие каких бы то ни было следов посещения Рей женской половины не велика хитрость. Может мысленно он и восклицал, что все азиаты - психи, или как говорят на сём чудном острове - "бака хентай", но виду не подавал ни словом, ни взглядом. Истинный ариец!
  -Икари, - я как раз заканчивал последние повторения, когда со стороны кабинета раздался голос немца, - тебя хочет видеть заместитель командующего.
  -Когда? - последние движения совпали с приближением лейтенанта и я повернулся к нему.
  -Как освежишься, полагаю, - качнул головой мужчина, тщательно выговаривая слова и протягивая руку за моим мечом. - Про срочность ничего не было.
  -Что-то про цель он сказал?
  -Нет, просто просил подойти, - немец машинально проверил меч на баланс и повесил на стойку. - Ладно, на сегодня всё, можешь быть свободен.
  -Благодарю... - попрощался я с инструктором и пошёл в душ.
  Приведение себя в порядок много времени не заняло, да и чёрт его знает, что нужно Фуюцуки. Сомнительно, конечно, что он задержит меня надолго, но обеденный перерыв тоже не бесконечен, а перед дальнейшими занятиями хотелось бы перекусить.
  -Меня вызвал Фуюцуки, - сообщил я Аянами, накидывая рубашку. - Подождёшь в столовой?
  -Одного? - девочка оторвалась от натягивания носка и повернулась ко мне.
  -Да. Целей, к сожалению, не знаю.
  -Хорошо, подожду.
  Окидываю взглядом, вернувшуюся к своему занятию, "Снегурочку" и не удержавшись окутываю её потоком любви и нежности. Рей вздрогнула и неуверенно повернулась ко мне, медленно краснея. В эмоциях ангела полыхнуло удивление, растерянность и толика чего-то похожего на панику.
  -Возьмёшь мне чай, хорошо? - чуть поднимаю уголки губ.
  Кивок. В эмоциях всё ещё непонимание, но уже изрядно потеснённое смущением.
  -Тогда, до встречи и не переживай, договорились?
  -Да... - Аянами несмело улыбнулась и тут же отвела взгляд, пряча лицо.
  "Обожаю..."
  
  ***
  
  -Да-да, входите, - донёсся голос из-за двери личного кабинета заместителя командующего, после моего стука.
  Надавив на ручку, я вошёл внутрь. Тут я был впервые, кабинет, в целом, мало отличался от такого же у Мисато, разве что шкафов для бумаг больше, пара кадок с зелёными растениями в углах, на столе один монитор и почти нет неразобранной документации. Сам Кодзо Фуюцуки сидел за столом и читал что-то с монитора, вернее, конкретно сейчас это что-то закрывал или сворачивал, судя по характерному движению мышкой и поднятию глаз на меня после завершения манипуляций.
  -Лейтенант Икари, - сдержано улыбнулся профессор, - наверно гадаете, зачем я вас вызвал?
  -Так точно, сэр, - подтверждаю, внимательно глядя на мужчину.
  -Дело в вашем подвиге на токийском полигоне. Вы спасли многих людей и смогли не допустить радиоактивного заражения местности, наверху этим сильно впечатлены и горят желанием провести торжественную церемонию награждения. Как я знаю, вас представили к кресту ООН с мечами и ордену Золотого Коршуна четвёртой степени, майору Кацураги также будет вручена соответствующая награда, однако NERV ещё не дал своего согласия на участие в этом мероприятии. Собственно, я вызвал вас для того, чтобы узнать степень вашей готовности к участию, приказывать вам ехать получать медаль я не могу, но не буду скрывать - для NERV это было бы очень полезно.
  -Очередная рекламная акция?
  -Именно, - судя по виду замкома ситуация доставляла ему немалое удовольствие.
  -Где будет проходить награждение?
  -Токио-2, здание министерства иностранных дел. Ориентировочно мероприятие запланировано на 22 мая, в 15.00, - угу, то есть почти полторы недели на подготовку...
  -А если появится Ангел?
  -Правильное замечание, - кивнул Фуюцуки. - Это тоже одна из причин, почему мы ещё не дали своего ответа, но на этот случай у нас есть второй пилот и ещё одна Ева, так что пойти на некоторый риск мы можем.
  -От меня требуется только присутствие, или подразумеваются некие выступления для прессы?
  -Только присутствие, - вновь усмехнулся замком, - но так как полностью избежать общения не получится, некоторая консультация от лейтенанта Нагато не повредит.
  -А может не надо? - вопрос вырвался как-то сам собой, явно ещё больше подняв настроение старикану.
  -К некоторым ситуациям лучше быть готовым заранее, - с нотками отеческого наставления, заметил профессор, - я понимаю, Асакура - довольно энергичный собеседник, но своё дело она знает и, безусловно, поможет наилучшим образом подготовиться к мероприятию.
  -Вы сейчас издеваетесь, - бесстрастно констатировал я.
  -Ни в коем разе, - ушёл в несознанку мужчина, в неуловимый миг превратившись в памятник японской невозмутимости. - Моя задача на этом посту - наилучшим образом обеспечить эффективную работу подчинённых, несмотря на наличие у части из них некоторых спорных особенностей характера, сентенции про издевательства тут совершенно неуместны.
  "А дедок тот ещё монстр. Сколько скрытых смыслов в одной скромной фразе... Интересно, он часом на Гендо в свободное время не практикуется?"
  -Что ж, я понял, - "в принципе, хоть это и будет слегка хлопотно, но не многим более, чем школа, да и плюсы имеются...". - Я согласен, но можно вопрос?
  -Конечно.
  -Когда я убиваю Ангелов, я, вроде как, спасаю мир? - замком подтверждающие кивнул. - а здесь предотвращение экологического инцидента, не более. Действия несоизмеримые по значению, но там я получаю лишь скромные премии, а тут приглашение в столицу, ордена и славу. Вам не кажется, что это нелогично?
  -Вы хотите получить награды за Ангелов? - удивлённо откинулся на кресле Фуюцуки.
  -Нет, я просто хочу понять, как вы объясняете для себя абсурдность данной ситуации?
  -Никакой абсурдности тут нет, лейтенант, - Кодзо расслабился, похоже, уловив суть мысли и имея, что на неё сказать. - Раньше вы были секретным объектом, сами по себе. Сам факт вашего существования был достоянием весьма узкого круга лиц в Японии, а о принадлежности к проекту "Е" знали лишь персонал базы здесь - в Токио-3.
  "И в его число, очевидно, входят все мои одноклассники и прочие ученики школы, кому оные могли разболтать."
  -Вечно это продолжаться не могло, майор Кацураги должна была вам всё объяснить, но на тот момент о вас всё ещё никто не знал. Вручение ордена - это довольно объёмная бюрократическая работа, особенно ордена ООН, стоило бы нам заикнуться, и через неделю о вас знал бы весь мир, чего мы никак не могли допустить.
  -Хотели убедиться в моей лояльности?
  -Не только, - не стал отрицать очевидного Фуюцуки, спорю - у него и диктофон сейчас работает, - второй причиной было обеспечение вашей безопасности. Система была не готова не только по технической части внешней обороны и укомплектованию рабочего персонала здесь - внизу. Мы просто не могли гарантировать безопасность вашего проживания в городе в случае разглашения.
  -Безопасность от чего? - мне правда стало интересно.
  -От сумасшедших, в основном, - пожал плечами профессор. - Вы же смотрите телевизор, должны знать что творится в мире.
  -Вообще-то, не смотрю.
  -Да? Ну тогда знайте, что в Америке уже было три случая вооружённого нападения на сотрудников NERV, результат - четверо раненых, двое убитых. Один случай в Великобритании, к счастью без жертв. Месяц назад в Германии раскрыли подготовку теракта против местного отделения. Во всех случаях преступники - религиозные сектанты, верящие, что Ангелы посланы Богом, дабы спасти человечество и открыть праведникам врата в Рай. И это не учитывая район Персидского залива, с его мисо-супом из самозваных пророков и мессий, ведущих священные войны против неверных. Они на NERV ещё не нацеливались, но теракты по всему миру устраивают регулярно, и зарекаться на их счёт нельзя.
  -Понимаю, однако Токио-3 - закрытый город, здесь без личной карточки и на автобусе не проедешь.
  -Совершенно верно, - вновь кивнул Фуюцуки, что разговаривая о важных вещах, очень мало напоминал весёлого и добродушного старичка, - но фанатикам не обязательно ездить на автобусе чтобы добраться до школы и взорвать себя в толпе детей, а до города можно и пешком дойти. Потому, пока система безопасности не была налажена на должном уровне, информацию о вас и держали в секрете.
  -Что ж, я понял, примите мои извинения.
  -Не стоит, я бы сам задался похожими вопросами на вашем месте, - замком оттаял и изобразил на лице лёгкую улыбку. - И, пожалуй, вам стоит поспешить, от обеденного перерыва не так уж много осталось.
  -Спасибо. Всего доброго, господин полковник.
  -Вам тоже, лейтенант. Вам тоже...
  
  Путь до столовой прошёл в раздумьях. С одной стороны, меня в очередной раз подписали на роль тумбочки в спектакле с невнятным сценарием, а с другой, сообщили что Мисато скоро вернётся в строй. Как говорится - баш на баш. Вот только не понимаю, зачем Гендо вся эта постановка с пиаром NERV вообще и моей личности в частности, ведь создание героического образа, как известно, не спасает от политической необходимости. А необходимость у нас вырисовывается весьма солидная, даже отбрасывая все мистические мотивы, никто не позволит существовать независимой организации, располагающей оружием, способным поставить на колени весь остальной мир. Особенно, если её возглавляет такая неоднозначная личность, как Икари Гендо, с таким персонажем не грех и ядерную бомбардировку устроить, чисто для гарантии результата, а то мало ли.
  Впрочем. Пару вариантов, объясняющих действия командующего я видел, но они слишком уж сильно выбивались из его портрета, хотя... Только если рассматривать нынешнюю игру с моим участием, в качестве части некой основной линии, а ведь это далеко не факт. Хмм...
  Двери подались в стороны и оглядев зал, я быстро зацепился взглядом за небесно-голубую макушку, в одиночестве устроившуюся за дальним столиком.
  -Прости, что заставил ждать.
  Рей кивнула и указав глазами на поднос рядом с собой, сообщила:
  -Я взяла, как ты любишь. Котлет не было, - в указанном подносе лежала тарелка с пюре, сосиски, хлеб и стакан чая. Посуда самой девочки была уже чиста.
  -Спасибо, - сажусь рядом, - Мисато скоро выпишут, а вот меня двадцать второго отправят в столицу.
  -Что-то случилось?
  -Хотят наградить при стечении прессы, - вилкой отправляю в рот первую партию съестного, - думаю, больше суток это не продлится.
  -Поздравляю.
  -С чем? - прервавшись, поднимаю взгляд на девушку.
  -Насколько я знаю, награда - это приятное событие, - Аянами на миг задумалась. - Как высокая оценка твоих действий.
  -А, да, наверное... - особой радости я не чувствовал, хотя... что-то такое на периферии из эмоционального наследства Синдзи и правда имелось. Может и Рей что-то выбить за Рамиила?... Внутренний хронометр начал подавать тревожные сигналы, отвлекая от размышлений. Моргнув, я сосредоточил взгляд на тарелке. Хм... - Сколько у нас времени?
  -Семь минут.
  -Успеваем, но впритык...
  
  Дальнейший "рабочий" день прошёл как обычно, за парой мелких исключений - нас не тянули на синхротесты и до дому добираться пришлось своим ходом. По первому пункту скорбеть как-то не приходилось, а на тему второго от центрального входа ходил рейсовый автобус.
  Любопытно, что наружное наблюдение второго отдела и впрямь стало похоже на правду. В том смысле, что теперь это не напоминало толпу клоунов на шашлыках. Заметить пригляд по-прежнему было реально, но вот его уровень подрос - сменяющие друг друга группы в штатском, всё время маячащие в непосредственной близости к нам, никакого пижонства с чёрными костюмами и за километр виднеющихся гарнитур наушников, даже девушки появились. Не сказал бы что особо симпатичные, но подтянутые и вполне профессионально оттеняющие своих "кавалеров".
  Кстати о девушках. С момента выхода из штаба в душе Рей творилось что-то непонятное, эмоции, вроде привычные и ясные, скручивались в совершенно непередаваемый коктейль, определить по которому направление мыслей девочки было решительно невозможно. Но больше всего тревоги вызывала, появившаяся неизвестно откуда, рассеянность, мне её даже из автобуса пришлось выводить за руку, иначе бы точно проехала нужную остановку. На мои чувства по этому поводу она тоже не реагировала, вернее реакция была, но выражалась она только в ещё большей запутанности эмоций и их интенсивности. Причём, чем ближе мы подходили к дому, тем хуже обстояли дела, на пороге квартиры я уже вообще разбирал что-то только с первого на десятое и реально опасался что имею дело с неизвестным ранее видом истерики. Хотя полной уверенности не было, всё-таки Рей девушка, да ещё и не человек.
  Дверь с щелчком закрылась, Аянами заторможено снимала обувь, явно находясь мыслями где-то далеко, или глубоко внутри себя. В эмоциях алоглазки царила каша, а на меня старались подчёркнуто не смотреть.
  -Что случилось? - звук моего голоса заставил Первую едва заметно вздрогнуть и моргнув, она подняла на меня нечитаемый взгляд.
  -... Ничего, - взгляд был тут же отведён в сторону, а на щеках девушки возник бледный румянец.
  -Рей, - делаю шаг ближе и аккуратно беру её за руку. Аянами не сопротивлялась, но её пальцы в моей руке начали чуть подрагивать, - я же чувствую, что с тобой?
  -Я... - кисть ангела сжалась вокруг моей, но взгляд она не подняла, - я не знаю. Это... очень странно. Я и раньше об этом думала, но таких эмоций никогда не было, а теперь мне жарко и... сердце стучит быстро. Похоже на симптомы некоторых вирусных инфекций, но я не болею, никогда раньше не болела, а доктор Акаги сейчас занята и... Мне страшно, хотя я не понимаю почему.
  -Когда это началось? - окутываю девочку привычным коконом заботы и нежности, от чего она, как ни странно, чуть сжалась.
  -Утром... кажется. Я не уверена. Это очень сложно.
  -Ты так отреагировала на моё возвращение?
  -Да, это похоже... Но я не знаю что делать в такой ситуации.
  -Это неважно, - улыбаюсь. Всё стало понятно, - просто скажи чего ты хочешь.
  Лицо Рей развернулось и алые глаза пристально вгляделись в мои. Эмоциональная буря поднялась, вспыхнула с новой силой и... резко сконцентрировалась в точку из решимости, за которой укрылись все остальные чувства. Аянами как будто кивнула своим мыслям и развернувшись, потащила меня за руку в глубь квартиры.
  Маршрут завершился у меня в комнате. Рей остановилась в метре от стола и замерев на несколько мгновений, резко развернулась ко мне. Ещё секунда и она оказывается очень близко, так что я ощущаю тёплое дыхание на своей шее. Очередной нечитаемый взгляд в глаза... и девочка встала на цыпочки.
  Поцелуй...
  -Ты уверена? - шепчу, уже мягко обняв ангела
  -Да, - столь же тихий шёпот.
  -Почему именно сейчас?
  -... - небольшая пауза и толика нерешительности в эмоциях. - Сейчас мы одни.
  -Ты стесняешься Мисато?
  -Нет, просто я... - Рей опустила глаза, вновь погружаясь в тот невнятный клубок чувств. - Не знаю как выразить.
  -И не надо... - на этот раз я наклонился и привлекая девушку, коснулся её губ...
  
  Аянами Рей, утро.
  Сон отступал тяжело, вязко и как-то неестественно плавно. Рей помнила, что уже неоднократно просыпалась от солнечного света из окна, или потому что надо было идти в школу, но раз за разом лишь слегка ворочалась в тепле и проваливалась обратно в сновидения. А может это были только сны о том, что она просыпается?
  Аянами не знала. Сладкое состояние полусна-полуяви, с тихо и размеренно текущими мыслями, ощущением чужих объятий и дыхания было столь приятно... так уютно, что девочка была готова провести так вечность.
  "Синдзи..."
  Имя отдалось непривычной щекоткой внизу живота, а всё существо потянуло ещё сильнее прильнуть, прижаться, обнять того, кто так недавно и, казалось, вечность назад появился в её жизни, даря заботу какую она никогда до этого не испытывала.
  "Интересно, а как он ощущает меня?" В очередной раз за последние недели, вяло всплыл в сознании проблеск любопытства.
  Сама Рей чувствовала Синдзи как мягкое, прохладное покрывало, окутывающее душу. Само пребывание рядом с ним дарило чувство спокойствия и удивительной... безопасности. Ещё больше усиливающиеся в моменты тактильного контакта. А его эмоции...
  Та, кого называли Первым дитя, невольно заворочалась, нащупывая руками тело важного для неё человека и успокоилась лишь тогда, когда поняла, что и так сжимает его в объятьях, так и не выпустив за всю ночь.
  В ответ на движения от Синдзи пришла волна нежности и его губы коснулись её макушки, опять пробуждая щекотку в животе. Он уже не спал, Аянами поняла это резко - слишком осмысленные были эмоции, слишком направленные, так как умеет только он, и сама вынырнула из остатков сна, уже осознанно зарываясь лицом в грудь своему...
  Рей не знала почему, но ей не нравилось слово "парень". Это было слишком... обычно? Или необычно?... Она не понимала. Слишком всё было сложно. Возможно дело было в том, что Мисато тоже не нравилось это слово, она об этом никогда не говорила, но... Такое было чувство, хотя Аянами и не видела рациональных причин для подобной убеждённости. Просто... так было.
  "А может это слово не нравится Синдзи?" Рей глубоко вздохнула, понимая, что совсем запуталась. "Эмоции... это так сложно."
  -О чём грустишь? - шепнул на ухо мягкий голос.
  -Я не могу понять своих чувств, - честно ответила Аянами, открывая глаза.
  -Тогда подожди, не обязательно понимать всё и сразу.
  Рей промолчала. В голове крутились десятки вариантов рациональных и логичных возражений с примерами обратного, но... все они сейчас казались неважными и неуместными, а в груди... В груди возникло ощущение, что Синдзи прав...
  
  Тот же день, штаб-квартира NERV, 19.47. Синдзи Икари.
  -... А в 1874 году была учреждена первая военная медаль. В соответствии с декретом вначале носила название "Жетон за военный поход". Затем в 1876 году награда была переименована в "Медаль за военный поход". Поводом для её учреждения послужил вооружённый поход на Тайвань...
  "Если так пойдёт и дальше, скоро я буду знать всю историю Японии..."
  -... по традиции вручения высоких государственных наград, награждаемый должен прибыть в императорский дворец и приступить к терпеливому ожиданию аудиенции. Премьер-министр в это время должен находиться в церемониальном зале - мацу-но ма (сосновом холле) главного здания императорского дворца. Начальник наградного бюро канцелярии премьер-министра размещает на специальном столе ордена и наградные документы...
  Асакура эмоционально расхаживала по кабинету, периодически задевая ногами тот или иной предмет на полу, но совершенно не обращала на это внимания, активно жестикулируя карандашом и возбуждённо-невидящим взглядом глядя куда-то мимо потолка. Шпарила она уже добрых полтора часа как по-написанному.
  -... В зал входят церемонийместер и начальник управления по делам императорского двора. Затем появляется император в сопровождении старшего камергера и камергера. Награждаемый предстаёт перед императором. Премьер-министр передаёт императору предназначенный для награждаемого орден. Император вручает орден. Получив вслед за этим из рук премьер-министра наградной документ, награждённый удаляется в отдельную комнату, прикрепляет орден на грудь и уже вместе с супругой возвращается в церемониальный зал. Произнеся благодарственное приветствие в адрес императора, награждённый с супругой удаляются из зала. Затем происходит памятная фотосъёмка...
  -У меня нет супруги, - отреагирует, нет?
  -Да-да, точно! - покивала девушка, так и не вернув взгляд от потолка. - Но это неважно, так как вручение орденов третьей степени и ниже, а также наградных чаш и знаков за отличие, по поручению премьер-министра, проводят министры. Император лично вручает только ордена первой степени и присутствует при вручении второй...
  -И зачем мне тогда эта информация? - все полтора часа вот так...
  -Как "зачем?"! - возмутилась Нагато, - на тебе лежит груз ответственности за престиж NERV в глазах всего мирового сообщества, ты обязан быть в должной мере эрудирован, особенно по вопросу, имеющему прямое отношение к мероприятию!
  -У тебя родственники в Советском Союзе были?
  -Бабушка, а что? - заинтересовалась Асакура.
  -Да, так, - пожимаю плечами, переводя взгляд на заросший пылью кактус на рабочем столе девушки, - доводилось мне как-то читать про получение там путёвки в турпоездку за границу...
  -И что?
  -Очень похоже работаешь.
  -Да? Никогда не думала, - Нагато пару секунд пожевала карандаш, что-то явно прикидывая. - Но мы отвлеклись! - передышка была недолгой. - Вручение наград будет проходить в здании министерства иностранных дел, ожидается присутствие большого числа зарубежных гостей. Большинство - те, кого ты спас в Токио. Кто будет вручать награду от ООН не знаю, но от Японии это скорее всего будет министр внутренних дел Акихиро Менда. Кстати! - девушка прервалась и с новым энтузиазмом закусила карандаш, окидывая меня чуть ли не плотоядным взглядом. - Я тут подумала, что роль твоей спутницы может исполнить майор Кацураги! - в глазах девушки вспыхнул нездоровый ажиотаж. - Да! Вы прекрасно смотритесь вместе, это будет замечательно фотогеничная картина и!...
  -Хочешь, изнасилую? - что? Я терпел это полтора часа!
  -А? - Асакура явно оказалась сбита с мысли. - Эээ... Ну... Эээм... Я даже не знаю, - и начальница пиар-отдела на полном серьёзе задумалась. И после этого мне будет кто-то говорить, что в NERV есть нормальные люди? Да ладно!
  Молчание затягивалось... Я уже почти начал нервничать, слишком это было нетипично для данной особы, как внезапно она отмерла и осмотрев меня "странным" взглядом, кивнула какой-то своей мысли и ответила:
  -Я не уверена, но по-моему - да! - с непередаваемым выражением человека делающего удивительное для себя открытие, сообщила девушка и мечтательно прикрыла глаза: - Брутальный самец нападает на скромную работницу офиса в её собственном кабинете и совращает прямо на бумагах и рабочих документах, а потом наваливается сверху и как паровой молот!... - "однако..." Асакура резко открыла глаза и с опаской посмотрела на меня. - Я сейчас это вслух сказала?
  -Да... И с чувством.
  -У... Но ты же это, никому не скажешь да? - взволнованно подалась вперёд девушка, постреливая бегающими глазками в сторону двери.
  -Я похож на болтливого человека?
  -Нет, но я должна быть уверена! - с возвращающимся напором и привычным блеском бурной мысли в глазах, продолжила наседать Нагато.
  -Знаешь, ты сейчас просто напрашиваешься на шантаж.
  -Иии... Что бы ты хотел? - а глазки-то как забегали... Вообще! Кто тут кого предлагал изнасиловать?! Что это за реакция?!
  -Никаких пафосных речей, отвлечённых лекций и прочего насилия над мозгом. Я молча выйду, получу висюльку и свалю обратно.
  -Но! - на лице девушки отразилось выражение, что её предали в лучших и святых чувствах. - Но-но-но-но! Так нельзя! Ты будешь общаться с кучей высокопоставленных людей, там будут журналисты, фотографы, деятели политики и искусства! Ты должен быть готов! Это бой! - карандаш начал выписывать опасные зигзаги в воздухе, вслед за бурной жестикуляцией, больше похожей на то, что Асакура жестоко резала, минимум, троих невидимых противников. - Война! Война умов и выдержки! Имидж NERV зависит от тебя!
  -А как же шантаж и уверенность?
  -Я готова положиться на твою честь офицера! - сияюще улыбнулась эта чертовка.
  "Ну я должен был попытаться..."
  -Ну как знаешь... - меня одарили ещё одной сияющей улыбкой. К слову, очень мило смотрящейся в комплекте с растрёпанной причёской и общим шебутным образом девушки.
  -Так, на чём мы там остановились? - Нагато почесала кончиком карандаша затылок, чуть высунув язык, так сказать, в творческом порыве. - Ах, да министр внутренних дел Акихиро Менда! Между прочим, он имел прямое отношение к происходившему на токийском полигоне... Но я опять отвлекаюсь! Акихиро Менда - человек очень осторож...
  "Когда она зависает, она, всё же, куда симпатичней..."
  
  Сорок минут спустя, тоже место.
  -Ты всё запомнил?
  -Я только что повторял слово в слово...
  -Отлично! - девушка глянула на часы и сладко потянулась. Ну тогда на сегодня всё, до завтра, Синдзи!
  -До завтра, - эхом откликнулся я и встав, прошёл к двери. - Кстати, - оборачиваюсь, - предложение всё ещё в силе, - и сдержав улыбку при виде удивлённо-непонимающей мордашки Асакуры, вышел за дверь.
  
  -Устала ждать? - мягко привлекаю внимание девочки. Рей уже полчаса находилась снаружи кабинета, что я прекрасно чувствовал и вот теперь смог увидеть воочию. Небольшой диванчик в конце коридора, девочка в школьной форме склонившаяся над книгой и портфель рядом на полу. В эмоциях увлечённость и сосредоточенность, похоже текст оказался интересным.
  -Нет, я читала, - не поднимая взгляда ответила Аянами. - Подожди немного, пожалуйста.
  -Конечно, - встаю рядом, так чтобы не загораживать свет и позволяю себе полюбоваться девушкой. Когда-то читал, что любовник красивой женщины свыкается с её красотой за три дня, любовниками мы стали вчера, но сомневаюсь что послезавтра что-то изменится, по крайней мере, раньше я никогда не замечал за собой подтверждения данной теории.
  Лицо Рей не выражало никаких эмоций, как и глаза, лишь равномерно бегающие по строчкам, но книга явно задела какие-то струнки в её душе, о чём явственно свидетельствовали напряжение и предвкушающий трепет с толикой опасения в доносящихся до меня чувствах. Судя по видному мне тексту, читала она что-то из классической литературы, сама книга на учебник была не похожа, но в квартире Мисато имелись парочка книжных полок. Не особенно больших и, признаться, я ещё ни разу не видел чтобы Мисато к ним подходила за книгой, но они имелись и Рей никто не запрещал ими пользоваться.
  -Я всё, - заложив страницу закладкой на начале следующей главы, девочка подняла на меня взгляд.
  -Хорошо, - подбираю с пола портфель и раскрываю, так чтобы она могла убрать книгу. - Пойдём?
  -Да.
  -Когда ты последний раз была на своих тестах? - подразумевая те самые «секретные тесты с Рей», в суть которых Акаги оперативный отдел не посвящала, спросил я на полпути к лифту.
  -Когда вы были на полигоне в Токио, - внешне спокойно ответила Аянами, однако внутренне напряглась.
  -Значит с момента как Мисато определили на больничную койку тебя не трогали?
  -Да, всё так. Но почему ты спросил?
  -Просто захотелось убедиться насколько серьёзно доктор Акаги занята новой проблемой, - провожаю взглядом лампу освещения. После чего, поворачиваюсь к начавшей испытывать слабое беспокойство девушке и мягко улыбаюсь. - Сегодня у неё был хороший момент чтобы «украсть» тебя, пока я не вижу.
  -Понятно, - Рей отвернулась ещё больше занервничав.
  Не доходя пары шагов до поворота, останавливаюсь и придержав девочку за руку, привлекаю к себе, тут же крепко прижав.
  -Я не буду спрашивать тебя о том, о чём ты не хочешь говорить и не буду принимать признаний, пока ты сама искренне не захочешь их сделать. Только прошу, не бойся меня. Этот страх самое неприятное что ты можешь мне сделать. Даже гореть в огне Рамиила не так больно... Договорились?
  Рей молчала, прерывисто сопя мне в грудь, сопровождая это бурным калейдоскопом чувств. Попыток высвободиться или даже пошевелиться не предпринималось. Я же старался не мешать ей своими эмоциями, ведь по сути, они очень сильный инструмент влияния.
  Если бы не эмпатия, у нас ещё долго не складывалось бы столь близких отношений, возможно мы бы и стали любовниками, возможно Рей бы мне доверяла, но той привязанности, что была сейчас могло и не возникнуть, всё-таки я в её жизни всего месяц, а Гендо не менее пяти лет. Впрочем... даже осознавая это разумом, я совершенно в это не верю. Слишком хорошо я изучил этого маленького воробушка, её совершенное безразличие к внешнему виду, личным вещам, мнению посторонних, её манеру причёсываться только для того чтобы волосы в глаза не лезли, без малейших помыслов о какой-то укладке и красоте, её милую наивность во многих естественных и часто затабуированных обществом вещах, её любовь к книгам и точным наукам, её ответственность, в которой иногда прорезается скрытое, но такое милое возмущение неправильным поведением окружающих и наконец её душу, просто не воспринимающую саму концепцию фальши и лицемерия. Всё понимаю. Что своими эмоциями сильно на неё повлиял. Что возможно даже сделал её от них зависимой, чай сам уже и дня без её света прожить не могу. Что Гендо сделал для неё куда больше, хотя бы просто даровав жизнь, пусть ещё совсем недавно ей совсем не ценимую. Но всё равно душой не верю. Вот хоть сейчас под выстрел Рамиила.
  Влюбился, идиот, на старости лет, что ты будешь делать?
  Наконец я почувствовал медленный кивок и на самой грани слышимости различил тихое:
  -Да...
  -И ещё одно... - лицо само собой зарылось в густые голубые волосы. - Можешь никому не рассказывать о том, что я говорил такие... романтичные вещи?
  -Почему? - первая эмоция никак не связанная с тревогой.
  -Мне будет стыдно.
  -... Почему?
  -Не знаю... - я прислушался к себе. - Вообще мне должно быть безразлично... Это иррациональное чувство.
  -Хорошо, я никому не скажу, - девочка немного смутилась и... обрадовалась.
  Из-за угла донёсся скрип открывающейся двери и по полу быстро зацокали чьи-то ботинки. Мы синхронно повернулись на звук, ослабляя объятия, как со стороны лифта выскочила чем-то сильно взволнованная Майя...
  -Ой! - и едва не врезалась в нас, успев остановиться в самый последний момент. - Синдзи... Рей, а я... я как раз вас искала! - жалобно не то пискнула не то вздохнула девушка, прижав руку к сердцу и на пару мгновений закрыв глаза, успокаиваясь.
  -Что-то случилось? - спросил я, отпуская Аянами, которая тут же сделала короткий шаг в сторону, однако не переставая, как и я, смотреть на Ибуки.
  -Да... то есть не совсем... в общем... - девушка уже успокоила сердцебиение, по при взгляде на меня, почему-то замялась, путаясь в словах, от чего остановилась и ещё раз глубоко вздохнув, выпалила: - Синдзи, можешь помочь?
  -Чем?
  -Ты же помогал Кацураги-сан с документами?
  -Да, - чую об этом в курсе уже вся контора.
  -Не знаешь что случилось с лабораторным оборудованием из Германии? Его завтра должны уже доставить, а документы похоже по ошибке в оперативный передали, я нигде найти не могу.
  -Ммм, - да, повезло девочке, Мисато на карантине, толковых замов у неё нет, к Фуюцуки лезть с такой просьбой страшно, один я остался, что теоретически мог помочь. - Что-то такое было, но Мисато собиралась обратно вам скинуть, даже отложила специально, - сообщил я, быстро проглядев закоулки памяти.
  -Да? Но...
  -Можно пойти поискать, но перед поездкой Мисато точно разбиралась с документами.
  -Спасибо, Синдзи, а то я даже не знаю где смотреть, - облегчённо выдохнула Майя.
  -Пока не за что, - бросаю взгляд на Аянами и увидев согласие в её глазах, поворачиваюсь к коридору...
  
  Майя Ибуки, несколько минут спустя.
  -Ну вот...
  -Нашёл? - оживилась девушка.
  -Нет, пусто, - Синдзи отошёл в сторону, демонстрируя пустой ящик стола, - я же говорил, что она передала.
  -Но... но как же... - Ибуки закусила губу, начав невольно бегать взглядом по помещению, в надежде внезапно найти нужные документы.
  -Почему ты не спросишь у Мисато? - поинтересовался парень, неторопливо изучая содержимое других ящиков. Рей делала тоже самое у стеллажа с папками.
  -Я... - девушка смутилась, припоминая события получасовой давности и строгий взгляд наставницы, - Акаги-сенсей запретила сегодня её беспокоить.
  -Ясно, - Синдзи бегло пролистал содержимое какой-то папки и убрав её в стол, взялся за трубку рабочего телефона. - Сержант Хаяси? - Майя вздрогнула, удивлённо вытаращившись на школьника, чей голос внезапно стал до боли напоминать интонации Командующего, холодно отдающего распоряжения. - Это лейтенант Икари, не подскажете кто неделю назад забирал документы из кабинета майора Кацураги?... Да, как раз перед нашим отъездом... - последовала длительная пауза, во время которой Синдзи взял свободной рукой карандаш и стал что-то записывать на стикере. - Спасибо, - трубка легла на телефон. - Ты ведь уже спрашивала Макото?
  -Да... - торопливо кивнула девушка, чувствуя себя очень неуютно, - он не знает, но обещал проверить, а я пошла к тебе.
  -Угу, значит Оперативный отдел вычёркиваем... - карандаш прошёлся по листу бумаги и слегка подумав, парень вновь поднял трубку, набирая новый номер. - Это СВ-3?... Лейтенант Икари, могу я поговорить с сержантом Икэда?... Выходной? А не подскажете его номер?...
  Майя в прострации наблюдала как Синдзи планомерно созванивается с целой толпой каких-то людей, о существовании которых и их вкладе в работу института она до этого даже не подозревала! Кто бы мог подумать, что одна бумажка, переходящая из пункта А в пункт Б должна пройти через десяток рук: логистов, сертификаторов, закупщиков, вернуться обратно к автору заявки и вновь уйти к сертификаторам, но уже другим маршрутом, через бухгалтерию? И всю эту цепочку с полным пофигизмом на лице вытянул подросток буквально за десяток минут. Уму непостижимо...
  -Вот список мест, где могут быть твои документы, - лейтенант протянул стикер, исписанный мелким почерком.
  -Откуда ты их всех знаешь? - изумилась девушка.
  -Я никого из них не знаю, - возразил парень, убирая со стола остатки своей деятельности.
  -Но как тогда?
  -Я читал список персонала Оперативного отдела и слышал разговоры Мисато, сержант Хаяси что-то вроде заведующего курьерской службы, Мисато постоянно у него что-то уточняла, остальные имена дал уже он.
  -А... Спасибо! - с чувством выдохнула девушка, прижимая к груди бумажку.
  -Пожалуйста. Кстати, я сегодня видел какое-то копошение с капсулами у ангара, не просветишь что там?
  -Капсулы? - лейтенант моргнула, но сразу с готовностью кивнула, расплываясь в улыбке. - Да, это как раз из-за них всё. По результатам последнего боя с Ангелом было принято решение доработать механизм извлечения капсул, ну и в процессе решили и сами капсулы улучшить. Сейчас монтируем голографическое оборудование, для видеосвязи и сами блоки связи заменяем на помехоустойчивые образцы, а комплектующие из Германии вот потеряли, - Майя вздохнула, смущённо покосившись на листок бумаги с номерами кабинетов в своих руках. - Не волнуйся, за пару дней управимся, ты ещё на награждение не уедешь, - постаравшись улыбнуться как можно дружелюбней, пообещала девушка.
  -Об этом уже все знают? - осведомился парень, бросив печальный взгляд на Рей.
  -Нуу... - Ибуки опять смутилась, вспоминая что и сама узнала об этом случайно подслушав как доктор Акаги разговаривала по телефону с замкомом. - Не думаю... Но разве это не хорошо? Я имею ввиду награждение.
  -Наверно, - пожал плечами подросток, - но судить буду по факту события, а то можно напридумывать себе радужные закаты и золотые дожди, а по прилёту, ещё на трапе получить подарок от птички прямо в нос.
  Майя прыснула, тут же постаравшись закрыть лицо руками. От вида Синдзи и того серьёзного тона каким это было сказано, картина рисуемая воображением становилась особенно смешной. Из груди вырвался ещё один непрошеный смешок.
  -Прости, - девушка держалась уже из последних сил, не зная краснеть ей, или хвататься за живот, потому как вопросительно вздёрнутая бровь парня всё только усугубила, так как воображение тут же дорисовала на его лицо вышеозвученный «подарок». - Я... Я пойду, н-надо об-оббежать кабинеты. Прости, пожалуйста, я не специально!
  -Всё в порядке, не переживай, - донеслось уже вслед выбегающей из кабинета Майе. Голос Икари и правда был не обиженный, даже, казалось, слегка весёлый, но проверять лейтенант не решилась, вместо этого густо покраснев и поспешив по коридору, крепко сжимая заветный клочок бумаги.
  
  Токио-2, здание министерства иностранных дел. 22 мая, 16.21.
  - ...Лейтенант Икари Синдзи! За храбрость, проявленную в бою с Ангелами, а также за выдающийся вклад в предотвращение экологической катастрофы в Токио, вы награждаетесь Крестом ООН с мечами. Поздравляю, - Акихиро Менда протянул мне открытую металлическую коробочку, в которой покоился серебристый крест на бело-голубой ленте и, когда я её принял, торжественно пожал мне руку.
  -Благодарю, генерал, - чётко наклоняю голову, в соответствии с регламентом.
  Наконец-то эта тягомотина подходит к концу. Самое, наверное, ироничное во всём этом, что я прекрасно осознаю важность подобных мероприятий, ведь ничто не обходится государству так дёшево и не ценится солдатом так высоко, как орден. Но ирония в том, что я не солдат. Даже просто жителем этого мира меня можно назвать только с изрядной натяжкой. Я турист. Путешественник, участвующий во всём этом по причинам, никак не связанным с защитой родины или какими бы то ни было иными возвышенными целями, а значит и награды эти для меня - не более чем бесполезная бижутерия, никак не отражающая моих реальных достижений. Не будет же гордиться взрослый победой в детском конкурсе лепки куличиков? Не отрицаю — эта жизнь приносит мне немало удовольствия, но конкретно данное мероприятие не входит в их число. Как и этот орден не затрагивает струн в душе. Фактически - вручение мне этой награды - это оскорбление всех тех, кто реально рисковал жизнью, горел в танках под ударами Ангелов, да чего там - для любого, кто реально клал свою жизнь на защиту Родины. От этого становилось несколько грустно и как-то противно. Для людей - этот символ значит многое, но я - не человек.
  Только скука и чувство необходимости - вот и вся реакция.
  Скука...
  -Это ещё не всё, лейтенант, - сдержано улыбнулся чуть полноватый, лысеющий мужчина, что вопреки званию и занимаемой должности носил штатский костюм. - Мне также поручено зачитать вам императорский рескрипт от двадцать седьмого года эпохи Хэйсэй.
  Ну вот и завершающий аккорд, ещё несколько минут, пара ритуальных фраз - и я буду почти свободен.
  Тем временем, помощник протянул министру внутренних дел внушительного вида грамоту, увенчанную массивной печатью, и взяв ту в руки, японец начал читать:
  - "Многие поколения минули со времён принятия Императором Дзимму Тенно власти над Империей из рук божественного Нигини. Испокон веков воевала Империя, защищая себя и своих верноподданных, и всегда её надёжной опорой были Наши верные и храбрые солдаты. Мир изменился - и, следуя велению времени, Империя отказалась от войн и агрессии. Лишь великая трагедия Второго Удара заставила нас вновь вернуться на путь меча. Мы радуемся, видя, что и сегодня Наши верноподданные готовы отдать свои жизни ради Империи, ради общего блага и мира. Не жалея себя и презрев смерть, защитить соратника и исполнить свой долг - вот высшая добродетель, достойная всяческого подражания. За выдающиеся военные заслуги во славу Императора, за проявленную в бою исключительную верность и отвагу Мы награждаем доблестного воина Империи - лейтенанта Икари Синдзи - Орденом Золотого Коршуна четвёртой степени. Мы твёрдо уверены, что и в будущем он не подведёт Империю и всё Человечество, а его подвиг станет примером для всех Наших подданных"... Ещё раз поздравляю вас, лейтенант Икари, - с этими словами Менда протянул мне чёрную лакированную коробочку.
  -Тенно хейко банзай! - с положенным по регламенту чувством рявкнул я.
  -Банзай! Банзай! Банзай! - дружно поддержали меня почти все японцы в зале, набрав в грудь побольше воздуха.
  И ведь сколько часов к ряду меня пилили все подряд с этим коротким ответом... Асакура, Мисато, Рицуко, Майя, Шигеру, Макото, даже Фуюцуки и тот соблаговолил разок уточнить, знаю ли я, как нужно отвечать на награду императора. И плевать им было, что я с первого раза сделал всё правильно, ну не идиот же я, понимаю что такое традиции и религиозные обряды. Император в Японии - фигура религиозная, даже Папа Римский рядом не стоял, само его традиционное именование звучит как Сын Неба и считается, что он прямой потомок богини Аматерацу. Так что когда получаешь награду от него - нужно вести себя соответственно, но ведь они все как с цепи сорвались. Вот честное слово, хлебом людей не корми, только дай поволноваться и создать лишнюю суету. Особенно женщин! Одна Рей святая...
  -Поздравляю, Синдзи, - улыбнулась Мисато, сама сверкая ООНовским крестом на парадном кителе.
  -Спасибо, - я оглядел зал.
  Награждение уже завершилось, я был последним в очереди. Рядом блестели наградами Хъюга и Аоба, чуть в стороне стоял генерал Коул, крайне сдержано оглядывая нескольких японских чиновников, в частности - самого Менду. Мы, кстати, удостоились от американца приветливого кивка при встрече, в том смысле, что это был действительно приветливый жест, а не сугубо предписанная регламентом вежливость. Были ещё несколько людей с базы при полигоне, парочка незнакомых врачей, ну и представители NERV, хотя и не все, Ибуки с Акаги не приехали, сославшись на море работы, и награды им повезём мы.
  Ну и, конечно, толпа зевак, именуемых почётными гостями, этих набился целый зал, а нам ещё предстояло продержаться неофициальную часть мероприятия, как раз таки в их обществе. Эх, и почему мне не дали принести с собой плеер и планшет?...
  
  Церемония продлилась ещё с час, в абсолютно бессмысленных телодвижениях. Вернее, смысл-то в них был, придворные танцы вообще всегда очень им насыщенны, но в данном случае мы выступали даже не пешками, а деталями интерьера, которые можно обсудить, поразглядывать, но которые никак не влияют на сам ход игры. Исключением мог бы быть Фуюцуки, но его с нами не было, дедок лишь отечески проводил нас из штаба, дал напутствие и вернулся в свой кабинет. И вот, наконец, всё закончилось - "гости" и "хозяева" торжественно раскланялись и разошлись по своим делам. Особенно счастливы были Шигеру с Макото, вот кто морально вымотался до предела, это мне просто скучно, а у парней - стресс от обилия высоких чинов, погон, помпезности мероприятия и торжественности момента.
  -Ну и как тебе, Синдзи? - повернулась ко мне Мисато, стараясь поудобнее устроиться на непривычном для неё пассажирском месте - из-за того же протокола, прыгнуть в свою любимую машинку и вдавить педаль газа до упора Кацураги не могла, что доставляло ей чуть ли не физические мучения. Вот и пытается отвлечься.
  -Скучно и грустно, - честно ответил я. - Одно радует — Коула с его людьми тоже не забыли.
  -Ты же не любишь американцев? - удивилась девушка.
  -С чего ты взяла?
  -Ну как тебе сказать, - притворно задумалась майор, приняв загадочно-мыслительную позу, - наверно меня на это натолкнули фразы: «Тупые янки», «Безрукие торгаши» и «Звёзднополосатые бракоделы».
  -Хммм.... - а ведь действительно было, давно, правда, когда я только компьютер купил. Но как ещё я должен был реагировать на съёмный диск, от которого отвалился кусок корпуса ещё до подключения к компьютеру? Я, можно сказать, восхищался феерией данной картины. - Тогда у меня были причины, а вообще я не люблю многих.
  -А почему сейчас сделал исключение?
  -Он правильно себя вёл, - пожимаю плечами. - Да и в работе командира, спасающего доверенных ему людей всяко больше героизма, чем в управлении неуязвимым роботом. Кстати о роботах, ты уже заказала себе контактный комбинезон?
  -Что? Зачем?
  -Ну, ты же участвовала в пилотаже, так что теперь обязана надеть облегающий костюм на голое тело и сфотографироваться мне на память. Чур костюм будет чёрным с красными вставками.
  -Я тебя сейчас задушу! - оскалилась девушка.
  -Нет в тебе чувства прекрасного.
  -Паршивец!...
  
  ***
  
  Возвращение в Токио-3 прошло буднично, сперва на машине до аэропорта, потом вертолётом домой, в общем, в точности как мы ехали утром, только в обратную сторону. После чего, меня благополучно отпустили домой, а Мисато осталась в штабе докладывать, раздавать награды и совершать ещё кучу крайне важных и ответственных действий по долгу службы.
  В общем, ничего особенно примечательного, кроме разных сроков появления в квартире, обычно-то мы всё больше вместе, как минимум, с Рей, но если меня отправили домой в приказном порядке, то у неё были тесты. Так что на мой героический вид, с орденами «в полгруди», дома смог полюбоваться только меланхоличный пингвин и по его взгляду было видно — не одобряет. Пришлось кормить страдающего птица, и как он с Мисато раньше выживал?
  К возвращению прекрасных дам я был умыт, причёсан и одет в свежее, чем вызвал полный дикой зависти взгляд очаровательного майора. Как ни крути, а два трёхчасовых полёта на вертолёте, с промежутком на толкучку в присутственном заведении и переходом на беготню по родной конторе, счастья мало кому добавят.
  Ванная оказалась оккупирована намертво.
  Была мысль попытаться проникнуть внутрь и предложить свои услуги по натиранию спинки, но госпожа Кацураги засела капитально и на всё, кроме попытки прямого штурма, реагировать отказывалась. Ближайшие... часа полтора. Минимум. А то и два. Даже угроза остывания еды не помогла — меня просветили о существовании микроволновки и послали нафиг.
  Вздохнув, я подобрал брошенные девушкой "по тропе к счастью" вещи и аккуратно сложил на тумбочку в её комнате, после чего присел на диване в гостиной. Рей уже была здесь.
  -Как всё прошло? - спросила девочка, не поднимая глаз от экрана моего планшета.
  -Без происшествий.
  -Когда вернулся, ты был подавлен... если правильно поняла эмоцию.
  -М?... - на пару мгновений останавливаю взгляд на лице голубовласки. Аянами не пошевелилась, хотя всплеск удивления, безусловно, почувствовала. - Да. Было немного тоскливо. Много мишуры, громких слов, но в сути - пустота. По крайней мере, для меня.
  -Почему ты не любишь человеческое общество?
  -Я не люблю суету, когда она меня затрагивает, против самих людей я ничего не имею.
  -Но ты говорил, что ты мизантроп.
  -Люди, как отдельные индивидуумы, и человечество в целом — разные вещи. И как ты почувствовала меня на таком расстоянии?
  -Я была в Еве, - взгляд рубиновых глаз, до этого бегающий по строчкам, остановился. - Это было неожиданно... Я сама не знаю как это произошло, но... в какой-то момент я внезапно смогла использовать Еву чтобы увеличить радиус восприятия и почувствовала тебя.
  -Понятно, - улыбаюсь. - Хорошо что ты теперь это можешь.
  -Ты мог это и раньше? - девочка повернулась ко мне.
  -Да.
  -... Ясно, - Аянами опустила глаза и о чём-то задумалась, источая толику опаски вперемешку с любопытством и смущением.
  Наступила тишина. Рей о чём-то думала, уже забыв про своё чтение, а я просто наслаждался сиянием её души и отдыхал. Секунды тянулись медленно, в какой-то момент девочка отложила планшет и просто пододвинулась поближе, взяв мою правую руку в свои и положив голову на плечо. А спустя ещё пару минут меня мягко пободали, привлекая внимание.
  Повернувшись к ней, я встретился с нечитаемым взглядом рубиновых глаз. Хотя читать ничего было и не нужно, по эмоциям девушки и так всё было яснее ясного и наклонившись вперёд я накрыл её губы своими, ощущая в ответ волну блаженства, прокатившуюся по всему нутру, вместе с щедро выплёскиваемой духовной энергией ангела, которую я тут же поглотил, всю, без остатка. Не хватало ещё, чтобы у Акаги взвыли системы слежения.
  Поцелуй был длинным и опьяняющим. Аянами забралась на меня, заставив лечь головой на подлокотник дивана и теперь закрыв глаза старательно совершенствовалась в поцелуях, судя по эмоциям уже давно ничего не контролируя, а только глубже погружаясь в омут бессознательных инстинктов и сладкого транса. Я сам был на грани того, чтобы потерять всякое чувство реальности и всё же от кульминации мы ещё были очень далеки.
  -Пойдём в постель, - шепчу на миг освободив губы.
  -Я не могу, - носик девочки доверчиво ткнулся в шею и поёрзал, обдавая кожу горячим дыханием. Глаз Рей так и не открыла, - тело не слушается...
  -Я могу тебя отнести.
  -Хорошо, - изящные пальчики вцепились в рубашку, а дыхание участилось, - только не отпускай...
  
  Кацураги Мисато, чуть позже.
  Сладко зевнув майор вышла из ванны. Стояла умиротворяющая ночная тишина, когда даже гудки машин и вездесущий гул большого города временно исчезают. Воздух с открытого балкона приятно обдал мокрую кожу, с кухни тянуло какими-то вкусными запахами. Хотелось рухнуть спать, но и есть хотелось зверски.
  Вяло почесав живот, девушка уже собралась было двинуться на кухню, как её внимание привлёк странный звук. Вернее звуки... Громкое дыхание, возня, тихие стоны... доносящиеся из конца коридора.
  Затуманенный усталостью мозг не сразу сообразил почему эти звуки странные и ещё дольше корпел над проблемой — «что они могут означать?». Не то чтобы вопрос был сложным, просто озвучивать, с каждым мигом всё навязчивее зудящий на краю сознания, ответ было... морально трудно. Хотя бы потому, что он мог оказаться правдой. Очень даже мог!
  В каком-то пограничном состоянии, очень напоминавшем сон, Кацураги медленно двинулась на звук, неосознанно перейдя на крадущуюся походку. Картина открывшаяся ей, в бесшумно приоткрытой щёлочке дверного прохода, оправдала самые смелые и вместе с тем, пугающие ожидания.
  Что неожиданно вызвало облегчение.
  Обнажённые подростки лежали на футоне и самозабвенно целовались, при этом Син не забывал непрерывно ласкать Рей, то и дело вызывая у той тихие стоны. Как он умеет работать руками, Мисато прекрасно знала на личном опыте и невольно ощутила накатывающее возбуждение. Синдзи же, тем временем, отпустил ротик девочки и медленно спустился ниже, по пути нежно покрывая шею, тяжело дышащей Аянами, поцелуями.
  Это становилось опасным. Губы парня достигли груди, а правая рука незаметно переместилось с внешней, на внутреннюю сторону бедра девочки. Кацураги закусила губу, с усилием отводя взгляд и буквально заставляя себя сделать шаг назад.
  Сердце бешено стучало, а щёки горели. Некстати вспомнилось предложение Сина потереть спинку, с чётким чувством что надо было соглашаться и непонятной тоской, густо замешанными на смятении. Подходить к щели вновь было страшно и одновременно очень хотелось. Прямо как вернулась в студенческие годы с подглядыванием за соседями по общежитию...
  В пограничных чувствах, девушка тихо прошла на кухню. Ощущения от случившегося были совершенно странными. В мыслях крутились воспоминания о первой встрече с Синдзи, о том как у них всё нарождалось и получилось, о том как она сама инструктировала Рей на случай вроде сегодняшнего, считая что делает совершенно правильно... Да она и сейчас так считала, но... В душе царил полный кавардак.
  Можно ли считать это изменой, после всего случившегося-то?
  Применим ли вообще термин «измена» к этому похотливому кобелю?
  Должна ли она ревновать? И хочет ли она ревновать в принципе?
  Вопросы множились, а ответы... не спешили чётко ощущаться. Порция чего-то съедобного, стоящая на её месте за столом, исчезла минуя сознание, ни что это было, ни какой у него вкус, Мисато так и не поняла. Да и заметила что вообще ела только, когда эмоции улеглись и она смогла обратить внимание на окружающий мир. Часы показывали второй час ночи, тарелка и кружка были пусты, в квартире стояла полная тишина, а в своих чувствах майор так и не разобралась.
  Одно Кацураги установила точно — бить Синдзи ей не хотелось. Вообще такой мысли не возникло. Хотя, если подумать, следовало бы, конечно, вот только закончится это, скорее всего, в постели и совсем без нужного эффекта. Впрочем... вариант неплохой. Тем более, у них уже больше двух недель ничего не было...
  Глаза слипались, в голове уже начинала крутиться совсем уж абстрактная чушь, явно намекая на желание мозга отключиться. Не очень осознавая что и как делает, девушка встала и прошла в свою комнату, где и упала на подушку, вяло размышляя что ещё совсем недавно покрывалась холодным потом от одной мысли, что между Рей и Синдзи может произойти подобное, а вот теперь её больше волнует вид граней сложившегося треугольника...
  -Всё-таки гад ты, Синдзи, - едва слышно прошептали вяло двигающиеся губы, - всю жизнь мне взбаламутил...
  
  Синдзи Икари. 24 мая, борт вертолёта, 17.42. Тихий океан, где-то около Японии...
  Мисато устало просматривала какие-то отчёты, коих накопилось великое множество за время её вынужденного больничного. Сами бумаги, разумеется, с собой было брать нельзя — грифы секретности там разве что на закладках не стояли и то не уверен, но девушка нашла выход и теперь портила себе глаза примерно о такой же электронный планшет, что и у меня. Картина оставалась неизменной уже часов пять, правда чем дальше, тем чаще Кацураги с усилием жмурилась и ёрзала на месте, пытаясь принять более удобную позу.
  Выписали её буквально за день до поездки в столицу, после Токио-2 дали ещё сутки на отдых и поутру уже отправили принимать стратегически важный груз. Меня тоже запрягли, прямым текстом заявив, что на месте будет нужен опытный пилот в качестве подстраховки, даже на контактный комбинезон расщедрились, хотя Акаги до последнего отбивалась, аргументируя это тем, что с Евой-02 везут целый контейнер контактников Второго Дитя. Мне даже попытались втолковать, что там нет никакой принципиальной разницы, так как он подстраивается по фигуре, пришлось идти на железные аргументы и прямо в кабинете доктора облачаться в костюм Рей.
  Результат:
  Побег из кабинета, красной как рак Майи и неохотное признание Рицуко собственной неправоты, выражавшееся невнятно пробульканой в стаканчик с кофе фразой: «Да делай что хочешь» и отведённым в сторону недовольным взглядом. Всё это под молчаливый фейспалм, обречённо отвернувшейся, ещё в самом начале «приведения аргумента», Кацураги.
  Так что сейчас со мной ехал маленький чемоданчик с родным контактным комбинезоном.
  -Мэм, - в салон заглянул один из пилотов, - мы почти на месте.
  -А? - майор оторвала взгляд от экрана и проморгалась. - Сколько до посадки?
  -Двадцать минут, мэм, добро уже получено.
  -Хорошо, идите, - пилот кивнул и скрылся, а Мисато устало протёрла глаза. - Синдзи, ты как?
  -Нормально, хотя поесть бы не отказался, - завтракали мы примерно в 7 утра, потом перекусили на Итурупе (остров южной группы Большой гряды Курильских островов), во время дозаправки на местном военном аэродроме и, собственно, всё. Ещё на вертолёте была питьевая вода, но на этом «царство живота» заканчивалось.
  -Хотела бы обрадовать, но боюсь ещё с час нам это не грозит, - вздохнула девушка, поправляя выбившуюся из-за уха прядь и выглядывая в иллюминатор. - Ты же помнишь как себя вести на борту?
  -Мисато, не превращайся в Асакуру.
  -Ладно-ладно, прости, - примирительно улыбнулась брюнетка, поднимая перед лицом руку, ребром ладони ко мне. - Просто на всякий случай — мы в гостях, а флотские ребята гордые.
  Я лишь вздохнул, отворачиваясь обратно к иллюминатору.
  -Сильно она тебя достала? - сочувственно поинтересовалась Кацураги через несколько секунд.
  -Не особо, - точки назначения с моего ракурса видно не было, только пара транспортных вертолётов в стороне и вроде как истребитель сопровождения сильно выше, по то и дело ныряющему в лёгкую дымку облаков силуэту сложно было сказать что-то определённое.
  -А чего тогда вздыхаешь?
  -Да так... - на грани чувств возник слабый отголосок, похожий на духовный фон Евы, и с каждым мигом он приближался. Да, точно Ева, только другая, слегка напоминает Нольпервую, а вот на Нулевую уже совсем не похоже. А вот Адама, чем бы он ни был, не чувствую...
  -Кстати, Синдзи, ты ведь читал личное дело Аски? - выключив планшет, Мисато принялась упаковывать его в сумочку.
  -Пару раз, - подтвердил я.
  -Будь к девочке помягче, без твоих обычных штучек, - на свет появился набор для наведения марафета и откинув крышку пудреницы, майор углубилась в изучение своего лица в зеркальце. - Её готовили несколько лет, даже плотнее чем Рей, а получилось, что она сейчас аутсайдер. Не самое лучшее для гордости положение, так что ты уж постарайся, ну... если не «понравиться», то хоть не раздражать её с первой минуты общения.
  -Даже если я сделаю ей комплимент, мне всё равно дадут по роже, - равнодушно, констатировал я, почему-то вместо кадров сериала и Аски, вспоминая многозначительный прищур очаровательного майора, которым та окинула нас с Рей накануне утром.
  -Что за чушь!? - Мисато вперилась в меня изумлённым взглядом.
  -Спорим?
  -Ээээ, нееет, - рука сжимающая кисточку с тональным кремом изобразила в воздухе отрицательный жест, - тогда ты точно скажешь какую-нибудь пошлость!
  -Не скажу.
  -Да? - взгляд Кацураги стал очень подозрительным. - Никаких пошлостей, грязных намёков и прочих штучек?
  -Никаких.
  -... - майор задумалась. - И долгих, цветастых оборотов, которые кроме тебя и Рей никто сразу и не поймёт?
  -Да.
  -Что-то ты подозрительно легко на всё согласился... - меня смерили внимательным взглядом.
  -Ты можешь отказаться.
  -Нет, мне уже интересно, - девушка развернулась на сидении, полностью в мою сторону, - спорим. Кстати на что?
  -Просто так, на интерес.
  -Син, ты сегодня ОЧЕНЬ подозрительный...
  
  Полчаса спустя, корабельная палуба.
  Резкий порыв ветра вздёрнул юбку рыжеволосой девочки открывая взглядам нежно-белые трусики.
  -Красивые ножки, - заметил спокойный голос.
  Звук смачной пощёчины.
  Тот же голос, с той же равнодушной интонацией констатировал:
  -Ты проспорила, Мисато.
  -Не верю, - кареглазая брюнетка, с отдающими фиолетовым цветом волосами, прикрыла лицо рукой и простонала: - Этого просто не может быть... Как тебе удаётся?...
  
  -Это карма, - констатирую, разглядывая рыжеволосую девушку в лёгком, персикового цвета платье на бретельках. Невысокий рост, спортивная, уже вполне оформившаяся фигурка, большие голубые глаза, заколки нейроконтактов в пышных, спускающихся до середины спины волосах, и красивое лицо, сейчас выражающее удивление, смешанное с непониманием ситуации.
  Знакомство произошло почти в точности по сериалу — нас ждали прямо на вертолётной площадке, мы и спуститься-то толком не успели, а навстречу уже выскочила, явно из заранее подобранного места, девчонка с приветливо-радостным выражением лица. Хотя приветливость была отчётливо дежурной, а радость скорее академическая, какая бывает от появления в зоне досягаемости давно ожидаемого и интересного образца для изучения.
  Естественно порыв ветра от пролетающих дальше и заходящих на посадку транспортных вертолётов, с кабелем питания для Евы, батареями и ещё каким-то оборудованием, почти тут же вздёрнул юбку рыжика в лучших традициях Мерлин Монро. И в отличие от дивы американского шоубизнеса, Сорью Аска Лэнгли Цепелин вовремя перехватить ткань не успела. Далее последовал мой комплимент и пощёчина. Спор с Мисато завершился.
  Чистая победа.
  К слову, всё произошло ещё до того, как девочка успела вставить хоть слово приветствия.
  -Здравствуйте, Мисато, - голос Аски был сдержанным, как и взгляд с улыбкой, хотя она и старалась сделать их вежливыми и дружелюбными, - может объясните что сейчас произошло и что за спор? - японский язык тоже оказался на диво чистым.
  -Привет, Аска, - справившись с собой, Кацураги одарила девочку действительно приветливой улыбкой, но на вопрос отвечать не спешила, - вижу ты подросла.
  -Да! Я теперь совсем взрослая девушка, - надулась от гордости мелкая, что выглядело крайне забавно. - Но вы не ответили на вопрос.
  -Не бери в голову, - слегка смутилась Мисато, хотя заметил это, наверное, только я. - Познакомьтесь... - майор переместилась так, чтобы одновременно видеть девочку и мою реакцию, и торжественно произнесла: - единственный пилот Евы-02. Второе Дитя. Младший лейтенант NERV. Сорью Аска Лэнгли, - пафос-пафос-пафос-пафос... - Ну а это Синдзи, - довольная брюнетка небрежно махнула в мою сторону. Беру слова обратно. Красавица!
  -Ну будем знакомы, Третье Дитя, - девочка попыталась изобразить «тяжёлый взгляд», скрещивая руки на груди.
  -Рад знакомству, - я действительно был рад, хотя и несколько удивлён. Уровень духовной энергии у девочки всего в 2-3 раза превосходил обычного человека, крайне мало, как на мой взгляд. Я, конечно, понимаю, что мы с Рей уникальный случай, но если верить её личному делу, то пилотом Аску назначили ещё в 2005 году, а это 10 лет регулярных контактов с Евой. Если уж даже техники обслуживающие в Геофронте Нольпервую за последний месяц подросли на пару процентов от самих себя в момент моего приезда в город, то уж тут точно должен быть куда более существенный рост, она же синхронизируется, то есть подключает собственную духовную оболочку к Еве, позволяя энергии свободно течь сквозь себя. Неужели последствия психологической травмы от смерти матери?
  -День добрый, - с сильным акцентом поздоровался подошедший к нашей компании молодой блондинистый офицер, - майор Кацураги? Лейтенант Икари?
  -Верно, - обернулась к нему Мисато, а Аска тут же утратила ко мне интерес.
  -Лейтенант Джонсон, мэм, - мужчина изобразил что-то отдалённо похожее на козыряние, этак небрежно, двумя пальчиками, - я прислан проводить вас на мостик к адмиралу.
  -Конечно, мы сразу за вами, - нацепила на лицо свою официально-вежливую маску майор и удобней перехватила папку с документами, которые предполагалось вручить флотскому командованию.
  
  Флагман эскадры, по которому мы и двигались, был авианосцем и, судя по обилию чернокожих физиономий, авианосцем он был американским, о чём также ненавязчиво свидетельствовал звёздно-полосатый флаг над мостиком. Но главное — Евы тут не было, транспорт с ней шёл следующим в ордере, ровно за кормой плавучего аэродрома.
  Очевидно это был тот самый корабль о ходовых испытаниях которого я слышал накануне поездки на токийский полигон. С нашего ракурса было видно не много, да и к мостику мы подошли быстро, но громаду Евы-02, укрытую брезентом, разглядеть получилось.
  -Слушай, а в Японии всегда нужно носить форму? - отвлёк меня от созерцания раздавшийся с левого боку голос. Повернувшись к Аске, я столкнулся с настороженно-изучающим взглядом голубых глаз.
  -Мм, ты об этом? - правой рукой чуть оттягиваю левый рукав форменного кителя.
  -Угу.
  -Я ношу только на официальных мероприятиях, на работу в Геофронт можно ходить и в повседневной, а тебя напрягает форма?
  -Немного, - девочка тряхнула головой, взметая рыжую шевелюру и повернув лицо к спинам Мисато и проводника, - предпочитаю свободную одежду, а в женской форме даже рук нормально не поднять — всё мнётся и давит. Ужасно, - подвела оценку Лэнгли, дёрнув щекой. - А ты в этом как? - голубые глаза указали на мой китель. - Я слышала в Японии, после Второго Удара, стало очень жарко.
  -Жить можно, - пожимаю плечами, также поворачиваясь вперёд. - Правда я ещё ни разу не пробовал ходить так в полдень по улице, хотя пару клоунов видел.
  -Клоунов? - удивилась Аска. Я покосился на сопровождающего офицера, мы как раз подходили к лифту, и понизив голос на пару тонов, пояснил:
  -Служба безопасности, одно время у них была мода всюду следовать в костюмах-тройках.
  -У тебя тоже? - округлила голубые глаза девочка и тут же весело ухмыльнувшись, опять дёргая шевелюрой и повернувшись лицом вперёд, постановила: - Вот дурни!
  Что ж, первый этап контакта, вроде, налажен. Дальше нам общаться уже не получилось, сперва помешал лифт, с лишними ушами проводника, а потом мы почти сразу оказались на мостике перед усатым дядькой в кепи и с погонами адмирала. При этом Аска удивительно профессионально изобразила из себя пай-девочку, умудрившись так встать — чуть-чуть, самую малость за моим левым плечом, что даже в своём персиковом платье совершенно не привлекала внимания в полном угрюмых военных помещении.
  А военные были угрюмы. Особенно сам адмирал. Чувствовать эмоции простых людей я сейчас не мог, но даже по тому взгляду, каким он встретил Мисато, можно было без всякой телепатии догадаться, что в мыслях у мужика крутятся обороты до крайности нецензурные, общий смысл которых сводится к: «Баба на корабле к несчастью!». Дядька даже не удосужился встать со своего кресла приветствуя даму, ограничившись его поворотом на девяносто градусов, да и положенные слова цедил явно через силу.
  -Благодарю за понимание, адмирал, - вежливо улыбнулась Кацураги, ни единой морщинкой не показывая, что разглядела в тоне собеседника что-то кроме галантности и восхищения. Всё-таки актриса из неё знатная... когда она того хочет.
  -Я так благодарен вам: давно мечтал понянчиться с детишками, - сварливо отозвался мужик, наградив меня с Аской зырком из-под козырька.
  -Мы очень ценим вашу помощь в транспортировке Евы-02, - по-прежнему мягко и приветливо заверила Мисато и достала из привезённой папки несколько листов бумаги. - Вот инструкции к аварийному источнику питания.
  -Я не получал указаний на включение вашей игрушки посреди океана, - холодно заметил адмирал, принимая листы и тут же сунув их в руки первого помощника, стоящего рядом, бросив на содержание лишь мимолётный взгляд.
  -Это на случай чрезвычайной ситуации. Ева стоит очень дорого, - ангельски улыбнулась брюнетка, сделав голос ну совсем уж мягким, словно ребёнка уговаривает.
  -Так дорого, что весь тихоокеанский флот здесь? - седоусый мужчина откинулся на спинку кресла и покосившись на своего помощника, саркастично вопросил: - С каких пор ВМС ООН превратились в службу доставки?
  -Полагаю, сразу после создания одной организации, - невозмутимо отозвался подтянутый офицер. Толстый намёк, за его нейтральным тоном, не заметил бы только глухой.
  -Подумать только, - нарочито недовольно посетовал мужчина, глядя на майора, - такой эскорт для какой-то игрушки. Весь тихоокеанский флот здесь!
  -Учитывая важность Евангелиона, этого даже мало, - вежливо заметила Кацураги, не реагируя на провокации, и достала ещё один листок. - Будьте любезны, подпишите.
  -Не сейчас, - резко надулся усатый и вот тут-то на лице девушки впервые промелькнула тень того, что терпение у неё заканчивается. - Согласно приказу третьего отделения в Германии, Ева-02 и её пилот находятся под командованием Флота. Не глупите, соблюдайте субординацию!
  -Хорошо, когда вы передадите командование нам? - справившись с собой, поинтересовалась девушка.
  -После разгрузки в Син-Йкосуке, - словно того и ждал, ответил первый помощник, а адмирал тут же добавил от себя:
  -Пока мы посреди океана, следуйте приказам и не задавайте лишних вопросов!
  -Хорошо, - в тоне и взгляде Мисато появились хищные оттенки и она с чётким щелчком, этакой громкой иллюстрацией точки в разговоре, закрыла удерживаемую перед грудью папку. - Тем не менее, не забывайте что в случае ЧП NERV имеет право взять командование на себя, - офицеры едва заметно поморщились, но ответить не успели.
  -Как всегда обходительна... - раздался новый голос от входа.
  -Кадзи-семпай! - радостно пискнула Аска, ничуть никого не смущаясь и в приветствии вытягивая вверх левую руку.
  Мисато медленно повернула голову...
  -Привет, - вскинул руку привалившийся плечом к косяку мужчина, довольно щурясь. Выглядел мужчина как типичный человек без определённого места работы, ну или творческий, кхм... интеллигент. Небритый такой, помятый, в смысле одежды, и рожа такая же располагающая, какой она и должна быть у успешного творческого человека при встрече с дарителями грантов. А ещё на язык так и просилось определение «латентный», уж не знаю почему.
  -Кадзи, по-моему, тебя не приглашали на мостик, - сварливо заметил адмирал, переключившись на новое действующее лицо.
  -Прошу прощения... - расплылся в простоватой, извиняющейся улыбке вторженец.
  На лице моей фиолетововолосой девушки проявилось глубокое мыслительное действо. Мне, к слову, тоже было над чем подумать, а именно — радость Аски. Это как же он так выполняет свои обязанности опекуна, что на одно только его появление такая бурная реакция?
  -Прошу вас доставить груз в Син-Йкосуку без приключений, - первой справилась со своими размышлениями Мисато, - мы будем на транспорте с Евой, всего доброго, адмирал.
  -Да-да, конечно... - проворчал седоусый, отворачиваясь к обзорному стеклу.
  Собственно, на этом формальности и окончились, и мы с майором слажено покинули мостик в несколько секунд, похоже, слегка сбив этим с толку как гражданина Рёдзи, так и его подопечную.
  -«Помнишь ли ты, как себя вести, Синдзи?», «Флотские ребята гордые, Синдзи», да, Мисато? - воспользовавшись моментом, пока нас не догнали, поспешил припомнить пару цитат я. Исключительно чтобы слегка разрядить обстановку, а то девушка как-то излишне напряглась.
  -А? - на меня непонимающе обратились карие глаза. Но вот пришло понимание. - Понятия не имею о чём ты, - а вот быстро отворачиваться с таким гордо-независимым видом не надо, я всё равно успел заметить дёрнувшиеся губы.
  -Разумеется, ведь «в случае ЧП NERV имеет право взять командование на себя», - соглашаюсь абсолютно бесстрастным голосом.
  -Тц, - чуть приосанилась брюнетка, - Синдзи, ну хоть не здесь!
  -Да ладно, я же любя, - позволяю в интонации появиться паре небрежных ноток. Очень крохотной, но Мисато уже давно научилась их различать в моём обычном равнодушии.
  -Любитель нашёлся, на мою голову, - мигом перейдя на шутливый тон, фыркнула девушка.
  -Ты оскорбляешь меня в лучших чувствах, - продолжая играть партию «мыслящий кирпич», сообщил я, - я профессионал. Или можешь возразить?
  -Я воздержусь от комментариев, - с плохо сдерживаемой улыбкой «от уха до уха», заверила красавица. А сзади уже послышались быстрые шаги.
  -Убегаешь даже не поздоровавшись? - обогнув брюнетку по дуге, заглянул ей в лицо мужчина.
  -Здравствуйте, капитан Рёдзи, - и не думая смотреть на «коллегу», при этом даже не пытаясь скрыть ещё оставшуюся, после нашей пикировки, на лице улыбку, Кацураги глянула на наручные часы. - Правда, я считала что младший по званию должен приветствовать старшего первым, - и без паузы повернувшись назад, к пребывающей в лёгком недоумении Лэнгли, совершенно ровным голосом поинтересовалась: - Аска, ты же с нами? Покажешь свою Еву?
  Я внутренне хмыкнул. Дело в том, что японский язык довольно занятный, в том плане что в нём есть несколько стилей речи и эти стили заметно более выражены, чем в европейских языках. Так к Кадзи девушка обращалась используя подчёркнуто-официальный стиль, что-то вроде: «милостивый сударь, не соблаговолите ли вы пойти нахрен?» и то это довольно бледная аналогия, а к Аске уже напротив — стиль, принятый среди хорошо знакомых людей.
  -Конечно, - недоумение разом испарилось с лица рыжика, уступив место гордой улыбке. - С удовольствием, Мисато-сан!
  -Эй, чего ты такая холодная? Мы же столько лет не виделись, - пошёл на следующий заход Кадзи, не убирая с лица приветливо-располагающего выражения.
  -М? - майор повернулась к мужчине и гениально изобразила на лице простодушное удивление. - Не понимаю о чём вы. Мы уже не дети, я на службе и не виделись мы Ками знает сколько, что не так с моим поведением?
  Рёдзи опешил, готов поспорить, такого поворота событий он точно не ожидал, да и я, кстати, тоже, хотя признаю — Мисато красавица! Жаль Аска не понимает подоплёки, а то тоже бы получила массу удовольствия, сейчас-то она только злиться может от того, что её «кумир» настойчиво оказывает знаки внимания другой. «Кумир», кстати, хоть что-то и сообразил, но так просто отступать не собирался:
  -И даже не подаришь улыбки старому другу?
  Мисато остановилась перед дверью лифта и, повернувшись к мужчине, о чём-то задумалась, после чего изобразила «дежурную» улыбку продавщицы из магазина, продержала её пару секунд и вернув лицу нормальное выражение, поинтересовалась:
  -Так достаточно? - Кадзи растерянно моргнул. - И вообще, господин капитан, мы уже давно всё решили, так что прошу отставить панибратский тон, я здесь при исполнении у меня полно дел. Всего доброго, - двери лифта открылись повинуясь нажатию на кнопку женским пальчиком. - Аска, не отставай!
  Пока мужик обтекал, мы зашли в кабинку и Мисато нисколько не смущаясь нажала нужный этаж, захлопывая двери перед носом опешившего Кадзи. Двери были решётчатые, совершенно не глушащие звуков и ничего не скрывающие, но закрывались они медленно и лифт тоже стартовал не сразу, секунды этак через три, чего вполне хватило, дабы я поддался хулиганским позывам:
  -Твой бывший? - спрашиваю, качнув голову в сторону замершего снаружи Рёдзи и начиная доставать из внутреннего кармана наладонник.
  -Да, мы расстались в институте, - небрежно подтвердила девушка, разминая плечи и полностью игнорируя вытягивающееся лицо мужчины.
  -Ааа, первая любовь, первые ошибки, - понимающе протянул я, запуская Х-сом.
  -Что-то вроде... Эх, - Мисато потянулась, а лифт как раз тронулся, - поскорей бы уже покончить с этими формальностями, страх как хочу выпить чашку кофе.
  -И не говори...
  
  Сорью Аска Лэнгли Цепелин.
  Рыжеволосая девушка прислонилась к стенке кабины лифта, старательно пытаясь удержать невозмутимость на лице и не очень коситься на своих спутников. В душе бушевал настоящий ураган – она много ожидала от встречи с Третьим, но чтобы так?!
  С самого начала всё пошло отвратительно! После того как они утром перебрались на авианосец, Кадзи почти сразу куда-то убежал, оставив её в одиночестве, почти три часа, дожидаться гостей, а ведь она так надеялась, что они будут это делать вместе...
  Потом этот тупой вертолёт и это дурацкое «красивые ножки»! Ну почему такое невезение?! Она этой встречи неделю ждала! Готовилась! Разговор представляла и так и этак, одела лучшие туфли иии...
  Лэнгли чуть зубами не скрипнула от злости.
  … Этот чёртов вертолёт всё испортил!!! И этот Синдзи... хоть бы... ну... похабное лицо сделал, как все эти тупые мальчишки только и мечтающие подглядеть в раздевалке! Так нет, стоит с постной рожей, как будто каждый день такое видит, нахал! И что это ещё за спор у них был? Получить ответы не получилось, но Аска была уверена, что за этим скрывалась какая-то провокация, и она, Аска Сорью Лэнгли Цепелин, на эту провокацию повелась!
  Всё должно было быть не так!
  Вообще. Девочка никак не могла определиться в своём отношении к пилоту Нольпервой. С одной стороны, она его заочно терпеть не могла, с того самого момента, как три недели назад его физиономию показали все новостные каналы. Она готовилась и тренировалась с пяти лет, а как началось настоящее дело, не только не участвует, но и вся слава утекает к другому! Это было несправедливо и просто по-человечески обидно! Да и так внешне глянешь на него – ничего особенного — скучный, патлатый, даже в том выступлении он был как-то живее, а здесь, пока сама не обратишься, молчит как рыба. Хотя в общении, вроде, нормальный, не зануда... и форма неплохо сидит, глаза тоже ничего...
  А вот новость, что Мисато раньше была с её Кадзи!... Шок... наверное. Как реагировать на это, девушка также не понимала. Вроде бы она должна ревновать, ведь это её Кадзи, но… Мисато и не предъявляла никаких прав на него, более того, она сама подчеркнула, что между ними всё кончено, да ещё как подчеркнула! Аска аж вскипела от негодования за обиду нанесённую её парню (будущему), но... в общем, была и рада такому повороту событий. А ещё ощутила укол зависти, женско-профессиональной.
  Короче, всё было мутно и непонятно, и это положение категорически ей не нравилось, но что-то изменить она пока не могла.
  На автопилоте девушка последовала за новоприбывшими к вертолёту, села в транспортное средство и отправилась на корабль с Евой, и только по приземлении на площадку более-менее вынырнула из собственных мыслей. Разобраться в отношениях Мисато, её самой и Кадзи она успеет позже, сейчас же показать гостям её Гордость, её Еву! Даже этот… образец мирового пофигизма, уже режущийся во что-то на планшетке должен проникнуться видом Её Евангелиона! Но…
  -Аска, не знаешь где здесь можно достать кофе и пожевать чего-нибудь? - распрощавшись с встречающим офицером, повернулась к ней Кацураги.
  -А мы разве не идём смотреть Еву?
  -Идём, кончено, - заверила брюнетка, бросив мимолётный взгляд на Синдзи, накрепко уткнувшегося в свою игрушку, - но я что-то проголодалась, хотя... - девушка о чём-то задумалась, - думаю ты права, покончим с делами, а потом за едой и обсудим, веди!
  -С удовольствием, Мисато-сан, - расцвела девочка, мигом выгоняя из головы мрачные мысли. Уж сейчас-то всё пойдёт как надо!
  Через пару минут они стояли под навесом у головы Евы-02 и Аска заканчивала её представлять, в точности как репетировала:
  -...так что Евы 00 и 01 это только прототипы, экспериментальные модели, а моя Ева-02 первая по-настоящему боевая машина, при строительстве которой были учтены все недостатки и слабости предыдущих экземпляров!
  -Браво, Аска, - и в самом деле похлопала в ладоши совершенно довольная Кацураги, - вот бы ещё кое-кто начал демонстрировать такую же любовь к своей работе, - начальница оперативного отдела недвусмысленно посмотрела на Третье Дитя.
  Парень, кстати, уже давно куда-то дел свою планшетку и сейчас очень внимательно разглядывал Еву, похоже даже не заметив подколки майора.
  -Ну? Что скажешь, Син? - не выказав никакого разочарования «холостым выстрелом», словно это было чем-то совершенно естественным, обратилась к нему Кацураги, фамильярно сократив имя.
  -Она отличается от Евы-01 и Нулевой, - задумчиво произнёс Икари, заставив Аску невольно «уронить челюсть».
  -Конечно она отличается, я же только что рассказала, ты чем слушал?! - на автомате выпалила девочка, начиная сильно сомневаться в своей оценке «нормальности» мальчишки.
  -Я не о том, - невозмутимо пояснил Синдзи, подходя ближе к биомеханоиду и кладя руку на броню головы, - её душа чувствуется иначе, ммм... сложно объяснить, но Ева Рей похожа на мою куда сильнее этой.
  -А?... Душа? Чувствуется? - девочка ощутила, что чего-то явно не поняла и рефлекторно брошенный в поисках поддержки/подсказки взгляд на Мисато, ощущение только усилил. Кацураги была удивлена, да, но удивление это было какое-то не такое. Не полноценное.
  -А ты сможешь ей управлять? - осознание сути вопроса достучалось до разума Лэнгли только уже с первыми звуками ответа.
  -Да, но мне понадобится время чтобы привыкнуть, - Икари всё также держал руку на броне и сосредоточенно куда-то вглядывался.
  -Эй, эй! Что значит управлять? С чего это он должен управлять моей Евой?! - не на шутку взволновалась немка.
  -Не переживай, - тепло улыбнулась майор, - я спрашивала чисто гипотетически. Синдзи сюда направлен как запасной пилот на случай ЧП, ну и он у нас штатный эксперт по Евам, должна же была спросить? Не волнуйся, твою Еву никто не отберёт.
  Слова про штатного эксперта слегка задели, заставив бросить на мальчишку угрюмый взгляд, но вопросы и без этого ещё остались:
  -А что там с душой и чувствами?
  -А это... - Мисато замялась, скользнув взглядом по потолку навеса. - Вообще это секретная информация, - сообщила японка, на пару мгновений, остановив взгляд на спине парня и переведя его на глаза рыжеволосой, - но ты всё равно должна была её скоро узнать, только не проболтайся пока мы на эскадре, об этом реально положено знать всего десятку людей во всём мире, - Аска с готовностью кивнула, проникаясь серьёзностью момента. - В общем, при убийстве Ангелов и длительном контакте с Евой пилот может получить некоторые... ну, скажем так, способности. Вот Синдзи их и получил.
  -И что он может? - с подозрением покосившись на игнорирующего разговор брюнета, осторожно поинтересовалась девочка, ещё не зная завидовать ей, пугаться, или злиться.
  -Пока замечена повышенная регенерация и способность чувствовать Евангелионы на расстоянии, - с какой-то странной интонацией ответила Кацураги опять посмотрев в спину подопечного.
  -Регенерация? - вычленила главное для себя Аска. А кто откажется узнать, что шрамы ему не грозят?
  -Да, - не очень радостно признала майор, - если бы не это, Синдзи бы пару раз уже умер, ну или до сих пор лежал в реанимации с ожогом всей поверхности тела.
  -Ты преувеличиваешь, - отмер лейтенант и убрав руку с брони, повернулся лицом. - Акаги грозилась убрать те ожоги за неделю. Кстати об Акаги, Мисато ты видишь? - парень указал на макушку Евангелиона. Обе дамы с интересом постарались разглядеть, что там такого, но лично у Аски не получалось, да и судя по взгляду Кацураги, не у неё одной. - Красная краска, в тон к волосам пилота, - как нечто само собой разумеющееся сообщил подросток после паузы. - И без Рога. Мою нежную душу начинают терзать побеги чернейшей зависти, для аналогичного результата мне пришлось полдня плавать в натуральной плазме, а здесь всё в базовом комплекте. А всего-то и нужно было, что построить в Германии, почему нашему помпезному институту сразу не пришло в голову пригласить парочку квалифицированных немецких инженеров?
  -Синдзи... - Мисато устало прикрыла глаза, - ты этот рог будешь ещё долго вспоминать?
  -Да, - лаконично ответил подросток.
  -И вот с этим человеком я вынуждена работать, - шутливо пожаловалась брюнетка Аске. Лэнгли не знала что на это ответить, но на всякий случай усилила нажим подозрения во взгляде на Икари, но быстро сообразила что её опять уводят с темы.
  -Так, погодите! А что насчёт меня? Я ведь с Евой уже несколько лет контактирую!
  -Ммм... - Мисато задумалась. - Честно, я не в курсе, вроде бы Рицуко что-то говорила о том, что у тебя тоже замечена тенденция, но это лучше пусть она тебе объяснит. Сама понимаешь, для нас это тоже в новинку, как оно работает ещё не разобрались.
  -Рицуко это доктор Акаги? - уточнила Аска, уже как-то слышавшая это имя от мачехи. Кацураги кивнула. - Ну... хорошо, - неохотно согласилась девочка, воображение которой уже начало строить самые разные догадки, где, почему-то, помимо полезной регенерации начали настойчиво появляться всякие противные щупальца. Бррр... не надо было позавчера смотреть тот фильм, фу, гадость!
  -Да не переживай ты так, - поспешила ободрить её майор, улыбаясь, - Рицуко вообще считает это развитием той самой особенности, которая даёт вам способность пилотировать Еву, кто знает, может вы со временем и АТ-поле ставить сможете, разве плохо?
  -Правда? - оживилась Лэнгли. От такого бы она точно не отказалась.
  -Более чем, кстати, может переместимся куда-нибудь в столовую? Да и встречу надо как-то отпраздновать, у вас тут есть десерты?
  -Хм, - идея про «отпраздновать» немке понравилась, правда она уже обедала на авианосце пока их ждала, но один-то лишний раз фигуре не повредит? - да есть, пойдёмте! И, эм... - девочка замялась пытаясь определить, как ей обращаться к Третьему Дитя, - Икари, да?
  -Можно — Синдзи, мы ведь уже перешли на «ты», - ответил подросток, подходя ближе.
  -Точно! - девочка начала двигаться к выходу, - так как ты чувствуешь мою Еву? - эта новость всё ещё вызывала ревность и лёгкое недовольство, но любопытство было сильнее.
  -Ближайшая аналогия - спящий рядом хищник, - стал рассказывать пилот, пристраиваясь рядом, - вроде домашнего волкодава, хозяином которого являешься ты, а я что-то вроде гостя. Но всё это попытки описать цветами вкус, приедем в Геофронт, надо будет тебе залезть в мою Еву, тогда поймёшь разницу...
  
  Несколько минут спустя, столовая сухогруза «Венчур», Икари Синдзи.
  Аска смотрела на мою тарелку с плохо скрываемым, и это мягко сказано, чувством брезгливости, по идее, примерно такое выражение лица должно быть у среднестатистического русского мужика, предложи ему на обед «улиток по-французски».
  -Что-то не так? - девочка недоверчиво глянула мне в глаза, потом опять покосилась на содержимое тарелки и чуть-чуть поборовшись с воспитанием (чисто символически, секунды не прошло), ответила:
  -Как ты можешь есть эту гадость?!
  -Хм, - я сам взглянул на тарелку с макаронами по-флотски. Вообще, если быть до конца честным, она была права, выглядело оное блюдо, мягко скажем, неаппетитно. Склизкая, разварившаяся вермишель, подозрительного вида мясо, явно не самой лучшей марки консервов и... в общем, понять Лэнгли было можно, у неё самой, к примеру, была очень даже симпатичная рыбка с рисом. Собственно, на выбор, тут только эти два варианта и были.
  -Синдзи у нас всеядный, - вмешалась Мисато, сидящая с такой же порцией как и у Аски, - просто он не любит рыбу.
  -Это как? - внимание девочки переключилось.
  -Ну, - Кацураги пожала плечами пережёвывая очередной кусочек, - не любит и всё.
  -Вообще-то я просто захотел мяса, - решаю всё-таки внести свою лепту в разговор и отправляю в рот первую вилку. Мм, есть можно.
  -Я про то и говорю, - невозмутимо покивала Мисато, с очень умным видом. - Кстати, Аска, ты что из еды любишь?
  -Мороженое, - чуть подумав, ответила немка, но тут же надувшись поспешила добавить: - но вообще, я предпочитаю есть здоровую пищу.
  Кацураги подозрительно покосилась на меня.
  -Что?
  -Признавайся, когда вы успели сговориться! - мы с Аской недоумённо переглянулись.
  -Ты о чём? - спросил я.
  -Хочешь сказать про здоровую пищу ты ни при чём?
  -...? - выразительно поднимаю брови, подозрение во взгляде Мисато только усиливается.
  -Мисато-сан, а в чём дело? - не выдержала немка.
  -Этот паршивец мне все уши прожужжал со здоровой пищей! - вдохновенно начала очень правдоподобно жаловаться брюнетка. - То не покупай, это фабричная дрянь, там химия, «будешь это есть — фигуру испортишь», никакой жизни! Даже пива теперь нормально не попьёшь после работы, сущий деспот!
  … Самое поразительное... Что при ближайшем рассмотрении эта неблагодарная язва глаголила чистую правду, в том плане, что данные фразы действительно имели место, но контекст и акценты...
  -А... Эмм... - рыжая растерялась и осторожно поинтересовалась: - А почему он решает что вы должны есть?
  -Ну это, - Мисато разом утратила весь свой невинно-страдающий вид и невозмутимо отправила в рот кусочек рыбы, - ммм... - разжёвывание было выполнено на пять с плюсом, даже у меня аппетит о себе напомнил, - так получилось, что я его опекун и живёт он у меня дома, ну и помогает по хозяйству.
  Рыжик вздёрнула бровь и переведя на меня взгляд, стала придирчиво осматривать, даже не думая скрывать сквозящий в голубых глазах скептицизм. То ли подозревала некий коварный заговор мальчишки пробившегося поближе к непосредственному начальству, дабы не допустить туда, само собой, куда более заслуживающую этой чести - её, то ли сомневалась в способности оного же мальчишки помогать по хозяйству. В любом случае, я невозмутимо кушал, не испытывая ни малейшего желания напоминать одной проказничающей брюнетке, как реально обстоят дела у нас дома.
  -А сама-то ты с кем живёшь? - продолжила разговор начальница оперативного отдела.
  -С мамой, конечно, - легко переключилась Аска, произнося слово «мама» совершенно естественно, даже и не подумаешь что её настоящая мать сошла с ума, несколько месяцев принимая тряпичную куклу за свою дочь, а потом повесилась, почти на глазах этой дочери. - Но я уже совершенно самостоятельная женщина, когда в прошлом году мы ездили в Америку, я почти два месяца жила в квартире одна.
  -Впечатляет, - покивала Кацураги, явно льстя мелкой, что прекрасно осознавала. Когда она того хочет, Мисато умеет быть очень дипломатичной и располагающей к себе. - А почему так вышло-то? Я не помню ни о каких ЧП в то время...
  -Их и не было, отец застрял в Германии по делам, а у мамы была куча дел с достройкой американских Евангелионов.
  -И какие Евангелионы в Америке? – как бы невзначай спросила Мисато, скорее всего, для поддержания беседы – сомневаюсь, что глава оперативного отдела НЕРВ не знает чего-то такого о главном проекте этого «института», что известно какому-то младлею.
  -Не знаю, посмотреть мне на них никто не дал, - печально вздохнула Лэнгли, - впрочем, я привлекалась в качестве специалиста-испытателя для контактных капсул.
  -Вот как… - подбодрила девочку Кацураги.
  -Да и, должна без ложной скромности сказать, мои показатели синхронизации превысили 75%, и это на «неродной» машине! Правда, с ремнями безопасности вышла морока – слишком уж они были неудобными, но ко второму тесту инженеры всё исправили в соответствии с моими советами! – задрала нос рыжая, а я бросил выразительный взгляд на бравого майора.
  -Аска, а сколько времени было между тестами? – нет, мне действительно любопытно, насколько наше отделение косоруко.
  -Тесты были каждый день, с восьми утра до пяти вечера, а что? – я начал набирать воздух для ответа.
  -Синдзи, пожалуйста, молчи!
  -М? – рыжая наградила Мисато недоумённым взглядом.
  -Не только немецкие, но и американские инженеры, - безжалостно игнорирую мольбу девушки. - И почему я угодил в японское подразделение? Карма…
  -У тебя что, были какие-то проблемы с ремнями?
  -Угу, - я зажевал очередную вилку макарон. - Начиная с того, что их вообще не было.
  -Ну, что и следовало ожидать от тестовой модели – куча мелких недоработок, которые могут стоить победы! - назидательным тоном произнесла Лэнгли и вновь открыла фонтан красноречия на тему превосходства сумрачного тевтонского гения над потугами самураев изобрести велосипед, с инженеров плавно перетекая на пилотов и банально хвастаясь своими достижениями на сей почве. Мисато добродушно кивала и продолжала аккуратно допрашивать девочку, очевидно составляя своё мнение и сравнивая его с картиной из досье, а я размышлял над поистине титанической проблемой – брать ещё одну порцию или всё-таки не стоит?
  Столь идеалистическую, можно сказать, семейную беседу пришлось прервать. На грани чувствительности появилось что-то очень большое, мощное и совершенно чуждое этому миру. Гигаил...
  -Мисато, у нас проблемы, - прерываю рассказ Аски об одном из тренировочных эпизодов на середине.
  -Ты о чём? - непонимающе перевела на меня взгляд девушка.
  -Приближается Ангел... снизу... в том направлении, - указываю подбородком на одну из стен, не особенно торопясь, допивая стакан чая.
  -Что? Ангел? - захлопала глазами Лэнгли. - Ты с чего взял?
  -Чувствую.
  -Ты уверен? - глядя на меня очень серьёзным взглядом уточнила Кацураги. И словно отвечая на её вопрос, по кораблю прокатился вой сирены.
  -Полностью, - Мисато опустила взгляд к столешнице, закусывая губу и что-то быстро обдумывая, Аска переводила недоумённый взгляд с меня на майора, судя по мимике то собираясь что-то сказать, то одёргивая себя.
  При первых же звуках сигнала столовую спешно стали покидать все обедающие. Кто-то бежал, а кто-то быстрым шагом направлялся на выход, лишь за нашим столом царило внешнее умиротворение.
  Аска так и не успела решить свою дилемму, спросить или же просто подождать ответа на невысказанный вопрос, как Кацураги закончила размышлять и вперила в нас серьёзный взгляд.
  -Значит так, я сейчас в рубку, связаться с командованием эскадры, вы двое бегом к Еве. Аска, возьмёшь Синдзи в капсулу, мешать он не будет, но подстрахует если что. Синдзи, ты не забывай, что эта Ева требует питания от кабеля. Вопросы?
  -Отсутствуют, - со скучающим видом, сообщил я. Признаюсь, была хулиганская мысль повторить манёвр с запихиванием девушки в кабину ОБЧРа, но мы все в море, безопасных мест нет, вернее все они одинаково опасны, даже Ева, способная элементарно утонуть, плюс к тому Мисато должна организовать подключение кабеля и без неё там никто не почешется.
  -Поняла, - поддакнула Лэнгли.
  -Тогда бегом!
  Бежать я, конечно, не стал, но вот быстрый шаг обеспечил без пререканий. На выходе из столовой, с Мисато мы расстались, а через пару десятков шагов я свернул и от Аски.
  -Эй, ты куда? - не поняла манёвра немка.
  -Заберу свой комбинезон, ты пока переодевайся, я буду быстро, - не видя как Лэнгли моргнула мне вслед и мотнув головой, поспешила дальше, я устремился к полётной площадке. Контактный комбинезон остался лежать в вертолёте NERV, предполагалось, что он будет находиться у меня в каюте, но так как мы сперва пошли смотреть Еву, само собой, его никто никуда не понёс. Впрочем, части вещей Кацураги это тоже касалось, брала с собой она немного, но даже с этим «немного» бегать на доклад к адмиралу и экскурсии было бы неудобно.
  Машинка встретила меня взволнованными пилотами и готовностью к отлёту по первому требованию. Бросив, на невысказанный вопрос, что майор Кацураги сейчас на мостике, общается с командованием эскадры, я подхватил чемодан и поспешил назад.
  К моему приходу, Аска уже вовсю переодевалась в расположенном в двух шагах от Евы помещении. Дверь она, как специально, оставила приоткрытой.
  -Ты готова? - поинтересовался я, заглянув в щель.
  -А! Не смей подглядывать! - в мою сторону что-то полетело и врезалось в стену.
  -Похоже что нет, - ставлю на пол чемодан с контактником и расстёгиваю ворот. - Кстати, красивая спинка, занимаешься гимнастикой?
  -Тупица!!! - взвизгнули за стеной. - И почему все мальчишки ведут себя как маньяки?!
  -Я так понял, ты не любишь комплименты от мужчин? - китель и рубашка отправились на пол, а я взялся за ремень. - Это странно.
  -Это ты про себя-то?! - похоже Аска распалилась, или это просто успокоение нервов перед боем. - В зеркало-то давно смотрел?! В каком месте ты мужчина!?
  -То есть девочки тебе не нравятся? - не принял я правил игры. - Печально...
  -Ч!... Ч!... ЧТОООО!??? - взвыло за дверью. По звуку она ещё и споткнулась, шлёпнувшись на пол.
  -Я к тому, - совершенно спокойно продолжаю свою мысль, уже открыв кейс и извлекая комбинезон, - что, по моим наблюдением, японское отделение NERV состоит из людей с той или иной формой отклонений в психике. Младшего персонала это, возможно, не касается, но старший почти весь, так или иначе, ненормален. Так что если бы тебе нравились девушки, я бы это даже одобрил, так как мог тебя понять, теперь же опять придётся гадать. А сама понимаешь — неизвестность пугает.
  Дверь с грохотом распахнулась и на пороге возникла Лэнгли. Взгляд у неё был... Решительный. А искажённое в неподдельной ярости и жажде крови личико, выразительно указывало и вектор этой решительности. К счастью, комбинезон на ней уже был одет.
  Я нажал кнопку на запястье, тем самым активируя насосы в контактнике. Короткое шипение и сине-белый комбинезон сел на фигуру как влитой.
  -А тебе и правда идёт красный. Мандраж закончился?
  -Да что ты п!... А? Чего? - немка непонимающе моргнула.
  -Я спросил — тебя всё ещё колотит перед первым боем?
  -Меня не колотило! - чуть-ли не подпрыгнула от возмущения девушка. - Я первоклассный пилот Евы! С лучшей подготовкой из всех!
  -Отлично, - подпускаю в голос довольных ноток. - Тогда пошли?
  -Куда? - опять не сразу поняла суть перехода Аска, но тут же разозлилась: - Думаешь я теперь полезу в Еву с таким идиотом как ты?!
  -Угу, - я уже отвернулся и шагал к брезентовому куполу. - Кстати, если бы ты действительно хотела чтобы никто за тобой не подсмотрел, ты бы закрыла дверь.
  -Ты на что это намекаешь? - прошипели сзади, тем не менее, не сокращая дистанцию, но и не отставая ни на шаг.
  -Лишь констатирую факт, - откидываю полог брезента. - Надеюсь ты знаешь коды извлечения капсулы?
  -... - Аска несколько секунд посверлила меня тяжёлым взглядом, но всё же решила поддержать смену темы и с гордостью ответила: - Конечно я знаю коды! Это же моя Ева! - и вскинув подбородок, проследовала к компактному терминалу прямо у мостков над охлаждающей жидкостью.
  Нда, вот так скажет человек какую-то банальность, без всякой задней мысли, а ты стоишь как оплёванный и чувствуешь, что прям стекает... И ведь не возразишь, потому как ощущение, будто являешься тупым варваром из племени отсталых дикарей, оно само из глубины поднялось, с полной, так сказать, поддержкой разума.
  -Ну, чего застыл? - девушка уже разобралась с компьютером и начала двигаться к выдвинувшейся капсуле.
  -Дамы вперёд.
  -Пф! - фыркнула рыжая, взмахнув шевелюрой.
  
  -Только без пошлых мыслей! - первым делом напутствовала меня Сорью, едва мы забрались в капсулу.
  -Знаешь, вот теперь, когда ты об этом сказала... - протягиваю с задумчивой интонацией. - Лучше я буду снизу.
  -Даже не мечтай, извращенец! - вспыхнула румянцем девочка.
  -Аска, - серьёзно смотрю в её голубые глаза, - меня начинает пугать твоя зацикленность на этой теме. Не надо искать пошлятину за каждым словом. У нас тут есть два варианта размещения: или снизу сижу я и держу тебя, или сидишь ты и держишь меня, но ты должна управлять, что будет очень сложно с моей спиной перед лицом.
  -Вот ещё! За креслом полно места, трое таких как ты влезут!
  -И разобьют голову о стенки, при первом резком движении Евы, или ударе Ангела.
  -Чушь, просто держись крепче!
  -Хмм... - задумчиво оглядываю узкую спинку ложемента, потом перевожу ещё более задумчивый взгляд на грудь Лэнгли, ещё раз на ложемент, опять на Лэнгли. - Хорошо, - и быстро занимаю указанное место, этак небрежно проверяя насколько хорошо руки обхватывают кресло.
  -Маньяк озабоченный! - немка в панике прикрыла грудь руками и отшатнулась в дальнюю часть капсулы.
  -Что теперь не так? Ты сама предложила держаться покрепче, - «недоумевающе» поворачиваюсь к рыжей, уже начав выразительно примеряться к тому, чтобы руки оказались именно «на том» уровне.
  -Псих больной! Даже думать не смей там стоять!!!
  -Так, - прикрываю глаза, с видом замученного придирками человека. - Определись уже, что мне делать?
  -Не смей меня домогаться, тупой японский отаку!
  -Ах вот ты о чём, - изображаю долгожданное понимание на лице и убираю руки из «провокационной» позиции. - Так бы сразу и сказала, а то крутится голышом, намёки многозначительные делает...
  -ДУРАК!!!
  -Ты мне тоже очень нравишься, - дружелюбно усмехаюсь. - Ладно, садись уже и так время потеряли.
  -Из-за тебя! - девочка обвинительно ткнула в мою сторону рукой с вытянутым указательным пальцем.
  -Не придирайся к мелочам, - невозмутимо откликаюсь. - Мисато уже должна была достучаться до руководства эскадры, думаю, кабель подадут через пару минут, пора начинать активацию.
  -Ты... - Сорью с шипением втянула воздух и медленно выдохнула, сжимая кулаки. - Сиди где сидишь! Дотронешься до меня — убью! - и с максимально независимым видом «оставившей за собой последнее слово», девочка прошла к ложементу. Я благоразумно промолчал, делая вид что проникся — пусть успокоит нервы «победой» и сосредоточится на задаче.
  Подозрительно стрельнув в меня взглядом, немка залезла на своё место и, зло посопев, достала откуда-то снизу небольшое пластиковое кольцо, на проверку оказавшееся резинкой, коей Аска тут же стянула свою пышную гриву ближе к концу. Ещё пару мгновений на пристёгивание и она начала ручную процедуру активации.
  Крышка капсулы задвинулась, погружая нас в полную темноту разгоняемую лишь парой красных лампочек на стенах. Пол резко дёрнулся вперёд, заставляя меня крепче сжимать спинку кресла пилота. Короткий щелчок и мы вновь в состоянии покоя, но ненадолго — в капсулу хлынул LCL.
  Глубоко вдохнув, ощущая как жидкость слегка поднимает тело, я с удовольствием облизнулся. Вкус был тот же самый, почти родной. А вот ощущения от начала первичной синхронизации отличались. Сперва по конечностям пробежала куча мурашек, стенки капсулы замерцали цветными пятнами, но тут что-то у Аски пошло не так, я ещё не успел почувствовать касания сущности Евы, как по мозгам резанул тревожный вой «ошибки», а мурашки исчезли, оставив после себя лёгкое ощущение затекания.
  -Проклятье, Икари! Ты думаешь по-японски! Думай по-немецки! - включился в тревожный писк яростный крик Лэнгли через нейроконтакт.
  -Kinder, kuсhe, kirсhe?* - само вырвалось у меня. Честное слово, не хотел! (*немецкое крылатое выражение описывающее основные представления о социальной роли женщины в обществе, известно также как «3 К». Дословно переводится «дети, кухня, церковь». Прим. автора.)
  -Я убью тебя, Икари!!!
  -Я сказал что-то неприличное? - главное честность в голосе и удивление. Честное, искреннее удивление! С маленькой толикой опаски...
  -Ч!... Хочешь сказать не знаешь что это значит?!!
  -Ну... - больше неуверенности, - Kinder это вроде бы ребёнок... - не знаю как можно злобно сопеть по связи через нейроконтакт, то есть с обработкой сигналов мозга компьютером, но у Сорью это получалось. - Я вообще-то не очень с немецким, - признаюсь, вернув голосу полное спокойствие, - слышал ещё как-то «Ja, ja, das ist fantastisch!», но контекст там был не очень приличный...
  -Тупица! Кретин! Необразованный, озабоченный шовинист! Дурак! Тупой отаку! - со скоростью и вескостью массированного артобстрела посыпалось мне на голову. - Переключить системный язык на японский! Чтоб я ещё раз согласилась взять кого-то к себе в кабину! Извращенец, вуайерист...
  Дальнейшее словоизлияние я не слушал, сосредоточившись на синхронизации. Душа матери Аски отчасти напоминала Юи, в том ключе, что забота о дочери явно превалировала над всеми остальными потребностями и пока Лэнгли маленьким вулканчиком изливала в пространство густо замешанное на смущении негодование, я старательно изображал, в открытых Еве эмоциях, раздавленного темпераментом девушки, застенчивого парня. Безусловно, пребывание в теле гигантского биомеханоида не могло не отразиться на личности женщины, однако основные моменты остались неизменны и рисуемая мной картина, как и предполагалось, не вызвала у старшей Сорью агрессии.
  Аккуратно, понемногу транслируя симпатию, нежность и желание защитить по отношению к Аске, я мягко вклинился между душой доктора Кёко Цеппелин и сущностью самой Евы-02, отчасти повторяя то, что сделал с Евой-01 в первом бою. Полностью перехватывать контроль я не собирался, я вообще не собирался его перехватывать, ну разве что в крайнем случае, а так мне был нужен лишь доступ к реальным резервам организма Евангелиона.
  Однако, первое же прямое прикосновение к силе существа показало, что тут всё очень не радужно. Ева-02 была... увечной. Слабой. Еле живой. Как это не парадоксально, но ощущалась она маленьким, едва дышащим комочком, словно щенок сбитый машиной и замерший на самой грани жизни и смерти. Огромное тело, пышущее мощью и силой, оказалось искорёжено множественными внутренними ранами. Духовная энергия, которую я ощущал снаружи была почти пределом...
  Ни намёка на Ядро. Без зачатка хоть какого-то самосознания, параллельного подселённой душе. Даже хищные инстинкты на проверку оказались только тенью того, что должно быть. Наконец, душа Кёко тоже оказалась неполной... Рваной... Как будто резали тупой ложкой, заботясь только о том, чтобы перенести какой-то один кусок. И не справились. Личностная оболочка, отвечающая за чувства, эмоции, характер, присутствовала не полностью, слой разума вырвали почти наполовину, по всей видимости, сохранив лишь обрывки знаний и самый минимум способности к мышлению, а остальное... Не удивительно, что у Аски, даже в самых отчаянных ситуациях, никогда не включался берсерк, эта Ева просто была не способна ни к чему больше, кроме как поддерживать своё существование и послушно играть роль доспеха-переростка для пилота.
  Её мне не будить надо было, чтобы силой поделилась, а лечить. Штопать энергоканалы, заживлять душу, почти с нуля строить иммунную систему, выправлять циркуляцию праны... А у меня даже капли магической силы нет! Всё только на крохах духовной!
  На мгновение возвращаю фокус внимания на реальный мир. Похоже, синхронизация прошла успешно; стенки капсулы сияют картинкой моря и кораблей, палуба далеко внизу, значит Аска уже встала. Сама девочка напряжённо вглядывается в горизонт, где видны вспышки выстрелов и фонтаны от подводных взрывов, меня ругать она тоже прекратила.
  -Аска.
  -Чего тебе?! - грубо отозвался голос в голове, а рыжая дёрнув, хоть и стянутой резинкой, но всё равно довольно забавно распушившейся в жидкости шевелюрой, покосилась на меня.
  -Ты уже связалась с Мисато?
  -Нет ещё, только собиралась.
  -Когда свяжешься, скажи что я пока недоступен, пусть командует. И ещё... Ангел... - от попытки задействовать (читай — вернуть к жизни), совершенно атрофировавшиеся чувства Евы, все кости разом прострелило спазмом щемящей боли. Впрочем, ничего другого я не ожидал, а потому Аску отсечь успел, - пока далеко, но если вдруг, пожалуйста, постарайся не напрягать АТ-поле, пока я не очнусь.
  -Ты это о чём? - не на шутку напряглась немка.
  -Я же говорил — мне понадобится время, чтобы поладить с твоей Евой, так что держись, я в тебя верю. И ещё, я правда не хотел тебя обидеть, но раз уж так случилось, когда будешь рвать Ангела, представь на его месте меня...
  -Сама знаю! - независимо вскинула подбородок Лэнгли.
  -Умница, - похвалил я и не дожидаясь ответа скользнул обратно.
  Итак, на чём я остановился? Ага, вот этот рваный канал у Ядра, точнее того места где оно должно быть. Зачерпнём чуть-чуть духовной энергии, спрессуем, переведём в структурный вид, теперь аккуратненько встроим в место разрыва...
  Тише-тише! - удерживаю дёрнувшуюся сущность Евы. - Знаю — больно, но ты потерпи, папа-Фобос тебя вылечит, вот тааак, молодец. А Аску с её мамой мы отвлекать не будем, ведь не будем? Вот и умница. А теперь вправим на место вот это узелок...
  
  Тоже место и время, Сорью Аска Лэнгли Цепелин.
  -Умница... - похвалил спокойный голос Третьего дитя.
  -Даже не думай! - извернувшись на кресле, девушка предостерегающе глянула на несносного извращенца. - Подлизывание тебе не поможет, ты!... - Аска запнулась наткнувшись взглядом на абсолютно умиротворённое лицо парня с закрытыми глазами. - Ты что меня уже не слышишь!? Эй! Икари! Озабоченный! Бака-Синдзи! Чёрт... - последнее адресовалось уже в пространство.
  «И почему мне так не везёт? Только показалось, что встретила нормального парня, а он...» - досадно прикрыв глаза, немка развернулась в ложементе и сосредоточилась на управлении.
  Ева-02 замерла на коленях в охлаждающей жидкости, держась левой рукой за палубу. Дно транспортного резервуара чуть-чуть поскрипывало под массой биомеханоида, но пока проваливаться не собиралось. Далеко впереди, где шли крайние корабли эскадры, неожиданно вспыхнул гриб мощного взрыва и Лэнгли нервно закусила губу. Встроенная оптика тут же приблизила картинку, демонстрируя как какой-то корабль быстро погружается на дно переломленный прямо посередине.
  «Как я им помогу, если даже не вижу противника? Он же всех перебьёт, пока сам сюда доплывёт!»
  -Синдзи, Аска, как там у вас? - очень вовремя ожила внешняя связь голосом майора Кацураги.
  -Всё в порядке, - девушка непроизвольно передёрнула плечами, радуясь, что этот отвратительный болван-Синдзи в отключке и не вставит какую-нибудь очередную пошлятину, - Ева-02 в полной боевой готовности!
  -Аска? А где Синдзи?
  -Здесь, - зубы рыжеволосой красавицы скрипнули. - Спит.
  -А? - в голосе Мисато на секунду мелькнули растерянные нотки, но уже через миг пропали: - Он что-нибудь говорил?
  «Почему всех интересует что говорил этот маньяк!?» - со скоростью пули пронеслось в голове.
  -Да, сказал, что будет подстраиваться под мою Еву и чтобы ему не мешали. Ещё просил... - Аска замолкла.
  -Чего? - и не подумала отставать японка.
  -Ну... - неуверенно протянула немка.
  «Зачем мне ещё и это передавать?!»
  -Что-то секретное? - быстро предположила майор. - Сейчас! - на заднем фоне послышались какие-то крики и шум, но через десяток секунд голос Кацураги вернулся: - Всё, теперь нас никто не услышит, говори!
  -Эээ... - молчать в такой ситуации стало просто физически неудобно. - Он сказал чтобы я постаралась не напрягать АТ-поле...
  -Ага... - на том конце повисла тишина. - Ладно, если он так сказал, делай.
  -Но!...
  -И не сомневайся, в таких вещах Синдзи не ошибается! - уверенно прикрикнула Мисато и сразу переключилась: - Значит так, теперь слушай задачу. Шестой Ангел похож на акулу. На очень большую акулу. Больше авианосца - это точно. Генерирует АТ-поле, но это ожидаемо. Сейчас эта тварь обходит нас с левого фланга, флот пытается его остановить но бестолку. Твоя первоочередная цель - подключить питание, кабель будет готов с минуты на минуту, до этого момента не трать энергию. И кстати, что у тебя с вооружением? Вы, вроде, везли пару контейнеров с оборудованием, знаешь что из этого на верхней палубе?
  -Да! - оживилась Лэнгли, которая сама не заметила как начала почти подпрыгивать в кресле, зарядившись эмоциональным напором собеседницы. - Пистолет и меч, они прямо рядом со мной на палубе закреплены, ещё два квантовых ножа в пилонах!
  -Сойдёт. В общем так, Аска. Будь готова вступить в бой, но не раньше чем эта рыбёшка подберётся близко. Помни — Ева плавать не умеет, а питающий кабель у нас один! Пока с ним пусть разбираются флотские, посмотрим какое у него АТ-поле, может ещё проймёт местными калибрами...
  -Я что должна сидеть, сложа руки, и ничего не делать, пока он там убивает людей?! - искренне возмутилась рыжеволосая.
  На той стороне опять повисла тишина. Как показалось Аске — недоумённая. Потом раздался вздох и Кацураги вновь заговорила, только уже совсем другим тоном:
  -Ты права, это неправильно и тяжело, я знаю, - в голосе майора чувствовалась усталость и какая-то тоска. - Но ты должна беречь себя и Еву. В морском бою мы всё равно ничем помочь не сможем. Падение Евы в воду - это однозначный провал всей операции. Не только по уничтожению этого Ангела, но и по усилению обороны Токио-3. Все усилия германского отделения и флота сопровождения пойдут насмарку. Мы лишимся не только новой Евы, но и сразу двух пилотов. Поэтому, Аска, прошу тебя, будь осторожна.
  Сорью от досады закусила губку. Это было подло! Бесчестно! Несправедливо! Вот так сидеть в стороне и смотреть как на твоих глазах погибают люди, потому что ты ничего не можешь сделать! Ощущать себя бесполезной... А она только приготовилась доказать всем, что не хуже этого похотливого отаку! Ну почему её первый Ангел оказался какой-то рыбой!? Почему нельзя было дать нормального?!
  -Я поняла, Мисато-сан, - сдерживая рвущиеся наружу эмоции, мысленно процедила девушка. - Я всё сделаю. Не волнуйтесь.
  -Ну-ну, не дуйся ты так, - ободряюще проворчала Кацукраги, - мне здесь сидеть тоже не шибко радостно, как и вас, мелкие оболтусы, каждый раз посылать на бои с Ангелами, но ничего — треплю. А вообще, когда очнётся Синдзи, стукни его от меня! Можно по голове, - и тоном тише, с недовольными нотками продолжила: - Страховщик нашёлся, бросил девушку одну на поле боя...
  -Мисато-сан! - взвыла от очередной вспышки возмущения Лэнгли. - Я сама справлюсь! Мне не нужен этот пошляк!
  -Конечно-конечно, - примирительно донеслось по связи. - Но ты его всё равно стукни, хорошо?
  -... Обязательно, - буркнула Аска и покосившись назад, многообещающе сощурилась.
  -Вот и молодец! Ладно, жди кабель. Всё, мне ещё нужно связаться с адмиралом так что - до связи.
  Шуршание. Щелчок.
  Над головой раздался рёв и небо прочертили несколько заходящих в атаку самолётов. Где-то далеко громыхнуло, но огонь эскадры и не думал прекращаться. Корабли перестраивались и хоть Сорью не имела никакого представления о приказах с флагмана, но то как увеличивается расстояние между отдельными судами видела прекрасно.
  Секунды ожидания тянулись издевательски медленно, заставляя нервно обкусывать губы. Руки на рычагах управления сжимались так, что было даже больно, но расслабить мышцы не позволяло напряжение. На палубе началась оживлённая суета, позволив немного отвлечься на наблюдение за тем, как люди вскрывают контейнеры и монтируют высоковольтный кабель, но это продлилось недолго.
  Чуть слева впереди, в просвете между кораблями, взгляд Лэнгли выдернул как что-то огромное на высокой скорости разрезает волны. Оптика Евы автоматически подстроилась под желание пилота и Аска смогла разглядеть, что это было действительно нечто вроде огромной акулы... Только без верхнего плавника и размером больше авианосца...
  -Так вот ты какой — Ангел... - беззвучно прошептала девушка, вглядываясь в мощный пенный гребень вздымаемой волны.
  Вокруг исполинского монстра то и дело поднимались фонтаны от падающих бомб и снарядов; несколько раз, натолкнувшись на едва различимый оранжевый щит АТ-поля, прогремели мощные взрывы ракет.
  -Как же тебя достать? - голубоглазая немка опять закусила губу. Противник скрылся за силуэтами нескольких кораблей и от этого ожидание стало ещё более мучительным.
  Расстояние было огромным, даже если попробовать прыгнуть с корабля на корабль... Нет, ни один корабль не выдержит, она просто пробьёт любой из них насквозь весом Евы... Но даже если бы это было в принципе возможно, всё равно получалось слишком далеко... И Ангел движется слишком быстро...
  «Привлечь внимание?» - Девочка покосилась на контейнер, где лежал экспериментальный пистолет. «Пф! Да за таким салютом, он меня не заметит, даже если попаду, а это ещё пойди сделай, тут даже из GG-2 трудно будет, вот если бы никто не стрелял...»
  Новая мысль заняла внимание почти на целых три секунды. На какой-то неуловимый миг Аске всерьёз захотелось попробовать связаться с Мисато и попросить остановить стрельбу эскадры, чтобы она могла попробовать, но уже в следующий девушка зло мотнула головой, прогоняя идиотскую идею. Почти одновременно с этим, разрезающий волны силуэт вновь показался из-за препятствий и будто растаптывая последние осколки мелькнувшей глупости, всем видом демонстрировал что ведущийся обстрел его нисколько не волнует.
  -Когда, чёрт побери, уже будет кабель!? - хоть на чём-то попыталась сорвать бессильную злость немка. Как не удивительно, но ответ пришёл меньше чем через минуту:
  -Евангелион-02, питание подано, принимайте! - донёсся по связи голос знакомого техника из Германии.
  -Наконец-то! - почти счастливо вскрикнула Сорью и опустив взгляд вниз, быстро нашла подготовленный штекер.
  Ещё минута ушла на, сдобренные тихой руганью, попытки попасть им в центр спины. Эту часть пилотирования она терпеть не могла — сколько не тренируйся, а попадаешь случайно! То с первой попытки, то по несколько минут мучаешься, а сейчас ещё и спина чесаться начала, отвлекает!
  Внезапно сбоку раздался ещё один взрыв, заметно сильнее предыдущих. Вскочившая полностью на ноги Ева заставила судно покачнуться, но Лэнгли этого не заметила, во все глаза глядя на то как уходит под воду очередной корабль. К счастью, у него был повреждён только нос ниже ватерлинии. Сильно и тоже смертельно, но, учитывая скорость погружения, у его экипажа хотя бы было время на то, чтобы спастись...
  А туша Ангела уже неслась дальше и его курс пересекался точно с одним из маячащих за кормой «Венчура» линкоров, уж их-то Аска отличать умела. Огромные острова стали дали артиллерийский залп, какой-то слабый, по мнению немки, зато на удивление протяжённый. А в следующий момент громыхнуло.
  Из стволов огромных орудий вырвались настоящие облака пламени и дыма, а по воде пошли самые натуральные волны. Корабли дали полный бортовой залп в три захода с небольшими интервалами по времени, поочерёдно разрядив стволы по врагу.
  Первые четыре снаряда упали в воду прямо перед носом плывущего монстра, подняв колоссальных размеров фонтаны. А едва тот вырвался из облака брызг, то в него попало сразу полдюжины снарядов из последующих залпов.
  И тут впервые за весь бой Ангел отреагировал на попадание. Что там случилось Лэнгли не видела, хотя и смотрела так внимательно, что даже забыла дышать, но он совершенно точно резко сбросил скорость и начал быстро уходить под воду. Линкоры, наверно перезаряжая главные орудия, продолжали стрелять чем-то помельче, авиация сбрасывала бомбы, но подводного гада видно не было, а спустя минуту прогремел ещё один слитный залп, целя совсем близко к борту.
  Но не попали. Или Ангел усилил АТ-поле. Неважно, так как в следующий момент, под водой промелькнула исполинская тень и протаранила днище ближайшего линейного корабля, после чего, отвернула в сторону и начала увеличивать расстояние.
  -Schwein! - ругнулась девушка. - Уходит... - словно услышав эти слова, плывущий под водой Ангел начал замедлять ход и по дуге разворачиваться... И один из концов этой дуги как раз упирался в «Венчур». - Наконец-то! - торжествующе оскалилась немка и тут же повернулась к контейнерам с оружием.
  Те уже были открыты и из меньшего по размеру Аска извлекла пистолет "Мелара-Вурфспис". Его она не очень любила (как и любое огнестрельное оружие для Евы) - два спаренных в горизонтальной плоскости среднекалиберных ствола, общий дизайн примерно как у пистолета-пулемёта "узи", только нижняя часть ствольной коробки впереди спусковой скобы массивней и в ней восемь малых тактических ракет. Вульгарно! Но нужно. А вот второй контейнер, Лэнгли открывала с куда большим предвкушением.
  На свет появился огромный квантовый двуручный меч — Цвайхандер, её гордость! Тренироваться, конечно, было сложновато, но именно с ним она представляла как будет убивать Ангелов, да и в руке Евы он порхал как пёрышко. А теперь пришло время проверить его в деле.
  Словно отвечая настроению, по напряжённому телу прокатилась волна горячей дрожи и в мышцах словно прибавилось сил...
  -Аска! - прорезался в эфире голос Кацураги.
  -Я его вижу... - с расстановкой произнесла Сорью, не спуская глаз с противника и перехватывая пистолет обеими руками.
  -Синдзи очнулся?! - вопрос опять вызвал волну раздражения, но девушка её мгновенно задавила и коротко зыркнула назад. Лицо мальчишки по-прежнему выражало полное умиротворение.
  -Нет, всё ещё лежит балластом, - на том конце послышались несколько злых ругательств, значение которых немка не поняла, но уж общий смысл уловила бы и вообще не зная японского.
  -Так, - успокоилась майор, - как подойдёт примерно на две сотни метров - устанавливай АТ-поле и всаживай ему в голову весь магазин, а я сейчас прикажу, чтобы на Ангела в этот момент навели самолёты...
  -Поняла... - в спине кольнуло и от макушки до копчика пробежала стая холодных мурашек. Глубокий вдох произошёл как-то сам собой, а в следующий миг мир стал таким кристально ясным и простым... - Я его сделаю, - выдохнула девочка, ощущая как из груди до кончиков пальцев растекается жидкий огонь.
  Мисато что-то ответила, но Аска уже не слушала, она видела. Видела каждое движение Ангела, чувствовала окружающее его АТ-поле, ощущала как сокращается каждый метр между ними...
  Время исчезло, голоса из радиорубки потерялись. В небе разворачивались самолёты, заходя на удар, артиллерия ближайших кораблей делала поправку по курсу цели, экипаж спешно покидал палубу «Венчура», кто ещё не успел это сделать. Ничего этого рыжеволосая девушка не видела, но... чувствовала.
  
  Абсолютно не обращая на этот факт внимания.
  
  500 метров...
  
  400...
  
  300...
  
  250...
  
  Ангел прыгнул.
  
  Огромная туша вырвалась из воды и, раскрыв вытянутую зубастую пасть, на скорости в несколько десятков узлов, полетела точно на Еву-02. Но Аска уже знала, что так будет. Поняла по поведению АТ-поля. По напряжению его в нижней полусфере, изменению конфигурации...
  
  Пламя в груди взбурлило и ринулось наружу, заострённым тараном, врезаясь в оболочку защищающую врага. Беззвучный, но такой реальный хруст АТ-поля затопил сознание, а рука уже давила на спуск.
  
  Выстрел...
  
  И пока два снаряда с ракетой ещё летели к цели, закованный в алую броню биомеханоид мягким движением качнулся на крошечном пяточке палубы, оказываясь почти на коленях. Руки неразличимым движением легли на шероховатую рукоять, в ушах прозвучали первые ноты начинающегося гудения, брюхо подлетающего Ангела расцвело ярким цветком взрыва и...
  
  Воздух разрезало белое лезвие квантового клинка, врубившееся в самый центр огромной морды морского монстра.
  
  В реальность Аска вернулась рывком и едва удержалась на ногах от накатившей усталости. Палуба ходила ходуном, с двух сторон корабля ещё не опала пена от двух чудовищных всплесков. Десятка два контейнеров, кран и кусок надстройки отсутствовали. Руки тряслись, голова гудела, жутко хотелось пить, отдышаться, рухнуть без движения и одновременно расчесать себе всю поверхность тела, зудящую просто до умопомрачения. На голову легла рука Синдзи и разум окутало что-то тёплое и мягкое, успокаивая организм...
  «Стоп! Синдзи?!» - Сорью дёрнулась, тут же морщась от резкой боли пронзившей затылок и поражённо уставилась на сочувствующее лицо парня, как ни в чём не бывало продолжающего гладить её по голове.
  -Ты... Ты что здесь делаешь?!
  -Глажу тебя по голове.
  -Да какого хрена ты это делаешь, Икари!? - взорвалась немка, скидывая руку Третьего дитя.
  -Хмм... - Синдзи, с глубоко озадаченным видом, поднял взгляд к потолку капсулы. - Полагаю это нервное.
  -Чёртов извращенец, dumkompf! - вскочила на ноги, сколько позволяло кресло, рыжеволосая. - Кобель озабоченный! Совсем сдурел?!
  -Вот теперь и у тебя нервное, - участливо отозвался пилот.
  Аска уже хотела дать нахалу пощёчину, выбросила в сторону руку, качнулась вперёд, но... Перед глазами вдруг потемнело и вместо удара она бессильно обвисла на ремнях безопасности. LCL стал вязким и тяжёлым, лёгким отчаянно не хватало кислорода, голову заполнил протяжный низкий гул, мысли вышибло напрочь...
  Не зная сколько это продолжалось, в какой-то момент девочка почувствовала, как кто-то аккуратно обнимает её за плечи и укладывает в ложементе, бережно поправляя растрепавшиеся в жидкости волосы, чтобы те не лезли в нос и глаза.
  -Всё хорошо, не переживай, - коснулся её разума тихий и заботливый голос Синдзи. - Сейчас тебе вредно нервничать, ты слишком сильно напряглась, нужно дать эмоциям отдых.
  -Ч... что? - едва ворочая тяжёлые мысли, выдавила Лэнгли. Тело не слушалось, да и думать почти не получалось...
  -Сегодня ты впервые осознанно управляла конфигурацией АТ-поля, - поправив волосы, Икари вновь стал нежно гладить её по голове, - впервые сражалась с Ангелом, впервые участвовала в тройной синхронизации и впервые синхронизировалась с человеком, которому ещё не готова доверять. Слишком много «впервые». Тебе нужен отдых.
  -Что за... чушь? Я с тобой не... тупой отаку...
  -Поспи, сон для тебя сейчас лучшее лекарство, - не обращая внимания на грубые слова, продолжил вкрадчиво окутывать сознание странно переливающийся голос Синдзи. - К тому же, спать внутри Евы очень полезно и приятно, сама поймёшь, когда попробуешь.
  -Откуда ты...
  Ответа девочка не услышала. И так полуприкрытые глаза окончательно налились свинцом и голубоглазая немка провалилась в забытье...
  
  
***
  
  -Я закончил, - информирую Мисато, начиная осторожно перемещать Еву обратно в транспортный резервуар. Внешнюю связь я от Аски изолировал сразу после расчленения Ангела, ей и так досталась слишком высокая нагрузка на нервную систему, так что одновременно с успокоением и усыплением немки я активно беседовал с красавицей майором.
  -Как она? - спросила девушка.
  -Хорошо, часов 12 здорового сна и будет как новенькая, хотя от стрессов бы я её уберёг недельки на две, на всякий случай.
  -Ну нам ещё плыть... Ладно, подумаю. Ты только сразу не вылезай, дождись меня, корабль повреждён, сейчас уточняется насколько, может ещё придётся Еву перегружать.
  -Понял.
  -И ещё, Синдзи...
  -М?
  -Положи, пожалуйста, этот меч. Аккуратно, - перевожу взгляд на руку Евы. Зажатый в кисти квантовый двуручник медленно, но верно, опускался концом к палубе, грозя сделать кораблю новую дырочку.
  -Аааа. Не заметил.
  -Я так и подумала, - хмыкнула Кацураги. - Всё, до связи.
  Выполнив просьбу майора и разместив биомеханоид в ванне с остатками охлаждающей жидкости, я присел рядом с ложементом и положил голову на подлокотник рядом с рукой Аски.
  Что не говори, а бой вышел выматывающим. Лечение энергосистемы, тройная синхронизация, опосредованное управление, фильтрация и приемлемая для разума девочки передача информации... Давно мне не приходилось испытывать такие нагрузки. Ладно ещё у Рыжика действительно была неплохая подготовка, видать Майер таки сумел вбить в неё необходимый минимум приёмов, иначе даже не знаю как бы доносил до мозга дилетанта какие именно сигналы он должен отдавать, а тут хоть можно было готовые шаблоны задействовать. А главное — всё в темпе вальса, без остановки и права на ошибку... Великий Мрак, как же я хочу к Рей!
  С Ангелом тоже повезло. Я-то уже рассчитывал, что придётся много играть с АТ-полем, выворачивая его вектор в строго противоположную естественному направлению, дабы создать опорную плоскость под ногами, или, совсем уж плюнув на конспирацию и безопасность разума Аски, воспроизвести левитирующую конфигурацию Сикаила, но не пришлось. По-видимому, мозгов у этого Ангела было немного, а вот директива звучала примерно как «Атаковать источник высокой духовной энергии», отчего он и выпрыгнул в воздух, стремясь достать Еву зубами, а не просто потопил судно.
  В принципе, у них у всех с мозгами не очень, но тут реально повезло - длительный бой сейчас был бы крайне нежелателен. А прыгнул он хорошо... Я едва ёжика не родил, одновременно выверяя ударную плоскость АТ-поля вокруг клинка (Подстраивая его колебания под частоту квантового лезвия, чтобы то с гарантией не только разбило вражеское, но и в туше не застряло. Духовной энергии-то минимум, силой давить нельзя, только качеством.) и управляя Аской, чтобы та управляла Евой, чтобы мы избежали столкновения и вовремя ударили. Причём всё это так, чтобы немка не заметила постороннего вмешательства в свои мысли!
  Руки сами собой поднялись к вискам и стали массировать — мигрень медленно накатывала дивизионом паровых катков. Ну его нафиг, это геройство с лечением чужих душевных травм застарелого типа, вернусь домой — схвачу Рей в охапку и пошли все в Бездну, мне требуется длительный сеанс релаксации в потоках мягкого света и тишины! Ох...
  Расслабившийся организм начало слегка мутить и шатать. Стенки капсулы то приближались, то отдалялись, сопровождая это ощущением начинающихся падений то вправо, то влево.
  Нет, она со мной за век не расплатится за этот подарок... Пусть теперь только попробует впасть в каноничный депресняк с самоуничижением, мигом устрою хентай вплоть до тентаклей! Охо-хошеньки... Не хватало чтоб меня ещё вырвало в LCL.
  С трудом отстраняюсь от физического тела и углубляюсь в себя. Лучше бы, конечно, перейти на более глубокий уровень синхронизации с Евой, но в перспективе это только хуже сделает — опять напрягаться, подстраиваясь под душу Кёко, нет уж, посижу во внутреннем мире, одним глазком приглядывая за внешним. Тем более, сейчас и Еву трогать опасно, пусть мои заплатки на энергосистеме приживутся, а там уж и дальше можно будет лечить, а пока — больному нужен покой.
  
  Вокруг бурлила жизнь — экипаж носился по палубе, корабли эскадры перестраивались, самолёты заходили на посадку, а вертолёты поднимались в воздух, кто-то уже вовсю вкалывал, спеша восстановить подъёмный кран на борту нашего транспорта, вокруг сновали катера, пытаясь опутать останки Ангела канатами и только рядом со мной мирно спала девушка. Было в этом что-то глубоко неправильное... То ли половинкам Ангела полагалось утонуть, то ли мне Аску пощупать, но вот что-то зудело на грани сознания... такое неуловимое. А может это просто продолжала болеть голова. В любом случае, мне было лень. И напрягаться и думать. Так что появление Мисато на палубе я практически проспал.
  -Синдзи, отбой, - сквозь свист ветра, устало сообщила в рацию девушка. - Клади Еву и вылезай.
  -Что так грустно? - спрашиваю, начиная предельно бережно менять положение биомеханоида с сидячего на лежачее.
  -А сам как думаешь? - сварливо донеслось с того конца.
  -Чрезвычайная ситуация кончилась и нас попросили не мешаться под ногами больших дядей?
  -Напомни мне, когда приедем домой, заставить тебя купить лотерейный билет.
  -Это здесь причём?
  -Хочу стать миллионершей на халяву.
  -Нда, тебя достали, - констатирую, утвердив Еву на боку и давая команду на извлечение капсулы.
  Далее последовала привычная процедура извлечения жидкости из лёгких и непривычная помощь в этом деле бессознательной девушке. Придержав Аску чтобы всё выкашляла, расстёгиваю ремни безопасности и взяв лёгкое тело на руки, выглядываю наружу.
  Трап подать нам ещё не успели, хотя Мисато активно ругалась, подгоняя специально обученных граждан, потому предстояло подождать, ну и, всё-таки, воспользоваться моментом и слегка изучить изгибы фигуры рыженькой цундере тактильным методом, а то когда ещё доведётся? Хм... А ведь её ещё кто-то должен будет освободить от комбинезона... Хммм - второй раз. Что-то веское пониже пояса мне настоятельно подсказывает, что заместитель начальника Оперативного отдела центрального отделения NERV, боевой офицер, трижды спаситель человечества и просто самовлюблённый кобель — Синдзи Икари, ну никак не может оставить своего подчинённого и боевого товарища на поругание каким-то левым морякам. Нет, он, определённо, обязан сам, так сказать, позаботиться о ближнем и... таком приятном на ощупь сотруднике. Это просто-таки его гражданский долг!
  Даже жаль, что Мисато, сто процентов, не позволит. Блин, что за бред в голову лезет? Неужели слияние с чужой Евой таки дало по мозгам сильнее чем я думал в начале? Не то чтобы я сомневался в своей кобелиной сущности, но это реально как-то чересчур. Аска, конечно, милая девочка, но не тащить же в постель всех встречных милых девочек? Так и Хикари нужно место на траходроме резервировать и ещё трети моего класса. Да и вообще, её ещё лечить и лечить от целого клубка комплексов, этак метра на три шире того, что был у Мисато и в отличие от последней, пока практика показывает, что данный процесс тут обещает быть на диво выматывающим. Неет, мне сейчас нужно отдыхать. Спать. Желательно, с Рей... блин, ну вот опять!
  Трап наконец подвели я и спокойно спустился вниз. Один из рабочих дёрнулся было принять мою «ношу», но я лишь покачал головой. Шутки шутками, но ей сейчас действительно лучше находиться в поле моей духовной энергии, без этого, конечно, ничего плохого не случится, но так она быстрее отдохнёт.
  -Куда нести? - спрашиваю у замершей впереди Кацураги.
  -В вертолёт, - девушка окинула спящую Аску придирчивым командирским оком, за которым так и читалось некое подозрение. - Тут куча мелких и не очень повреждений, теперь ремонтировать пару месяцев. Мы переезжаем на флагман.
  -Понятно, - окидываю взглядом окрестности. Гомон стоял такой, словно мы в супермаркете перед праздниками, столпотворение тоже внушало, даже не верится что на этом корабле могли поместиться все эти люди. И уж точно им сейчас было совершенно не до обслуживания троицы высоких гостей, - пошли.
  -Тебе не тяжело?
  -Нет, - и не будем напоминать, что я могу носить куда более «тяжёлые» и «габаритные» грузы, о чём она прекрасно знает.
  -Ну и как тебе Аска? - поинтересовалась Мисато, пропуская спешащих куда-то парочку мужиков со сварочным аппаратом.
  -Милый чертёнок. Сработаемся.
  -Хммм, - нас окинули ещё одним подозрительным взглядом, задержав его на умилительно умиротворённом лице Сорью, что трогательно спала уткнувшись носиком мне в плечо. - Ты понимаешь, что в твоих устах это звучит очень двусмысленно?
  -Каждый думает в меру своей распущенности, - продолжаю путь к вертолётной площадке.
  -Нееет, Син, - не поддалась на провокацию майор, идя рядом, - когда дело касается тебя, ошибиться можно только в сторону недооценки планируемого непотребства.
  -Совпадение.
  -Ну-ну, - Мисато усмехнулась. - Думаешь так легко отделаешься от разговора?
  -Нет, я думаю ты сама не станешь его начинать в окружении кучи совершенно посторонних нашему ведомству граждан.
  -Какие мы, однако, проницательные...
  -Может быть... - не спешу возражать и забираюсь в салон нашего воздушного транспорта, что благополучно пережил всю развернувшуюся баталию. Тут уже стояла медицинская каталка, с крепёжными ремнями и присутствовали даже парочка санитаров. Последних, правда, Кацураги жестом тут же отослала, видимо не желала даже завуалированно изъясняться в присутствии лишних ушей, а мужики были явно местные — с Венчура.
  -Ты точно уверен, что с ней всё в порядке? - на всякий случай обернулась ко мне брюнетка, стоило спинам моряков скрыться в проёме.
  -Да. Она цела, просто переутомилась, - застёгиваю ремни на каталке, чтобы Аска не упала во время полёта.
  -Ну хорошо, - кивнула девушка и на несколько секунд нырнула головой к пилотам, выдавая ЦУ. Не прошло и минуты, как дверь была закрыта и сверху начал нарастать гул винтов. Ещё чуть-чуть и вот мы отрываемся от палубы. - А теперь рассказывай, как ты всё это сделал, - сев напротив, с очень серьёзным лицом наклонилась ко мне Мисато. - В жизни не поверю, что она могла так двигаться без твоей помощи!
  -Почему? - нет, я не хотел уйти от темы, но мне и правда стало интересно. Я-то с первого боя демонстрировал... всякое, так с чего бы не ожидать схожих результатов от другого пилота?
  -Синдзи, - Кацураги устало сощурилась, - ну неужели ты думаешь, что я не смотрела записи её тренировок? Я всё-таки Начальник Оперативного отдела! А ещё я знаю тебя. Это ты Аске можешь лапшу на уши вешать про то, что спал, а мне этой чушью голову не забивай! Что там на самом деле было?
  -На самом деле... - хмыкаю и откидываюсь на борт вертолёта, - я её лечил. Там такие повреждения... в душе, что не ясно как она работать-то может. Впрочем, после сегодняшнего будет легче, но мне бы ещё в Еву Рей забраться.
  -Поясни, - напряжённо попросила кареглазая красавица.
  -По сравнению с моей, её Ева, - киваю на Ленгли, - натуральный инвалид первой группы, который и дышать-то сам с трудом может. Снаружи это незаметно, но при синхронизации как... Ну словно колючей проволокой обмотали, в рот запихали губку от школьной доски, насквозь забитую мелом, не давали неделю есть, да ещё в уши воск налили. Аску она любит и стремится защитить, но самой очень хреново. Я попытался это исправить ориентируясь на Нольпервую. Как получилось, узнаем, когда она начнёт тренировки на базе, - ещё один кивок на рыжую.
  -Ясно, - по лицу Мисато было очевидно, что ей не ясно даже то, нужно ли по этому поводу вообще переживать, или новость того не стоит и проще махнуть рукой. - А как ты управлял Евой? Это же ты располовинил Ангела?
  -Нууу, - гляжу в потолок взглядом из серии «табурет разумный, из натурального дуба». - Располовинила его Аска, хотя да, у нас была тройная синхронизация и я... Ну, так сказать, незаметно подсказывал. Честно говоря, я больше с АТ-полем мучился, там его мощность совсем никакая. У Ангела, конечно, тоже так себе, Рамиилу с такого родства только тихо удавиться в подвале, но зато туша с нашу лодочку — застрял бы меч и буль-буль.
  -Ей ты этого, естественно, не говорил? - теперь на Сорью указывала глазами майор.
  -Естественно. Пусть гордится первым Ангелом, мне всё равно не выбить больше половины гонорара.
  -Этак тебя его вообще могут лишить, - девушка изобразила ни лице нечто отдалённо напоминающее улыбку.
  -Ну во-первых, - опускаю взгляд на карие глаза собеседницы и поставив локти на колени, скрещиваю руки домиком под подбородком, - я не верю, что ты допустишь такую несправедливость к любимому подчинённому, спасающему тебя от зла макулатурной экспансии, во-вторых, это удар по семейному бюджету и пусть, как домохозяйка, ты дико безответственна, но уж такие деньги, за «здорово живёшь» никому не подаришь, ну и в-третьих, ей не обязательно знать, что поступившая на счёт сумма это только половина.
  Десять секунд Мисато молчала, не позволяя себе пошевелить даже самой мелкой морщинкой на лице. Я тоже молчал, бесстрастно глядя на неё.
  -Ладно, ты меня убедил, - сказала начальница Оперативного отдела и выдохнув, наконец-то расслабленно улыбнулась. - Ты всё-таки совершенно невыносим.
  -Какой уж есть, - внутренне улыбаюсь, радуясь, что удалось так быстро спровоцировать её на разрядку и сброс накопившегося напряжения.
  -С Рицуко сам будешь объясняться.
  -Куда я денусь...
  -И напишешь мне рапорт по миссии с подробным разбором действий Аски.
  -Мисато, ты ничего не перепутала?
  -Неа, - довольно помотала головой эта чертовка. - Ты мой зам, старший пилот Ев, вот и выполняй должностные обязанности.
  -Или что?
  -Или я найду способ убедить Рицуко, что тебе срочно требуется госпитализация по причине утраты дееспособности! - победоносно вскинула нос Кацураги.
  -Грубый шантаж... - протягиваю с задумчивым выражением. - Кстати, а что с её начальством? - мой подбородок опять указал на рыжеволосую соню.
  -Не уходи от темы!
  -Ну какой рапорт я тебе напишу, если весь бой я «спал»? Или тебе хочется передавать по инстанции описания того, как мы препирались кто где и как сидит?
  -А вы препирались?
  Я просто молча поднял левую бровь.
  -Ладно-ладно, убедил. Чёрт, языкастый... - Мисато раздосадованно вздохнула, всем видом выражая мировую скорбь и разочарование в человечестве.
  -И всё же, возвращаясь к Рёдзи. Если он останется у нас после прибытия, это здорово усложнит всем жизнь, - вновь откидываюсь на стенку.
  -Тоже думаешь, что он её разбаловал? - подобралась брюнетка, отбрасывая шутливый тон.
  -Он или нет значения не имеет, важно лишь то, что пока он рядом вписываться в местные порядки она не будет, всё время оглядываясь на привычного воспитателя.
  -Знаю, - вздох. - Но от меня это мало зависит, к тому же... - замолчала, заметно потемнев лицом.
  -Что?
  -Он смылся. Перед самым нападением Ангела на вас, сел в самолёт и свинтил. Я узнала только после боя.
  -Понятно... - я тоже замолчал. Мрачная Кацураги похоже гадала над причинами, мне же гадать не приходилось, разве что совпадение времени... Ангел же тогда резко изменил направление, может статься, что как раз потому, что потерял «сигнал» Адама. Но это всё пустые умствования, ни на что не влияющие, сейчас важно... Да, собственно, прежде всего поспать, а всё остальное потом. Хотя, попытаться отжать себе право раздеть Аску, всё же можно...
  Аккуратно скашиваю взгляд на Мисато.
  Ну попытка не пытка, так ведь?...
  
  Вертолёт начал снижаться....
  
  Около суток спустя, медицинский отсек на флагмане эскадры.
  -С добрым утром, - приветствую Аску, не отрывая взгляда от экрана наладонника.
  -А-а? - сонно и ничего не понимая донеслось с соседей койки. - Икари?! - голос резко показал тенденцию к оживлению, а рыжая шевелюра взметнулась над одеялом, открывая мне вид на два ошарашенных голубых глаза. - Что ты здесь делаешь?! Где я?! Что с моей Евой?! И что ты тогда со мной сделал!? Отвечай уже, извращенец чёртов!
  -Начнём с того, что я не извращенец, а здоровый индивид гетеросексуальной ориентации, - монотонно заметил я, продолжая читать, - ну может быть с парочкой невинных фетишей и лёгкой фобией на гомосексуалистов. Что до твоих вопросов, то отвечаю по порядку: я здесь делаю две вещи, первая — лежу на кровати, вторая — читаю книгу Роберта Сальваторе «Отступник». Ты находишься в медицинском отсеке авианосца... - прокручиваю текст на экране вниз, - какого-то там — я не интересовался названием, но это флагман эскадры конвоя. С твоей Евой всё хорошо — никаких повреждений нет, сейчас спит. С тобой я сделал всё, что собирался, хотя на будущее конкретизируй вопрос, он слишком расплывчат. Ответ закончил.
  -Ч... Т... Чт... - лицо немки налилось благородным багрянцем. - Что значит ВСЁ ЧТО СОБИРАЛСЯ!!!?? - сотряс коридоры корабля громовой гул иерихонских труб.
  -Ммм... - медленно подняв руку, ковыряю пальцем в пострадавшем от акустического удара ухе. Больно, однако.
  -Что ты со мной сделал?!! Отвечай!
  -Познакомился, поговорил, убил Ангела... Тебе точно весь список нужен?
  -ИЗДЕВАЕШСЯ?!!
  -Да, - отвечаю чистую правду, без малейших эмоций в голосе и опять опускаю текст ниже, не глядя на девочку. - Ты очень мило злишься.
  -Икари! Я тебя!...
  -Если ты встанешь — я всё увижу, - лаконично предупреждаю немку.
  -Что? Ты о чём?
  -Загляни под одеяло.
  -А? - секунда, вторая... - Ааааааа!!! - вот, увидела голый животик и поняла что увидела. - Ты смотрел! Признавайся, извращенец, ты смотрел!? Убью!
  -Я схожу за доктором и попрошу принести тебе поесть, - выключаю планшет и вставив цилиндр указки в паз, встаю с кровати.
  -Ты меня не слышал!?
  -Одежда в тумбочке, - спокойно натягиваю брюки и засовываю ноги в ботинки, - туалет — направо по коридору, вторая дверь.
  -Идиот! - мне в спину врезалась брошенная подушка, впрочем, никак не помешавшая накинуть китель.
  -Так, что ещё забыл? - задумчиво касаюсь пальцами подбородка, продолжая игнорировать факт пылающего бешенства за спиной. - Хмм... Спала ты около пятнадцати часов, твой опекун куда-то смылся ещё во время боя, ах да, имей в виду, Мисато будет тебя допрашивать. Лучше всё отрицай, а то не отвяжутся пока душу не вынут. Вот, теперь вроде всё. Ну я пошёл...
  И я пошёл, а в спину мне неслось рычание складывающееся в обещания страшно и люто покарать. Правда, всё это уже было на немецком, но общий смысл угадывался железно. К счастью, все предметы, пригодные для членовредительства, я, заблаговременно убрал, из доступной Аске области, а встать, как и ожидалось, она не решилась. Даже жаль, план «Б», предполагающий исполнение классический аниме-сцены с дружным падением на пол в очень пикантной позе, пришлось отложить до следующего раза. И нет, это не озабоченность (озабоченность не сочетается с построением планов, логичный результат которых - получить по яйцам), это академический интерес. В конце концов, я никогда не попадал в такую ситуацию, а опыт необходимо всемерно обогащать, тут же у нас классическая цундере — нужно пользоваться моментом. Ну и... Мне скучно. А ведь нам ещё плыть и плыть... Тоска.
  Так, рассуждая о вечном танце жизни, порой принимающем весьма экзотические позы с целью дать этой жизни продолжение, я добрался до кабинета дежурного медика и сообщил всё необходимое, заодно напомнив, что майор Кацураги требовала немедленно вызвать её, когда лейтенант Ленгли очнётся.
  Майора вызвали, за завтраком (четыре часа по полудню) для особо важного пассажира отправили, к осмотру приготовились. Именно приготовились — Мисато вчера разошлась и запретила любые контакты с Аской в своё отсутствие. Возможно флотские и могли бы её послать, даже скорее всего, раз уж «попросили» едва Ангел приказал долго жить, но по такой мелочи решили не связываться, в конце концов, о здоровье пилота голова должна болеть у NERV.
  На счастье Аски, добиралась до нас брюнетка слишком медленно, чтобы помешать ей совершить утренний моцион, и одновременно с тем, достаточно быстро, чтобы не ввергать голубоглазую пассажирку в муки голодной смерти.
  -Как она? - с ходу спросила Мисато, едва заметила меня у врачебной каюты.
  -В полном порядке, только голодная.
  -Как ты это определил? - не сказать чтобы подозрительно... но чуть-чуть настороженно, уточнила девушка.
  -Первое или второе?
  -Оба!
  -Она громко ругалась и грозилась меня убить.
  -Эм... - Кацураги задумалась. - Ну... Да.., это логично.
  -Майор Кацураги? - на звук голосов, из каюты выглянул худой мужчина с рыжими усами — главный медик с «Венчура» — местные врачи по-японски не говорили и к нам приставили заранее подготовленные кадры.
  -Да.
  -Вы готовы присутствовать при осмотре вашей подопечной? - говорил он хоть и с акцентом, но разборчиво, другое дело, что в его голосе и взгляде так и читалось недовольство тем обстоятельством, что ему вообще приходится задавать такие вопросы.
  -Готова.
  -Тогда, прошу за мной, - не говоря больше ни слова, мужчина махнул кому-то внутри помещения и вышел к нам, широким шагом направившись по коридору...
  
  Наше появление застало Ленгли за пристальным разглядыванием заправленной кровати. Кровать была её и заправила её, исходя из общих соображений симметрии и размерности, тоже она. В первый миг Аска явно вознамерилась что-то сказать, но заметив с нами врача, резко передумала и захлопнула уже открытый рот.
  В следующие пару минут произошла сцена мало отличающаяся от таковой в любой российской поликлинике на приёме у терапевта, разве что доктор изволил говорить с пациентом на немецком. Мисато сделала лицо кирпичом и всем видом демонстрировала, что так и надо, ну а я просто вернулся к чтению книги.
  Следите взглядом за молоточком, дотроньтесь пальцем до кончика носа, расслабьте ноги/стук, дышите/не дышите... Голова, температура, самочувствие, жалобы... Я успел прочитать половину главы.
  -Ну что ж, майор, - наконец-то вернулся к японскому медик, поворачиваясь в нашу сторону, - нарушений я не обнаружил. Жидкость полностью покинула лёгкие, нарушений дыхания нет, температура тела, координация движений и рефлексы в норме.
  -Значит с ней всё в порядке? - задала дежурный вопрос Мисато.
  -Жалоб у пациента нет и с имеющимся уровнем диагностики могу сказать, что она здорова. До прибытия в порт, однако, рекомендую ежедневные обследования и пребывание в палате, после — будут решать уже ваши специалисты.
  -Благодарю. Ей уже можно есть?
  -Да, конечно, - врач сдвинулся с места, направляясь к выходу. - Я сейчас распоряжусь — обед должны были уже доставить.
  -Ещё раз спасибо.
  -До свидания, майор.
  Дверь за мужчиной закрылась и каюта погрузилась в тишину.
  -Ну здравствуй, Аска, поздравляю с первым убитым Ангелом! - нарушила молчание Кацураги, шагая к койке.
  -Спасибо, - натянуто улыбнулась в ответ Ленгли. - Может хоть вы мне ответите, что здесь произошло и почему этот... этот... - слов девушке явно не хватало, но бросаемые на меня взгляды были весьма убойны.
  -После того как ты отключилась от перенапряжения, Синдзи положил Еву-02 обратно в резервуар, а тебя мы перенесли на флагман, так как сухогруз получил слишком серьёзные повреждения и было принято решение разместить делегацию NERV здесь, - как ни в чём не бывало, стала разъяснять обстановку Мисато.
  -Повреждения? А...
  -С твоей Евой всё хорошо, - успокаивающе качнула рукой майор, - там просто жить стало негде, а груз он довезёт. Ты-то сама как? Голова не кружится, ничего не болит?
  -Да хорошо всё со мной! - недовольно махнула рукой Сорью. - Не уходите от темы! Что этот мерзкий отаку со мной сделал?! Почему мы в одной палате!? Почему я была голая?!!
  -Синдзи, - Мисато повернулась ко мне, нарочито требовательно сложив руки на груди, - девушка требует ответа, давай — признавайся.
  -А может не надо? - без особой надежды спросил я, прокручивая читаемый текст ниже. Осталась всего одна страничка до конца главы и прерываться очень не хотелось.
  -Надо, Синдзи. Надо, - почти цитатой ответила эта чертовка, откровенно наслаждаясь ситуацией, хоть и успешно давя улыбку.
  -Но мне лень.
  -Борись с собой.
  -Но мне и бороться лень.
  -Представь, что ты борешься с Ангелом.
  -Мм... Нее... Мне не пойдёт нимб.
  -Представь, что ты борешься с падшим Ангелом, - уже полностью включилась в игру девушка.
  -Сильно падшим?
  -Сильно!
  -Хмм... - ещё пару строк. - Ну тогда...
  -Вы издеваетесь!!? - не выдержала Аска, повторив недавний акустический удар.
  -Если совсем честно, то нет, я просто хотел дочитать главу и тянул время, - гашу экран и убираю указку в паз. - К тому же, сейчас привезут еду и нам в любом случае придётся прервать разговор.
  -Какой ты умный, Икари! - буквально выдавила из груди Ленгли, таким тоном, что трёхэтажный мат показался бы дружеским приветствием по сравнению с этой, совершенно невинной по смыслу, фразой.
  -У тебя тоже хороший потенциал, - совершенно спокойно «проинформировал» девочку я, включив режим «деревянный человек».
  В этот момент за дверью послышался приближающийся звук тележки и вскоре дверь открылась, впуская внутрь матроса с обещанным «завтраком». Сорью метнула в мою сторону молнии из глаз, но мужественно промолчала.
  Подождали...
  -Приятного аппетита, - вежливо желаю рыжику, едва дверь за «водителем тележки» закрылась.
  -Хватит держать меня за дуру, Икари! Не смей уходить от ответа! Или думаешь, что при виде еды я обо всём забуду?! - взорвалась негодованием голубоглазая красавица.
  -Дело не в том, можешь ты что-то забыть или нет, - наладонник я уже убрал в карман и теперь смотрел прямо на девушку, - дело в том, что не всякие вещи можно говорить вне стен института. Мы сейчас даже не в Японии. На любую тарелку, из тех, что тебе принесли, десятки людей, о которых мы даже не знаем, могли прилепить миниатюрный микрофон... - девочка дёрнулась, с испугом посмотрев на посуду. - Вмонтировать в стену... Спрятать в ножке кровати... - продолжил спокойно перечислять варианты я. - И мы никак не можем это определить. Так что хочешь ты того или нет, но лично я ни слова не скажу о деталях пилотирования пока мы не доберёмся до Токио 3.
  -Но... Зачем кому-то нас подслушивать? Мы же защищаем человечество!
  -Это не значит, что у NERV нет врагов в высших эшелонах власти. Аска, просто поверь, люди — идиоты, - Мисато закашлялась. - Чем выше сидит человек, тем более свято он верит в своё величие, мудрость и непогрешимость, и различных дебилов, убеждённых, что вот лично он справится с защитой Земли в сто раз лучше, чем какой-то там NERV, в мире полным-полно.
  Ну что я могу сказать... Это фаталити! Глазищи у Аски стали большие-большие, и даже то, что бедняжка-майор никак не могла прочистить горло, на девочку мало повлияло.
  -Синдзи... - голос Ленгли чуть не дал петуха, заставив её запнуться. Далее последовал глубокий вздох и явная попытка унять нервы, но надолго её выдержки не хватило: - Ты псих! Больной, конченный псих! Японский самурай-отаку, scheisse!
  -Хм... - я честно попытался себе представить описанную в последнем предложении картину... - Ндаа...
  -Что «Нда»?!! - почти на грани истерики воскликнула девочка. - Ты пересмотрел тупых шпионских боевиков! Ну кто нас будет подслушивать!? - это она меня убеждает или себя? Если меня, то зачем так коситься на тарелки? Да и этот подрагивающий голосок...
  -Аска, - решилась-таки вмешаться Мисато, уже успешно совладавшая с кашлем, - я знаю, Синдзи умеет производить странное впечатление. Он может над тобой издеваться с самым честным и серьёзным видом, а также часто любит в глаза говорить вещи, о которых говорить совсем не принято. Это очень сильно выбешивает. Я знаю. Но вот сейчас, он серьёзен. И... вообще-то прав.
  -Прав?!
  -Да. Хоть и, как обычно, напрочь игнорирует такое явление как «такт», - ухмыльнулась Кацураги, сопроводив это многозначительным, я бы даже сказал - отражающим богатый опыт, взглядом в мою сторону. - Вся информация по Евам строго секретна и пусть я не очень верю в нарисованную Синдзи картину, хотя от американцев всякого можно ожидать, но всё же подобные вещи лучше обсуждать в штаб-квартире, а не на чужом, пусть и союзном судне.
  -Но вы же вели со мной переговоры из радиорубки! - не желала сдаваться без боя дочь стойкого немецкого народа. - Это, наверняка, слышала куча людей и должны были остаться записи!
  -Верно, - спокойно подтвердила Мисато, не размыкая сложенных на груди рук. - Но это не значит, что мы должны давать посторонним ещё больше информации. К тому же, говорили мы через кабель, а не в общем эфире, лишних людей в рубке не было, а все записи уже изъяты NERV.
  -Как это изъяты? - ничего уже не понимая, заморгала голубоглазка.
  -Вот так. Если ты не знала «Венчур» - собственность NERV, вся его команда — сотрудники института, а связисты всегда проходят наиболее тщательную проверку службы безопасности. Так что с этой стороны всё в порядке.
  -Вы... Вы серьёзно?
  -Более чем, - важно кинула брюнетка, пряча в глазах смешинки.
  -Но... Но почему мне ничего не говорили?! - потухшее было возмущение взяло новую высоту. - Почему ему всё рассказывают, а мне нет?!
  -Почему тебе не говорили - не знаю, но Синдзи я ничего не рассказывала, - продолжая давить улыбку, открестилась Мисато.
  -А... Чт... Почему? - ох, неудачный у неё день — с утра пораньше уже так бьют по розовым очкам, да ещё на голодный желудок. Но эта растерянная моська... Кавай!
  -Ему это не интересно, - последовал предельно беспечный ответ.
  Аска перевела потрясённый взгляд на меня, я молча пожал плечами, мол «так уж получилось».
  -Но... Он же знает! - предприняла последнюю попытку перейти в атаку девочка.
  На этот раз плечами пожала уже Кацураги.
  -Это Синдзи, привыкай.
  -Я просто не делаю глупостей, - сжалился я над Сорью. - Обычная логика и здравый смысл.
  -Да вы смеётесь...
  -В данном случае — ни капли, хотя ты слишком близко всё это воспринимаешь. Лучше представь, что тебе выдали недельный отпуск на море, что-то вроде «только отдых и никаких разговоров о работе». Кстати об отдыхе, у тебя скоро всё остынет, а ведь ты голодная, - при упоминании еды, из живота Ленгли раздался громкий квак, наглядно демонстрируя, что организм девушки крайне недоволен ситуацией, когда о его сытости думает некий посторонний хмырь, вместо родной хозяйки.
  -Да-да, Аска, кушай, набирайся сил, а потом может сходим прогуляться на воздухе. Поболтаем... о разном, - Мисато хитро подмигнула насупившейся немке.
  -... Ладно, - недовольно буркнула та и под продолжающиеся рулады из живота, повернулась к тарелкам...
  
  Несколько дней спустя. Токио 3:
  Прибытия в город я ждал с плохо сдерживаемым нетерпением, ежеминутно обшаривая окружающий духовный фон всеми доступными чувствами. Впрочем, судя по реакции окружающих, на моих внешности и поведении это сказалось исчезающе мало. Да и, откровенно говоря, окружающим было совсем не до разглядывания моей мимики.
  Мисато, как начальник Оперативного отдела, ещё до прибытия в порт Син-Йкосуке, с головой ушла в оперативную координацию действий наших хозяйственников и флота сопровождения — после почти суток напряжённых манёвров, американцам всё же удалось выловить половинки Ангела и взять их на буксир. У берега же предстояло организовать их дальнейшую транспортировку в Токио 3 на изучение. То же самое касалось и Евы-02. В общем, даже с учётом наличия подходящего транспорта, тех самых гигантских дирижаблей, чей собрат уже тягал Нольпервую со дна бухты полигона Токио 1, работа была адская и не предполагающая лишних мыслей.
  Аска на меня дулась и подчёркнуто старалась не разговаривать, да и будь это иначе... Встретили нас в порту по полной программе — Акаги не постеснялась сорвать с места половину своего отдела и примчаться прямо к трапу, где и взяла девочку в оборот, так что той стало ну абсолютно не до меня.
  Я, конечно, под раздачу тоже попал, но, если честно, пропустил большую часть действа мимо сознания. Ну заставляли лезть в какие-то медицинские агрегаты, ну пытались снять какие-то данные, ну выпытывали подробности совместной синхронизации, первый раз что ли? Что отвечать я знал, а остальное... Суета ничем не хуже обычного ожидания.
  А я ждал. И жадно тянулся чувствами вдаль, предвкушая как окунусь в мягкий свет моего личного ангела. Всё остальное, по сравнению с этим, право слово, было такой незначительной мелочью...
  
  Ощутил я её уже после въезда в город, там — далеко в глубине Геофронта, рядом с очень похожим огоньком Евы-00 и спящей силой Нольпервой. Маленькая мерцающая звёздочка... Моя...
  -Чего это ты такой довольный? - сварливо осведомилась со своего места в медицинском транспорте Аска. Сварливо — так как явно ещё не отошла от пыток, коими прямо по той поговорке - «наука требует жертв!», её подвергла дорвавшаяся до новой подопытной Акаги.
  -Я кое-кого почувствовал, - врать было лень...
  -Почувствовал? - рыжик скорчила непонимающую гримасу. Потом, видимо, что-то вспомнила и продолжила: - И кого же?
  -Рей, - лаконично ответил я, даже не думая прекращать любоваться переливами приближающегося света. Иначе говоря, остальной мир меня интересовал весьма мало.
  Аска замолчала. Как мне показалось на том уровне внимания, что я ей уделял — растерянно. На счастье, сидели мы практически в конце большого полуавтобуса, а от Рицуко с Майей, увлечённо пялившихся в мониторы ноутбуков, нас отделяла почти вся аппаратура впихнутая в объём машины, благодаря чему любопытства с их стороны можно было не опасаться — говорили мы негромко.
  Дальше ехали в тишине, впрочем, недолго — Акаги не стала ждать до центральной проходной и на одной из улиц мы свернули к ближайшему резервному входу. Хе, вот и второй пилот Евы первый раз попадает в Геофронт через чёрный ход, это может стать традицией. Хмм, хотя возможное продолжение мне не нравится, так что лучше обойтись без блуждания вокруг лифта и особенно — вида перебинтованной Рей.
  Въезд в подземный тоннель прошёл штатно, окрасив окна машины нежными алыми красками резервного освещения, фиксацию на подъёмнике мы вообще почти не ощутили и только начало спуска ознаменовалось лёгким толчком пола под ногами. Переведя взгляд на окно я стал мысленно отсчитывать пройденные ярусы по числу проскальзывающих рядом ламп — не особо интеллектуально насыщенное занятие, но хоть как-то морально маскирует совершенно постыдное нетерпение, вопреки всем законам здравого смысла, всё больше и больше охватывающее меня изнутри.
  Что бы сказала Юрине на моё нынешнее состояние?...
  Перед мысленным взором всплыло лицо моей личной Тьмы... Серые глаза, без всякого выражения, с секунду смотрели на меня... а потом коротко смежились, одновременно с поворотом головы в другую сторону. Картину завершил порыв ветра, на миг взметнувший серебряный шлейф волос, словно плащ развевающийся над неподвижно сидящей, обманчиво хрупкой фигуркой.
  Да... Именно так бы она и ответила. Точно так... И сиди потом гадай, что она имела в виду.
  Мысль заметно подняла настроение и в тоже время успокоила не к месту разошедшиеся нервы. Взглянув на Аску, я отметил, что девочка о чём-то крепко задумалась, так, что, пожалуй, имела все шансы пропустить знаковый момент первого въезда в Геофронт. Хм... что я там говорил по поводу традиций? Мисато с нами нет, а от Рицуко ждать помощи не приходится, ну что ж, чай не преломлюсь...
  -Аска.
  -А? - немка не сразу вынырнула из мыслей. - Чего тебе?
  -Советую пересесть ближе к окну — скоро начнётся зрелище, которое ты вряд ли захочешь пропустить.
  -С чего это ты взял? - недовольно (и недоверчиво) осведомилась голубоглазка.
  -Просто поверь. Если я ошибся — так и быть, угощу тортиком.
  -Больно надо! - гордо вскинула носик рыжая, но к окну пододвинулась.
  Огромное светлое пространство сменило темноту тоннеля резко - разом, вызвав у девушки непроизвольный вздох не то восхищения, не то неожиданности. К стеклу она прилипла сразу и намертво, едва не выдавливая, чтобы разглядеть что-то внизу. Причём, сдаётся мне, свои действия она не очень-то осознавала, полностью поглощённая зрелищем. Думаю, любой нормальный подросток на её месте отреагировал бы также, всё же не каждый день увидишь глубоко под землёй многокилометровое пространство с настоящим лесом, водоёмами и мини-городком, причём глядя на него чуть ли не с высоты птичьего полёта, так что даже центральная пирамида штаба кажется маленькой. В какой-то степени я ей даже завидую — сам я подобного чистого и искреннего восторга был лишён.
  Впрочем, через минуту восторги слегка поуменьшились — девушка вспомнила где она, что она личность гордая и независимая, а ещё тренированная и опытная... в чём-то, в след за чем последовала короткая (секунды на полторы) сцена «восстановления лица». Ну там, отлипнуть от стекла, вернуть на лицо сурьёзное выражение, расправить плечики, сесть прямо, поправить волосы, бросить на меня опасливый зырк — заметил ли? И, конечно, продолжить просмотр с видом, достойным благородной леди в театральной ложе.
  Выглядело чертовски забавно, но так как во мне неожиданно проснулось чувство такта (а может это была лень), я сделал вид, что сцену пропустил.
  
  До штаба мы добрались без проблем и даже ни в каких коридорах не заплутали, радоваться, однако, было рано, ибо подозрительно радостно сверкающая очами Акаги, этак мягко, вроде как между делом, сообщила, что осмотр пилота после боя — это обязательная процедура, не имеющая ничего общего с научными экспериментами. А так как «нормально» (слово было выделено - голосом, взглядом и сочувственным видом Майи, скорчившей умоляющую моську за спиной начальства, чей смысл можно было интерпретировать примерно как: «ну потерпите, ну пожалуйста, у нас всё равно нет выбора — это Судьба, её не избежать») нас обследовать до сих пор не удавалось (у бедняжки Ленгли в этот момент натурально отпала челюсть), нам необходимо немедленно идти в Научный отдел, а всё остальное подождёт.
  -Но вы же нас всю дорогу просвечивали этими вашими рентгенами! - справедливо возмутилась ошалевшая немка, только утром пережившая четырёхчасовой марафон по дисциплине «залезь вот в эту хрень, в награду получишь право залезть в хрень другую».
  -Ты ошибаешься, Аска, мы не использовали рентгеновские аппараты, - даже бровью не повела блондинка, - наше оборудование куда более сложное и снимает совершенно другие параметры...
  -Да хоть какие! - не стала сходу сдавать девушка. - Ещё-то раз зачем?! Ведь только что всё было! - Рицуко посмотрела на Аску так... предвкушающе, что ли. Идущая рядом Майя незаметно вздохнула и чуть опустив плечики, отвела взгляд.
  -Только что мы использовали переносное оборудование, а оно куда менее точное и мощное, нежели стационарное в лаборатории, - менторско-командным тоном принялась пояснять Акаги. - Его использование было обусловлено опасениями потерять часть данных за время пути. Будь моя воля и вас бы вообще выдернули сюда сразу после боя, первым самолётом, - в голосе послышалось раздражение, - но сделано это не было и часть бесценной информации уже безвозвратно потеряна. Сейчас наша задача сохранить хотя бы то, что осталось, а для этого необходимо всестороннее исследование.
  -Ещё четыре часа?!
  -Нужно будет и пять, - категорично отрезала доктор.
  -Нам хоть поесть можно? - источая бурю негодования, осведомилась Ленгли. Прямо таки образ - стойкий немецкий солдатик не желает признавать безоговорочного поражения.
  -Разумеется нет — пища повлияет на результаты анализов.
  -Кхм, - решил напомнить о своём существовании я, ибо это уже был совсем наглый произвол.
  -Вы что-то хотели сказать, лейтенант? - зелёные глаза с выражением тигра перед добычей впились в моё лицо.
  -Документы на командировочные уже подготовлены?
  Рицуко сверлила меня взглядом долгие тридцать секунд, на время которых мы все дружно остановились. Аска ничего не поняла, но предпочла подождать развязки. Ибуки сделала попытку спрятаться за папкой с бумагами, опасливо поглядывая то на меня, то на обожаемого сенсея. Наконец зеленоглазая девушка медленно моргнула, вдохнула и... Последовал двадцатиминутный разнос на тему важности исполнения каждым сотрудником NERV своих обязанностей, уважения к субординации и необходимости тщательных исследований всего связанного с Евангелионами для будущего человечества.
  Незаметно когда и как (для себя незаметно) оказавшаяся рядом со мной, причём в роли равнозначно отчитываемого, Аска уже бросала в мою сторону... переосмысляющие взгляды. А при особо закрученных оборотах научной мысли, даже немного ностальгические, с оттенком симпатии.
  -Из монолога, - вклиниваюсь, дождавшись наконец паузы, - я делаю вывод, что ответ «нет». Пойдём, Аска, - разворачиваюсь и топаю в сторону лифта.
  -Ты куда это? - почти растерянно (почти) окликнула меня Акаги.
  -В столовую, - отвечаю с максимальным спокойствием и лаконичностью.
  -Я же сказала, что нельзя!
  -Не смешите мои тапочки - мы много раз ели после боя, если это на что-то влияет, то вы всё равно безнадёжно опоздали.
  -Лейтенант Икари! - вот это уже был злой окрик оскорблённой женщины. Эх, ладно, оборачиваюсь.
  -Доктор, - изображаю усталый взгляд, - ну если даже я понимаю, что информацию по двойной синхронизации лучше брать во время и сразу после неё, то уж вы-то не притворяйтесь. Всё равно же уже завтра уломаете моего папашу разрешить вам запустить нас в Еву-02. Так что сейчас мы идём обедать, вы можете пойти с нами и тоже наполнить живот чем-то кроме кофе, а можете совершить трудовой подвиг и найти Мисато, после чего убедить её дать мне официальный приказ проследовать в вашу лабораторию. Я даже обязуюсь его выполнить, просто из уважения к проделанной работе... Но всё равно уже после обеда, так как раньше вы не успеете, - да-да, давай — найди Мисато и оторви её от транспортировки Евы, объясняя, что это нужно ради какой-то бумажки, позволяющей тебе получить немножко лишнего кайфа от любимой работы. Я посмотрю как у тебя это получится.
  Несмотря на предельную равнодушность тона, что-то такое блондинка всё же уловила, или сама прекрасно понимала всю сложность описанной задачи. Я, конечно, мог быть не прав и в реальности у неё сейчас могли действительно уплывать из рук ценнейшие данные, но какое мне дело до её исследований? Между дилеммой «накормить голодный желудок» / «ускорить научный прогресс в этом мире», я уж точно выбираю первое. Просто безоговорочно. К тому же, нужно чётко показать, что с появлением ещё одного пилота наши отношения с NERV нисколько не изменились и прогибаться я не собираюсь, а дальше, по реакции, будет многое видно.
  По коридору разнёсся тяжёлый вздох.
  -И как тебя терпит Мисато? - Рицуко помассировала рукой лоб и глаза. - Майя, отнеси документы и диски с данными в кабинет, потом спускайся к нам.
  -А... Хорошо, Акаги-сенсей! - девушка прижала к груди папку, непрекрыто радуясь, что ситуация, вроде бы, разрешена.
  -Так мы идём обедать? - переводя настороженный взгляд с одного участника сцены на другого, спросила Аска.
  -Ну раз приглашает такой видный мужчина, разве могут порядочные девушки отказать? - пожала плечами блондинка, вгоняя Сорью в ступор.
  -А-а-а... Это нормально?
  -Что? - уже начавшая идти в мою сторону доктор обернулась.
  -Ну... Он... Только что...
  -У меня предельно плохие отношения с отцом, - решаю пояснить расклад, - и ситуация такова, что как только я стану не нужен — мне пустят пулю в голову, а тело передадут доктору Акаги на вивисекцию. Об этом все знают. Но так как пока я необходим, я могу ставить определённые условия. Так и живём.
  И тишинааа...
  И три одинаково ошарашенных взгляда... Даже Рицуко и та шокирована, хе, не зря я про вивисекцию вставил, ох не зря.
  -Он псих, да? - с надеждой обернулась к блондинке гостья из-за границы.
  Я на это лишь молча пожал плечами и развернувшись, возобновил движение к лифту. Ждать я никого не собирался, более того, планировал сойти с маршрута. Мягкий, серебристый свет уже был так близок — всего пара этажей и я наконец смогу в него нырнуть и плевать на всё — мир подождёт...
  
  Ангар для Ев. Несколько минут спустя...
  Створки дверей отъехали в стороны, открывая мне вид на пустые мостки над огромным резервуаром с охлаждающей жидкостью. Ева-01 и Ева-00 безмолвно возвышались головами над поверхностью, но если Нулевая крепко спала, то Нольпервая сразу отреагировала на моё присутствие каскадом мелких изменений в духовном фоне. Особого информационного наполнения это шевеление не несло, скорее походя на махание хвостом у собаки при виде вернувшегося хозяина, то есть участия Юи в реакции не было, если не считать за участие отсутствие попыток помешать, а вот сущность Евангелиона соскучилась.
  Послав в ответ волну духовной энергии наполненной удовольствием и радостью — этакий аналог поглаживания любимого питомца, я не останавливаясь прошёл дальше. Рей здесь не было, но я отчётливо ощущал её с противоположной стороны ангара, вернее где-то в районе душевых.
  Створки с мягким шипением скользнули в сторону, выпуская меня в следующий коридор. Несколько шагов до нужной двери, моя ладонь поднимается к ручке и тут та сама идёт в сторону, открывая моим глазам вид на пытавшуюся выйти девушку с голубыми волосами. Рей потребовался лишь миг, чтобы, увидев препятствие в виде моей груди, поднять глаза вверх. Алые омуты, на привычно бесстрастном лице, ничего не выражали, но в, доселе ровных и даже слегка апатичных, эмоциях девушки резко вспыхнул огонёк радости, начавший стремительно разрастаться поглощая все иные чувства.
  Больше ждать я не стал и просто заключил своего личного ангела в объятья, с головой ныряя в её свет и очень аккуратно, боясь навредить давлением, окутывая собственными ощущениями от долгожданной встречи. Девочка, ожидаемо, не сопротивлялась, доверчиво прижавшись ко мне всем телом, изящные пальчики с силой вцепились в края рубашки, сминая и норовя вот-вот порвать. Грудью я мог ощутить как участилось её сердцебиение и стало жарче дыхание, но всё это абсолютно не имело значения на фоне распахнутой мне навстречу души.
  -Почему ты не ожидала моего прихода? - мягко спросил я спустя минуту, хотя на самом деле говорить совершенно не хотелось, но она ждала от меня вопроса.
  -Доктор Акаги сказала, что сегодня ты будешь занят, - тихо ответили мне снизу и неосознанно потёрлись щекой о ключицу.
  -И ты поверила, что я не смогу тебя навестить? - зарываюсь лицом во всё ещё немного влажные волосы девочки, полной грудью вдыхая сладкий аромат.
  -Я не думала об этом... - новая волна эмоций... Чувство вины, капля стыда и радость...
  -Глупенькая...
  Рей не стала возражать, только прижалась ещё сильнее. И душой тоже. Просто вышибая из меня любые связные мысли...
  
  Неизвестное время спустя, тоже место.
  -Так и знала, что вас здесь найду! - как сквозь вату донёсся до моего сознания смутно знакомый голос. - И не стыдно... Хотя кого я спрашиваю? - судя по интонации, голос возвёл очи к небесам, но заменяющий их на километровой глубине вездесущий незнакомый потолок запрос проигнорировал. - Но хоть бы в раздевалку зашли, что, сложно шаг сделать? Эй, Синдзи, Земля вызывает пилотов! Покиньте орбиту Сатурна, или где вы там? Алё! Си-и-ин! Сейчас укушу, будешь знать, как игнорировать начальство! - голос наконец-то приобрёл узнаваемые черты и мы с Аянами пошевелились, скрещивая непонимающие взгляды на Мисато.
  -Я не боюсь укусов, - осознание реальности ещё не вернулось и я совершенно не понимал чего ей надо и почему она нам мешает.
  -А я Рей укушу! - расплылась в довольной улыбке Кацураги, почему-то очень развеселившись глядя на нас.
  -Это всё меняет, - согласился я. Никому нельзя обижать Рей. Особенно кусать. Особенно, когда мы в коридо... Э? Стоп... А что мы сейчас делали-то? И где мы? Воспоминания вяло шевельнулись, прогоняя из головы сияющий белый туман. А... Точно... Блииин...
  -О, неужели это проблеск мысли сейчас был в твоих глазах? - продолжала веселиться майор. - А я-то уже испугалась, думаю, всё, пропал Синдзи, надо за Рицуко бежать, в реанимацию тащить, или вообщ...
  -Стой, погоди, - прерываю поток слов. - А что ты сама здесь делаешь? Ты же должна была...
  -А всё! - Мисато довольно похлопала ладонью по какой-то папке в левой руке. - Дальше Макото и сам справится, я свою задачу выполнила.
  -Ясно...
  -Ясно ему, - передразнила Кацураги. - Бросил, небось, бедняжку Аску одну на растерзание, а сам сбежал. Скажешь - нет?
  -Перед этим я выторговал ей обед, - отрицать очевидное было бессмысленно, но и позволить принижать свои заслуги я не собирался.
  -У Рицуко-то? - хихикнула девушка. - Героический поступок! - издевается... - Ты хоть Рей рассказал о наших приключениях?
  -Нет.
  -Эх, - по коридору разнёсся тяжёлый вздох. - Мужчины...
  Я повернулся к Аянами и из её взгляда понял, что её, как и меня, в момент встречи, приключения интересовали в последнюю очередь. Да и сейчас не очень-то интересовали, в отличие от возможности продолжить меня обнимать. Судя по всему, Мисато это тоже заметила...
  -Ну всё-всё, отлипните друг от друга, дома натискаетесь, - зная нас, на словах майор не остановилась и перешла к активным действиям, собственноручно расцепляя «излишне синхронных пилотов». Мы данному факту не обрадовались, но сопротивляться не стали, так как в чём-то она была, таки, права... - Ну вот... - на людей стали похожи? - Ну-ну, не кукситесь так, осталось пережить всего один подвиг, а вечером уже будете свободны как птицы.
  -Мы не куксились, - заметил я, так как и в самом деле ни моё лицо, ни лицо Рей на столь выразительную мимику не сподобились.
  -А то я вас не знаю? - фыркнула Кацураги, смерив нас снисходительным взглядом. - Всё, пошли, мне ещё на доклад Командующему топать, а вам перед Рицуко объясняться. Поесть хоть успели?
  -Нет, - одновременно ответили мы.
  -И почему я не удивлена?... - покачала головой девушка, коснувшись лица ладонью...
  
  Утро следующего дня, штаб-квартира NERV. Кабинет начальника научного отдела.
  -... Этот ребёнок невыносим! Как ты только его терпишь? Непростительная наглость! Столько важнейших исследований, чью важность для человечества и борьбы с Ангелами даже оценить невозможно, становятся заложниками настроения какого-то наглого мальчишки! Это просто возмутительно!...
  Мисато безмолвно наблюдала за негодующей подругой и предавалась философским размышлениям о превратностях судьбы. Казалось так недавно именно она изливала Рицуко своё возмущение насчёт Синдзи и именно Рицуко тогда хранила каменное спокойствие, воспринимая проблемы, тогда ещё капитана, как незначительные, мелкие неурядицы. И как всё поменялось за каких-то пару месяцев...
  «Только бы этот кобель ещё и за ней не приударил, я его тогда точно придушу!» - вяло шевельнулась в голове девушки ревнивая мыслишка. - «Мало того, что вчера весь день с Рей через этот их астрал общался, бродя как блаженный, так и ночью не разлепить было! Хорошо хоть не стонали над ухом, хоть на это совести хватило...»
  -Ты меня вообще слушаешь?! - недовольно нахмурилась Акаги, резким движением доставая сигарету из пачки и начав нервно крутить её между пальцев.
  -Слушаю-слушаю, - успокаивающе хмыкнула Кацураги. - Но кто тебя заставлял тащить его на свои тесты, не дав даже передохнуть с дороги?
  -А он, выходит, так сильно устал за неделю ничегонеделания на морском круизе, что уже и полежать часик не в силах? - ехидно откликнулась подруга, делая затяжку.
  «Полежать-то он в силах и ещё как...» - припомнила девушка картину обнявшихся на футоне подростков, подсмотренную ночью, когда сил терпеть подозрительную тишину за стеной уже не осталось. Судя по наличию на обоих одежды, ничего такого там и правда не было, вот только Мисато терзали серьёзные подозрения, что парочка умудрилась как-то обойтись и без стандартных методов.
  -И что теперь подумает Второе Дитя о порядках в нашем отделении? - продолжала негодовать учёная. - Ты, кстати, в курсе, что она уже устроила сцену во время заселения? Мол, «как и где живут другие пилоты и почему у меня не так?».
  «Ну это она могла и без Синдзи...»
  -Мало нам было одного самодовольного ребёнка, если так пойдёт и дальше, то японское отделение вообще превратится в непонятно что!
  «А сейчас, как будто, понятно...» - Кацураги подняла взгляд к потолку, как неожиданно её посетила догадка. - «Ммм, подруга, а у тебе, случайно, не те самые дни?»
  -Слушай, если тебя так волнует их двойная синхронизация, так загони их в капсулу, в чём проблема? И, кстати, что там с останками Ангела? - вспомнила о данном моменте майор. - Я думала ты сегодня с самого утра к ним уедешь.
  -Ты сама прекрасно знаешь о приказе Командующего на этот счёт, - Рицуко глотнула остывшего кофе из стаканчика на столе и затянулась сигаретой. - А останки сейчас в воздухе и прибудут на подготовленную площадку только через три часа.
  -Есть какие-нибудь подвижки в изучении их лучевого оружия?
  -Уводишь тему, - вздохнула доктор, попытавшись сделать ещё один глоток и с неудовольствием обнаружив, что в стаканчике осталась всего пара капель. - Пока обрадовать нечем, - блондинка развернулась и прошла к дальнему углу кабинета возле входной двери, где стоял кофейный аппарат, - прототип 21 был признан неудачным ещё на этапе сборки, когда будет 22-й даже не знаю.
  -А что там? Вроде бы двадцатый даже на складе лежит, разве изучение трёх Ангелов не должно было ускорить работы?
  -Ты его характеристики помнишь? - развернувшись уже с источающим пар стаканчиком в руке, скептически вскинула бровь Акаги. - Скорострельность вчетверо уступает GG-2, энергия выстрела втрое меньше. Это пародия, а не оружие.
  -А изучение Ангелов? - напомнила подруге Мисато, на что учёная только недовольно дёрнула головой.
  -В самом физическом принципе там ничего сложного нет, я его тебе и без всяких Ангелов могла бы расписать ещё лет десять назад, - докуренная сигарета отправилась в пепельницу, - что-то мы, конечно, узнали, что-то даже полезно, но главное не в этом. Мы упираемся в материалы и энергообеспечение. Я бы сказала, прежде всего, в энергообеспечение. Для создания луча сопоставимого с выстрелом Рамиила требуется, как минимум, 180 мегаватт. Даже если чисто теоретически как-то решить вопрос её подачи к активно ведущему бой Евангелиону, нам негде столько взять.
  -Нда, проблема... - Мисато подняла взгляд к потолку, воскрешая в памяти события того боя. - А чем дело с Аской закончилось? Куда её поселили?
  -Пока ничем, - доктор уже слегка успокоилась и присела на своё кресло, вяло окидывая взглядом данные запущенной полчаса назад, и всё ещё идущей, диагностики Евы-02. - Она хочет жить с Кадзи, но, как сама понимаешь, это неприемлемо.
  «Ещё бы! Стой... Жить?! Этот трусливый мерзавец здесь?!»
  -Он, что, здесь? Не говори мне, что его перевели в наш отдел! - почти испуганно напряглась девушка.
  -Не знаю, я его всего пару раз видела, - блондинка отвернулась от монитора и покосилась на подругу. - Думаю, будет как решит Командующий. А тебя это напрягает?
  «Ну конечно, "как решит"... Син... Провидец, бессовестный! Нет бы напророчить бы мне новую машину, так каждый раз только гадости всякие предрекает, паршивец!»
  -Напрягает? - Кацураги растянула губы в кривой скептической улыбке. - А не ты ли мне жаловалась на избалованное Второе Дитя? Правда думаешь, что это Синдзи её за пару дней всему научил?
  -Без него явно не обошлось, - неприступно отмела аргумент Акаги, закидывая ногу на ногу и доставая ещё один бумажный цилиндрик с табаком из пачки.
  -Угу. И к Кадзи именно он её надоумил в сожители набиваться, - «капнула» ядом майор.
  -Ты придираешься к словам, - холодно ответила доктор, прикуривая сигарету и «запивая» ароматный дым глотком кофе. - Кстати, он ведь сейчас в школе?
  -Да, нечего ему пока делать в штабе, пусть развеется, - взгляд Мисато в очередной раз сам собой пробежался по кабинету в поисках за что бы зацепиться, в то время как внутри брюнетка завистливо вздохнула. Откровенно говоря, она бы и сама не отказалась переодеться в что-то совсем гражданское и просто пройтись по магазинам, может сходить в кино или где-нибудь посидеть в хорошей компании и без всяких разговоров о работе!
  -А разве он у тебя не говорил, что-то про нелюбовь к школе и одноклассникам? - позволила себе немного удивиться учёная.
  -Лучший отдых это смена деятельности! - наставительно подняла палец брюнетка. - К тому же, разве Аску не должны были отправить туда же?
  -В первый день? - вскинула бровь Рицуко, хотя её подруга попала точно в цель.
  -После недели «на морском круизе» и с нашим завалом? - скептически вернула вопрос начальница оперативного отдела. - Ты бы ни за что не оставила её крутиться штабе, планируя покопаться в её Еве, а то я тебя не знаю!
  -Ладно-ладно, подловила, - доктор вновь развернулась, утыкаясь взглядом в экран.
  -Вот! А значит Синдзи будет чем заняться и помимо страданий о тяжкой судьбе обычного японского школьника.
  -Так уж и помимо?
  -Я в него верю...

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"