Седрик: другие произведения.

Продолжение "Рыцаря Смерти" 01.01.2017

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 8.78*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Поздравлю всех с языческим празднеством поклонения Ёлке! Между прочим, символу смерти, но это так, к слову. Нужно больше массовых камланий вокруг идола и жреческих огней на небосводе! И да! Хоть бы кто подарил Батюшке-Кощею подарок! А то все жадные, только у него клянчат, несправедливо! Народ, надо иметь совесть! Раз уж сделали древнего языческого бога смерти, холода и черноты символом общенародного праздника, то хоть спасибо скажите! Мужик уж сколько лет старается - вам, неблагодарным, подарки носит, уж сил никакх нет - внучку приходится на помощь звать, а вы только водку в нос и суёте. И суёте, и суёте... А он трезвенник, между прочим! Иван-чай предпочитает!
    Так, стоп. О чём я? Ах да... Праздник. В общем, поздравляю всех с праздником и желаю, чтобы в новом году присутствовали исключительно приятные сюрпризы, а все проблемы... перебрасывались в сторону врагов и других недоброжелателей.
    И тост! За Империю Зла! Вздрогнем!

  
  
Глава 12.
  
  -Итак, вы удовлетворены? - подвожу черту под разговором.
  -Да, вполне, - отозвался сияющий удовольствием купец, разглядывая свою новую охрану.
  Честно признаться, купца он сейчас напоминал меньше, чем волк балерину. Полная кольчужная бронь, меч на поясе, щит и арбалет за спиной... Добавить крепкое телосложение, аккуратную бородку и остроконечного шлем с наносником — и скорее поверишь, чтобы перед тобой стоит знатный воин. Впрочем, насколько я знаю, настоящие средневековые купцы примерно так и выглядели — сложно выглядеть иначе, если за сохранность собственной жизни и товара в многодневном пути отвечаешь в первую очередь ты сам, и так на протяжении всей сознательной жизни.
  На фоне Зигфрида его охрана смотрелась куда менее представительно: только двое Зомби были «упакованы» на уровне самого Длиштора, а у остальных даже оружия толком не было.
  -В таком случае официально подтверждаю их передачу в вашу полную собственность и надеюсь на успешное продолжение нашего сотрудничества.
  -Ещё раз примите мою благодарность, милорд. Работать с вами одно удовольствие, - уважительно, хоть и без подобострастия поклонился купец.
  
  Поздравляем, задание «Сделка с торговцем» выполнено!
  Награда: +1500 очков опыта, +250 очков репутации с Зигфридом Длиштором и +25 очков репутации с Торговой Гильдией.
  
  Вы получаете 1500 очков опыта, 275 очков репутации с Зигфридом Длиштором (+10% Дипломатия) и 27 очков репутации с Торговой Гильдией (+10% Дипломатия).
  
  -Рад это слышать. Ну а теперь, полагаю, нам следует временно попрощаться. Мой комендант уже проинформирован на ваш счёт и в Замке уже готовы гостевые покои и всё обговорённое нами снаряжение.
  -Да, время — деньги! - оживился купец, хлопнув в ладоши. - И чем больше у тебя денег, тем меньше времени. Буду с нетерпением ждать вашего возвращения, Лорд Рейтар.
  -К слову, вы всё ещё намерены приобрести кого-то из арестованных? - как бы между делом поинтересовался я.
  -Да, - подтвердил мужчина, - но не сейчас. Сперва следует обзавестись местом, где их можно будет разместить, позаботится о прокорме и способе перевозки. Сами понимаете... - торговец мазнул взглядом по группе связанных людей несколько в стороне. - К вашему возвращению, я со всем управлюсь и сможем приступить к предметному разговору.
  -Отлично...
  Короткий поклон друг другу — и представитель гильдии быстрым шагом направляется к каравану из телег, подготовленному крестьянами по моему приказу. Оставлять пленников в деревне, а с ними и имущество банды я не собирался, да и бочки с вином куда уместнее будут смотреться в моих подвалах. А чтобы в дороге чего не случилось, навстречу из Замка уже вышел отряд Зомби.
  Конечно гнать людей куда-то на ночь глядя было не самым добрым поступком с моей стороны, но оставлять такие богатства в деревне, да с таким количеством явно враждебных личностей и без всякой охраны стало бы поступком и вовсе глупым, а глупости я совершать не люблю. От возможных же нападений диких зверей обоз спокойно прикроет нежить, а ноги лошадки авось не поломают.
  Разумеется, можно было бы остаться в Вишнёвке до утра и устраивать возницам такой экстрим, но до окончания суток осталось всего ничего, а у меня ещё 7604 очков опыта надо добить до следующего уровня. Уже наверняка не успею, но это же не значит, что теперь можно ещё десяток часов выкидывать псу под хвост?
  Эх, как было бы хорошо уволить половину Зомби, перебить их, получить опыт, поднять Ритуальной Некромантией, опять получить опыт, потом снова уволить и перебить... Увы, разработчики не глупее меня и такой дисбаланс пресекли в зародыше. Для начала, уволить, то есть перевести в состояние враждебных мобов, собственноручно созданную нежить почти невозможно. А во-вторых, собственноручно созданная нежить (а ещё механизмы, призванные существа и элементалии) опыта за своё убийство ни создателю, ни его подчинённым не даёт. Так что, хоть запустить такой конвейер и можно, но эффект будет только от опыта за использование навыка Некромантии, а сорока единичками оного за штуку я должен буду 191 мертвяка поднять чтобы уровень выскочил. Причём, мои четыре некроманта сдохнут от усталости куда раньше, чем мы даже до середины дойдём. Они и так только что двадцать штук отработали.
  Короче, мне тоже следовало поторопиться, с тем, чтобы дойти до села Стылого хотя бы к рассвету. А там будем посмотреть какие такие неприятности постигли местных и сколько за них я смогу получить опыта. Естественно, брать с собой тех двоих спасённых от разбойников селянок, что происходили из тех мест, я не собирался. Пусть тут посидят, пока мне ясно не станет, что там да как, а там посмотрим.
  Сбор моей маленькой армии прошёл штатно. Новенький десяток получил оружие и кожанки освободившиеся после перевооружения отряда моей личной гвардии и на общем фоне не выделялся. Что до улучшенных «Творцом» Зомби, то в полной кольчужной броне и при щитах они уже тянули на звание гвардии без всяких кавычек.
  Подождав ещё немного, пока снаряжённый в Замок караван наконец тронется, я уже был готов отдать приказ о выдвижении, но тут случилось то, о чьём существовании я уже успел забыть. Случился Гнарсик.
   -Хозяина-а-а!!! - дурной вопль со стороны вишнёвых садов заставил меня ощутить страстное желание сплюнуть.
  А вот толпа бесов, до того мига относительно дисциплинированно толкавшаяся в сторонке от Зомби, восприняла его с бурным интересом.
  -Хозаина! Гнарсик — умный! - бес, со счастливейшей мордой лица, пёр прямо на меня удерживая в руках... поросёнка. Бедные крестьяне, мало им нежити, казней и Рыцаря Смерти, теперь ещё и полоумный бес разграбил чей-то свинарник... - Гнарсик придумал, как страшной злобной хозяине стать богатый-богатый! Прямо как Утундрий! Гнарсик оченя умна-а-а!!! Шлёп-тьфу! - не рассчитав силу своих крылышек, на последних метрах пути, бес смачно вписался мордой в дорожную пыль.
  -Кто такой Утундрий? - равнодушно интересуюсь, разглядывая копошащегося на земле, под истошные свиные визги, коротышку.
  -О!!! - Гнарсик поднялся на ноги, изобразив на лице нечто вроде священного трепета. - Утундрий — большо-о-ой демон! Толстый! И у него много-много блестяшек! На серных фермах — дома, Утундрия за это оченя любят!
  -За то что толстый или за много блестяшек? - кстати, поросёнок какой-то странный... коричневый. Это что ли дикий кабан?
  -Да! - восторженно захлопал моргалами недомерок.
  -Что «да»?
  -Оченя любят! - пояснил бес. Тьфу, идиот.
  -Ладно, иди к своим, мы выдвигаемся, - махнул я на него рукой и уже почти развернулся.
  -Хозяина! - раздался в ответ трагический вой. - А план? У Гнарсика есть генитальный план!
  -Какой-какой? - ну зачем, зачем я с ним разговариваю?!
  -Оченя генитальный! - раздулся от гордости коротыш и вновь заработав крылышками поднялся в воздух, с поросём на руках. - Гнарсик — умный! Бобразованный! Гнарсик придумал как хозяина заработать много блестяшек! Надо построить свиноферму! Во! - мне в лицо попытались сунуть повизгивающего кабанчика. - Бекон все любят! Мьясо! Рёбрышки! Гнарсик станет богатый-богатый и оченя... Оченя толстый! Как Утундрий! - взгляд беса подёрнулся пеленой и из пасти потекла слюна.
  Собратья возмутителя спокойствия идею поддержали всеми конечностями и бурным гвалтом, который очень быстро перерос в прения по вопросу, что самое вкусное в свинье и как это надо готовить. Драка нарастала...
  Уж не знаю, стало ли увеличение уровня шума причиной последующих событий, или так просто сложилось, но факт в том, что, зависший в крепкой хватке демонёнка, свинтус внезапно издал особо трагичный писк и... Из него потекло. Далеко не шампунем, что характерно. А с учётом того, что направлен хрюндель был ровно в мою сторону...
  Отскочить я успел... не до конца. Красивые, новенькие артефактные сапоги постигла печальная участь приобрести новый букет красок и ароматов.
  -Берегонд, - сдержано оборачиваюсь к некроманту. - Мне нужен ещё один ритуальный круг, будь любезен.
  -Да, повелитель, - не задавая лишних вопросов, склонился старик и увлёк своих коллег в сторону.
  
  Несколько минут спустя.
  -Итак, Гнарсик... - кладу руку на плечо так ничего и не заметившего беса. - Ты молодец... Отпусти свинку.
  -Да, Хозяина! - расцвёл от похвалы гадёныш и поросёнок шлёпнулся оземь, тут же стремглав припустив куда-то в темноту.
  -Так вот, ты молодец... - начинаю двигаться к подготовленному узору, увлекая за собой беса. - И у меня есть для награда.
  -Хозяина — Великий! - он чуть ли не слегу пустил от избытка чувств. - А что за награда?
  -Это сюрприз. Надеюсь тебе понравится. А теперь ляг вот сюда в центр и закрой глаза.
  -Да, Хозяина!
  Краснокожий коротышка с радостным предвкушением плюхнулся на землю и растопырил в стороны конечности, став отдалённо похожим на заплывшую жиром букву «Ж».
  -Не подглядывай, - предупредил я, одновременно выбирая в интерфейсе нужный мне ритуал. - А сейчас потерпи, будет немного щекотно.
  Бес с готовность закивал, усиленно жмуря глаза.
  Итак, активировать ритуал призыва Беса, жертва пошла! Кинжал демона точно врубается в грудную клетку, пробивая тщедушное тельце почти навылет. Гнарсик дёрнула, но в следующий миг начал истаивать в воздухе, пока полностью не исчез.
  Уф, мысленно вытираю честный трудовой пот, я от него избавился. Теперь ждём результата.
  Секунда текла за секундой, постепенно складываясь в минуту, но ничего не происходило. Что же... Этого следовало ожидать, всё-таки если бы идея сработала получился бы слишком суровый чит. Зато проверил. Эх... Ну ладно, покойся с миром, Гнарсик, я знал тебя недолго и ничуть об этом не жалею.
  -Господин? - вопросительно окликнул меня Берегонд, когда я начал отходить от круга.
  -Отправляемся, мы и так потеряли слишком много времени.
  Но не успел я закончить, как сзади раздалось лёгкое шипение и в клубах дыма появился... слишком хорошо знакомый бес.
  -Большая злобная хозяина — добрая! - дурным голосом возвестил на всю округу этот... этот... Я не знаю таких матерных слов! - Дала Гнарску отпуск! Гнарский побывал на серных фермах — дома! Гнарсик видел маму! Да-а-а!!!
  -Как ты... - слов не находилось. Этого в принципе не должно быть! Таких мобов не бывает!
  -Хозяина! - бес подлетел ко мне. - У Гнарсика есть для тебя важная писька от большо-о-ой страшный босса! Во! - мне протянули свиток пергамента. - Гнарсик — умный! Гнарсик всё сделать как сказал босса! Гнарскик — хоро-о-оший!
  Медленно беру записку и вчитываюсь в текст.
  
  «Ты нагло пытаешься обмануть магический контракт и нажиться на партнёрах, вынуждая их платить тебе за то, что им и так принадлежит.
  Подход одобряю, стремление поддерживаю, находчивость вызывает умиление и ностальгию, но, для начала, попробуй обманывать кого-нибудь попроще... цветочных фей, например.
  
  Подпись: Архигерцог Инферно Рабастан.
  
  P. S.
  Все юристы давно у нас.»
  
  Вы повеселили одного из адских владык: Отношение фракции Инферно + 220 (+10% Дипломатия). Всего 1132 / 3000 — Нейтрально.
  
  Я перечитал послание трижды. В голове крутилось многое, но в основном категорически непечатное. Умом я понимал, что метод прикрытия дыры в механике логичен и оправдан, но юмор разработчиков страстно просил пробить ногой в морду. Я понимал, что на самом деле ничего особо страшного тут не было, это просто мне так повезло на Гнарсика, но понимание не спасало от страстного желания сделать очень... очень больно ответственным персоналиям.
  Немного успокоившись и отбросив позорные мысли о бегстве как можно дальше от этого стукнутого беса (пытаться прибить его я уже опасался, было в груди зрело чёткое ощущение, что хуже от этого станет только мне), я отдал команду на выдвижение – и так потеряли тут немало времени, а новое село (и налоги) само себя под мою власть не приведёт. Зомби бодро потопали по дороге, бесы, радостно повизгивая, ломанулись обочинами, надёжно распугивая любую живность ниже второго ранга.
  К самому Стылому мы вышли уже на рассвете, по пути столкнувшись с семейством медведей (-4 беса + 1200 Опыта). То, что в селе далеко не всё в порядке было заметно невооружённым взглядом — народу на улице не было от слова «вообще». Тишина, как на погосте, если не считать поскуливание местных кабысдохов в будках.
  -Что-то недоброе тут творится, милорд, - отыграл капитана Жрец Древних.
  -Вижу. Надо бы по-расспрашивать местных. Желательно, старосту.
  -Тогда нам в тот дом, - кивнул человек в сторону самого добротного строения в селе. Правда, была ещё каменная церквушка, но там нам стоило появляться в последнюю очередь.
  -Эй, есть кто живой? – мой спутник как следует приложился кулаком к двери, получилось довольно громко.
  -Кто вы такие?! Убирайтесь прочь! – крикнули из-за двери.
  -Послушай, мужик, или ты сам открываешь дверь или мои воины её вынесут, но тогда я уже не буду столь благодушен.
  -Воины? – вновь донеслось из-за двери, - что же вы сразу не сказали, что у вас отряд есть! – дверь распахнулась и оттуда показался сухонький дед лет семидесяти. Всё как положено по антуражу – лапти, домотканная рубаха и штаны, седая борода едва ли не до пояса и такие же седые волосы, хоть уже и изрядно прореженные. Тут он нас рассмотрел получше и… - Эх, значит, меня всё-таки сожрут… - странная реакция.
  -С чего бы нам вас «жрать», уважаемый…
  -Фролом меня зовут, - вздохнул, судя по всему, староста поселения, - ну ладно, коль жрать не будете, то проходите, чего на пороге-то стоять? – и дед посеменил через сени в зал, где и уселся за стол и предложил то же самое сделать и нам, - так кто вы будете, господа.
  -Я - Рейтар, новый владелец этих земель. Рыцарь Смерти, - привычно представляюсь.
  -Вальгард, скромный жрец Перкунса, - отрекомендовался последователь Древних Богов.
  -Берегонд. Некромант, - лаконично закончил представление старший чародей.
  -Рыцарь Смерти, Некромант и Жрец Древних, ай, ладно, мы сейчас и демону будем рады, и орку и клаксону, да кому угодно, кто избавит нас от этих тварей! – махнул рукой староста, м-да, видно сильно их допекло, раз такие откровения пошли. Да и сам факт того, что страха перед дядькой с недоброй рожей и пылающими глазами он не испытывает, говорит о многом.
  -И что же у вас в деревне случилось?
  -Три месяца назад начали исчезать люди. Сначала мы не обратили внимание – край дикий, в лесу всякого зверья хватает, не впервой, когда охотника кто загрыз или баба ушла по грибы и ягоды с концами. Всякое в жизни бывает, но три недели назад… пропавшие начали возвращаться. Бледные, исковерканные почти до неузнаваемости, иссушенные какие-то, с горящими глазами и клыками во рту. Они врывались в дома и, - староста прикрыл глаза, - рвали и жрали всех, кого находили. Ни детишек, ни баб не жалели. Поутру только кровь да следы когтей на стенах остаются, а от людей ни косточки. С тех пор и не открывают тут двери незнакомцам, милсдарь рыцарь, - тяжёлый вздох.
  Бледное, иссушенное тело, с когтями и клыкастыми мордами, проглатывающая всё, вплоть до костей и требухи своих жертв. Кто бы это мог быть? Впрочем, ирония тут неуместна — не узнать первых боевых юнитов Замка Вампира было невозможно. Упыри...
  Бойцы быстрые и довольно сильные — второй ранг. Вооружать не требуется, брони не носят. Из минусов — крайняя тупость, на уровне самых примитивных животных, никакая дисциплина и страшная прожорливость, способная эту дисциплину срывать окончательно при первых признаках недоедания.
  А так как упыри сами по себе не появляются, то это означает одно — вампиры. Вампиры — это плохо, пусть они и разные бывают, но самый минимум — это четвёртый ранг, а если там будут ещё и Маги Крови то совсем весело.
  -И сколько было таких гостей?
  -Мы видели десяток, - ответил староста и с надеждой посмотрел на меня.
  
  Получено задание: «Кровавый террор».
  
  Одну из ваших деревень терроризируют кровососущие твари. Найдите врага и покажите ему, почему никогда не стоит посягать на то, что принадлежит Рыцарю Смерти!
  
  Ммм, знакомая формулировочка.
  
  Награда: +5 000 золота, +6 000 очков опыта, +5000 очков репутации с поселением «Стылое» (доведенные до отчаяния жители проникнуться глубокой симпатией и уважением к своему освободителю) + вариативно.
  
  Штраф за отказ/провал: -500 репутация с крестьянством, в ваших землях объявится Лорд Вампиров.
  
  Так, берём, тут без вариантов. Что-то мне подсказывает, что появление Лорда Вампиров в качестве штрафа за провал, намекает, что договориться с этим деятелем не получится. А что такое Лорд Вампиров? Это, по сути, аналог Рыцаря Смерти только с вампирским уклоном. Имеется ввиду, само собой, не покупной юнит, а герой со всеми вытекающими, вроде особого классового умения. На низких уровнях – ни рыба, ни мясо, но если дать ему немного раскачаться и обрасти хотя бы минимальной свитой, становится той ещё проблемой, если бы не геморрой с плотоядной нежитью, я бы, пожалуй, остановился именно на этом классе. И свита у него уже есть, м-да... Проблема, тут тянуть резину нельзя.
  -Я займусь этим. Откуда они приходили в прошлый раз?
  -Ох, спасибо вам, милсдарь рыцарь! - даже вскочил для поклона староста. - А приходили они уже несколько раз, и всегда с юго-востока.
  -Что-нибудь в том направлении когда-нибудь было?
  -Хм, дай боги памяти… - старичок задумчиво почесал подбородок, встопорщив бороду. - Лет так сорок назад стояла там усадьба целого графа из Империи Золотых Грифонов. А воздвигли её полвека тому, ещё во времена прошлого короля и его попытки присоединить эти земли к своей стране. Попытка провалилась, граф бежал, мы с мужиками тогда неплохо пограб… кхм, пристроили добро по хатам, но сама усадьба, того, осталась.
  С вероятностью процентов в девяносто, любители красненького гемаглобиносодержащего как раз там и обосновались.
  -Далеко?
  -Лиг десять, - то есть по лесу часа полтора-два, будем как раз к полудню.
  -Мне нужен проводник, - перешёл я к следующему пункту программы.
  -Назир! Живо сюда! – крикнул куда-то в глубину дома старик. Послышался звук довольно шустрого передвижения и через полминуты перед нашими глазами предстал молоденький парнишка лет четырнадцати в средней помятости и загвазданности одежде, и с таким же средним уровнем шухера на голове, - Назир, проведешь этих господ с их воинами к старой графской усадьбе.
  -Хорошо, деда, - кивнул парнишка.
  На этом разговор был закончен и мы принялись спешно выдвигаться. Теперь прикинем и подумаем. Десяток упырей, это откровенно мало для срока в три месяца, даже для срока в три недели это мало — нормальный вампир, будь он хоть десять раз ленивым сибаритом, наштамповал бы за это время от двух до девяти десятков таких уродцев, а если вампир серьёзный и дело делает не через задницу, то и две, и три сотни упырей — не предел. Для него это примерно такие же трудозатраты, как для меня поднять Зомби Ритуальной Некромантией, а единственные ограничения, это кормовая база и сырьё для преобразования, говоря иначе — численность живых существ в округе. Вот от этого и будем плясать...
  Итак, если вампир не идиот, то полностью пускать всех живых в округе на своих миньёнов он не будет, потому как это чревато голодной смертью, в том числе и для него. А тот факт, что он не идиот понятен уже из того, что село до сих пор не опустошили, а ведь сделать это даже с десятком упырей — задача не более чем на пару часов работы. Однако он не подчинил поселение, предпочтя просто отпускать сюда своих «пёсиков» на охоту, и это с его стороны не слишком умный поступок. Да что там? Поступок тупой.
  Хм, классический сценарий с поехавшим на почве увеличение сил злодейсом? Типа, кровосос, сожрав деревню-другую, наиболее уз-з-застным (и топорным) способом, накопит достаточно сил для возвышения в Лорды Вампиров? Вполне может быть, ну да ладно, какая мне, в принципе, разница? Важно другое — ни один вампир своё жилище без охраны не оставит, следовательно силы, которые наблюдали крестьяне — это так — охотничья партия, а дома может сидеть в два-три раза больше. В общем, рассчитываем, что упырей не меньше полусотни, наверняка есть и вурдалаки. Опасно? Да. Но мы должны справиться.
  Выйдя наружу, я подозвал моих некромантов, парнишка, кстати, при виде того, какое именно воинство находится под моей командой, слегка струхнул, но бежать куда-либо без оглядки не стал, ограничившись только нервными косыми взглядами.
  -Готовьтесь, мы идем на охоту… за вампирами. Возможно столкновение с магом крови, - некроманты и потворники сразу напряглись.
  -Каковы будут ваши инструкции? - поинтересовался Берегонд.
  -Идёте двумя группами за спинами Зомби, каждая группа возьмёт себе половину моих телохранителей, - киваю на облачённых в железо Зомби, - и ещё парочку наиболее опытных бойцов. В случае столкновения с полноценными вампирами-воинами, накладывайте на свою охрану защиту и «Нечестивое Оружие», - некроманты дружно кивнули, - на простых упырей и вурдалаков не отвлекайтесь, в случае приближения кровососов непосредственно к вам, активируйте «Принятие Смерти» и бейте по ним всем, что есть.
  -Будет исполнено, милорд.
  -Вальгард, на тебе с учениками щиты и поддержка некромантов — ваше с ними выживание приоритетная задача. Ты идёшь с первой группой, твои подопечные – со второй.
  -Как прикажете, господин Рейтар, - поклонился жрец.
  -Гнарсик...
  -Да, Хозяина! - у меня скоро начнётся нервный тик от этого ответа...
  -Ты с бесами пойдёшь в стороне от основного отряда. В случае необходимости, ударите во фланг или в тыл противнику по моему сигналу. Если у врага будут маги, ваша главная задача — добраться до них и прикончить. Понял?
  -Да, Хозяина! Гнарсик — умный!
  -Всё, собрались и пошли, время не ждёт...
  И мы пошли, сформировав уже что-то похожее на два ударных клина, всё-таки тактика – очень полезная вещь. Жаль, конечно, что нельзя всё сделать по-тихому, но подкрасться к вампиру – заявка на полноценного ассассина Тёмных Эльфов, а у меня из «ловкачей» только я сам и есть. И если на орков моих талантов ещё хватает, то вот с клыкастыми такой фокус точно не получится. Так что будет действовать в лучших традициях Рыцаря Смерти – бить в лоб, но так, чтобы второй удар был уже по крышке гроба.
  Солнце светило ярко, на небе не было ни тучки. Дорога до усадьбы заняла всего полтора часа – пусть тропа и заросла, но всё-таки не до такой степени, чтобы считаться пересечённой местностью и вешать штрафы, а присутствие некромантов немёртвых ускоряло. Однако, всё это не помешало противнику про нас узнать и подготовиться.
  Уж не знаю что шибануло им в голову, но переговоров, на которые я и так не сильно рассчитывал, не получилось — первый удар пришёл с их стороны задолго до того, как я мог бы даже теоретически крикнуть что-то дипломатическое. Враг даже не успел показаться, просто двигающуюся в стороне стаю бесов внезапно накрыло заклинание «Кровавое марево» и несколько коротышек развеялись мелкодисперстной алой пылью.
  Минус пять штук. Неприятно... Но лучше, чем если бы это заклинание ударило по моим чародеям.
  А вот дальше, несмотря на яркое солнце, которое по умолчанию вешает на всю плотоядную нежить довольно неприятные дебафы, из усадьбы хлынул поток упырей и было их не два и даже не три десятка. Полтинник или чуть больше, как я и ожидал, да ещё и более крупные тушки среди них мелькали. Вурдалаки, не иначе.
  -Принесите мне их головы! – гулко прозвучало из видавшего лучшие дни особняка, а на сцену вышли ещё действующие лица.
  Три... Четыре полноценных вампира, как минимум, один из которых маг. Между тем, упыри зарычали, а их глазки не просто покраснели, а начали очень так злобно светиться «Жажда крови», если я правильно определил заклинание. А если их Маг Крови достаточно силён, то не исключено и наличие защиты от солнца, которое бы объяснила такое пренебрежение к времени суток... Дело начинает приобретать серьёзный оборот.
  -Оружие! - отдал я команду некромантам и на гвардейцев начал ложиться соответствующий баф. Мой меч так же подвергся усовершенствованию. - Сомкнуть строй! – а это уже тактический приём, завязанный на дисциплине войска, поскольку у классической нежити означенная дисциплина всегда на максимуме, не успела ещё команда отзвучать, как мертвецы организовали добротную фалангу и взяли оружие на изготовку. - Стрелки! – большего вооружённым луками и арбалетами мертвецам пояснять не требовалось. Их у меня, конечно, считай и нет, а умеют они и того меньше, но послать пару гостинцев и внести сумятицу в катящийся на нас вал тел они вполне смогут.
  Тем временем, на меня лёг Доспех Теней, правильная мысль, активирую следом Каменную Кожу и выцелив из собственного арбалета одного из вурдалаков, спускаем крючок. Попал! Убить не убило, но серое тело споткнулось и образовало небольшой завал из не успевших затормозить тел сородичей. А теперь арбалет за спину, щит и меч в руки и встанем перед строем — будем изображать волнолом.
  Сшибка! Вопящая и пускающая пену из пастей толпа налетела на равнодушных и сосредоточенных воинов. Синхронно поднялись руки с оружием, синхронно ударили и первые упыри, теряя конечности и поливая всё вокруг своей кровью, упали на землю. Я принял первый удар волны, в ответ снося головы, ломая конечности врагов щитом и внимательно всматриваясь в толпу, ожидая, когда появится главная боевая сила противника. И вот, в один прекрасный момент, шустрая тень приблизилась ко мне, бью на упреждение и… Клинок сталкивается с клинком, а пере до мной стоит воин в неплохих пластинчатых доспехах и полуторником в руках... в одной руке, а вторая, тем временем… Подставляю щит, в который втыкается стилет и, не давая противнику опомниться, бью коленом в пах. Вообще, вампиры малочувствительны к боли и я хотел лишь отвлечь его внимание, но… ему очень не повезло. Краем глаза вижу надпись:
  
  Умение: «Двойной удар» - Успех! Нанесено 200% урона
  
  Вы нанесли Критический Удар по Вампиру + 100% урона
  
  Беднягу аж подбросило, а мне стало его по-человечески жалко, так что я быстренько оборвал страдания бедняги путём протыкания его головы своим мечом и перешёл к следующей цели.
  Правда, ещё в одном месте кровосос смог прорваться и, оставив небольшую просеку из порубленных Зомби, устремился к одной из групп некромантов. Однако залп из двух стрел праха и стрел тьмы сбил его порыв, а дальше в дело вступили гвардейцы, окончательно его упокоив.
  Дальше смотреть было некогда – дал о себе знать маг – натёкшая кровь из порубленных мной и первым рядом нежити упырей резко воспламенилась и взорвалась, разом опустив моё здоровье в жёлтую зону и отправив на тот свет десяток Зомби. Блин, если бы не защитные заклинания, могло и в красную зону отправить, а то и сразу на респаун. Оказывается, магов среди вампиров было двое и эти двое сейчас неплохо так жахнули, использовав смерть собственных войск для увеличения урона. Отправляю бесов в сторону вражеских колдунов — убить не убьют, но нервы попортят и отвлекут от новых подарков.
  Строй был разбит и оставшийся десяток упырей с вурдалаками под бафом успел порвать ещё пятерых мертвецов прежде, чем удалось восстановить ряды и добить плотоядную нежить. Я уже собрался было бежать к магам, но тут из усадьбы вышел ещё один вампир.
  В богатом латном доспехе благородных чёрных тонов, с чёрно-алым плащом за спиной и сияющим красноватой дымкой мечом. Шлема на нём не было, а вот белые волосы и сияющие потусторонним светом глаза имелись. Высший Вампир. А я полудохлый. Ладно, посмотрим, что ты такое...
  Система услужливо подсветила надпись над противником: Лорд Вампиров 45 (10) уровень. Кхм, посмотрел, ясно, спасибо…
  -Хил! - кричу жрецу с учениками и в меня начали вливаться потоки живительной силы, почти мгновенно восстанавливая строчку здоровья. К бафам, по инициативе кого-то из некромантов, присоединился «Доспех праха».
  А кровосос уже рванул ко мне, безошибочно определив лидера всего этого мероприятия и, с разгону вдарил мечом. Подставленный щит жалобно хрустнул, но удар выдержал. Это было хорошо, а вот в следующий миг стало куда хуже. Противник мне достался умелый, быстрый и сильный. Пожалуй, от расчленения меня спасала только циферка «десять» в скобках, показывающая фактический уровень противника, а не его потенциал. Что виной такому урезанию — бог весть, но если бы параметры у него соответствовали сорок пятому уровню, то меня бы просто раздавили, как мошку, а так — ничего, держимся. Хотя... Ауч!
  Скользящий удар чиркнул меня по руке, скрывая кольчугу и оставляя глубокий разрез.
  Всё-таки он быстрее...
  Дальше размышлять было некогда – я бился, периодически меня лечили, эта сволочь кровососущая тоже билась и каким-то образом лечилась, нанося мне повреждения. Скорее всего задействовал «Прикосновение вампира» или аналогичные чары. В итоге установился шаткий паритет. Я не мог его дожать – слишком ловким гад оказался, да ещё и восстанавливался быстро, он тоже не мог нанести мне сколь-либо существенного ущерба – броня и навешанные защиты очень неплохо поглощали урон, а вливаемые в меня заклинания излечения не позволяли взять измором. Но во всём остальном мы были равны – на каждый мой хитрый трюк он находил свой, клинок под «Нечестивым Оружием» бессильно сталкивался со светящимся алым лезвием вампира, а мою магическую поддержку он компенсировал своей вампирской регенерацией и подленькими заклинаниями из «фирменной» школы, иногда разбавляемых чем-то из арсенала Смерти. Вот только ничто не может длиться вечно.
  В отчие от него, мне уже не требовалось скорейшим образом победить в дуэли. Всё, что мне было нужно, это продержаться, пока Бесы и поспешившие к ним Зомби дожмут магов. Управлять боем я уже не успевал, но у Берегонда мозгов для этой комбинации должно хватить. Так и случилось.
  Я сам не заметил, когда это произошло, но в какой-то момент мы оказались в кольце из моих бойцов, а потом кто-то из одетых в железо Зомби оказался за спиной вампира и ткнул его в спину мечом. Кровосос, даже не отвлекаясь, пнул мертвеца пяткой, опрокидывая на землю, но в этот момент я боднул его щитом и балансирующий на одной ноге противник не устоял и покатился по траве.
  Навалившиеся сверху Зомби подчиняясь моим сумбурным, но громким командам, помогли сперва разоружить, а следом и зафиксировать жертву. Не будь на нём этого дебафа, или даже целого каскада из проклятий, раскидал бы нас как кот мышей, но неписи 45 уровня в «яслях» делать нечего, а вампиру десятого уровня дёрнуться с тремя Зомби на каждой конечности уже проблематично.
  -Не хочешь мне ничего рассказать? - приставляю остриё клинка к горлу противника.
  Не то чтобы я сильно хотел его вербовать, но и просто так убивать NPC подобного уровня неправильно. Он, можно сказать, мини-боссом у меня на карте выступал, а с таким и побеседовать не грех.
  В ответ кровосос в меня плюнул, до лица не «докинул», но кольчугу на груди испачкал успешно.
  -Что ты о себе возомнил, животное?! Я — член Ордена Некромантов! Ты ничего не смеешь мне сделать! Ты всего-лишь пища! Жалкое отродье низшей расы, место которого — быть рабом истинных детей Смерти! Вы все выродки, оскверняющие своими грязными руками наше наследие! Так и передай этому недоноску Саресу! Пусть не мечтает вернуть свою девчонку! Её ему уже ничто не вернёт, она моя! Ты понял? МОЯ!
  Я говорил, что не очень люблю фракцию вампиров? Теперь говорю.
  -И что ты с ней сделал? - понятия не имею о чём речь, но пусть говорит. Лишней информации о мире не бывает.
  -Кха-ха-ха! - пискляво рассмеялся белобрысый, сейчас удивительно похожий на истерящего сторонника не самых традиционных ориентаций. - Ничего! Всего-лишь... Поцеловал! Ха-ха! Пусть теперь пытается её вы-ы-ылечить, - елейно-издевательским тоном протянул вампир. - Как тебе, пёс!? Что теперь расскажешь хозяину?!
  -Ты обратил её и теперь она твой птенец... - медленно произнёс я, обдумывая услышанное.
  Среди принимавших участие в битве вампиров женщин не было, значит речь о ком-то другом. Похоже, гражданин украл даму у кого-то из своих знакомых, а меня принял за его подчинённого. По крайней мере, слова про Орден Некромантов это подтверждают. Дело в том, что Орден Некромантов — старейшая организация в государстве Смерти и одно из главных её правил гласит, что один член ордена не смеет любым образом покушаться на жизнь или «нежизнь» другого. На практике это значит, что если кто-то из членов организации будет уличён в том, что он лично, или его слуги убили другого члена ордена, то его мгновенно уничтожат. Исключений нет — против «отступника» объединяться все состоящие в Ордене Некромантов, а это большая часть лордов Ковена. По этой причине, во время ведения внутренних разборок на Серых Пустошах, принято заключать поверженных противников в темницу — данная мера уставами не осуждается. Если же происходят накладки, ну там, башня обвалилась во время штурма, погребя под собой тельце оппонента, по ходу дела сделав из него тоненькую лепёшечку, то изволь воскресить товарища, руки-ноги пришить, челюсть вправить, пыль стряхнуть, извиниться, ну а потом можно его и в камеру — общественность и слова не скажет. Есть и второй пусть — подстраивать всё так, чтобы противника убил кто-то другой, к кому ты не имеешь никакого отношения. Данная мера... осуждается, но признаётся нужной всеми участниками политической жизни. Но я отвлёкся, а кровосос уже вовсю опять плюётся желчью:
  -Да! Ха-ха-ха-ха!!! Она — мой ручной питомец! Дерзкий, как её папаша, но послушный! Хочешь, я и тебя могу приобщить к высшей расе? Твои гнилые отбросы убили моих лучших воинов! Их надо заменить. Присоединяйся! Что тебе теперь от службы этому жалкому фокуснику? Ты к нему с этой новостью и вернуться не посмеешь! А со мной получишь толику власти, а если будешь хорошо себя вести, даже разрешу попользовать эту шлюху! Ну! Признай, ты же всегда хотел повалять дочку хозяина! Конечно хотел! Нужно быть ссохшейся костяной вешалкой или прозрачной соплёй, чтобы этого не хотеть! И я могу исполнить твою мечту!
  -Предложение небезынтересно, - закидываю удочку, чтобы этот псих, чего доброго, не прекратил делиться сведениями, - но её не было среди твоих слуг, а значит ты или врёшь мне о том, что её обратил, или она где-то в другом месте. И сдаётся мне, ты пытаешься меня обмануть, пользуясь тем, что не могу проверить твои слова.
  -Дурак! - выплюнул клыкастый. - Эта упрямая дрянь сидит в подвале! Я, по твоему, идиот, чтобы выпускать её наружу и дать возможность сбежать?!
  Какой тупой и разговорчивый злодейс мне попался, прям душа раздуется.
  -Берегонд, Вальгард, мне нужна герметичная ёмкость. Можно несколько.
  -Что?! - в глазах вампира появилась понимание моего замысла. - Ничтожество! Грязный смерд! Ты не посмеешь! Я запрещаю тебе, раб! Слышишь? Член Ордена Некромантов запрещает тебе!
  -Снимите с его рук перчатки, - командую Зомби, не обращая внимания на вопли.
  А те только набирали обороты: кровосос угрожал, плевался, шипел, поносил меня и моих слуг, ну и, разумеется, брыкался. Мертвецы, однако, держали крепко и несмотря на все усилия пленника перчатки с его рук были сняты. К тому моменту мои чародеи уже нашли несколько бутылок и флаконов из под зелий, бутылки, правда, оказались немного заняты прихваченным из Вишнёвки вином, но данная неприятность была решена быстро и радикально. В самом деле, ну что такое две литровые ёмкости на восемь человек после боя? Да почитай только нюхнуть и успели.
  Но шутки в сторону. Обработав тару заклинанием очищения, я приступил к добыче ценного ингредиента. Взмах клинком, кисть вампира падает на землю, а под культю уже подсунут так же, как и бутылки с флаконами, очищенный походный котелок. Фонтан крови бьёт в стенку посуды, а зафиксированная тварь переходит на фальцет, в котором уже не осталось ничего членораздельного.
  Зачем всё это? Ну опуская тот очевидный факт, что кровь Лорда Вампиров — весьма ценная магическая субстанция, добыть которую очень и очень непросто, меня заинтересовали его слова о покусанной женщине. Всё дело в клановой иерархии вампиров. Создатель всегда выше того, кого он обратил, а также «птенцов» этого обращённого и так до бесконечности. Рождённые естественным путём дети тоже в этом ряде участвуют и являются «младшими родственниками», которые физически не могут идти против старших. Единственный над кем, априори, никого нет, это Лорд Вампиров, так как нельзя стать Лордом если ты числишься чьим-то птенцом или младшим родичем. И да, я сказал «физически не могут идти против старших», но это не совсем верно, на самом деле контроль над «птенцами» и детьми у вампиров не абсолютен и те могут пойти против «родителя», но это чревато такой ломкой и таким количеством «дебафов», что лучше сдохнуть. И вот по этой причине мне и нужна его кровь, так как единственный способ выйти из подчинённого положения и стать самостоятельной особью, это хорошенько глотнуть крови главы клана, или, как в данном случае, непосредственного создателя, так как он уже Лорд.
  Уж не знаю кто такой Сарес и почему его дочь попала в такую ситуацию, но лучше разбираться в этом имея на руках весомый аргумент в виде освобождения от удавки рабства, чем не имея оного. Кроме того, в игре существует ритуал превращения в вампира, для которого как раз нужна кровь Лорда Вампиров. Уж не знаю как пойдёт дальше, попадёт он мне в руки или не попадёт, пригодится или не пригодиться, но это тоже тот случай, когда узнавать истину лучше имея на руках нужные ресурсы, чем не имея оных.
  Между тем кровосос умирал. Его кожа посерела и покрылась трещинами, мышцы усыхали прямо на глазах, из горла доносились лишь слабые хрипы, громкость которых слабела с каждым мгновением. Котелок уже почти наполнился и, пожалуй, можно было и спасти урода, но я не стал. Когда струйка крови стала совсем тонкой, мой меч врубился ему в лицо, окончательно прерывая мучения, а понявший всё без слов Берегонд засуетился вокруг добытой жидкости, спешно, но аккуратно переливая её в герметичные ёмкости.
  -Доложить потери, - распрямился я, всё ещё не отрывая взгляда от трупа, - организовать лагерь и выставить охрану.
  -Мы лишились тридцати двух Зомби и сорока Бесов. По магам потерь нет, - доложил Вальгард.
  -Ясно, могло быть хуже, - я рассматривал сообщение о поднятии очередного уровня, а так же прокачке Силы, Ловкости и Выносливости на единичку, н-да, неплохо так этот вампир меня погонял.
  Всего за бой мне прилетело 10790 опыта. Покопавшись в логах удалось определить, что за упырей давали сотню, вурдалак стоил 160, бойцы-вампиры пошли по 400, маги крови — 500, ну и Лорд Вампиров был оценен аж в 3250.
  Очко характеристик, как обычно ушло в ману, а вот выбор умений надомной решил злостно надругаться: «Военачальник III» и «Тактика II». Где моя Некромантия, сволочи?!! У меня полсотни трупов упырей! Что я из них делать буду?! Они уже не гуманоиды — из них Зомби не получаться! Хочу Костяных гончих, уроды!
Оценка: 8.78*43  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Миллюр "Сбежать от судьбы или верните нам прошлого ректора!" (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "Денег нет, но ты держись! " (Юмористическое фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры" (ЛитРПГ) | | П.Роман "Игра 2. Битва за город " (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Слушай ... " (Короткий любовный роман) | | А.Рай "Соблазн - не обладание" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт "Парный танец" (Любовная фантастика) | | Э.Тарс "Б.О.Г. Запуск" (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Зараза и Черт" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"