Седрик: другие произведения.

Рыцарь Без Страха

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.91*394  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что случится с историей Далёкой Далёкой Галактики, если вдруг Энакин Скайуокер перестанет выполнять навязанную демиургом роль главного трагического персонажа саги?
    Что если с ним случится нечто, способное кардинально сломать тот тщательно срежессированный результат, когда самый талантливый одарённый галактики получает самое худшее обучение, какое только вообще возможно?
    И что станут делать джедаи с ситхами, если их "Избранный" действительно станет достоин этого звания?

  
  
Небольшое авторское предисловие:
  
  
  В русскоязычном фандоме уже не раз отметились вариации на тему "Как бы я всех нагнул, будь я Энакином."
  Я не стану сейчас описывать данные попытки и те ляпы, которые, на мой взгляд, в них были допущены, скажу лишь, что в результате этих попыток образ Энакина Скайуокера (именно Энакина, а не Дарта Вейдера) оказался в фанфикшине заметно... опошлен. Я бы хотел сказать "дискредитирован", но, увы, обычная дискредитация не превращает саму мысль об использовании персонажа в моветон, который почти неприлично произносить в уважающем себя обществе.
  
  Но словно мало того, почти каждый автор, чей герой (новый персонаж / попаданец в кого-то другого / местный житель с ООС — не суть) так или иначе пересекается с Энакином, считает своим долгом пнуть Избранного. Обычно это заканчивается на банальном попугайстве фанонных сказок про гонор, эгоизм и глупость, когда авторы не дают себе труда даже пересмотреть Второй Эпизод, не говоря уже о более глубоком погружении в первоисточники, посвящённые тому периоду, но с радостью и визгом тянут друг у друга самые смрадные образцы комков дерьма для метания в образ. Впрочем, бывают и особо выдающиеся своим слабоумием исключения, вроде ситуации, когда юнлинг, выходивший из Храма полтора раза в жизни, поучает боевого генерала, вхожего в самые высокие кабинеты Сената, каковы реально силы Республики и как проще всего победить в войне, а генерал, авторским произволом, может только оплёванно стоять и лупать глазками.
  
  Так вот. Придя к подобным выводам, я несколько опечалился и в результате решил написать данное произведение. Я не стану расписывать, что именно задумал в плане сюжета, скажу лишь, что в истории галактики был один разумный с похожими талантами. Ему повезло — его учили на совесть.
  И мне очень интересно, чего сможет добиться Энакин, получив схожий бонус...
  
  
  
Пролог.
  
  Татуин, лагерь тускенов. 22 год ДБЯ.
  Подросток с косичкой падавана в волосах в ужасе смотрел на изуродованное резаными ранами лицо женщины, ещё мгновение назад безвольно висевшей на пыточном агрегате. Избитое, укутанное в грязные лохмотья тело казалось невесомым в его руках. И таким хрупким, что Энакин боялся дышать...
  
  — Эни… — еле слышно прошептали её губы. — Это ты?..
  
  — Я здесь, мама, ты спасена, - нервно сглотнув, парень бережно прижал пленницу к себе.
  
  — Эни… — ещё тише выдохнула Шми Скайуокер, приоткрывая непослушные глаза и пытаясь поднять руку, чтобы коснуться лица сына. — Эни… Какой ты стал большой, сынок… — парень взял дрожащую ладонь в свою и прижал к губам, едва сдерживая выступающие слёзы. — Сынок… О, мой взрослый сынок… — продолжала шептать женщина, расплываясь в улыбке. — Я так горжусь тобой, Эни…
  
  — Я скучал, мама, — вымученно улыбнулся в ответ юноша, моргая, чтобы унять вспыхнувшую резь в глазах.
  
  — Сбылись мои мечты… — рука женщины поднялась, проводя по щеке падавана. — Я лю… люблю тебя.
  
  — Не оставляй меня, мама, — парень прижал мать к себе. — Я всё сделаю, я всё…
  
  Слова застряли в горле, руки дрожали, а из глаз потекла первая предательская влага.
  
  — Я… — шёпот стал совершенно невесомым, а взгляд Шми начал подёргиваться пеленой, — я… Люблю…
  
  В Силе раздался звон оборвавшейся жизни, и взгляд пленницы навсегда остановился.
  
  Падаван не видел, как за его спиной тени сгущаются в невесомое чёрное облако.
  
  Наблюдатель терпеливо ожидал, когда пройдёт охватившая подростка растерянность и потрясение, когда тот дрожащей рукой прикроет глаза матери и согнётся над её телом, в беззвучном крике выплёскивая в Силу своё отчаяние и боль потери, затмевающие разум. Он ждал, позволяя Избранному поднять шторм, что прокатится по всей галактике, вынуждая одних одарённых недоумённо замирать, не понимая, в чём дело, а других притуплять свои чувства, мысленно сопереживая чужому страданию. Он ждал… И дождался.
  
  Отчаяние сменилось злостью, а боль подстегнула ненависть и жажду отомстить. Энакин Скайуокер смахнул с лица слёзы и с силой стиснул зубы, начиная вставать.
  
  Чёрное облако дрогнуло и беззвучно скользнуло к неопытному падавану, никем не замеченное влившись в его тень…
  
  Джеонозис, личный ангар графа Дуку. Несколькими днями позже.
  — Заходи потихоньку, со стороны…
  
  — Нет, СЕЙЧАС! — подросток с зелёным световым мечом в руках бросился в лобовую атаку.
  
  В душе Скайоукера бушевала буря: страх за брошенную ради погони любимую переплетался со жгучей обидой на учителя, который настоял на этом решении. Чернейшая тоска от того, что он должен выполнять такие приказы, боролась с отчаянным понимаем необходимости этого для спасения Республики и всех его собратьев по Ордену, сейчас сражающихся на этой планете. Уязвлённое недавним пленом и событиями на арене самолюбие требовало отмщения. А память о клятве, данной на могиле матери... Клятве - "Никогда больше не быть слабым!" - требовала действий.
  
  Зелёный световой меч взлетел в размашистом ударе и...
  
  Вспышка голубой молнии обожгла лицо, тело скрутило в конвульсиях, а сильный удар спиной об стену окончательно выбил дух из лёгких.
  
  Перед глазами всё плыло. Кожа пылала, казалось, до кости пронизанная жаром.
  
  Где-то рядом сражался Оби-Ван… И проигрывал. Он чувствовал. Знал.
  
  Но глаза не открывались. Тело отказывалось пошевелиться. От простого дыхания мутило в черепе.
  
  Время. Оно утекало. Сила шептала об опасности. Оби-Ван… Смерть… Скоро… Он опять не смог… Ему опять не хватило сил… Как с мамой… ОПЯТЬ!
  
  Волна отчаяния и злости на себя поднялась в груди, заставляя Силу взвиться вокруг плотным коконом. Боль отступила, застилавшую разум дурноту смело волной ярости, размытые пятна перед глазами собрались в фигуру занёсшего меч над головой Дуку… И непослушные мышцы сократились, подбрасывая молодое тело в воздух.
  
  Уже падающий на поверженного Кеноби алый клинок был остановлен прыгнувшим наперерез зелёным.
  
  — Ты храбрый мальчик, — на лице седовласого графа появилась лёгкая улыбка с намёком на удивление. — Но ты не усвоил урок.
  
  — Я непонятливый, — огрызнулся Скайуокер, чувствуя, как по телу разливается приятное тепло от потока хлынувшей в него Силы.
  
  — Энакин! — крик Оби-Вана сопровождался брошенным мечом. Рука подростка сама собой перехватила рукоять в воздухе и, мгновенно активировав голубое лезвие, нанесла удар.
  
  Юный джедай не лучшим образом владел формой ДжарʼКай, но мощный шквал ударов всё равно заставил противника попятиться. Ярость напора ошеломила врага, заставила удивиться… Но лишь на секунду.
  
  Мимолётная растерянность пожилого Мастера сменилась холодным сосредоточением. Наполненные чудовищной силой и Силой удары либо плавно отводились, либо уходили в пустоту, заставляя прикладывать всё больше усилий, чтобы просто не дать попасть противнику по бреши в обороне. Сила вела и подсказывала направления ударов, но она не могла сказать, как они будут нанесены и как лучше закрыться. Её носителю просто не хватало опыта и мастерства, которых было предостаточно у его противника. Град яростных, быстрых ударов был отражён парой кажущихся небрежными пассов, неистовый шквал, каким выглядел падаван, налетел на монументальную скалу. Налетел и чуть было не разбился.
  
  Нарочито неторопливым движением Граф Дуку увёл в сторону левую руку с синим клинком.
  
  Небрежный поворот кисти — и разрубленная рукоять падает на пол, а Энакин едва успевает спасти пальцы.
  
  Вся жизнь юноши сконцентрировалась в считанных долях секунды, на которые работало Боевое Предвидение. Сила текла сквозь Скайуокера всё более мощным потоком, даря знание грядущего и болезненно острое ощущение самой Жизни, каждого неизмеримо малого мига, которое невозможно испытать в другой ситуации и даже различить сознанием.
  
  Четыре движения. Четыре соприкосновения клинка. Шии Чо против Макаши. Падаван против Мастера… И алый росчерк пересечёт правую руку…
  
  Конец. Он останется на милость врага, поражённый болевым шоком… Бессилие. Слабость…
  
  Опять не смог…
  
  Из глубины души подростка поднялось чёрное, удушающее чувство омерзения к самому себе. Он клялся на могиле матери… Обещал… И не смог сдержать слово!
  
  В груди что-то шевельнулось. Тёмное… Холодное… И рисунок боя изменился.
  
  Энакин и сам не понял, что это было, он просто вдруг осознал, что его положение вовсе не так безвыходно, как ему казалось долю мгновения назад. Жёсткие блоки и прямолинейные атаки сменились техникой, диктуемой, казалось, самим существом. Сила расцвела сотней красок, движения Макаши внезапно стали понятны и предсказуемы. Бушующие внутри эмоции как-то разом переплавились. Ярость без ненависти. Злость, но весёлая. Страх, но азартный.
  
  Всё перестало иметь значение. Республика, Сепаратисты, Падме, позор на арене, смерть матери, вечные нотации Оби-Вана… Всё. Остался только бой. Весь мир ужался до танца двух клинков. Танца против по-настоящему сильного противника. Опытного. Могучего. Опасного… И потому безумно приятного!
  
  Наполнившая тело Сила пела от наслаждения. Четыре предвиденных удара давно прошли. Глаза Дуку, мелькающие за калейдоскопом сияющих мечей, отражали изумление. Тело с лёгкостью выполняло никогда ранее не используемые движения формы… Слово просилось с языка… Зудело в висках… Ощущалось всем нутром… Озарение? Воспоминание о подсмотренном когда-то движении одного из наставников? Нет. Это было не Шии Чо, не Атару и даже не Джем Со… Что-то другое… Сильнее… Опаснее…
  
  Название вспыхнуло в памяти алым фейерверком…
  
  «Джуйо»
  
  Форма Свирепости…
  
  Чувство опасности, грозящей Оби-Вану, вырвало Энакина из наваждения. Сила метнулась быстрее сознания, и мгновением ранее оторванный лидером сепаратистом от потолка огромный насос завис над лежащим на полу джедаем.
  
  Только сейчас подросток осознал, что всё время боя Граф Дуку использовал Силу, пытаясь сковать его движения, ограничить манёвр, затуманить предвидение… Он видел это. Чувствовал действия противника через Силу.
  
  И мешал.
  
  Сам не понимая, когда и где мог этому научиться. Даже не подозревая, что существуют такие техники. Но знал, как им противостоять. Навыки просто всплывали в памяти, как нечто само собой разумеющееся, словно он давно это умел, просто запамятовал. Так же было и с Джуйо, он не помнил, когда мог научиться этой форме, он вообще не встречал хоть кого-то, кто бы ей владел, но безусловно знал, как её использовать и умел это делать. Будто перебирал старый фильтр от песка, которого не видел с восьми лет, — из головы давно уже вылетел даже внешний облик, но возьмёшь в руки, и те всё сделают. Так было и тут.
  
  — Весьма впечатляет, юный Скайуокер, — воспользовавшись заминкой, потребовавшейся Энакину на спасение учителя, пожилой Мастер разорвал дистанцию и теперь пятился к своему кораблю, — такой уровень владения мечом может показать далеко не каждый Магистр.
  
  — Я ещё не всё показал, — отбрасывая насос, почти выплюнул падаван, удобней перехватывая рукоять меча.
  
  — О, я не сомневаюсь, — заверил седобородый мужчина. — Но, боюсь, у нас нет более времени на беседы — сюда приближается мой бывший учитель, и как бы я ни желал с ним встретиться, но такого рода разговоры следует проводить приватно, чему вы, молодой человек, изрядно мешаете.
  
  Левая рука бывшего джедая поднялась в воздух, и падаван опять явственно ощутил движение чужой Силы. От стен оторвались несколько труб и чанов с охладителем, вновь устремившихся к беспомощно зажимающему рану на плече Кеноби.
  
  Чтобы снова зависнуть в нескольких метрах от цели, перехваченные юношей.
  
  Скайуокер сжал зубы, поднимая обе руки для лучшей концентрации — одновременно удерживать столько крупных объектов ему ещё не доводилось. Малейшая ошибка могла стоить жизни его другу и учителю, а держать многокилограммовые куски металла, на которые продолжал давить своей Силой Дуку, оказалось куда сложнее, чем махать клинком.
  
  Набрав в лёгкие воздуха, Энакин на секунду зажмурился и на выдохе толкнул невидимые переплетения энергии, отбрасывая весь мусор от Оби-Вана, но граф уже был готов и, воздев руки, разломил Силой своды потолка, обрушивая на двух джедаев тонны камней. Защититься второй раз оказалось даже сложнее — он уже понял, как это делать, но внимания не хватало — слишком много целей, слишком непривычно. Сила как будто выскальзывала из пальцев…
  
  Пока припавший на колено от напряжения подросток отвлекался на опасность, седовласая фигура в аристократическом наряде плавно скользнула по трапу внутрь готового к отлёту корабля. Люк закрылся, негромко загудел двигатель, творение джеонозианских инженеров плавно поднялось в воздух и стартовало.
  
  Сошедший секундой ранее с борта транспортной канонерки грандмагистр Ордена Джедаев успел лишь печально проводить взглядом тёмный корпус, свечкой взмывший к небу. Он чувствовал присутствие Падшего, уносящегося в небеса. Могучим стал Дуку. Даже после его ухода в пещере, где находился корабль, ощущалась Тёмная Сторона. А также там были два одарённых, которым требовалась помощь — пусть Тьма и закрывала обзор в Силе, но с такого расстояния Великий Магистр мог почувствовать боль Оби-Вана и усталую опустошённость юного Скайуокера. Следовало поспешить…
  
  
Глава 1. Пробуждение.
  
  Несколько недель спустя. Внешнее кольцо. Планета Джабиим.
  - При всём уважении, генерал Кеноби, они хотят растянуть наши позиции. Каждый раз, когда мы «обнаруживаем», - клон выразительно выделил голосом последнее слово, - новую цель, попытка атаковать её уводит нас всё дальше от базы «Приют». Дальше от источников снабжения и воинских резервов... Дальше от этих новых шагоходов. Уже сейчас до базы минимум день пути. Нас замедляет дождь, и средства связи насквозь промокли...
  
  Энакин слушал слова Альфы и чувствовал, как не отпускавшее его вот уже почти месяц раздражение берёт новую высоту. Тем не менее, юноша молчал. Уже привычно пропуская эмоции как бы сквозь себя, не давая им влиять на сознание и скрывая их наличие в Силе. Проснувшиеся на Джеонозисе навыки владения формой Джуйо удивительно хорошо помогали и в обычной жизни. Впрочем, с того момента он пробудил в себе много навыков, и все они были до крайности полезны. И всё же, несмотря на самоконтроль и внешнее спокойствие, ситуация ему активно не нравилась.
  
  Вся ситуация.
  
  Подготовка операции, настолько бездарная и откровенно глупая, что у него не находилось слов для её описания даже на хаттском матерном. Одно вторжение накануне сезона дождей чего стоило, будто в Совете Ордена специально решили сделать всё, чтобы осложнить войскам Республики пребывание на поверхности планеты.
  
  Умение Оби-Вана управлять войсками, вернее, полное отсутствие оного. Что учитель отказывался признавать из принципа, слушая чужие советы, только если те не противоречат его мнению. Вот и сейчас на все аргументы капитана он только беспечно пожал плечами, буркнув что-то про необходимость скорейшего наступления для победы Республики. Хотя и остальные мастера были не лучше: что толку от того, сколько они будут расспрашивать клона и слушать его доводы, если кроме глубокомысленного кивания ничего больше делать не собираются?
  
  А они не собирались. Он видел это так же ясно, как струйки воды, стекающие с полога навеса, под которым они собрались. Все они, даже этот «представитель верных Республике членов конгресса Джабиима», того самого, что местный сепаратистский лидер Альто Стратус разогнал к вомп-крысам, фонили в Силе полным фатализмом и совершенно детской надеждой, что оно само всё как-то разрешится.
  
  А положение с каждым днём становилось только хуже.
  
  Постоянная, непрерывная стена воды с неба.
  
  Грязь по щиколотку.
  
  Отсутствие всякой возможности организовать поддержку с воздуха или получить подкрепление с орбиты из-за непрекращающейся грозы.
  
  Ужасное положение раненых, вынужденных страдать не только от ран, но и от омерзительной влажности, вытягивающей из тел всякое тепло.
  
  Непрерывно уменьшающиеся силы.
  
  Растягивающаяся линия фронта.
  
  Никакое возведение укреплений и вечно увязающие шагоходы...
  
  Последние и вовсе ничего кроме отвращения в душе прирождённого пилота и техника не вызывали. Как вообще можно было додуматься использовать многотонные гигантские машины на болотной планете, где сухой грунт можно встретить на улице хорошо если раз в полгода?! Но мнение какого-то падавана никого не интересовало. Кто-то наверху решил «испытать» в боевых условиях новые AT-AT, и теперь эти монстры связывали по рукам и ногам всю группировку на Джабииме.
  
  Но больше всего Энакина раздражал не объём проблем, а то, что он знал, как их решать, но даже Оби-Ван отмахивался от его слов и попыток что-то изменить, ссылаясь то на мифический долг, явно предполагающий сворачивание шеи по чужой глупости, то на отсутствие полномочий решать такие вопросы.
  Ещё несколько недель назад, когда они только начали принимать участие в военных действиях, Скайуокер пытался спорить, что-то доказывать, объяснять на пальцах очевидные ему вещи, но наткнулся на полное непонимание. Кеноби и другие магистры и генералы просто не воспринимали его слова. Простые и очевидные для него решения виделись им глупостью и прожекторством неугомонного мальчишки. Даже победа над Дуку (а он точно знал, что победил и мог бы убить лидера сепаратистов, если бы не угроза учителю) не принесла юноше никакого особого уважения и авторитета среди старших джедаев. Все посчитали это простой удачей, проявлением воли Силы, стечением обстоятельств — чем угодно, кроме заслуги самого Энакина.
  
  Отчасти он с этим даже соглашался — видения, преследовавшие его с того дня, смутные сны и неожиданные озарения прямо в процессе какого-то дела раскрыли перед ним горькую, но предельно ясную правду: раньше он и правда был совершенным неумехой и слабаком, машущим световым мечом, как ребёнок подобранной палкой. Понимать Силу, управлять ею, контролировать собственные эмоции, видеть картину целиком и обращать внимание на детали, кажущиеся сперва незначительными, — ничего из этого он толком не умел.
  
  Раньше.
  
  Он и сам думал, что не иначе как лично Сила взялась за его обучение, видимо, посчитав Оби-Вана недостаточно компетентным. Но ведь это не отменяло того, что теперь всё изменилось. Он уже не глупый ребёнок. Он, как минимум, сильнее большинства старших джедаев! Навыки Джуйо никуда не делись, наоборот, он старательно и упорно совершенствовал своё владение этой формой, приучал к ней тело, доводил рефлексы до автоматизма, совершенствовал ментальную концентрацию, необходимую для той части формы, что проходит в Силе! Многие часы изнуряющих тренировок, украденные у сна и отдыха, медитации, упражнения с телекинезом и сканированием Силой — он уже сейчас мог осознанно чувствовать... Видеть! Сотни и тысячи огоньков одарённых по всей галактике и даже находить среди них нужные! Он читал эмоции и даже поверхностные мысли полноценных рыцарей как открытую книгу и мог закрыться от их взора сам. Он научился техникам исцеления. Он... Он уже был много больше, чем простой падаван!
  
  Но всё это с грохотом разбилось о банальное нежелание учителя с магистрами слушать. И слышать.
  
  Они все были слишком заняты, слишком озабочены, слишком уверены в своей непогрешимости... Слишком много «слишком»! На попытки настаивать следовала лекция о непочтительности, на попытки убедить отвечали недоверием и подозрительностью... Нет, что-то продавить удавалось, но так мало... Только, наверное, клоны сразу воспринимали его слова и советы серьёзно, но от них мало что зависело. Иногда у Энакина проскальзывала мысль обратиться к канцлеру, тот ему симпатизировал и, скорее всего, мог бы понять. По крайней мере, раньше у него всегда находились и слово, и совет, помогавшие молодому джедаю, но... Скайуокер не хотел больше жаловаться как ребёнок, а ещё он понимал, сколько по-настоящему колоссальной ответственности и проблем сейчас свалилось на плечи немолодого уже мужчины, возглавляющего Республику. В таких обстоятельствах лезть к нему с обидами на невнимание взрослых было бы просто до отвращения стыдно.
  
  Потому парень молчал, скрывая от посторонних свои чувства и сжимая тисками воли рвущееся наружу застарелое раздражение.
  
  Между тем Кеноби, мастер Сиррус и капитан Гиллмунн наконец закончили вялотекущее обсуждение на тему «что происходит, и чем это нам грозит», как и ожидалось, не приняв никаких нужных решений. Энакин плохо знал Сирруса, и на его взгляд тот был совершенно ничем не примечательным джедаем. Одного этого юноше хватало, чтобы не удивляться его отношению к словам клона. А вот капитана Гиллмунна Скайуокер не понимал категорически. Тот был лидером прореспубликанского движения на планете, вёл вооружённую борьбу против Стратуса ещё до прихода на планету войск Республики, но совершенно не пытался сделать хоть что-то для укрепления линии фронта, в точности как Оби-Ван ратуя только за непрерывное наступление. Кроме того, у молодого джедая создавалось впечатление, что тот не очень-то спешит драться. Он испытывал искреннюю неприязнь к сепаратистам, честно желал оставить планету в руках Республики, но при этом, где бы ни шло наступление, он и его бойцы всё время оказывались за спинами клонов. Солдаты в белых доспехах гибли десятками, а ополченцы Джабиима только и делали, что важно разгуливали в тылу с оружием наперевес. Это... Напрягало.
  
  Бывший раб очень не любил тех, кто пытается ездить на чужом горбу...
  
  - Энакин, а что думаешь ты? - негромко обратилась к нему Обри Уин — падаван Сирруса.
  
  Невысокая девушка, едва достающая Энакину до плеча, сияла в Силе ровным мягким светом, и откровенно нравилась юноше. Не так, как Падме, конечно, но нравилась. С ней было приятно находиться, разговаривать, да и просто любоваться миловидными чертами лица. Обри нельзя было назвать ослепительной красавицей, но было в ней что-то, заставляющее проникаться невольной нежностью и теплотой. Может, причиной были высокие скулы и узкий разрез глаз, придающие внешности джедайки немного экзотичный оттенок. А может, всё дело было в волосах, то и дело норовящих выпасть из собранной на затылке кисточки, что выглядело очень мило и забавно. В любом случае, причины Энакина не сильно волновали.
  Кроме того, пусть как боец ученица Сирруса не блистала, зато была весьма талантливой целительницей, а это вызывало у Скайуокера большое уважение. Он сам с недавних пор убедился, сколь сложно и требовательно к одарённому это направление дара.
  
  - Я уже говорил, - тяжело вздохнул парень, плотнее укутывая Силой свои реальные эмоции, - я считаю, что мы должны остановить наступление и закрепиться на удобных позициях, в первую очередь прикрыв линии снабжения от возможных нападений и ожидая, пока погода не придёт в норму.
  
  - Верно, падаван, - усмехнулся в усы Кеноби, услышавший разговор. - И я тебе объяснил, что мы не можем сидеть тут несколько месяцев, пока сепаратисты оккупируют одну планету Республики за другой.
  
  - Я помню, но моё мнение от этого не меняется, - спокойно ответил Энакин, у которого с языка просились куда более острые выражения и эпитеты.
  
  В частности, очень хотелось напомнить, что сейчас и здесь как раз Республика выступает в роли оккупанта, так как жалкие несколько сотен людей Гиллмунна ну никак не смотрятся по сравнению со всем остальным населением планеты, единодушно поддерживающим Стратуса. Но юноша сдержался... Который уже раз с начала всей этой войны...
  
  - Почему? - Обри моргнула, в Силе переливаясь лишь искренним желанием понять позицию товарища.
  
  - Потому, что мы уже исчерпали свои возможности к удержанию занятых территорий. Если мы продолжим расширять контролируемый периметр, то скоро сепаратистам не потребуется даже относительно равных сил для победы, они просто перебьют отряды по одному до того, как мы успеем прислать помощь, - своими словами повторил он именно то, что пытался донести до командиров несчастный Альфа. Клон благодарно кивнул, но эффекта объяснение всё равно не возымело.
  
  - Я помню, Энакин, - опять улыбнулся Оби-Ван, даже не скрывая в эмоциях, что он воспринимает слова ученика пустым паникёрством. А ведь ещё полугода не прошло, как он же вечно пенял подростку на страсть к чрезмерному риску!
  
  «Друг называется...» - вяло шевельнулась в мозгу парня досадливая мыслишка.
  
  - Ну что ж, будут какие-нибудь предложения, как нам избежать обрисованных проблем? Кроме отступления, - уточнил Кеноби, выразительно покосившись на своего падавана.
  
  Скайуокер прикрыл глаза, успокаивая эмоции. Последнее время ему часто снились сны о войне. Битвах на земле и в космосе, с использованием дроидов и без. Он очень смутно понимал, кто и с кем дерётся, кажется, речь шла о войнах прошлого, где участвовала Республика и джедаи, но полной уверенности он не чувствовал: ведь далеко не всегда на той стороне, с которой он наблюдал, бились носители разноцветных световых мечей, нередко он видел лишь красные. И всё же, даже многое забывая после пробуждения, он уже не мог смотреть на некоторые действия своего наставника без острого желания дать ему в морду... И что-нибудь сломать... Потом запихать в контейнер с бактой, сдать в госпиталь и остаться командовать единолично. Иногда витая в фантазиях, он буквально физически чувствовал, как ему будет приятно познакомить свой кулак с носом учителя. Он понимал, что это очень плохой признак, но ничего не мог с собой проделать — только так удавалось хоть немного притушить осточертевшее раздражение.
  
  Тем не менее, проблему действительно надо было решать. Пусть и не полноценно решать, а только "решать", но ничего другого он сейчас всё равно не мог.
  Так и не открыв глаз, юный мастер «Формы Свирепости» погрузился в поток Силы, желая разглядеть возможные варианты будущего. Раньше у него никогда не получалось делать это так просто, но после битвы на Джеонозисе многое изменилось...
  
  Океан Силы распахнулся перед глазами, затопив сознание потоком смутных образов, подёрнутых невесомой чёрной дымкой. Тёмная Сторона старательно скрывала будущее от адептов Света, заволакивая взор клубами невесомого пепла. Но Энакин знал, как пройти эту завесу.
  
  Раздражение, усталость, досада... Даже стыд на то, что он, как бывший раб, а ныне простой падаван без единого собственного кредита в кармане, недостоин даже заикаться о том, чтобы перейти к чему-то большему в отношениях с Падме. Все самые тёмные и неприятные эмоции свились в тугой жгут и чёрным клинком воли вспороли мешающую взору завесу.
  
  Образы будущего мгновенно наполнились яркими цветами и звуками. Стрельба, крики, взрывы... Эхо чужих смертей... Голоса...
  
  -...генерал, прошу вызвать подкрепление с воздуха!
  
  -Отказано! Атмосфера нестабильна, корабли даже приблизиться не смогут!...
  
  -Защищайте шагоходы! Прикройте им правый фланг!..
  
  -Заряды установлены!
  
  -Подрывай!...
  
  -Нужно эвакуировать войска, скорее!...
  
  -«Приют» на связи, нас атакуют! Повторяю, нас атакуют!...
  
  Скайуокер резко распахнул глаза, прерывая видение.
  
  - Мне нужен Альфа и рота клонов, мы пойдём на базу «Приют».
  
  - Скажешь, зачем? - с лёгким удивлением вскинул брови Оби-Ван, сквозя в Силе недоумением.
  
  - Сепаратисты ударят именно туда. Скоро, - Энакин замолчал, успокаивая взбудораженное эхом ещё не случившихся смертей сознание.
  
  - Опять видение? - огладил бородку Кеноби. И в его голосе проскользнули не понравившиеся юноше нотки.
  
  - Да, Учитель, - стараясь говорить максимально спокойно и почтительно, ответил Скайуокер. - Вы же знаете, они сбываются.
  
  - Да, только меня напрягает, что ты смотришь в будущее с лёгкостью, какой не может похвастаться и магистр Йода, - вот теперь в интонации Кеноби звучало откровенное неудовольствие пополам с подозрением. И не только в словах.
  
  Все присутствующие, включая представителя прореспубликански настроенных жителей Джабиима и острого на язык Альфу, как по команде затихли.
  
  - Вы не доверяете мне? - не позволив голосу дрогнуть, спросил юноша.
  
  - Я доверяю тебе, Энакин, я не доверяю тому, что с тобой происходит, - вкрадчиво ответил джедай, стараясь выглядеть убедительным, но... Для Энакина разница в формулировке была исчезающе незначительной. Видимо что-то поняв, Кеноби продолжил уже более миролюбиво: - Не бери в голову, если ты прав, мы поможем «Приюту», если нет, будем считать это учебной тревогой.
  
  - Вам лучше остаться здесь, Учитель, я чувствую, что там вам будет грозить опасность.
  
  - Нам постоянно грозит опасность, - с ироничной улыбкой возразил наставник.
  
  - Нет, здесь другое... - Энакин постарался облечь в слова то, что увидел. Там, на базе, должны были умереть несколько джедаев. Не он, ему опасность не грозила, но другие и Оби-Ван... Если он пойдёт, то с ним должно было случиться что-то плохое... Что-то связанное с долгими мучениями.
  
  - Не важно, - оборвал его мужчина, - я всё равно не могу остаться в стороне. Альфа, готовь транспорт и бойцов, - последнее относилось к клону-капитану.
  
  - Есть, сэр.
  
  Посмотрев на удаляющегося солдата, парень почувствовал, как в душе поднимается волна глухого гнева. Даже когда он всё время рвался очертя голову в самое пекло, не задумываясь о последствиях, к его словам прислушивались больше, чем сейчас! Какой смысл во всём этом фарсе с дружбой и доверием, если Оби-Ван самых простых советов не слушает и даже не скрывает, что ему совершенно не интересно мнение своего ученика, который пытается его защитить?!...
  
  База «Приют», несколько часов спустя.
  Вокруг гремели взрывы и свистели бластерные выстрелы. Энакин отбил очередной алый сгусток мечом, прикрывая свою группу и навязанную ему в пару Обри. В другой ситуации он был бы только рад компании девушки, но сейчас её ужасное владение мечом исключительно отвлекало.
  
  Они успели как раз к началу атаки сепаратистов, ударив во фланг наступающим шеренгам, едва те подступили к оборонительным рубежам. Тщательно сберегаемые противником всю первую неделю, дроиды КНС наконец-то показались. И их ассортимент был крайне неприятен своим разнообразием. Не то чтобы они вдруг стали много умнее, но смешанные подразделения значительно компенсировали недостатки отдельных моделей.
  
  Отбив очередной заряд, падаван снёс "Толчком" десяток наступающих боевых дроидов, а следующим движением Силы перехватил в воздухе залп ракет сепаратистского IG-227, развернув их на вражеские порядки. С каждым разом комбинировать фехтование и силовые воздействия становилось всё проще, но Скайуокер чувствовал, что это ещё не предел, нужно только больше практики...
  
  - Как у тебя это получается? - окликнула его Уин.
  
  - Когда я был совсем ребёнком, мне приходилось работать в лавке старьёвщика - одному вместо бригады дроидов. Как-то само собой получалось, что детали держались там, где нужно, даже если их никто не держал. Принцип тот же, - почти правдиво ответил парень.
  
  «Почти», потому как что-то такое у него в жизни действительно было, только вспомнил он об этом и осознал подоплёку буквально мгновение назад. Рассказывать же чистую правду о видениях он уже крепко зарёкся, спасибо косым взглядам магистров и учителя.
  
  - Несколько болтов против десятка ракет?
  
  - Ну и я уже как бы не ребёнок, - очередным толчком Энакин отправил в полёт новую партию дроидов.
  
  - Может для тебя это и нормально, но...
  
  Слова молодой целительницы прерывал крик Альфы:
  
  - Они пытаются прорваться к застрявшим шагоходам! Ссадите их!
  
  Энакин и сам уже видел — несколько людей в красно-синей броне с репульсорными ботинками, позволяющими буквально лететь над полем боя, стремительно неслись в сторону пытающегося встать AT-AT. И у них при себе была взрывчатка.
  
  - Плотнее огонь, сонные мухи! Не пускайте их во фланг! - продолжал надрываться ЭРК-клон*, подавая наглядный личный пример, подстрелив двоих бегунов.
  
  Свободная рука Скайуокера сама дёрнулась вперёд и сжалась в кулак. Сила послушно пришла в движение, и люди в красно-синем замерли в воздухе, словно налетев на невидимую стену. Большего клонам не требовалось: сепаратистов накрыл шквал бластерных выстрелов, ставя точку в этом маленьком эпизоде боя.
  
  - Ха! Как всегда вовремя, мастер Скайуокер, - довольно хохотнул клон, переключая внимание своей винтовки DC-15A на новые цели.
  
  - Альфа, я тебе уже говорил, что я только падаван, а не мастер.
  
  -По мне, сэр, вы стоите десятка мастеров, и Ома-Д'ун это прекрасно показала! - даже не делая вид, что перестал веселиться, ответил ЭРК.
  
  - Это только твоё мнение, - возразил Энакин, хотя внутренне весьма жалел, что это именно так, - и мой ранг — падаван, пожалуйста, называй меня согласно ему, вас же учили субординации, - парочка В-2, пытавшихся зайти во фланг, смялись Силой и отправились в полёт на тушу среднего дроида-паука, где успешно детонировали прямо у орудия.
  
  - Как скажете, мастер Скайуокер! - с готовностью заверил Альфа под смешки нескольких ближайших клонов.
  
  - А что было на Ома-Д'ун? - негромко поинтересовалась Обри, на мгновение прижавшись спиной к боку товарища, отражая очередной выстрел противника. - Я слышала только слухи про что-то жуткое.
  
  - Жуткое... - эхом повторил юноша, вспоминая ощущение в Силе подле луны Набу.
  
  Оби-Ван тогда сказал, что для него это воспринимается, будто всё вокруг кровоточит. Мастер Глайв был более лаконичен, ограничившись лишь эпитетом "мерзость". Для Энакина всё выглядело будто пятно, расползающееся в Силе. Пятно из чужих мучений и смертей.
  
  - Там было биологическое оружие сепаратистов и уничтоженная колония гунганов, которую использовали как полигон для испытаний. А ещё один безумный ген'дай, помешанный на убийстве джедаев...
  
  - Ген'дай?
  
  - Неприятная тварь. Жуткая регенерация, огромный опыт... Ему было за тысячу лет... Абсолютно помешанный на крови маньяк... Не отвлекайся! - голубой луч его клинка в последний момент отклонил пучок красного света, едва не попавший девушке в плечо.
  
  - Спасибо... - прошептала смущённая Уин.
  
  - Ничего... - отозвался Энакин, уже выискивая взглядом и Силой новых противников. - Альфа, бери половину роты и заходи справа, как соединишься с нашими - действуй по обстановке, а я нажму слева, устроим им котёл.
  
  -Есть, сэр! Первый и второй взводы, вы слышали приказ!...
  
  Наступающий на этом участке отряд сепаратистов уже был практически уничтожен, однако дроиды успели ворваться на позиции обороняющих базу клонов, и завязалась окопная мясорубка. Отряд ЭРК-капитана подоспел как раз вовремя, выбив машины и подкрепив поредевших в результате непрерывного натиска собратьев. Скайуокер же выступил тем самым молотом у наковальни, путём нехитрого манёвра обогнув дроидов и ударив в тыл, довершая уничтожение.
  
  По сути, шансов у железок не было с момента появления роты Энакина. Они могли бы ещё суметь отойти без серьёзных потерь, но продолжать наступление, получив фланговый удар, для них было самоубийством. Которое те, с известной машинной упорностью, и совершили. Впрочем, представители просепаратистского населения Джабиима, также участвовавшие в атаке на республиканскую базу, от них мало отставали. То ли не успев оценить ситуацию, то ли не сумев этого сделать правильно... В любом случае, бывшему рабу с Татуина эти детали были не интересны, главное — силы КНС на его участке были уничтожены. Полностью.
  А вот творящееся на противоположном конце базы, куда направился Оби-Ван с мастером Сиррусом и ещё ротой, ему не нравилось. Продолжением стрельбы и эхом смертей клонов...
  
  - Учитель, - подросток поднёс ко рту комлинк. - Противник уничтожен. С моей стороны базе больше ничего не угрожает, что у вас?
  
  - Отлично! - донёсся в ответ возбуждённый голос Кеноби. - Бери Обри и бегом сюда! Поможете ст...
  
  Слова заглушил грохот взрыва, и в дальнем конце лагеря поднялся многометровый огненный шар.
  
  Связь прервалась...
  
  База «Приют». Ночь того же дня. Энакин Скайуокер.
  Клубы тумана окутывали тело, мелкие камушки шелестели под ногами, впиваясь в мягкую подошву сапог. Вокруг стояла тишина... И запах смерти множества существ.
  
  Сон... Он знал, что спит и видит так недавно и одновременно с тем целую бездну времени назад прожитый день.
  
  Ома-Д'ун встречала его в точности так, как и тогда. Мёртвые гунганы, дроиды-приманки, биологическое оружие... Всё было здесь, мерцало в Силе множеством красок и вариантов будущего. А он вновь, как и тогда, шёл на разведку...
  
  Хотя нет. Даже тогда это было ложью. Самообманом, или... осознанным желанием отвязаться от сопровождения.
  
  Он знал. Чувствовал, где искать врагов. Видел тени в Силе от их предвкушения и жажды крови. Но не стал никому говорить, как и сейчас...
  
  Земля скользила под ногами знакомой тропой. Тело окутывал кокон Силы, не позволяющий вырваться наружу ни звуку, ни запаху. Рукоять светового меча приятно холодила руку. Кристалл внутри пульсировал в такт биению сердца. Он знал, куда идёт и кого там увидит.
  
  Те, кто сидел в засаде, те, кто ждал их прилёта, предвкушая веселье и повторное испытание яда, сами стали дичью.
  
  Не имело значения, сон вокруг или реальность. Нужно было устранить опасность для своих. Только он мог это сделать. А остальные, как и в реальности того дня, не должны были видеть, как он это сделает...
  
  Две фигуры. Два хищника. Молодой, горячий, полный гнева и амбиций, надежды и предвкушения. И старый, опытный, абсолютно безумный и просто жаждущий крови. Они ждали именно там, где и тогда. Двое живых в центре смердящего смертью пятна в Силе...
  
  - Ген'дай и тёмный джедай... - слова сорвались сами собой. Не те, что тогда, но это не имело значения.
  
  Дурдж что-то говорил - как тогда, про детей и его любовь убивать. Радовался забаве, предвкушал удовольствие... В тени его мыслей безумным калейдоскопом прокатились картины: люди, тви'леки, забраки... Воины в мандалорских доспехах... Подростки с косичками падаванов... Кровь, крики, смех убийцы, настигающего очередную жертву...
  
  Насыщенно-синяя молния сама рвётся с пальцев правой руки. Дуку... Спасибо ему. Его молнии... Действия в Силе... Энакин хорошо их запомнил и смог воспроизвести.
  
  В реальности того дня это было сложно, очень сложно. Но сейчас - нет. Сила сжимает бронированную фигуру, не позволяя шевелиться, корёжа металл и заставляя детонировать боезапас. Но это лишь фиксация, у ген'даев нет костей, им нечего ломать, их регенерация ужасна, хватит и маленького кусочка, чтобы полностью восстановить тело. Поэтому он бьёт Молнией Силы. Только так... Выжигая саму жизнь из клеток, разрушая душу потоком убийственной мощи Тёмной Стороны. Только так можно убить ген'дая, навсегда лишить его регенерации, сжечь, испепелить...
  
  Вторая фигура зажигает два алых световых клинка и с криком бросается к нему...
  
  - Не мешайся, - небрежный пасс пальцами, и Ассаж впечатывает в стену, сдавливая тисками Силы.
  
  Девушка бьётся в оковах, пытается разорвать удавку яростью, но бесполезно — он сильнее. Был тогда... И тем более сейчас!
  
  Тугие тёмно-синие разряды потоком льются с пальцев, захлёстывая тело врага, выводя из строя все системы брони, уничтожая клеточную структуру организма, вымывая из него саму жизненную энергию... Нет! Сжигая её вместе с плотью!
  
  Безумный наёмник орал... недолго. Голова, глотка - вся верхняя часть тела была уничтожена быстрее всего. Осталось продержать напор всего несколько секунд... Чуть-чуть... Каплю...
  
  Он закрыл это место от чутья Силы, но напор Тёмной Стороны слишком велик, Кеноби и остальные вот-вот почувствуют её всплеск и помчатся сюда, но они не успеют... Уже не успели!
  
  - Ты, - свой голос холоден и непривычен, но это не вызывает удивления или страха. Всё так и должно быть... Скоро пройдёт, - передай Дуку мою благодарность. Его урок я усвоил полностью...
  
  Слова произнесены, но перед глазами уже не лицо шокированной Вентресс. Он смотрит в зеркальную поверхность кабины незнакомо... Или очень знакомого истребителя. Отражение размыто, но с каждым мигом становится чётче. Вот стала видна фигура... Световой меч на поясе... Тяжёлый плащ на плечах... И алые глаза из под тени чёрного капюшона.
  
  ЕГО глаза.
  
  Вокруг его корабль. Перед ним его истребитель. И он не Энакин Скайуокер.
  
  Имя рвётся с языка... И титул...
  
  - Я... - горло сдавливает спазм, а тьма под плащом сгустилась, замерев, словно кромка многометровой волны на Камино перед тем, как обрушиться вниз. - Лорд Ситхов... Дарт...
  
  На планете Джабиим, на базе войск Республики «Приют», в небольшой комнате отдыха, юноша с падаванской косичкой резко открыл глаза.
  
  Примечания:
  *ЭРК — элитные бойцы-клоны без внесения генетических изменений, призванных привить им покорность. Обучались лично Джанго Феттом и унаследовали многие черты его характера.
  
  
Глава 2. Новая жизнь.
  
  Крупные капли холодного дождя падали на моё обращённое к небу лицо, принося воистину божественное удовольствие. Запах влажного воздуха. Порывы резкого ветра. Холод от проникающей под одежду воды. Ткань, липнущая к коже. Стук сердца в груди. Ток горячей крови по сосудам. Чувство твёрдой почвы под ногами. Гром далёких молний, сотрясающий барабанные перепонки. Маленькие лужицы влаги, скопившейся в глазницах, откуда она ручейками стекает по лицу...
  
  Настоящее Блаженство...
  
  Только тот, кто испытал Смерть и века бестелесного существования, может понять, какого это - чувствовать. Просто чувствовать своё тело, видеть мир не через призму Великой Силы, а органами чувств... Неописуемо...
  
  Скайуокер... Энакин... Я... Раньше не понимал, каким богатством обладал каждую секунду своего бытия. Лорд Ситхов из далёкого прошлого... Тоже я... Прочувствовал это каждой частицей своей души.
  
  Нет слов, чтобы описать, каково это: ощутить, как падают на лицо тяжёлые капли дождя после нескольких тысяч лет бесплотного существования. Их нет, и я не буду искать.
  
  Судьба сделала новый виток, предначертанное изменилось, потоки будущего пришли в смятение, выстраивая новый узор. Океан Силы бурлил перед моим взором, трепетал на кончиках пальцев, мурлыкал в ушах, второй раз за последние полгода массово перетасовывая фигуры. Где-то там, на Корусанте, в это движение вглядывался другой... более чем достойный титула Тёмного Лорда. Но я был скрыт, и он пока не мог понять всех деталей. И хорошо, нам ещё рано открывать карты.
  
  Смешно... Я-Энакин воспринимал его почти как отца, я-ситх прошлого мог бы назвать его внуком, а я-настоящий даже не знаю, как относиться к его личности. Друг и наставник, который всегда готов помочь и дать дельный совет, одновременно — причина большей части самых безнадёжных ситуаций, выпадавших на мою жизнь... Эту жизнь. Дрессировка и манипуляции, и в то же время - учёба и забота. Развязывание чудовищной войны, и вместе с тем - спасение прогнившего до кости государства. Жажда власти и созидание небывалого... с ситхами всегда всё так непросто. И ведь я теперь один из них.
  
  Или нет? Жизнь дала ещё один шанс сделать выбор, но хочу ли я его? В тот раз я сделал его осознанно. Я знал, на что шёл. Мы все знали... Жалел ли я? О многом... Очень многое в моём прошлом заставляло чувствовать стыд и горечь с привкусом тлена во рту. Но не это решение. Мы проиграли, да... Всё, за что мы сражались, ради чего переступили через себя, пошли против братьев, обратилось прахом. Всё было напрасно.
  
  Но я не жалел.
  
  Я сделал всё, что от меня зависело. Кто может, пусть сделает больше. А моя совесть... Пусть только в этом, но чиста.
  
  Но то — прошлое, а я в настоящем, и я уже другой. Энакин мечтал о признании, о семье, о Падме... Падме... Его сияющий ангел со звёзд. Путеводный луч света. Прекрасная королева из сказок. Мечта. Наивная мечта ребёнка. Прекрасная и слепая.
  
  В груди от одной мысли о её улыбке и нежном лице разливалось трепещущее тепло. Такое приятное и вместе с тем глупое.
  
  Ещё вчера при воспоминании о ней все мои мысли могли крутиться только вокруг того, чтобы быть достойным её, смыть клеймо безродного раба с Татуина и стать тем, кто сможет предложить ей руку и сердце, не боясь опозорить любимую в глазах семьи и общества. Она — знатная набуанка, бывшая королева, сенатор от целого сектора, а я... Жалкий падаван никому не известного средненького рыцаря-джедая. Нет, она бы не отказала, я чувствовал, но... Я не мог так поступить, не мог подставлять ту, кого любил. А потому предложения не прозвучало. Я должен был сперва встать с ней вровень, чтобы на самом деле взять её в жёны, а не самому выходить замуж, как ничтожный альфонс. Так было ещё вчера.
  
  А сейчас... Сейчас я не видел для нас будущего.
  
  Всё банально как мир — я жаден, очень жаден. Таким я был в обеих своих жизнях, где-то меньше, где-то больше, но никогда не выпускал того, что попало мне в руки. Богатство, разумные, власть... Не имело значения. Она же — искренне верящая в демократию, верховенство закона, гражданские права и Республику идеалистка, не иначе как токмо персональной волей Великой Силы сумевшая стать успешным политиком. Но я — Лорд Ситхов и нищий раб с насквозь криминальной планеты, о какой вере в демократию тут может идти речь?
  
  Мы с ней абсолютно разные. Отличаемся как огонь и лёд. И это не то отличие, которое позволяет гармонично дополнять друг друга. Чтобы дополнять, необходимо разделять общие цели, а не стремиться к строго противоположным результатам. Я-Энакин ещё вчера был готов закрыть на это глаза, отступиться, загнать в глубокий уголок души свои взгляды только ради того, чтобы быть с любимой, ради того чувства, что пылало в моём сердце. Я-нынешний понимал, что это бессмысленно. Страсть пройдёт, и противоречия полезут наружу, а с нашими характерами и упрямством... Развод, а перед тем — годы несчастливого брака и впустую загубленные нервы.
  
  Если же помнить о моём биологическом возрасте, склонности к импульсивным поступкам, присущей Энакину, и далёком от всепрощения характере ситха, всё может закончиться и того хуже. Очередной семейный скандал, наложившийся на нервное напряжение, женские упрёки, какое-нибудь неосторожное слово — и я легко могу её убить на одних эмоциях. Или же сломать личность ментальным вмешательством — невелика разница.
  
  Так что и этот путь для меня закрыт. Жаль? Да. Но не стоит плакать. Сегодня плачет дождь, и его слёзы смоют с меня всё лишнее. Моя любовь к Падме не нужна ни мне, ни ей, а значит...
  
  Движение Силы - и разум пронизывает острая боль.
  
  Чувство никуда не делось, но теперь я смогу мыслить трезво в её присутствии - именно то, что нужно. Именно то, что я уже начал делать, едва вселился в это тело.
  
  В ночном лагере, под гул падающей с неба воды и завывание дождя, прокатился полубезумный каркающий смех.
  
  Как смешно... Ведь верно, моё-ситха влияние на меня-падавана началось с того злополучного дня на Татуине. Смерть мамы как отвлекающий манёвр, чтобы ослабла защита. Как гнусно, мерзко, подло... но неизбежно. Какой же я всё-таки ублюдок.
  
  Всё было продумано...
  
  Поганая тварь.
  
  Запланировано...
  
  Циничный урод.
  
  Я знал будущее. Знал, как это использовать. Знал, что делать. Долго, очень долго ждал момента, и её жизнь была приемлемой ценой.
  
  Мерзкое хаттово дерьмо!
  
  Что хуже всего, я ненавидел себя за это, но в то же время не мог себя осуждать. Ведь всё было сделано... правильно.
  
  Ситх.
  
  - Прости, мама... - раздался в тишине бури беззвучный шёпот. И, словно вторя ему, небо раскололось ветвистой молнией, заставившей трястись от грома даже дюрабетонные здания базы.
  
  Всё действительно было спланировано. Слияние... Только так я мог рассчитывать на успех. Вытолкнуть из тела дух истинного ситх'ари, Избранного Силой — безумием было бы даже пытаться, пусть он хоть десять раз неопытный юнец, а я - многомудрый призрак Лорда Ситхов. Только слияние давало шансы. Полное, безоговорочное смешение душ, без попыток выделить свою личность в качестве доминирующей. Поровну мечты, чувства, желания, стремления — спаивание воедино двух личностей.
  
  И план удался.
  
  Сердце вновь разрывалось от боли потери, которую я мог предотвратить, а разум понимал, что другого выхода не было. И Падме... Я должен был уже жениться на ней, в первые же дни после начала войны, тайным бракосочетанием на Набу. Но я же не хотел этого допускать, а в результате возникло стремление сперва доказать, что достоин. Процесс слияния тогда только набирал обороты, но этого хватило. Как и для того, чтобы спасти руку в поединке на Джеонозисе.
  
  Сила не учила меня, это был я сам. Мои собственные навыки и знания, мой собственный опыт и взгляды... и никто бы не догадался. Ни один одарённый из ныне живущих. Ведь на всё воля Силы.
  
  Но хватит об этом.
  
  Я открыл глаза, Силой стряхивая с одежды всю набравшуюся туда влагу. Вокруг был спящий военный лагерь, только клоны-часовые вглядывались в темноту через визоры шлемов. В здании за спиной тревожно спала Обри, чей учитель пропал вместе с Кеноби, но скачков моего состояния она не почувствовала, я хорошо закрылся в Силе.
  
  Нет смысла мусолить в памяти то, что уже случилось. Нет смысла корить себя, осознавая, что сделать иначе не мог. Вокруг война, такая знакомая и родная. Пусть в космосе висят не Молотоглавы и Центурионы, а Дредноуты и Аккламаторы, пусть на земле сражаются клоны и дроиды, а не простые солдаты, но это ничего не меняет. Мне нужна цель и путь? Они есть - возвыситься на войне, получить влияние, власть, помочь реорганизовать Республику — это похоже на план. Это то, что будет приятно делать, это то, что я умею. То, чего я желал. Второй шанс осуществить нашу мечту.
  
  А оставаться ли мне джедаем или вновь шагнуть во мрак Тёмной Стороны - какая, в сущности, разница? Я не сошёл с ума за тысячи лет одиночества в самых глубинах мрака, мне ли бояться безумия Тёмной Стороны? А джедай... Ну, это будет как минимум интересно. Сравним Орден двух эпох, поностальгируем о старых временах. Но всё это потом, а сейчас у меня есть армия, которой страшно не хватает толковых командиров. Так вспомним молодость.
  
  Утро 23 дня битвы за Джабиим, генерал-джедай Линет Синэ*(1), база «Приют».
  С лагерем творилось что-то не то. Женщина не сразу поняла, в чём дело, да и не сразу обратила внимание, если уж откровенно: смерть Дайны*(2) и пропажа генерала Кеноби с мастером Сиррусом, которые, скорее всего, тоже погибли, занимали её мысли куда больше окружающей суеты. Но не заметить повышенной активности клонов она всё-таки не могла.
  
  Нельзя было сказать, что база бурлит, но общее оживление ощутимо чувствовалось. Несмотря на дождь, солдаты куда-то бегали, что-то таскали, подгоняли друг друга и вообще всем поведением демонстрировали крайнюю занятость.
  
  Особую странность моменту добавляло то, что она лично никаких приказов ни на что подобное не давала, а Робас*(3) обязательно бы с ней посоветовался, прежде чем начинать что-то важное.
  
  Не успела она подумать о мужчине, как тот сам показался на глаза и, судя по его виду, осведомлён о причинах происходящего был не более её.
  
  - Доброго утра, Линет, - поздоровался рыцарь, подойдя ближе. - Мы кого-то ждём?
  
  - Вроде бы нет, по крайней мере, мне не сообщали. А что происходит?
  
  - Я как раз хотел об этом спросить у тебя.
  
  Одарённые недоумённо переглянулись и дружно перевели взгляд на копошащихся в стороне клонов, группа которых как раз тащила куда-то пушку с дроида-паука.
  
  - Солдат, - окликнула Синэ ближайшего проходящего рядом клона, - что происходит?
  
  - Выполняем приказ капитана Альфы, генерал, - мгновенно вытянулся тот во фрунт.
  
  - Что за приказ?
  
  - Наметить вторую линию обороны для работы техники, мэм!
  
  - И где сейчас капитан Альфа? - вступил в разговор Робас.
  
  - В лазарете, сэр!
  
  Жестом отпустив бойца, джедаи вновь переглянулись и, не сговариваясь, развернулись в сторону здания медицинской службы. Странности, однако, прекращаться не спешили, и уже на подходе к дюрабетонной коробке рыцарей встретила оживлённая толпа клонов под наскоро воздвигнутыми навесами от дождя. Солдаты организованной очередью переходили от одного спрятанного под навесом контейнера к другому, где получали оружие, боеприпасы, амуницию и паёк, после чего несколько клонов-сержантов разбивали поток на отдельные ручейки и куда-то направляли. Помимо этого, то тут, то там бегали посыльные, часть из которых скрывалась в здании, чтобы вскоре показаться обратно и припустить с ещё большей скоростью. Но прежде всего пополнение в очередь выходило именно из лазарета, и это было очень ненормально. Особенно его численность.
  
  «Приют» был главной тыловой базой Республики на Джабииме, и сюда стекались раненые со всех направлений наступления. Сейчас их скопилось уже порядка тысячи, без учёта пленных. И это были действительно серьёзно раненные бойцы, так как с лёгкими ранениями клоны даже не думали обращаться к чему-то большему, чем походная аптечка. Но из госпиталя выходили совершенно здоровые солдаты, и их было пугающе много.
  
  Пройдя мимо толпы, Линет и Робас вошли в здание, чтобы через минуту встретить падавана Уин. Девушка выглядела отдохнувшей, но какой-то растерянной. В руках у неё была стопка использованных бактапластырей и моток окровавленных бинтов, которые она несла к ведру мусора при входе.
  
  - Уин? Может, хоть ты скажешь, что тут творится? - остановил целительницу рыцарь. - Эта куча выздоровевших клонов — твоя работа?
  
  - А? - потерявшая учителя юная джедайка на мгновение замешкалась. - Нет, это всё Энакин. Мастер Робас. Мастер Синэ, - Обри почтительно склонила голову в приветствии.
  
  - Скайуокер? - удивился мужчина. - Он ещё и целитель?
  
  - Да, и очень хороший, - заверила девушка. - Я сама удивлена, но он в этом намного лучше, чем я.
  
  - Проводишь нас к нему? - попросила Линет.
  
  - Конечно, мастер, сейчас, - падаван быстро сгрузила ношу в мусор и стала показывать дорогу.
  
  Через некоторое время джедаи вошли в одну из общих палат, где и правда присутствовал ученик Оби-Вана. Помимо него там стоял ЭРК-капитан, общаясь с кем-то из подчинённых по активированному комлинку, и ещё пара облачённых в броню клонов. Простые пациенты на себе доспехов, естественно, не имели. И именно в тот момент, когда гости вошли, молодой джедай разговаривал с сидящим на койке солдатом:
  
  - Как чувствуешь руку?
  
  - Как новенькую, сэр, спасибо вам! Даже не верится, что до кости прожгло.
  
  - Тогда собирай вещи и пакуйся в броню, отдых кончился, - Скайуокер с ухмылкой похлопал клона по плечу и, подняв с ближайшей тумбочки датапад, начал вносить в него какие-то записи.
  
  - Всегда рад, сэр! - браво отрапортовал солдат, довольно вскакивая на ноги.
  
  Тем временем падаван закончил работу с прибором и, заметив появление рыцарей, повернулся в их сторону.
  
  - Мастер Синэ, мастер Робас, - почтительно поприветствовал их юноша, вежливо склонив голову. Да, в точности так, отметила генерал, слова были почтительны, но кивнул парень именно вежливо, как равным. - На наш счёт было принято какое-то решение, или я случайно доставил проблемы своими своевольными действиями?
  
  Вопрос сразу поставил девушку в несколько неудобное положение. Сама она ещё не думала над тем, что делать с оставшимися без учителей падаванами, хотя предполагала, что их надо будет отправить в отряд таких же молодых джедаев, потерявших учителей, но перед этим следовало хотя бы формально посоветоваться с остальными генералами, чего она тоже пока не успела сделать. По второй части вопроса ей и вовсе было нечего ответить, так как она пока вообще не поняла сути действий Скайуокера.
  
  - Нет, дело не в этом, - девушка постаралась не выдать своего удивления и смешанных чувств. - Нас интересует количество выздоровевших клонов, точнее, как это количество стало возможно. Кстати, сколько их уже?
  
  - Альфа, - повернулся к клону в броне с синими знаками различия ученик Оби-Вана, - доложи генералу, сколько солдат возвращено в строй и куда они направлены.
  
  - Есть, сэр! - ЭРК-капитан отключил голограмму подчинённого на комлинке и шагнул ближе. - Генерал, - отрывистый кивок. - На данный момент в строй вернулись две роты, общей численностью двести восемьдесят два бойца. Солдаты распределены по отделениям, согласно прежнего места службы и занимаемой должности. Всем выдано личное оружие и амуниция, проведена замена повреждённых элементов доспеха. До распоряжения командования о дальнейшем назначении бойцы направлены на работы по укреплению оборонительных позиций вокруг базы «Приют».
  
  - Двести восемьдесят два бойца? За ночь? - Робас попытался сдержать удивление, но получилось у него плохо.
  
  -Так точно, сэр! - с готовностью подтвердил клон. - Если быть точным, то за шесть часов двадцать три минуты, и это только те, кто уже закончил получать спец-инвентарь. Очередь на выходе ещё не учтена.
  
  - Но как? Скайуокер? - мужчина повернулся к невозмутимому падавану. Синэ поступила так же, наконец поняв ту растерянность, что увидела на лице Уин несколькими минутами ранее.
  
  -Я плохо спал, мастер, - Энакин на мгновение опустил взгляд, как бы извиняясь и показывая, что вспоминать это для него было неприятно, - и решил заняться чем-то полезным.
  
  - И исцелил три сотни тяжелораненых за шесть часов?
  
  - Мне помогала Обри, - скромно возразил блондин, ловя взгляд ученицы мастера Сирруса.
  
  - Нет, я... - молодая целительница сконфуженно замялась. - Почти ни при чём... Я не умею так быстро лечить такие повреждения.
  
  - О, благодарим за пояснения, - старшие джедаи переглянулись. - Падаван Скайуокер, - женщина немного замялась, выбитая из колеи, - как вы себя чувствуете?
  
  Поднять столько раненых, даже средней тяжести, должно быть весьма выматывающе.
  
  - Всё в порядке, мастер, - спокойно ответил юноша, почтительно склонив голову, - это не так уж и трудно. Главное - понять общий принцип.
  
  - Общий принцип? - догадка вспыхнула в сознании, порождая волну удивления, уже больше похожую на шок. - А... как давно вы изучаете исцеление?
  
  - Я заинтересовался этой темой при обороне Камино, но получаться начало только недели две назад.
  
  Волевым усилием генерал постаралась взять себя в руки и ничем не выказать, какие эмоции у неё вызвало это признание. Она, конечно, как и все в Храме, слышала слухи об Избранном, но считала, что его таланты несколько преувеличены. Как выяснилось, если слухи и врали, то только в сторону уменьшения.
  
  Опытный джедай поймала себя на мысли, что ей хочется аккуратно выйти из лазарета на цыпочках, словно она вновь сопливый юнлинг, что с глупыми вопросами лезет по меньшей мере к Хранительнице Архивов, а то и вовсе Магистру Йоде.
  
  - Я-ясно, что ж, - Линет и Робас опять переглянулись, и девушка увидела в глазах друга абсолютно те же чувства, что охватили её, - не будем отвлекать вас, падаван...
  
  То же место, после ухода джедаев.
  - Судя по их лицам, раньше вы не распространялись о своих талантах, - иронично заметил ЭРК.
  
  - Распространялся, Альфа, просто, как и они сейчас, Оби-Ван предпочитал уходить от данной темы.
  
  Ощущать эмоции этих "детей" было... забавно. Но вполне ожидаемо. Безусловно, я был не до конца честен, так как в своё время потратил на изучение целительства многие годы, сперва на Светлой Стороне, потом на Тёмной, и не сказать, чтобы это было легко. В то же время я говорил чистую правду, ведь в этой жизни я действительно стал заниматься данной областью совсем недавно, и таланты у меня были совсем другого порядка, нежели раньше. Да и клонов лечить не в пример проще, чем обычных людей, ведь их организмы идентичны, а это избавляет от львиной доли трудов по «настройке» потока Силы в момент исцеления. Впрочем, не буду врать самому себе, ощущать трепет со стороны джедаев было приятно. Увы, тщеславие — не тот порок, который легко изжить, будучи ситхом вообще и бесстыдно талантливым юношей в частности, а я и то, и другое одновременно.
  
  - Ну, мы все знаем, чем это для него закончилось, - элитный клон-коммандос, тренированный лично Джанго Фетом, очень вольно трактовал понятия «такт» и «признание авторитетов».
  
  - Не поспоришь, - эхом откликнулся я.
  
  Нет, я не считал Кеноби погибшим, хотя бы потому, что не ощутил его смерти в Силе. Да и грядущее однозначно утверждало, что он должен дожить как минимум до конца войны, если я сам не захочу это изменить. Но результат его пренебрежения моими советами мы всё равно наблюдали, и этот результат сложно было назвать хорошим.
  
  Пожалуй, я даже мог бы его найти. Пусть связь учителя и ученика между ним и прошлым Энакином Скайуокером всегда была крайне слаба, а с завершением становления уже моей личности от этой связи и вовсе остались жалкие огрызки, которым вскоре предстояло окончательно исчезнуть, но я слишком хорошо знал его отпечаток в Силе, чтобы не суметь обнаружить при нынешнем уровне мощи. Вот только, при всех моих тёплых чувствах к Оби-Вану, при всей нашей дружбе, взращённой за десять лет общения, я-нынешний не мог не признать, что идея отдать меня в ученики к вчерашнему падавану была самой фееричной глупостью Совета из всех, которые мне доводилось знать. А опыт у меня, мягко скажем, не маленький.
  
  Кеноби не хотел видеть бывшего раба с Татуина своим учеником, но был вынужден его взять, исполняя последнее желание Квай-Гона Джина. Толком не закончив собственного обучения, не прожив полноценным, сформировавшимся рыцарем ни дня, он взялся учить ребёнка, во много раз более талантливого, чем он сам, не имея никакого педагогического опыта и даже не готовясь к этому теоретически. Закономерно, что результат получился не очень. О чём говорить, если даже в тот первый раз после начала слияния, когда я на Камино поделился с Кеноби своим видением о ходе предстоящей битвы, ответом мне было: «Не верь видениям будущего, мой юный падаван»*(4).
  
  Хорошо, да? «Не верь видениям Силы», сказал человек, практикующий учение о необходимости во всём следовать воле Силы и по своей природе постоянно вполглаза поглядывающий на линии будущего.
  
  Не объяснить ученику, что видения часто бывают неполными, отчего их легко неправильно истолковать. Не указать, что они не обязательно исполняются, порой служа лишь абстрактным указанием на угрозу. Не предостеречь, что очень важно обращать внимание на детали и тщательно их анализировать, иначе рискуешь попасть в ловушку собственных заблуждений и, вместо предотвращения, собственными руками привести события к тому самому исходу, которого пытался избежать. Ничего такого, просто: «Не верь видениям будущего, мой юный падаван».
  
  И в самом деле, что тут такого? Не будем поднимать тему, как воспринимается человеком такое завуалированное сообщение, что тебе плевать на его мнение и попытки помочь, остановимся на сути самого пожелания. Ведь подростки — это такие послушные ребята, напрочь лишённые любопытства и стремления узнать причины важных для них событий. Что им скажешь, то сразу и делают, не задавая вопросов и не сомневаясь в твоей правоте.
  
  Особо хочу отметить, что к тому моменту мудрый и опытный джедай-наставник по имени Оби-Ван знал своего воспитанника уже добрых десять лет. То есть ни о каком отсутствии необходимого времени на знакомство и изучение характера подопечного говорить не приходится.
  
  И как же внезапно, что мы, в полном соответствии с моими предупреждениями, едва не потеряли более миллиона созревающих клонов, и самого Кеноби пришлось спасать от верной смерти? Казалось бы — признай ошибку и извинись, что может быть проще и естественнее? Но нет. Это ведь так неожиданно, что одарённый может предсказать будущее и указать на места наибольших угроз. Так невероятно, что уважающий себя рыцарь-джедай может только воскликнуть "Ах!" и сесть на ровном месте от удивления.
  
  Не верится? А вот оно, оказывается, так и есть, без всяких шуток.
  
  Не совершал Оби-Ван ошибок.
  
  Случайно повезло ученику.
  
  Случайно обстоятельства сложились.
  
  А Кеноби действовал целиком верно.
  
  Не за что ему извиняться.
  
  В общем, искать бывшего учителя я не собирался. Хоть это и вызывало неприятное сосущее чувство внутри, всё-таки часть меня считала Кеноби другом, но второй части более чем хватало, чтобы это чувство игнорировать. Предупреждал я его далеко не первый раз, и моя правота тоже не первый раз подтверждается реальными примерами. Не прислушался — сам виноват. Кроме того, его присутствие мне сейчас будет только мешать.
  
  Как и присутствие других «взрослых» джедаев.
  
  - Прости, Обри, - с извиняющимся видом я обернулся к девушке.
  
  Вот кому с наставником повезло, что сейчас я понимал как никогда раньше. Сиррус, сам далеко не выдающийся одарённый, сумел раскрыть талант девочки и все силы приложил, чтобы дать ей путёвку в жизнь. Насколько я успел узнать за последние дни, он даже договорился, что её будут тренировать магистр Винду и ещё некоторые члены Высшего Совета, но банально не успел отправить ученицу на Корусант до начала операции на этой планете. В какой-то степени я ей даже завидовал, хоть, словно в насмешку Великой Силы, ничего не мог сказать по поводу судьбы её учителя.
  
  - Ничего, я понимаю, - находящаяся явно не в своей тарелке целительница и сама не хотела поднимать эту тему. - Энакин, тебе точно не нужно отдохнуть?
  
  - Отдохну, когда закончу с этой палатой, - я поднял датапад и, прокрутив список «историй болезни», остановился на следующем пациенте. Разрыв селезёнки и осколочное ранение бедра... - Кстати, Альфа, что там с тяжёлым вооружением?
  
  - Ничего, - клон, не глядя на меня, опять достал комлинк и вызвал голограмму базы, - какой-то бойкий малец разнёс всё в хлам. Теперь если парни что-то и откопают, то только мелкашку.
  
  - Пусть лучше стараются, а не сказки сочиняют для доверчивых дедушек, - огрызнулся я. - У двух ААТ я точно только экипаж прессовал, а у третьего только ходовую погнул, там ремонта на три минуты. И да, это не те, которым один бойкий член клана Феттов потом влепил ракету в боковину, не иначе как в поиске максимальной эстетической гармонии вида.
  
  По палате прокатился хор сдавленных смешков. Раненые клоны очень старательно делали вид, что их тут нет и они вообще кашляют, а не смеются над собратом-офицером, но... То ли синхронность массовой простуды, то ли отводящие глаза вестовые, но что-то тонко-неуловимое в окружающей действительности заставило Альфу насторожиться.
  
  - Я им передам, мастер Скайуокер, - убийственный взгляд, в котором так и читалась фраза: «Кажется, я уже знаю, какая из следующих партий исцелённых пойдёт ковыряться в системе переработки биологических отходов», прошёлся по помещению, заставляя эпидемию кашля мгновенно стихнуть, а народ вытянуться по стойке «смирно» прямо в койках, высвечивая на лице почти видимые невооружённым взглядом бравые надписи, вроде «Виноват, сэр! Дурак, сэр! Больше не повторится, сэр!».
  
  Одна только бедняжка Обри пребывала в состоянии когнитивного диссонанса, пытаясь переварить нежным детским разумом суровый армейский юмор.
  
  С девушкой всё вообще было довольно... неоднозначно. Так уж получилось, что она являлась одним из лучших целителей Храма, и это будучи всего лишь падаваном — поразительный талант, тем более с учётом колоссального спада уровня знаний современных джедаев. Но дело в том, что данная специализация наложила на её характер определённый отпечаток. Или же её характер привёл к данной специализации — с Силой никогда нельзя быть однозначно уверенным в таких вещах. Суть же в том, что Уин была чутким человеком, умела сопереживать и всегда до конца старалась помочь своим пациентам, но вместе с тем не убивалась из-за неудач, относясь к судьбам своей и окружающих с определённым фатализмом. Это помогло ей пережить потерю учителя и это же позволило стоически принять мои сегодняшние закидоны. Ведь в сущности, я своей демонстрацией навыков целителя, одолевшего даже собственную смерть, взял и за какие-то несколько часов цинично надругался над всем, чего она добивалась упорным трудом всю сознательную жизнь. Буквально в грязь самооценку втоптал, постелил сверху ковёр и устроил пьяную оргию. Она-то и понятия не имела о моей прошлой жизни.
  
  Но истерик не было. Она переживала, да. Стыдилась, злилась, негодовала и обижалась, хотела попросить научить и её тоже и стеснялась это сделать — десятки эмоций, оттенков и полутонов чувств, хаотично мечущиеся мысли и ворох полуосознанных желаний. Однако всё это оставалось глубоко внутри, практически не прорываясь наружу.
  
  
Эмоции, но всё же мир.
  
Страсть, и всё же спокойствие.
  
Хаос, и тем не менее гармония.
  
  В каком-то смысле, её можно было назвать идеальным джедаем. И мне это нравилось.
  
  Вместе с тем, я отчётливо ощущал, что она на грани, и одно неверное действие с моей стороны может привести к тому, что она закроется. Отгородится от меня духовной стеной и подсознательно назначит врагом, на которого неосознанно, но вполне реально возложит ответственность за все свои беды на Джабииме, включая потерю учителя.
  
  А этого я допустить никак не мог. Не с моей жадностью.
  
  Пройдя к нужной койке, я начал стандартный опрос, который, наверное, делает любой стоящий доктор, на любых планетах и во все времена. Слова и обороты речи могут меняться, но смысл остаётся тот же самый. Ведь больным нужны не только уход и лечение, но и постоянное внимание, возможность поговорить, излить душу, услышать тёплые слова. Факт есть факт: бодрый духом пациент, относящийся к лекарю с симпатией, всегда идёт на поправку лучше, чем просто безразличный. Великая Сила течёт во всех живых существах, а когда ею ещё и исцеляешь, эффект особенно заметен, так с чего бы мне отказываться облегчать себе жизнь?
  
  Организм клона я уже просканировал и, пока не перешёл к главному, мягким ментальным посылом (которого та, естественно, не осознала) подозвал Обри к себе. Позвал бы голосом или жестом — Уин бы зажалась, решив, что я так только пытаюсь её приободрить, убеждая в том, что она тоже полезна (и была бы совершенно права), но так как телепатического давления она не заметила, то и обижаться на «собственное желание» не стала, послушно подойдя.
  
  Впереди было ещё несколько дней относительного затишья, которые можно было использовать для подготовки. Сила шептала, что своими действиями я немного отсрочил нашу с девушкой отправку в «Отряд падаванов» - группу юных джедаев, лишившихся учителей на этой войне и по чьей-то дурости отправленных вместо Храма на передовую*(5), чтобы толпой заменить одного-двух опытных рыцарей. Но мы туда всё равно попадём, просто чуть позже. Я как раз успею опустошить госпиталь и дать нашим войскам пару лишних тысяч обстрелянных бойцов. Это скажется на результатах предстоящих операций. Генералы-джедаи продолжат умирать и проиграют. Этого было не изменить. Но многие из тех клонов, что должны были погибнуть, выживут, и это даст мне ядро группировки, с которой можно будет работать... Потом. Когда подойдёт моё время. А пока следовало заняться ранеными... И обработкой одной талантливой и милой глазу одарённой.
  
  
  Примечания:
  *(1)Линет Синэ — имя вымышленное. Данный персонаж в каноне присутствовал только на двух страницах, причём уже на второй погиб от рук Альто Стратуса. Известно про неё удручающе мало, только звание — генерал (так к ней обращается один из клонов). Помимо этого, можно с уверенностью делать вывод о её крайне слабой чувствительности, особенно в плане боевого предвидения, так как погибла она от удара в спину, не заметив, как к ней во время боя подкрался огромный мужик, испытывающий к джедаям лютую подсердечную ненависть.
  
  *(2)Дана — имя вымышленное. Данный персонаж в каноне присутствовал только на одной странице и стал одной из первых жертв артиллерийского обстрела Сепаратистов в начале штурма базы «Приют».
  
  *(3)Робас — и вновь вымышленное имя. Находился на базе «Приют» в момент атаки и запрашивал помощи. Каноничная судьба в том бою неизвестна, но ко времени завершающих событий операции на Джабииме уже был мёртв.
  
  *(4) Не отсебятина автора, а реальный факт канона. Оби-Ван фактически заткнул Энакина, когда тот только заикнулся о том, что видел, и, не давая парню хоть слово вставить, начал его морально прессовать, не стесняясь ссылаться на «признанные авторитеты» (Йоду).
  Кстати, это тоже весьма показательный момент, речь там идёт о тревоге, гложущей Энакина, которую, якобы, ощутил наш любимый Чебурашка (и что Скайуокер должен прекращать это безобразное поведение, ага), но, спрашивается, какой ты нахрен учитель, если о таких вещах про твоего ученика тебе должен рассказывать Гранд-Мастер Ордена?
  
  *(5)Это канон. Мол, учителей ребят убили, давайте отправим детей на передовую, вдруг они толпой заменят одного взрослого рыцаря? Автор текста от этого факта в таком же ах*е как и вы, но не может его вырезать, потому как он имеет огромное значение для становления каноничного характера Энакина и Дарта Вейдера.
  
  
Глава 3. И снова война.
  
  32 день операции на Джабииме. Республиканский конвой на пути к аванпосту «Кобальт».
  Ситуация развивалась в точности, как я и ожидал. Уроки, преподнесённые КНС, не пошли генералам-джедаям впрок, и вместо укрепления обороны с налаживанием путей сообщения между аванпостами Рыцари Республики продолжили гнать войска вперёд. Они думали, что только натиском и скоростью наступления могут обеспечить победу, и закономерно получали фланговые удары, диверсионные группы на путях снабжения и бесконечные атаки летучих отрядов, не позволяющие солдатам перевести дух.
  
  Никому не пришло в голову, что Альто Стратус не нуждается в городах, как непременных атрибутах победы. У него не было промышленности, которую требовалось защищать, не было танковых заводов, оружейных фабрик и сырьевых центров. Ничего, что надо удерживать любой ценой, стоя насмерть и бросая в пекло любые резервы.
  
  Всю технику и тяжёлое оружие ему поставляла Конфедерация. Большую часть армии составляли присланные дроиды. Урожай был собран и распределён по схронам ещё до вторжения. Дороги на Джабииме во время сезона дождей не существовали как класс. Одновременно с тем, он знал местность, имел абсолютную лояльность населения и боевой опыт, которого не имелось у противника. Он был тем, кто создал вооружённые силы Джабиима, тем, кто защищал эту планету уже не первый раз, тем, кто знал, как побеждать в местных условиях, и он этим пользовался.
  
  Возводил линии обороны на самых выгодных для себя высотах, мелкими укусами выводил на эту линию очередного генерала-джедая, потом ждал, пока тот попрёт буром героически штурмовать, перемалывал его силы, сколько мог, и организованно отступал, оставляя врага у горы трупов и без всякого реального стратегического результата. При этом площадь, на которую раздёргивались силы Республики, постоянно росла, и на данный момент никакой единой линии фронта уже не существовало, то есть сепаратисты Джабиима могли ходить к нам в тыл как к себе домой, почти с любого направления. Что с большим удовольствием и делали, атакуя тыловые части и конвои снабжения.
  
  Эта тактика тоже имела свои минусы, и при грамотном использовании имеющихся возможностей она бы не стала серьёзной проблемой для Республики, но в том-то и дело, что никто в командовании ВАР на Джабииме грамотно использовать эти возможности не умел. А силы, между тем, таяли.
  
  Со дня начала вторжения на эту планету погибло или числилось погибшими уже семнадцать джедаев*(1), безвозвратные потери в войсках насчитывали более семи тысяч клонов*(2), состояние прореспубликанских ополченцев тоже не вызывало энтузиазма. Альто Стратус практически остановил продвижение войск Республики по всей линии фронта, а всего пару дней назад полностью разбил одну из главных группировок, подловив генерала Норкуну при штурме тем города Шоал. Три усиленных полка джедая втянулись в сражение на укреплённых предместьях, в то время как армия сепаратистов устроила им классический обход с флангов и окружение. Вырваться из котла удалось лишь нескольким сотням клонов, общей численностью в два батальона, но практически вся техника и транспорт остались на поле боя. Сам генерал Норкуна погиб от рук Стратуса, устроившего показательную казнь.
  
  Командование перешло к генералу Глайву*(3), но в общей картине это мало что меняло. Сам по себе он был неглупым человеком с обширным жизненным опытом, но по части стратегических и тактических навыков, а также подхода к проблеме ничем не отличался от прочих джедаев. Иными словами, как и все уже погибшие, не мыслил ведения боевых действий без непременного наступления.
  
  Вдобавок, на вторых ролях у него стояли генералы Леска и Синэ. Обе люди. Обе молодые женщины. И обе категорически непригодны к командованию войсками. Им бы с юнлингами возиться или куртуазно раскланиваться с какими-нибудь местечковыми царьками на дипломатических миссиях, в конце концов, мужиков себе найти и жить в каком-нибудь уютном домике вдалеке от всех этих политических разборок. Там они были бы счастливы и на своём месте, тут же само присутствие доставляло им душевные муки. Не те, что идут от ощущения чужих смертей, боли и страха, а те, что возникают от выполнения работы, которая противна всему твоему существу.
  
  Ну что они могут накомандовать, если все их подсознательные желания сосредоточены на том, как поскорее всё закончить и убраться отсюда, не важно куда и как, лишь бы поскорее? И чтобы это узнать, мне даже встречаться с ними не нужно, достаточно закрыть глаза и прислушаться к окутывающей планету Силе. Только чувство долга и ответственности за других заставляло их тянуть свои обязанности, особенно Леску. Но разве может армия, возглавляемая такими командирами, победить?
  
  На счастье и к радости той части меня, что привыкла считать джедаев собратьями и товарищами, именно сейчас я наконец мог начать влиять на события. Правда, для этого ещё требовалось прибыть к пункту назначения и связаться со штабом... Ну, тем подобием штаба, которое все почему-то называли данным словом. А там уже всё будет зависеть от того, правильно ли я оценил Глайва.
  
  Сам джедай, судьбу которого я изменил на Ома-Д'уне, превентивно устранив угрозу Дурджа и Вентресс и тем самым не позволив последней отрубить ему голову, произвёл на меня впечатление вполне адекватного человека. И что немаловажно, без слепого следования положениям Кодекса и правилам Храма. Он вообще был колоритной личностью, начиная от внешности двухметрового бугая, рядом с которым даже Альфа в полном доспехе смотрелся хлюпиком-коротышкой, и заканчивая отсутствием обычно свойственной всем одарённым брезгливости к дистанционному оружию. Сам таскал пару бластеров на поясе и ученицу к тому же самому приучил. Вдобавок, контингент какой-нибудь кантины в Мос Эспа ему был явно милее и привычней, чем общество одухотворённых сенаторов и прилизанных чиновников. В общем, его можно было попытаться убедить в порочности нынешней стратегии.
  
  Но до этого нужно было ещё добраться до аванпоста «Кобальт»...
  
  Двенадцать дроидов В-2 с жалобным скрипом смялись в неаккуратные куски металлолома, в то время как мой световой меч описал широкую дугу по площадке, изрубив по пути ещё почти роту машин. Один из любимых приёмов Треи — активировать меч и, удерживая его Силой, раскрутить до превращения кромки клинка в сплошной сияющий диск, после чего той же Силой направить его в сторону противников, выкашивая тех, будто газонокосилкой траву. Конечно, для него требовались хорошие навыки владения телекинезом и высокая концентрация, особенно если в то же время ты делаешь Силой что-то ещё, но я на эти вещи не жаловался.
  
  Поймав притянутую обратно рукоять меча, я оглянулся. Как просто глазами, так и позволив своей Силе затопить окружающее пространство, сканируя каждый камешек и каплю падающей с неба воды на предмет угроз и важных деталей, которые мог упустить, отвлекаясь на бой.
  
  Диверсионный отряд дроидов был полностью уничтожен. Клоны, охраняющие вместе с нами конвой, были целы и уже деловито проводили контроль валяющихся на земле машин, одновременно выставляя боковые дозоры, предупреждая возможность второй атаки. Отличные они всё же солдаты, понятливые.
  
  Никто из падаванов не погиб, и все даже были почти здоровы, кроме пары мелких ожогов и царапин, что не то что для Обри, но даже для простого одарённого не должны стать большой проблемой. Куда хуже их дела обстояли с психологической устойчивостью: общая усталость, страх, боль потерь, неуверенность в завтрашнем дне, чувство, что их бросили, у кое-кого – гнев, почти перешедший в полноценную Ярость.
  
  Особенно заметно это было у Зул Ксисс, с которой мы пересекались ещё во время миссии на Ома-Д'ун. Краснокожая девушка, наполовину зелтронка*(4), падаван мастера Глайва, несмотря на то, что её учитель был жив и даже находился относительно недалеко, а быть может, и благодаря этому, пылала гневом на зависть многим ситхам. Пока что она держала эти эмоции в узде, почти не позволяя им прорываться наружу, но было очевидно, что переход на Тёмную Сторону замер в полушаге от юной джедайки.
  
  Её учитель сам отправил девушку сюда, опасаясь брать на очередное задание. Не самый обычный ход для рыцаря-джедая, но и Глайв был необычным рыцарем-джедаем. А помимо этого, у него было очень доходчивое видение, которое сложно проигнорировать, если действительно заботишься об ученице. Вот он и не проигнорировал. К моей вящей радости.
  
  Нет, я не планировал подталкивать её к переходу, равно как и предотвращать оный. Я собирался только наблюдать и, если потребуется, помочь в самый критический момент, уберегая от полноценного Падения — ломки и перестройки всего мировоззрения, сопровождающегося временным, а если не повезёт, то и постоянным скатыванием на уровень интеллектуального развития трандошанина.
  
  Зул была прирождённым ситхом, современная философия джедаев была для неё столь же чужда, как пески Татуина для гунгана с Набу. И она сама вполне успешно двигалась к безболезненному переходу, уже научившись не идти на поводу у своих страстей и сохранять голову ясной, несмотря ни на какие бури внутри*(5). Разумеется, накладки случались, но на фоне её возраста и того, как эти «накладки» обычно проявляются у Падших, её срывы смотрелись детскими шалостями.
  
  Благодарить за такие успехи ей следовало только и исключительно Глайва. Тот сам стоял не так уж далёко от Тёмной Стороны, а потому на собственном опыте знал, что необходимо знать и уметь проблемной ученице. А Зул была проблемной, уже тот факт, что перед тем, как попасть к нынешнему наставнику, она сменила более пяти учителей, уже говорит о многом. Сам по себе метод, конечно, был сыроват, груб и не лишён слабых мест, но главное — он позволял предохранить психику темнеющего одарённого от самых калечащих изломов, а большего пока и не требовалось. Девушка, правда, уже стала несколько больше сквернословить и огрызаться, хотя и раньше на колкость языка не жаловалась, но в целом держалась, и никто ни о чём даже не подозревал.
  
  Естественно, у меня уже были планы на её окончательную вербовку. И даже не столько потому, что она – симпатичная горячая штучка (О, это молодое тело с его желаниями и гормонами! Как же я скучал по всему подобному...), сколько из интересных способностей зелтронцев и жизненной философии самой Зул, ну а уроки хороших манер можно будет ей преподать и позже.
  
  Осматривая остальных, я привычно ощутил, как меня читают, вернее, пытаются читать. Пусть довольно неумело и топорно, но довольно глубоко — достаточно, чтобы различить образы на поверхности мыслей, что может далеко не каждый одарённый. И, что самое занимательное, в пассивном режиме, словно читающий прикладывает усилия не к тому, чтобы влезть в чью-то голову, а для того, чтобы не делать этого. Хотя термин «словно» тут не очень уместен, так и было.
  
  Тэ Диат, семнадцатилетний смуглокожий парень с ранней сединой, учившийся у собственного дяди Нико Диата и после его смерти угодивший в этот отряд. Он был членом одной из древнейших джедайских династий, представителей которой я знавал ещё в прошлой жизни, и, как это часто бывает в устойчивых династиях одарённых, в нём проявились выдающиеся таланты, первым из которых был талант менталиста.
  
  Когда я впервые заметил его попытку, то уже хотел было «дать по рукам» наглому сопляку, что пытался покопаться у меня в мыслях, но понял, что парень действительно не может «не читать» окружающих, а меня выбрал просто из-за моей защиты. Поскольку вскрыть её он не мог, то ощущал лишь умиротворение, спокойствие и тишину, которые и использовал как собственный якорь в ряби Силы от эха множества смертей, боли и агонии. Для человека с сильным ментальным даром пребывание на войне особенно болезненно: чужие эмоции, тревоги, мысленные крики и метания — всё это серьёзно бьёт по сознанию менталиста и в обычной жизни, будто живёшь в доме с очень тонкими стенами и кучей крикливых соседей, а в обстановке всеобщего напряжения от пребывания на грани смерти тяжесть такого груза растёт по экспоненте. И хуже всего, что от этого почти нельзя закрыться, только привыкнуть, научившись игнорировать. Метод Диата — сосредоточиться на ком-то одном, не нагружая сознание остальными, тут был не лучшим решением, ведь не решал главную проблему устойчивости к шуму, но в сложившихся условиях безусловно являлся наиболее оптимальным.
  
  Вообще же, это был какой-то подарок Силы. Целительница, что при правильном обучении сможет врачевать даже повреждения, нанесённые Тёмной Стороной. Прирождённая девушка-ситх, стоящая в шаге от умения полноценно управлять своими страстями, а не наоборот, и дошедшая до всего сама. Парень-телепат, в перспективе способный на полноценное сканирование глубин чужой памяти. Три гения на одной задрипанной, никому не нужной планетке во Внешнем Кольце. А ещё есть и остальные, каждый из которых тоже чем-то да выделяется из общего ряда. И все рядом со мной — Энакином Скайуокером — квинтэссенций талантов во владении Силой.
  
  Совпадение? Да я бы в это не поверил, даже ещё сидя рабом в лавке Уотто! Такие откровенные намёки не понял бы только совсем упившийся дешёвым синтетическим пойлом вуки. К тому же...
  
  Скольжу чуть дальше взором Силы и обнаруживаю парочку падаванов, забрачку Касс Тод и человека Мака Лотора, что, забившись в недра одного из грузовых спидеров, уже самозабвенно целовались, положив «большой и толстый» на устав Ордена. Ох, чего мне стоило в этот момент сохранить нейтральное выражение лица, а не рассмеяться в голос – все эти их «кодексы», «нормы», «уклады» и «правила», напридуманные за тысячу лет, разлетелись подобно фарфоровой маске под стальным сапогом солдата, стоило лишь пройтись со смертью бок о бок, испытать настоящий бой. И всё опять рядом со мной... Ну как тут не поверить в Волю Великой Силы, подталкивающую к чему-то своего Избранного? Впрочем, не догадаться «к чему» тоже было бы достижением того же порядка, что и вера в совпадение.
  
  -Энакин, - вывел меня из размышлений голос Обри. - Ты, наверное, уже устал от этого вопроса, но как у тебя это получилось?
  
  -Что именно? - поворачиваюсь к девушке, с недавних пор ставшей на постоянной основе прикрывать мне спину.
  
  -Разрезать столько дроидов за раз, - пояснила целительница, смахивая с лица капли дождя и устало поправляя чёлку.
  
  -Ты не поверишь, но принцип почти такой же, как и с ракетами, правда, тут требуется более точный контроль одного объекта, а не общий десятка, но сам принцип неизменен. Давай пройдёмся и посмотрим, есть ли кто из наших с ранениями. А потом я покажу, если хочешь.
  
  -Да, спасибо! – девушка робко улыбнулась.
  
  За время совместной практики в госпитале мы стали много ближе. Потерявшая учителя девушка подсознательно хотела обрести какое-то плечо, на которое можно было бы опереться, кого-то мудрого, к кому можно было бы обратиться за советом. Ей нужен был Учитель, а так как я был на порядки сильнее и опытнее всех окружающих, что каждый из них чувствовал, стоило мне чуть отпустить свою Силу, она (и не только она) подсознательно тянулась ко мне. Первые зачатки Связи начали образовываться буквально позавчера, но… немного времени у нас ещё было, и я не торопился. К тому же, молодой организм был категорически против рассматривать сию юную прекрасную девушку как всего лишь ученицу. Впрочем, моя ситхская память вполне знала эпизоды, когда учитель с учеником были куда как большим, чем просто друзья и соратники. Так что пусть… Время само всё расставит по своим местам.
  
  -Зул, ты с нами, - окликаю краснокожую красавицу.
  
  К слову, это совершенно не преувеличение. Зул была очень красива, даже когда строила из себя первосортную стерву. Спортивная фигура, высокая грудь, приятный алый оттенок кожи, коричневые, отливающие фиолетовым волосы, ярко-голубые глаза... На беспристрастный взгляд, она превосходила Падме по всем статьям.
  
  -Что-то случилось? - Ксисс оторвалась от разговора с остальными падаванами и взглянула на меня.
  
  -Нет, но может. Пошли.
  
  Девушка пожала плечами и подчинилась.
  
  Если подумать, то вокруг меня всё время крутилось множество потрясающе красивых девушек, и даже с началом войны это не изменилось. Даже Касс, которая была «занята» и искренне любила Мака, могла бы дать фору всем служанкам Амидалы вместе взятым, а ведь она даже не человек, а забрак. Забраки же хоть и родственная людям раса, но в критерии чисто человеческой красоты попадают довольно редко, а тут не просто попала, а прямо в яблочко. Аккуратные, совершенно не портящие облик рожки, роскошные светло-синие волосы, серые глаза, идеальное лицо с манящими губами, а уж про физические кондиции и говорить нечего — тут она ничем не уступала Зул. А Обри? Пусть она не являлась ослепительной красавицей и не могла бы и мечтать потягаться с тви'лечкой-танцовщицей на её поприще, но она тоже была очаровательно прекрасной своей скромной экзотической красотой.
  
  И такая картина, если припомнить, преследовала меня на протяжении почти всей жизни, будто... Будто сама Великая Сила настойчиво стремилась отвлечь меня от Падме...
  
  Слишком сложно и натянуто? Пожалуй... Но в то же время очень уж похоже на правду... Особенно зная, к чему могла привести наша с ней брачная жизнь...
  
  -Так чего ты хотел? - раздался вопрос, едва мы отошли от места боя.
  
  -Уточнить потери и подлечить раненых, - не поворачивая головы, киваю на колонну техники.
  
  В подтверждение свои слов, буквально спустя три шага, нагибаюсь к присевшему у малого шагохода клону, получившему ранение в плечо.
  
  -Сэр, РК-5327! - попытался вскочить он. - Прошу прощения, сэр, я...
  
  -Всё нормально, солдат, - кладу правую руку на пробитую и оплавленную бронепластину.
  
  Привычное усилие - и над ладонью возникает небольшая полусфера голубого света — визуальное отражение целительной техники. Секунда, две, три... Всё. Кость, мышцы и кровеносные сосуды восстановлены, кожа наросла, и корка спёкшейся плоти отвалилась наружу прямо сквозь дыру в броне.
  
  -Советую подкрепиться, - я выпрямился и, кивнув бойцу, пошёл дальше.
  
  -А я-то вам зачем? - опять не выдержала Зул. - С Обри понятно, но я их вернее покалечу, если попробую лечить.
  
  -Знаю, и, кстати, это недоработка с твоей стороны.
  
  В ответ зелтронка пренебрежительно фыркнула, сложив руки на груди.
  
  -Я знал, что ты это скажешь, - улыбаюсь, скосив взгляд назад. - Но это была только первая часть. Вторая: тебе надо отправиться вперёд и наладить связь с мастером Глайвом. Постарайся убедить его подождать с наступлениями до того, как я прибуду и мы поговорим.
  
  -Ты хочешь отправиться к нему? - удивлённо вскинула брови краснокожая.
  
  -Это был бы лучший вариант, но нет, как я вас одних брошу?
  
  -Эй! Не строй из себя нашего папочку! То, что ты крутой красавчик, ещё не делает нас беззащитными детьми!
  
  -То, что вы не беззащитные дети, ещё не делает меня безответственной сволочью, - парировал я. - По поводу же моей неотразимой внешности мы сможем поговорить вечером у меня в палатке, - в ответ Ксисс чуть не споткнулась на ровном месте.
  
  -Т-ты сейчас на что намекаешь?
  
  -Вот и говорю - дети.
  
  -Эммм... гррр, - чьи-то ручки неосознанно потянулись к рукояти меча.
  
  -Признайся, Зул, он тебя сделал, - а вот Обри была довольна, хоть связь между нами пребывала в зачаточном состоянии, кое-что она, как целитель, а значит, одарённый с довольно высокой чувствительностью, уже улавливала... И ей явно доставляло удовольствие видеть побеждённую на собственном поле злоязыкости подругу.
  
  -Спелись, - прошипела полузелтронка.
  
  -И это хорошо, - на автомате откликнулся я и развернулся к девушкам. - Но шутки в сторону. Ты поняла задачу?
  
  -Удержать этого грубияна от поспешных действий, - вздохнула краснокожая красавица, убирая руку от пояса. - И чем я должна это аргументировать? Глайв не очень-то доверчивый парень, и предложение «просто постой тут» он принимает, только если сам хочет почесать кулаки о рожи тех, кто придёт его бить.
  
  -Скажи, что Альто Стратуса нет на укреплениях «Острого берега», и сами эти укрепления только ловушка, чтобы измотать силы Республики.
  
  -А ты откуда знаешь?
  
  -Я это видел, - отвечаю чистую правду, делая ударение на ключевом слове. - Он планирует ударить по базе «Кобальт», когда наши силы будут связаны штурмом «Острого берега». Мы отобьёмся, но пусть Глайв не тратит людей.
  
  -Знаешь, это звучит так, как будто ты уже решил взять на себя командование войсками.
  
  -Зул, - я укоризненно посмотрел на девушку. Однако, не спеша прямо опровергать сказанное. Не люблю грубую ложь.
  
  -Ладно-ладно, мне показалась, - всплеснула руками Ксисс. - Мне лететь одной, или пошлёшь ещё кого-то?
  
  -Возьми Касс и Мака, - пусть парочка развеется... наедине.
  
  -Хорошо, как скажешь. Это всё?
  
  -Да. Поспеши. Встретимся на базе.
  
  Кивнув, полузелтронка нас покинула. Ей ещё надо было найти попутчиков и свободный спидер, у нас же оставались колонна снабжения и около двух десятков раненых.
  
  -На чём мы остановились? - поворачиваюсь к Обри.
  
  -Ты хотел мне рассказать, как правильно управлять в полёте световым мечом, но, думаю, сперва нам нужно помочь им, - миниатюрная падаван указала на группу клонов, оказывающих первую медицинскую помощь парочке собратьев метрах в тридцати от нас.
  
  -Конечно, пойдём...
  
  Чуть в стороне, то же время.
  -План удался неплохо, да? - немного беспокойно повернулся к друзьям Уиндо Ненд. Юный аквалиш всегда становился слегка болтлив, когда нервничал.
  
  -А был какой-то план? - отозвался Ваабеш, проверяя целостность клапана на маске.
  
  Во время боя рядом пролетел бластерный выстрел. Очень-очень близко. И пусть он не задел, но проверить стоило. Представитель вида «ганд» не хотел бы в один прекрасный момент умереть от отравления воздухом в результате трещины в оплавившемся материале.
  
  -Так Энакин же несколько дней вокруг клонов бегал и что-то командовал!
  
  -Он организовывал процесс движения конвоя и схему дозоров. Хотя и удивительно, откуда он всё это знает, но сегодняшний бой был обычной неожиданностью.
  
  -Может и так... - Ненд почесал когтем правую щёку. - А вы что думаете? Тэ, Элора?
  
  -Какая разница? - пожала плечами салластанка, плотнее пряча руки в сомкнутые рукава джедайского плаща. Пусть от вездесущей сырости это всё равно не спасало, но давало хоть какой-то психологический комфорт. - Мы живы, а благодаря ли тактическим действиям Энакина или тому, что он перебил больше половины нападавших, что нам с того?
  
  -Но разве это нормально? - не унимался аквалиш. - Я имею в виду, никогда не видел такого уровня владения Силой у своего Учителя, это же уровень Магистров, разве не так?
  
  -Так, Трель, - вступил в разговор Тэ Диат, использовав дружеское прозвище словоохотливого падавана. - По правде, я сомневаюсь, что даже среди магистров многие смогли бы такое, мой дядя Нико точно не мог, а он был настоящим Мастером. Даже все вместе мы едва ли сравнимся с ним в силе, мудрости и характере.
  
  -А Энакин?
  
  -Энакин... - эхом откликнулся начавший рано седеть юноша, поднимая взгляд к свинцовым тучам. - Не знаю...
  
  -Ты что-то чувствуешь? - уловив состояние друга, подошла ближе Элора Санд.
  
  -Сложно сказать. Его разум постоянно находится в состоянии покоя. Я будто слушаю дыхание космоса. Но его поступки, шутки и поведение... - молодой джедай прикрыл глаза, пытаясь подобрать верные слова к своим смутным ощущениям. - Мне иногда кажется, что он всё это делает только для нас... Обри уже приспособилась, Зул тоже куда лучше держит себя в руках, когда он рядом. Не знаю... Его ведь даже не рассматривали как кандидата в рыцари.
  
  -Он был на Джеонозисе и сражался с Дуку, - сообщил Ваабеш. - И он цел, хотя его учителя тогда сильно ранили.
  
  -Так может, в этом и дело? - обрадовался догадке Уиндо. - Зул как-то упоминала, что они с мастером Кеноби не очень ладили, может быть, потому он и не спешил предложить Совету принять Энакина в рыцари?
  
  -Все мы временами не очень ладили со своими учителями, - укоризненно посмотрела на товарища салластанка.
  
  -Ну я же только предположил! - с извиняющимся видом поднял руки в защитном жесте аквалиш.
  
  -А не надо предполагать, Трель, - хмуро продолжила давить Санд. - Это личное дело Энакина, и нам не нужно в него лезть. Наш друг достаточно силён и самостоятелен, чтобы не оскорблять его отношения с наставником праздным любопытством.
  
  -Прости, я не хотел, - склонил голову пристыженный падаван. - Но мы разве не говорили о том, что он ненормально сильный? Вы знаете, я не очень чувствительный, но когда он рядом, у меня шерсть по всему телу шевелиться начинает.
  
  -Это как раз потому, что ты нечувствительный, - вздохнул Диат. - Его Сила пропитывает всё вокруг не первый день, мы все уже привыкли.
  
  -Да? Так ведь это... - возбуждённый Ненд напоролся на вновь ставший хмурым взгляд Элоны. - Ладно-ладно, давайте не будем обсуждать Скайуокера! - послушно пошёл он на попятную. - Кстати, надо бы подойти к Обри — эта подпалина на руке зверски чешется, - молодой одарённый показал друзьям чёрный след на рукаве плаща.
  
  -Как у тебя вообще получилось словить выстрел? - поинтересовался Ваабеш.
  
  -Так я же говорил! Когда тот, кого мы "не будем обсуждать", рядом, у меня шерсть шевелится, а тут он давай шатать дроидов Силой — меня будто об стену приложило, не успел оклематься - вот и чиркнуло.
  
  -Не повезло, - посочувствовал ганд.
  
  -Придётся встать в очередь, - слабо улыбнулся Тэ, - я видел, как она уходила лечить клонов с тем, кого мы "не будем обсуждать".
  
  -Эх... не везёт, - поник Трель.
  
  -Показалось мне, или в голосе твоём зависть прозвучала? Осторожнее будь, юный падаван, зависть к ненависти приводит, а та — путь на Тёмную Сторону, ммм, - с абсолютно серьёзным видом спародировал всем хорошо известного Гранд-Мастера Ваабеш.
  
  Недоумённая тишина продержалась почти пять секунд, а потом падаваны дружно грохнули смехом.
  
  -Да ну вас, - надулся любитель поболтать...
  
  
  Примечания:
  *(1)В реальной истории канона — восемнадцать, но тут Энакин своевременным предупреждением об опасности спас Линет Синэ.
  
  *(2)В реальной истории канона — девять тысяч, но тут успело сказаться влияние Энакина.
  
  *(3)В каноне после гибели генерала Норкуны общее командование перешло к генералу Леске, но из её реплик и поведения можно сделать вывод, что до этого момента она занимала не связанную с непосредственным командованием войсками должность, по крайней мере, сложившейся к тому моменту боевой обстановки она не знала. По этой причине я решил, что логичней будет передать командование кому-то более подходящему, благо, в отличие от канона, тут Глайв выжил на Ома-Д'ун.
  
  *(4)Расовая принадлежность Зул Ксисс - одна из самых противоречивых в каноне. Согласно официальным данным, она фаллеанка (англ. Falleen), и это даже вроде как подтверждал в одном из интервью кто-то из авторов, однако... Фаллеанцы — это раса человекоподобных земноводных рептилий с ярко выраженными отличиями в строении черепа, наличием чешуи, когтей и гребней на спине, плюс их кровь зелёного цвета. А ещё у них нет ушей и бровей.
  А вот внешность Зул от человеческой отличается только ярко-красным цветом кожи, и с ушами у неё всё в порядке, как и с бровями — и то, и другое имеется.
  Плюс к этому, в самом комиксе с её участием о принадлежности девушки к расе фаллеанцев нет ни слова, а значит, такая информация — туфта. Особенно на фоне всего вышеозначенного.
  Но на этом причуды не заканчиваются. Дело в том, что раса краснокожих людей в ДДГ есть, это зелтронцы. И они, к слову говоря, как и фоллеанцы, обладают способностью вырабатывать феромоны, действующие практически на все разумные виды галактики. Казалось бы — всё, нашли, но нет — и тут всплывает противоречие!
  Зелтронцы — это крайне мирная и позитивная раса, практически никогда не покидающая свою родную планету. Их культура, зашитая чуть ли не в генетический код, крайне напоминает культуру хиппи. Они не воюют, не скандалят и не терпят насилия в любом его проявлении, причина этого во врождённой эмпатии, позволяющей ощущать боль и негативные эмоции окружающих, как свои собственные. Цель их существования — это наслаждаться жизнью, радоваться, веселиться и дарить то же самое всем окружающим, тем самым получая двойной заряд положительных эмоций. Исключения бывают, но они крайне редки и требуют очень и очень специфических условий формирования.
  Зул же в этот психотип не вписывается никак. Она скандалистка, грубиянка и в целом весьма вспыльчивая особа, почти не задумывающаяся о том, что её слова или действия могут задеть окружающих. Кроме того, из-за агрессивного характера у неё всю жизнь были проблемы с балансированием на грани падения на Тёмную Сторону. По этой причине, кстати, она сменила несколько учителей, пока не попала к «байкеру и металюге» Глайву, что имел те же самые проблемы.
  В общем, на классическую зетронку она не тянет. Кем она является в реальности, полагаю, каждый вправе решать для себя сам, но лично я решил сделать финт ушами и назначить её зелтронкой-полукровкой. Такие пироги.
  
  *(5)Не вымысел автора. Зул и в каноне перешла на Тёмную Сторону, однако никакого безумия и неадекватного поведения не показала, напротив, она до последнего сражалась за друзей и умерла, не проявив и толики той скотскости и эгоизма, что свойственны всем Падшим. И пусть мне хоть кто-то после этого скажет, что у джедаев не было учителей, способных правильно воспитать Энакина и обуздать его характер.
  К слову, чем больше изучаю канон, тем больше поражаюсь, сколько в Ордене было воистину Великих личностей и просто тех, кто достоин искреннего уважения. Почему? Почему в этом случае Энакину достался такой гандон, как Оби-Ван?
  
  
***
  
  Невосполнимых потерь не оказалось, всего урона - несколько получивших разгерметизацию доспехов и десяток подпалин на броне шагоходов. Но если к первому пункту претензий не было — жизнь солдатам броня спасала, и это главное, то последнее меня напрягало. Очень уж удобной мишенью оказалась наша бронетехника, а ведь системы наведения у В-2 оставляют желать лучшего. Оставалось надеяться, что до пункта назначения мы не попадём в танковую засаду. Конечно, системы наведения у нынешней техники сепаратистов ещё хуже, чем у их же дроидов, но тут и нескольких удачных попаданий хватит, чтобы нам стало очень невесело.
  
  Впрочем, на этот счёт Сила молчала, а потому лихих механизированных манёвров от Стратуса я не особенно опасался. Чего я опасался, так это случайно перейти на менторский тон, тем самым резко выбиваясь из образа. Не то чтобы меня сильно на это тянуло, но... подёргивало. И не понять, чего тут было больше: сварливого снобизма старика или желания выпендриться мальчишки, так или иначе держать манеру общения на равно-дружелюбном уровне и объяснять всё без скатывания в заумную терминологию местами удавалось с трудом. Мне явно не хватало практики...
  
  Я был как раз на середине объяснения заинтересовавшего Обри приёма (да и не только Обри, прийти послушать импровизированную лекцию решили все падаваны, благо никого я и не думал гнать), так вот, я был на середине, когда пискнул комлинк, и на связь вышла недовольная Зул, отправившаяся в авангард.
  
  Кстати, «гениальные» генералы о такой штуке как «авангард», кажется, не догадывались и всегда передвигались «единым фронтом», то есть кучей, раз за разом подставляясь под засады, попадая в котлы и прочие радости грамотной партизанщины. Впрочем, мои стенания по отсутствию нормального командования у армии Республики уже больше напоминали старческое ворчание, мол, раньше и трава была зеленее, и небо выше, и джедаи – не чета нынешним. Пусть это действительно так, но стенать постоянно об этом не нужно, нужно исправлять ситуацию и подготавливать кадры.
  
  Как раз такой «кадр» сейчас докладывала, перемежая доклад некоторыми интересными оборотами, что чуть было не налетела на прикопанные мины, успев стопорнуть спидер в последний момент. Признаться, я сильно и неприятно удивился. Нет, то, что девушка почуяла ловушку – это было прекрасно, то, что я не почуял опасность – логично, поскольку ей ничего не угрожало в ближайшем будущем (она же почувствовала и остановилась), я этого и не увидел. Зреть же возможные вероятности событий, что могут случиться с одарённой, не имеющей со мной сколь-либо явной/прочной связи, да ещё и в обстановке боевых действий и эха смертей, было… Можно, но несколько затруднительно и затратно по объёму внимания. С учётом не сильно полезного «выхода» и серьёзных затрат внимания и сил мониторить таким образом обстановку было нерентабельно.
  
  Однако вопрос оставался: что эти мины вообще делают на нашем маршруте?
  
  -Мины? Впереди? Как? – Трель тоже был озадачен. - Мы же передвигаемся не по дороге… Да и нет тут дорог... Наш маршрут мог пролегать и в нескольких километрах отсюда!
  
  -Кажется, у нас проблемы. В Силе что-то неспокойно, - Тэ взволнованно прикрыл глаза. Что же касается его заявления – в Силе не утихало беспокойство с момента нашей высадки, да и до этого – сейчас по Галактике идёт настоящая бойня, пусть она только-только набирает обороты, но её масштаб уже производит впечатление.
  
  Так что беспокойство Силы меня не волновало, а вот то, что враг каким-то непостижимым образом срисовал наш маршрут, действительно заставляло напрячься. В то, что ему просто повезло засеять поле прямо перед нами, поверить было нельзя. Мины – дорогие игрушки, и никто не будет их выкидывать в болотистую грязь, надеясь, что «вот может быть там потопают войска противника». Просчитать наш маршрут также было нереально – он прокладывался далеко не по прямой, а дорог тут нет, как итог – десятки и сотни вероятных маршрутов. Будь среди «бунтовщиков» хотя бы слабенький одарённый - ещё возможно, но во-первых, таковых сейчас на той стороне не имелось, а во-вторых, это игра в обе стороны — прозреть будущее одарённого врага с целью ему навредить - дело далеко не простое, будь иначе - и Дуку подловили бы, не отходя от Джеонозиса. Из всех возможных вариантов оставался лишь один – нас сдали. А теперь сложим все неизвестные: в армии нашей состоят клоны, которым мыли мозги на тему верности Республике с первых минут жизни, джедаи, которые точно этого делать не будут и... местные «патриоты», лидер которых позиционировался старшим офицером и допуск имел лишь на один уровень ниже генерала, всегда старался прикрываться войсками Республики от своих собратьев с другой стороны фронта и вообще занимался Сила разберёт чём. Признаться, ещё до осознания себя собой я задавался вопросом, на кой ситх (гхм!) они нам вообще нужны?
  
  Неприятный запашок предательства проступил в воздухе...
  
  -Что будем делать, Энакин? – падаваны скучковались вокруг моей персоны.
  
  Забавно, они уже считают меня своим лидером, никто не предлагает обсудить, все ожидают именно моего решения. Неплохо для нескольких дней работы.
  
  -Мак, как у тебя с телекинезом?
  
  -Что ты имеешь в виду? – недоумённо ответила голограмма парня рядом с Зул и Касс.
  
  -Если сможете дистанционно активировать мины — расчистите нам путь. В идеале нужно запустить цепную реакцию, справитесь?
  
  -Да, - после небольшой паузы кивнул Лотор. - Меня одного хватит, но я могу потерять сознание.
  
  -Отлично, думаю, девочки тебя прикроют, так? - голограммы красавиц синхронно кивнули.
  
  -Разумно ли это? Шумом мы привлечём много внимания к конвою, - усомнился Ваабеш - наверное, самый рассудительный из падаванов.
  
  -Подозреваю, что тот, кто так «удачно» установил на нашем пути эти мины, и так в курсе, как и куда мы идём, прятаться не имеет смысла - не приходится надеяться, что наши противники настолько глупы, что не поставили среди минного заграждения пару сенсоров.
  
  -Можно попробовать обойти, - предложила Обри.
  
  -Потеряем день, а то и два, - покачал головой Диат, - и сможем угодить в засаду.
  
  Кстати о засадах, я уже несколько раз ощущал направленное на нас негативное внимание, взор, полный злобы и сомнений, но информировать ребят не стал. Незачем их лишний раз волновать, сегодня враг не нападёт, побоится, во всяком случае, если мы взорвём поля на подходе.
  
  -Ясно, - смущённо улыбнулась целительница.
  
  -Что ж, действуйте, только не задерживайтесь. Если будет слишком сложно — пробивайте проход только для себя и мчитесь к базе, дальше мы сами расчистим. Координаты вы правильно указали? Проверьте.
  
  -Да, всё так, - подтвердила Касс, взглянув куда-то за пределы голограммы. - Не волнуйся, мы справимся, лучше усиль бдительность, ну, как ты умеешь, на вас тоже могут напасть. Например с тыла, когда подойдёте к разминированному полю.
  
  -Знаю, - позволяю на лицо выползти довольной улыбке. - Ладно, до встречи на базе, если что - сразу вызывайте. Конец связи.
  
  -Конец связи, - эхом откликнулась троица и отключилась.
  
  -Как будем увеличивать бдительность? - тут же влез Уиндо.
  
  -Ты пойдёшь в центр колонны, Ваабеш через три машины к хвосту. Тэ, Элора - вы следите за тылом. Мы с Обри присоединимся к передовому дозору. Клонов я сам предупрежу, они усилят сапёрами боковую разведку. Если что-то почувствуете, сразу докладывайте. Вопросы?
  
  -Почему я один в центре? - поднял руку аквалиш.
  
  -У тебя самая худшая чувствительность, а там мин точно не будет, - отвечаю чистую правду.
  
  -А-а-а... Ну да-а-а, - поник Трель.
  
  В этот момент далеко впереди громыхнуло чередой взрывов, сопровождающихся отголосками удовлетворения от Зул. А вот затаившиеся враги поняли, что трюк с минным полем, к которому можно было бы прижать конвой, не удался, и...
  
  Предпочли отступить… пока что. Ну а нас ждали ещё сотня километров пути, станция «Кобальт» и один интересный джедай.
  
  База «Приют», несколько часов спустя.
  -Генерал Глайв, - обозначила поклон фигура молодого джедая на голограмме.
  
  -Ну привет, Скайуокер, - пробасил мужчина, скользнув взглядом по застывшему статуей чуть в стороне клону-командиру с синими знаками различия на броне. - О чём хотел поговорить? Только давай быстрее, у меня ещё полно дел.
  
  -О стратегии наших действий, - голос юноши приобрёл странные нотки. - Если ничего не менять, мы проиграем.
  
  -Чушь не городи, - сложил руки на груди гигант, уже начиная сомневаться, что идея послушать просьбу Зул была правильной. Уж чего-чего, а выслушивать стенания впавших в уныние детей ему сейчас точно недосуг. - Мне тоже жаль Кеноби, но он выполнял свой долг и умер достойной смертью, это не повод паниковать.
  
  -Дело не в панике и не в Оби-Ване, - совершенно спокойно возразил подросток. - Я говорю о тенденции наших потерь и достигнутом за их счёт результате. Почти полный легион клонов и два десятка джедаев, а в обмен только бесполезная грязь, всех поселений на которой — только наши аванпосты. Нас просто водят за нос, заставляя безрезультатно распылять силы, при этом противник знает практически всё о наших передвижениях, а мы зачастую узнаём о нём только в момент нападения.
  
  -Не нужно мне рассказывать о том, что я и сам знаю, - недовольно поморщился Глайв. Он слышал о том, что Скайуокер уже не раз говорил нечто подобное Кеноби и вообще ратовал за переход к обороне. Не то чтобы паренёк был глупым или трусливым, может в его словах и была доля истины, что-то наверняка полезно было и воплотить, но падаван просто не понимал, что тут делает Республика, и насколько для неё важно выполнить задачу как можно быстрее. - Вот что я тебе скажу, парень: нельзя победить, стоя на одном месте! Когда тебя бьют, надо не только защищаться, а ещё и атаковать самому. Ошеломлять противника! Сбивать его с ритма! Навязывать свои условия! Без этого тебя измотают и сомнут.
  
  -Я это понимаю, мастер, - склонил голову юноша. - Однако, если позволите, я бы хотел предметно описать свою позицию. Это необходимо для наглядного понимания проблемы.
  
  Мужчина вновь неодобрительно скривил губы, но рвущийся с них отказ всё-таки сдержал. Он признавал, что обладает не самым приятным характером, да и терпеливость не его конёк, как и довольно много других добродетелей. Но также он считал, что если уж взялся что-то делать, то это надо делать до конца, а раз он уже принял решение выслушать Скайуокера, он его выслушает.
  
  -Ладно, говори. Но учти, если я просто потрачу с тобой время, то больше можешь не рассчитывать на задушевные разговоры, даже если меня опять попросит Зул.
  
  Подросток смиренно кивнул и, протянув руку, нажал что-то за пределами видимости.
  
  -Прежде всего, взгляните на карту, - рядом с голограммой джедая появилось изображение местности. - Месяц назад на планету высадились два легиона клонов, это 18 432 бойца. На данный момент мы занимаем территорию порядка ста шестидесяти тысяч квадратных километров, - извилистые контуры занятой местности вспыхнули синей линией. - Но потери уже составили порядка 7 450 клонов, таким образом, в строю у нас всего одиннадцать тысяч, заметная часть из которых не может принимать участия в наступательных операциях, так как расквартирована в качестве гарнизонов по аванпостам и базам снабжения. Всего на эту задачу направлено пять батальонов общей численностью в 2880 человек, то есть почти четвёртая часть от имеющихся сил, но их уже недостаточно, о чём свидетельствует потеря целых трёх опорных пунктов за последнюю неделю, здесь, здесь и здесь, - рука падавана прошлась над картой, указывая точки разбитых сепаратистами аванпостов. - По сути, на каждого задействованного солдата приходится по пятьдесят пять с лишним квадратных километров, - изображение карты сменилось, иллюстрируя схематичный кусок пересечённой местности и маленькую точку единственного клона в центре, - охватить которые они физически не могут, так как, помимо прочего, привязаны к конкретным базам, - картинка отъехала назад, вновь показывая всю занятую Республикой местность, но на этот раз с ярко сияющими точками опорных пунктов. Пунктов, расположенных неприятно редкой цепью на фоне гор, рек и лесов Джабиима. - Кроме того, действие рейдерских отрядов КНС в наших тылах с каждым днём становится всё более наглым — только за последние несколько часов сопровождаемый мной конвой с припасами подвергся нападению трёх рот дроидов и наткнулся на минное поле, установленное противником не более двух дней назад на подходе к базе «Кобальт». В глубине территории, которую мы якобы контролируем, - иллюстрации дополнились съёмками местности, перерытой взрывами, и схемой пути от неё до базы. - Вместе с тем, неизвестно, когда Республика сможет прислать нам подкрепление, и ещё более сложная обстановка с его высадкой на планету, каковая, при местных погодных условиях и противодействии со стороны сепаратистов, может с лёгкостью обернуться трагедией и полным срывом. При этом мы не знаем, сколько ещё резервов есть у Стратуса и где находятся нервные узлы созданной им обороны — укрепления, к которым нас систематически выводят провокационными набегами, слишком очевидные цели и не имеют никакой стратегической важности, однако их штурм всегда сопровождается большими потерями в живой силе и командном составе, - слова парня сопровождались всё новыми картинками: линии редутов, вокруг которых разбросаны безжизненные тела, лица погибших рыцарей, строки статистики, с именами, датами, цифрами... - Погибло уже семнадцать опытных джедаев, и большая часть именно в таких операциях. В связи со всем вышеизложенным, я считаю неразумным сейчас продолжать растягивать наши силы. Как минимум, необходимо дождаться разрыва в грозовом фронте и провести полномасштабную авиакосмическую разведку местности и точек сосредоточение сил КНС. В идеале - провести точечную бомбардировку разведанных укреплений перед повторным наступлением. Но до этого момента необходимо укрепиться на занятых рубежах и навести порядок в тылу, в противном случае мы просто рискуем в самый ответственный момент получить удар в спину.
  
  Подросток замолчал. А недавно принявший командование над всеми войсками Республики на Джабииме генерал недовольно нахмурился, глядя на последнюю из прокручиваемых падаваном голограмм, где застыла схема предполагаемого обхода атакующих сил ВАР и удара им в тыл.
  
  Наглядность демонстрации действительно была впечатляющей, и Скайуокер говорил вроде бы правильные вещи, но... Во-первых, он был неопытным падаваном, который в тактике и стратегии физически не мог смыслить больше, чем сам Глайв, который пусть тоже не гений войны, но по крайней мере имеет обширный жизненный опыт, что вполне ясно говорил — сидя в обороне, битву выиграть невозможно. Враг всё равно рано или поздно найдёт лазейку, и если не отвечать на атаки, не идти вперёд, то поражение неминуемо. А во-вторых, молодость и горячность ученика Кеноби явно, если верить разговорам с его учителем, не позволяли ему принять мудрость старших, требовали своего решения, считали, что именно декларируемая позиция единственно верная. Пусть он был талантлив, пусть уже не раз проявил себя на этой войне, но командовать такими силами ему не доводилось, а потому, скорее всего, парень просто подгонял имеющиеся факты под желаемый результат. Такое у молодёжи встречается сплошь и рядом, а потому, хоть всё выглядит и стройно, но верить этому будет неосмотрительно. Наверняка ведь при детальном обдумывании всплывут ошибки или неучтённые факты.
  
  Мастер уже хотел было закончить бессмысленный разговор и даже открыл рот, когда внезапно осознал, что, отмахнись он от слов падавана, по сути, ничем не будет от него отличаться, считая свою точку зрения единственно верной только из-за собственной гордыни. А ведь Глайв очень хорошо себя знал и не тешился иллюзиями, прекрасно отдавая себе отчёт, что не прав бывает... частенько. Совестью он, правда, по этому поводу не особенно мучился, но свои ошибки и слабости считал должным признавать, чего требовал и от своей ученицы. А тут он собрался отказывать только из-за подозрений, даже не пытаясь найти те самые ошибки в логике рассуждений. Не слишком хороший пример для молодых, если подумать...
  
  -Мастер Скайуокер прав, - неожиданно вступил в диалог клон-капитан. - Мы уже сейчас не можем оказать оперативную помощь больше чем половине своих баз. Шагоходы тонут в грязи, ремонтировать их нечем. Ракет и гранат осталось на один-два хороших боя. С продовольствием намечается полная задница. Я бы выслал специальный отряд диверсантов, чтобы он прирезал по-тихому этого Стратуса, и пока его дружки будут решать, кто теперь главный, устроил им всем зачистку, но до этого надо навести порядок за спиной.
  
  -Спасибо, Альфа, - благодарно кивнул падаван на голограмме в сторону клона, хотя явно не мог его видеть, так как тот стоял за границами передатчика.
  
  -Не за что, мастер Скайуокер.
  
  -Мы джедаи, мы не занимаемся политическими убийствами вождей сопротивления, - возразил Глайв, хотя где-то внутри был полностью согласен с этой идеей, но это было очень уж не по уставу Ордена. Даже для него. Особенно для него! Он-то не по наслышке знает, как может аукнуться соблазн применить самое простое решение проблемы.
  
  -Всё равно рано или поздно они все передохнут... - мрачно ответил капитан, складывая руки на груди. - Вы же сами собирались штурмовать укрепления «Острого берега», чтобы его поймать, так в чём проблема?
  
  -Поймать, клон, не убить! - огрызнулся рыцарь, которому этот разговор уже совсем не нравился. - И честный бой - это совсем не то же самое, что убийство ночью в спину.
  
  Скайуокер неловко дёрнул рукой и, сжав кулак, спрятал её за спину, на миг отводя глаза, Альфа тяжело и страдальчески вздохнул, поднимая взгляд к потолку, нисколько не стесняясь присутствия генерала.
  
  -Никогда не думал, что скажу это, сэр, но... Прошу направить меня в отряд падаванов!
  
  -Альфа, прекрати истерику, - холодно лязгнул голос Скайуокера так, что даже Глайв невольно вздрогнул.
  
  -Простите, сэр, - виновато произнёс солдат, принимая более уважительную стойку.
  
  -Я, конечно, исключительно рад, что вы, ребята, так ладите друг с другом, но... Нельзя ли вернуться к теме до того, как я стану един с Силой? Спасибо, - буркнул гигант, видя, что парочка, считающая его идиотом и даже это не очень скрывающая (особенно клон), склонила головы. Ничего, даст Сила, повзрослеют, сами всё поймут и ещё его вспомнят. - Теперь по поводу твоих слов, Скайуокер. Не буду врать, что я со всем согласен, но я подумаю. Теперь, раз уж речь зашла про «Острый берег», откуда ты знаешь, что там нет Альто Стратуса?
  
  -Я увидел это в будущем, мастер.
  
  -Видения бывают обманчивы, - заметил Глайв.
  
  -Это так, - не стал возражать парень, - но конкретно это полностью сбылось.
  
  -И откуда тебе это известно, если мы ещё не атаковали «Острый берег»?
  
  -Оттуда, - лицо падавана стало крайне серьёзным, - что прямо сейчас Альто Стратус атакует базу «Кобальт»... - и связь с Энакином прервалась.
  
  -Что?! Восстановить связь! - повернулся джедай к дежурному дроиду-механику.
  
  -Простите, генерал, сигнал связи пропал. Что-то его глушит...
  
  
Глава 4. В осаде.
  
  Тем временем на базе "Кобальт".
  -А они пунктуальны, - обрыв соединения после окончания моей фразы был весьма эффектен.
  
  Что поделаешь, пусть у меня появились опыт, навыки и большая часть мировоззрения древнего ситха, я оставался подростком, и гормоны требовали выхода, в частности - попытками выпендриться. Я понимал, что это глупо. Где-то глубоко-глубоко внутри мне даже было стыдно... Слегка. Но я ничего не собирался с этим делать. Слишком долго я мечтал вновь получить жизнь, чтобы, едва осуществив мечту, начинать отказываться от её радостей.
  
  Кроме того, это была маленькая месть, в конце концов, чего мне только стоило сохранить лицо, когда этот болван один в один повторил отговорку Кеноби двухнедельной давности на то же самое предложение Альфы... В общем, пусть поволнуется, это для прочищения мозга от шор зело полезное занятие.
  
  -Показушник, - фыркнула Зул, активируя меч и направляясь наружу из пункта связи.
  
  -Уж не зависть ли сквозит в твоём голосе? - ступаю следом. Беспокоиться насчёт атаки не требовалось, всех, кого возможно, я предупредил о ней ещё час назад. Стратус, как и ожидалось, выбрал самый удобный момент — момент разгрузки транспортов, когда у одних заняты руки, а другие расслабились, ступив на «безопасную территорию». Всё верно. Я бы сам так поступил. Вот только сейчас все солдаты были предупреждены и нападения ждали. - Обри, как считаешь?
  
  -Считаю, что сейчас не время для шуток, - ответила миниатюрная целительница, тоже доставая меч.
  
  -Ну не знаю, Зул такая напряжённая в последнее время, может, стоит оградить её от стресса? Мы же друзья, должны о ней заботиться...
  
  -Только попробуй, Энакин, и я сама о тебе позабочусь так, что ты забудешь, как ходить! - рыкнула впереди краснокожая.
  
  -Прозвучало очень пошло, правда? - чуть понизив голос, но так, чтобы Ксисс слышала, поворачиваюсь к Уин.
  
  В ответ кончики ушей узкоглазой красавицы покраснели, а спереди послышался рык...
  
  -Ты специально её провоцируешь? - поинтересовался Тэ, пристраиваясь рядом, когда мы вышли из здания. Естественно, перед нами здесь пробежал комок ярости, жаждущий спустить пар, и это было сложно не заметить, особенно с такими ментальными способностями, как у Диата.
  
  -Разумеется, нет, - поднимаю лицо к небу, вдыхая божественный запах грозы.
  
  Пасмурный сумрак по-прежнему окутывал всё доступное пространство, на пару со стеной дождя укрывая от невооружённого взгляда всё за пределами десятка метров. Плащ вдавило в тело падающей сверху водой раньше, чем я успел сделать вдох. Капли будто отчаянно спешили быстрее коснуться земляной тверди, и в этой спешке готовы были презреть любые препятствия. Не спасали ни глубокий капюшон из непромокаемой ткани, ни широкие полы плаща — тугие жгуты ручейков, с посильной помощью ветра, как живые, стремились проникнуть в каждую доступную щёлочку: забегая в рукава, за шиворот и уж конечно не оставляя вниманием сапоги.
  
  Улица... Только на Джабииме можно так полно ощутить все грани этого слова. А ещё понять настоящие глубины, теплоту и уют такого волшебного сочетания звуков как «жилище»...
  
  -Но вообще, - я снял с пояса цилиндр светового меча, активировал его и взял в руку. Именно в такой последовательности, - ей это на самом деле нравится, просто Зул не из тех личностей, что легко признают такие вещи, - а ещё вам всем нужна хоть какая-то эмоциональная разрядка, а юмор, даже самый тупой, это одно из самых древних и действенных средств на войне.
  
  -Тебе виднее, - не стал спорить парень. - Но как тебе только удалось всё так точно угадать? - кивнул он на позиции, где сейчас разгорался бой.
  
  -Простая логика, - делаю первый шаг в указанном направлении. Ещё несколько секунд, и будет не до разговоров — все разбегутся на заранее назначенные мной позиции, но пока ещё можно ответить, - если не удалось зажать нас у минного поля, то второй уязвимой точкой будет момент прибытия, когда мы начнём разгружать технику.
  
  -А как прошло с мастером Глайвом? - поинтересовалась Касс, вместе с Маком двигающаяся с другой стороны.
  
  -Нормально. Наглядность аргументов - очень хорошее подспорье, если надо кого-то убедить, - а также произвести нужное впечатление и поселить в уме требующиеся мысли. Способ работает на большую часть разумных. Даже одарённых.
  
  Можно сотню раз приводить цифры, описывать ситуацию словами и подкреплять всё это безупречной логикой, но только увидев глазами даже схематичную модель, человек по-настоящему начинает воспринимать аргументы. Потому материалы я готовил тщательно, причём начал это делать ещё в расчёте на Кеноби, и в результате скинул Глайву очень красочную презентацию - с лицами мёртвых друзей, трупами солдат, сгоревшей техникой и прочими «милыми деталями», резко мешающими воспринимать прочитанное как сухую статистику. И та его всё-таки проняла. Это было бы понятно, даже не ощущай я его реакции через Силу — держать лицо учитель Зул совершенно не умел. Да, он ещё побарахтается, попытается найти ошибки, но ничего не добьётся. А мне много и не надо, главное, что он уже не пойдёт гробить армию.
  
  -А помощь нам будет? - поинтересовался Трель.
  
  -Мы в трёхстах километрах от ближайшей базы, какая помощь? - посмотрел на друга Ваабеш.
  
  -Помощь не потребуется, - обрываю начавшийся разговор. До точки, где надо разбегаться, остались последние метры. - Все знают свои позиции. Работаем.
  
  Падаваны молча кивнули и через два шага брызнули в разные стороны....
  
  Двадцать минут спустя.
  -Сила, сколько же их тут? - Обри за моим плечом излучала явную усталость с примесью страха. И было отчего. Видимо, Стратус сильно хотел стереть наш аванпост с лица земли, ничем другим такую толпу дроидов, техники и его элитных бойцов объяснить было нельзя.
  
  -Тысячи три, мэм, - отозвался клон-лейтенант, выполняющий роль моего начштаба, - могло быть хуже.
  
  -Куда уж хуже? Уже два шагохода спалили, - полушёпотом буркнул себе под нос один из сержантов, держащих связь с ведущими бой подразделениями.
  
  -А у нас сколько сил? - поинтересовалась Уин.
  
  -Четыре роты, 576 бойцов, мэм. Благодаря вам почти все даже живы.
  
  -Гай, дай связь с третьей ротой, - оторвавшись от голопроекции битвы, приказываю клону.
  
  Имя я ему, кстати, сам дал. Эти буквенно-цифровые коды жутко раздражают. Парень, что ожидаемо, не возражал*(1).
  
  -Есть, сэр! Ворчун, третья рота!
  
  -Есть третья рота! - отозвался тот самый сержант, что бухтел про шагоходы. - Рота на связи, сэр!
  
  Помещение центрального ДОТа, вернее, того, что здесь им считалось, тут же наполнилось звуком голосов Касс и Мака:
  
  -Страха нет, боли нет, смерти нет…
  
  -Есть только Сила… - парочка «просто друзей» повторяла строчки кодекса, в текущей ситуации это больше всего походило на молитву.
  
  -Отставить самогипноз! Вы куда попёрлись, фаршированный хвост хатта вам во фритюре на свадьбу!? Не видите, что прямо под залп ААТ несётесь!? Быстро вернулись на позицию! А то я вам устрою медовый месяц по уборке комнат юнлингов!
  
  -Эй! - возмутилась Тод.
  
  -Быстро, я сказал! Ещё минуту провозитесь, и вас отрежут!
  
  -Мы поняли, - отозвался Лотор, даже через Силу было слышно, как он призывает к спокойствию свою пассию, отчётливо желающую высказать мне много всякого.
  
  Увы, хоть моё лидерство и признавали, но издержки воспитания в весьма демократичной среде Ордена плюс возрастные особенности время от времени прорывались, и в первую очередь - со стороны более эмоциональных представительниц прекрасного пола.
  
  -Клавдий, прикрой их там и встреть танки сепов, как положено, - по тому же каналу приказываю лейтенанту, возглавляющему третью роту.
  
  -Так точно, сэр, уже ждём! - отзывается полный энтузиазма клон.
  
  Мелкие фигуры джедаев, вырвавшихся далеко вперёд от своего участка обороны, на голопроекции поспешили вернуться под защиту редутов. Попытавшаяся выехать им наперерез пятёрка ААТ получила слаженный залп в борта от притаившихся гранатомётчиков, следом за ними своё веское слово сказали и орудия пары средних шагоходов. Что ж, тут всё теперь в порядке...
  
  Чуть позже...
  Повинуясь предчувствию, рублю воздух перед лицом Зул. Долей секунды спустя в подставленный клинок впивается вспышка бластерного заряда. Впрочем, предосторожность оказалась излишней, джедайка уже успела сдвинуть голову, заряд бы прошёл мимо.
  
  -Лейтенант, на три часа сейчас появятся четыре ракетоноски, не дайте им сделать залп! - командую в микрофон тактической связи, закреплённый на ухе.
  
  -Есть, сэр! - донёсся в ответ сосредоточенный голос командира второй роты.
  
  -Элора, Тэ, прикрывайте стрелков по правому флангу.
  
  -Поняли, идём!
  
  -Обри, смотри за тылом и поднимай раненых. Остальные - за мной!
  
  Первый порыв сепаратистов уже иссяк, подразделения, пытавшиеся обойти базу и напасть с тыла, перемолоты, сейчас они пытались сменить тактику и, воспользовавшись тем, что силы обороняющихся размазаны по всем направлениям, собрать собственные войска в кулак, а затем ударить по одной точке. Под прикрытием льющего стеной дождя это было бы далеко не самым сложным в исполнении приёмом, но им не повезло — я мог даже без предвидения чувствовать всё поле боя, и их перемещения не являлись для меня сюрпризом.
  
  Однако сейчас простая оборона меня уже не устраивала. Пришло время претворить в жизнь важнейший этап плана на этот бой. Потому падаваны были собраны со своих участков, и мы дружно врубились в ряды врага, оставляя за собой лишь неподвижные куски металла и обрубки мяса, совсем недавно бывшие людьми. Коротковолновые комлинки позволяли связываться на небольших расстояниях и отдавать команды, а ощущение в Силе – направлять отряд. Не Боевая Медитация малышки Бастилы, само собой, но и мои ведомые были не простыми солдатами, а одарёнными.
  
  Доверяющими мне одарёнными, что было крайне важным фактором.
  
  К сожалению, на реальной войне никогда ничего не бывает так, как ты хочешь. Например, сейчас я бы предпочёл накрыть скопление сепаратистов мощным артиллерийским огнём, сидя в уютном командном пункте с кружечкой кафа, но, увы, артиллерии у меня не было. Как не было и достаточно сильного механизированного кулака, которым можно раскатать смешавшего ряды противника. Как не было и авиации, что можно бросить на штурмовку чужих позиций. Как не было и ещё много чего нужного, полезного и желанного. Был только отряд из не закончивших обучение одарённых, да собственные знания, вот и пришлось воскрешать древнюю тактику штурмовых групп.
  
  «Уважаемые генералы» тоже её применяли, вернее, пытались применять, вот только, в отличие от них, я шёл не в сопровождении «мясных дроидов», зачастую больше мешающих одарённому, чем приносящих пользу, а в составе группы одарённых и под прикрытием огня тех самых клонов. Вроде бы мелочь, но результат совсем другой. Главная задача штурмовика — прорваться. Добежать, доползти, да хоть кувырками допрыгать, но преодолеть полосу смерти у вражеских позиций и ворваться на них, ломая стройную систему обороны и открывая дорогу тем, кто двигается сзади. И для этой цели нет никого лучше одарённых, ведь они гарантированно могут дойти до врага там, где обычные солдаты будут умирать сотнями без всякого результата, что современные джедаи прекрасно понимали. Но один одарённый - это один одарённый, даже прорвавшись, он сделает это только на одном участке, никак не мешая противнику по всему остальному фронту. Конечно, часто бывает, что даже одного прорыва достаточно для победы, но это всегда огромная кровь и потери. Настоящая же эффективность данной тактики раскрывается только когда штурмовиков-одарённых много, а вот с этим у современных джедаев были проблемы. Они стремились быть генералами — занять руководящие посты во всей армии, везде успеть, всё контролировать. В этом был смысл — грамотных офицеров в галактике сейчас было столь мало, что на адмиральские должности иной раз ставили людей с опытом управления всего десятком подчинённых, но факт того, что на профильные направления, будто созданные для джедаев, людей уже не хватало, это не отменяет...
  
  Поймав силой ракетный залп тяжёлого дроида, я обрушил его на строй машин, что начал зажимать славного представителя рода Диатов, после чего, смяв Силой стволы пятёрки тяжёлых платформ, смог полюбоваться неплохой огненной феерией, когда тупой дроид, не осознавший повреждений стволов, попытался выпустить следующий залп.
  
  Бой продолжался, мы рубили, уворачивались, блокировали выстрелы и рубили вновь, периодически запуская в полёт при помощи Силы то одного, то другого противника. Внезапно я ощутил опасность для одного из своих ведомых и рванул туда. Зул красиво зарубила очередного сепаратиста, но детонировший рядом боезапас артиллерийского дроида, в которого попала ракета из наших рядов, серьёзно оглушил падавана, в результате чего она не смогла вовремя увернуться от падающих осколков и кусков брони и была придавлена ими. Нет, сами стальные балки серьёзного ущерба не нанесли — Сила защитила свою адептку от столь глупой смерти, но вот лишение мобильности в гуще боя – тоже смертельный приговор, пусть и немного отсроченный. Раскидав очередную партию дроидов, мчусь туда. Волна Силы швыряет обломки во все стороны, а под ними я нахожу помятую, немного контуженную, но всё ещё прекрасную и очень, очень злую зелтронку-полукровку.
  
  -Решила плюнуть на всё и устроить гнёздышко с тёплой перинкой? – моя ухмылка явственно просила сапога, и что-то внутри этому факту очень радовалось.
  
  -Скайуокер, пусть ты та ещё задница, но сейчас я безумно рада тебя видеть и даже готова поцеловать! – девушка поднялась на ноги. - За мной должок.
  
  -Тц. Не вышло у меня пафосно вынести тебя на руках из жуткого боя, - очередная ракета разворачивается на сто восемьдесят градусов и устремляется к отправителю, - хотя твои намерения мне однозначно нравятся.
  
  -Разрешаю носить меня на руках, когда мы положим всех сепов на этом маленьком вонючем куске грязи! Ситх! У меня меч сдох, - не долго думая, Зел убрала повреждённый цилиндр на пояс и схватила лежащую у ближайшего трупа бластерную винтовку.
  
  Я даже слегка удивился. Нет, не винтовке в руках джедая, с недавних пор я и сам таскал на поясе офицерский DC-17. Пусть меч мне и привычней, но я не фанатик и от лишнего килограмма не запыхаюсь. Удивился я конкретно винтовке, ведь Ксисс постоянно таскала пару личных пистолетов, и, собственно, именно её с ними обращение и подтолкнуло меня обзавестись собственным. Ну, может, самую малость ещё сыграли роль старые воспоминания, жизнь у меня была... насыщенная. Но всё-таки, когда она успела посадить в них батареи?
  
  Хотя не важно.
  
  -Не увлекайся, - так, тут проблем больше не будет, ничего представляющего реальную угрозу одарённому в ближайшей округе нет, но пора бы отступать – сильно углубляться в ряды неприятеля нельзя, задавят мясом, да и устали уже мои бойцы. Нужно отходить, но сначала… Я отыскал в Силе огонёк разума Стратуса. Неистовый, харизматичный лидер - и совсем близко к моему местоположению. Как и планировалось...
  
  -Отходи! – телекинезом ломаю шею очередному сепу.
  
  -А ты куда намылился? – девушка точным выстрелом проделывает дыру в голове только-только высунувшегося снайпера.
  
  -У меня тут ещё кое-какие дела остались, давай, пошла-пошла, - активировать висящий на поясе одного из врагов термальный детанатор было нетрудно, а вот взрыв почти в центре линии атакующих несколько сбавил их прыть.
  
  -Чтоб тебя, Скайуокер! Не смей там подыхать, ты ещё меня на руках носить должен! – Зул на ускорении отступает, да и мне пора.
  
  -Хех, была бы моя воля, я бы тебя не только поносил, но и много чего другого интересного проделал, - моего ответа девушка уже не слышала, отступая на базу, да и мне задерживаться на одном месте не рекомендовалось. Рывок - и я на ускорении бегу к наконец-то показавшемуся лидеру врагов.
  
  Появление моё прошло весьма «представительно» - выйдя из ускорения, я метнул меч, воткнувшийся в голову телохранителю лидера сепаратистов.
  
  -Что? - на миг Альто растерялся, но быстро разобрался в обстановке, оскалился и поднял на изготовку меч с щитом. Да, он использовал именно это оружие, не бластеры, не игольники, не дезинтеграторы, а меч и щит, причём первый совсем без приставки «вибро». - Сопливый мальчишка вместо очередного генерала-джедая... Знаешь, после десятого казнённого твоего собрата я понял одну вещь: все вы – кретины, лезущие напролом!
  
  -Зря пытаешься заговорить мне зубы, ожидая подхода партии дроидов, - его намерения были очевидны, тут даже читать мысли не было особой необходимости. Призываю обратно меч. Эх, нужно менять кристалл – текущий уже не ощущается частью и продолжением меня самого, ничего смертельного, но несколько неудобно, словно надел тесную рубаху.
  
  -Сдохни! – рыжий бородач бросается вперёд. Да, с щитом и мечом. Вот зачем в наше время использовать эту архаику, да ещё против джедая? Полная же дурость… Хотя какой-то отблеск у этого оружия знакомый… Бескар? Неважно. Ухожу в сторону от атаки и перехватываю кисть, сжимающую рукоять оружия.
  
  -Этой рукой ты убивал джедаев? - тихо спрашиваю, глядя в лицо и сжимая Силой тело собеседника.
  
  Я не наивный дурачок, нет. Я понимаю, что на войне убивают, и даже могу понять позицию конкретно этого человека и его последователей. Понять и проникнуться уважением. Всё-таки они защищают свой дом, свою родину. Причём от агрессоров, которым нужны лишь их ресурсы. Я всё это понимаю и на его месте действовал бы так же, но... В то же время, убитые им — мои товарищи. Не друзья, не близкие, но товарищи. А прощать убийство своих только потому, что могу понять мотивы убийцы... Никогда!
  
  Взмах слегка жужжащего лезвия, и в мои уши льётся музыка его крика.
  
  -Это только начало, - моя улыбка заставляет Стратуса отпрянуть. Джедаев можно сколько угодно презирать и ненавидеть, но настоящий джедай даже в смертельной битве сражается, до последнего стремясь сохранить жизнь противнику. Но я не такой. И он это понял...
  
  Подоспевшие на выручку своему предводителю дроиды и органики оказываются разрезаны поднятым Силой клинком. Хм, действительно бескар, и щит, похоже, тоже из него. Полезные трофеи...
  
  -Отряд, отступаем. Повторяю, немедленно отступаем! – цель была выполнена, подхватываю Стратуса и устремляюсь к базе.
  
  С отступлением возникли некоторые задержки и проволочки, но всё-таки, с учётом поддержки наших тяжёлых орудий, выбраться смогли все падаваны-рейдеры, нанеся значительные потери противнику. У нас же безвозвратных было всего с полтора десятка клонов, выбитых вражескими снайперами. Остальных или спасли «отбивалы» с лайтсейберами, или откачала Обри, неплохо продвинувшаяся в Исцелении Силой за последнее время – богатая практика, нормальные советы наставника (пусть официально меня так никто и никогда не назовёт) и её природная одарённость творили чудеса...
  
  -Ты шутишь, да? Нет, ты реально издеваешься?! - Ксисс пребывала в полной прострации, неловко ловя челюсть и таращась на моего пленника. - Это, банку пуду мне в завтрак, Альто Стратус?!!
  
  Остальные падаваны, уже подтянувшиеся к месту моего выхода на позиции, тоже выглядели до предела удивлённо и даже растерянно.
  
  -Рано радуешься, джедайское отродье! - едва не брызгая слюной, взорвался сепаратист. - Вас всех ещё похоронят на этой планете! И моё пленение вам ничего не даст! Мои люди не сдадутся!
  
  -Да, это он, - ответил я девушке, слегка пережимая мужчине дыхательные пути. - Сержант, - поворачиваюсь к ближайшему клону, - сообщите лейтенанту Гаю, что мне нужно защищённое место в глубине базы для содержания заключённого.
  
  -Есть, сэр! - козырнул солдат. Вообще, с Гаем я мог связаться и сам, благо гарнитура на ухе во время боя ничуть не пострадала, но пусть привыкают работать по-нормальному, не каждый же день им языков будет таскать лично командующий войсками джедай.
  
  -Надо сообщить о нём командованию, - заметил Ваабеш, разглядывая обездвиженного Силой человека.
  
  -Связь наладили?
  
  -Ещё нет, устройство помех расположено где-то дальше, - ответил Мак, временно заменявший меня на командном пункте. - Нужно отправлять группу на разведку.
  
  -Нужно, но не сейчас, - возражаю на дельное, но невыполнимое в текущих условиях предложение парня. - Займитесь своими участками, раненых в лазарет, всё, что можно из оружия сепов надо перетащить к нам, и пусть клоны займутся восстановлением порушенных укреплений. Подозреваю, перерыв будет недолгим.
  
  -Но ведь у нас их лидер, почему ты думаешь, что они нападут? - поинтересовалась Касс.
  
  -Ты его слышала, - указываю взглядом на пленного. - К тому же, в этом ливне вряд ли кто-то видел, как я его тащил к нам. Сейчас они заметят его отсутствие, попытаются найти и не смогут, в отличие от убитых мной телохранителей, а дальше начнётся жажда мести за убитого командира, и нам станет жарко.
  
  -А если его показать? Ну, выставить над окопами, - осторожно спросил Ненд.
  
  -Не поверят или ещё больше озлобятся, а может... - перевожу взгляд на Стратуса, в тени чьих мыслей уловил интересный момент. - Ты ведь учитывал такой вариант, - не спрашиваю, но утверждаю. - И приказал своим пристрелить тебя, если попадёшь в плен, чтобы не стать предметом политического торга. И твои люди выполнят этот приказ. Сровняют нас с землёй, но не позволят тебе стать заложником в руках Республики.
  
  -ДА! И вы отсюда не уйдёте! - торжествующе оскалился рыжеволосый. - Ляжете в грязь вместе со мной! Так что лучше сразу меня пристрелите и бегите, тогда, может быть, сможете прожить на недельку дольше!
  
  -Прекрасная новость! - я совершенно искренне улыбнулся, чувствуя, как в груди разрастается радостное предвкушение. На миг захотелось даже схватить кого-нибудь из девочек в охапку и ликующе закружить, ведь это был просто подарок Силы! - Ребята, вы всё слышали. Все по местам и готовимся, а я ещё немного побеседую с нашим гостем. Скоро буду.
  
  Там же, после ухода одного блондина.
  -Иногда он меня пугает, - негромко поделился с друзьями Уиндо, ёжась от воспоминаний об одухотворённой улыбке неформального лидера группы.
  
  -Мы говорим о парне, способном положить роту В-2 за три секунды, не сходя с места. Ты потрясающе наблюдателен, Трель! - саркастически отозвалась Зул.
  
  -Ну он же не будет его пытать, ведь правда? - оглядела товарищей Обри.
  
  -Тебе лучше знать, ты с этим психом общаешься больше нас всех, - заметила Касс, бросая непонятный для посторонних взгляд на Мака.
  
  -Он не псих, просто он... - Уин неожиданно для себя замялась.
  
  -Линкор в теле человека, ты хочешь сказать? - выразительно вздёрнула брови краснокожая девушка. - С командой, адмиралом и парой легионов матёрых солдат на борту. Хатт... Ты исключительно права! Не хватает только турболазеров из глаз!
  
  -Я не то хотела сказать, - смутилась целительница. - Он как будто опытный магистр... Не знаю, как выразиться...
  
  -И не надо, - положил руку на плечо девушки Тэ Диат. - Мы все это чувствуем. Но сейчас не время это обсуждать. У нас есть задача, и мы должны её выполнить, пока он выполняет свою.
  
  Аванпост «Кобальт», то же время.
  Спустя несколько минут мы с Альто расположились в подвале дюрабетонной коробки, выполнявшей роль казарм. За дверью два отделения клонов в полной выкладке уже возводили баррикады и огневые точки. Так, на всякий случай. Не хотелось бы рисковать потерей заложника в результате действий вражеских диверсантов.
  
  -Итак, Альто, полагаю, ты сам знаешь, что мне от тебя нужно, - пленный был перемещён к стене и прикован наручниками.
  
  -Не старайся, мальчишка! Я играл в эти игры задолго до твоего рождения и не стану ничего говорить какому-то джедаю! – ожидаемо возразил лидер мятежа, но тонкая нитка страха отчётливо ощущалась в его душе. Небольшая… пока что, но она там была.
  
  -Ты можешь попробовать, - согласно кивнул я. - Однако времени у меня не много, так что давай к делу. Я уважаю твоё мужество, твои таланты и твою позицию. Откровенно говоря, на твоём месте я бы действовал так же. Но мне нужны ответы на ряд вопросов. Потому, из уважения к твоей личности и делу, за которое ты сражаешься, я дам тебе выбор. Ты можешь сам рассказать мне всё, что я хочу знать, или ты отказываешься, и я всё равно получу нужные знания, но для тебя это будет очень неприятно. Что ты выбираешь?
  
  Что он выберет, я уже знал. Эти патриоты всегда выбирают одно и то же. Слишком самоуверенны, чтобы считать, что «выдержат любые пытки». Но правда состоит в том, что сломать можно любого. Обычного смертного, магистра-джедая или лорда ситхов. Вопрос времени и умения палача. К тому же, мне требуется не столько сломать его волю, сколько вытянуть из разума интересующую меня информацию. Сохранность означенного разума не критична.
  
  -Да что ты знаешь о моём деле и уважении, ты — бесчувственный культист, выращенный в застенках, как сторожевой пёс Республики?! Твоё лицемерие смердит больше, чем плоть, сожжённая твоим мечом! Говорить об уважении и тут же пугать пытками? Вы — джедаи — конченые недоумки, если верите, что это сработает!
  
  Вздыхаю, ну вот, началось... Ну, этот хоть не пытается плюнуть в лицо, а то бывали случаи.
  
  -Мы враги, и ты убивал моих товарищей и подчинённых, уважение в этом раскладе не играет никакой роли. Основываясь на нём, я могу дать тебе выбор, но я не буду лизать тебе пятки из-за того, что понимаю мотивы. Постарайся понять эту истину, потому как очень скоро время на раздумья подойдёт к концу, - начал я с лёгкого, почти невесомого воздействия.
  
  -Иди в бездну, джедай! – о, всё-таки попытался плюнуть. Эпохи проходят, а люди и нравы всё те же.
  
  -Что ж, выбор сделан. Обычно джедаи за гуманность, генералы тоже приказывают лечить пленных и тратить на них нашу еду и медикаменты… Но, к твоему большому сожалению, меня трудно назвать «правильным» джедаем. Методы графа Дуку мне куда ближе, - вот теперь страх в его душе стал больше, о Падшем наш «гость» знал не понаслышке, страх в его душе начал расти, а страх убивает волю.
  
  -Тебе не запугать меня!
  
  -Пугать? Я и не думал пугать. Я просто обозначил свою позицию. Ладно, - хлопаю по коленям, вставая со стула, - раз на сотрудничество ты идти не желаешь, тогда, для начала, предотвратим твой побег. Ты же будешь пытаться сбежать, это даже не предмет обсуждения, мы оба знаем, что будешь, а мне совсем не улыбается терять людей в этих попытках. Так что, извини, - достаю из набедренной кобуры бластер, - но тебе придётся обождать с «дорогой приключений», - DC-17 дважды плюнул синими вспышками, прожигая Стратусу колени.
  
  -Ааааххг! Чтоб тебя, мальчишка!
  
  Боль, страх перед мучителем и страх стать калекой – в обычных условиях всё это очень скоро бы подточило ментальные щиты жертвы и позволило даже неопытному, но достаточно сильному в ментальном плане адепту Силы без лишних усилий заглянуть в её разум, но в нашем случае я сделал именно то, что сказал — всего лишь осложнил возможность побега. А щиты разума... Для меня это понятие давно существует исключительно в связке с такими словосочетаниями как «магистр джедай» или «лорд ситхов». И то далеко не с каждым.
  
  -Откуда ты получал информацию о движениях сил Республики?
  
  -Со мной ваши джедайские штучки не пройдут! - ещё пытался сопротивляться он, но на поверхности мыслей уже мелькнула нужная ассоциативная связь.
  
  -Кто твой информатор в республиканском штабе?
  
  -Ты глухой или идиот!? Я ничего тебе не скажу!
  
  -Как много твоих агентов находится в числе лоялистов, желающих остаться в рядах Республики?
  
  -Аааа! - мужчину скрутило, когда я уже не особо деликатно потянул наружу нужный мне участок памяти. - Пошёл прочь из моей головы!
  
  -Сколько у тебя людей?
  
  -Не... смей! Ублюдок!
  
  -Какие силы тебе прислал граф Дуку и КНС?.. Кто возглавит сопротивление после твоего исчезновения?.. Где расположены пункты управления и склады?.. Кто ещё тебе поставляет информацию из республиканского тыла?..
  
  Стратуса хватило на двадцать минут, после чего дрожащее и сорвавшее голос существо перестало реагировать на раздражители. По сути, получив нужные нити ассоциаций, я просто загнал его сознание куда подальше, занявшись работой напрямую с памятью. И то, что я прочитал, мне сильно не понравилось.
  
  -Вот значит как, - почти рефлекторно стираю воспоминания пленника о процессе допроса. Он ещё мог пригодиться, но оставлять джедаям улики не стоило. - Любопытно...  
  
  
***
  
  Повторный штурм не заставил себя долго ждать. Сепы, конечно, были бы не против окопаться, дождаться подхода новой тяжёлой техники и стереть нас с лица земли, но подобное не входило в мои планы, поэтому я вытащил пребывающего в полукоматозном состоянии лидера повстанцев из камеры и потащил его наверх.
  
  Зачем мне это вообще так нужно? Да затем, что вокруг Стратуса собрались лучшие — солдаты, офицеры, ближайшие сторонники и последователи, ветераны множества боёв, прошедшие со своим лидером путь от добровольного ополчения против пиратов и работорговцев до регулярной армии с подготовкой, ничем не уступающей таковой у клонов Джанго Фетта. Это были настоящие солдаты, в совершенстве знающие, как воевать на своей планете — элита сил самообороны Джабиима. Те, кто знал, как надо с нуля организовывать сопротивление захватчикам, те, кто умел это делать, но главное — имел реальный опыт побед над войсками Республики. Они, а отнюдь не тысячи дроидов, являлись фундаментом, на котором держалась оборона планеты. И только уничтожив их, вынудив лечь в грязь у наших позиций, можно было рассчитывать на победу во всей операции.
  
  А для того, чтобы их спровоцировать и заставить атаковать, не считаясь с потерями, нужно продемонстрировать что-то интересное. Например, их лидера в наших руках, а чтобы его не сняли снайперским выстрелом… Хм, о, как раз падаваны из кубрика выходят, пойдёт.
  
  -Зул, мне требуется твоя помощь, - обращаюсь к нашей фурии.
  
  -Хм, и что ты хочешь, Энакин? Сила, что с ним случилось? – тут она заметила растение.
  
  -Мы немного поговорили...
  
  -И поэтому у него прострелены колени? – неодобрения в голосе Ксисс я не заметил, только любопытство, причём из серии «и как он будет отмазываться?»
  
  -Эм… он попытался сбежать?
  
  -От джедая? – скепсис рос.
  
  -Ну, он подумал сбежать, и это была превентивная мера. Как твой меч, кстати?
  
  -Ладно, будем считать, что я не заметила, как ты меняешь тему, - ухмыльнулась краснокожая красавица. - С мечом всё в порядке, пришлось, правда, поменять эмиттер… но, в целом, всё хорошо. Так в чём тебе нужна помощь?
  
  -Нужно подержать этого, пока я буду демонстрировать наш трофей повстанцам и убеждать не атаковать. Если ты занята, то ничего страшного, попрошу кого из клонов.
  
  -Да нет, для тебя я полностью свободна, - проворковала зелтронка, а у меня от её голоса мурашки по всему телу… Одно слово, зелтронка! - Думаешь, сработает? – кивает на тушку.
  
  -Ну, шанс пятьдесят на пятьдесят. Или сработает, или нет, - не будем уточнять, какой именно результат я считаю успешным.
  
  -Логично...
  
  Оставшийся путь мы проделали в молчании. У выхода я связался с дежурным офицером и уточнил, как идут дела с общей обороноспособностью. Дела шли неплохо. За прошедший с боя час бойцы смогли немного отдохнуть, подлечить легкораненых и отправить в санчасть тяжёлых, которых уже ставит на ноги Обри, благо, пациентов у неё немного. Запасы боеприпасов были пополнены с арсенала, и в целом бойцы были готовы к отражению нового штурма. Превосходно, как раз то, что надо.
  
  Поговорив с клоном, мы с падаваном вышли к линиям окопов.
  
  -Как же меня достала эта вечная сырость, забирающаяся во все щели, и бесконечный дождь. Хочу солнце, пляж и какой-нибудь коктейль в руку…
  
  -Да… И симпатичных официанток, эти коктейли разносящих… - закатываю глаза, не обращая внимания, как холодные капли заползают под ворот.
  
  -Изменщик! А кто обещал носить меня на руках и чуть ли не в любви клялся совсем недавно? – девушка ударила меня в плечо и скорчила недовольную гримасу. Э-хе, да со мной самым наглым образом флиртуют. Неплохо для падавана джедая, хотя падаван-то «неправильный».
  
  -Одно другому не мешает, - пожимаю плечами.
  
  Под забавную перебранку мы поднялись на центральную линию редутов.
  
  -Ты уверен, что это – хорошая идея? У меня какое-то не лучшее предчувствие.
  
  -Хм… Не знаю, в Силе всё неоднозначно.
  
  -Ну ладно, ты тут главный, так что давай, - Зул за шкирняк потянула Стратуса, - что будем делать дальше?
  
  -Чуть-чуть подождём, - впрочем, долго ждать не пришлось. Уже через минуту я был вынужден отражать выстрел снайпера, после чего мы вдвоём с падаваном (и багажом) нырнули под защиту окопов.
  
  -М-да, переговоры как-то не задались, - констатировала очевидное одарённая.
  
  -Ну почему же, свою позицию они показали чётко. А нам стоит ждать гостей, сепы теперь не успокоятся, пока не отобьют своего лидера… Или не прикончат его, - и это хорошо...
  
  Час спустя.
  Провокация оказалась даже успешнее, чем я предполагал. Озверевшие заместители рыжеволосого вождя не придумали ничего лучше, кроме как отправлять на нас в лоб волны железяк Конфедерации, за которыми прятались элитные бойцы личной армии Стратуса, так называемое подразделение «Нимбус». Вот только переть в лоб на роторные бластеры – не самая умная тактика.
  
  -Друзья, вольная охота, но старайтесь не отходить далеко от базы, - с куда большим удовольствием я бы запихал их всех в лазарет на помощь умнице Уин, но ребятам нужен был боевой опыт, и лучше они получат как можно больше его сейчас, пока я могу подстраховать, а не умирают потом на какой-нибудь Фелуции, брошенные на убой одни с отрядом клонов.
  
  -Есть!
  
  -Приняли!
  
  -Да пребудет с нами Сила! – пошли отзывы.
  
  Бой скатился в рутину, клоны сидели за укрытиями и зажимали гашетки оружия, падаваны рыскали среди рядов противника, не давая им собраться в единый кулак, внося хаос и сумятицу. Моя Сила надёжно укрывала их от проблем, а в случае необходимости и дурного предчувствия я просто давал команду клонам сосредоточить огонь на определённом участке или произвести залп из тяжёлого орудия – боеприпасов к ним осталось мало, даже с учётом привезённых в конвое, и стреляла наша артиллерия только по команде. Очередное видение неприятностей застало меня на полпути к более-менее толковому командиру нападающих – прибыла тяжёлая техника сепаратистов, и очень скоро одной краснокожей даме вновь не повезёт. Что у неё за карма такая: попадать под тяжёлые орудия?
  
  -Гай, квадрат 17-Б, огонь через тридцать семь секунд.
  
  -Есть, - предчувствие сменилось, теперь Зул не угрожало быть дезинтегрированной от залпа крупнокалиберных бластеров, но…
  
  -Да что за бедовая девчонка? – тут уже нужно было идти мне.
  
  С этим переходом на Тёмную Сторону вечно проблемы на первых порах, даже без последнего шага сквозь черту у одарённого начинает отшибать трезвую оценку ситуации. Кажется, что море по колено, орбитальная бомбардировка не опасней дождика, а смотрящее в лицо дуло главного калибра танка - это что-то вроде мошки, которую можно отогнать фырком. А тут ещё вокруг столько эмоций, смертей и колебаний Силы...
  
  В общем, ясно, что она не виновата, но... Хлопотно это.
  
  Застал я краснокожую в очень «интересном» положении. Её завалило обломками артиллерийской платформы. Опять. М-да. Уже привычным способом раскидав завал по окрестным противникам, я обнаружил прекрасную полукровку в куда менее прекрасном состоянии. Её нога была вывихнута под неестественным углом, а по лицу стекали капли пота и крови – рассечение, ничего страшного, но смотрится жутковато. Судя по ощущению Силы, боль она заблокировала, но вот самостоятельно вряд ли встанет.
  
  -Знаешь, ещё немного - и мне может надоесть спасать тебя… просто так...
  
  -Хех, какие меркантильные пошли герои… но я всё равно рада тебя видеть… Помоги мне встать, - к нам на огонёк заглянул какой-то солдат сепаратистов. Походя ломаю ему Силой шею.
  
  -Нет, хватит с тебя приключений на сегодня.
  
  -Проклятье, Скайуокер! Я тебе не изнеженная принцесска и могу сражаться! – не слушая дальнейших возражений, беру девушку на руки, оставляя меч висеть в воздухе при помощи Силы.
  
  -Верю, можешь. Но твоя эффективность будет куда как ниже… И я не хочу тебя хоронить, Зул, - девушка прикусила язык и отвернулась. - Держись крепче! – ускоряюсь Силой и мчусь обратно к базе, по пути срубив ещё несколько солдат противника, чтобы особо не наглели.
  
  Попав за периметр, перетаскиваю девушку к лазарету, вон, Обри уже спешит, она вправит и заживит конечность за пару минут.
  
  -Энакин, - как-то тихо и даже несколько робко обратилась ко мне моя ноша.
  
  -Хм?
  
  -Ты мне уже который раз спасаешь жизнь… В общем, спасибо… И вот, кое-что ещё, - девичьи руки обхватывают меня за шею и заставляют чуть согнуться, падаван, пользуясь своим положением, слегка подтягивается и жадно целует в губы. Как-то рефлекторно начинаю отвечать, но быстро останавливаюсь – сейчас не время, да и эта вспышка ревности неподалёку… Поднимаю глаза и вижу недовольно нахохлившуюся Обри.
  
  -Что у вас тут?
  
  -Сустав выбит из суставной сумки, растяжения и порезы. Есть внутренние ушибы и лёгкое сотрясение мозга, наложившееся на недавнюю контузию, - отчитываюсь перед медиком.
  
  -Ясно, давай её сюда, - мне указали на одну из свободных коек.
  
  Выполняю предписание врача, после чего очень быстро покидаю комнату. Судя по эмоциям целительницы, с Зул всё будет хорошо, вылечат её, невзирая на ревность, долг победит, но вот само лечение может быть чуточку… жёстче, чем могло бы быть – маленькая месть маленькой лекарки, так сказать. Но отвлекаться на посторонние мысли было рано – бой продолжался, а Сила намекала, что очередному одарённому скоро потребуется помощь или похоронная команда, если помощь не успеет...
  
  33 день операции на Джабииме. Аванпост «Кобальт».
  -... Таким образом, в строю остались 432 бойца и десять единиц техники, из которых три — лёгкие шагоходы АТ-ХТ, один тяжёлый шагоход AT-AT и два трофейных танка ААТ, остальное — транспортные спидеры. При этом все АТ-ХТ полностью исчерпали боезапас протонных гранат и теперь могут вести бой только противопехотной лазерной пушкой, - закончил доклад Гай.
  
  -Мы потеряли почти полторы сотни солдат, - ни к кому не обращаясь, устало констатировала Обри.
  
  Ей за прошедшую ночь так и не удалось сомкнуть глаз, а нервное напряжение в операционной вместе с почти непрерывным использованием Силы оставили девушку совершенно опустошённой.
  
  -Противник потерял две с лишним тысячи, так что размен в нашу пользу, мэм, - возразил клон на явную грусть в голосе целительницы.
  
  -Любые потери - это потери. Не дело это - жизни товарищей в сухие цифры превращать, - философски заметил Ваабеш.
  
  -При всём уважении, сэр... - клон Джанго Фетта с лёгким недоумением обменялся короткими взглядами с собратьями. - Для этого нас и произвели на свет. Сражаться, слушаться приказов и, если нужно, погибать за Республику. Больше ничего.
  
  -Это не значит, что нам должно быть плевать на ваши смерти, - тихо вздохнула Уин, глядя в пол.
  
  -Кончай страдать ерундой, солдат, - угрюмо сложил руки на груди Мак, вызывая со стороны Касс забавное телодвижение, очень напоминающее те самые женские шевеления, когда прекрасная дева хочет успокоить своего кавалера. Забавным же было то, что забрачка дёрнулась рефлекторно, как бывает уже после пары лет счастливого брака.
  
  -Сэр? - не понял клон.
  
  -Одарённые в своих чувствах опираются в первую очередь на Силу, - стал объяснять парень в белой джедайской робе. Лотор вообще любил белый цвет и умудрялся сохранять костюм в чистоте, даже не смотря на вездесущую грязь Джабиима. - Мы видим и ощущаем мир иначе. Вы, солдаты ВАР, так же уникальны, разумны и живы, как те же жители этой и любой другой планеты. Да, Смерть – неотъемлемая часть войны. Но это не значит, что мы не скорбим о тех, кто сражался с нами плечом к плечу, - падаван замолчал, вняв прикосновению Касс к плечу. Обри что-то одобрительно пробурчала себе под нос, отводя взгляд – не хотела, чтобы кто-то видел отблески слёз в её глазах. Всё-таки она сегодня слишком вымоталась.
  
  -Ясно, сэр… спасибо, - в сухом голосе клона проскользнул намёк на эмоции.
  
  Я не принимал участия в разговоре, изучая на своём датападе предоставленную лейтенантом информацию, в процессе делая пометки для себя и набрасывая контуры будущего рапорта. Специальности погибших, наличные силы, список отличившихся, степень повреждения техники, номенклатура трофеев...
  
  Философия клонов, тщательно взращенная и выпестованная на Камино, была сложной и многогранной темой. Полезная и удобная сама по себе и одновременно с тем убирающая ответственность за потери у генералов-джедаев и тут же создающая между солдатами и джедаями невидимый, но глубочайший разрыв. А что? Они же «мясные дроиды», созданные для того, чтобы кидать их на убой. Доверие, задушевные разговоры, верность... Всё это становится практически невозможно. Вместе с тем, крик в Силе в момент смерти клона по сути своей ничем не отличался от такого же у любого другого разумного, то есть джедаев приучают перестать ценить чужую жизнь, зачерстветь и незаметно для себя подойти к Тёмной Стороне. Я это уже видел и прекрасно знаю, к чему подобное может привести. Маленький штрих, а сколько важнейших направлений он обеспечивает? Искусству режиссёра можно только поаплодировать.
  
  Вот только, в отличие от моих юных товарищей, меня эта тема мало волновала — свой этап переосмысления жизни и свыкания с реальностью войны я прошёл уже очень давно. Для меня куда злободневней была другая тема.
  
  На данный момент в Республике ещё не существовало механизма сбора и анализа оперативной информации о тактических действиях отдельных подразделений во время выполнения боевых задач. В лучшем случае, джедаи-генералы давали устный отчёт или перед Советом Ордена, или перед Сенатом на тему неких масштабных операций, вроде захвата планеты, но никаких рапортов с подробным изложением хода этих операции и объяснениями причин тех или иных тактических решений никто не писал.
  
  Причины этого были весьма прозаичны. Прежде всего, ВАР готовили наёмники — разумные, привыкшие действовать в одиночку или малыми группами, чья отчётность принципиально ограничивается понятиями «сделал» / «не сделал». Отсюда же, к слову, растут ноги у посредственного умения клонов вести общевойсковой бой, при прекрасных навыках в диверсионных операциях и выдающейся личной подготовке. Не было у них учителей, способных научить работать единым армейским механизмом, максимум - взаимодействие пары десятков бойцов. Вторая же причина наплевательского отношения к сбору аналитических материалов крылась в том, что Великая Армия Республики являлась собственностью Ордена Джедаев, движимым имуществом, так сказать. Соответственно, определять её внутреннюю структуру и механизмы взаимодействия могли только сами джедаи, которые, при всех своих талантах и весьма достойном общем образовании, как правило, элементарно не осознавали необходимости некоторых вещей. И винить их в этом глупо: любая интеллектуально-ёмкая профессия — это результат длительной эволюции и накопления знаний, военное дело тут ничем не отличается. Как рядовой паренёк с улицы не сможет спроектировать звездолёт, так и от гражданского глупо ждать создания идеальной армии. А джедаи, как бы ни гордились своими световыми мечами и умением надавать по рогам бандам каких-нибудь пиратов, именно гражданские.
  
  Со временем, само собой, ситуация изменится: есть Корпус Юстиции, офицеры откуда сейчас активно вливаются в ряды флота, есть Сенатская Служба Безопасности, из которой Канцлер с первых дней войны открыто разворачивает полноценную службу разведки и контрразведки, есть вооружённые силы различных прореспубликанских правительств, что тоже не останутся в стороне от конфликта. Иными словами, разумные, способные привнести правильные и нужные идеи, существуют, и со временем их будет становиться только больше, спасибо, опять же, Канцлеру, что активно продвигает развёртывание системы учебных заведений по подготовке командного состава. Однако... Сейчас системы ещё нет.
  
  И для той части меня, что прошла три тяжелейшие военные компании и участвовала в создании лучшей армии галактики своего времени, это было крайне мучительным фактом. Словно острый напитанный Силой камушек попал в сапог, а я на торжественном мероприятии в окружении толпы друзей-соперников на Коррибане. Снять и вытряхнуть у всех на глазах не позволяет гордость, как и воспользоваться Силой в окружении толпы грёбанных экстрасенсов, при этом вроде бы и терпимо, но... Бесит!
  
  Так что, в меру своих сил и положения, я собирался по возможности ускорить естественный процесс превращения ВАР в нормальную армию. Для чего, как минимум, требовалось должным образом оформить и подготовить собственный рапорт об операции. А душевные терзания Отряда Падаванов... Они это переживут. От меня требуется лишь не позволить им перегореть и потерять тот моральный стержень, что заставляет вступать в спор с едва знакомым клоном, доказывая ему, что его личность и душа ничем не хуже любой другой. Доказывая не из практичных соображений и желания обзавестись верными последователями, а просто потому, что это правильно...
  
  -Что у нас по составу сил противника? – сменил я «неловкую» для всех окружающих тему.
  
  -У противника осталось примерно тысяча-полторы рядовых бойцов и дроидов, судя по перехватываемым разговорам, старший офицерский состав уничтожен на 98%. Элитная группа «Нимбус» – телохранители Стратуса – истреблена полностью. Парк тяжёлого оружия уничтожен на 95%. Боевой дух бойцов сломлен. Мы разбили их, командующий!*(2)
  
  -Что же, хоть какие-то хорошие новости, - сидящая рядом Зул улыбнулась.
  
  -А что по поводу глушилки? – поинтересовался Ваабеш.
  
  -К сожалению, она всё ещё работает, сэр, - отчитался клон.
  
  Ещё бы она не работала, если я специально оберегал данный механизм от всех возможных случайностей, а то не хватало ещё в разгар боя получить кучу «мудрых указаний сверху».
  
  -Значит, связи со штабом по-прежнему нет. Это плохо, - на мне скрестилось несколько взглядов.
  
  -Связь будет, - небрежно отозвался я, продолжая вносить данные в рапорт, - но до тех пор вам лучше отдохнуть. Гай, то же самое и по личному составу, часовые, дежурные и наблюдатели по расписанию, остальным отдых. В ближайшее время атак не будет.
  
  -Есть, сэр!
  
  -У меня ещё несколько десятков раненых, - вяло попыталась открестится Обри.
  
  -Я ими займусь, не переживай.
  
  -Нет, не надо, - неуверенно замотала головой миниатюрная целительница, - я сама. Мне там совсем немного...
  
  -Элора, - не слушая дальнейшие возражения девушки, обращаюсь к салластианке, - тебе ответственное поручение. Вот за этой, - полушутливый кивок в сторону Уин, - проследи особенно. Чувствую, у неё начался синдром дикого целителя.
  
  -Какого целителя? - дружно нахмурили лбы сбитые с толку падаваны, включая Обри.
  
  -Дикого — совсем не домашнего! Это когда врачебный долг превращается в наркотик, затмевая разум, здравый смысл и сигналы организма о своём состоянии. В общем, делай что хочешь, но как минимум восемь часов она должна поспать.
  
  -Хорошо, - немного удивлённо кивнула Санд, покосившись на ставшее недовольным личико Уин, хотя открыто возражать последняя всё-таки не стала.
  
  -А ты что будешь делать? - поинтересовался Тэ.
  
  -Разберусь с глушилкой, доложусь мастеру Глайву, поставлю на ноги раненых, допишу рапорт, проверю посты и, скорее всего, сяду медитировать.
  
  -А отдых?
  
  -Так, ребята, давайте все дружно сделаем вид, что я — бит*(3), и не будем тратить время на бессмысленные споры, - Сила дрогнула калейдоскопом эмоций, и я быстро пробежался взглядом по лицам друзей. - Так, вижу, вы против, ладно, поступим иначе. Пользуясь своим положением самого злобного сатрапа, самодура и диктатора на этой базе, а также запугивая вас ужасами страшной Тёмной Стороны и применяя физическое насилие, шантаж и административный ресурс, я принудил вас всех к исполнению своей воли. Возражения? Возражений нет! Значит, договорились.
  
  -Эй!... - Трель.
  
  -Но ведь... - Обри.
  
  -Погоди!... - Мак.
  
  -Аха-ха-ха-ха!!! - Зул.
  
  -Скайуокер! - Касс.
  
  -Ты... - Тэ.
  
  Хор голосов взметнулся одновременно и, столкнувшись, заглушил друг друга. Хорошие они всё-таки ребята, заботливые, совестливые... Невозмутимо выделяю ещё один участок текста на экране.
  
  
  Примечания:
  *(1)Вряд ли найдётся человек, которому будет приятно постоянно общаться с подчинёнными, используя пятизначные буквенно-цифровые коды. Генералы-джедаи в своём абсолютном большинстве тоже так считали, не стесняясь давать своим клонам-подчинённым имена, однако и в каноне Энакин был одним из первых, кто так сделал, в частности, именно он дал ЭРК-клону А-17 позывной «Альфа».
  
  *(2)Данные результаты боя кто-то может посчитать нереальными и надуманными автором, однако в каноне (серия комиксов «Республика: Битва за Джабиим») те же падаваны, на тех же позициях, к тому же имея в подчинении меньшие силы и без Энакина, добились даже большего. В течении четырёх суток непрерывных боёв сдерживая наступление армии численностью более 10 000 солдат и дроидов, усиленных техникой и возглавляемых лично Альто Стратусом. В результате той битвы Стратус потерял более половины своей армии, включая элитные подразделения, и сам был убит. Правда, всем защитникам базы «Кобальт» это тоже стоило жизни. Тем не менее, факт остаётся фактом — гарнизон маленького аванпоста и несколько не закончивших обучение подростков без малейших командных навыков остановили и фактически разгромили во много раз более сильного противника.
  
  *(3)Особый биологический вид ДДГ, не нуждающийся во сне.
  
  
Глава 5. Мысли под дождём.
  
  На некотором отдалении от Республиканского опорного пункта.
  Двое дроидов В-1 серии ООМ замерли в открытых люках двух танков ААТ, напряжённо вглядываясь в окуляры тактических биноклей, безрезультатно пытаясь разглядеть что-то за сплошной завесой дождя.
  
  -Выстрелов давно не слышно, - задумчиво заметил один.
  
  -Да. И по связи ничего не передают уже больше часа, - подтвердил второй, убирая бинокль от оптических сенсоров и поворачиваясь к собрату.
  
  -Кажется, бой закончился.
  
  -Да, - голос дроида стал печальным. - И мы проиграли...
  
  -Что будем делать?
  
  -Не знаю, ты главный!
  
  -Может, пошлём кого-то на разведку?
  
  -Хорошая идея! Эй, ты! - ООМ указал рукой на одного из стоящих в оцеплении В-1. - Сходи посмотри, что там происходит!
  
  -Понял-понял, - закивал рядовой и, перехватив свой карабин Е-5, потопал в сторону аванпоста, быстро скрывшись за завесой дождя.
  
  -А как мы узнаем, если его убьют? - спустя минуту поинтересовался у коллеги «главный» дроид-офицер.
  
  -Не знаю. Пошлём кого-нибудь ещё?
  
  -... - первый дроид на несколько секунд задумался, а потом с болью в голосе констатировал: - Ты идиот.
  
  -Ой, у нас, кажется, проблемы, - ответил второй, опять приложившись к биноклю.
  
  -Разумеется! - раздражённым тоном согласился ООМ. - У меня бракованный заместитель!
  
  -Я о другом, - повернулся к нему «бракованный». - Вон там джедай!
  
  -Где? - «главный» тут же сам поднял бинокль, всматриваясь в серую стену воды. Прошло несколько мгновений, и он заметил неспешно и открыто приближающийся силуэт в джедайском плаще. - Ой, правда. И не один, - дополнил дроид, увидев белые доспехи клонов.
  
  -Сдадимся в плен? - с надеждой в голосе поинтересовался его коллега.
  
  -Ты точно идиот, - мрачно «вздохнул» ООМ, мазнув манипулятором по лицевой пластине. - Всем огонь!..
  
  То же место, пару минут спустя.
  -Сэр, - подбежавший клон-сержант бодро козырнул, - все дроиды охранения уничтожены, солдат повстанцев не обнаружено. Прикажете заминировать станцию постановки помех?
  
  -Нет, возьмём с собой, просто отключите её.
  
  -С остальной техникой то же самое?
  
  -Да, лишний ствол никогда не помешает, - любовно хлопаю по броне ААТ, у которого стою.
  
  -Будет сделано, сэр!
  
  Клон отошёл, уже выкрикивая своих бойцов, а я ещё раз удовлетворённо окинул взглядом трофеи. Два танка ААТ и один бронетранспортёр MTT, переделанный в мобильный пункт РЭБ, были приятным пополнением парка техники. Сейчас, когда не приходилось никого прикрывать и распылять внимание на управление боем, взять их не составило труда. Сконцентрироваться, нащупать Силой экипажи, смять их телекинезом, а дальше просто добить роту охранения.
  
  Не скажу, что сами машины мне очень нравились... Честно говоря, недостатков у них хватало, особенно у ААТ — танк был откровенной голубой мечтой модернизатора, в смысле, за что не возьмись, хуже сделать не сможешь, только лучше. Но в то же время, были у них и достоинства. Например, репульсорные подушки, которым (точнее, их наличию у техники сепаратистов) чернейшей завистью завидовали все клоны-мехводы войск Республики на Джабииме с первого же дня на этой планете. Обводы корпуса и степень бронирования для их размеров также были вполне удачны, что в сочетании с малым силуэтом, легко прячущимся в складках местности, делало их довольно живучими машинами. Бластерное вооружение тоже было вполне достойным, да, они имели откровенно фиговую систему наведения, да, главный калибр ААТ не мог пробить бронированные борта АТ-ТЕ, не говоря уже об АТ-АТ, но вот соразмерные им по массово-габаритным характеристикам AT-XT прошивал как бумагу.
  
  Причём, что крайне важно, единственное вооружение AT-XT, способное уничтожить сепаратистский танк, было крайне ограничено боезапасом — 18 протонных гранат на две пусковые установки, это девять залпов на весь бой — совершенно смешные цифры в наших условиях. Впрочем, с учётом боевой живучести этого шагохода, он может не успеть даже этим числом отстреляться. Лично я, например, замучился спасать свои от уничтожения во время прошедшего боя, и то, в общем-то, получилось у меня только благодаря тому, что гранатомёты у тех могли стрелять навесом с закрытых позиций. Хотя, справедливости ради, ракетное вооружение ААТ было и вовсе натуральным кошмаром. Там конструкторы умудрились надругаться над здравым смыслом в таких позах и с такой степенью извращения, что даже жизнь на Татуине в сочетании с памятью далеко не самого праведного ситха пасовали, силясь переварить эту картину.
  
  12 ракет на 6 пусковых установок — два залпа за бой! Расположение этих пусковых таким образом, чтобы исключить любую стрельбу навесом, а при наличии впереди танка своей пехоты с техникой и вовсе сделать стрельбу практически невозможной. И как вишенка на торте — возможность пополнения боезапаса только и исключительно в заводских условиях, так как для установки новых ракет требуется разбирать половину корпуса...
  
  В общем, расписывать недостатки и достоинства нашей и вражеской техники можно очень долго, но главный вывод прост — она друг друга стоит. А раз так, то три дополнительные единицы для усиления батальона — более чем хороший повод для радости. Особенно МТТ с неповреждённым оборудованием постановки помех.
  
  Эх, мне бы автономность на недельку, и можно так знатно прогуляться по тылам сепаратистов... Ведь всё благоволит: и формы «Нимбуса», которая так удачно закрывает лицо, полно, и четыре вражеских танка с бронетранспортёром есть, и, о Великая Сила — целая куча одарённых, способных внушить патрулям противника, что мы совершенно не вызываем подозрений...
  
  О, это чувство ностальгии! Глубокий тыл, никакого командования, никаких выпивающих душу интендантов, если что-то нужно — идёшь и отбираешь у врага. Не надо ни перед кем отчитываться и ни с кем делиться, согласовывать, просить разрешения... Как же давно это было...
  
  -Мастер Скайуокер, сэр! - вновь возник рядом сержант, вырывая меня из плена расслабленных мечтаний, - ребята на местах, мы готовы двигаться!
  
  -С управлением транспорта разобрались? - вопрос был не праздный, это был наш первый трофейный МТТ, и если с танками бойцы уже успели ознакомиться, а брал я именно таких, то тут могли возникнуть проблемы.
  
  -Так точно! Как обычный спидер, сэр, ничего сложного!
  
  -Хорошо, соберите оружие жестянок и что осталось от дроидов-офицеров с операторами глушилки — обрадуем инженеров, - с улыбкой поясняю суть приказа будущему офицеру, а то, что клон в унтерах долго не задержится — это и банте понятно, - может, выковыряют из их мозгов что-нибудь полезное.
  
  -Понял, сэр! Э... Разрешите вопрос? - не очень уверенно обратился солдат.
  
  -Разрешаю.
  
  -Что полезного можно извлечь из этого металлолома?
  
  -Позывные для связи, коды доступа, расположение баз и перевалочных пунктов сепаратистов на планете, численность и состояние их войск. Многое, - подобное я уже объяснял, но только на базе «Приют», а он был из гарнизона «Кобальта».
  
  -Ясно. Спасибо, сэр! - сержант вытянулся в струнку, фоня в эмоциях благодарностью.
  
  Киваю, отпуская бойца выполнять приказ, и окидываю взглядом панораму действий. Клоны работали быстро и чётко, на Камино воистину проделали восхитительную работу, но опыта копиям Джанго пока не хватало. Реального опыта. Впрочем, это быстро пройдёт, тут только бы выжить на первом этапе. А с этим они справлялись очень неплохо. Главное — не мешать...
  
  
***
  
  На базе нас уже ждали.
  
  -Мастер Скайуокер! Связь со штабом восстановлена! На линии генерал Глайв, он требует вас! - отчиталась голограмма лейтенанта Гая над моим комлинком, едва я принял вызов.
  
  -Вы успели ему доложить о результатах обороны? - жестом отсылаю трофейную команду в сторону ремонтных мастерских, сам направляясь к пункту связи.
  
  -Так точно, сэр, генерал был впечатлён. Сейчас с ним беседует падаван Ксисс.
  
  -Буду через минуту. Пока опиши, что удалось узнать о дислокации наших сил?
  
  -В нашу сторону выдвинулись два полка во главе с генералом Глайвом, командование основными силами приняла генерал Леска и сейчас блокирует войска сепаратистов на той стороне «Острого Берега».
  
  -Ясно. Что с Альфой?
  
  -Капитан Альфа сопровождает генерала Глайва, сэр. Он и вышел с нами на связь.
  
  -Отлично...
  
  Ноги уже вынесли меня к зданию, совмещавшему в себе командный пункт и центр связи. Скрипнувшая дверь отсекла от гула ставшего до боли привычным дождя на улице, а лёгкое дуновение Силы смахнуло с тела и одежды скопившуюся там влагу. Ещё несколько быстрых шагов — и я вхожу в комнату, где Зул беседует с голограммой учителя.
  
  -... а потом он притащил Стратуса за шкирку, и мы все чуть яйца не отложили, как квуарцепа с Мардоса-2 при виде зубов скоруша в полуметре от себя, - вдохновенно вещала Зул, размахивая руками. Ясно, не удержалась — сдала со всеми потрохами. Хотя кто бы сомневался, что так и будет?
  
  -Обсуждаете детали обороны? - тактично вклиниваюсь в монолог девушки, вставая в область проектора. - Мастер Глайв, - уважительный наклон головы. Ненавижу играть в подчинённого, но сейчас это необходимо. Джедаи далеко не так уникальны, как хотят верить, и ничто разумное им не чуждо, включая зависть, гордыню и желание самоутвердиться, так что не стоит провоцировать конфликт выпячиванием собственных успехов или действиями, которые можно принять за это выпячивание. И так я свою стратегию продавливал недавно, а такое не приносит приятных ощущений.
  
  -Скайуокер, - в свою очередь кивнул джедай. - Моя ученица рассказала много интересного, - краснокожая красавица независимо скрестила руки на груди, однако осторожно наблюдая за моей реакцией, - это правда, что вам удалось захватить Альто Стратуса?
  
  -Да, мастер. Сейчас он содержится под охраной в карцере, - а теперь мягко сменим тему, выдав немного полученной от пленника информации. Обсуждать мои результаты и отвечать на неудобные вопросы сейчас совсем не ко времени. Пусть он переключит внимание, а потом впечатления притихнут, и всё будет восприниматься уже куда более спокойно. - Также я провёл первичный допрос, удалось выяснить, что в ближайшую неделю ожидается прибытие подкрепления от КНС...
  
  -Какое подкрепление? - удивлённо перебил меня джедай, демонстрируя, что заглотил наживку. - В небе буря — ни один транспорт не пройдёт через этот грозовой фронт!
  
  -По мнению Альто Стратуса, в ближайшие дни появится окно сроком в пару часов, за это время транспорты успеют спуститься. Вспомните, такое уже случалось в первую неделю операции, - действительно, такой момент был, но тогда ему никто не придал значения — ещё не осознали, что такое бесконечный джабиимский дождь, - теперь же сепаратисты этим воспользуются. Им даже не придётся устраивать серьёзных орбитальных сражений, достаточно оттеснить наши корабли от места ожидаемого разрыва в грозовом фронте на небольшое время, и можно отступать — помешать высадке после прохода транспортов через окно мы всё равно не сможем.
  
  -И ты этому веришь?
  
  -Он не врал, - легко пожимаю плечами. - И, в отличие от нас, жители Джабиима свою планету знают очень хорошо, так что я не вижу причин не доверять их синоптикам.
  
  -Что это будет за подкрепление известно? Место высадки?
  
  -Предполагалось, что они прибудут на усиление отряда самого Стратуса, но так как он разбит, а Альто пленён, ничего конкретного сказать уже нельзя. Они могут как высадиться у «Острого Берега» для пополнения основной группировки сепаратистов, так и ударить нам в тыл с любого направления. Сила мне подсказывает, что более вероятен первый вариант.
  
  -Стандартная тактика КНС предполагает усиление существующих частей... - задумчиво протянула голограмма генерала. - Ладно, а что по составу?
  
  -Стратус ожидал минимум три транспорта.
  
  -Ясно... - мужчина задумался.
  
  А подумать было о чём. Стандартный военный транспорт КНС, он же транспорт Торговой Федерации, мог нести на борту больше сотни одних только танков ААТ с экипажами, плюс десяток бронетранспортёров МТТ и что-то около тридцати его небронированных сородичей, в каждом по роте десанта. В сумме это только по дроидам около пяти тысяч единиц на один борт. То есть три транспорта могли доставить на планету 15 000 В-1 с механизированным кулаком в почти полтысячи машин. Пусть в реальности никто не станет забивать трюмы только единицами, а В-2 уже куда габаритней, про всяких дроидов-пауков и вовсе молчу, но всё равно группировка получается сопоставимая с оставшимися у нас силами даже без учёта враждебных жителей Джабиима.
  
  -Мастер, если позволите, я бы предложил использовать оставшееся время для связи с нашим флотом и организации удара штурмовиков по позициям сепаратистов в момент «окна». Если повезёт, мы даже сможем сами получить пополнение.
  
  -Это понятно, - отмахнулся гигант, покосившись куда-то за пределы области проектора. - Ты мне скажи, что делать со Стратусом? Вы пробовали использовать его для прекращения огня мятежников?
  
  -Да, только результат получился не очень, на этот счёт Альто дал своим людям очень чёткие указания...
  
  Несколько отредактированный пересказ последних событий отнял ещё полчаса, после чего нагруженный информацией и изрядно обеспокоенный Глайв изволил отключиться. По результатам общения, большая часть сил, выдвинувшихся нам на помощь, развернулась назад, лишь два батальона во главе с Альфой продолжили движение. Им предписывалось пополнить потери гарнизона базы «Кобальт» и обеспечить транспортировку ценного пленника на более защищённые и пригодные к быстрой эвакуации позиции.
  
  Меня это полностью устраивало. Теперь следовало только решить, что делать с предателями в рядах людей капитана Гиллмунна и с ним самим? Гадёныш не то чтобы переметнулся, нет, он просто решил, что самый умный. В победу сепаратистов он не верил, считая, что джедаи с клонами всё превозмогут, вернуть Джабиим в состав Республики хотел, как и уместить своё седалище в кресле председателя местного конгресса, а может, и чего повкуснее организовав, большую часть конгрессменов-то Стратус поставил к стенке, так зачем возрождать отживший своё орган власти? Можно ведь и королём заделаться, по примеру некоторых «прогрессивных» планет, вроде Набу и Альдераана. Но в то же время он был совсем не против улучшить своё финансовое положение за счёт «дурачка» Стратуса, который «всё равно» проиграет, а то, что из-за этого гибли джедаи и клоны, так ведь те «всё равно» победят.
  
  Само собой, прощать это было нельзя. Не потому, что меня как-то особо сильно возмутили его действия — что сейчас, что четыре тысячи лет назад такое поведение было нормой для бесконечно огромного числа разумных, от трущоб Мос-Эспы до кулуаров Сената. Это может раздражать, но это данность. А обижаться на реалии устройства вселенной, конечно, можно... Но я уже несколько вырос из того возраста. Да и сам не без греха, чего уж там.
  
  Так что всё проще — прощать это было нельзя просто потому, что нельзя прощать тех, кто тебя подставляет. Будешь поступать иначе — долго не проживёшь. Тем не менее, что-то делать имело смысл только в контексте дальнейшего развития событий.
  
  Откровенно говоря, я не верил в возможность оккупации этой планеты в текущих условиях. Да, Стратуса на стороне противника больше нет, да, его лучшие офицеры погибли, и да, сил у армии Джабиима осталось мало, даже с учётом грядущего пополнения дроидами, в условиях потери центрального командования, разбить их будет несложно даже без существенных усилий с моей стороны. Казалось бы — всё прекрасно, но даже возьми мы столицу, контроля над планетой это не даст. Население слишком сильно настроено против Республики, и потеря любимого лидера с армией их только озлобит, а дальше начнётся партизанская война, делающая любые попытки наладить массовую добычу местных руд, ради которых всё и затевалось, гиблым делом. Тут потребуется держать огромный контингент оккупационных войск, не жалкие двадцать тысяч клонов, а порядка сотни-двух. Тысяч, само собой. И это при самых оптимистичных прогнозах. А ведь ещё орбитальное прикрытие, это дополнительно три-четыре Дредноута с кораблями поддержки на постоянной основе и ещё двадцать в радиусе быстрого (два-три часа) прыжка, иначе и мечтать нечего о недопущении помощи КНС местному населению. Конфедерация же от планеты не отцепится, и, в отличие от Республики, она в состоянии прислать сюда и десять, и тридцать крейсеров с войсками, при этом республиканский гарнизон будет почти отрезан, как от помощи с воздуха, из-за местных дождей, так и от помощи вообще, так как Республике сейчас остро не хватает всего, от рядовых бойцов до самых завалящих корветов.
  
  В общем, классическое «захватить можно, удержать сложно». Пусть я и подвыбил кадровый резерв местных, но это фора максимум в полгода и без учёта усилий КНС, которые, без сомнения, постараются организовать сопротивление раньше. Будь у меня тысяч пятьсот клонов и развязанные руки, я бы навёл тут порядок за пару месяцев так, что ни о каком партизанском движении дальше бы и речи не шло, но у меня нет столько клонов, и никто их мне не даст, даже если будет принято политическое решение «Удержать Джабиим» на самом верху.
  
  Только вот будет ли это решение — ещё большой вопрос. Тут нужно учитывать слишком много факторов: наличия военных резервов, обстановку на фронтах, последствия на политическом фоне, ситуацию с сырьём у промышленности, время, необходимое на разворачивание потребных объёмов добычи, реальность создания транспортного коридора для обеспечения поставок, наличие подходящих кадров, что всё это будут организовывать, и ещё десятки подобных моментов, к информации о большинстве из которых у меня банально нет доступа чисто физически. Таким образом, очень легко может статься, что после захвата Стратуса мы покинем планету — Сила на этот счёт ничего толком не говорила, вернее, вероятность исполнения данного варианта будущего была равнозначна обратному.
  
  Вот и получалось, что, с высокой вероятностью, напрягаться, подстраивая «несчастный случай», не говоря уже о громком разоблачении с судом, ради наказания предателей смысла нет. Выгоды в плане репутации мне это не принесёт никакой — на фоне захвата Стратуса этот момент элементарно потеряется, сколь бы показательный процесс я не провёл. Просто разный масштаб событий. Усилий же подобная операция потребует много.
  
  В то же время, если мы уйдём, то они останутся одни против всей планеты, без малейших шансов на победу, а там уж им всё зачтётся. Если же мы останемся, то они же первыми попадут под раздачу от озлобленных народных мстителей — так уж повелось на войне, что оккупантов ненавидят меньше, чем своих предателей, которые им помогают. В общем, тёплое кресло председателя конгресса для Гиллмунна быстро закончится или бомбой в спидере, или он, осознав своё положение, намертво сядет на крючок Канцлера, став послушной марионеткой, и сомневаюсь, что Сидиус не раскопает его «маленький секрет», а это лишний поводочек, от которого просто так отказываться не стоит. Даже в том случае, если я тут застряну надолго, и противостояние примет затяжной характер, предателей выгодней использовать для дезинформации, а не сразу устранять, дабы не мешались.
  
  Короче говоря, до прояснения реакции ключевых игроков на изменение расстановки сил что-то конкретное предпринимать было рано, однако минимально подготовиться стоило уже сейчас. А для этого всех фигурантов надо было увидеть лично. Запомнить отпечаток в Силе, приглядеться к мыслям, изучить линии будущего...
  
  -Зул, - отключаю погасший мгновение назад проектор со своей стороны, - составишь мне компанию в лазарете?
  
  Девушка удивлённо вскинула брови, но кивнула:
  
  -Без проблем.
  
  -Хорошо. Гай, прими на баланс новую технику, там ещё подарки для ледорубов. Я буду у себя.
  
  -Так точно, сэр! - козырнул клон.
  
  Спустя некоторое время, лазарет.
  -Ну и зачем я была тебе нужна? - наигранно сварливо поинтересовалась девушка, провожая взглядом спину последнего исцелённого клона.
  
  -Поговорить, - скидываю с плеч форменный джедайский плащ и вешаю его на ближайший стул. - Ведь попытайся я отправить тебя спать, ты бы всё равно не пошла.
  
  -О чём? - нахмурилась полукровка, не принимая шутливый тон.
  
  -О чём захочешь, - сажусь на недавно освободившуюся койку и достаю датапад, - мне в любом случае ещё рапорт дописывать, так что в ближайшие полчаса можешь тиранить меня любыми вопросами, - активированный экран осветился требованием пароля, после чего раскрыл передо мной страницу с недописанным разбором боевого применения АТ-ТХ.
  
  -Вот как? - девушка уселась на койку напротив, закинув ногу на ногу. - Тогда просвети меня: что за рапорт такой? Откуда он взялся? И, хатт тебя задери, Скайуокер, откуда ты всё это знаешь?!
  
  Прорвало... Что ж, я давно ждал откровенного разговора, и, пожалуй, именно Ксисс для него подходит больше всего.
  
  -Знаю, потому что я изучал военную историю Республики, - ни слова лжи, и Сила звенит в ушах своей адептки неоспоримой тому порукой. - А если углубиться в детали, не глядя на картину лишь с высоты сухих дат и конечных результатов, то видно, что война - это не только битвы, манёвры и героизм. Война — это работа, в которой, также как и в других, одно из важнейших значений имеет накопление опыта. Информация, знания, умение их применять и прогнозировать свои возможности, исходя из имеющихся ресурсов — всё это не менее важно, чем стойкость солдат и храбрость командиров. Сейчас я описываю наши тактические действия — почему в тот или иной момент мы поступили так, а не иначе. Описываю слабые и сильные места техники, как нашей, так и вражеской, объясняю, как это влияет на тактику её возможного применения и эффективной борьбы с ней. Потом это, - чуть поднимаю датапад, вынуждая зрачки девушки рефлекторно среагировать на движение и зафиксировать визуальную демонстрацию материальности моей работы в памяти, - сможет пригодиться другим командирам Республики, другим рыцарям и падаванам. И, может быть, спасёт им жизнь.
  
  -А... - краснокожая джедайка, стушевавшись, замялась, - почему?...
  
  -Ты же слышала наш разговор с мастером Глайвом, - мягко перебиваю, не видя смысла дожидаться полного вопроса. - Всё старшее поколение Ордена выросло в другой жизни, на другом опыте, с другими целями и задачами. Думаешь, кто-то из них понимает в военном деле сильно больше тебя? Нас всех бросило в водоворот абсолютно нового начинания, и оно одинаково непривычно что падавану, что магистру, только если падаваны привыкли учиться и признавать ошибки, то магистры привыкли учить и находить ошибки у других. Вот и вся разница.
  
  -Угу... - Зул подняла задумчивый взгляд к потолку, вяло покусывая нижнюю губу. - Теперь ты ещё и магистров назвал старыми пнями...
  
  -Мне кажется, или в твоём голосе правда мелькнули нотки зависти и восхищения? - с улыбкой слегка подкалываю красавицу для разряжения обстановки.
  
  Во-первых, разговор слишком сильно стал походить на лекцию, а перегибать с этим нельзя, особенно при психотипе Ксисс. Заметит, оскорбится и «выпустит иголки», потом терпи её дующееся самолюбие несколько дней. Ну и про доверительный разговор можно будет забыть, само собой. А во-вторых, критику Ордена выпячивать не надо. Пусть считает это случайной частью шутливой перебранки и не забивает голову тревогами. Всё равно деталь про привычки магистров засядет в мозгу и будет потихоньку обрастать деталями из личного опыта, а большего мне пока и не нужно.
  
  -Было бы кем восхищаться, Скайуокер! - мгновенно повелась на провокацию девушка, натягивая на лицо максимально самодовольную мину.
  
  -Что, неужели некем? - притворно изумляюсь. - А как же великий герой, вынесший прекрасную деву с поля брани?! Все эти взрывы вокруг, пафосное гудение светового меча, раскаты грома, смущённая воительница на моих руках... Признай, я был великолепен! И свою награду получил заслуженно!
  
  -Т... - зелтронка от неожиданности подавилась воздухом. - Ну знаешь... Ты совсем шальной, Скайуокер!
  
  -Но тебе же понравилось. Мне так точно, особенно момент перед расставанием, м-м-м... - мечтательно закатываю глаза.
  
  Зул нахохлилась. Выглядело это весьма потешно, но вот её Сила говорила несколько иное. Она была растеряна. В тот момент, под адреналином и отходняком от сражения, подобный шаг показался ей правильным и естественным, но вот сейчас вбитый Кодекс вновь напоминал о себе, и такой порыв начал казаться... Сложно точно это обозначить, что-то между "неправильно" и "что он теперь обо мне подумает?", добавить к коктейлю "и что делать дальше?", и получим очень примерное представление о котле бурлящих чувств. В любом случае, было очевидно, что девушка не готова не то что делать следующий шаг, но даже повторить этот. Шаг вперёд, два назад, в этом все джедаи. Потому-то мы в своё время и...
  
  Давлю раздражение, вызванное пониманием "облома" у юношеского организма. Ладно, не будем её торопить, рано или поздно она отбросит все эти глупости, я же постараюсь, чтобы это случилось именно "рано", а для этого, пожалуй, стоит сменить выводящую из равновесия тему на что-то иное, а потому...
  
  -… Но всё-таки, заканчивай ты уже с этими попаданиями под взрывы и тяжёлые конструкции.
  
  -Как будто это от меня зависит, - недовольно буркнула падаван. Радость от смены темы при этом в тени её мыслей промелькнула весьма явственно.
  
  -Хочешь сказать, ты не ощущаешь опасности в такие моменты? - с тревогой в голосе спросил я.
  
  Естественно, ответ я знал даже лучше неё самой, но тут необходимо было именно изобразить беспокойство.
  
  -Нет, - отвела взгляд. - Я просто сражаюсь и... Оно само происходит... Сила не подсказывает.
  
  -Давно ты начала укутываться в ярость во время боя?
  
  Давно. Ещё до высадки на Джабиим. Замечал ли это твой учитель? Наверняка. Потому и поверил тому видению, подтолкнувшему его послать тебя в Отряд падаванов.
  
  -Начнёшь заливать мне об опасностях Тёмной Стороны?! - ощетинилась полукровка, мгновенно забыв о недавнем смущении. - Не старайся! Все учителя твердили мне об опасностях, которые несут ненависть и гнев! Я этот список наизусть уже знаю! И не собираюсь выслушивать его ещё и от тебя!
  
  -В таком случае, пожалуй, воздержусь, - понимающе улыбаюсь. - Но если хочешь, могу научить одной технике концентрации, позволяющей временно отстраняться от эмоций. Ты продолжишь их чувствовать, но решать, что и как делать, будешь ты, а не они. Интересует?
  
  -Шутишь, да? - Ксисс скептически вскинула бровь. - Откуда тебе такое знать?
  
  -Да так, нашёл как-то в библиотеке, - ситхской Академии Тейруса на Малахоре-5, но зачем нам такие подробности, право слово?
  
  -И помогает? - вот теперь в голосе девушки слышалась недоверчивая надежда.
  
  -Вполне.
  
  По сути, техника, которой я собирался обучить Зул, входила в, своего рода, школьную программу одарённых древней империи истинных ситхов. Народ, все одарённые которого априори используют только Тёмную Сторону, не мог не выработать некого базиса в обучении путям Силы, который бы обеспечивал адептам выживание и сохранение рассудка. С течением времени этот базис менялся, совершенствовался и развивался, но ещё со времён докосмической эры и феодальной раздробленности являлся неотъемлемой частью ситхской культуры и образа жизни. Подобно тому, как любой тви'лек, выросший на Рилоте, разговаривает не только голосом, но и движениями лек'ку, так и любой истинный ситх буквально с молоком матери впитывал определённые упражнения и навыки безопасности, что позже позволяли ему погружаться во Тьму без фатальных последствий для психики.
  
  До нас дошла очень малая часть этого базиса: многое было утрачено, многое приходилось адаптировать под уже сложившихся одарённых, что-то восстанавливать почти с нуля, по обрывочным упоминаниям из архивов. Тогда, почти четыре тысячи лет назад, работа была очень далека от завершения. Тут дело даже не в пренебрежении подобными знаниями, хотя и это отрицать глупо, просто у нас тогда были куда более важные и насущные заботы. И тем не менее, сейчас я мог дать Зул практически всё необходимое.
  
  Что поделать? Несколько тысячелетий бесплотного существования, это... Скучно.
  
  -Итак? - прерываю едва заметную паузу.
  
  -Ну, если тебе не сложно...
  
  -Нисколько, - взвешиваю на руке датапад, изображая борьбу желаний. - А-а, давай прямо сейчас! Допишу, пока будешь пробовать.
  
  -Ну давай, - осторожно согласилась краснокожая падаван, неуверенно переводя взгляд с моего лица на устройство.
  
  -Тогда начнём с главного. Дыхание...
  
  Падаван Обри Уин. Примерно в это же время.
  Девушке не спалось. Глупые и совершенно неуместные мысли то и дело выдёргивали уже почти провалившееся в блаженное небытие сознание уколами беспричинной тревоги. Вот и опять - она почти ощутила, как проваливается в мягкую пелену сна, и словно назло перед глазами вспыхнул момент, когда Энакин принёс на руках покалеченную Зул к ней в лазарет.
  
  Вот он собирается положить её на койку, когда она… она…
  
  Щёки целительницы предательски обожгло жаром, а сердце пустилось в галоп, рывком прогоняя все с таким трудом приманенные крупицы сна.
  
  Сцена повторялась, наверное, уже двадцатый раз, с момента, как она коснулась головой подушки. Тело очень устало, глаза слипались и зудели от пережитого за день напряжения, спать очень хотелось, но... Стоило только подобраться к осуществлению этого желания и почувствовать, что сознание вот уже начало уплывать — и тут сразу в голове фейерверком вспыхивала какая-нибудь глупость, от которой дурацкое сердце заходилось бешеным стуком, а в кровь впрыскивался адреналин, будто ей под кровать гранату кинули!
  
  Недовольно поджав губы, юная джедайка глубоко вздохнула и перевернулась на другой бок, усилием воли заставляя себя войти в одну из тех успокаивающих медитаций, без которых никогда не смогла бы добиться ничего серьёзного на ниве целительства. Чётко выверенная периодичность вдохов и выдохов вместе с концентрацией на пронизывающем всё сущее океане Великой Силы, в сравнении с бесконечным спокойствием и вечной гармонией которого любые земные тревоги сразу становятся мелкими и несущественными, сделали своё дело: сердцебиение пришло в норму, жар утих, мысли очистились. Сознание девушки опять начало медленно скользить в объятия столь желанного отдыха.
  
  ...руки краснокожей красавицы обхватывают шею улыбчивого голубоглазого парня, притягивая его к себе. Мокрые от дождя губы двух падаванов соприкасаются... Юноша удивлён, но не отстраняется, а с удовольствием отвечает на поцелуй...
  
  «Да как она вообще себе такое позволила?! Да ещё на глазах у всех?!»
  
  Сердце опять грозило проломить грудную клетку, а маленькая целительница даже не заметила, как села на койке, негодующе сжав пальцы на руках.
  
  «Ну это уже слишком... Даже медитации не помогают...»
  
  Проморгавшись и тяжело вздохнув носом, Обри огляделась. Размышления и борьба с собой заняли ещё минуту. Упрямство не помогло — что бы она не делала, а перебороть непонятную бессонницу не получалось. Самое обидное, что молодая девушка знала технику, позволяющую надёжно усыпить человека. Даже не одну! Но сама использовать её на себе не могла!
  
  Мотнув головой и ещё раз грустно оглядев помещение, Уин стала осторожно подниматься, стараясь не разбудить Элору и Касс, спавших на соседних койках. Может быть, если она немного пройдётся, станет легче?
  
  Покинув строение, падаван вышла под холодные струи дождя, уже совсем рефлекторно натягивая капюшон поглубже. Сырой воздух со взвесью мелких капелек привычно обдал лицо, издалека донёсся раскат грома, сапожки тут же увязли в грязи, и ведь она всего один шаг сделала...
  
  «Это же против Кодекса, нет?» - продолжала мысленно рассуждать миниатюрная лекарка, которую никак не хотело отпускать дурное воспоминание.
  
  Ноги сами понесли её куда-то по территории базы. Куда именно, её мало волновало — всё равно дождь, слякоть и вода тут везде. Даже в жилых помещениях сыро и промозгло — обогревателей при высадке взяли мало, их едва хватало даже на операционные, а фильтры вентиляции плохо справлялись с таким процентом влажности. В последние дни Энакин что-то придумал вместе с техниками, и они сделали какие-то сушилки для казарм, но большинство клонов всё равно предпочитали спать в полной броне — там был климат-контроль.
  
  Энакин...
  
  «И почему меня это так волнует? Даже несмотря на то, что когда ты рядом с ним, то чувствуешь себя так спокойно и защищённо, и даже несмотря на то, что он такой добрый и надёжный… И вообще, какое Зул имела право покушаться на её Учителя?».
  
  Обри ещё раз прокрутила последнюю мысль в голове.
  
  «Секунду... Какой Учитель? Ведь Энакин – такой же падаван, как и они все. И не важно, что то, что он творит, не каждому полноценному рыцарю по плечу — они просто друзья, и он знает чуть больше, вот и помогает. Но…» - девушка даже сбилась с шага. - «... он же не только помогает, он меня и правда учит, наставляет...»
  
  -Мне нужно уделять больше времени медитациям и очистке мыслей, - тихо постановила целительница, стараясь прогнать из головы непрошеные загадки и сомнения.
  
  -Госпожа джедай? – вырвал её из размышлений искажённый вокабулятором шлема голос клона.
  
  Оглянувшись, Обри заметила, что проходила рядом с часовым, и, видимо, тот решил, что она обращается к нему.
  
  -Нет-нет, это я так… Мысли вслух, - в ответ воин кивнул и вернулся к изучению окрестностей, позволяя девушке вновь уйти в себя.
  
  «Если он меня учит, а он меня учит, то значит?... Он мой учитель?... Правильно?... Мастер Сиррус тоже вёл себя так, особенно в самом начале, когда показывал мне что-то, чего я не умела, но... Ведь мы ровесники, и он только падаван. Ничего не понимаю...»
  
  По поводу же моей неотразимой внешности мы сможем поговорить вечером у меня в палатке...
  
  «Нет, я просто разозлилась на такое недопустимое поведение! Да ещё и в госпитале! Ничего больше!»
  
  Молодая одарённая ускорила шаги, словно пытаясь убежать от некоторых мыслей. Например, о том, что в момент, когда Зул поцеловала Энакина, в её груди сжалось что-то очень подозрительно похожее на Гнев и… Зависть.
  
  «Хотя, конечно, нужно больше внимания уделить самоконтролю, но всё-таки… Может, ей прописать очищающее и общеукрепляющее? Организм ослаблен, климатические условия тоже не радуют, а тут ещё и такие ранения – мелкие, неприятные, но способные дать осложнения... Да-да, даже у одарённого!»
  
  Обри позволила себе немного помечтать о небольшой пакости подруге, но вскоре поймала себя на том, что подобный образ мыслей – ну совсем не джедайский, и, тем более, не достоин он целителя.
  
  «Что бы Энакин сказал на такие методы?».
  
  Девушка попыталась представить, но настроенное на пакости воображение почему-то голосом Скайуокера рекомендовало использовать смесь слабительного со снотворным, «для очищения и укрепления», а также несколько растолчённых таблеток, вызывающих жуткую чесотку, в простынь, «для поддержания общего тонуса». Встряхнув головой и глубоко вздохнув (который раз за этот вечер?), молодая целительница очистила разум от столь «тёмных», но, чего уж там, довольно соблазнительных идей.
  
  «Ладно, в конце концов, с Зул они пересекаются только на общих собраниях да вот так в бою, а со мной он в госпитале почти всё свободное время…».
  
  Мысль, вместо ожидаемого успокоения, почему-то вызывала лишь досаду.
  
  «И этого ей хватило, чтобы уже лезть к нему целоваться... Нет! Такое оставлять нельзя! Это нарушение Кодекса и вообще всех правил Ордена! И мало ли, что она дальше захочет сделать?! А Энакин – такой добрый, он не захочет её расстраивать! Значит, нужно её остановить! Но как?...»
  
  Ответ был очевиден – бдить и не оставлять Скайуокера наедине с Ксисс… Да и, если подумать, не только с Ксисс. Вот только воплотить это на практике было сложновато, нужен был повод...
  
  -Точно, попрошу его заниматься со мной фехтованием! Если уж он смог противостоять Графу Дуку, то у него точно есть чему поучиться! – озарило девушку. - Да и помимо фехтования можно найти повод… Эм, в смысле, что ещё изучить… Да, именно так! – довольная Обри повернулась к штабу – план был выработан, осталось только договориться с Энакином, и тогда он постоянно будет под присмотром.
  
  Довольная своими размышлениями целительница устремилась на поиски парня, как-то проигнорировав тот момент, что не один Скайуокер целовался с девушкой, но и кое-кто ещё из падаванов занимался тем же самым со своими избранниками, не особенно даже скрываясь. Почему-то подобное событие без участия в нём Энакина совершенно не вызывало никакой реакции. Человеческий разум – весьма любопытная конструкция, и порой выкидывает и не такие фортели...
  
  
Глава 6. Эвакуация.
  
  Два батальона Альфы ещё были в пути, утреннее солнце едва тронуло верхушки чёрных туч, солдаты, кроме неудачников, которым выпало стоять на дежурстве, досыпали самые сладкие минуты перед побудкой, а я уже стоял в центре связи и смотрел на разворачивающуюся голограмму богато одетого мужчины.
  
  Он был всё такой же: немного старомодная и чуточку излишне пёстрая мантия, седые и уже начавшие редеть волосы, просто и без затей зачёсанные назад, покрытая морщинами и кое-где чуть дряблая кожа, усталый взгляд и тень некой вынужденной обречённости, сквозящая во всей позе. Всё идеально соответствовало образу обеспеченного, но не слишком амбициозного человека. Принадлежащего к высшему обществу по праву, однако не кичащегося этим. Опытного светского льва, и вместе с тем явно не короля кулуарных дел... Человека, которого обстоятельства вынудили тянуть на себе бремя власти.
  
  И я мог только восхититься этим превосходным маскарадом.
  
  -Верховный канцлер, - уважительно склоняю голову, когда связь окончательно установилась.
  
  -Энакин! Хвала Силе, мы боялись что ты погиб!
  
  -Пока ещё нет... - интересно, «Мы» - это Император всея галактики Сидиус Первый? - Как вы пробились через помехи?
  
  -Я был настойчив, - деликатно ушёл от темы человек, стоящий за созданием Конфедерации Независимых Систем и имеющий полный доступ ко всем её ресурсам. - Скорее, опиши мне обстановку! Доходящие до нас данные очень противоречивы. Это правда, что вы пленили Альто Стратуса?
  
  Вот и причина столько быстрой реакции. Местные пожаловались Дуку, Дуку сообщил Учителю, а Учитель решил узнать всё из первых рук и прикинуть, как это отразится на его планах. Всё правильно.
  
  -Да, сэр. Он прямо сейчас находится на моей базе под усиленной охраной.
  
  -Невероятно! - прекрасно изображая радостное возбуждение, провозгласил мужчина. - Это меняет всё! Превосходная работа! Кто... - лёгкая заминка тоже была сыграна выше всяких похвал. - Кто тот герой, что осуществил этот подвиг?
  
  -Вы слишком добры, канцлер, - смущённо склоняю голову, как делал это всякий раз раньше, получая похвалу из его уст. - В этом не было ничего такого, ход боя свёл нас вместе, и у меня был эффект неожиданности. Гораздо сложнее было потом выдержать атаки его людей, пытавшихся отбить своего лидера.
  
  -Но ты справился! - патетично, но при этом так, что ни один, даже самый искушённый критик не усомнился бы в искренности чувств, звучащих в его голосе, провозгласил Палпатин. - И не прибедняйся! Это огромное достижение, способное оказать Республие неоценимую помощь в этот сложный час. Взятие Джабиима вместе с пленением Альто Стратуса, этого харизматичного лидера, чьи выступления сепаратисты активно используют в своей пропаганде, способно изменить обстановку во всём секторе! Наша промышленность получит так необходимое ей сырьё, отставание Республики в кораблях и технике сократится, и всё это благодаря тебе! Я обязательно поговорю с магистром Йодой о достойной награде, ты её заслужил!
  
  Какая речь... Он всегда умел купить меня неподражаемо искренним признанием заслуг и сквозящей в каждом жесте симпатией. Тонкая лесть, без слова лжи, лишь перечисление и оценка реальных поступков и тех следствий, что они породят, даже без преувеличений, только с эмоциональным окрасом. Гордость и радость. Добрый дедушка, бескорыстно любящий и открытый для всех жалоб и тревог. Что ещё нужно сироте, только и слышащему от наставников нравоучения с описаниями того, как и когда он их разочаровывает?
  
  Изменилось ли что-то от моего понимания, что всё это искусная игра? И да, и нет. Ведь я сейчас делаю то же самое по отношению к Обри, Зул и остальным. Даю им то, чего им больше всего не хватает, привязываю к себе, приучаю воспринимать меня старшим и главным в наших отношениях. Превращаю в послушные инструменты моей воли. Но значит ли это, что они мне безразличны или что я желаю им зла? Глупый вопрос. Действие равно противодействию, и подобно тому, как они привязываются ко мне, так и я привязываюсь к ним. Да, я могу переступить через эти чувства, подобное естественно для ситха, ведь только умея жёстко придушить любые свои эмоции, можно рассчитывать добиться успехов в управлении Тёмной Стороной Силы, но ведь это не значит, что данных чувств у меня нет.
  
  Так что я совершенно не удивлюсь и даже посчитаю естественным, если узнаю, что радость моего визави от моих успехов действительно искренняя, а приязнь ко мне настоящая. Так что в этом отношении ничего не изменилось, и мои собственные чувства, любовно взращенные поддержкой Палпатина в последние десять лет, тоже никуда не делись. Изменилось только то, что я теперь прекрасно понимаю — если возникнет нужда, Дарт Сидиус переступит через свои эмоции так же легко, как переступил бы я, и даже переживать по этому поводу не сподобится, так как просто вырвет из собственного разума все якоря, возникшие при наших отношениях. И не потому, что такой злобный подонок по жизни, а чтобы банально не страдать от мук совести за собственный поступок. Я бы сам точно так и поступил.
  
  -Боюсь, канцлер, это вы слишком оптимистичны в оценках. Пленение Стратуса ещё не означает захвата планеты. Местное население настроено крайне решительно и ненавидит Республику. Даже уничтожив регулярные войска и ополчение, мы получим неутихающий очаг партизанской войны, что потребует держать для охраны месторождений огромный контингент войск. Сепаратисты тоже не оставят Джабиим в покое, а учитывая его расположение, им не составит труда перебрасывать сюда какие угодно силы.
  
  -Постой, Энакин, - внешне встревоженно остановил меня мужчина. - Ты серьёзно и не преувеличиваешь? Мне поступали совсем другие сводки, капитан Гиллмунн уверял, что народ Джабиима примет Республику. По его словам, только Стратус со своими боевиками удерживает верных демократии граждан планеты от решительных действий, и если его не станет, то наши сторонники смогут взять власть и очистить Джабиим от пустивших корни семян сепаратизма.
  
  -Капитан Гиллмунн выдаёт желаемое за действительное. Реальная его поддержка среди местных варьируется в районе долей процента. За ним всего пара сотен добровольцев, большинство из которых ранее были связаны с местными органами власти или бизнесом, ориентированным на Республику. Боевые качества этих подразделений таковы, что одной роты клонов хватит, чтобы раздавить их за пару часов, практически не понеся потерь. За всё время операции Гиллмунн не смог обеспечить получение никакой развединформации с той стороны фронта, и это, на мой взгляд, лучше всего иллюстрирует уровень его поддержки у населения. Сэр, если захватывать планету, то тут потребуются клоны. Очень много клонов. И хоть сколько-нибудь компетентных чиновников, готовых работать сутки напролёт, иначе... Никаких шансов закончить операцию успешно.
  
  -Вот как... - канцлер заложил руки за спину, глубоко задумавшись. Возможно, даже искренне. - Что ж, ты находишься непосредственно на месте событий, и я привык доверять твоим суждениям. Ты никогда не подводил Республику, Энакин, и я твёрдо верю, что сказанное тобой — правда. Но это требует обдумывания... Ох, - Палпатин картинно вздохнул, возвращая на лицо ободряющую улыбку, - второй раз за этот разговор всё так сильно поменялось! Но не переживай, мы найдём решение, которое принесёт наибольшую пользу Республике! Ты проделал большую работу, поверь мне! Эти сведения из твоих уст не менее важны, чем пленение Стратуса!
  
  -Благодарю вас, канцлер, но я всего лишь рассказал то, что видел.
  
  -Ну-ну, не скромничай, мальчик мой, сделать выводы из увиденного — это тоже нелёгкий и важный труд, - и, похоже, устав от взаимных реверансов, сразу перешёл к конкретике: - Кстати, я немедленно вышлю корабли, чтобы они смогли доставить пленника на Корусант для суда. Ты должен будешь сопроводить его и проконтролировать, чтобы он не сбежал.
  
  -Как прикажете, канцлер, но... - изображаю неуверенность. - Можно одну просьбу?
  
  -Конечно! Я сделаю всё, что от меня зависит! - с готовностью отозвался ситх, переходя в режим «добрый дедушка с любимым внуком».
  
  Как ни парадоксально, но он даже не врал. По крайней мере, на моей памяти, он всегда держал слово. А уж когда речь заходила о подарках для одного скромного падавана с Татуина - и вовсе проявлял, на взгляд некоторых (особенно Кеноби), совершенно неприличную щедрость. Ему несложно, а репутация в глазах ребёнка растёт до небес. Ведь что такое падаван? По сути - бесправный, неимущий раб, разве что ошейник красивей и не так жмёт, а в остальном ни благ, ни свобод, ни личного имущества, за исключением, может быть, меча и одежды, да и те выданы Орденом. При этом подчиняться обязан, выполнять приказы должен, и даже со свободой мысли, у обычного раба присутствующей, всё далеко не так радужно. Оно, конечно, в глаза не бросается и особого дискомфорта не доставляет, особенно тем, кто в этой системе вырос, но параллели имеются. Кстати, мне лично и рабство у Уотто особого дискомфорта не доставляло — тайдорианец был на удивление приличным малым и частенько баловал мелкого светловолосого детёныша, но от этого быть бесправным имуществом я не переставал — тоже пунктик в копилку. Так что ничего удивительного, что на этом фоне личные подарки, лично мне, имели очень хороший эффект для уважаемого набуанца. Что до сложности, то для самого влиятельного и богатого человека галактики, а про то, кем был учитель Сидиуса, я тоже кое-что знал, под понятие "несложно" подпадает чуть меньше, чем абсолютно всё.
  
  Что ж, теперь и мне надо убедительно сыграть волнующегося «внука».
  
  -Я бы хотел попросить позволить взять с собой мой отряд, эм... Отряд Падаванов. Это группа джедаев, как и я, потерявших учителей на войне. Мы уже сработались и вместе можем быть очень эффективны, а что случится, если нас раздёргают по разным направлениям... - делаю паузу, нервно сжимая кулаки, якобы беря себя в руки. Надеюсь, голограмма получится достаточно детальной. - Я могу переслать вам рапорт по результатам нашей работы! Поверьте, если вы посмотрите, то убедитесь, что разбивать такое подразделение неразумно!
  
  -Ах да, ты же потерял учителя, - сочувственно кивнул Палпатин. - Оби-Ван был хорошим человеком, прости, что не принёс соболезнований сразу, - короткий, едва уловимый взгляд, но без всякого сомнения срисовавший мою реакцию на имя Кеноби до самой последней детали. - Рапорт безусловно пересылай, я с удовольствием с ним ознакомлюсь! А за своих друзей не переживай, думаю, магистр Йода не будет возражать, если несколько учеников покинут зону боевых действий. К тому же, у вас будет действительно ответственное задание, ведь сепаратисты могут попытаться отбить Стратуса, а этого нельзя допустить. Ты с твоими друзьями будете идеальным решением!
  
  -Благодарю, канцлер, - опускаю голову в максимально подобающем поклоне.
  
  -Не за что, друг мой. Надеюсь, что скоро увижу тебя на Корусанте.
  
  Связь прервалась.
  
  Нда... Вот и поговорили. Эх, как же красиво! Ведь реально любая моя фраза лила воду на его мельницу. Отбил Стратуса — молодец, держи похвалу и печенюшку! Осознал, что он ничего не решает? О, неожиданно. Ладно, будем делать хорошую мину при плохой игре, спасибо, что проинформировал, Энакин. Используем Стратуса в качестве пропаганды и чтобы прикрыться, держи ещё печеньку. Что? Отряд? Почему бы нет? И да, не забывай кушать печеньки — они шоколадные!
  
  Интересно, я так же себя веду, когда учу Обри? Надо будет обратить внимание...
  
  -Сержант, - поворачиваюсь к дежурному, - свяжите меня с генералом Глайвом.
  
  Лирика лирикой, но доложиться по инстанции о свежих приказах стоит. А заодно придумать, как утащить с собой Зул. Вряд ли её учитель будет рад подобной идее...
  
  Несколькими часами позже, Корусант.
  Верховный канцлер Палпатин закончил чтение присланных молодым Скайуокером материалов и задумчиво откинулся на спинку кресла.
  
  На какое-то мгновение мужчину уколола лёгкая досада на себя, за решение сперва закончить с текущими делами, а сочинение своего будущего ученика почитать на досуге. Как ему теперь казалось, дела могли и подождать. Даже организация отправки резервов к Джабииму.
  
  Впрочем, долго эта досада не продержалась — Палпатин вообще был не склонен переживать о тех вещах, которые уже произошли. Чего не скажешь об их использовании — умением обернуть даже самые серьёзные неприятности к своей пользе он по праву гордился.
  
  Известие о пленении Альто Стратуса его, по чести сказать, мало взволновало. Конечно, это был успех, весьма своевременный к тому же.
  
  При нынешнем соотношении сил, с подавляющим перевесом у Конфедерации, чаши весов необходимо было срочно выправлять. Мгновенное наращивание армии и флота не представлялось возможным в силу чисто технических причин, но вывод из строя столь харизматичной и компетентной фигуры давал в перспективе не меньше, чем ещё одна-две тысячи Аккламаторов. Собственно, по этой причине он и продавил всю эту операцию, с отправкой на планету почти трёх десятков джедаев.
  
  Тот факт, что захватил его Энакин, тоже являлся приятной удачей. Для юноши это станет важным этапом на пути развития и становления его личности, а сам Палпатин с удовольствием использует этот случай для давления на Орден джедаев в нужном для себя ключе.
  
  Успехи Стратуса на ниве уничтожения опытных рыцарей шли лишь приятным довеском на фоне вышеперечисленного. Хотя, безусловно, новость о смерти Кеноби не могла не поднять настроение. Чем меньше Избранного будет связывать с Орденом джедаев, тем лучше — Верховный канцлер очень ревностно относился к вопросам собственного влияния и конкурентов терпел... Напряжённо.
  
  При всём при этом ничего непредвиденного в случившемся не было. Обычная рутина войны. Важная, требующая внимания и учёта, но... привычная. Повернись ситуация десятком других конфигураций, ничего бы принципиально не изменилось. Своих целей он бы всё равно добился, не теми методами, так другими. А убить Скайуокера у бешеного джабииммца не вышло бы при всём желании. Даже сам Сидиус не был уверен, что, при всей своей силе и знаниях, смог бы убить Энакина, хоть бы даже и десять лет назад, не говоря о нынешнем времени.
  
  Дуку, вон, недавно сделал робкую попытку даже не убить, а только подпалить шкуру и едва не сорвал важнейший этап Плана. Право слово, начинать Партию с самых резервных ходов, заготовленных на совсем невероятный случай пленения лидера Альянса Сепаратистов прямо на Джеонозисе, было бы очень хлопотно и не слишком обнадёживающе. Кто же знал, что этот «невероятный случай», учтённый исключительно для порядка, невероятен ровно до тех пор, пока Скайуокер не решит, что его оскорбили? А ведь можно было бы и привыкнуть, за столько-то лет...
  
  Губы светловолосого мужчины тронула лёгкая улыбка. Одна из тех немногих, что отражали его истинные чувства, а не подобающую случаю маску. Их он позволял себе крайне редко и только в тех случаях, когда даже мнимый сторонний наблюдатель не смог бы прочесть за ними ничего конкретного.
  
  По странному стечению обстоятельств почти треть из них приходилась на долю одного юного дарования с Татуина.
  
  Дитя Великой Силы, её возлюбленный сын... Его потенциал был столь велик, что даже неосознанно юноша влиял на реальность в масштабах целой галактики. Техники, навыки, знания... Всё это меркло по сравнению с осознанной поддержкой Великой Силы. Что проку в умении владеть световым мечом или метать молнии из рук, если, когда ты начнёшь угрожать жизни Избранного, с крыши ровно тебе на голову упадёт никак не ощущаемый предвидением кирпич?
  
  Палпатин был честен с собой и знал, что тщеславием не страдает, а очень даже наслаждается, но рисковать всем ради сомнительного удовольствия доказать кому-то, что может переиграть саму Великую Силу на её же поле, точно не собирался. Тем более, что оппонент — единственный, чьё мнение в подобном соревновании имело бы для него значение, почти наверняка даже не заметила бы проигрыша. Слишком чуждыми категориями и критериями она мыслит. Если вообще мыслит, тут версии очень разнились.
  
  Совсем другое дело - стать другом Избранного, которому тот желает добра и успеха. Тогда кирпичи будут падать на головы уже твоих врагов, а планы пойдут столь гладко, что любые теории вероятности просто перестанут учитываться. Сидиус уже почувствовал это на себе и отнюдь не собирался останавливаться.
  
  Впрочем, справедливости ради, подобный эффект имел место у всех одарённых. Гипертрофированная удача — то, что ни один джедай или ситх не в силах осознанно контролировать, но что есть у них всех. Вот только масштаб у обычного адепта Силы не шёл ни в какое сравнение с уровнем влияния Скайуокера. Собственная мощь Сидиуса была велика, и он мог позволить себе очень многое, но о том, чтобы пересилить суммарное воздействие всего Ордена джедаев, не могло быть и речи. Потому Ордену ситхов и потребовалась тысяча лет интриг, подготовки и взращивания сторонников, чтобы максимально исключить фактор удачи отдельных форсъюзеров из результатов общей партии. А вот Скайуокеру это бы не потребовалось. И подобная мощь... Восхищала.
  
  Пробуждая нестерпимое желание единоличного обладания этим Источником!
  
  Верховный канцлер встал из-за стола и прошёл к обзорному окну кабинета. Вид вечной суеты Корусанта его всегда успокаивал и настраивал на нужные мысли.
  
  Глубокий вдох сопровождался тщательно укрытой за ментальными щитами мыслью, что скоро, уже очень скоро, всё это и дальше, на сотни световых лет во все стороны, будет его. Но сладостное предвкушение сейчас было не к месту, и, приведя мысли в порядок, набуанец вернулся к тому, что, в отличие от Стратуса, действительно пробудило в нём, своего рода, волнение.
  
  Будучи политиком, управленцем и далеко не худшим руководителем в галактике, ситх отлично умел определять талант и умение в данных областях у других. А также прекрасно сознавал, в чём разница меду этими понятиями.
  
  Энакин всегда был талантлив. Во всех делах, за какие бы не брался. Причина для зависти? Безусловно. Но и место для возможности.
  
  Сидиус не раз испытывал Скайуокера на прочность. Разные миссии, разные задачи, разные области... И всегда юноша демонстрировал способность в кратчайшие сроки выработать "алгоритм успеха". Часто он действовал топорно, неуклюже, дилетантски, но всегда можно было заметить, что он уловил саму суть нужного действия. Иногда весьма удивляя своего экзаменатора оригинальностью решения, но тем не менее.
  
  Это был талант.
  
  Но сейчас Палпатин увидел умение.
  
  Их у Энакина имелось немного. Пилотирование, обращение с техникой, ремонт, изобретательство... Пожалуй, что и всё.
  
  С фехтованием история была довольно мутная. С одной стороны, он заставил Дуку отступить, а это, как ни посмотри, заявка серьёзная, но с другой, сам Палпатин того боя не видел, что порождало определённую вольность в догадках.
  
  Безусловно, можно было предметно допросить Дуку, но защищённые каналы связи не предназначены для длительных бесед, а часто встречаться сейчас было совсем не с руки. При последнем визите же старый дурак изволил проявить скромность, тактично умолчав о своём маленьком позоре. Позже информация, конечно, всплыла и закономерно привлекла внимание хозяина главного кабинета Республики, но было уже поздно — бывший джедай отправился во Внешнее Кольцо, контролировать, чтобы торгаши не увлеклись самодеятельностью, а виновника торжества джедаи настоящие утащили на оборону Камино, после чего он уже не вылезал из операций. Несколько минутных посещений столицы не в счёт — тут нужна была встреча без свидетелей и как минимум на полчаса времени — за меньший срок нечего и думать мягко подвести мальчишку к нужной теме и убедить подробно рассказать о ходе боя. Всё же иногда роль насквозь гражданского чиновника, ничего не смыслящего в фехтовании, не слишком удобна.
  
  В любом случае, этот пункт был малосущественным, и любой ответ на него принципиально ничего не менял. Настоящих умений у Энакина имелось немного.
  
  И на этом фоне было очень непросто сдержать удивление, читая предельно сухие и деловитые строки его рапорта.
  
  Тщательный и подробный разбор боестолкновений, с момента высадки войск Республики на планету и до обороны аванпоста «Кобальт».
  
  Подробный анализ ошибок, допущенных при планировании и осуществлении операции, с выводами о причинах и методах недопущения подобного в будущем, уже оформленный в виде проектов Положений и Приказов по армии.
  
  Хорошо проработанные и обоснованные примерами, выкладками и даже показаниями клонов предложения по доработке техники...
  
  Всё это было... Правильно. Цельно. По существу.
  
  Но вариант с посторонней помощью отпадал. Изложение велось не в привычном стиле Корпуса Юстиции, ведомства Айсарда или кого-то ещё из известных Палпатину силовых структур должной квалификации.
  
  Другая стилистика речи, оформление... Система!
  
  Верховный канцлер Республики невежеством не страдал, и отличить устоявшуюся систему от удачной импровизации был способен. Импровизацией же здесь и не пахло — Скайуокер писал так, будто уже лет пять крутится в бюрократическом аппарате. И не просто аппарате, а аппарате некой военной структуры*(1).
  
  «Откуда у него это?»
  
  Мысль замерла в разуме, мерно пульсируя и переливаясь невидимыми, но чётко ощутимыми оттенками эмоций, догадок и предположений.
  
  К досаде Палпатина, ни одно из них нельзя было назвать даже условно перспективным. Слишком мало фактов, слишком много переменных...
  
  С начала войны они почти не виделись, а сторонний пригляд давал не слишком много детальной информации. Благодаря своим агентам в Храме, Сидиус знал, что после Джеонозиса Скайуокер стал часто посещать архивы. Фактически, он выкраивал время, чтобы туда заглянуть, даже во время самых кратких визитов. Кроме этого, мальчик насел на тренировки и стал чаще ругаться с Кеноби, хоть и не выпячивал явно охладившиеся отношения. Но для понимания причин новых умений данные знания не годились, они лишь давали пищу для фантазий, а фантазировать в таких вещах вредно.
  
  Ясно было одно, необходимость в разговоре с будущим Учеником назрела, благо, повод он сам дал блестящий. А если Энакин будет упрям и не расположен к откровениям, что с ним бывает частенько, то не велика беда. Палпатин прекрасно знал, что ему хватит и того, как юноша будет молчать, для прояснения наиболее важных деталей в сложившихся обстоятельствах.
  
  Что до его предложений...
  
  Набуанец неторопливо прикинул все за и против.
  
  В ведущийся игре необходимо было поддерживать баланс, но... Сейчас чаши весов были смещены в пользу Конфедерации, и это в любом случае требовалось исправлять. До сегодняшнего дня он планировал это сделать, проведя несколько точечных уколов по производственной базе сепаратистов, естественно, руками джедаев, но так даже лучше. Не придётся подбрасывать Ордену «разведданные», тайно помогать отправленным диверсантам, терять агентуру... При этом накал войны только усилится, а значит, и власть потечёт в его руки гораздо быстрее.
  
  Что ж, решение было принято. Вопросы с Куатом займут пару дней и без его участия, достаточно скинуть на помощников, а продвижением организационных предложений следовало заняться лично. Не исключено, что потребуется встреча с Йодой, но существенных препятствий для себя в этом деле канцлер не видел.
  
  Чего было не сказать об отряде тех детишек, которых Энакин решил притащить за собой. При описании их достоинств в качестве членов отряда юноша не поскупился и даже приложил краткие характеристики на каждого, не иначе как стремясь заинтересовать. И ведь заинтересовал. Немного... Но повлиять на их судьбу было в разы сложнее, чем убедить джедаев ввести несколько новых правил для «своей» армии.
  
  Впрочем, ситх понимал, что сейчас об этом думать было рано. Для начала ему требовалось лично посмотреть на эти молодые таланты и их взаимоотношения с его будущим Учеником, а после можно было уже решать стоит ли ради них напрягаться.
  
  Канцлер вновь развернулся, задумчиво посмотрев на свой стол.
  
  Впереди его ждало много дел, и перво-наперво стоило подредактировать форму изложения идей Энакина для дальнейшей передачи исполнителям.
  
  «Или нет?..»
  
  Мужчина прокрутил в памяти текст.
  
  -Надо ещё раз перечитать... - решил хозяин кабинета и сделал шаг к креслу.
  
  
  Примечания:
  *(1)Главный герой оформляет документы согласно правилам и нормам, бытовавшим в армии его времени, и совершенно естественно, что спустя почти четыре тысячи лет эти правила и нормы уже давно и прочно забыты.
  
  35 день операции на Джабииме. Аванпост «Кобальт».
  -Что?! Нас эвакуируют?! Правда? - новость была подобна грому среди ясного неба и вызвала массу не самых простых чувств в душах падаванов.
  
  -Да, наша задача конвоировать Стратуса на Корусант.
  
  -А остальные? Мы ведь победили, не так ли? Стратус у нас в руках, совсем скоро обезглавленные силы сопротивления сдадутся, - неуверенно произнесла невыспавшаяся лекарка.
  
  -Если бы, Обри, - возразил я своей почти что ученице, - Стратус был прекрасным лидером, символом, это бесспорно, но он – лишь знамя. Упавшее знамя снижает мораль, но рано или поздно найдутся новые руки, чтобы вновь поднять его. С нами воевал не Стратус. С нами воевали люди Джамбиима. Потеря их лидера сделает их только злее.
  
  -И что, всё было напрасно? Гибель наших друзей, учителей, всё это не имело смысла? А мы теперь просто убегаем? – печально спросил Тэ Диат.
  
  В его чувствах сквозило разочарование. Неопытный мальчишка, ещё не знающий грязи и мерзости, скрывающихся за словосочетаниями «государственная необходимость» и «неизбежные потери». Именно сейчас в нём, да и не только в нём - в любом из падаванов зарождаются пока что маленькие и смутные семена разочарования в Республике, в тех, кто держит власть… в джедаях. Когда-то через это прошёл и я с боевыми братьями. Когда-то очень давно. Мы сами позволили укорениться этим семенам, сами дали им взойти. Мы приняли и осознали. Однако мы были пусть и молодыми, но полноценными джедаями, а не падаванами из кастрированного ордена с выбитыми зубами. А значит, если я не хочу резкого Падения этих детей, я сам должен правильно взрастить семена сомнений в их душах. К тому же, тем самым обеспечив себе прекрасный, преданный отряд одарённых. Свою свиту. Совмещать приятное с полезным… Я всегда любил это.
  
  -Нет, Тэ, мы не убегаем. Мы лишаем Конфедерацию важного военного лидера, блестящего полководца и организатора, который, одолев нас здесь, мог принять командование над несколькими секторальными армиями, а заодно - дать сепаратистам массу закалённых в боях, умелых и победоносных командиров вместе с эффективной школой их подготовки. Успешная доставка его на Корусант в стратегической перспективе даст Республике много больше, чем очередная сырьевая планета. Вы все должны понимать, что Республика слишком давно не воевала, слишком ослабла и зажирела, потому, как бы нам того не хотелось, сейчас она не способна побеждать везде и во всём. Высадка на Джабиим с такими силами изначально была обречена на провал — нельзя захватить такую планету двумя легионами, даже при поддержке трёх десятков джедаев. Но мы не могли не высадиться. Не могли дать Конфедерации без боя получить богатую сырьевую базу и столь необходимый для войны офицерский корпус. И как за всякую жизненную необходимость, за эту пришлось платить. И Республика заплатила. Нашей кровью. Но в обмен мы стали сильнее, мы обрели опыт сражений, опыт командования. И сделали самое главное — устранили угрозу Стратуса. А теперь мы должны сделать так, чтобы наше достижение не пошло прахом. Чтобы Альто не сбежал по дороге и чтобы наш опыт помог тем, кто последует за нами. Возможно, наступит день, когда мы сможем вернуться сюда. Вернуться и показать всю ошибочность действий сепаратистов, но пока мы должны выполнить приказ, и выполнить его безупречно, - по ходу речи я улавливал отголоски чувств моих соратников в Силе, следил за их состоянием и, согласно этому состоянию, увеличивал или снижал накал эмоций в своих словах.
  
  Впечатлённые выступлением падаваны молчали. К счастью, долго это неловкое молчание не продлилось — на связь вышел Альфа.
  
  -Мастер Скайуокер, мы на подходе. С нами два «толстяка» с боеприпасами. Надеюсь, вы рады, так как разгружать их придётся вам, - в своей излюбленной манере разрядил он обстановку.
  
  -Альфа, сколько тебе повторять, что я – просто падаван, а никакой не мастер…
  
  -Виноват, Мастер Скайуокер, - вытянулся клон и как ни в чём не бывало продолжил: - Но разгружать всё равно вам — мои ребята после суток на ногах никакие, так что я бы на вашем месте поспешил донести до парней весть о близком счастье.
  
  -Ладно, шутник, ждём вас. Смотри, не нарвись там ни на что.
  
  -Есть, сэр! Разрешите приступать?
  
  -Разрешаю.
  
  Клон козырнул и отключился, а ко мне обратилась Ксисс:
  
  -А нам что делать прикажешь, Энакин?
  
  -А вам – доносить счастье до личного состава и руководить всей той вакханалией, что начнётся при разгрузке всего добра для аванпоста. Заодно сможете попрактиковаться в телекинезе. Думаю, он поможет выиграть немного времени.
  
  -А чем будешь заниматься ты? – подозрительно покосилась на меня Зул.
  
  -О, я буду занят сложнейшим процессом общей координации. Наблюдением в Силе за окрестностями, а также подготовкой к транспортировке нашего пленника, - я постарался сделать одухотворённое лицо.
  
  -Другими словами, сидеть в тёплом уютном радиоцентре и созерцать потолок, пока мы будем горбатиться под этим хаттовым проливным дождём? – сложила руки под грудью зелтронка.
  
  -Как ты могла обо мне так плохо подумать? - искренне ужаснулся я. - Я буду не просто сидеть в тёплом уютном радиоцентре, у меня ещё будут каф и печенье! И я даже обещаю оставить немного для того, кто первым закончит со своим участком.
  
  -Почему-то у меня появилось просто нестерпимое желание его стукнуть, - поделилась с коллегами Ксисс.
  
  -Гнев на тёмную сторону ведёт, падаван юный, - процитировал я одного хорошо всем известного наставника.
  
  -Энакин, учти – мне не нравятся зелёные парни, а ты на прямом пути в том направлении, уже вон говорить начал так же.
  
  -Хватит уже обмениваться нежностями, нас ждёт работа! – прервала Обри попытки флирта со стороны Зул на корню и чуть ли не силком выпихнула её наружу.
  
  -Хм, я бы хотел сказать, что ты попал, - повернулся ко мне уходящий Мак, - но не могу отделаться от ощущения, что это тебе нравится…
  
  -Кто знает, - притягиваю Силой датапад.
  
  Шутки шутками, а координировать всю эту толпу мне действительно нужно. Транспортировка одного-единственного заключённого — это, конечно, не полная эвакуация аванпоста со всем наличным имуществом, но пленник у нас особый, а потому можно не скромничать. Вероятность того, что мы вернёмся на Джабиим в ближайшее время, была крайне мала, следовательно, взять требовалось максимум. Естественно, речь шла не о технике и оружии, а о личном составе, которому предстояло стать костяком моего будущего легиона либо отправиться на Камино готовить пополнение. И то, и другое мне выгодно, а потому следует вести отбор тщательно, но так, чтобы не сильно поломать боеспособность остающихся здесь частей.
  
  В данный момент у меня есть два перемешанных подразделения, скоро подойдёт третье, и начнётся первостатейный бардак. Разгрузка, погрузка, плюс боекомплект-то далеко не по штату, и груз Альфы тут вряд ли что сильно изменит, да и трофеи свою долю хаоса внесут. При этом каждый ротный сейчас начнёт строчить заявки на всего лучшего и побольше именно его ребятам. И во всей этой красоте мне нужно провести отбор, сформировать конвой и уже буквально завтра быть готовым выходить. Спрашивается, где тут найти время на то, чтобы ещё позаниматься с Обри фехтованием? И ведь не откажешь — она так старалась, полночи не спала, репетировала, подбирала аргументы и строила умоляющие глазки... Если бы только всё это было действительно обусловлено желанием учиться или хотя бы стремлением оказаться поближе к моей неподражаемой персоне... Эх, ну почему всё время приходится работать через ревность?
  
  
***
  
  В соревновании за право сидеть в сухом помещении, попивать каф и есть сладости победил Тэ Диат, первым справившись с выделенным участком и в очередной раз наглядно доказав, что телепат на руководящей должности — это сила. Хотя, судя по взглядам, которые на него кидали остальные падаваны, когда приползли к нам мокрые, уставшие и злые, от «Удушения Силой» парня спасало только то, что вымокшие до нитки господа и дамы просто не знали данной техники. Ну и джедайское воспитание, разумеется. Никогда нельзя забывать про джедайское воспитание.
  
  -Ну как, было что-нибудь в округе? – разбавила мрачную атмосферу Обри.
  
  -Так, - делаю неопределённый жест плечом, протягивая девушке чашку вожделенного горячего кафа, - на периферии мелькали группы недобитков, но ни внимания, ни злого намерения на базу направлено не было.
  
  -Однако это не значит, что в пути у нас не возникнет неприятностей, - Ваабеш фонил лёгким беспокойством и очень маленькой каплей зависти, наблюдая, как падаваны спешат обзавестись пышущим паром напитком. Сам он, по чисто физиологическим причинам, такой радости был лишён.
  
  -Не думаю, что в округе осталось много вражеских войск, а всякие мины и закопанные фугасы мы уже научились определять, разве нет? - в своей излюбленной чуть нервной манере возразил Уиндо.
  
  -Да, но дорога до точки эвакуации займёт несколько дней. Нам и клонам будет требоваться отдых, в отличие от дроидов сепаратистов, так что возможности нападения исключать не стоит, - вставила своё замечание Касс.
  
  -Тогда усилим дозоры, людей у нас должно хватить, - внесла свою лепту Элора.
  
  Я обсуждению не мешал, предпочитая наблюдать за отрядом со стороны. Пусть ещё неопытные, но уже и не совсем зелёные падаваны совещались, строили варианты маршрута, распределяли вахты и время дежурств, а также порядок следования в колонне. Словом, делали то, что и положено делать грамотным офицерам. Прямо ностальгия...
  
  -Что скажешь, Энакин? – вырвал меня из моих-не-моих воспоминаний голос Обри.
  
  -М-м-м?
  
  -Хех, он, похоже, ушёл медитировать, правда, взгляд его при этом был направлен на… - и Ксисс этак выразительно посмотрела на пятую точку лекарки. Сила наполнилась букетом любопытных эмоций.
  
  Хмм, ну, если проследить мой взгляд, то, в принципе, да – куда-то туда он и был направлен, хотя мысли мои и были заняты совсем не любованием попкой Уин. Да и под бесформенной хламидой традиционного джедайского плаща всё равно ничего толком не разглядишь, вот то ли дело облегающие костюмчики, в которые предпочитали одеваться наши прекрасные забрачка с зелтронкой… Так, что-то меня опять не туда клонит. Впрочем, боевая обстановка, молодое тело, гормоны играют, было бы странно, не крутись у меня таких мыслей. Но к делу.
  
  -Зул, что-то у тебя в последнее время все мысли в одну и ту же сторону повёрнуты, - сохраняя безмятежность, отвечаю на подколку полукровки. - Что же касается ваших предложений, то я не вижу в них каких-то изъянов. Единственное, что меня смущает, это подкрепление, обещанное Стратусу. По его словам, оно должно прибыть со дня на день, наши орбитальные силы уже предупреждены, но смогут ли они этому помешать - неизвестно.
  
  -Для высадки десанта им потребуется просвет в грозовом фронте, - Мак сложил руки на груди, - но ведь это значит, что и нас смогут подобрать Аккламаторы?
  
  -Хочется верить, - киваю и, коснувшись панели голопроектора, активирую карту местности. - Мы с мастером Глайвом это уже обсуждали. На случай, если погода будет благоприятной, наш маршрут пройдёт вот по этой равнине, - выделяю нужную область, - грунт там достаточно плотный, чтобы выдержать крупный корабль. Получится — и мы уйдём сразу, без необходимости тащиться к «Мусорной Горе»*(1), нет — потеряем всего пару часов.
  
  -А остальные войска? - спросила Обри.
  
  -Займутся «Острым берегом». Генерал Глайв хочет разбить основные силы сепаратистов, воспользовавшись поддержкой штурмовой авиации, после чего, пользуясь отсутствием у врага резервов и общего командования, устроить бросок до города Шоал и, наконец, захватить его. При удаче, в наше распоряжение попадут припасы и амуниция, достаточные для снабжения войск несколько месяцев. Сила говорит, что шансы на успех у него хорошие.
  
  -Ты думаешь, он сможет удержать город? - обеспокоенно спросил Диат, мрачно насупив брови.
  
  -Да. Это не будет лёгкой прогулкой, но вполне осуществимо, - вывожу на голопроектор карту местности вокруг обсуждаемого города. - Другое дело, что он ещё не знает, хочет ли его удерживать...
  
  -Как это? - нахмурилась Касс.
  
  -Проблемы с мирным населением, - пояснил я, жестом обводя количество жилых домов на голограмме. - Мы этой темы почти не касались, но даже если отбросить то, как это население примет войска Республики, его снабжение может стать для наших сил неподъёмным. Хорошо, если на складах окажется достаточный запас, но если нет... - я не договорил, позволяя ребятам додумать картину самостоятельно.
  
  В реальности я сильно сгущал краски, и Глайв об этом аспекте оккупации ещё не задумывался. Он действительно не определился, будет ли пытаться удержать город, но его нерешительность была основана на том, что он банально не знал, в каком состоянии будут войска после разгрома группировки сепаратистов. Понимание того, что сил после битвы может не хватить — уже весьма похвальная черта для военачальника, однако «радость» удержания в повиновении населения захваченных территорий была ему пока неизвестна. Тем не менее, поднял я тему отнюдь не для того, чтобы раскрыть падаванам правду-истину о происходящем, а для того, чтобы те потихоньку начали проникаться понимаем того, что победа в войне достигается не только тактикой, но и логистикой.
  
  -Ни за что не поверю, что этот грубиян решит сесть в оборону, - фыркнула Зул. - Ставлю оба своих бластера на то, что он уже задумал парочку идей, как лихим манёвром подмять половину материка!
  
  -Возможно, если использовать людей Гиллмунна и его авторитет среди местных жителей, затея может выгореть, - переглянувшись с забрачкой, высказал мнение Мак.
  
  -Хорошо бы, - тихо вздохнула Обри, гипнотизируя взглядом уже слегка остывшую чашку в своих руках. - Только нас здесь уже не будет...
  
  «Надеюсь...» - прозвучал в Силе яркий отголосок недосказанных мыслей лекарки.
  
  Ощутил его не только я, и помещение вновь погрузилось в тишину. Печальную, с привкусом грусти и опасений, но совсем не тягостную. Падаваны покорно приняли эту тишину, без слов разделяя общие чувства, мысли и робкие надежды. Именно такие моменты лучше всего показывают силу уз между разумными — тех связей, что принято называть дружбой и товариществом. Я... Энакин никогда не мог вот так о чём-то помолчать с Кеноби, безмолвно и не договариваясь переживая общие потери и неудачи, или же дело, на судьбу которого мы не в силах повлиять. Смех, шутки, соревнование в остроумии и бой спина к спине — всё это было... Порой даже слишком много. Но о чём-то помолчать мы вместе смогли лишь один раз — на похоронах Квай-Гона, да и то... Было ли тогда между нами общее понимание потери? Я в этом не уверен. А у них — этих детей, оно есть. И эта общность делает их сейчас ближе друг другу, чем любой Орден или семья. Воистину Великая Сила не чужда иронии, ведь единственный, кто это понимает в нашей компании, является и тем единственным, кому подобное уже недоступно...
  
  -Мастер Скайуокер, - дверь бесстыдно распахнулась на всю ширину, и в проёме показался мокрый Альфа, - я тут прикинул, в сотне километров на запад находится плотина, если её подорвать, поток смоет всё километров на двадцать, а мы получим хорошее болото на западном фланге. Мне нужен один взвод, ваша виза на изъятие взрывчатки со склада, и мы закончим часа за четыре. Сепаратисты и пискнуть не успеют.
  
  -Ты, как всегда, очень вовремя, - задумчиво отметил я способность клона появляться в самый неожиданный и не совсем удобный для окружающих момент. Атмосферу в помещении он, по крайней мере, сломал капитально.
  
  -Рад стараться! - буркнул офицер, даже не потрудившись изобразить хоть что-то похожее на отдачу чести. - Вот заявка, - мне под нос сунули датапад с документом. - Ещё мне нужен лёгкий спидер, - особо подчеркнул он своё великолепное владение понятием «скромность».
  
  -Зачем нам болото? - с подозрением нахмурилась Элора. - Да и уничтожение инфраструктуры планеты как-то не очень по-джедайски.
  
  -Создание естественных природных препятствий на линии возможного наступления противника, мэм. Людям пройти через болото можно, технике уже тяжело, а дроиды там все потонут, - пояснил свои мысли клон.
  
  -А если нам наступать в том направлении? - осторожно поинтересовался Диат.
  
  -В ближайшее время это нецелесообразно, - бескомпромиссно отрезал Альфа. - Но если сильно приспичит... - клон сделал паузу и выдал гениальный в своей простоте анализ: - проще будет обойти — меньше шансов свернуть шею.
  
  Я же изучал заявку на списание взрывчатки. В целом всё было в рамках приличия, хотя некоторый червячок сомнения, по части: «А не решил ли Альфа отправить ту плотину на орбиту?», сердце кольнул. Я, конечно, понимал, что после моей смерти галактику ещё многие столетия лихорадило до основания чудовищными бурями и ураганами всеобщих войн, отчего уровень технологий не только особо не вырос, но и местами здорово просел, но всё же, как я успел убедиться, взрывчатка сейчас была получше, чем во время моей прошлой жизни. А ведь и тогда хватило бы втрое меньшего объёма от размера запроса, чтобы растереть в пыль любую плотину гражданской постройки. Это же вам не армейский дюрабетон! Кому вообще придёт в голову возводить подобные сооружения с его использованием, когда всё то же самое можно сделать в сорок раз дешевле на подножном сырье? Впрочем, делая скидку на уровень образования клона, которого всю жизнь учили подрывать только военные объекты, объём можно понять. Ну ладно, пусть летает. Визирую ордер.
  
  -Смотри, сам не подорвись, - возвращаю датапад, краем сознания прислушиваясь к силе — но нет, опасности клону в ближайшее время не грозили.
  
  -Так точно, сэр! - закованная в броню фигура лязгнула бронепластинами. - Разрешите идти?
  
  -Разрешаю.
  
  -Мне кажется, он обиделся на то, что не успел к сражению, и поэтому хочет что-нибудь взорвать, - удивительно проницательно заметил Трель, когда за офицером закрылась дверь.
  
  -Так и есть, - подтвердил я. Для этого даже не надо было прислушиваться к мыслям клона в Силе, Альфа просто был Альфой. - Но что куда важнее - это оставшееся у нас время до выхода. Мак, я тут прикинул состав эскорта, - протягиваю ему одну из рабочих дэк, со списком личного состава, - возьмёшь на себя организацию? Думаю, Тэ, Элора и Касс тебе с удовольствием помогут.
  
  -Да, без проблем, - парень с интересом погрузился в чтение, безропотно позволяя своей «просто подруге» по-хозяйски расположиться за плечом, чтобы тоже видеть экран.
  
  -Ваабеш, заменишь меня на командном пункте? - перешёл я к следующему пункту.
  
  -Как скажешь, - согласился ганд. - А ты?
  
  -Обри попросила позаниматься с ней на мечах, - означенная встрепенулась, сфокусировав на мне полное внимание, - думаю, пока есть время, можно отвлечься на пару часов. Да и сам я давно не разминался. Лучше уж сейчас, чем в пути.
  
  -Тогда я пойду помедитирую, - прикрыла глаза Зул, в тени чьих эмоций возник противоречивый клубок.
  
  -Ненд, на тебе центр связи, - не показав вида, что заметил шевеления девушек, продолжаю пристраивать к делу падаванов.
  
  -А я тоже хотел бы потренироваться! - с жалобными нотками «преданного в надеждах» сообщил аквалиш.
  
  -Спокойней, Трель, - ухмыльнулась Элора, хотя мало кто из людей понял бы это по мимике саластианца, - успеешь ещё промокнуть. Цени — тебя оставляют в тёплом, сухом помещении, когда нас всех выгоняют под ливень.
  
  -Ну, так ведь я же...
  
  -Без шансов, Трель, - поддержал подругу Тэ, - просто без шансов.
  
  -Э-э-э-эх, - картинно повесил плечи наш штатный балагур.
  
  -Шутники, - констатировал я, подчёркнуто не глядя на слегка порозовевшую Обри и надувшуюся Зул.
  
  Компания перевозбуждённых подростков-экстрасенсов, которые хорошо друг друга знают... Что может быть чопорнее и корректней? Помним про джедайское воспитание, помним.
  
  Несколько минут спустя.
  -Достаточно, - Обри послушно выключила клинок и посмотрела на меня жалобным взглядом.
  
  -Всё очень плохо, да? – с грустью скорее констатировала, чем спросила лекарка.
  
  -Не так уж и страшно, - подбодрил я девушку. - Знавал я одарённых, обращающихся с мечом куда хуже, - в основном, юнлингов, конечно, но этого Обри можно и не говорить.
  
  -Спасибо, пусть мне и кажется, что ты меня переоцениваешь, я прекрасно знаю, что фехтование – не сильная моя сторона.
  
  -Ну, нельзя быть лучшим во всём, я, например, совершенно не умею делать макияж, - изобразив «стра-а-ашные глаза», с доверительным видом делюсь с девушкой.
  
  Лёгкий смех, изгоняющий из сердца лекарки неуверенность и стыд, был мне ответом.
  
  -Да уж... - отсмеявшись, смутилась она. - Даже не знаю, что на это сказать...
  
  -И не надо, мой позор не терпит огласки! - с усмешкой, продолжаю дурачиться, осторожно воздействием Силы убирая из эмоций Уин последние следы чувства неполноценности. - А вообще, тебе бы идеально подошёл Макаши. Этот стиль экономен, не требует высокой физической силы или мобильности. Единственная проблема — отбивать бластерный огонь ты с ним намучаешься, а в наших реалиях это довольно критично.
  
  -Понимаю, - печально вздохнула девушка.
  
  Я видел её эмоции, как открытую книгу, и если выкинуть оттуда всё не относящееся к делу, то получалась классическая картина смиренной грусти, когда удручённо понимаешь, сколь много нужно ещё сделать, но вместе с тем осознаёшь, что раньше ты этого сделать всё равно не мог, даже если бы очень сильно хотел.
  
  По большому счёту, у любого одарённого есть только одна краеугольная проблема бытия — отсутствие времени. Даже если с раннего детства вкалывать по двадцать часов в сутки и до предела задействовать техники, позволяющие не спать и поддерживать себя в бодром состоянии долгое время, к двадцати годам тебе не стать мастером даже в чём-то одном, не говоря уже про несколько направлений сразу. Большинство одарённых тратят всю жизнь, но так и не достигают вершины даже во владении одной формой боя на световых мечах, чего уж говорить про целительство, прорицание, силовую ковку, алхимию, телекинез, менталистику и прочее, прочее, прочее, чего за многие тысячи лет существования Ордена Джедаев накопилось на многие сотни жизней самых гениальных исследователей.
  
  Простые обыватели, которые что-то слышали о джедаях, почему-то убеждены, что наша «магия» — это нечто вроде «дунул, плюнул, пальцами махнул» — и всё получилось, а научиться ей проще, чем в сабакк играть, были бы только сами способности.
  
  Изумительная в своём высокомерии точка зрения.
  
  Выходит, все мы — и джедаи, и ситхи, и прочие одарённые в галактике - полные кретины, которые хатт его знает чем занимаются всю жизнь, но только не делом. А как иначе-то, если на десятки тысяч одних только джедаев магистров и сравнимых с ними мастеров наберётся штук двадцать, да и те - далеко не всесторонние универсалы? Конечно, современный уровень знаний здорово просел, но даже так ты не найдёшь и десятка тех, кто, дожив до седых волос, освоил бы этот уровень в двух и более дисциплинах. Талант, правильно составленная программа, хороший учитель — всё это, безусловно, может помочь, но реальность жизни такова, что как бы талантлив ты ни был, за время пребывания юнлингом и падаваном у тебя банально не хватит времени на должное освоение сразу нескольких дисциплин. В сущности, если ты хоть одну до среднего уровня за этот срок поднимешь, то уже можешь считаться гением. Это как в обычных науках — нельзя одновременно тянуться до звания профессора астрофизики, развиваться в области генетики, быть мастером-архитектором и блистать на сцене выдающимся деятелем искусства.
  
  Не умножаются сутки в десять раз.
  
  Чтобы взять вершину в одном, человеку надо положить полжизни, да и то... Вершина — понятие условное. Нет предела совершенству.
  
  По этой причине те, у кого проявляется некий ярко выраженный талант, за редким исключением, развивают именно его, а прочие направления осваивают постольку-поскольку, вплоть до получения звания рыцаря. И уже потом самостоятельно добирают что-то, коли сочтут нужным.
  
  Обри — прирождённый целитель, её талант в этом направлении изумителен. И совершенно естественно, что все мирные годы своего ученичества, когда ни о какой галактической войне с участием Ордена не шло и речи, она посвятила раскрытию этого редкого и ценнейшего дара. Наверстать же за пару месяцев то, на что положено тратить десятилетия, да при отсутствии ярко выраженного таланта... Словом, её печальный вздох более чем обоснован.
  
  -С другой стороны, ты – наш Целитель. И как Целителю, тебе полагается сидеть лазарете и пришивать обратно буйные головы тех, кто как раз и будет носиться под выстрелами, - улыбаюсь, дабы в очередной раз подбодрить девушку. - Но можно и компенсировать слабость Макаши, например, использовав броню. Раньше у джедаев даже была специальная линейка доспехов для этих целей. Гораздо более подвижная, чем нынешние клоновские комплекты, и, по всей видимости, более чем эффективная, раз уж от неё не отказывались несколько тысяч лет, до самого Руусана. Как будем на Корусанте, надо будет поискать в архивах чертежи, может, удастся сделать несколько штук в мастерских.
  
  -Думаешь? - заинтересовалась лекарка, не успев сильно сфокусироваться на роли «тыловой крысы», точнее, выдумать себе эту роль, основываясь на моём первом предложении, и на неё обидеться.
  
  -Ну, попытаться стоит, - пожимаю плечами. - Ты-то сама готова изучать Макаши?
  
  -Конечно, только кто меня научит?.. - Обри немного поникла. - Ты же используешь другую форму, Шиен или Джем Со, верно?
  
  -Я неплохо знаю и Макаши, - уклонился я от прямого ответа. Джуйо действительно можно спутать с Джем Со, особенно если о первом не знаешь, а вторым особо не владеешь, но к чему юлить, а то и прямо лгать, когда можно просто перевести тему? - так что, если хочешь...
  
  -Да, конечно! - будто боясь опоздать, заверила меня лекарка, крепче сжимая рукоять светового меча.
  
  Очаровательно... Когда она просила подтянуть её в фехтовании, то речь изначально шла об обучении самим формам, а не о рядовом спарринге, другими словами, она прекрасно знала, что ей нужно. Тем не менее, только придя на урок, она осознала, что форма боя, которой владею я, может не подходить ей. И вот теперь совершенно по-детски радовалась, что проблема имеет решение и даже без всяких усилий с её стороны. Причём истинная цель всего этого начинания, а именно «ограждение такого наивного меня от тлетворного влияния (и поползновений) бяки-Зул», напрочь из головы исчезла. Как же всё-таки трогательно и пылко могут чувствовать совсем ещё юные люди... Есть в этой их способности что-то чудесное и бесконечно правильное.
  
  -Прекрасно, тогда, - активирую клинок, - повторяй за мной… - и медленно начинаю демонстрировать основные движения и переходы.
  
  Когда девушка с этим немного освоится и запомнит, можно будет попробовать вплетать в бой Силу, ну а пока займёмся нарабатыванием мышечной памяти.
  
  -Угу… - девушка послушно принялась повторять комплекс.
  
  -В основе Макаши, как и в целительстве, лежит строгая дисциплина ума, - мягко начинаю пояснять я, сопровождая голосом движения. Вполне возможно, что большую часть этого она сама знает, всё же особенности каждой формы преподают ещё юнлингам, но никто не отменял правильный настрой, что важен на тренировке никак не меньше механических движений, - каждое движение должно быть плавным и выверенным, как движение скальпеля при операции. Резкость и спешка недопустимы. Сила Макаши - не в грубом натиске, а в умении найти огреху в защите противника и поразить его, использовав самый минимум усилий, или же разбить его идеально сбалансированную атаку, внеся один маленький штрих в рисунок боя. Потому не гонись за силой ударов или за их скоростью — твоя сила — точность, только она имеет значение, пока ты не научишься двигаться, не отвлекая внимания разума. Представь, что делаешь операцию на сердце, сосредоточься на этом ощущении, погрузись в него - и у тебя всё получится...
  
  Девушка покорно слушала, старательно отрабатывая связки и медленно погружаясь в нужный эмоциональный транс, мне же оставалось лишь время от времени поправлять неточные движения да слегка «надавливать» Силой, дабы в будущем ей было проще применять свою в определённые моменты боя. И вновь это чувство ностальгии... Как же давно я в последний раз кого-либо учил.
  
  37 день операции на Джабииме. Одна из точек эвакуации.
  -Что слышно от Острого Берега? – Зул нервничала.
  
  До обещанного окна оставались считанные часы, и положение сил сепаратистов неподалёку от ставки её учителя одарённую напрягало, не говоря уже о том, что чистое небо означало возможность применения авиации и со стороны противника. А успеют ли наши флотские её задавить и провести артподготовку по предполагаемым укрытиям врага - было большим вопросом.
  
  -Пока ничего, - Тэ Диат, выполняющий сейчас роль главного офицера связи, покачал головой. - По фронту тишина. Да и ты сама знаешь, что операция начнётся только с просветом, - впрочем, последнее замечание осталось проигнорировано.
  
  -Затишье перед бурей, ранкора им в задницу - зелтронка-полукровка нервно вышагивала по узкой площадке командного спидера. - Энакин, ты ничего не чуешь?
  
  -Прости, Зул, - развожу руками, - но сейчас слишком много равнозначных цепей событий, да и что они несут... - сам себя обрываю. - Сама знаешь, Тёмная Сторона продолжает скрывать грядущее. И заглянуть в него не всегда возможно даже такому замечательному парню, как я, - и вновь ни грамма лжи, просто… Я же не говорил, что к данной ситуации такие проблемы относятся, не так ли?
  
  -Скайуокер, - девушка устало прикрыла глаза, - порой за твои шуточки мне хочется тебя придушить. Ты можешь быть серьёзнее?
  
  -Могу, но сейчас мы действительно ничего не можем сделать, а тебе нужно хоть немного расслабиться. И плоские шуточки или скидывание стресса, пусть и на мне – не самый худший вариант.
  
  -М-да? А какой может быть худшим? – заинтересовался Мак.
  
  -Ну, если верить архивам, некоторые ситхи… - я вспомнил ряд «развлечений» Малака...
  
  -Мы поняли, дальше можешь не продолжать, - поспешно прервала меня Обри.
  
  -Мастер Скайуокер, - раздался из комлинка голос Альфы, - облачный покров начал рассеиваться.
  
  -Подтверждаю, - мгновенно натянул наушники Диат, вслушиваясь в эфир, - корабли вышли на связь... Прибудут через двадцать пять минут!
  
  При звуках этой новости мрачное напряжение, царившее в командирском спидере, всколыхнулось и за секунды переплавилось в нетерпеливый ажиотаж. Глаза падаванов загорелись, прочертившие лбы складки разгладились, и даже дыхание приобрело некий оттенок радости.
  
  -Альфа, сколько можно повторять…
  
  -Виноват, Мастер Скайуокер, - «повинился» клон. Это становится какой-то глупой шуткой... С другой стороны, немного настроения он поднял, вон, даже Ксисс улыбается кончиками губ.
  
  -Ладно, что там с дождём? – задал я новую тему.
  
  -Утихает, - доложил офицер. - Я вижу солнце...
  
  -Тогда почему мы сидим в душной коробке? - изображать энтузиазм не пришлось, та часть меня, что выросла на Татуине, от новости про солнце сама рвалась наружу, небрежно сметая все возражения разума. - Пойдём хоть воздухом подышим! - громко хлопаю себя по коленям и вскакиваю с места.
  
  -Кхм, - демонстративно потёр шланг респиратора Ваабеш, намекая, что для кое-кого кислород был ядом.
  
  -Ну а ты можешь просто понаслаждаться видом, - под смешки остальных предложил я парню. - Эта мокрая противная планета скоро останется позади, и мы все переместимся в тёплые сухие каюты корабля, где есть капитальный сан-узел, чистое, сухое постельное бельё и много-много горячего кафа, подкреплённого свежевыпеченными галетами с камбуза, что называется — ощути момент!
  
  -Энакин… - неуверенно позвала меня краснокожая красавица, бросив обеспокоенный взгляд на аппаратуру связи.
  
  -Нет, Зул, ты идёшь с нами, - бескомпромиссно сообщил я. - Хватит уже лезть на стенку. Сейчас ты всё равно ничего не сможешь сделать, кроме как верить в своего учителя.
  
  -Легко тебе говорить, - прошипела девушка, но потом сообразила, что и перед кем она сказала. - Ой… Простите, я не хотела...
  
  -Ничего… мы понимаем, - сухо ответила Обри и отвела взгляд.
  
  -Так, хватит, - пресёк я начинающуюся очень неприятную ситуацию, - всем нам было нелегко, и все мы сейчас на взводе, но давайте не будем из-за минутной слабости перечёркивать всё, через что мы прошли вместе. Мы – отряд, что не раз прикрывал друг другу спины в бою, так давайте не будем терять эту связь из-за банальной усталости и раздражения.
  
  -Отряд, - печально вздохнул Уиндо. - Сколько нам ещё быть отрядом? Миссия на Джабииме подходит к концу, и куда нас дальше раскидают…
  
  -О, я не был бы столь пессимистичен, - не отказал я себе в удовольствии слегка распушить перья.
  
  Что поделать? Некоторая мания величия, свойственная всем ситхам, наложившаяся на молодой организм в присутствии двух (трёх, но Касс занята) симпатичных девушек – весьма опасное сочетание. Опасное, но ведущее к весьма естественным для моего образа реакциям, что не стоит сбрасывать со счетов. Хороший актёр должен проживать свою роль, иначе в этом деле никак.
  
  -Ты что-то знаешь?
  
  -Скажем так, есть у меня некоторые связи наверху… И эти связи весьма заинтересовались столь эффективным отрядом.
  
  -А… Мне одной интересно, - нахмурилась Касс, - почему, раз у тебя такие связи, ты ещё падаван? С тем, что ты уже показал, тебе впору в Совете заседать, а не за рыцарем таскаться, - подозрительный взгляд забрачка подкрепила сложенными под грудью руками.
  
  -Оби-Ван был… Весьма упрямым человеком, да и моим учителем он стал против воли, - решил я слегка приоткрыть картину падаванам и показать моё к ним доверие. - Поэтому отношения у нас были… сложными. Только прошу вас об этом не распространяться – и так проблем с Советом у меня многовато.
  
  -Да, конечно, Энакин, - заверила Обри, осторожно касаясь моего плеча и оглядывая остальных.
  
  -Я посижу здесь, - улыбнулся Тэ, глядя на нас мягким отеческим взглядом. - Обязанности с меня никто не снимал, - кивок на аппаратуру, - а вы идите. И я бы на вашем месте поторопился.
  
  -Верно, пошли, - я приобнял Уин за плечо и потянул к выходу. Остальные, кто быстрее, кто медленнее, но все последовали за нами...
  
  А на улице нас ждало солнце. Просто яркое летнее солнце, что банально выглянуло из-за туч. Но от этой банальности зрелище не становилось ни менее радостным, ни менее долгожданным. Даже я поддался общему настроению и просто наслаждался видом окрасившихся в золото облаков и мира, что сбросил серую ржавчину уныния и вспыхнул десятками живых, дышащих свежестью красок. Первый за этот долгий месяц рассвет действительно стоил того, чтобы им насладиться, и совершенно не имело значения, что скоро он окрасится в багровые тона пролитой крови...
  
  За созерцанием время прошло незаметно. Дождь, несмотря на заверения Альфы, идти так и не прекратил, оставляя на лице влажные дорожки прощального салюта, и всё же это не помешало нам вскоре увидеть обещанные транспортники. Два корвета типа «Консульские» медленно и торжественно заходили на посадку в окружении золотого солнечного сияния, будто звёзды, величественно ступившие на сцену. Но вот первый заложил крутой вираж и, прибавив скорости, круто рванул вниз между облаками, чтобы спустя минуту лихо затормозить почти у самой земли.
  
  -Вы отличный пилот, капитан, - нисколько не покривив душой, поприветствовал я юношу в серой флотской форме, который вышел по трапу к нашей компании после окончательного приземления корвета.
  
  Совсем ещё мальчишка, едва ли старше моего собственного тела, он тем не менее сумел провести манёвр почти как опытный одарённый, хотя таковым ни разу не являлся. Похоже, канцлер и впрямь озаботился безопасностью нашей доставки и прислал лучших.
  
  -Коммандер Скайуокер! - вытянулся офицер, пылая в душе совершенно искренним чинопочитанием, почти восторженным, как это и положено юности. - Капитан Франк Расс! По приказу Верховного Канцлера прибыл в ваше распоряжение!
  
  -Рад знакомству. Что ж, не будем тратить время, капитан, начинайте погрузку. Надеюсь, в ваш трюм войдут несколько спидеров?
  
  -Так точно, мы знали, за кем идём...
  
  То же время, Острый Берег.
  -И как ты думаешь, Найлус, сколько ещё продлится эта война? – ополченец из «Свободной Армии Джабиима» поправил кожух на бластере – климат родной планеты диктовал очень строгие нормы ухода за оружием, если ты, конечно, не хочешь его использовать в качестве высокотехнологичной дубинки.
  
  -Да кто ж его знает, Марек? Командующий Стратус гоняет этих проклятых фокусников вместе с их мясными дроидами по всей планете, но они всё не кончаются и не кончаются! Сколько мы их уже перебили, а они всё лезут и лезут, - сплюнул старший собеседник, с заметной сединой на висках. - Дурень, - неожиданно старший товарищ выдал младшему подзатыльник, - ты как кожух натянул? Зальёт же батарею!
  
  -Ой! – стукнутый «воитель» поспешил исправить оплошность.
  
  -Ну а по респам... - продолжил разговор Найлус. - Надо верить в лучшее. Даже до самых тупых сенаторов рано или поздно дойдёт, что свою землю мы оккупантам не отдадим, сколько бы они своих цепных псов на нас не спускали.
  
  -Хорошо бы… - разговор прервал необычный шум. - Что это?
  
  -Транспортники Конфедерации! К нам пришла под… - показавшиеся на горизонте транспорты, ловко залетевшие в разрыв дождевого фронта, вдруг вспыхнули ослепительным огнем, - …мога, - ошарашенно закончил ополченец.
  
  -К-как? Что пр... - и вновь вопрос потонул в шуме взрывов, на этот раз – с другой стороны редутов. Столбы огня били пряма с неба, безжалостно уничтожая укрепления и всех, кто там укрылся – орбитальная бомбардировка не оставляла шансов.
  
  -Лягай! – напарник увлёк Марека на дно окопа, и как нельзя вовремя!
  
  То, что не добили с орбиты, принялись утюжить республиканские истребители, воспользовавшись уничтожением средств ПВО ополчения. Земля тряслась и норовила выскочить из-под ног, грохот разрывал уши, заткнув за пояс привычные звуки грома. Разрыв в грозовом фронте, обещавший отдых от надоевшего дождя и свежие силы, обернулся предвестником погребального марша. Сколько продолжалось это безумие, молодой ополченец сказать не мог, возможно - минуту, возможно - вечность. Но в один воистину прекрасный момент он услышал тишину. Не лил надоевший дождь, не гремел гром, а главное – с неба не сыпалась смерть.
  
  -Фух… неужели всё? Ты как, Найлус? – в ответ была всё та же тишина. - Найлус? – Марек развернулся, желая высказать своему старшему товарищу всё, что он думает о таких шуточках, но… Найлусу не повезло.
  
  Что это было раньше? Кусок дроида? Укрепления? А может, те бомбы были чем-то начинены? Это уже было не важно. Ни ему, ни старому другу его отца, лежащему перед ним с пробитой головой.
  
  -Как же ты так… что… Что я теперь Маке скажу? Сначала батя... теперь ты… Суки! Республиканские твари! Ненавижу! - схватив бластер, молодой ополченец приподнялся из окопа, ища взглядом врага, и его поиски вскоре увенчались успехом.
  
  Вереница фигур в белой, хорошо знакомой броне неторопливо приближалась, укрывшись за своими шагоходами
  
  -Сдохните, твари! Сдохните! – контуженный ополченец высунул оружие из окопа, направил его в сторону ненавистных клонов и зажал спусковой крючок.
  
  Беспорядочная стрельба не принесла результата, но стрелка заметили. Один из клонов с более массивным и длинным оружием присел на колено и на долю секунды замер. Выстрел, а за ним сразу ещё один и ещё – стрелок не жалел заряда и бил наверняка. Мальчишка с простреленной головой упал в канаву. А клоны продолжили неторопливо идти к укреплениям. Джедаи не были глупцами и учились, кто медленнее, а кто быстрее, особенно если им правильно помочь. Генерал Глайв признавал свои ошибки и учился на них, а недавняя опасность потерять ученицу надёжно купировала его миролюбие. У клонов был чёткий приказ: «Пленных не брать».
  
  Примечания:
  *(1)Тыловая база Республики на Джабииме. Место каноничной эвакуации.
Оценка: 6.91*394  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Арка" (ЛитРПГ) | | А.Ардова "Мое проклятие. Книга 3" (Любовное фэнтези) | | Р.Оганезова "Дюймовочка на шпильках" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Право зверя. Книга I" (Любовное фэнтези) | | К.Воронцова "История о попаданке-реалистке" (Попаданцы в другие миры) | | О.Райская "Полное счастье Владыки" (Фэнтези) | | Е.Болотонь "Кольцо на счастье, или Академия Тёмной Магии" (Приключенческое фэнтези) | | В.Шег "Непокорная " (Любовное фэнтези) | | С.Бельский "Монстр 2. Улей" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"