Седрик: другие произведения.

Рыцарь Смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 6.45*141  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если мир, в котором ты родился, полностью перестал тебя устраивать? Если от картины, что ты день за днем видишь за окном, на душе становится гадко и противно? Раньше можно было только смириться и терпеть. Раньше. Но так ли это сейчас? Смутные слухи и городские легенды переросли в устоявшийся факт. И пусть многое остаётся неясным, но что тебе терять, кроме опостылевшей серости? Ну что же, это был твой выбор, бери в руки меч и докажи, что достоин нового мира, Рыцарь Смерти. И помни, это лишь поначалу «просто игра»…
    Стратегическое литРПГ по мотивам серии игр "Герои Меча и Магии".
    Является частью проекта "Лендлорды: Сталью и Магией".
    Первая книга проекта, а именно "Посмотри в глаза Инферно", уже вышла в печать. Купить её можно здесь: https://www.labirint.ru/books/603441/

  
Рыцарь Смерти.
  
  
Пролог.
  
  Стоя на балконе центральной башни, я грустно созерцал как трое Архангелов дорубают последнего Призрачного дракона во дворе. Минутой ранее он извернулся и перекусил четвёртого из крылатых воинов, но теперь уже вряд ли сможет повторить этот успех. Третий рубеж крепостных стен ещё держался, но сотня Скелетов и пять десятков Зомби не имели никаких шансов против почти полутора тысяч осаждающих. Особенно, с учётом наличия у тех священников и паладинов, да и Архангелы скоро освободятся...
  Гильдия магов... Я перевёл взгляд на руины некогда величественного строения. …боюсь, уже ничем мне не поможет. Последний лич пал ещё час назад возле стационарного артиллерийского артефакта, а простые некроманты погибли ещё раньше. И трёх дней, до того момента, как я мог бы, теоретически, нанять новых, мне никто не даст. Пока спасало только отсутствие у нападавших авиации, ловушки и большое количество лучников среди моей нежити. Ну и, конечно, то, что командир вражеской армии не желал напрасно терять людей. Но исход уже был очевиден.
  Что ж, я сам виноват, не надо было соблазняться сокровищами Храма Драконов. Они-то и впрямь оказались восхитительными, чего только стоят Корона Великого Мага и Меч Мёртвых Душ, уже молчу про Сапоги Владыки Мёртвых, но как показала практика, потеря трёх четвертей армии того не стоила, да и времени на то, чтобы воспользоваться плодами победы мне никто давать не собирался.
  Эх... Ну ладно, ошибки должны наказываться, тем более, это всего лишь игра. Пожалуй, даже не буду ломать Замок, победили меня честно и это должно поощряться. К тому же, кто знает, может быть, мой визави тоже допустит ошибку и решит помимо паладинства заделаться хозяином нежити, вот будет радости его священникам. Да, определённо, не будем помогать человеку с выбором, выбор все должны делать сами.
  Активировав интерфейс Замка, я осмотрел что у меня осталось из активных строений и слегка улыбнулся результату. Захваченный ещё в первую неделю игры, у невесть как взявшегося в бесплодных землях нежити друида, Алтарь Природы был целёхонек. Да и что ему сделается в подвале? Поначалу я хотел его переориентировать, но потом оказалось, что покровителей для нежити не так чтобы слишком много, да и все они того... придурки, откровенно говоря. А подписываться на служение какой-то капризной и мелкопакостной сущности, вроде Прародителя вампиров, что вместо реальной помощи, тебя скорее воспитывать начнёт, перманентно насылая проклятья и выдавая «важные поручения», мне что-то не улыбалось. Вот будь я демоном, то мог бы посвятить Алтарь себе, что-то там, судя по гайдам, это должно было давать очень вкусное, правда, лишь при большом количестве живых подданных. Но демоном я не был. Лич ещё мог бы превратить Алтарь в посвящённый Смерти, что резко усилило бы мне выходящих из Гильдии Магов некромантов, но и тут вышел облом. Я-то живой, ни разу не ходячий скелет, а для простых некромантов подобная опция открывается только на сороковом уровне. Мне не хватило всего трёх...Но оно даже и к лучшему, своему алтарю пожертвовать-то нельзя.
  Активирую объект и перед лицом возникает иконка:
  
  Желаете пожертвовать силам Природы?
  ДА/НЕТ
  
  Да.
  
  Выберете сумму пожертвования.
  
  Иконка со всеми ресурсами и деньгами. Так, что-тут у нас по золоту?.. Хотя, какая разница? Во всех строчках передвигаю бегунок до упора. «Пожертвовать.» Всё, я нищий...
  
  Силы природы благодарят вас за щедрое пожертвование, в благодарность на вас накладывается благословения Удачи, Боевого духа, Земляной защиты, Каменной кожи, Лёгкого шага, Ускорения, Двойного удара и Меткости. Также, в ближайшую неделю, лесные существа не будут нападать на вас первыми.
  
  Ах-ре-не-ть... Да я аж описался от счастья! Почти лям золотом, если считать со всеми ресурсами, и даже заклинанием не поделились. Не зря у того друида такая пропитая рожа была, все они там жульё. Но зато я теперь могу завалить паладина двадцатого уровня в рукопашную, я крут.
  Со двора донёсся хруст костей рассыпающегося дракона, глянув в ту сторону я с удивлением увидел что он успел разделать ещё одного Архангела, но, увы, судьбу его это не изменило. Что ж, пора бы и честь знать. Где тут у нас кнопка «Выход»?..
  
  
Глава 1.
  
  Крышка капсулы отъехала в сторону, открывая моим глазам кромешную темноту. Вылезая наружу, я с приятным хрустом потянулся и бросил взгляд на циферблат настенных часов. Семь двадцать три вечера, какая прелесть...
  Шторы были плотно закрыты и свет уличных фонарей, как и должно, не попадал в комнату. Оно и к лучшему, давно заметил, что резкая смена средневекового антуража на современный научно-технический реализм не лучшее испытание для психики. После игры нужно несколько минут отойти, расслабиться, чайку выпить... А не нырять в омут визжащих машин, гомонящих толп, барражирующих по небу пепелацев и перемигивающейся ядовито-мерзкой иллюминации большого города. Нда, похоже я уже близок к «смещению», давно пора, в принципе...
  Кухонный чайник тихо пикнул, сообщая о приготовленной порции кипятка, в любимой чашке уже ждал этого момента пакетик чая и сахар, да и бутерброд с очередным, внешне симпатичным, но всё равно отродьем химической промышленности, гордо именуемым благородным словом «колбаса», уже был почти готов. Минута — и я разместился на кухонном подоконнике, приготовившись вкушать этот холостятский набор.
  Звёзды не вдохновляли...
  Молча пережёвывая хлеб и запивая его горячим напитком, я с пару минут грустно наблюдал за полётом неведомого спутника. Вот, как на зло, эти вечно мельтешащие и дёргающиеся туда-сюда звёздочки были видны хорошо, а настоящие далёкие светила едва проглядывали за отражающим искусственный свет города куполом углекислого газа. Или что там ещё нынче является неотъемлемым спутником городов-миллионников? Хотя, без разницы.
  Доев и допив, я вновь вернулся в комнату с вирткапсулой. Тянуть время больше смысла не было, всё равно усталости ни в одном глазу, да и всё что мог для подготовки, я, считай, уже сделал. Последний заход на сверхсложном уровне получился почти удачным, если бы не несколько грубых ошибок в начале, из-за чего я потерял на развитие Замка две лишних недели, пока всё исправил, то соседушка-паладин мог и отхватить, даже с учётом потерь в Храме Драконов. Но не будем о грустном, всё равно чистый некромант оказался не самым удачным выбором.
  Забираюсь в раскрытую капсулу и устроившись поудобнее, нажимаю на кнопку. С лёгким щелчком сверху опускается герметичная крышка, тихонько начинает гудеть система вентиляции, со всех сторон приятно прижимаются массирующие поверхности. Руку кольнула вонзившаяся в вену игла, через которую будет подаваться питание. Перед глазами появилось меню, выбираю иконку "Лендлорды: Сталью и магией". Вход... Создать нового героя.
  Перед глазами сверкнула яркая вспышка, и вот, я опять лечу сквозь облака в виде бесформенного сгустка света. Эмоций это уже не вызывает — приелось, но, к сожалению, функции «отменить заставку» нет. Огромный сияющий храм в небесах встретил меня чётко по расписанию. Белые колонны, словно выточенные из кости, туманные галереи и мистически подсвеченные залы, таинственные письмена и рисунки на стенах — всё в который раз проносилось мимо меня, давя ощущением древности и суровой торжественности. Но вот полёт закончен и я плавно приземляюсь на пол в главном зале перед единственным обитателем этого места. Страж Мира — огромный Лазурный дракон изволил как обычно возлежать на каменных плитах, лениво созерцая фрески на потолке. Однако, стоило мне замереть, как пылающие синим светом глаза с узким зрачком жадно впились в мою бесплотную фигуру.
  -Приветствую тебя, неумирающий! - звучно пророкотал ящер стандартное приветствие и продолжил не менее стандартной речью: - Ты стоишь в начале долгого и славного пути. Многое, о чём ты раньше мог только мечтать, теперь станет обыденностью. Уже скоро ты не захочешь себе иной судьбы, ведь армии преданных воинов будут идти на смерть по одному твоему слову, прекрасные наложницы станут бороться за право оказаться в твоих покоях, а одно твоё имя сможет обращать врагов в позорное бегство! Готов ли ты принять великую честь быть избранным?
  «Вот не поверишь, за тем сюда и пришёл», - промелькнула в сознании слегка усталая мысль.
  -Да.
  -Прекрасно, - пафос и торжественность в голосе рептилии слегка резали слух, но приходилось терпеть. - Скажи, как тебя будут звать в этом мире, неумирающий!
  -Рейтар, - не самый любимый мной псевдоним, но прошлый пока недоступен и будет недоступен ещё пару недель, даже если я удалю персонажа.
  -Замечательно, Рейтар. Теперь, назови свой цвет!
  -Серебряный.
  -Герб!
  -Свившийся кольцами змей с трёхзубой короной на голове, на чёрном фоне с серебряной окантовкой, - знаю что в этой игре василиски выглядят иначе, но мне всегда нравился именно этот вариант изображения царственного змея.
  -Расу!
  -Человек.
  -Принято. Желаешь ли ты изменить своё тело, или оно тебя устраивает? - передо мной появилось трёхмерное изображение меня же самого.
  -Желаю, - тут был тонкий момент, обнаруженный мной на практике.
  Друзья-коллеги с форумов, как и официальные гайды по игре, о нём дружно молчали, впрочем и я сам не спешил делиться. Суть в том, что генерируя отношение персонажей к герою, игра учитывает множество параметров, начиная от манеры его речи, поведения, мимики, поступков и заканчивая внешним видом. Толстый, обряженный в рваньё боров не будет вызывать уважения, а перед статным рыцарем и свободным от его власти крестьянам не зазорно спину преломить. По этой причине и расу я выбрал людскую. Вариант, конечно, не самый мощный, так как люди лишены особых расовых способностей, но зато наиболее универсальный — две трети игровых фракций или уже имеют в своём составе людей, или могут быть с ними в союзе, а это открывает много возможностей в дипломатическим плане. Словом, момент следовало хорошо обдумать, в игре, конечно, есть заклинания позволяющие менять внешность, но на первых порах бонус от правильно выбранного облика может оказаться крайне ощутим.
  -Ты можешь изменить цвет кожи, волос, глаз, рост, рельеф мышц и многое другое!
  -Цвет волос сделай угольно-чёрным, а сами их короче... Ещё... Ещё... Вот так, стоп. Выпрями осанку, - каюсь, из-за высокого роста всю жизнь слегка горбатился. - Добавь рельефности мышцам... Нет, так сильно не надо, меньше, меньше, вот. Радужку глаз сделай ярко красной и слегка светящейся. Далее, одежда...
  Ещё несколько минут поигравшись с внешним видом, наконец объявил что закончил. Миг — и я стал статным, хорошо одетым брюнетом в воронёной кольчуге.
  -Выбери свой класс!
  -Рыцарь Смерти.
  Данный класс был не слишком популярен у игроков, как, впрочем, и почти все классы «милишников». Ведь чтобы чего-то достичь как мечник необходимо, как минимум, что-то уметь в обращении с мечом. Да и кровушки с жуткими харями всяких монстров не бояться, а то в рубке очень уж часто и то, и другое изволит фамильярно влезть в личное пространство. Как водится, многим это не нравится и я... не исключение. Вот только, к грусти влезающих, я и умел, и не боялся.
  -Тебе будет доступно одно умение, свойственное только Рыцарям Смерти:
  1)Сумеречный рыцарь — представители тёмных фракций с большей вероятностью отнесутся к вам положительно и пожелают присоединиться к вашей армии. Герой при ударе получает 20% шанс наслать на противника проклятие Старения.
  2)Тёмная аура — даёт шанс равный 5%, что вражеские заклинания не сработают на подчинённых вам юнитов и на 5% увеличивает показатель защиты и наносимый всеми вашими войсками урон. Может быть улучшена с ростом уровня персонажа, всего доступно пять рангов умения.
  3)Лорд Серых Пределов — на 10% увеличивает урон всех ваших войск по живым противникам, открывает возможность создавать и нанимать Рыцарей Смерти.
  -Лорд Серых Пределов.
  Конечно, хотелось бы и «Тёмную ауру», но Рыцари Смерти нужнее. Данный класс юнитов относится к виду редких и в обычном Замке нежити они не нанимаются. Для открытия найма (и возведения в данный класс) необходимо вот такое умение, или выполнение особого квеста с метрополией. При этом они значительно сильнее обычных Чёрных Рыцарей. Одно плохо — пока не построишь в Замке «Дворец Тьмы» ни о каком возведении в данный класс не может быть и речи.
  -Желаешь ли ты перераспределить свои доступные единицы своих характеристик, или оставишь значения по умолчанию?
  -Желаю.
  Передо мной появляется таблица из шести пунктов: Сила, Выносливость, Ловкость, Сила магии, Устойчивость к откату, Ментальная выносливость, с бегунками «прибавить / убавить» и иконка доступных очков. У наёмных «Героев» есть ещё и полоска «Интеллект», куда система тоже даёт десяток очков, но поскольку я не игровой моб, то мой интеллект зависит только от моей же реальной разумности. Быстро перекидываю характеристики в соответствии с пожеланиями. Получилось:
  
  Сила: 15,
  Выносливость: 15,
  Ловкость: 15,
  Сила магии: 5,
  Устойчивость к откату: 5,
  Ментальная выносливость: 5.
  
  Увы, как показала практика, магия начинает решать лишь на высоких уровнях, а в начале вечно не хватает ни маны, ни нужных заклинаний. Пока бегал в разных ипостасях, от Чернокнижника до Некроманта, выбирая, что мне больше нравится, просто осточертело отыгрывать бесполезный балласт за спинами пехоты. Проще раньше потратиться на «Гильдию Магов» с «Академией Тёмной Магии» и загнать туда учиться крестьянских детишек. Пользы всё одно больше будет, чем от одного недомага, который всё равно вынужден вкалывать полдня на тренировках с мечом, чтобы банально не быть «мясом».
  -Теперь, тебе предстоит выбрать те знания, которые будут с тобой с самого начала. Предупреждаю, не все они будут раскрыты сразу. Потом ты сможешь их дополнять и улучшать. Но в первое время — это будет единственное, что тебе доступно, потому ты должен отнестись к заполнению своей Книги Знаний серьёзно.
  Чуть в стороне, из воздуха материализовался большой книжный шкаф, к которому я тут же и подошёл. Каждая книжечка давала определённое умение, этакий набор начальных талантов, вроде владения определённой школой магии, или навыков пассивного усиления своих войск. В игре их тоже можно было найти или купить, но очень редко, а сейчас были доступны только одиннадцать штук — не много, на самом деле, так что выбор следовало сделать правильно. Впрочем, ничего сложного — главное соблюсти верный баланс, чтобы навыки взаимно дополняли друг друга.
  Итак, прежде всего «Магия Смерти», подраздел — «Некромантия», какой я Рыцарь Смерти без некромантии? Томик выберем со специализаций в обычной нежити, ни призраки, ни вурдалаки меня сейчас не интересуют, тем более, они и сами со временем прокачаются, главное — практиковаться не забывать.
  Далее, «Творец». Открывает расширенные возможности по тонкой настройке нанимаемых существ: увеличивая или уменьшая стоимость найма в диапазоне 10 процентов, за счёт которых добавляются или уменьшаются 10 процентов от собственных очков характеристик юнита. Таким образом можно создавать либо более мощных, либо наоборот более дешёвых слуг. Крайне полезно, как в начале, так и в перспективе, только бы Замком обзавестись, чтобы было где нанимать.
  Следом, «Военачальник». Позволяет быстрее повышать уровень воинов, то есть они элементарно получают чуть больше опыта, на первом уровне навыка, это дополнительные 10%. Бонусом — юниты, при достижении двадцатого уровня, могут стать «суперэлитой», получив дополнительные способности и очки характеристик. Как раз то, что нужно для будущих Рыцарей Смерти.
  Да, чуть не забыл, томик «Замка Некроманта», было бы очень смешно, если бы найдя Источник, я не смог бы на нём ничего строить. Тоже специализация «Обычная нежить», тут, конечно, разница менее заметна чем в навыке «Некромантия», но тоже существенна — Скелеты вместо Упырей и Духов мёртвых, Личи вместо Магов Крови и так далее. И пусть крысы на форуме слюной подавятся, расписывая какая плотоядная нежить живучая, сильная, хорошо размножающаяся и быстрая, плавали — знаем. Скелеты они может и тупые, хрупкие, ковыляют как хромые собаки, зато жрать не просят и в шахтах работать могут, а Упырь он, скотина такая — еды не напасёшься, крестьян сожрать так и норовит, и кроме как стаей бросаться на неорганизованного противника ничего не умеет. Вот на кой чёрт мне такое счастье?
  Пятым у нас пойдёт «Благородство», подраздел — «Дипломатия». Казалось бы, зачем она нежити? Ан, не-е-ет. Это только низшие скелетики тупые, да и то условно, а вот зомби уже вполне мыслящие и разговаривающие… Ну, некоторые, а заполучить на халяву десятка два бойцов это не мало, особенно в начале. Плюс, бонус в наборе репутации, как со своими крестьянами, так и вообще при личном общении с представителями любой фракции. Причём, с крестьянами это особенно важно, пусть они у некромантов послушные и тихие, к нежити давно привыкшие и вообще толерантные донельзя, но золотишко в Замок от них капает, продукты, опять же, только они поставляют, да и рекрутов в Гильдию Магов, если уж на то пошло, а значит, отношения нужно держать хорошими. Забудешь об этом и хана — коллапс экономики, проверено на себе.
  Вот, уже шесть пунктов осталось, а не взято и половины из того, чего хотелось бы. Ладно, далее «Оружейник» — бонус к урону войск в ближнем бою, «Бронник» — бонус к защите войск. И то, и другое подразделы «Военачальника». Уже четыре пункта... Что ж, «Магия Тьмы» — проклятия насылаемые на врага и некоторые специфические баффы. Вновь «Магия Смерти», на этот раз чисто боевая — вытягивание жизни, магическое отравление, лечение нежити, ну и ещё несколько специфических проклятий. Два пункта... Эх, ладно, «Магия разума» и «Магия природы», все последние четыре пункта — общие тома, без специализации, всё равно, первое время пользы от них будет чуть.
  -Я вижу, ты сделал свой выбор, неумирающий, - пророкотал дракон, - теперь, тебе осталось ответить на последний вопрос. На каком уровне сложности ты хочешь начать игру?
  -Сверхсложный, чего уж там, - всё равно электронный кошелёк давно привязан к аккаунту, да и сам он Премиум класса, прорвёмся, не первый раз.
  -Очень серьёзный выбор, - в голосе дракона послышались уважительные нотки. - Позже изменить его будет нельзя.
  -Знаю.
  -Что ж, это достойно уважения, - ящер почтительно склонил голову. - И да падут к твоим ногам головы всех, кто посмеет пойти против! Да погибнет в огне горящих городов всё, что посмеет перечить! Иди и подчини себе этот мир!
  Миг и я стою на заросшей пожухлой травой тропке, посреди окутанного ночной тьмой кладбища.
  Что ж, пока всё знакомо. Лёгкий уровень сложности — оказываешься в уже слегка отстроенном Замке с внушительным, по-первости, отрядом войск и даже некоторыми ресурсами, опять же, по первому времени, очень не маленькими. Нормальный уровень — тоже Замок, но уже чисто символический, так — двухэтажный домик и пара слуг, ресурсы в казне если и будут, то кот наплакал. Сложный уровень — начинаешь на просёлочной дороге в полудне пути от места где можно строить Замок. Если не донатишь, то нищий ты голодранец и да, на месте будущего замка обязательно ждёт группа каких-нибудь тварей, не много и не очень сильных, но создать проблем хватит. А высшая сложность это когда начинаешь в какой-нибудь жопе мира, где кругом враги и до замка бежать, в лучшем случае, день и группа мобов тебя там тоже ждёт. Впрочем, не всё так плохо...
  Оглядываюсь.
  … чем выше уровень сложности, тем больше на карте ништяков. В моём случае это значит что где-то недалеко должно быть здание для найма юнитов. Кладбище это уже подтверждает, хоть завалящий «Тёмный склеп» тут быть обязан. И если очень повезёт — даже может оказаться не охраняемым.
  Небо было чистым, луна светила белым серебром, впрочем... Для глаз Рыцаря Смерти ночная темнота всё равно не была помехой. Оглядев себя, я грустно улыбнулся. Тоненькая воронёная кольчуга, полагающаяся классу, реально обеспечивала защиту разве что от острых сучьев, щит, разработчики, в базовый комплект зажали, а висящий на поясе меч совсем не внушал оптимизма и долженствующего по статусу трепета. Эх, где сейчас мой Меч Мёртвых Душ?
  Вздохнув по безвестно пропавшим артефактам, я мельком проглядел книгу заклинаний и, с ухмылкой, закрыл её обратно. Из четырёх взятых базовых книг мне выпало только одно заклинание: «Слабость» — уменьшение урона и защиты выбранной цели на 10%... Совершенно бесполезное против нежити, так как на неё не действует. Впрочем, на что-то лучшее я и не рассчитывал.
  Итак, время по серверу 21.48, день нулевой. Всё верно. Почти все таймеры в игре, в том числе и недельного прироста доступных для найма существ в Замке, обновляются в полночь, потому, если начинаешь играть менее чем за 12 часов до неё, то этот зазор считается нулевым днём. Конечно, это можно использовать как некоторый бонус, но в сущности он крайне мизерный — ни одного дополнительного строения в Замок так не получишь, даже если начнёшь с самого лёгкого уровня сложности, только таймер их постройки немного сдвинешь, а все 42 теоретически доступных, за время «яслей», уровня всё равно никак не выберешь.
  Ну что ж, начнём. Вынув клинок из ножен, я медленно пошёл вперёд по тропке между могил. Ждать нападения сразу не стоило — большая часть окружающих меня надгробий была простой бутафорией, но вот метрах в ста от точки появления кто-нибудь уже вполне мог выскочить.
  Ждать так долго мне не пришлось, уже через несколько шагов я увидел за деревьями характерный, окутанный белёсой дымкой тумана овал «Камня душ». Это было плохо, встречаться с призраками мне сейчас не с руки. Их там, минимум, восемь, с нынешними характеристиками я сделаю только троих, может быть четверых, если очень сильно повезёт, но остальные меня задавят, они же, мало того, что летающие, так ещё и бесплотные, а значит ни бег, ни укрытия не помогут.
  Аккуратно отступив, я стал медленно обходить обиталище призраков по широкой дуге. Осторожность оказалась не лишней, миновав очередной ряд надгробных плит и растущие рядом с ними деревья, я увидел сразу три крайне важные для меня детали. Первой была крыша Склепа выглядывающая из зарослей в дальнем правом от меня углу кладбища. Второй выступали большие ворота в заборе, в двух с половиной сотнях метров, строго по левую руку от меня. Таким образом, если встать к ним лицом, обиталище призраков оказывалось от меня впереди слева, а Склеп по правую руку сзади. Ну и третья деталь, выглядела как десятка три Скелетов, бессмысленно слоняющихся между могил, в непосредственной близости от ворот.
  На лицо сам собой вылез довольный оскал. Конечно, «Могильный холм» вместо «Тёмного склепа» был бы куда лучше — низшие Зомби, которые его только и могут охранять, существа хоть и сильнее и крепче Скелетов, зато медленней. Правильно используя рельеф местности, замотать и перебить их не сложно, но уж что есть, то есть. Да и Скелеты тоже хорошо.
  Ещё немного пропетляв так, чтобы меня не заметили от ворот (мало ли какой у них радиус агро-зоны?), я вышел к приземистому зданию из старого камня. Пологая, треугольная крыша мрачно нависала над входом, тёмный провал которого обрамляли по две декоративные замшелые колонны с двух сторон, создавая вместе с крышей небольшой козырёк. Ступеньки внутрь выглядели давно нехожеными, но значило это чуть меньше, чем ничего. Размяв мышцы и крутанув пару раз кисть с мечом, я двинулся вперёд. На низших уровнях сложности, подобные здания, да ещё на своей территории, вообще не охраняются, но у меня не тот случай. Наглядно это подтвердил Скелет вынырнувший на меня из ниши у лестницы ведущей вниз, с занесённым для удара мечом.
  Шаг в сторону, несколько быстрых ударов и на пол падают повторно мёртвые кости вместе с кусками ржавой кольчуги, ещё более ржавым овалом щита и таким же хреновым клинком, одаривая меня сотней опыта, а окружающее пространство – жутким грохотом, известившим всех окружающих о незваном госте. М-да, а я ещё надеялся на отсутствие охраны, а тут Скелеты-Воины, но ничего не поделаешь. Встаю перед лестницей вниз, с подножия которой уже слышится характерное клацанье и звон железа – пожалуй, сейчас это наиболее выгодная позиция, эх...
  Поднимаю с земли даже на вид трухлявый овал.
  ...был бы ещё нормальный щит, но, чего нет, того нет…
  Первого нападавшего я встретил бесхитростным ударом сверху вниз, вкладывая в него не только всю доступную мне силу, но и вес собственного тела.
  
  Вы нанесли критический удар по Воину-Скелету. Урон 450 единиц.
  Воин-Скелет гибнет. + 100 опыта, – порадовала меня система сообщениями, так, нужно потом будет настроить интерфейс, дабы не отвлекаться в бою.
  
  Небольшая заминка стоила мне прямого удара в щит и потери нескольких единиц здоровья. Ржавая дрянь! В ответ Скелету прилетел пинок обутой в тяжёлый сапог ноги, отправившей нежить в полёт к подножию лестницы, к тому же, незадачливый летун по пути «собрал» своих коллег, только поднимающихся по ступенькам.
  -Ммм… страйк, - не дожидаясь, пока Скелеты вновь поднимутся на ноги, я сам спрыгнул к ним. Вообще, прыжок с лестницы — довольно спорный манёвр, но тут он себя оправдал. Приземлился я весьма удачно – аккурат на трепыхающийся костяк, весело захрустевший под ногами.
  
  Вы нанесли критический удар по Воину-Скелету. Урон 350 единиц.
  Воин-Скелет гибнет. + 100 опыта.
  
  Да, не самая дистрофичная тушка, да с трёх метров подъёма, да по лежащему на гранитном полу мертвяку. Остальных скелетов я перебил примерно также – просто давил череп пытающемуся подняться трупу или сносил голову мечом, если означенный труп уже успел вновь подняться на ноги. В общем итоге, в склепе было 9 Скелетов, каждый из которых принес мне по 100 очков опыта, хм, неплохо, уровень, считай, уже есть, к тому же, кроме опыта мне обломилось и ещё кое-что. Я взглянул на системные сообщения, так, экспа, экспа, а вот:
  
  Сила +1
  
  Отлично... Перед захватом Склепа я попробовал применить навык «Некромантии» к поверженным противникам. Увы, без Замка, нормальных вещей и уровня навыка из девяти костяков вернуть в строй удалось лишь один (ещё +20 опыта), хорошо хоть в виде всё ещё Воина-Скелета, а не обычного и то хлеб. После экзерсисов в поднятии нежити, я таки дошёл до небольшого алтаря в центре зала и прикоснулся к нему Кольцом Лорда.
  
  Строение «Тёмный склеп» захвачено.
  
  В интерфейсе открылись новые области, отвечающие за работу с моими строениями, впрочем, со Склепом я мало что мог сейчас сделать, только «нанять» доступные на этой неделе войска, а именно – двенадцать Скелетов, простых, не Воинов.
  
  Скелет, характеристики:
  Интеллект: 2
  Сила: 7
  Выносливость: 5
  Ловкость: 3
  Сила магии: 1
  Устойчивость к откату: 1
  Ментальная выносливость: 1
  Умения:
  «Владение одноручным мечом 1» - умеет пользоваться одноручным мечом на начальном уровне.
  «Голые кости» - урон от колющего оружия снижен на 20%, урон от дробящего оружия увеличен на 10%.
  «Нежить» - невосприимчивость к ядам, болезням и проклятьям, не подвержены усталости. Урон получаемый от заклинаний Магии Света увеличен на 20%.
  
  Цена 100 золотых.
  Доступно 12 единиц.
  
  Итак, у нас есть способность «Творец», а 10 процентов от того что мы имеем у Скелета будет выглядеть как 2 дополнительных очка характеристик... Что ж, поднимем Ловкость — хоть двигаться будут чуть быстрее и помрут чуть медленней. Итого, общая цена 1320 золотых. Не мало, но донат со мной. Достаю кошелёк и высыпаю на алтарь нужную сумму, жму «подтвердить» и монеты исчезают, а из глубоких, укрытых тьмой ниш, по углам помещения, начинают с хрустом выходить Скелеты, уже при мечах, но без кольчуг и щитов.
  Итого у меня за плечами «грозная армия» из 12-ти Скелетов и 1-го Воина-Скелета. М-да, негусто, что не говори, но тем не менее. Приказав этому войску подобрать щиты и сменить мечи с останков их более мощных коллег, я двинулся на выход. Разумеется, такой, с позволения сказать, «апгрейд» не переведёт Скелетов на новую ступень, но даже хлипкий щит даст лишних 1-2 удара жизни юниту. Дальше вариантов действий было два. Можно было идти захватывать обитель Призраков, вот только в этом случае я потеряю если не всех, то большую часть Скелетов, время на бой и сам получу ранения. При этом, нанять выйдет не больше шести штук, что совершенно несерьёзно, с учётом необходимости прорываться наружу и ещё захватывать Источник. Второй вариант — атаковать заслон на воротах и идти искать место под Замок, потери тоже будут серьёзны, но препятствие с дороги исчезнет. Сам же «Камень душ» я смогу взять и позже, причём без потерь, нужно лишь получить Замок и отстроить пару-тройку зданий.
  Вывод — действуем по второму варианту. Хотя и там переть в лоб не лучшая идея, но есть одна мысль...
  «Хитрый План» по устранению трёх десятков немёртвых тушек заключался в тактическом маневрировании, засаде и обходе с тыла, неплохо звучит, да? На деле же это выглядело следующим образом – я, воспользовавшись, как наиболее крепким, Воином-Скелетом в качестве подставки, перемахнул через забор. Далее, по плану, мои войска должны были нагло переть к агро-зоне стражников, те, разумеется, развернутся и, как и положено порядочной низшей нежити, полезут на попавшиеся на глаза враждебные элементы. Я же в этот момент, взяв разгон получше, врываюсь в ряды неприятеля с тыла и стараюсь нанести максимум ущерба, в итоге, попавшая между «молотом и наковальней» дикая нежить должна была очень быстро кончиться. В идеале, мне бы ещё парочку Скелетов с собой для поддержки, но, увы, забор для них являлся пусть и не непреодолимым препятствием, но времени бы отнял на своё форсирование очень много. Что поделаешь, с такой ловкостью хорошо, что хоть эти ребята в собственных конечностях не путаются.
  Но реальность подкорректировала мои планы, в этот раз, в лучшую сторону. Стоило мне выйти на заготовленную позицию и отдать команду на выдвижение отряду, а тому, соответственно, достигнуть нужной точки, как стоящие рядком Скелеты дружно повернулись в мою сторону и отсалютовали мечами.
  
  Скелеты жаждут битв и хотят вступить в ряды вашей армии. Принять?
  ДА / НЕТ
  
  А вот и «Дипломатия» сработала, тут, разумеется «Да».
  
  32 Скелета вступают в вашу армию!
  
  Очень хорошо, мелькнула даже мысль развернуться и наведаться к Призракам, но не стоит – от добра добра не ищут, действуем согласно утверждённому ранее плану.
  Дорога от погоста петляла через тёмный мрачный лес и скрывалась в глубине чащи, интересно, а на «Лёгком» уровне тут бы пели птички и росли цветочки? Хм, вряд ли, всё-таки земли Некроманта… Ну да ладно, что-то я отвлёкся. Итак, дорога. Переход был довольно нудным, даже с учётом дороги без «Логистики» тащиться довольно грустно, хорошо ещё, что войска не устают и не требуют привалов и снабжения – иначе было бы совсем печально, впрочем, мою скуку, часа через два перехода решила развеять стая волков числом в пятнадцать особей. Волчата вид имели довольно нездоровый и, казалось, были готовы помереть в любую минуту. Ложное впечатление.
  Стая увидела моё войско и, с диким визгом и воем устремилась в атаку.
  -Сомкнуть строй! – скелеты синхронно шагнули вперёд, сколачивая плотный строй…
  Точнее, его хлипкое подобие, пусть с синхронностью и чёткостью выполнения команд у нежити проблем нет, но вот всё остальное у низших… Промолчим. Тем временем стая достигла передовой линии и попыталась сходу протаранить цепь мертвецов. Строй прогнулся, парочка Скелетов даже осыпалась кучкой костей под напором клыков и когтей, но ответный удар ополовинил стаю, после чего началось уже добивание. Вот только всё было не столь радужно, увидев такой исход, в битву вмешался вожак. Тварь просто перескочила строй и, развернувшись, обрушила свою ярость на спины нерасторопной нежити, пришлось срочно вмешиваться, пока этот засранец не положил треть моего воинства.
  Удар мечом в бок, пока «Чумной Волк» разгрызал очередного Скелета закончился небольшой царапиной на означенном боку, а также переводом полного внимания твари на мою скромную персону. Гноящиеся глаза, с дикой злобой обратились на меня, а из горла волка послышался злобный рык. Бросок! Подставляю щит под пасть и одновременно пытаюсь воткнуть меч в шею противника, увы, неудача – клинок соскальзывает по шкуре, да ещё и щит, познакомившись с тушей волка, печально хрустнув, развалился на куски. Проклятье. Он слишком близко и на нормальный замах нет времени – со всей силы впечатываю колено куда-то в район бока этого монстрика и в награду за усилия слышу радующий уши визг, сочетаемый с хрустом рёбер зверя. С другого бока его атакует один из Скелетов, но, небрежный удар лапой и у меня на ещё одного солдата меньше, хотя должен признать, своё дело нежить сделала – секундное отвлечение внимания позволило мне немного разорвать дистанцию и обрушить на голову противнику меч. Тварь вновь взвизгнула и вцепилась мне в руку, кольчуга хоть и выдержала, но давление челюстей было сопоставимо с мощными тисками – высвободить свою конечность из пасти не получалось. Тварь начала мотать головой, а моё здоровье принялось постепенно ползти вниз – пусть прокусить сталь волк и не смог, но такими темпами сможет мне что-нибудь сломать. Меч недоступен, пришлось использовать вторую руку и ноги – удар кулаком в нос – это весьма болезненно, а когда к нему добавляются ещё и удары тяжёлых ботинок по бокам… Правда, тварь всё равно не отпускала, и продолжала меня трепать.
  -Да сдохни ты уже!
  Очередной удар ногой пришёлся по лапе, и волк начал заваливаться на землю, челюсть зверя немного разжалась и я смог освободить руку. Вот только использовать ей сейчас меч было нереально – слишком пострадала, но и давать твари подняться было не лучшей идеей, к счастью, здоровья у вожака осталось немного и несколько мощных ударов ногами таки смогли превратить его в отбивную. Закончив с волком, я облегчённо выдохнул. Скелеты добивали последних представителей этой стаи и более опасности на горизонте не намечалось. Первая битва увенчалась победой, стоившей мне семерых бойцов, однако в тоже время принёсшей очень неплохие преференции.
  Во-первых, жевание моей руки не прошло незамеченным для системы и вылилось в «+1 Выносливости», эх, хорошо капает, жаль что такое только на первых уровнях, а потом процесс пойдёт куда медленнее. Помимо увеличения параметров, выкошенная вместе с Вожаком стая принесла мне 2143 очка опыта, что, с учётом прошлых заслуг, хватило на два уровня сразу. Что вылилось в получение двух очков характеристик, что тут же были кинуты мной в Силу, ну и на сладкое — умения...
  Итак, выбор первый «Военачальник 2» — опыт получаемый войсками увеличен на 17,5% или «Тактика 1» — увеличение скорости и улучшение координации действий юнитов, возможность строить тактические схемы. Ну тут понятно — «Военачальник 2». Тактика, безусловно, тоже хорошо, но усиление войск важнее, да и в ближайшие дни под моим началом будут лишь низкоуровневые мертвяки, а им улучшение организованности на поле боя, особо не нужно. Точнее не столько не нужно, сколько бессмысленно — для должной эффективности тактических приёмов исполнители должны быть покрепче.
  Второй парой шли «Оружейник 2», дающий увеличение урона мне и войску на 17, 5% и опять «Тактика 1». Не везёт ей. Выбираю «Оружейник 2».
  Итого получаем, что бонус к урону моих войск по живым противникам сейчас 27.5%, бонус к броне 10% и к накоплению войсками опыта 17.5%. Хороший старт. Одно жаль — нельзя поднять волков в виде «Костяных гончих» или ещё каких полезных зверушек, вернее можно, но не на моём первичном уровне навыка.
  Закончив с распределением и подсчётом потерь с приобретениями, я отдал команду на дальнейшее движение – стоило отойти подальше от места бойни и устроить привал – пусть моей нежити спать было и не нужно, но вот мне сейчас это необходимо. Рана на руке продолжала слегка кровоточить, отнимая каждые полминуты по единице жизни, а ни зелий лечения, ни соответствующих заклинаний у меня в арсенале не имелось, так что восстановить здоровье можно было только через игровой сон. Конечно, получится потеря времени, а это неприятно, но всё же не смертельно. К тому же, выспаться я, в принципе, и сам не против, со всем этим штурмом и без всякого перенапряжения разума нервов получилось предостаточно. В общем, часов шесть можно доверить автоматике капсулы на процедуры нейронной релаксации.
  Найдя подходящую полянку, я натаскал немного лапника, на который и завалился, предварительно отдав команду своим Скелетам бдить и убивать всё, что подойдёт к месту моего отдыха ближе, чем на десять метров. Ну а теперь — спа-а-ать...
  
  
Глава 2.
  
  Утро встретило меня сыростью и пересвистом птиц. Над землёй стелился туман, небо посветлело, а толпа скелетов неподвижно стояла в карауле с оружием наизготовку. Поднятый вчера Скелет-Воин, к счастью уцелел во время схватки с волками и даже взял второй уровень, сейчас сторожа моё драгоценное тело в непосредственной близости.
  Быстренько перекусив вяленым мясом из «начальных запасов приключенца» я слегка призадумался. Уровень «хардкор», конечно, предусматривает множество неприятностей, но, тем не менее, концепцию мира нарушать он не может. Другими словами, из воздуха стая волков появиться не могла – у них должно быть логово где-то неподалёку, а логово – это или юниты, что однозначно мне пригодятся при захвате Источника, или запасы каких-нибудь полезных ресурсов, однозначно не лишних.
  Поскольку за ночь меня так никто и не побеспокоил, то есть ненулевая вероятность, что в ближайшей округе ничего особо опасного не осталось, так что разобьём моё истлевшее войско на тройки и отправим изучать местность. Будь у меня «разведка» так бы извращаться не пришлось (с параметрами Скелетов отправлять их на поиски – это именно извращение), но, чего нет, того нет. К счастью, мне повезло – волки обосновались буквально метров через двести в заброшенной каменоломне, о чём нашлась масса свидетельств, начиная от обглоданных костей животных и заканчивая характерными комками свалявшейся шерсти, про простые следы лап на земле и говорить нечего. Чуть позже нашлась и слегка подзаросшая дорога, соединяющая основной тракт с означенной Каменоломней – вчера я не дошёл до развилки каких-то метров триста. Что ж, неприятно, но ничего сверхординарного, всё равно строение заброшено и восстанавливать поставки, просто захватив контроль не получится – нужны рабочие руки, а ни подконтрольных деревенек для найма рабочих, ни лишних Скелетов у меня в наличии нет.
  Прислонив Кольцо Лорда к створке ворот, я подтвердил захват строения и получил сообщение системы.
  
  Каменоломня захвачена. Доход +3 меры камня в день.
  Внимание! Строение заброшено, текущий доход: 0 камня в день, направьте рабочих для увеличения добычи.
  
  Хм, обычно доход только 2 камня, «плюс три» означает, что шахта находится на богатом месторождении, очень неплохо, правда, для добычи даже одной единицы камня мне потребуется два работника, а на полную выработку, значит, шесть крестьян или скелетов… М-да, при наличии Замка – ерунда, но сейчас – непозволительная роскошь.
  Больше ничего интересного я не обнаружил, несмотря на все поиски, если не считать три груды готовых каменных блоков раскиданных по площадке Каменоломни, но таскать их на себе, у меня не было, ни возможности, ни желания. А потому, собрав разошедшихся по району Скелетов, я двинулся дальше. Минут через сорок неспешной ходьбы, мы вышли к деревеньке. И что-то в этой деревне мне не нравилось…
  -Что-то тут тихо… Слишком тихо. Те же собаки при приближении должны были уже заливаться в три горла, да и волки так близко от жилья поселиться бы не посмели… - тут я слегка пожалел, что не решился наведаться к Призракам – сейчас их неплохо можно было бы использовать в качестве разведки.
  Чем больше я всматривался в деревню, тем больше она мне не нравилась. Никаких следов борьбы, разрушений или даже мора – люди просто встали и ушли. Поскольку игровые крестьяне были прописаны весьма достоверно, то просто так встать и уйти с насиженных земель, при этом не забрав с собой всё, что только можно они не могли – пусть у цифровых крестьян есть только цифровое земноводное, но душит оно ничуть не хуже своего «мясного» коллеги. А если жители всё-таки покинули дома, значит, у них на это был очень весомый повод. Вопрос лишь в том, на сколько весомый он для меня.
  Отправленный «на разведку» (а на деле, в случае чего, схватить первый удар) Скелет благополучно никого не встретил и даже краем обзора не зацепил, о чём я благополучно наблюдал не выходя из леса через карту интерфейса.
  «Итого… Засады нет… Скорее всего, но становится всё страньше и страньше, что ж, в худшем случае, придётся возрождаться.»
  Но возрождаться не пришлось. Деревенька действительно оказалась покинутой, причём, пару дней минимум, но не дольше недели – кузница уже остыла, но пыль пока образовываться не спешила. Тщательные поиски всё-таки принесли результаты – в одном из дворов я обнаружил сильно помятую цепь со следами клыков на ней и парочку отпечатков собачьих лап. Очень знакомые отпечатки. Пока бегал за Инферно, частенько такие наблюдал у... Церберов и Адских Гончих. Твою ма-а-ать.
  
  Доступно новое задание. «Таинственное исчезновение». Кто-то посмел покушаться на Вашу будущую собственность. Следы указывают на демонов. Найдите врага и покажите ему, почему никогда не стоит посягать на то, что принадлежит Рыцарю Смерти!
  Награда: + 3500 очков опыта, + 3500 золота, + 70 жителей поселения, + вариативно.
  Штраф за отказ / провал: увеличение популяции демонов на территории.
  
  А если говорить откровенно, то рерол, поскольку без хоть какой-то армии отбиваться от толп демонов даже низших рангов затруднительно, а армию они мне, естественно, собрать не дадут, что ж, примерно этого я и ожидал от такой сложности. Принимаем.
  Согласившись с квестом, покидаю деревушку, к сожалению, особо поживиться тут нечем, ну не лезть же мне в погреба, чтобы пополнить свой рацион парочкой солений-варений? А больше тут всё равно взять нечего.
  Итак, в деревне были демоны и они угнали крестьян. Зачем? Тут вариантов может быть несколько, но все они крайне неприятны, с учётом штрафа, предполагаю, что ребята хотят или призвать себе ещё сородичей или перепосвятить Источник Инферно. Это у «неумирающих» есть Кольца Лордов, а вот какой-нибудь не сильно мощный, но амбициозный демон, управляемый искином, вынужден будет как-то изворачиваться без колечка, пока не заматереет. Ладно, Князей Инферно, Ифритов или кого ещё круче тут быть не должно, хардкор-хардкором, но это всё-таки ясли, а с кем пожиже, типа Суккуба, я справлюсь… Теоретически.
  Пункт назначения открылся довольно внезапно, казалось бы, вот только были деревья по обочинам, кусты, а потом раз – и уже виднеется неподалёку большой холм. Неподалеку от холма стоит загон, в котором сидит «моя будущая собственность», или, проще говоря, угнанные крестьяне. Загон «пасут»… Так… Раз… Два… Три Адских Гончих, неприятно, но терпимо.
  На моих глазах, к загону дёрганной походкой подошёл мужчина, судя по одежде, такой же крестьянин, выволок за волосы почти не сопротивляющуюся женщину (хотя, скорее ещё девушку, знаю я этих демонов и их пристрастия) и потащил по направлению к камню, стоящему прямо перед стелой из антрацитово-чёрного камня.
  «А вот и Источник» - мелькнула на задворках сознания мысль.
  Тем временем, Одержимый (а больше никем он быть не мог) подволок жертву к алтарю и в дело вступил тот, кто и являлся автором всего этого безобразия — Рогатый демон. Тварь, кстати, очень редкая — в обычном демоническом Замке такого не нанять. Разве что во «Вратах Инферно» — своеобразном портале каждую неделю позволяющему герою приобрести некоторое количество случайных юнитов, но шансы, что там появится кто-то из редких демонов, меньше десяти процентов. Куда чаще таких можно встретить в профильных демонических «сокровищницах», но суть не в этом.
  Моя догадка подтвердилась – судя по снаряжению дядьки, я имею сомнительное удовольствие наблюдать потуги низшего демона слегка приподняться в инфернальной иерархии. И, что самое неприятное, если дать ему время, то этот «милый малыш», под два метра ростом, имеет очень неплохие шансы дорасти даже до Высшего. По сути, Рогатый демон — это моб четвёртого класса, то есть уже не мясо, но ещё не элита. Другими словами, хуже чем хотелось бы, но вполне терпимо. Одно меня смущает — рогатые, стандартно, это тяжёлая пехота и к магии они не слишком склонны, а этот и одержимых наделал и где-то даже Алтарь раздобыл. Есть от чего понервничать.
  А демон меж тем продолжал ритуал, вот девушка уже на жертвенном ложе, взмах когтистой лапы с зажатым в ней ритуальным кинжалом и клинок впивается куда-то в район грудной клетки. Слышится дикий крик, а демон начинает увлечённо резать жертву, одновременно произнося явно не предназначенные для человеческого горла заклинания. Пора, момент как нельзя удачен, враг отвлечён и сильно занят, а ждать, чем кончится обряд у меня нет никакого желания, но сначала….
  Открываю Книгу Заклинаний и выбираю сейчас единственное доступное мне. «Слабость» наносит сильный ущерб по моему магическому резерву (-35 маны из 50) и как хочется верить — характеристикам рогатой твари. Командую атаку.
  Растерявшиеся Одержимые в количестве десяти штук стали лёгкой добычей для Скелетов – пусть физически Одержимые и были немного сильнее, но сейчас из оружия у них имелись только собственные ногти и зубы, что несколько проигрывали в своей смертоносности пусть паршивым, но всё-таки мечам. С Гончими уже было куда сложнее, я даже успел краем глаза заметить, как в пастях собачек трещат хребты первых рядов моего истлевшего войска. Мне же, Воину-Скелету и десятку его простых «коллег» достался Рогатый Демон. Пусть монстр и ослаб, но он всё ещё оставался опасным, что и продемонстрировал, одним ударом лапы разбив в труху сразу двоих Скелетов, впрочем, ещё трое успели к нему подойти и воткнуть в тело мечи. Я же, пока демон раскидывал и эту тройку, сумел подскочить сзади и со всей силы рубануть врага под колено. Новая порция болезненного рёва и резко развернувшийся в мою сторону противник показали, что я на верном пути.
  -Черррвяк, я буду смаковать твою душонку всю ближайшую Вечность! – демон, вместо того, чтобы наклонить рога и попытаться меня на них нанизать, как обычно делают все его собратья, схватил мой меч и просто вырвал его у меня из рук.
  Да какая же у этой твари Сила, раз он такое даже под дебафом делает? Приседаю – над моей головой проносится вторая лапа с внушительными когтями. Разгибаясь, плечом впечатываюсь в причинное место рогоносца, рёв переходит в вой на высокой ноте. Хм… удачно попал. Толкаю и так нетвёрдо стоящего на ногах демона, тот падает аккурат на Алтарь (тело жертвы уже успело исчезнуть), скелеты наваливаются сверху, но, получающий подпитку от собственного артефакта враг начинает их с пугающей лёгкостью крошить голыми руками. Нужно что-то делать, пока он не положил всё моё войско и не принялся за меня...
  Взгляд натыкается на лежащий на краю камня ритуальный кинжал…
  Ну, это лучше чем неизвестно куда улетевший меч… Хватаю неприятно обжигающий руку инструмент (-20 единиц здоровья в секунду), секунда, две, подгадать позицию и… Ритуальный кинжал с хрустом входит в сердце уже начинающего подниматься демона, вижу его расширяющиеся в каком-то детском удивлении глаза.
  -Ты говорил о вечности... - улыбаюсь, - каково чувствовать касание её объятий? – с судорожным воем, больше похожим на скулёж, демон исчезает во вспышке огня, Алтарь рассыпается кучкой щебня, а лог начинает пестрить сообщениями.
  -С-спасибо, м-милорд, - из загона потихоньку выбираются жители, - если бы не вы… - крестьяне явно неуверенно чувствуют себя рядом с нежитью, но между спокойными скелетами и злобными демонами, желающими принести тебя в жертву, они однозначно выбрали первое.
  -Я просто выполнял свой долг, – начал я положенную речь.
  -Долг? – не понял крестьянин, судя по всему, староста той самой деревушки, через которую я проходил.
  -Долг сюзерена перед своими вассалами. Эти земли теперь мои и я не позволю всякой швали нападать на моих подданных, - касаюсь Кольцом Лорда стелы и жму подтверждение захвата Источника. - Вы же именно мои подданные, не так ли? – даю команду через интерфейс и в стороне как бы невзначай проходит отряд оставшихся в живых… кхм… уцелевших Скелетов.
  -Д-да, конечно, ваша милость. Могу ли я узнать ваше имя? – староста явно вздрогнул, услышав скрип костей.
  -Рейтар. Назови себя.
  -Я Дирик, Ваша Милость, староста небольшой деревни туточки рядом.
  -Что ж Дирик, - кидаю взгляд на небо. Судя по солнцу сейчас было около десяти утра, - пока что я буду сильно занят, но к вечеру пришли мне человека с информацией. Что нужно твоей деревне, чего не хватает и что вы можете предложить Замку. Будешь выполнять работу честно и усердно, не пожалеешь – я весьма щедр к верным людям, попробуешь обмануть – не обессудь. Свободен, - откланявшись, староста поспешил покинуть «страшного некромансера», я же слегка поморщился.
  Не люблю я особо общаться с людьми, к тому же, тут ещё и нужно было соблюдать определённый баланс. Начнёшь няньчиться и общаться как с равным — мигом попробуют сесть на шею, а запугаешь слишком — могут и попытаться сбежать, хотя последнее всё-таки не даст сделать система – для этого «репутация» должна опуститься в глубокий минус, сейчас же, после спасения от лап демонов, объявления политики партии (и плевать, что крестьян фактически назвали имуществом, им не привыкать. Тут хоть сказали, что об этом имуществе будут заботиться) и вопроса с именем (а не, эй как тебя там, подошёл сюда, быстро!), означенная репутация находится, конечно, не в плюсовом капе, но для первого знакомства — в полне.
  Так, крестьян отослал, теперь можно заняться и самим замком, но сперва посмотрим, что там у нас были за сообщения. Так, новый уровень и «+1 к Выносливости» после нескольких строчек «вам нанесено 20 единиц урона (огонь)», плюс информация о завершении квеста.
  
  Поздравляем, задание «Таинственное Исчезновение» выполнено!
  Награда: + 3500 оп. + 3500 зол. + 70 жителей поселения + Ритуальный Кинжал Демона.
  
  Так, экспу вижу, кинжал… Только сейчас обратил внимание, что до сих пор сжимаю его в руке, благо обжигать он перестал, тоже вижу, кстати, неплохие характеристики для начального артефакта:
  
  «Ритуальный Кинжал Демона» — увеличивает наносимый владельцем физический урон на 20% против всех и на 40% против Ангелов, также снижает затраты на использование заклинаний и проведение ритуалов Магии Тьмы на 10%.
  
  После непродолжительный поисков, нашлась и тряпичная сумочка, содержащая в своих недрах указанную сумму. Гуд. Смотрим логи дальше.
  
  Превыше силы и власти Демоны ценят только чувство юмора. Ваша шутка с принесением в жертву на Алтаре его собственного создателя его же кинжалом понравилась Адским Владыкам. Отношение фракции Инферно: + 550 (+10% Дипломатия 1). Всего 550 / 3000. Нейтрально.
  
  М-да, чувство юмора у демонов… специфичное, а уж у местных админов и подавно.
  Так, с этим понятно. Уровень дал ещё одно очко характеристик и на выбор «Благородство 1» и опять «Тактика 1». Тактика нужнее в военном плане, но Благородство даёт 10% прирост войск в Замке и открывает дорогу для прочих приятных бонусов с территории, типа "Горняка"... Жму «Благородство 1», не везёт нынче тактике... Очко характеристик кинем в Ментальную выносливость, а то больно маны мало — одна «Слабость» и жди пока набежит почти с нуля. И на сладкое — уровень опыта : 8773, до пятого уровня 227 очков, где бы ещё трёх-четырёх мобов взять?
  Оглядываюсь. Крестьяне уже ушли, у подножия холма со всех сторон шелестит густой лес, лишь в одном месте чернеющий провалом заросшей дороги, на севере видны далёкие горы и на площадке перед загоном живописно валяется десяток человеческих тел оставшихся от одержимых и десятка два горок костей. Кстати, последних надо бы обработать, а то скоро исчезнут. Даю команду Скелетам перетащить трупы в кучу и активирую навык Некромантии. Один из трупов зашевелился и встав начал стремительно усыхать, кожа и плоть истончались, трескались и осыпались невесомой трухой пока не оголили белый костяк, сухой скрип в стороне также подтвердил что в строй вернулись и два погибших с моей стороны итого: 3 обычных Скелета и 60 очков опыта, а вот все остальные трупы после применения скилла сразу исчезли, оставив лишь ржавые мечи. Подводя итог — моя «великая» армия, после всего произошедшего, насчитывает 21 обычный Скелет, а вот Воина я потерял. Увы.
  Открыв ставший доступным интерфейс Замка, активирую строительство Некрополя (-2500 золотых). Хотя, какой это Некрополь? Землянка и два сарая, гордо именуемые «Сердце Замка», «Заклинательный Покой» и «Склад Ресурсов». Полноценным Некрополем это станет недели через 2-3, когда вокруг вырастут стены, а все три начальных строения скроются в глубине центральной башни. Впрочем, не будем брюзжать, лучше заняться делом.
  Осторожно обхожу начавшие подниматься из земли стены, заодно подобрав и потерянный во время боя меч, окидываю взглядом наследство демона. Загон для людей остался целёхонек, выглядел он, конечно, непрезентабельно, но вполне добротно, вызывая лишь вопрос откуда рогатый взял металлическую клетку 8 на 15 в глухом лесу? Хотя вопрос был чисто риторическим, вот когда у скриптовой лесопилки на самых старых локациях, зубец лежащий, для антуража, у наружной стены пилы размером с пол туши дракона, вот там да — мозг завивается. А здесь, ну клетка, ну в лесу, я, вон, однажды в реальном мире в лес ходил — полста километров от города, три часа по бурелому от ближайшей дороги и, здравствуйте, нашёл почтовый ящик, из тех, что в старых подъездах вешали. И ведь пёр кто-то. Упорно пёр. А тут клетка, в игре, тьфу. Больше ничего о представителях фракции Инферно не напоминало, ни жилища демона, ни логова гончих, даже следов долгого их пребывания в этом месте не нашлось.
  И это было плохо, вернее, могло быть плохо, ведь откуда-то они пришли. Игра игрой, а сюжетные события прописываются, хотя... Да чёрт его знает, загадывать сейчас бесполезно, вот обзаведусь разведкой там посмотрим.
  Расставив Скелетов по постам, я разместился на пяточке между растущих строений. Не то чтобы куковать 12 часов (время для возведения каждой из первых двух построек) на голой земле было так уж удобно, но бросать будущий Замок без охраны просто глупо, а разделять силы, отправляясь куда-то на охоту, ещё глупее. Будь иначе и я бы с удовольствием отправился в деревню, там и домашняя еда и нормальная постель, и крестьянки наверняка есть симпатичные, но как-то не хочется в разгар отдыха подпрыгивать от сообщения, что Замок разрушен стаей каких-нибудь бродячих хищников или монстров. Так что этот день проведём под открытым небом в роли сторожа, тем более, это можно сделать с пользой. Скидываю кольчугу, поддоспешник и рубаху, и достаю из ножен меч...
  
  
***
  
  Первые три часа разминки принесли мне ещё «Сила +1 ». Увы я же уже получал приросты от физического напряжения во время боёв, так что дальше всё будет только хуже. Обеденный же перерыв, протекавший в атмосфере мрачного пережёвывания солонины из походного мешка, был осчастливлен явлением небольшой стаи Бродячих Псов из восьми особей. Собачкам я обрадовался как родным, в полном соответствии с той старой шуткой: «Экспа! - подумали игроки и устремились на монстров. Ужин! - подумали монстры, бросаясь к игрокам.» К счастью, моя точка зрения оказалась более правильной. Да и после Рогатого Демона и Чумных Волков кабысдохи откровенно не впечатлили, даже ни одного Скелета не потерял. Впрочем, не оставь я тут охрану и потерял бы день и золото на повторную отстройку жилища.
  Смерть последнего нападавшего даровала мне недостающие очки опыта и новый уровень. Очко характеристик опять кидаю в Ментальную выносливость и на выбор у нас «Тактика 1» (Да ла-а-адно!) и «Казначей 1». Казначей даёт увеличение доходов с Замка на 100 золотых в день, плюс 10 процентов за каждый мой уровень — немного, происходи такой выбор неделе на третьей, когда до открытия границ осталось всего-ничего, то тут и думать было бы нечего, но сейчас даже такие копейки могут пригодиться. Не всё же мне донатить. Итак, Тактике продолжает категорически не везти, правда, начинает несколько смущать та настойчивость, с которой система мне эту самую тактику пытается впарить.
  Оставшееся время до заката прошло весьма скучно. В игре устаёшь по умолчанию дольше обычного, иначе в ней не было бы никакого интереса — что за радость современному дитю цивилизации сутками месить ногами дорогу, или долгие часы махать клинком, если задыхаешься уже в первые пять минут? Так что ослабление негативных моментов тут естественно, как и с болью, но простота упражнений не делает их интересней. Была бы возможность погонять Скелетов, или кого-нибудь посерьёзней, но... Чего нет того нет, а Скелетов без полноценного «Ристалища» трогать идея плохая — рассыплются.
  В целом тренировка добавила мне ещё «+ 1 Силы», «+ 1 Выносливости» и «+ 2 Ловкости» — аж упарился восьмёрки крутить. Хронометр в интерфейсе утверждал что до завершения начатого строительства осталось чуть более получаса. Карта, в том же интерфейсе, демонстрировала, что с деревней тоже всё в порядке, над домом старосты, который теперь выразительно отображался на карте с соответствующей подписью, появился флаг с моим гербом, тут же, в выскакивающих над картой графиках, отражались параметры поселения, пока весьма скромные: 700 золотых ежедневного дохода и список доступных для постройки зданий с перечнем требующихся ресурсов. Пока значились лишь «Сельская управа», необходимая для покупки новых крестьян, ценой: 500 золота и 5 камня, и Лесопилка, ценой: 2500 золота, 5 камня и 10 древесины. К сожалению, активация строительства была ещё не доступна, очевидно деревня считается частью будущего города при Замке, а потому попадает в единый таймер.
  А вот и делегация, которую я утром потребовал выслать — по тропинке, к холму с Источником магии, двигались четыре фигурки, в одной из которых я узнал Дирика, да и сложно не узнать, коли он подписан. Две другие значились как «Кузнец» и «Плотник», без имён, а третья — «Охотник Вестер». Шли мужики ходко, но до меня им оставалось ещё минут пять-семь. Пробежавшись взглядом назад по карте, до деревни, каменоломни и наконец кладбища, с одиноким пятнышком видимой территории вокруг «Тёмного склепа», я убедился что непосредственных опасностей пока не возникло. Тем не менее, расслабляться не приходилось, пусть большая часть Скелетов уже красовалось вторым-третьим уровнем, но на практике это им давало сущий мизер — те же 1-2 единицы в характеристики, распределяемые в соответствии с наиболее высоким процентом выполненных действий, та же ситуация и в отношении новых умений. Умения для простых мобов штука вообще дорогая, прилетают они им лишь каждый второй уровень и практически всегда ограничены личным усилением. Так что сидеть мне на попе ровно ещё с недельку, если, конечно, не хочу угробить все войска напоровшись на какую-нибудь стаю единорогов или парочку мантикор. А вот к призракам наведаться надо бы уже завтра, разведка мне нужна как воздух.
  Закончив с планированием, я окинул взглядом почти дошедшие до кондиции стены и подняв с земли одежду, направился навстречу к крестьянам, в процессе натягивая тряпки. Спустя минуту я уже в живую наблюдал, как делегация с почтительной предупредительностью подходила к холму, опасливо косясь на клетку и настороженно поглядывая в стороны постовых Скелетов. Ещё с десяток секунд и мужики дружно поклонились в пояс.
  -Приветствуем вас, Лорд, - первым заговорил Дирик, - вот, значится, по вашему велению прибыли и налог принесли сразу, да, - мужик осторожно отвязал притороченный к поясу мешочек и замер в неуютной позе. Протягивать его мне он, видно, не решался, но всем видом говорил, что отдаст по первому намёку, бегом и пыша энтузиазмом.
  -Сколько там?
  -700 золотых, как есть, всё до монетки, милорд, - угу, всё верно.
  Протягиваю руку и почти в тот же миг ощущаю в ней приятную тяжесть. По виду старосты — расставание с деньгами его чуть-ли не осчастливило. Всплывшее системное сообщение также подтвердило, что моё благосостояние увеличилось на 700 золотых.
  -Хорошо, теперь к делу, - вешаю кошель на пояс, - кто твои спутники?
  -Это Арон — кузнец, - Дирик указал на кряжистого, чернобородого мужика, вопреки стереотипу, одетого отнюдь не в кожаный передник, а во вполне цивильную рубаху, даже в какой-то степени нарядную. К слову, данный тезис относился ко всей группе, очевидно к встрече народ готовился. При звуке своего имени, кузнец тут же поклонился, - Гален — наш лучший плотник, - на этот раз кланяться пришлось русому детине, с короткой, аккуратно подстриженной бородкой, - и мой брат Вестер, он охотой, значится, промышляет, - сухой как щепка мужчина принял эстафету выражения верноподданнических чувств.
  Кивком головы показываю, что понял.
  -Начинай докладывать по деревне...
  Из дальнейшего, сбивчивого монолога картина складывалась не особо радужная, от чего он, собственно, и получался сбивчивым.
  Первое: Кузнец в деревне был, но ковать военную амуницию не мог.
  «Постройка кузницы» — 1000 золотых и 5 мер камня. Услужливо подсказало всплывшее системное сообщение.
  Второе: Мастер делающий охотничьи луки в деревне тоже был, но боевые делать не мог.
  «Постройка стрелковой мастерской» — 1000 золотых и 5 мер дерева.
  Третье: Кожевник... ну понятно. Кожаная броня в пролёте, вместе с ножнами, уздечками, сёдлами и прочим необходимым армейским обвесом.
  «Постройка кожевенной мастерской» — 1000 золотых 2 меры камня, 2 меры дерева.
  Про возможность поставить лесопилку я уже знал из интерфейса, но прерывать Дирика не стал. Следующим пунктом шла «Конюшня» — 2000 золотых и 10 мер дерева, ибо: «жеребята-то по дворам есть, но боевого коня ещё учить-жешь нужно правильно...».
  Таверна, внезапно, имелась. Но не успел я даже почуять подвох, как меня обрадовали, что она только для своих и постоялого двора для путников там отродясь не бывало — 500 золота 5 мер дерева.
  Рынок... Та же ситуация, один в один (500 золота 5 дерева). Кроме того, строить его просто так было бессмысленно — заезжих торговцев не появится, пока я не обзаведусь хотя бы ещё одной деревней, или не найду и расчищу дорогу за пределы отведённой на первые три недели карты.
  Подводя итог... Я бы тоже чувствовал себя неважно, сообщая данные новости жуткому некромансеру неожиданно ставшему моим феодалом. И самый смак заключался в том, что всё вышеперечисленное можно было построить только после «Сельской управы». К счастью, имелась возможность не затрагивать таймер самого Замка выдав ресурсы и деньги непосредственно крестьянам, но тогда самое быстрое в постройке здание я получу лишь через несколько дней, в зависимости от числа работников.
  В целом, примерно так я и ожидал, так что староста дрожал напрасно. Но знать ему об этом не следует...
  -Знахаря в деревне, как я понимаю, тоже нет?
  -Увы, господин, была бабка-травница, да демоны её убили, а ученицу её, внучку, значится, нечистый на алтаре своём заколол, прямо перед тем как вы нас всех спасли, - со вздохом развёл руками Дирик.
  -Ясно, что вы можете рассказать мне о местности вокруг?
  Крестьяне обменялись взглядами и поспешили пропихнуть вперёд охотника, тот ещё раз поклонился, оглянулся на старосту и собравшись с духом, начал рассказывать:
  -Деревня наша лесом окружена во все стороны, дороги старые уж везде заросли. Та, что на восток идёт к деревне Вишнёвке выходит, но неспокойно там — звери, да люд лихой года два уже шалит, обозу на ярмарку и не проехать совсем стало, дальше по ней село Стылое было и...
  Источником информации Вестер оказался весьма ценным, разумеется, как только я доберусь до Призраков вся она будет проверена и перепроверена, но для начала и имеющихся данных было более, чем достаточно. Итак, нахожусь я у восточного края большого леса, правда до границы его оставалось ещё день ходу, а так вокруг сплошное зелёное море. Деревня, что теперь мне принадлежала так и называлась «Лесная», жила в основном охотой, мёдом, как своим, так и бортниками добываемым, ну и с расчищенной под поля земли кое-что имела.
  На север, примерно в трёх днях пути, имелся продолжительный горный хребет, где, по слухам, была пара перевалов и масса всевозможной опасной живности, начиная от гарпий и заканчивая тёмными эльфами. Прямой дороги туда не было совсем, только в конец заросшая тропа уходящая от деревни на северо-запад, огибая холм с источником магии, примерно в паре часов хода и делающая дальше в лесу крюк вдоль текущей с гор реки, вплоть до одного из перевалов. По этой дороге, согласно словам охотника, в дне пути имелась башня-форт, с крепостной стеной, где сидела некая община отшельников из рыцарей и монахов. Башня располагалась акурат у реки, на углу поворачивающей к горам дороги, с реки же община и жила, с местным населением практически не контактируя. Да и сами деревенские охотники к общению не стремились, предпочитая обходить странный орден десятой дорогой.
  Тоже самое касалось жителей рыболовецкой деревни находящейся в двух днях пути почти строго на запад, у русла той же самой реки. С ней у моих крестьян были отношения хорошие и тамошние жители иногда привозили на торжища даже речной жемчуг и золотой песок. Дорога туда содержалась в относительном порядке, особенно в сравнении с остальными, вот только намедни по ней пришёл демон. Что там творится сейчас — тайна. Как и то, что лежит дальше на запад, за рекой, ну кроме того, что там находилась основная часть леса.
  К югу и юго-западу, опять же в паре суток пути по чащобе, лежало большое болото, куда и впадала текущая с северных гор река. Когда-то там тоже были какие-то деревни, но сейчас кроме руин и замшелых стен ничего не найти и по словам Вестера, хорошо если найдёшь только стены. И первым звоночком тут были руины в полудне хода на юго-запад от «Лесной», по словам охотника населённые орками и гноллами, что иногда устраивали набеги на деревню. Что творится в центре болот никто толком не знал, только мутные слухи о каких-то заросших то ли могильниках, то ли курганах. Подробнее спрашивать нужно у гноллов с орками, хотя, с учётом интеллекта подавляющего большинства представителей этих народов, проще и быстрее узнать дорогу у местных комаров…
  Юго-восток знаменовался уже известным мне кладбищем, несколькими каменоломнями (оказывается я нашёл лишь ближайшую на достаточно широком, пусть и основательно заросшем скальном плато) и на самой границе болота с лесом — «Лабораторией Алхимика». По словам охотника – мужика на редкость злобного, нелюдимого и резкого, из тех, что сначала кидает бутыль с чем-нибудь неприятным, а потом уже спрашивает, какого хрена кому-то от него что-то понадобилось. Не удивительно, что среди деревенских о нём ходили устойчивые слухи как о колдуне и чёрном маге. Глубже в лес — за кладбищем, располагались несколько заброшенных и порядочно заросших построек, вокруг некоторых из которых были живописно разбросаны кости мелких и крупных животных, что как бы намекало о наличии обитателей, а также их рационе.
  Ну и наконец восток. Там у нас, сразу за лесом, располагались равнинные участки, с редкими вкраплениями леса и, как следствие, было несколько деревень. Общение с которыми «в последнее время» очень осложнилось, как благодаря усилиям лесных обитателей, так и в силу действий всевозможных криминальных элементов. Плюс: «Слухи нехорошие про те места ходили. Поговаривают, ночами замечали стремительные силуэты, мелькающие в тенях» короче, зачищать территорию мне предстояло ещё долго и вдумчиво.
  Что творится дальше местный житель не знал, так как и двухнедельный переход был весьма редким событием для крестьянина, а уж «почти» месяц пути…
  Рассказ охотника прервал громкий звук, похожий на хлопок открываемой бутылки шампанского, возвестивший о том, что рост первого уровня Некрополя завершился. Быстро открыв замковый интерфейс я пробежался взглядом по карте окрестностей и выбрав место у подножия холма, с противоположной стороны тропинки от железной клетки, активировал строительство «Тёмного склепа» (- 1000 золотых, деньги с демона кончились). Трава на указанной площадке мгновенно высохла и начала осыпаться невесомой пылью, что было видно даже на всё ещё активированной карте, а обнажившаяся земля потихоньку стала выравниваться, словно подчиняясь усилиям невидимой бригады рабочих.
  -Ясно, - вернул я внимание на делегацию. - Прежде всего, Дирик, отправь людей на заброшенную каменоломню на юго-востоке, волков там больше нет, - староста поспешно кивнул. - Там вы найдёте пару груд уже готового камня, его перевести в деревню и начать строительство «Сельской управы», излишки доставить на склад сюда, деньги вот, - отцепляю от пояса мешочек недавно полученного налога и отсчитав лишние 200 золотых, отдаю остальное мужику. - Второе, приступайте к заготовке леса и присмотри место под Лесопилку, лес валите здесь — вокруг холма. На этом всё, идите.
  -Да, милорд, - крестьяне почтительно поклонились и поспешили меня покинуть.
  Проводив мужчин взглядом до стены леса, я развернулся к готовым строениям. Вернее к одному из них — «Заклинательному Покою». Пока он представлял из себя нечто вроде небольшой, одноэтажной часовни в готическом стиле. Узкие оконные щели почти под самой крышей, серый камень стен, тёмная черепица — облик которой пришёлся бы крайне к месту на любом старинном кладбище. «Сердце Замка» выглядело почти также, только элементы готического декора там были именно декором, а само здание представляло из себя вполне аутентичный рыцарский замок десятого века. Из тех, которыми владели абсолютное большинство «бедных рыцарей» - основной части тогдашних армий, то есть относительно крепкий каменный дом, в моём случае одноэтажный, с приплюснутой башенкой и узкими окнами-бойницами. Где-то там меня даже ждала кровать и нормальный обеденный «зал», в кавычках, ибо по сути, оный «зал» проигрывал размером большинству больших комнат в современных домах. Впрочем, меня сейчас интересовал только «Заклинательный Покой».
  Окованная дверь услужливо открылась, не издав даже скрипа и я попал в помещение с обелиском источника. Внутри здание выглядело ещё меньше чем снаружи, но я был один, так что особой тесноты не испытывал. Нужно было распределить поток магической энергии источника между тремя возможными применениями: пополнением моей маны, усилением свойств самого Покоя, и расшифровкой доступных заклинаний из взятых изначально книг. По умолчанию всё стоит поровну, но ману мне пополнять сейчас было бессмысленно, хотя бы потому, что было её у меня с гулькин нос, как, собственно, и методов применения — одно заклинание «Слабость», которое даже для тренировки не поюзаешь. Получение новых заклинаний было примерно из той же оперы — сколько бы я их не получил, маны на реально эффективное применение не хватит. В результате, быстро просмотрев настройки я выставил 60 процентов потока на усиления Покоя, оставил 10 на ману, по той лишь причине, что меньше нельзя, и 30 на расшифровку заклинаний.
  Всё, ближайшие несколько суток мне здесь больше делать нечего. Рост «Заклинательного Покоя» штука долгая, к тому же замедляющаяся по мере достижения результата. Хорошо если через неделю он выйдет на уровень позволяющий, сидя в Замке, снизить цену заклинаний процентов на 10 и также увеличить их мощность, дотягиваясь при этом кастами до деревни, но тут вилами по воде писано — все три параметра растут, между собой, не равномерно. В прошлую мою попытку удалось достигнуть радиуса поражения примерно в дневной переход пешим, увеличения мощности на 17 и уменьшения затрат маны на 26 процентов, при этом дальнейший рост «Покоя» почти остановился. По-хорошему надо быстрее «Гильдию Магов» строить, там и некроманты и гарантированный бонус на магию внутри Замка, но посмотрим что мне будет выгодней...
  Покинув «Заклинательный Покой», я быстро проинспектировал Сердце Замка. Всё было в соответствии с ожиданиями, разве что планировка слегка отличалась от прошлого раза, но это всегда так — типовое жильё, оно и в игре типовое жильё — никому не нравится, а потому хвала рандом-архитектору. Но если без шуток, нашёлся и обеденный «зал» и рабочий кабинет, с постаментом отображающим трёхмерную карту владений, и закуток при кабинете с нормальной кроватью, и даже кухня для слуг в полуподвале. Ещё бы попросторней было, но да это дело наживное.
  Проверив последний раз посты на карте и убедившись, что крестьяне благополучно добрались до своих домов, я скинул сапоги с одеждой и блаженно растянулся на личной кровати. Кровать больше походила на тюремные нары, да и комнатка вызывала невольные ассоциации с чуланом, но всё это было не важно. Завтра меня ожидал тяжёлый день, а пока спа-а-ать...
  
  
***
  
  Утро началось с многоголосого ора стаи ворон, решившей устроить философский диспут на ближайших к холму деревьях и доносившегося даже сквозь стены. Что конкретно они обсуждали осталось для меня тайной, но роль будильника птички отыграли на пять с плюсом. Но не успел я ещё прозеваться и привести себя в порядок, как прокатившийся по земле звук возвестил о готовности «Тёмного склепа».
  Чертыхаясь, я открыл интерфейс и стал изучать, что у меня с ресурсами. А с ними было не ахти, очевидно я проспал всё на свете, но даже несмотря на то, что крестьяне этот грех не повторили, к настоящему моменту на склад успели доставить лишь 5 мер камня и нарубить в окрестностях 1 меру дерева. Налог также поступил и в сумме с золотом вырабатываемым самим замком (Это магия, Гарри!) и моим бонусом, составлял 1840 золотых, плюс 200 оставшихся со вчерашнего дня. И, из стратегически важных зданий, хватало этого исключительно на «Могильный холм» — 1500 золота и 5 мер камня. А вот «Гильдии магов» — 2000 золота, 5 камня, 5 дерева, придётся подождать — терять несколько суток пока крестьяне нарубят древесину я просто не мог.
  Выбрав место, на этот раз чуть в стороне от дороги к деревне, я активировал строительство. Итого, через 24 часа я получу первых Зомби, а пока вернёмся к Скелетам. Сразу после постройки для найма было доступно лишь 12 штук, как в диком здании, на следующей неделе их уже будет 15, или больше, если построю «Форт», а пока работаем с тем что есть. Умение «Творец» в сочетании с небольшим увеличением цены, дало мне чуть более боевитых слуг, правда опять пришлось задействовать электронный кошелёк, но там сущие копейки. В итоге моя армия возросла до 33 единиц, слегка напугав своим появлением из тёмного провала Склепа, работавших на рубке леса, вокруг холма, крестьян.
  Кстати об армии... Призраки уже заждались, а время утекает.
  Отрядив на охрану Некрополя шестёрку получивших третий уровень костяков (невесть какая защита, но хоть будут иметь шансы продержаться за стенами до моего возвращения), я, во главе оставшихся сил, двинулся вниз по дороге, куда вчера, в предзакатных сумерках, ушли крестьяне. Вот только мой путь пролегал дальше.
  Через десяток минут, миновав уже начавших расчищать место для «Сельской управы» крестьян (последние были настолько заняты делом, что почти не вздрогнули при виде неупокоенных), моё мёртвое войско отправилось туда, где всё началось – на кладбище. Отряд шёл довольно шустро, благо путь был знаком и красться боясь потревожить лишнюю веточку смысла не было, так что пройденное накануне, в общей сложности, часов за пять расстояние, мы преодолели едва ли за треть этого срока. И вот, привычная картина – забор, распахнутые настежь ворота и тишина-а-а-а. Только мёртвых с косами не хватает, хотя нет, мёртвые тоже есть, разве что без нужного инвентаря… Ну, как бы то ни было, сами себя призраки не убьют, а потому, соберём отряд и поспособствуем им в этом благом деле.
  Беспокойные призраки всё также курсировали вокруг «Камня душ», разделившись попарно на пять групп. С точки зрения обнаружения противника – ход хороший, но вот в плане противостояния угрозе… Впрочем, переть дуром тоже не следует – зачистить-то я их зачищу, но терять даже парочку Скелетов очень не хочется. Хм, вот тут бы мне сейчас не помешала Тактика, хотя, простейшие трюки можно провернуть и без неё... Прикинув план грядущих мероприятий и разметив будущий маршрут, я разделил Скелетов на две группы и расположил их по бокам означенного маршрута. А дальше было дело техники – вбежать в агро-зону Призраков, дождавшись, пока одна из пар будет поближе ко мне и подальше от своих товарищей, тюкнуть одного из них мечом, уклониться от ответного выпада взвывшего духа, добавить ещё разок — снизу вверх, сквозь всю прозрачную фигуру, отметить краем глаза начавшую осыпаться горстку пыли и дать дёру в заранее выбранном направлении, увлекая за собой не только напарника развоплощённого стража, но и остальных его коллег. Отступление, разумеется, проходило как раз между отрядами Скелетов, о чём увлечённые погоней за живой добычей охотники сообразили с опозданием. «Паровозик» втянулся в импровизированный тоннель и я отдал каманду «фас». Скелеты синхронно шагнули к Духам и столь же синхронно ударили. Две секунды, стражи Камня разворачиваются к новой угрозе и ловят вторую серию ударов, ответную атаку мои Скелеты пережили… ну, насколько этот термин подходит нежити, а вот в четвёртый раз Скелетам уже бить не пришлось.
  Пнув одну из двух лежащих перед собой горок фосфорицирующей пыли, я, поморщившись, потёр левую руку — не все летуны сразу бросили погоню. За всё про всё я получил 1500 опыта, по 150 за духа, до следующего уровня оставалось 2467. Жаль, что поднять никого не смогу – тут требуется хотя бы продвинутый навык или соответствующая специализация, но магии пока что не дают – всё пытаются «Тактику» сбагрить, но что-то я разбрюзжался. Подхожу к Камню и прислоняю Кольцо.
  
  Желаете захватить постройку «Камень душ»?
  ДА/НЕТ
  
  Жмем «да» и радостно наблюдаем, как для найма становятся доступны новые войска, а вот и разведка…
  
  Призрак, характеристики:
  Интеллект: 15
  Сила: 10
  Выносливость: 15
  Ловкость: 15
  Сила магии: 5
  Устойчивость к откату: 5
  Ментальная выносливость: 5
  Умения:
  «Полёт» - нет штрафа при движении по пересечённой местности.
  «Нематериальность» - урон от физических атак снижен на 20%.
  «Нежить» - невосприимчивость к ядам, болезням и проклятьям, не подвержены усталости. Урон получаемый от заклинаний Магии Света увеличен на 20%.
  «Потустороннее прикосновение» - урон считается магическим. При нанесении урона по живой цели, с вероятностью равной 20% может наслать на ту проклятье «Старения».
  
  Цена 320 золотых.
  Доступно 8 единиц.
  
  О! Повезло, камушек-то замкового уровня, целых 8 единиц вместо обычных для дикого здания шести. И сразу видна разница со Скелетами, как в качестве, так и в цене, но донат пока со мной.
  Докинем ещё 10%, что даст 7 единичек характеристик, и вбросим всё в ловкость, мне же нужны быстрые разведчики? Хотя стоп, одному всё кинем в интеллект, будет управляющий Замка в моё отсутствие.
  2816 гольда с носа и из земли вокруг «Камня душ» начинают подниматься белёсые тени. Вообще, призраки в этой игре имели довольно обширный перечень абгрейдов и разновидностей, но мне достались классические полупрозрачные фигуры белого цвета, по форме напоминающие одетого в балахон, парящего в воздухе, без ног, человека. Черты лица под капюшоном расплывались, да и сами фигуры не позволяли определить даже пол своего владельца, в общем — обычные для своего класса покупные мобы первого уровня. Уровень имеется ввиду «опыта», личного, так-то даже самые первые призраки уже относятся к мобам третьего ранга, ну или класса, что ярко видно из их характеристик.
  -Приветствуем вас, хозяин, - синхронно прошелестели восемь потусторонних голосов.
  -Это радует, - хмыкнул я и жестом подозвал духов, разворачивая карту интерфейса, - вы трое отправитесь отсюда на запад, углубляясь в лес расходитесь веером и изучаете местность от этой деревни до границы болота и поворота реки. Вы, - кивок в сторону ещё четырёх призраков, - исследуете окрестности деревни и Замка на дневной переход во все стороны. В бой никому не вступать, обнаружения противником избегать, приступайте.
  Полупрозрачные фигуры изобразили поклон и молча взмыли в воздух, начав быстро удаляться в указанных направлениях, а я взглянул на того, кому подарил дополнительные единицы интеллекта.
  -У тебя есть имя?
  -Нет, хозяин, я не помню ничего из своей прошлой жизни.
  -Тогда твоё новое имя — Мардор, с этого дня ты назначаешься управляющим моего Замка. Пока твои основные задачи — командовать гарнизоном в случае вражеского нападения и следить чтобы крестьяне не сделали какой-нибудь глупости. Всё ясно?
  -Да, повелитель, - голос Призрака чуть изменился приобретя глубокие нотки вместо бесцветного шелеста и черты лица стали более выразительными, уже чётко показывая мужчину, а не «нечто невнятное».
  -Приступай, - ещё один молчаливый поклон и удаляющаяся по воздуху фигура.
Оценка: 6.45*141  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | А.Мур "Мой ненастоящий муж" (Современный любовный роман) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | А.Ветрова "Перейти черту" (Современный любовный роман) | | У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Юмористическое фэнтези) | | Э.Тарс "Б.О.Г. 4. Истинный мир" (ЛитРПГ) | | О.Лилия "Чтец потаённых стремлений (16+)" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"