Rakot: другие произведения.

Симбионт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Фанфик по вселенной Марвел. ГГ - попаданец в симбионта. Автор текста - Rakot, соавтор - Седрик. Первая часть цикла. Произведение закончено.
    Фанфик написан прежде всего по мультсериалу 1994го года "Человек-Паук", любые иные источники использовались только тогда, когда авторам это было выгодно.
    P.S.
    Авторы по определению игнорируют табуны всесильных существ над-вселенского масштаба, измысленных сумрачным "гением" неграмотных, американских сочинителей комиксов. Авторы верят в закон сохранения энергии и иные основополагающие законы физики и не способны себе представить, как некий толстый, зелёный человечек кулаком свёртывает пространственно временной континуум просто потому, что "Халк крушить", нам для подобных вещей требуется более весомое и развёрнутое обоснование. Тоже самое касается и всего остального табуна творцов и изничтожителей вселенных, коих Марвел наплодил вагон и меленькую тележку.

  Произведение написано товарищем Ракотом(Возможно даже тем самым! Ибо лично у меня фактов доказывающих обратное нет ^_^), я же только провожу посильную редактуру и выкладываю его у себя.
  
  
  Глава 1. Похмелье.
  
  Остановите Планету! Я сойду!
  
  На утро после пьянки.
  Сознание медленно возвращалось, в голове стоял чудовищный звон, а каждая из триллиона моих клеток мечтала заползти в тихое темное место и благополучно там издохнуть.
   Чертов Паркер с его проклятой колокольней! -проскочила где-то на задворках сознания мысль...
  -Стоп! Какой еще Паркер? Я не знаю никаких Паркеров. -следующая мысль унеслась в пустоту.
  Боль продолжала терзать мое тело, такого сильного похмелья еще не испытывал за все 22 года моей жизни, а если учесть, что последние 5 лет я пребывал в виде зверька под названием 'студент обыкновенный', то испытать успел многое.
  Мысли текли вяло и были какими-то рваными, -нужен аспирин...или пиво, где там была моя заначка?
   Я открыл глаза, хотя нет, не так, я попытался открыть глаза и оказался в некотором недоумении, поняв, что открывать мне нечего- не предусмотрены зрительные органы у лужи черной слизи, коей я оказался, впрочем, отсутствие глаз совершенно не мешало видеть, более того, угол обзора и мощность зрения здорово превышали человеческие возможности. А потом опять пришла боль - разум не справлялся с широким потоком данных, хлынувшим в измученное сознание. Я рефлекторно погасил свое новое видение, вновь оказавшись в темноте и тишине, о которых совсем недавно так мечтал. Собравшись в кучку(в переносном смысле слова, хотя, в тот момент я еще не разобрался с контролем своего нового тела, так что вполне может быть, что и не совсем в переносном) , я попытался сообразить, как же я дошел до жизни такой, а также почему я совершенно не паникую, не истерю и веду себя так, словно трижды в неделю просыпаюсь неизвестно где в желеобразном состоянии.
   Итак, вчера, хм...или не вчера? А, какая разница! Наша студенческая компания ДнДшников отмечала день рождения Ани- девушки нашего собрата по разуму (или его отсутствию, как считала добрая половина универа, глядя на наши сессии или обсуждения квент). Посидели мы душевно, весело, в общем, время провели просто замечательно. Перед мысленным взором всплыл момент, где я, заплетающимся языком, читал 'заклинание', что составил наш уже сильно нетрезвый маг из дикой смеси немецкого, латыни и, почему-то, японского языков. ( чем дальше, тем больше я убеждаюсь в том, что составлял он этот 'каст' из ненормативной лексики , иначе за что же меня так?)
  По задумке автора, сей 'шедевр изящной словесности' (тогда у меня возникли первые подозрения) должен был обратить на прочитавшего внимание Силы, что 'Никого не любя, никому не отказывает в помощи'. Стоит ли говорить, что после произнесения того бреда ничего не произошло?
   Праздник успешно подошел к своему завершению и народ расползся(кое-кто - буквально)по домам. Дорога до родного порога прошла без приключений и уже минут через 40 после расставания с друзьями, я открывал дверь своей квартирки, небольшой, но зато полностью моей.
   Шел третий час ночи, но сна не было ни в одном глазу ,а потому я заварил себе чаю и решил прошвырнуться по интернетовским запасам манги. Пути пьяного разума неисповедимы, и вместо просмотра новой заварушки, в которую в очередной раз вляпались маги из 'Хвоста Феи',я оказался на сайте с марвеловскими комиксами, а там сам не заметил, как зачитался злоключениями Питера Паркера, что путем хитрого авторского произвола, после укуса радиоактивного паука, приобрел сверхспособности.
   Бросив взгляд на часы, я ужаснулся- было уже семь утра, глаза слипались, а голова начала потихоньку напоминать, что один инженер-недоучка совсем недавно очень неплохо набрался.
  Оценив взглядом примерный объем еще непрочитанного, я пришел к неутешительным выводам- на весь сериал меня сегодня не хватит - сюжет только миновал момент, где Паркер доблестно отправил несчастный костюмчик Венома в далекий космос.
   -Нет, пока хватит, дочитаю в другой раз, -лениво потягиваюсь и зеваю. -И все-таки этот Симбионт - идиот, имея такие возможности, умудрился так пропереться, я бы на его месте там бы повелителем мира стал, эх, мечты-мечты. Все, хватит рассиживаться, пора отсыпаться.
   Как раздевался и забирался в кровать я уже не помню, тело само выполняло все нужные действия, в то время как мозг уже пребывал в отключке.
  
  Боль... Страх... Холод... Так много боли...
  Носитель... Неприязнь. Ненависть!
  Он был ценен, его структура весьма необычна и генетический материал несет в себе секреты, столь нужные мне, но он отказался от меня! Предал! Нашел способ остановить Слияние, избавился от меня! Я должен вернуть данного носителя- это приоритетная цель. Для исполнения цели нужен временный носитель. Требуется найти нового носителя, испытывающего негативные чувства к прошлому носителю...
  
  Цепочку рассуждений Симбионта прервало странное искажение пространства над ним, вызвав что-то. Отдаленно напоминающее удивление. Впрочем, это было последнее, что он испытал в своем существовании.
  
  Мне снился какой-то бред: ежесекундно меняющийся вокруг пейзаж, полеты сквозь огонь и туман, вечеринка суккубов ( очень хотелось остаться, но сон продолжал стремительно меняться, полностью наплевав на мое возмущение), какой-то мужик в платье, о чем-то разговаривающий с мышью, и, как апогей сумасшествия, туманная фигура непонятного пола, с усмешкой сообщившая, что посмотрит, как я буду 'на его месте', а потом было погружение в мысли какого-то монстра, у которого вместо разума был то-ли пакет команд, то-ли просто разум был такой специфический, в общем,- не самые приятные сны.
   А потом я проснулся с тупой болью во всей тушке и очень большим зубом на некоего Питера Паркера. Замечательно.
   Итак, я попал. В то, что я все еще тихо сплю в квартире или ко мне подкралась Белочка верится с трудом- не припомню я у себя таких подробных снов с такими незабываемыми ощущениями по всему телу. А для Белочки было выпито все-таки маловато, да и не особо часто мы употребляем, так что и этот вариант отпадает. И попал я в марвеловского 'Человека-Паука', в тело Симбионта, в народе больше известного, как Веном. Хм, прямо как по заказу (заметка на будущее- в следующий раз заказывать попадания в ненапряжные гаремники на место ГГ)
   Странно, паники нет, равно как и удивления от самого факта попаданства, зато здорово улучшилась память, зрение, скорее всего и остальные органы чувств получили неплохую 'прокачку'. Но с эмоциями нужно что-то делать- не хочется мне до конца времен оставаться бесчувственным истуканом. В памяти всплыла фраза Жнеца из 'Плоского Мира': 'ЭМОЦИИ - ЭТО ЛИШЬ ВОПРОС ЖЕЛЕЗ'.
  Угу, а с железами у меня явно проблемы. Да и с остальным телом тоже не очень. Я четко ощущаю все свои триллион с лишним клеток, у меня есть информация о ДНК Паркера и память о паре последних дней его жизни - вплоть до момента, когда это членистоногое решило насладиться колокольным звоном, что очень сильно не понравилось Симб...мне. И вот я здесь. А если говорить конкретнее, то в каком-то подвале неподалеку от той злополучной колокольни.
  В плюсах - очень интересное тело, чьи способности в каноне были описаны весьма паршиво, а использованы и того хуже, ну очень смутное знание канона и, пожалуй, все.
  В минусах- да почти тоже самое, что и в плюсах - я имею ну очень смутные понятия о своих возможностях, из канона на текущий момент актуально только воспоминание о попытке( весьма успешной) паучка отправить меня на орбиту, а дальше только ну очень смутные образы из мультфильма, просмотренного в глубоком детстве. И до кучи меня начинает мучить классический вопрос, издревле волнующий каждого русского человека - Кто виноват и что делать?
  На грани восприятия мне послышалась усмешка . На ум пришел облик туманной незнакомки,( коль разглядеть это существо не получилось- буду считать ее женским персонажем и пусть делает, что хочет) хм, вопрос с 'кто виноват' снимается, теперь бы понять, 'Как?'
  Ладно, кажется, я в своем мире что-то говорил о взятии под контроль этого, как цель - вполне себе неплохая, но для начала мне нужно добыть человеческое тело и хоть немного пообвыкнуться в здешних условиях.
  Придя к этому поворотному событию своей жизни, я вновь включил свое зрение. На миг вселенная закачалась и закрутилась вокруг меня, но это быстро прошло - кажется сознание потихоньку адаптируется к новому месту жительства.
  Сначала неуверенно, но с каждой секундой все быстрее и сноровистее странная черная субстанция начала ползти к выходу из подвала...
  
  Глава 2. Первые шаги.
  
  И создал Бог меня. Зверек получился злобный, но интересный.
  Из дневника Князя Тьмы.
  (Примечание владельца раздела: Сии строчки есть ересь, поклёп и клевета! Князь Тьмы может быть создан только и исключительно Великой Тьмой, во всех иных случаях, посмевшие носить этот титул являются самозванцами и еретиками!)
  
   Я ненавижу лестницы и нечистоплотных людей! Почему? Да по той простой причине, что в форме 'черной лужи' у меня помимо зрения, присутствовало еще и осязание, здорово смешанное со вкусовыми рецепторами или чем-то, что их мне заменяло. Я ведь уже упоминал, что подвал был порядочно загажен, нет? А уж о том, как я перетекал по лестнице можно написать отдельную книгу ( точнее из тех эпитетов, что крутились в этот момент у меня в голове). Но все когда- нибудь заканчивается, закончился и этот чертов подъем. И вот я впервые увидел свет нового мира. Мир встретил меня мелким моросящим дождем, слякотью и абсолютной тишиной. Ничего не понимаю, а где шум ветра, гул автострады, да хоть звуки самого дождя в конце концов?
  После той колокольни Симбионт оглох что ли? Мысль показалась мне, мягко говоря, бредовой, но хоть какого- либо объяснения отсутствия звуков у меня не было. Решив оставить этот вопрос до лучших времен, я занялся воплощением первого пункта своего плана по захвату мира, а именно- добычей тела. Не понимаю, как в каноне костюмчик сумел отыскать Эдди Брока в многомиллионном городе и почему именно его (хотя тут есть пара идей), но мне, для начала, подойдет первый же попавшийся индивидуум. Тут мне повезло - означенный индивидуум сам топал в мою сторону. Судя по внешнему виду человека,- это был обычный бродяга, собирающийся укрыться от непогоды в моем подвальчике. Я смотрел на приближающуюся фигурку и думал. Кажется в моей психике произошли серьезные перемены - меня не смущало, что я собираюсь, по сути, сожрать разумное существо, коим я был совсем недавно, куда более меня интересовал вопрос, а как, собственно, это сделать. Что-то в сознании не спешили всплывать знания Венома, да и когда я очнулся, не обнаружилось рядом инструкции по эксплуатации Симбионтов. (Да, кажется 'заклинание' было немного не доработано, чем же еще может объясняться такая подстава?)
   Тем временем, бродяга успешно доковылял до входа в подвальчик и умудрился наступить прямо на меня. Дальше мое тело сработало само - из лужи взметнулись тонкие жгутики и оплели бедолагу с ног до головы, образовав черный кокон. Я чувствовал, как мое тело проникает в нервную систему человека, вливается в его мышцы, проводя модификацию тканей, одновременно снимая слепок с генетического кода. По ушам ударили звуки дождя, запах нечистот раздражал обоняние, а тело было грязным и дико чесалось. М-да, материал попался низкокачественный, оболочка носителя была сильно повреждена и самостоятельно функционировала бы не более полугода.
   Что за черт? Мои мысли словно разделились- с одной стороны я был дезориентирован вновь вернувшейся возможностью слушать и нюхать мир (а запашок там еще тот стоял), с другой- нечто во мне выполняло давно заложенный алгоритм, сливаясь с этим мужиком, попутно проводя анализ его состояния и возможностей. Нормально поразмышлять мне не дали -еще минуту назад этот алкоголик стоял на краю пропасти(метафорически, а так он вполне себе стоял у спуска в подвал), но сейчас он сделал большой шаг вперед...и благополучно навернулся с лестницы, пересчитав нашими ребрами ступеньки( 42 штуки, однако). А это больно! Нет, однозначно, как стану повелителем мира- моим первым же указом будет замена этих чертовых лестниц на ...хм, да хоть на пандусы!
   Чем дальше- тем хуже, у меня появилось жгучее желание выпить и закурить. Грязная рука залезла в не менее грязный карман и вытащила потертую фляжку, к которой я жадно присосался. В рот хлынула какая-то бурда, совершенно отвратительная на вкус, но она была алкогольной и это все, что меня интересовало.
  -Э...хе, да я счастливчик...навернуться с такой высоты и даже не поцарапаться! Сегодня точно мой день, еще бы пожрать чего найти и будет совсем хорошо.- сиплый прокуренный голос прозвучал в тишине подвала.
   Черт, совсем забыл, что по началу у симбионта нет контроля над действиями тела, а до кучи в мои мысли вплетаются желания этого...существа. Так, с этим нужно что-то делать, но вот что и, самое главное, как? Поскольку телом я пока управлять не мог, а время нужно было чем-то занять, я приступил к подробному изучению доставшегося мне движимого имущества.
  Даа...любой нейрохирург, не думая, заложит душу за возможность работы через Симбионта. Биосканеры, микроскопы, диагностические комплексы- все это и многое другое включала в себя скромная черная слизь. А 'интерфейс' был дружелюбнее некуда- стоило мне только пожелать узнать , как работает, допустим, печень носителя, как я тут же получал не только исчерпывающий ответ по работе, строению и состоянию органа, но и несколько вариантов улучшений и оптимизации, а если было желание, то и возможность реализации каких-то своих идей, хотя последнее я понял как-то смутно и решил пока с этим не экспериментировать. Попутно попытался было разобраться в структуре самого Симбионта, но тут меня ждал полный облом- толи не хватало знаний правильно оформить свое желание, толи он не был рассчитан на анализ самого себя, но итог был один -ничего я так и не узнал, пичалька.
   Зато по бродяге накопать удалось целую кучу информации, фактически я узнал о нем все - кем он был, как он жил, его новое физическое состояние, ну и пожалуй самое главное- информацию о мире моего попаданства, а мир был в высшей степени интересным и очень, очень ценным относительно сбора генетической информации - у них тут различные мутанты были почти нормой жизни, в городе ходили слухи о вампирах и оборотнях, а местные представители низших слоев общества опасались ходить по определенным районам города, боясь поучаствовать в подпольных экспериментах сильных мира сего. В общем, очень милый мирок, правда в других странах дела могут обстоять иначе, но носитель не интересовался геополитикой и общей обстановкой в мире( угу, почему это интересно?)
   Пока я занимался самокопанием ( в прямом смысле слова), мой немытый друг устроился на подстилке в углу подвала и самозабвенно храпел, просматривая уже десятый сон( судя по излучениям мозга- только восьмой!).
   Хм, думаю может сработать...нет, обязано сработать!- я уже несколько часов наблюдал за сном моего носителя, когда мне в голову пришла очень интересная мысль. Спящим телом я управлять могу(немного поэкспериментировал, пока изучал доставшуюся тушку), так почему бы мне не попытаться постоянно удерживать носителя в состоянии сна - и ему хорошо, и мне не мешает. Угу, сказать было куда проще чем сделать, да, я мог снимать с него показания, мог изменять его органы, но все-таки изменять в конечных пределах(надеюсь, что только пока), попробуйте на досуге из кубиков 'О' 'П' 'А' 'Ж' сложить слово 'счастье' или сделать операцию на сердце при помощи ложки и справочника 'медицина для чайников' и сразу поймете с чем я столкнулся.
  
  Еще три часа спустя.
   Да! Я сделал это! У меня получилось!( опустим с какой попытки и сколько раз несчастному Симбионту пришлось вытаскивать носителя с того света из-за криворукости его 'вселившегося' сознания).
  -Сладких снов, бродяга, спи крепко. -проговорил человек на вонючей подстилке и слегка поморщился от звука собственного голоса- сиплого и прокуренного.
  Пол дела сделано, теперь я получил свое тело, что, конечно, просто замечательно, но вот вид этого тела меня не устраивал категорически, впрочем, для существа, способного почти мгновенно заращивать повреждения носителя, изменять его генетическую структуру и просто отращивать дополнительные органы изменить внешность проблемы не составляло...равно как и вырастить нормальною одежду. Из памяти Паркера как раз удалось выловить, как он это делал.
  Добыв кусочек мыла из кармана обносков( он там лежал рядом с мотком веревки, что наводило на определенные мысли) и скинув на пол всю одежду я отправился отмываться под струями все еще накрапывающего дождя.
  Брррр...Холодный дождь сильно проигрывал горячему душу по всем статьям, но вымыться все-таки удалось. А теперь займемся телом. Рост в метр восемьдесят пять меня вполне устраивал, примерно соответствуя моему прошлому телу, но вот все остальное...впрочем, у Венома уже были модели тел, которые можно слепить из этого образца с минимумом потерь, мне оставалось только выбрать нужное мне и разобраться с лицом, я честно попытался восстановить свое, но сходство получилось весьма отдаленным. Странно, почему Симбионт не поступал похожим образом раньше, хотя, чем больше я пытаюсь понять, что же он такое, тем больше прихожу к выводу- что это какое-то хитрое биологическое оружие неизвестной расы, уж больно некоторые моменты его поведения напоминают четкий алгоритм, что повторяется вновь и вновь. Наконец, ощутив, что лицо закончило преображаться, я вырастил себе штаны и ботинки и заглянул ближайшую лужу. Изображение меня порадовало, и кого-то очень сильно напоминало, но все-таки чего-то еще не хватало, слегка усмехнувшись, я изменил пигментацию кожи чуть ниже левого плеча -вот теперь полный порядок. Закончив образ выращиванием черной водолазки и такого же цвета тяжелого плаща, я вдохнул воздух полной грудью и сделал первый шаг теперь уже полностью своего тела в этот новый мир - первый пункт был выполнен, причем весьма быстро, что не могло не радовать.(злобный смех за кадром)
  
  Глава 3. О насущном.
  
  Люди добрые, дайте попить, а то так есть хочется, что аж переночевать негде.
  Старинное славянское приветствие.
  
  
  Первый шаг чуть было не закончился первым падением. Данный аспект вызвал у меня некоторое недоумение-с чего бы вдруг? А потом до меня дошло,- пока я пользовался телом в 'базовой комплектации' мышечная память и вестибулярный аппарат носителя, заточенные под определенное положение центра тяжести позволяли мне нормально передвигаться и ориентироваться в пространстве, но потом один не в меру инициативный попаданец решил 'прокачать' тушку, попутно изменив это самое положение и теперь расхлебывает результаты своих трудов. А результаты были не сильно приятными- придется не просто заново учиться ходить, нет, все куда как хуже- придется переучиваться! И если вы думаете, что на этом мои проблемы закончились, то вы- таки сильно ошибаетесь. Хотелось есть, нет, хотелось ЖРАТЬ,ХАВАТЬ,УНИЧТОЖАТЬ ПИЩУ. Но самым паршивым в этой ситуации было то, что еды требовало не только мое новое тело, но и я сам был страшно голоден.
  А теперь вопрос на миллион: чем питаются столетиями скитающиеся по глубокому космосу комочки не пойми чего, именуемые у нас Симбионтами? Ииии...ну же, ваши варианты? Молчите? Вот и я не знаю. А если не узнаю в ближайшем будущем, то этот мир имеет все шансы так и не дождаться своего повелителя. (Чему он, конечно же, сильно огорчится). И почему я не подумал о таком очевидном варианте, что замученный долгим перелетом, а потом и выходками Паркера, Веном несколько не в форме. А, что толку в сожалениях, как поговаривал один некромант с нездоровым чувством юмора ( а где есть некроманты со здоровым, я бы не отказался посмотреть на это чудо)(Примечание владельца раздела: Посмотрите вверху странички, там есть книга "Рождение Патриарха" с данным чудом в главной роли. ^_^) -знал бы где навернусь- поставил бы там зомби с носилками.
  Ладно, поубиваюсь по поводу несовершенства мира и принципа мгновенной кармы( не подумал -огреб) как- нибудь в другой раз, а сейчас мне нужно добраться до людей и раздобыть еды хотя бы для одного из моих тел. И стиснув зубы и попытавшись уговорить бунтующий желудок немного потерпеть ( стоит ли упоминать, что уговорам сей гнусный орган не поддался?), я походкой славного потомка кочевников, что стал матерым морским волком и годами не покидал палубу корабля, направился в сторону огней города, расположенного неподалеку.( и чего выпендривался, так бы и сказал, что штормило не по детски).
  Стараясь отвлечься от чувства голода, я принялся размышлять о своих дальнейших планах ( это если я, конечно, не сдохну в ближайшее время). Планов было громадье: нужно было разобраться в себе, более-менее легализоваться , собрать приличную материальную базу( не то, чтобы оно мне было сильно надо, но нищий властелин мира звучит как-то не очень) и составить список лиц, чей генный материал мне бы очень пригодился...ну и, пожалуй, тех ребят, от кого мне стоит держаться подальше, хотя бы на первых порах.
  Итак, разобраться в себе. Самому мне знаний точно не хватит- ну не ученый я ни разу, а тут явно школьным курсом биологии с анатомией не отделаешься, нужен дипломированный специалист с лабораторией и финансами. Мы во вселенной Марвела, а значит концентрация безумных ученых на квадратный километр превышает все разумные рамки.(Таки под каждым кустом по паре штук сидит и ждет работы). Но отвечающие моим требованиям встречаются не так уж и часто.
  Я покопался в своих скудных знаниях мира сего ( А если не пошевелюсь, то придется еще и вспоминать, что там про загробный писали).
  Мистер Озборн -с одной стороны весьма неплохой вариант- прекрасная научная база, есть ресурсы, плюс он не столько ученый, сколько администратор и с ним можно будет договориться, но вот с другой...общаться с полным шизофреником может быть чревато различными неприятностями( типа смерти или чего-нибудь похуже, с нас, психов, станется), да и он больше по всяким техническим заморочкам, чем по биологии( хотя образчик газа я бы все-таки прихватил)
  Умник. Парень гениален, разбирается во многих областях и подобрать к нему ключик будет нетрудно- у него были какие-то проблемы с ногами,а при моих текущих возможностях решить их будет нетрудно, но тут опять проблема- он связался или скоро свяжется с Амбалом- местным королем преступного мира, фактически продавшись ему за лабораторию, а связываться с Амбалом мне покамест совсем не хочется- не уверен, что мне хватит опыта подавить сознание такого человека, а с его ресурсами он вполне сможет найти на меня управу. Да и самого Умника умником кличут не просто так - понатыкает в меня невзначай всяких гадостей и что я буду делать тогда? Неет, к умнику мы пойдем в последнюю очередь.
  Кто еще, Старк? Даже не смешно, в день, когда он родился заплакали все евреи и хохлы этого мира. А тролли им усердно подпевали...
  Халк? Точнее его 'добрая' часть? Насколько я помню, он все-таки больше по всяким излучениям, да и сидит сейчас где-то в районе Африки и без лаборатории.(но как излучение повлияло на его ДНК стоит посмотреть- тоже очень ценный материал)
  И последний, кто пришел ко мне на ум- Зверь из Людей на букву 'Ха'. Казалось бы- идеальный вариант. При лаборатории, тараканы в голове почти домашние( всяких подлянок в тушке оставлять ему помешает совесть...скорее всего), а уж на всяческих генных отклонениях, преобразованиях и мутациях он собаку съел( не собаку, а обезьяну, и не съел, а стал!). Да и рядом с ним просто целая толпа таких изумительных, таких восхитительных образцов различного генетического строения, что просто пальчики оближешь.
  Рот наполнился слюной, а желудок утробно зарычал.
  Так, отставить мысли каннибала, нужно сосредоточиться на деле. Зверь...всем хорош но есть парочка небольших минусов, например у него за шефа добрый такой дядечка, что очень любит копаться в чужих мозгах, а также эти самые мозги мыть всем подряд, проповедуя дружбу между людьми и мутантами, что, однако, не мешает ему иметь при себе отряд головорезов с вундервафлями. Да и посылать на передовую почти детей, ради его понимания 'высшего блага' тоже не самый красивый поступок.( Заметка на будущее- как выдастся возможность, нужно будет пошариться в его покоях, сдается мне у старичка должны быть где-то заныканы лимонные дольки).
  Ну а второй минус заключается в том простом факте, что я понятия не имею- где же мне искать Зверя, ну и всю остальную команду до кучи.
  Грустная выходит ситуация- ученых навалом, а обратиться не к кому. Скушать весь биофак в каком-нибудь университете?( При мыслях о 'скушать' нутро опять скрутило болезненной судорогой, интересно, я скрытый мазохист, что постоянно напоминаю себе о еде или уже память отказывать начала?) Угу, и получу я целую кучу знаний, которые еще неизвестно сколько будут перевариваться моим сознанием( да что такое >_<). К тому же знания -это, конечно, хорошо, вот только получив память ученого, совсем не факт, что я буду думать как ученый. Хотя это тоже непроверенные данные.
  Куда ни кинь- всюду клин, плохо. Кажется узнавать о своих способностях придется старым добрым способом научного тыка, что так часто выручал нас с ребятами при проведении лабораторных работ. Ладно, оставим вопрос с героями микроскопа и пробирки открытым.
  Кажется вторым пунктом было обретение материальной базы...
  Мои размышления прервал чей-то грубый голос.
  -Хэй, богатенький мальчик, тебе разве родители не говорили, что гулять ночью по городу может быть опасно? Но не волнуйся, мы с друзьями с радостью проводим тебя...за смешную плату, разумеется. Верно ребята? Из-за спины мужика метра под два ростом послышался дружный хохот и пара предложений какую именно плату можно взять со столь смазливого 'мальчика'.
  
  Глава 4. О вкусной и здоровой пище.
  
  'Если в сердце дверь закрыта?
  Если в сердце дверь закрыта?
  Если в сердце дверь закрыта...
  Надо в печень постучаться!'
  Одна добрая песенка.
  
  Шон с братвой шлялся по темным переулкам Гарлема, выискивая очередного лоха с деньгами, с целью эти самые деньги отжать. Вечер выдался более чем удачным-банда только-только завершила сбор дани с мелких торговцев и в общаке лежали почти три куска зелени, что означало- после уплаты 'налога' смотрящему этого района и получения своей доли, ему хватит денег на парочку доз, а может еще и останется сходить к девкам-единственная представительница слабого пола в их обществе была страшна, как глюк матерого травокура и порядком 'приелась' всей банде.
  Наконец-то вернулся Прыщ-существо мелкое и никчемное, но в группировке его держали далеко не за силу или храбрость - он не отличался ни первым, ни вторым, зато чего у этого засранца было не отнять - так это таланта пролезать в самые труднодоступные места и прямо-таки звериного чутья на опасность - уже не раз банда уходила от облав легавых только благодаря его способностям. Вот и сейчас он подбежал к Бугаю и что-то затараторил. О, кажется мелкий нашел богатого фраера, что за каким-то хреном решил погулять по ночному Гарлему, надо бы преподать ему урок и освободить от лишних денег и вещей. Бандит довольно зажмурился, предвкушая неплохую поживу. Сегодня однозначно был удачный день.
  Хе, теперь понятно, что забыл в этой жопе мира этот богатей, а судя по плащику денежки у этого человека точно водятся...
  -Эге, да он же пьян в хламину - во как его шатает, - с плохо скрываемой завистью произнес Джейк- еще один 'боец' их коллектива.
  -Ага, или вообще под кайфом, - пробурчала Кэнди - как раз та самая единственная 'дама' в бригаде.
  -А вам не по $*:*?, в каком он состоянии, заткнитесь уже. - Бугай был не в духе, впрочем, не в духе он был всегда за теми редкими исключениями, когда считал деньги или забивал кого-нибудь до полусмерти...или не полу.
  Действовали по обычному плану - навстречу богатею вышел сам Бугай с братвой за спиной, будто бы его одного для этого доходяги было мало. Прыщ отошел подальше - 'стоять на стреме', ага, как же, опять сдрейфил, д...ма кусок.
  Сначала все шло, как обычно, Бугай, поигрывая мышцами, запугивал фраерка, наша шмара предложила его разложить прямо тут, вот же ненасытная стерва. Но перейти от запугиваний к выбиванию нала банда не успела...
  Не выглядевший опасным парень, под смешки банды, сначала дернулся, словно в испуге, что, в принципе, было свершено нормально в его положении, но потом, все также пошатываясь, двинулся в сторону Бугая. Тот все еще ухмылялся и продолжал играть мышцами. А потом Шон подумал, что бредит - будущая жертва банды каким-то непонятным образом преодолела десяток метров, что отделял его от главаря и без видимого напряжения просто пробила ему грудь насквозь...голой рукой! А потом начался сущий ад.
  Шон воспринимал реальность урывками: вот этот монстр выдергивает руку из Бугая, в кулаке у него дрожит какой-то кусок мяса...сердце, приходит отстраненная мысль. Вот кто-то рядом согнулся в рвотных спазмах, следующим кадром в памяти была пролетевшая мимо него голова...кажется она принадлежала Кэнди.
  Страх заполнил все существо Шона, заставляя тело вырабатывать безумное количество адреналина, и бандит побежал, он бежал так, как никогда до этого не бегал, ветер свистел в ушах, а сердце рвалось из груди, но все было тщетно.
  Последнее, что грабитель испытал в жизни был страх от взгляда абсолютно черных глаз, без радужки и зрачка, и боль от смыкающихся на шее клыков.
  Прыщ чувствовал, что с тем богатеньким пацанчиком не все так просто и на всякий случай решил держаться подальше от места событий. Когда все началось, мелкий уголовник забился в самый дальний угол, какой только смог найти, и моля всех известных ему богов и демонов о спасении своей жизни, с ужасом наблюдал, как тварь, что совсем недавно прикидывалась человеком, закусывает его коллегами От первобытного ужаса последний оставшийся в живых член банды не мог пошевелиться или даже закрыть глаза, в результате чего был вынужден наблюдать, как монстр, довольно рыча, вцепился в шею Шону и с жадностью пил его кровь.
  Это стало последней каплей и сознание Прыща, не выдержав событий последних минут, наконец-то отключилось. Мир поглотила темнота. Когда бандит пришел в себя, монстр уже исчез, оставив несколько груд окровавленного мяса, что совсем недавно были людьми. Гангстер ощупал себя, еще раз убедившись, что остался цел, после чего перекрестился и вознес благодарственную молитву небесам.
  -Нет. К черту Гарлем и банды, хватит, по городу ходят демоны, мутанты и прочие твари, скоро...скоро конец света...в монастырь, только в монастырь!
  Невысокий человек с полностью седыми волосами и легким безумием во взгляде, что-то постоянно бормоча себе под нос, направился через спящий город в сторону ближайшей церкви...
  
  Когда я услышал голос того громилы, подумал все - отбегался, в таком состоянии мне от котенка отбиться будет трудно, не то, что от банды отморозков. А потом пришел гнев. Какого лешего? Я, блин, угробил кучу сил на перестройку этого тела. А теперь, в лучшем случае. Начинать все с нуля из-за каких-то гопников?
  Злость отозвалась в теле носителя выбросом целого коктейля гормонов, в основном, адреналина. Чувство голода меня - симбионта немного отступило, зато я - носитель готов уже был поглощать любую органику. Сознание начало обретать небывалую четкость, эмоции и чувства носителя плавно ушли на второй план. С одной стороны тело все еще хотело есть, но с другой...с другой пришло осознание, что именно сейчас я как раз и ем, но вот что? Тем временем, организм начал действовать почти автономно, ведомый инстинктами (ну или что там у него?) Симбионта. Нет, перейти обратно на полный контроль тела я мог, но очищенный от эмоций разум не видел в этом в этом необходимости - Веном должен сам знать, что ему нужно для жизни.
  Вот предо мной замирает носитель генетического материала... прыгаю к нему и протыкаю рукой грудину, почти не ощущая сопротивления его плоти. Пока рука в теле, выпускаю через нее несколько себя - нитей, собирая образцы его ДНК... шлак и мусор, ничего стоящего... дальше... освобождаю руку и перемещаюсь к следующему образцу... опять ничего... следующий... снова пусто. Замечаю движение, образец пытается сбежать, из моей глотки доносится рычание... материал пытается саботировать процесс сбора...недопустимо! Перемещаюсь к нему и ощущаю запах. Да! Он накачан нужным мне элементом, заполнен маркером выполнения моей цели...он содержится в его питающей жидкости...крови. Кровь - это хорошо, мне нужен только маркер, но тело-носитель требует подпитки. Носитель и материал одного вида - кровь и мясо хорошо усвоятся. Вцепляюсь клыками в шею материала и произвожу поглощение маркера и крови. Сытость. Требуется пополнение материальной базы. Приоритет высокий. Обыскиваю использованный материал, у одного из них есть пачка зеленых бумажек... деньги, на некоторый период времени их хватит. Цель выполнена. Оба тела получили питание... требуется некоторое время для переработки материалов... искать подходящее место...
  В нормальное состояние я пришел на крыше какого-то здания. Мысли лениво блуждали в голове. Я посмотрел на свои руки... убил. Почувствовал вкус крови на губах... убил и съел. Черт, что ЭТО было? Такое впечатление, будто я стал машиной... ага, машиной-убийцей. Максимальная эффективность и способность действовать и думать с чудовищной скоростью. Причем действовал и думал именно я, а не Веном. Но это было страшно, а что если бы я таким и остался - бездушным, бесчувственным идеальным убийцей, созданным природой... а природой ли? Нет, пофиг на легализацию и деньги - мне нужен ученый - биолог как можно скорее. Да еще этот голод... а если меня так накроет в центре города? Да за мной потом будут охотиться всем миром. С разными целями, правда, но мне почему-то от этого не легче. Нужно понять, что я - симбионт ест. Хм, это что-то должно вырабатываться человеческим организмом. Но что? Кровь? Я вспомнил, что все еще обляпан этой самой красной жидкостью с головы до ног. Стоило подумать об этом, как вся влага жизни, как романтично ее называют в некоторых книгах, впиталась в мое тело. Нет, не думаю, в конце концов - вцепился я в горло не громиле, который стоял ближе, а убегающему человеку, до которого было несколько дальше. Стоп. Первую порцию я получил из собственной тушки. А когда? Когда испугался. Страх! Страх-это чувство, а чувство - вопрос желез (Спасибо тебе, Жнец, за науку). Значит гормоны. Нужно будет в ближайшее же время разобраться с этим. Ну очень не хочется еще раз так срываться.
  Я лежал на крыше и смотрел на затянутое тучами небо. Как быстро я изменился. Еще вчера - вполне себе обычный студент - любитель пива, девушек и хорошей компании. А сегодня уже инопланетная машина-убийца . Я честно пытался вслушиваться в себя, пытаясь найти угрызения совести или отвращения к своему новому амплуа или той резне, что Симб...что я устроил совсем недавно... и ничего, словно все так и должно быть. Зато попытка разобраться в своих чувствах принесла совсем неожиданный результат: где-то на периферии сознания я ощущал...часть себя? Как это? В списке дел, которые нужно совершить в ближайшее же время появился очередной пункт. (Такими темпами придется таскать с собой блокнот- слишком уж быстро там появляются новые дела, памяти может не хватить, и пофиг, что теперь она как у слона.)
  
  
  Глава 5. Дипломатическая.
  
  -Где он так научился вести переговоры?
  Фильм "Пятый Элемент"
  
  Поскольку сон мне более не требовался( ну да, мозги-то у тела спят постоянно, а судя по некоторым моим поступкам- не только у тела), а дел было просто по горло, я решил действовать незамедлительно. Но чем заняться в первую очередь - поиском части себя, ученого или гормональных препаратов? Хм, время-ночь, а значит большая часть аптек закрыта... не то, чтобы это меня останавливало, но даже если я найду нужное здание и проникну на склад, то что и где мне там искать? Нет, слишком много усилий придется приложить, а результат весьма сомнителен. Тогда что? Ученый или часть меня... минуточку, как же я сразу не вспомнил! Паркер отдал мой кусочек на изучение какому-то своему знакомому... как же его... в голове вновь наступила полная ясность и я вспомнил - доктор Коннорс - однорукий ученый-генетик. Вроде бы должник паучка, хотя тут я уже был не уверен - комикс читал не совсем в трезвом состоянии(ладно-ладно, совсем в нетрезвом), так что ничего, кроме весьма смутной внешности сего персонажа я у себя в мозгах не нашел. Но, кажется, я одним махом смогу решить сразу две своих проблемы... если найду, что можно предложить доку. Все-таки нет у меня уверенности, что я смогу вернуть ему руку без слияния... а на слияние он вряд ли пойдет, если хоть чуть-чуть сумел разобраться в моей структуре. Ну что же, других вариантов у меня нет, так что придется выкручиваться.
  Я поднялся на ноги, подошел к краю крыши и вновь попытался почувствовать свою часть. Не скажу, что у меня это получилось быстро, но все-таки получилось. Нужно было двигаться на север, ближе к центру города. При осмотре окружающей территории с высоты небоскреба, в мою многострадальную голову закралась шальная мыль - а почему бы не попробовать способ передвижения Паркера? Благо состав паутины и структуру желез, эту паутину вырабатывающих я почерпнуть успел. Сказано-сделано и вот я готовлюсь совершить свой первый полет. Отращивать железы в теле было бы слишком долго и затратно, поэтому я - симбионт просто обвил запястья себя- носителя и принял нужную структуру. Ну, понеслааааааась!
  Соседняя крыша. Чуть позже.
  Оооо, это было больно. Зато теперь я понял, почему Веном полностью покрывал тело Брока при перемещениях таким способом - человеческий организм просто не рассчитан на такие нагрузки - нужна перестройка всех мышц и нервов. В результате первого прыжка я чуть не оторвал телу руку и наглотался каких-то мелких мошек, что кружились в ночном воздухе. Ну а в завершение всего чуть не расшибся о ближайшую же стену, банально не сумев вовремя среагировать на резко подувший ветер, что меня в эту стену и впечатал.
  -А это сложнее, чем кажется на первый взгляд - озвучил я свою мысль. Дальше я не стал пытаться изобрести велосипед и просто окутал тело оболочкой и вновь сиганул с крыши. Поначалу собрав несколько углов (одновременно отслеживать кусочек себя и управлять телом было чертовски трудно), приноровился и всего через два часа мотания по городу добрался до здания института, где находилась моя часть.
  Передо мной находилось весьма высокое здание(хотя до небоскребов финансового района оно все-таки не дотягивало). Теперь я уже отчетливо ощущал свою частичку(совсем небольшая, всего-то два миллиона клеток) - цель находилась почти на самом верху. Я попытался притянуть ее к себе, но ничего не вышло- до меня лишь донеслось смутное ощущение замкнутого пространства. Эх, придется все-таки лезть самому. Данная идея мне не особо нравилась - наверху была целая куча ценного оборудования, а там где есть куча чего-то ценного, обязательно должна быть охрана. Поднимать тревогу и светиться раньше времени в мои планы никак не входило, но и ждать неизвестно чего(ну, прилета доброго волшебника в голубом вертолете, например) тоже смысла не имело. Ай, ладно, если что - смыться я успею всяко. С такими мыслями я начал восхождение по институту. Что можно о нем рассказать? Да ничего, монотонно перебирал руками и ногами на протяжении пятнадцати минут, периодически замирая, когда внизу прогуливалась охрана.(Пофиг, что шанс, на то, что меня заметят стремится к нулю - паранойя - наше все) И вот я у цели. За оконным стеклом виднелись ряды каких-то приборов, из которых я сумел опознать только микроскоп и комп. На мое счастье одна из фрамуг оказалась приоткрытой. На всякий случай еще раз осмотрев окно на наличие неприятных сюрпризов, типа подключенной сигнализации, я проник в лабораторию и... ничего не произошло. Не завыла сирена, не вломилась охрана... ничего. Постояв еще пару минут для надежности, я двинулся к рабочему столу доктора, где уже обычным зрением видел пробирку с небольшим объемом черной субстанции в ней. Теперь понятно, откуда возникло чувство замкнутого пространства... да уж, замкнутее некуда. Я открыл пробирку и вобрал свою частичку обратно. В голову мгновенно пришел пакет информации - хоть отделенная часть и была небольшой, но, в отличие от остального организма, она не попадала под звуковой удар колоколов, к тому же была отделена от основного тела в момент моего вселения, в результате чего я стал счастливым обладателем воспоминаний Паркера, начиная с момента его рождения(Бррр...ну и жизнь у парня была, мне его даже стало жалко...почти. Убивать его не буду, но по морде все-таки дам!). Но не это главное. Главное, что в этой информации была парочка очень неплохих, для меня плюшек - я узнал главный секрет доктора Коннора, хм или лучше назвать его Ящером? Еще у меня появились грустные сведения для Паркера. Образцы генокода, что содержались в куске, оставленном для Коннора, несколько отличались от того, что обнаружил я уже в "своем" банке данных. Изменения были практически незаметны даже для меня... но, если они продолжатся в таком же ключе и с такой же скоростью... парень рискует через полгодика-годик проснуться с парой-другой дополнительных конечностей. Впрочем, мне сейчас не до проблем журналиста - со своими бы разобраться.
  Я сел за стол и принялся обдумывать предстоящий разговор с ученым. Можно, конечно, на него просто надавить и заставить помочь, шантажируя полученными знаниями, но позволять копаться в своей любимой тушке враждебно настроенному человеку(а как он после этого может еще быть ко мне настроен?) - не самое разумное решение. Банально купить его тоже не выйдет - нет у меня сейчас таких денег, да и не из той он породы. Как же его уговорить... хм, интересный вариант... он ведь боится своего внутреннего зверя и пытается от него избавиться... можно попытаться прикинуться "родственной душой" с похожими проблемами, благо у меня есть два "режима работы"... да, пожалуй, это лучшее решение. Даже примерно представляю, как построить разговор. Осталась одна маленькая, прямо-таки несущественная мелочь... как ему представиться. Вопрос имени - штука серьезная. Называться своим старым я не видел смысла - старый я остался в другом мире, надеюсь, что мертвым - это все же лучше, чем нагружать своих близких заботой о пускающем слюни овоще. Сначала меня подмывало назваться Алукардом, но, вовремя вспомнив, что в Марвеле был доктор Хеллсинг, решил не играть с судьбой - пусть Граф и не из этой вселенной, но такого типа всякие мелочи вроде другого континуума могут и не смутить, так что нафиг. Назваться Алексом Мерсером мне тоже не светило - из памяти Паркера я узнал, что такая игра в этом мире уже есть(паучок делал фотографии с выставки, где эту игру и представляли), а быть ходячей рекламой мне не хотелось. Вопрос с именем решило мое отражение в ночном окне - темная фигура в балахоне и с провалом вместо лица. Черт, да я сам вздрогнул, когда увидел - ну чистый Назгул.(Спасибо Седрику за идею, имя подходит очень неплохо, а два Алукарда в одном разделе обязательно устроили бы драку, рано или поздно, хе-хе) Так и решил назваться. Вопросом имени с "гражданской позиции" я заморачиваться не стал - просто искал по значению.
  Так родился Вальтер Майер - "управляющий людьми". Время за раздумьями и подготовкой плана пролетело незаметно. На улице рассвело и город начал постепенно оживать. Вот в коридоре послышались шаги, в двери щелкнул замок и в помещение кто-то вошел. Я дождался, когда замок щелкнет второй раз(лишние свидетели разговора мне совсем не нужны) и отправился встречать хозяина здешних мест, предварительно переделав защитный покров обратно в плащ-не хватало мне для полного счастья, чтобы ученый с испуга морфировал в Ящера.
  -Добрый день, доктор Коннорс, не могли бы вы уделить мне несколько минут своего времени?
  
  Курт Коннорс почти бежал в свою лабораторию - образец, что предоставил ему человек-паук был удивительным - это существо могло работать с клетками на таком уровне, который даже и не снился современным ученым. Если получится сделать на его основе препарат... это будет грандиознейшим прорывом в медицине - позволит отращивать потерянные органы, проводить сложнейшие операции... и исправлять ошибки генетического кода. Возможно это даже поможет раз и навсегда избавиться от последствий его давней ошибки, что теперь преследует его в кошмарных снах.
  Вот, наконец-то лаборатория. Быстро отключив сигнализацию с двери, доктор открыл замок и зашел внутрь, не забыв запереть за собой дверь - он очень не любил, когда его отвлекали от исследований, а уж от таких - тем более. Но не успел он дойти до своего рабочего места, как навстречу ему вышел молодой человек в черном плаще.
  -Добрый день, доктор Коннорс, не могли бы вы уделить мне несколько минут своего времени?
  Курт несколько опешил - как в его лаборатории(сигнализацию которой он отключил всего минуту назад) оказался этот лощеный тип?
  -Что вам здесь нужно? Я вызову охрану! - Док поймал себя на мысли, что за последние два дня произносит эту фразу уже во второй раз. Незнакомец улыбнулся.
  -Повторяетесь, доктор, или это у вас стандартное приветствие? - Курт слегка расслабился, о том, что он уже произносил эту фразу знали всего два существа - он и человек-паук, к тому же это объясняло, как этот парень попал на верхний этаж немаленького здания.
  -Так вы от Паука? Надеюсь, у него все в порядке и он избавился от своей маленькой проблемы? -Доктор решил на всякий случай удостовериться в информированности своего гостя - подставлять паука или подставляться самому ему очень не хотелось.
  -Не волнуйтесь, костюм больше не представляет опасности. Но я к вам зашел по несколько иному делу. Хотя, позвольте для начала представиться - Майер. Вальтер Майер.(Бонд. Джеймс Бонд) - все также улыбаясь представился парень.
  -Что же, друзья Человека-паука, - мои друзья, чем я могу вам помочь, мистер Майер? - ученый выглядел заинтригованно - не каждый день к нему в лабораторию доставляли людей(как-то двусмысленно фраза получилась, ну да ладно) столь экстравагантным способом.
  -Думаю, мы могли бы помочь друг другу, доктор. - внезапно его плащ принял форму делового костюма, словно... словно был живым!
  Коннорс отшатнулся - если вы пару дней назад изучали живое существо, что может свободно менять свою форму, а потом к вам непонятным образом заходит парень в живом костюме... несложно сложить два и два. Впрочем, Курт был человеком неглупым и осознавал, - если бы чел... существо желало его смерти, он был бы уже мертв.
  -Что вам нужно? - уже куда менее дружелюбно спросил бывший полевой хирург.
  -Жить. - последовал ответ уже совершенно серьезного Майера.
  Док был в замешательстве. Он ожидал чего угодно - от требований выдать информацию о Пауке до взятия себя в заложники... но никак не этого. Осторожность боролась в нем с любопытством ученого...любопытство победило.
  -Поясните... пожалуйста.
  Вальтер тяжело вздохнул и сел прямо на пол. - Чтож, я сюда пришел за помощью, так что слушайте...
  -Очнулся я в каком-то заплеванном подвале. С ужасно больной... хм... головой и дикой мешаниной из воспоминаний в сознании. Но я все-таки осознавал себя, как цельную личность. Двигаться я мог с большим трудом, но все-таки попытался выбраться из той дыры и мне это удалось... хотя фобию перед лестницами я, кажется, все-таки заработал. - парень поморщился, вспоминая не самые приятные минуты своей жизни. - А потом в меня наступил какой-то бродяга... тогда-то и случилось ЭТО - я...нет, уже не я просто поглотил и подогнал его тело под себя. Я все чувствовал, но ничего не мог сделать(еще бы, где бы я потом доставал новое тело, а передвигаться в форме лужи чертовски неудобно). В свое оправдание могу только сказать, что у него был цирроз печени и повреждена нервная система - без меня он бы прожил не больше месяца(ну, чуть больше, но кого это волнует?). Но самое страшное началось потом, появились резкие перепады настроения...да и до сих пор оно у меня меняется, пусть уже и не так резко. Но это еще не конец истории - когда я шел по ночному городу, меня попытались ограбить... тогда-то ОН и пробудился...монстр, он просто перебил всех нападающих и, кажется кем-то из них закусил... очнулся я на какой-то крыше, весь в крови. Из мешанины воспоминаний, нашел ваше лицо... вы ассоциировались с другом... мне... мне не к кому больше обратиться, вы поможете мне?
  Коннорс слушал исповедь этого сущ... нет, все-таки человека, они были очень похожи: в каждом из них жил монстр, вот только этот парень не имел его жизненного опыта, не прошел через ад войны... да что говорить, он вообще жизни толком не видел. В ученом шевельнулась жалость к парнишке, но чем ему можно помочь?
  Тем временем, Майер, видя сомнение на лице своего визави, продолжал:
  -Я знаю, что мой организм представляет большую ценность для изучения и готов помочь вам с исследованиями, только прошу - помогите мне.
  Курт отбросил последние сомнения. В конце концов он не только ученый, он врач и давал клятву.
  -Я не знаю, чем можно вам помочь, но я постараюсь сделать все, что в моих силах.
  -Благодарю вас. - Парень протянул руку доктору и они закрепили соглашение рукопожатием.
  
  
  Глава 6. Теории и предположения.
  
  Хм, а что будет, если в эту жидкость добавить того порошочка?
  За пару секунд до взрыва.
  
  Я ликовал и присуждал самому себе "Оскар" за лучшую роль - все получилось даже несколько лучше, чем я хотел. Чем же лучше? О, тут все очень просто - Коннорс пожал мою руку, а значит на мне остались частички его кожи и пото-жировые следы. Очень немного, но на первичный осмотр вполне хватит. Нет - способностей его или знаний я не получу - для последнего вообще требуется или частичное слияние, как было с Паркером или полное пожирание личности, как получилось с тем бродягой. Но торопиться мне было некуда. Ведь главное, что у меня теперь есть его генетический материал, а значит и ключик к способностям Ящера.
  Радость моя длилась недолго - всего один день, пока Курт не взялся за меня всерьез. Этот маньяк от науки загонял меня в самые разнообразнейшие приспособления. Меня прослушивали, просвечивали, сканировали. А уж сколько крови из меня вытянул этот... нехороший человек - да любой вампир от зависти узлом завяжется. А уж когда он решил проверить воздействие не меня звуков различной громкости и частоты... Нет, один раз я ему это позволил, но на любой следующий его намек на эту тему - посылал сразу и очень извилистым маршрутом. Но этого ему было мало. Добрый доктор поймал меня на слове! Обещал помогать с исследованиями? Обещал! А что ты знаешь о генетике и молекулярной биологи? Что у клеток есть мембрана, а внутри они почти полностью заполнены жидкостью? Ну ничего, вот тебе справочники и учебные пособия нашего университета, читать умеешь? Ну вот и замечательно, читай!
  И я читал. Боги, если бы от перегрузки мозги начинали дымиться, система пожаротушения в лаборатории работала бы постоянно. Хорошо, что хоть не с полного нуля пришлось постигать сию сложную науку. Не смотря на все старания нашего правительства, образование на моей многострадальной Родине было все еще одним из лучших в мире. А конкретно наш ректор придерживался довольно интересной точки зрения - инженер, по его словам, должен знать все о немногом и немногое обо всем. Ох, как мы его материли на младших курсах, когда нам приходилось зубрить химию, например. Но сейчас я был готов его просто расцеловать(хотя нет, лучше его внучку). Но постоянно сидеть и зубрить мозголомные химические соединения и еще более трудные к пониманию описания процессов, происходящих в организме я не мог. Поэтому иногда ночами выбирался из института и отправлялся гулять по городу, изучая планировку и общую ситуацию. При всех своих достоинствах, доктор Коннорс ничего не знал о темной стороне Нью-Йорка(что для нормального человека как раз хорошо). Гулял я, разумеется, по не самым благополучным районам, так что где-то через неделю, руководствуясь милому моему сердцу девизом "Грабь награбленное", сумел пополнить свои сбережения еще на пять тысяч долларов, а сборник городских легенд - историей о вампире-охотнике. Потом пришлось резко сократить прогулки - обычная шпана стала вести себя куда осторожнее, к тому же начали появляться какие-то странные типы, попадаться на глаза к которым мне почему-то очень не хотелось.
  Попутно Док решил проблему с голодом меня - симбионта. Я просто рассказал, с чего у меня в первый раз "снесло крышу" и уже на следующий день он раздобыл набор гормональных препаратов. Самым "вкусным" был адреналин... вернее не так, он был самым... ммм... одобряемым. Так что теперь раз в три дня я получал пару кубиков этого гормона. По правде говоря, мы с Куртом были в легком шоке, когда поняли, что проболтавшийся хрен знает сколько лет в глубоком космосе организм зависит от довольно сложного химического соединения, которое в этом самом космосе найти просто нереально.
  Но вопросы разрешились, когда был готов анализ крови меня - носителя и более - менее изучена структура меня - симбионта. В крови носителя была просто запредельная концентрация норадреналина( гормона агрессивности)(в этот момент Курт удивился, почему я не пускаю пену изо рта и не пытаюсь никого пришибить, я же порадовался, что мозг носителя пребывает в глубоком отрубе). Что же касается структуры симбионта - это было нечто. Как известно, ДНК для деления клетки содержится в ядре этой самой клетки и вариант этого ДНК только один(ну нельзя из клеток кожи вырастить кость - нельзя), у меня же там их было несколько десятков. Причем не для изменения собственной структуры... а для возможного потомства! Складывалась очень интересная картина - некий организм, способный сливаться с любым органическим существом и поднимать его характеристики или вообще наделять новыми способностями, имеет дурную склонность собирать генетический материал и поднимать агрессивность своего носителя, при этом получая некий "маркер", когда носитель попадает в экстремальную ситуацию(и что же это может быть за ситуация у агрессивного адреналинового маньяка? Риторический вопрос...). Ограниченно разумен, причем разум заточен на боевые действия и сбор "материала". Версия с биологическим оружием обретала все больше смысла. Это объясняло, почему я не испытывал "голода" в форме лужи - организм считал, что "миссия" еще не началась. Но как тогда объяснить уязвимость к звуку? Я призадумался. Так, допустим я создал такого сборщика-разведчика/диверсанта и отправил его зачистить мир-другой. Как мне потом извлечь из него полученную информацию, если все живое он воспринимает, как свою добычу? Очень просто - снять костюмчик с носителя и там уже скачивать с симбионта всю нужную инфу. И звуковые колебания для этого вполне подходят - дешево и сердито. Ага, ага, а что если не один я такой умный и кто-то из местных догадается долбануть чем-нибудь громким? Хе, ну и что? Вряд ли кто-то из местных сможет правильно снять данные с Симбы, а раз так - можно сделать простейший алгоритм - "меня сняли с носителя - ждать некоторое время, пока снимут данные - не сняли, значит местные просекли фишку и нужно предпринимать ответные шаги". А какие шаги предпринять? Разумеется создать организм для зачистки территории без такой уязвимости, но либо полностью подчиненный "предку", либо имеющий свою слабость.
  В голове щелкнуло и мозаика сложилась в полную картину - Палач, которого произвел на свет Веном как раз таки полностью подходил под описание. И породили его после огребания от звука. И цель у него была только одна - "умри все живое". Я рассказал Доку о своих предположениях(разумно опустив историю о шатле и Палаче, конечно). Коннорс помрачнел.
  -Если это действительно так, нам остается молиться, что симбионт попал на Землю случайно - иначе нам конец.
  Впрочем, осознание того, что, возможно, я попал в биологическое оружие никак не сказалось на ритме жизни - Курт все с тем же фанатичным блеском в глазах пытался разобрать меня на составляющие(иногда - буквально), я все также грыз гранит науки по 24 часа в сутки(Док умудрялся даже во время опытов читать мне лекции о генетике - вот что такое препод 80 уровня!)
  Иногда удавалось слинять на некоторое время от Дока и развеяться, хотя тогда по возвращении меня ожидал суровый взгляд, а лекция по генетике сменялась лекцией о вреде разгульного образа жизни и ценности света знаний, что несчастный профессор изливает на такого необразованного индивидуума, как я. Хотя, судя по взгляду ученого, он прекрасно понимал все тщетность своих попыток наставить меня на "путь истинный", но попыток не прекращал, чем вызывал мое искреннее уважение. Профессор быстро освоился и теперь уже не шарахался от меня(а ведь по - началу было и такое, особенно, когда я выполз после его "теста на акустическое восприятие" с явным желанием избавить мир от одного конкретного человека-ящера), у нас установились приятельские, можно даже сказать, дружеские отношения.
  Так прошла еще неделя, по завершению которой профессор подошел ко мне и вручил пачку документов. На имя Вальтера Майера и моей фоткой в положенном месте. Хм... А доктор не так прост, как казалось на первый взгляд.
  -Вот, если ты хочешь нормально жить в нашем мире, то тебе потребуются документы. Я попросил пару своих старых знакомых, еще с армейских времен, поспособствовать. Результаты их усилий ты видишь перед собой.
  Вот тебе и тихий мирный ученый. Черт, теперь я у него в большом долгу. А должником я быть не люблю.
  -Спасибо, профессор, я даже не знаю, как вас благодарить. - все-таки сумел выдавить из себя я.
  -Ну, у меня был ассистент - Питер Паркер, но он уже выпустился и должность моего помощника все еще вакантна. - слегка улыбаясь, намекнул ученый. - Да и мы еще не полностью разобрались с твоим организмом.
  Нееет, он не генетик - он тот самый волшебник в голубом вертолете. Я кинул быстрый взгляд на место, где должна была располагаться рука Коннорса. Кажется, я знаю, как вернуть долг. Терять такой источник мотивации для профессора не хотелось... но все-таки я не конченная сволочь(ага, и рычажок в виде его проблемы с Ящером внутри тут совсем не при чем).
  -Я бы с радостью принял ваше предложение, доктор, но боюсь, что у меня не хватит знаний помогать вам, да и в институте я никак не оформлен... - развожу руками и виновато улыбаюсь.
  -Не волнуйся, ректор - мой старый друг, думаю, мы сможем решить проблемы с оформлением, а что касается знаний... - на секунду мне показалось, что в Коннорсе пробудился Ящер, больно недобрая у него была улыбка... садистская, я бы сказал.
  -Сейчас все равно середина лета, так что у тебя есть полтора месяца для того, чтобы выйти на уровень бакалавра... И поверь мне, ты на этот уровень выйдешь, не будь я Куртом Коннорсом! - а вот теперь мне точно не показалось. Кажется, белый и пушистый ученый решил припомнить мне все мои отлучки и недовольство некоторыми его тестами.
  Да, воистину - в тихом омуте - черти водятся.
  Я сглотнул, кажется, это будут самые насыщенные полтора месяца в моей жизни.
  
  Глава 7. Обучение
  
  "Проще жопой съесть арбуз, чем закончить этот ВУЗ!"
  Студенческая поговорка.
  
  Воистину, все познается в сравнении, если до того я считал, что Коннорс взялся за меня всерьез, то теперь я понял, что просто его плохо знал!(очень, очень плохо знал) В нем действительно живет монстр, но это совсем не Ящер...
  Темп исследований моей тушки здорово упал - Симбионт не спешил делиться своими секретами, а идеи по его изучению пока не приходили в наши с Доком гениальные головы(да-да, я очень скромный). И все высвободившееся время профессор посвятил мне(а точнее моему образованию, будь оно...). Теперь манера наших занятий изменилась(вот зачем я ляпнул, что не нуждаюсь во сне, зачем?) - на ночь он задавал мне изучить тот или иной материал, а когда утром приходил на работу - отвечал на возникшие у меня вопросы, проводил пару тестов на уже освоенные темы, после чего мы приступали к лабораторным практикам. Было тяжело, хотя это слово не способно полностью передать всего... было(ярость вкл.) ЧЕРТОВСКИ ТЯЖЕЛО (ярость выкл.)... да, так лучше. Я думал, что не справлюсь - усталость накапливалась, как снежный ком. Нет, физически я был бодр и свеж, да я даже не представляю, какие нагрузки могли бы утомить симбионта, но вот умственно и морально... В общем, как всякий нормальный студент, я искал способы облегчить себе жизнь...и таки нашел один, а дело было так...
  Я сидел и читал очередной учебник по органической химии. Данный предмет давался мне хуже всего и вызывал стойкую неприязнь, разумеется, по законам Мерфи, химия была чуть ли не базисом всей молекулярной биологии и знать ее нужно было на очень приличном уровне. Так что добрый доктор Менгеле, как я ласково стал называть Курта,(он сильно возмущался таким сравнением и недоумевал - за что это его так, когда же узнал, что за бесчеловечное обращение с бедным жив... эээ... биологическим оружием, ну оч-чень недобро усмехнулся и поведал, что это еще не бесчеловечное обращение, но раз я я так настаиваю... и стал задавать на изучение ровно в два раза больше, причем мои мольбы о пощаде остались совершенно безответными... Уууу, садюга), завалил меня целой кучей дополнительной литературы, которую я должен был освоить всего за(быстрый взгляд на часы) четыре с половиной часа, что осталось до прихода моего муч... учителя.
  Я читал этот долбанный учебник, пытаясь вникнуть во все эти хитросплетения бензольных колец, катализаторов и прочей жути, когда меня накрыло. При чтении я впал в состояние, чем-то похожее на транс. Хотя на мой взгляд ему бы больше подошло название полу - боевого режима - с одной стороны сознание начало становиться кристально чистым, мысли выстраивались ровными шеренгами, но с другой - эмоции-то тоже никуда не девались. Я смотрел на учебник и ловил себя на том, что знаю, что написано в следующей главе, хотя еще даже не открывал ее, более того, я не просто знал, но и понимал, как и зачем проходят описанные в книге реакции. Моему удивлению не было предела(именно так я и понял, что эмоции остались). Столь яркое чувство нарушило концентрацию, в результате чего, меня выбило из транса.
  -Ох, что это было? - Я тряхнул головой, подмечая, что начинаю все чаще задавать себе этот вопрос.
  Такое чувство, будто я уже когда-то читал этот учебник, но как? И тут до меня дошло - Паркер! Он был ассистентом Дока, и скорее всего, изучал туже программу. И ведь раньше ничего подобного я за собой не замечал...Угу, но даже самый мощный комп не может обработать большой массив данных мгновенно, а тут речь идет о почти 25 годах жизни, включая в себя не только "картинку и звук", но и запахи, тактильные ощущения... да кучу всего!
  И что, теперь я смогу свободно ориентироваться в генетике, используя опыт Питера, весьма неглупого парня, между прочим?(опустим, что в бытовом плане-он частенько бывает полным пнем и даже валенком) Ага, как же, держи карман шире! Я действительно мог выкопать из своих воспоминаний кучу прочитанных Пауком учебников... вот только к пониманию того, что же именно там написано я не приблизился ни на шаг - их все также приходилось читать, хотя и "с памяти". Но как тогда я умудрился постигнуть суть первой книги? Вменяемой версии у меня не было, поэтому я решил сегодня добить заданный материал, а утром, когда придет профессор - осчастливить его новым фортелем моего организма.
  Курт был в восторге и битый час вытряхивал из меня подробности событий, вплоть до того, о чем я думал, где сидел, на каком месте главы меня накрыло(хорошо еще от вопроса, откуда в Симбе есть память о весьма специфической литературе удалось отвертеться, прикинувшись шлангом). Примерно неделю мы убили на выдвижение, опробование и разочарование в различнейших теориях, от подключения к ноосфере Земли, до открытия третьего глаза и пробуждения пророческого дара(мол знания - от меня будущего, который эти книженции уже прочитал). И только через неделю показались первые результаты. Вся соль оказалась в ассоциативных цепочках - поскольку Веном имеет абсолютную память, он не мог держать все знания в "оперативке"(да, тысячи лет жизни и боги знают сколько поглощенных - так и мозги в узелок завязаться могут), поэтому большая часть знаний хранилась в "долгой памяти", правда полностью уничтоженной моим вселением, впрочем, это сейчас не важно. Так вот, вся память, добытая "захавыванием" автоматически отправлялась именно в "дальний ящик", в то время как в жизни пользоваться можно было только "оперативкой". Но благодаря ассоциативным связям, нам удалось прикрепить некоторые воспоминания из "долгой памяти" к "оперативке". Нет, халявы не получилось, но процесс обучения ускорился на порядок.
  Проходил он следующим образом - я читал очередной учебник в состоянии транса(Три дня учился не выпадать из него от каждого чиха, под конец мне казалась, что я смог победить свой организм-головную боль я все-таки заработал), параллельно находя его в "долгой памяти", а потом пытался наложить воспоминание на текущий момент. Дело было сложным, муторным, к тому же некоторые вещи, очевидные для Паркера вызывали у меня вопросы и приходилось частенько лазить в справочники, но возможность "проглотить" учебник толщиной с большую советскую энциклопедию за пару часов того стоила.
  В таком темпе я дожил до середины августа, когда понял - дальше так продолжаться не может, мне нужен выходной, иначе я точно кого-нибудь прибью(есть подозрение, что этот "кто-нибудь" имеет привычку отзываться на фамилию Коннорс). Поэтому ночь я провел в интернете, узнавая новости за месяц моего отсутствия в жизни города. Было на удивление тихо - Паучок все также ловил всяких мелких уголовников(хотя в мегаполисе с населением в двадцать миллионов человек и десяток таких пауков особой роли не сыграют, но Паркер такой Паркер). Главным событием месяца был запуск на орбиту шатла с зондами для исследования лунной поверхности.
  Я вздохнул с облегчением - где-то в глубинах подсознания я опасался, что его величество Канон все-таки попытается вернуть сюжет в привычное русло(вроде бы в половине фиков о попаданцах, что я читал еще в старом мире - это было чуть ли не основной проблемой героев) и мне придется слетать подышать вакуумом, но все обошлось.
  Когда утром вернулся профессор, я поставил его перед ультиматумом - или я получаю сутки отдыха, или он получает вконец озверевшее биологическое оружие высокоразвитой цивилизации с больным, но очень богатым воображением. Док посмотрел на мою бледную и мрачную физиономию и проникся. Причем настолько проникся, что даже хотел выделить мне небольшую сумму денег для "проветривания", как он сказал, от чего я отказался - и так обязан ему по гроб, а брать деньги у инвалида, который еще и семью содержит... от одной мысли об этом меня передернуло. Еще раз пообещав себе помочь Доку с рукой при первой же возможности(появилась у меня одна мысль, как обойтись без слияния), я вышел в город.
  И вот я стою на улице и наслаждаюсь звуками большого города(запахами наслаждаться не получалось - духами там и не пахло). Впереди целые сутки отдыха и ничегонеделания, а в кармане ожидали своего часа почти восемь тысяч зелененьких, хе-хе.
  Чем бы заняться? Кажется знаю!
  Молодой черноволосый парень, одетый в тяжелый кожаный плащ, направился вдоль по улице, что-то тихонько напевая себе под нос.
  
  Глава 8. Мечты сбываются.
  
  Иногда движение вперед является следствием сильного пинка под зад.
  Неизвестный философ.
  
  Выходной! Как же я тебя ждал! Настроение поднялось на заоблачную высоту, хотелось петь, танцевать и обнять весь этот мир(хотя лучше не мир, а пару красивых девушек... и не только обнять, но это к делу не относится). Первое, на что я потратил деньги - купил здоровенный хот дог со всеми возможными приправами к нему... ммм, пусть гадость и фастфуд(да и сосиска соевой оказалась), но это всяко лучше, чем те бомж - пакеты, на которых я жил последний месяц(а что вы хотели, если из лаборатории отлучался я только по нужде, а из бытовой техники там присутствовал только электрический чайник). Нужно будет устроить себе сегодня праздник желудка. Завалиться в ресторан? Почему бы и нет, но в одиночку в такое заведение идти как-то некомфортно. Нужно озаботиться спутницей на сей славный вечер. Но ресторан подождет, сейчас нужно сделать то, о чем я мечтал все те долгие одинокие дни, проведенные мной в лаборатории Коннорса. Выспросив дорогу у первого попавшегося прохожего, я направился в магазин электроники и бытовой техники. За пять лет учебы в универе, я как-то привык, что дорогу до альмаматер мне постоянно скрашивала музыка. Без плеера я чувствовал себя чуть ли не голым(хотя, с формальной точки зрения, я именно голый - симба в форме одежды все-таки является моей частью). За философскими размышлениями о смысле жизни и точках зрения, я и не заметил, как добрался до магазина. Отдел с плеерами меня откровенно разочаровал - выбор был, конечно, большой, но вся продукция, представленная мне постоянно улыбающимся продавцом, что еще и кучу советов давал где надо и где нет(сервис у них неплохой, но уж больно навязчивый), была откровенно хлипкой, я же печенкой чувствовал - спокойной жизни мне не видать. Последней каплей стала попытка этого типа впарить мне РОЗОВЫЙ плеер со стразами, как самый модный в этом сезоне(кажется у меня задергался левый глаз). Собрав всю волю в кулак(нельзя убивать идиотов в центре магазина с кучей свидетелей и видеокамер, нельзя убивать идиотов в центре магазина с кучей свидетелей и видеокамер... мантра вроде бы помогала), я героически сбежал в другой отдел. Там торговали телефонами. Милая девушка, дежурно улыбаясь, поинтересовалась, чем она может мне помочь(успел спохватиться и не ляпнуть, первую пришедшую ко мне мысль после такого вопроса... так, с этим тоже нужно что-то делать). Я поинтересовался наличием у них трудноубиваемого телефона с большой памятью и стоимостью в пределах пары тысяч. Радости моей не было границ, когда мне принесли требуемое. Девушка стала рекламировать предлагаемый товар, что-то там было про титановый корпус, гашение вибраций и сотню гигов памяти. Мне оставалось только кивать и мысленно провозглашать "Прелллесссссть, наша прелллессссть, голум, голум". Выложив за девайс полторы тысячи, я стал счастливым обладателем этого монстра инженерной мысли. Музыкой заправиться в магазине мне не светило - не было у них такой услуги(да и законы о нарушении авторских прав у америкосов весьма суровы, а закупаться лицензионными треками мне было лениво). Следующим местом в плане посещений стало интернет кафе. Заплатив за пару часов сидения в глобальной паутине, я заправил свою игрушку музыкой почти под завязку(да, с пиратством у них совсем туго, но спасибо нашим доблестным флибустьерам - на Российских серверах все было в порядке... да, миры и времена могут меняться, но тяга к халяве у наших людей будет всегда). Потихоньку вечерело. Желудок напоминал, что неплохо бы было что-нибудь в него закинуть (желательно мясное и побольше). И тут я увидел человека, что как раз может составить мне компанию. В легком летнем платье и со вселенской тоской на лице, мимо меня прошла Фелиция Харди. И в комиксе и в старом мульте ее рисовали, мягко говоря, не очень. Реальность же меня сильно порадовала. Чуть выше среднего роста - около 170 см, голубые глаза, хорошенькое личико и просто изумительная волна золотистых волос до талии. Ммм... да, на месте Паркера я бы тоже попытался за ней поухлестывать. Из воспоминаний Питера, я знал - сия особа, помимо очаровательной внешности, имеет незаурядный ум(хотя, опять же по памяти Паучка, иногда "включает" классическую блондинку), и прямо- таки талант по привлечению неприятностей на свои вторые 90(память любезно сообщила, что только за последние полгода ее три раза чуть не убили и даже разок похитили). Да, кажется я влюбился... Не став откладывать дела в долгий ящик, я нагнал девушку и решил познакомиться.
  -Добрый вечер, миледи, не могли бы вы помочь мне в одном вопросе? - слегка улыбаясь и отвешивая легкий поклон, спрашиваю я.
  
  Фелиция Харди. (Народ, первый раз пытаюсь писать от лица женского персонажа, так что прошу указать на ляпы, косяки и просто "неровные" моменты. Тапки приветствуются(особенно женские туфельки ^__^ ) )
  День у Фелиции выдался не из приятных. Мать собиралась устроить очередной званный вечер, где она опять будет обсуждать с партнерами тенденции рынка, выгодные варианты инвестиции средств и прочие финансовые дела, а ее дочь будут опять осаждать различные "поклонники" - кто для того, чтобы заполучить потенциальный рычаг воздействия на ее родительницу, кто просто заполучить в свою "коллекцию" наследницу капиталов(и весьма внушительных, надо признать), ее семьи. Ради избавления от такого назойливого внимания, девушка приходила на такие приемы не одна, а с каким-нибудь кавалером. Студентка вспомнила последний такой прием - пожалуй, он был худшим из всех до него, мало того, что из Паркера получился не очень хороший сопровождающий, так ее еще и похитил какой-то съехавший с катушек ученый- изобретатель с двумя парами механических "рук". Фелиция вспомнила о Паркере. И без того не радужное настроение испортилось окончательно. Он был странным - с одной стороны - не побоялся заявиться в логово к Октавиусу, доставить выкуп за заложников, но с другой - каждый раз, когда появлялась хоть малейшая опасность, он загадочным образом исчезал, оставляя ее одну разбираться с неприятностями. Ну а про постоянные опоздания не стоило даже упоминать. С другой стороны - Флэш Томпсон - капитан футбольной команды, что тоже пытается за ней ухаживать... в меру своего разумения. Честный, прямой, сильный... но поддержать беседу на тему, не относящуюся к его любимому футболу просто не способен, не говоря уже о том, что считает ее просто красивой куклой и все время пытается залезть под юбку, но хоть хорошо отгоняет остальных "охотников". Мисс Харди скривилась. Угу, отгоняет, если бы еще сам так нагло не лез. Ну а последняя выходка этих двоих вообще ни в какие ворота... Паркер то-ли озверина переел, то-ли с Томпсоном мозгами поменялся - но в итоге сначала чуть было не полез на футболиста с кулаками, а потом эта сладкая парочка решила меня чуть ли не разыграть... уроды. Боги, неужели в этом огромном городе нет хотя бы одного нормального парня? Именно в этот момент кто-то окликнул ее приятным мужским баритоном.
  -Добрый вечер, миледи, не могли бы вы помочь мне в одном вопросе?
  Фелиция развернулась - перед ней стоял высокий парень в дорогом плаще и слегка улыбался.
  Ну вот, сейчас опять скажет какую-нибудь банальность из серии "можно ли с вами познакомиться", попутно раздевая взглядом. Девушка вопросительно приподняла бровь, мол и что дальше? Но незнакомец сумел удивить.
  Уютный ресторанчик?
  Студентка задумалась, ресторанчик...был один на набережной неподалеку, но цены там кусались... хотя, еще раз глянув на плащ, что сидел на молодом человеке, как влитой(явно делали на заказ), все-таки назвала адрес.
  -Премного благодарен, но быть может вы сможете помочь мне еще в одном вопросе? - все так же вежливо и с легкой улыбкой на лице. Невольно Фелиция улыбнулась в ответ.
  -Что-то еще?
  -Да, на мой взгляд, сидеть в ресторане одному - несколько грустно, быть может вы спасете меня еще раз и составите компанию?
  
  Вальтер Майер.
  Мисс Харди, после некоторого колебания согласилась. Мы неплохо посидели в той кафешке, болтая о всякой ерунде. Я рассказал, что перебрался в Нью-Йорк всего месяц назад. А так - долгое время жил и учился в России, хоть и являюсь чистокровным немцем. А сейчас практикуюсь у доктора Коннорса(при упоминании, о том, что этот миролюбивый профессор на самом деле является жутким тираном и грузит знаниями без всякой пощады и сострадания к грузимому, девушка заливисто рассмеялась). В ответ, Фелиция рассказала несколько забавных историй из ее студенческой жизни. Расстались мы довольные друг другом. Я проводил ее до дома(хороший такой пентхауз почти в центре города). На прощание обменялись телефонами(вот и пригодилась моя сегодняшняя покупка) и договорились встретиться в институте. На прощание я поцеловал девушке руку, еще раз поблагодарив за замечательный вечер(попутно собрав образцы ДНК и оставив на своей новой знакомой пару сотен своих клеток - история с постоянными похищениями, надеюсь моей будущей девушки, мне категорически не нравилась). Когда я удалялся от дома девушки, ощущал спиной ее задумчивый взгляд, кажется, жизнь-то налаживается.
  
  Фелиция Харди.
  Девушка провожала спину взглядом спину Майера. Быть может ее воззвание к богам было услышано и она встретила нормального парня? Пока они сидели в кафе, девушка пару раз ловила на себе взгляды Вальтера, но никакой похоти в них не было - так, легкая заинтересованность. Молодой человек был довольно обаятельным, неплохо поддерживал разговор, но главное - ему действительно было интересно общаться с ней, а не просто делать заинтересованное лицо. В кафе он расплатился за них обоих(парню накинули еще один балл), а после проводил до дома(Тот же Томпсон ни разу не додумывался до такого). Пожалуй, девушка была бы не против встретится с немцем еще раз. Фелиция улыбнулась - день, начавшийся так отвратительно, закончился очень даже неплохо.
  
  Вальтер Майер
  Я уже было собирался отправиться гулять по злачным местам Нью-Йорка, с целью поразмяться, а заодно пополнить кошелек, которому сегодня устроил очень неплохое кровопускание, когда краем глаза заметил красно-голубую фигуру, несущуюся между домами при помощи выстреливаемых из рук веревок. Кровожадная ухмылка сама наползла на мое лицо. Сначала познакомился с такой шикарной девушкой, а теперь набью морду Паркеру, да сегодня просто праздник какой-то!(Ага, день Великого Песца для одной конкретной паучьей морды).
  Скрывшись в ближайшем безлюдном переулке, я принял облик Назгула и устремился за Питером.
  
  Питер Паркер (В некоторых кругах больше известный, как Человек-Паук)
  Паркер, как обычно, совершал вечерний облет города, высматривая несправедливость и преступления, когда его чутье взвыло об опасности. Не успел он понять, что происходит, как в поле зрения появилась чья-то стремительно приближающаяся нога, а потом наступила темнота.
  Очнулся Паук на какой-то крыше, связанный чем-то подозрительно напоминающем собственную паутину. Сильно болела голова, а во рту стоял солоноватый привкус. Связанный дернулся раз, другой, пытаясь освободиться от пут, но все было тщетно. Парня радовало только одно - на лице его все еще была маска, а значит его инкогнито сохранилось. М-да, что-то в последнее время я слишком часто оказываюсь схваченным или связанным, так и фобию заработать недолго - как всегда, слегка ехидно подумал Питер.
  -Очшшнулсся, наконетссс - послышался жутковатый шипящий голос со странными интонациями (Орочимару-сама, ты не забыт!) - Не дёргайсся, не помошшет.
  Паук взирал на высокую, закутанную в плотный и тяжёлый даже на вид, чёрный плащ фигуру, с провалом вместо лица(время ночь, а маска-то полностью черная, да и капюшон добавляет мрачности), единственная видимая из под плаща деталь - кисти рук, были надёжно скрыты тонкими кожаными перчатками, сидящими будто вторая кожа.
  -Эм, прости, дружище, но тебе бы не помешало обновить гардероб - у тебя явные проблемы с избытком мрачности, может добавить немного розового? - все еще продолжал упражняться в ехидстве пленник, хотя по спине пробежали ощутимые мурашки.
  -Вссё сссмеешься? Ну сссмейсся, сссмейссся, Паук, или лучшше называть тебя Питер Паркер?
  Все веселье мигом слетело с пленника. Постепенно он начал понимать, что попал и попал серьезно.
  -Что тебе надо? - за злостью он пытался скрыть подступающий страх. Не за себя - за близких: тетушку Мэй, Мэрри-Джейн, Фелицию...
  -Просссто поговорить, есссли бы я хотел тебя убитьс, ты бы умер или отдал бы мне сссвое тело(Сассске-кун) ещщще месссяц назад, но ссначала... - силуэт приблизился и нанес несколько весьма болезненных ударов, перемежая их шипением. - Это за блассстер, это за колокольню, а это за эти чертовы лессстницы! - последний удар был особенно болезненным.
  Бластер, колокольня... он знает, кто я... неужели? - в экстремальных ситуациях паук всегда соображал очень быстро.
  -Костюм? - если эта тварь выжила, то спокойной жизни пришел конец.
  -Меня называли и так. Хотя мне больше нравится имя Назгул. - голос изменился, пропали шипящие нотки, но холода в нем хватило бы на пару Антарктид. - Считай, что по лицу получил за негуманное обращение с животными(чувствую, еще долго это будет любимым поводом Вальтера для мордобития). Но я благодарен тебе - именно благодаря тебе, Питер Паркер, я осознал себя, как личность, получил возможность жить, а не следовать программе тысячелетней давности. - существо одним движение разорвало путы Паркера. Именно поэтому я хочу предупредить тебя. Ты уже знаешь, что я могу проникать в структуру носителя и совершенствовать ее. Но еще я могу исследовать полученный материал, так вот - твоя эволюция все еще продолжается - ты изменяешься, пока еще незаметно, но все сильнее и сильнее... и конечная форма уже не будет человеческой, я даже не уверен, что ты сможешь подчинить себе звериные инстинкты.
  Питер отшатнулся, он не хотел верить в слова, сказанные этим существом, но что-то заставляло его прислушиваться к Назгулу.
  -Если не веришь мне - спроси у того, кому доверяешь. Теперь между нами больше нет долгов. Я не враг тебе, быть может, когда-нибудь смогу стать другом, ведь большая часть моей личности - твое отражение. Если потребуется помощь - ты сможешь найти меня, ну а пока - прощай. И фигура в темном балахоне просто шагнула с крыши.
  Оставшись один, Паркер вновь и вновь прокручивал в голове странный разговор с еще более странным существом. Чутье не реагировало на него, значит он действительно не хотел причинять вред. В голове стоял сумбур - нужно было проверить слова Назгула, и если они подтвердятся - искать лекарство.
  
  И снова Майер.
  Разговор с Паркером дался мне куда труднее, чем я думал(пришлось поломать мозг и голосовые связки, но Орочимару-стайл того стоил) - сначала очень хотелось просто придушить его, но я смог сдержаться(правда кровушки у него все-таки забрал - материал он превосходный). А потом пришлось почти что импровизировать, - играть фактами и преподносить правду так, чтобы быть у него сложилось определенное впечатление обо мне. Надеюсь, своей цели я достиг. Мне было жизненно необходимо, чтобы Паук считал меня союзником. Так закончился этот день на горизонте уже зажигался рассвет и мне пора было возвращаться в лабораторию.
  
  Глава 9. Появление Хобгоблина.
  
  Гоблин - птица гордая. Пока не пнешь - не полетит.
  Гром Адский Крик, Мастер Клинка.
  
  В институт я вернулся вовремя(хоть и пришлось заскочить еще в парочку мест) - Курт еще не пришел и лаборатория была в полном моем распоряжении. Прошедший день был просто великолепен - заряда позитива теперь хватит надолго. И теперь настало время отблагодарить Коннорса. Я выложил на рабочий стол человеческую руку(правую) и стал внимательно ее изучать. Что? Откуда я достал руку вы спрашиваете? Ну, тут все просто - заглянул по пути в морг. В таком огромном городе ежедневно умирают десятки, если не сотни, людей, а значит, достать свежие тела - не проблема, если творчески к этому подойти. Вынести руку - тоже было не сильно трудно(м-да, не хотел бы я оказаться на месте того патологоанатома, что будет пытаться объяснить родственникам усопшего, куда делась рука трупа). Хоть мне и не нравился этот вариант(все-таки "свежая" конечность была бы лучше). Но что-то мне подсказывало, что альтернативе Док не обрадуется(я бы просто оторвал руку у какого-нибудь местного гопника, но Коннорс слишком добр для этого). Так что придется возиться с тем, что есть.
  М-да, хреново дело, часть клеток уже сдохла, а оставшиеся были недалеки от этого(эх, нужно было прихватить парочку, и почему я сразу не догадался?). Еще раз поборов искушение использовать более качественный материал(если профессор узнает, откуда этот самый "более качественный материал" появился, боюсь, нашей дружбе придет конец, а уверенности, что я смогу избавиться от всех улик и не вызвать подозрений Курта у меня не было, так что я решил не рисковать, да и тренироваться в освоении своих способностей тоже нужно), я тяжело вздохнул и принялся за работу.
  Образовав через себя - симбионта связь между мной - носителем и лежащей на столе рукой, я начал проводить восстановление, в качестве образца использовав свою руку.
  Первым делом, я вывел продукты распада и погибшие клетки - на конечности выступил липкий вонючий пот, пришлось прерываться и отмывать ее в специальной ванночке(да и проветрить помещение тоже не мешало). Следующим этапом стало накачивание этого куска мяса питательными веществами с попутным принуждением клеток к делению и заменой ДНК неизвестного донора на генный материал Коннорса - проблемы с отторжением мне были не нужны. Я первый раз без слияния пытался управлять организмом на столь глубоком уровне. Было непросто, я очень устал, на этот раз и физически тоже(хм, зато нашел вид деятельности, что все - таки может меня утомить), но у меня получилось. Через два часа усилий перед жутко голодным и уставшим(питание пришлось подавать прямо из себя, до втыкания капельницы с физ раствором я не додумался, печаль)мной на столе лежала целая и чистая рука, по всем данным(ну, кроме отпечатков пальцев, пожалуй, да и то - не уверен), принадлежащая доктору Коннорсу(угу, как будто только что отрезали). До прихода Дока оставалось еще примерно полчаса, - как раз хватит подкрепиться и провести тест нервной системы.
  Давиться в одиночку очередной вариацией на тему "доширака"(кажется это была более легкая версия - то-ли "дошигастрит", то-ли "дошиязва", хорошо, что теперь я могу слопать и не такое), после прекрасного ужина с Фелицией было особенно грустно, но ничего не поделаешь.
  Наблюдать, как шевелятся пальцы и подергиваются мышцы у лежащей на столе конечности, связанной со мной только тоненькими жгутиками симбионта было немного жутковато, зато убедился - рука полностью функциональна.
  Но вот в замке заскрежетал ключ. Пойду устрою Курту сюрприз. С этими мыслями я подхватил заранее заготовленный шприц со снотворным и отправился встречать профессора.
  Курт Коннорс возвращался на работу. В голове крутились разные мысли, в основном о его новом ассистенте Вальтере. Парень учился с огромной скоростью(Док мысленно улыбнулся и погордился собой пару минут - все-таки его заслуга в этом тоже была немаленькой), был ироничен и несколько ехиден, иногда - не совсем к месту("Менгеле" я тебе еще припомню, Майер!), впрочем, сам доктор тоже любил острое слово и хорошую шутку(от некоторых ассистенту становилось еще грустнее, но ничего - пусть закаляется). А еще вызывал некоторые вопросы - за месяц постоянного общения парень ни разу не выказал затруднений в бытовом плане, показал приличное знание техники(Курт вынужден был признать, что в некоторых областях Вальтер разбирается очень неплохо). Скорее всего, парень что-то недоговаривает, хотя не мне его судить - у самого внутри монстр обитает, о котором я стараюсь окружающих не просвещать. - немного взгрустнул профессор. Хотя, со способностями Майера он наверняка уже об этом знает... Возвращаясь к вопросу о монстрах...иногда доктору казалось, что вот сейчас Вальтер сорвется - мелькало что-то такое равнодушно - опасное порой в его взгляде, но все обходилось. Поэтому, когда ученик затребовал выходной, Коннорс со спокойной душой(ну... не совсем) отпустил его.
  Очень внимательно изучив утреннюю газету, Док пришел к выводу, что ничего страшного не случилось - город остался цел, что не могло не радовать. Из странных событий описывался только случай, что произошел этой ночью в морге, послуживший началом очень неплохого скандала. Толи патологоанатомы что-то перепутали, то-ли еще какая неприятность случилась, но тело погибшего в автокатастрофе мужчины по ошибке было подвергнуто кремации, что вызвало большое неудовольствие родственников почившего(как позже выяснилось, врачи здраво рассудили, что по мозгам получат в любом случае, но ошибка в документах - это одно, а глумление над трупом - уже совершенно другое дело, а именно - уголовное, и быстренько сожгли тело).
  Курт подошел к лаборатории и открыл дверь - хоть у ассистента и был свой ключ, но парень принципиально не пользовался дверью, что-то бормоча про лестницы за ней(и причем тут лестницы? - недоумевал Док)... да и выходил из помещения крайне редко. Когда Курт вошел, он почувствовал укол в шею и мир стал окутываться туманом. Последнее, что увидел доктор - неизменную легкую улыбку своего ученика и пустой шприц в его руках, а потом он просто уснул.
  Проснулся Коннорс с жуткой мигренью на кушетке в углу лаборатории. Простонав, что-то матерное, он схватился руками за голову.
  -Майер, скоти...на, - как то неуверенно закончил профессор, когда понял, что держится за голову двумя руками.
  -Да-да, я тоже вас люблю и уважаю, - весело ответила означенная скотина, вошедшая(через дверь!) в лабораторию с большой коробкой пиццы в руках.
  Курт страдальчески закатил глаза. С одной стороны ему хотелось расцеловать этого гнусного типа за такой подарок, но с другой... его очень хотелось придушить за такие шуточки. Но тут до доктора донесся запах еды, в животе что-то требовательно квакнуло и он потянулся к пицце, уже разложенной ассистентом на столике рядом с кушеткой. Ммм... мням, ладно, удушение откладывается на неопределенный срок. Наконец, когда первый голод был утолен, Коннорс блаженно откинулся на спину и приступил к допросу, постоянно сжимая и разжимая вновь обретенную конечность - слушалась рука еще плохо, но постепенно организм привыкал.
  -Рассказывай!
  
  Вальтер Майер.
  Я подхватил заваливающееся тело и дотащил Дока до кушетки, где снял с него халат и рубаху.
  М-да, неплохо его приголубило на той войне... почти все туловище было в шрамах, а культя правой руки смотрелась вообще жутко.
  -Чтож, приступим. - сказал в пустоту я и приложил руку к обрубку. А дальше было почти 12 часов "подковывания блохи". Курта пришлось насильно удерживать в состоянии сна(хорошо хоть натренировался на бродяге, а то некрасиво бы получилось). Зачем я затеял всю эту бодягу со снотворным? По нескольким причинам. Во первых - моих нынешних знаний уже вполне хватает, чтобы предположить, что при подключении нервной системы боль будет адская(и судя по нервным импульсам, что сейчас гуляют по телу доктора, я еще приуменьшил), но блокировать ее нельзя - таким образом организм подключает и тестирует новые нервы, а предупреждать его тоже не стоило - лишний раз будет волноваться, что вызовет лишние проблемы - погружать в сон возбужденный организм труднее(снотворного и так использовал немало, и это если забыть, что от волнения в профессоре может проснуться его чешуйчатый друг). Вот я и сидел рядом с Доком, сначала ломая и вырезая целые куски из его обрубка руки, а потом приращивая и скрепляя новые участки. На мой взгляд, получилось очень неплохо. Но на всякий случай я оставил в его теле около сотни моих клеток. Разделять свой организм у меня получалось с трудом, зато чувствовать я его мог с каждым днем все лучше. Вот и с Коннорсом я убивал сразу несколько зайцев - и мог мониторить его состояние изнутри(но только вблизи от него самого) и отследить, в случае неприятностей, да и сам я таким образом тренировался в чувствительности(чем меньше клеток - тем сложнее их почувствовать, в Доке я оставил самый минимум).
  Когда Коннорс очнулся, первыми его словами была жгучая благодарность в мой адрес, выраженная весьма интересными эпитетами(нет, все-таки медицинский мат - самый матерный мат в мире и никакой другой мат...ну дальше вы поняли, я надеюсь). Но получив в жертву кусок пиццы(хе, жратеньки - то хочется, 12 часов без еды, да и руку я приращивал не только из своих ресурсов, так что проголодались мы оба), свирепое божество смилостивилось и потребовало доклада о проделанной работе, начиная с места, где я добываю руку. Получив требуемый отчет, профессор сжал меня в объятиях и попытался убить путем стискивания, одновременно заливая слезами и засыпая словами благодарности. От этого мне стало не по себе, да и не люблю я, когда меня благодарят... чувствую как-то не особо комфортно. Выкрутился из ситуации я довольно просто - указал доктору на часы(а шел уже одиннадцатый час вечера) и тихонько намекнул, что его домашние могут начать беспокоиться, и вообще - неплохо бы и им показать новую конечность.
  Курт кивнул и попытался сразу же сбежать домой.
  -Рубашку надень, дурень, - напомнил я ошалевшему преподавателю. Еще раз поблагодарив меня, мужчина умчался домой.
  -Главное, теперь уговорить его не светить этим перед прессой, иначе придется отвечать на не самые приятные вопросы. - задумчиво произнес я, наблюдая из окна за маленькой фигуркой Коннорса, направляющегося к своему дому.
  Постепенно мы вернулись в серые будни(правда все-таки пришлось идти на семейный ужин к Курту, где меня снова попытались убить в слезах и объятиях, на этот раз - жена доктора). Док стал меньше пропадать на работе и больше времени проводить с домашними, я потихоньку добивал материал по учебе, занимался оформлением бумаг, связанных с моим "переводом"(помимо тяги наших людей к халяве, я нашел еще одно сходство между любыми мирами - бюрократия) и готовился к защите диплома бакалавра(Курт каким-то хитрым образом сумел организовать и это, так что корочки у меня будут самыми, что ни на есть натуральными... но и учить тоже приходилось всерьез). Помимо всего этого мне нужно было заняться поисками жилья - оставаться в лаборатории после начала семестра будет невозможно. Да и хочется иметь место, которое можно назвать своим домом(и привести девушку). А поскольку своей девушкой(пусть и в будущем), я считал Фелицию, жилье должно быть соответствующим. Цены на квартиры меня поразили. Что-то более-менее нормальное стоило порядка 600 тысяч, а приглянувшийся мне пентхауз на 26 этаже почти в центре - в три раза дороже! И если деньги достать было не такой уж большой проблемой(Тихонько пощипать Амбала, главное не оставлять свидетелей), то как их потом легализовать? Даже у нас в стране к особо наглым приходили дяди с вопросом, а откуда у вас такие деньги, то тут уж придут точно. Но ответ сам пришел ко мне(Док зашел с очередной лекцией, на этот раз по влиянию радиации на генетический код). А ведь если у него есть друзья, способные сделать документы человеку из ниоткуда, то и легализовать некоторые суммы они тоже смогут(хотя тут уже простым спасибо точно не отделаешься, но да ладно). С такими мыслями я и обратился к Коннорсу. Не скажу, что он был в восторге, но я сумел его убедить, что деньги, полученные за счет продажи наркотиков и оружия гораздо лучше будут смотреться в наших карманах, чем у того, кто это оружие и наркотики продает. Профессор, скрепя сердце, согласился. После обсуждения всех деталей с друзьями Курта, сложилась такая картина - мне делают неплохо обеспеченного больного дядюшку, что после смерти завещает все свое состояние мне(что-то около 10-ти миллионов), мне же требуется в ближайшее время предоставить господам офицерам(я оказался прав - ребята были из военных, хоть по большей части и бывших) эти самые 10 миллионов и еще два сверху за отсутствие вопросов. Дело оставалось за малым, где взять эти миллионы? Тут мелкими бандами не отделаешься... но они могут подсказать, где найти рыбку покрупнее(соваться к самому Фиску я даже не думал - с него вместо денег очень легко получить табун проблем).
  Два дня прогулок по местам с дурной репутацией(еще несколько слухов о вампире) - и вот я стою перед одной из точек по переправке денег. По данным информатора(стоило только улыбнуться во все 142 зуба и терморектальный криптометр уже не потребовался), сейчас там "крутилось" порядка 15 лямов. Нужно было только войти и забрать. Но вот как? Тихо и незаметно - можно, но потом будут искать. С вынесением всего живого - тоже можно, но даже если я уберу всех свидетелей, где гарантия того, что там нет камер наблюдения? Оставался третий вариант - работать "под кого-то". Из всех персонажей сериала, я выбрал "домового" - вроде бы он скоро должен дать о себе знать и он действительно целился на Фиска, ну а во вторых - товарищ работает с кучей взрывов и дыма и в плаще с капюшоном, пусть и желто-оранжевого цвета - даже если камеры чего и запишут - думать будут на него. Гранаты я "одолжил" в арсенале местных "охранников", что располагался неподалеку, перекрасил и немного уменьшил балахон, а маске на лице придал вид одного из орков Саурона(только больного желтухой, но это же такая мелочь, не так ли?)
  С дикими криками и безумным хихиканьем я вломился в помещение, сопровождаемый клубами дыма(граната перед входом) и раскидывая гранаты по всем направлениям. В общем хаосе и суматохе пробраться в помещение с деньгами было нетрудно. Вся операция не заняла и пяти минут, после чего довольный я с кучей мешков(обычный человек без тележки все бы не вывез) растворился во тьме ночи.
  -Да...прав был Дейдара-семпай... искусство-это взрыв. Я довольно зажмурился, словно объевшийся сметаны кот. Взрывы, крики, смятение окружающих, холодок опасности и целое море риска, как же это приятно...кажется я все-таки стал адреналиновым маньяком.
  Офицеры сдержали свое слово - уже через день я совершенно официально числился вступившим в права наследства, причем вот уже как год. На счету моем было даже несколько больше 10 миллионов, а доктор Коннорс получил грант в миллион за какие-то исследования в генетике(тема была настолько хитро закрученной, что лично я даже не стал пытаться вникнуть). Теперь можно было оформлять квартиру и даже на ремонт останется(ага, немного). А еще через два дня состоялась целая череда событий - мне позвонила Фелиция, Ричард Фиск попытался торжественно открыть восстановление завода, что разгромили Паук и Черная вдова во время междусобойчика, во всяком случае - по официальной версии(проще говоря - Джен Джона Джеймсона, у которого к Пауку была просто пламенная любовь и обожание), где его чуть было не прикончил человек на летающем подносе в желто-оранжевом балахоне и маске больного желтухой орка, но давайте я расскажу подробнее...
  
  Глава 10. Сильные мира сего.
  
  "-В чем сила, брат?
  -В деньгах?
  -Нет, брат, в Ньютонах."
  Из разговора двух студентов
  
  Итак, как я говорил выше, все началось со звонка Фелиции. Я все также носился, высунув язык, по различным инстанциям - даже с помощью адвокатского агентства покупка недвижимости оказалась делом хлопотным - мне пришлось собрать кучу бумаг, справок, заполнить уйму деклараций и анкет. Кажется, я начинаю собирать свой букет фобий - лестницы уже есть, теперь еще и риелторы вызывают у меня неприятные чувства(про различных чиновников и бюрократов я вообще молчу).
  Помимо этого, до начала учебного года оставалось меньше недели(а до защиты диплома бакалавра - вообще три дня, ужас!) Я все больше сожалел, что в сутках всего 24 часа, а не 36(а еще лучше 48, но увы). Времени категорически не хватало, а разорваться я не мог(ну... вообще-то мог, но не совсем так, как было нужно), хорошо хоть Курт вошел в мое положение и перестал загружать гигантскими объемами литературы и снизил число часов лабораторных(но совсем их не прекратил, мотивируя это тем, что "осталось еще чуть-чуть, а вот потом ты защитишься и мы приступим к действительно интересным опытам"(Примечание владельца раздела: В этот момент мне вспомнился Маюри уговаривающий Исиду пойти к нему образцом, к чему бы это?)), м-да, со второй рукой у него появилось и второе дыхание, однозначно.
  Поэтому, когда мобильник призывно зажужжал и высветил номер мисс Харди, я здорово обрадовался - пусть последние пару дней и был по уши в делах, но неоднократно ловил себя на мыслях об одной голубоглазой особе(и не надо сейчас лыбиться и хмыкать - пошлостей там не было... эээ... почти). Я принял вызов и приложил трубку к уху.
  -Приемная Темного Властелина, чем мы можем вам помочь? - По ту сторону трубки секунду или две царила тишина.
  -Вальтер, иметь амбиции - это хорошо, но ты, кажется, страдаешь манией величия. - выдал мне телефон в ответ веселым женским голосом. На моем лице сама собой расцвела улыбка.
  -Я не страдаю, я наслаждаюсь, - наставительно начал я, - Но не беспокойтесь, леди, этот мир я просто еще не завоевал, но какие мои годы?(нууу... если с учетом Симбы, то уже за пару миллионов будет, пожалуй) - и чуть более серьезно продолжил:
  -Рад тебя слышать, Фелиция, как поживаешь?
  Мы проболтали еще минут десять, о всякой ерунде, в основном. Я ловил кайф от самих звуков ее голоса. И вот, наконец, разговор подошел к основному вопросу, ради которого звонок и состоялся.
  -Скажи, Вальтер, у тебя на завтра нет каких-нибудь планов?
  Я прикинул всю ту кучу дел, что мне еще предстоит выполнить и честно ответил:
  -Нет, я совершенно свободен. Но к чему вопрос?
  -Видишь ли, Ричард Фиск завтра проводит церемонию закладки нового завода, которая потом перейдет в званый обед, не желаешь составить мне компанию?
  Я быстро прикинул варианты. Данное мероприятие на свидание, конечно, не тянуло, но сам факт того, что Фелиция позвонила мне и куда-то зовет весьма интриговал(сам я планировал пригласить куда-нибудь девушку только после начала семестра - до этого голова была занята совсем другим). Что это может означать?
  Вариант первый - мисс Харди влюбилась в такого прекрасного меня и хочет продолжить наше общение, используя для этого любой предлог. Лестно, но маловероятно.
  Вариант второй - ей просто нужен кавалер, чтобы охлаждать слишком назойливых поклонников ее красоты(я ребят понимаю и искренне сочувствую, но хрен им, а не Фелиция Харди) и она набрала первый попавшийся номер и угодила на меня. Неприятно, но вполне может быть.
  Были еще и третий, и пятый варианты, но, по сути, все остальное сводилось к первым двум, просто в различных пропорциях, скажем так.
  В любом случае, было бы глупо упускать шанс пообщаться с влиятельными людьми этого города (руки там попожимать, например), да и провести время с Фелицией я был совсем не против.
  -Звучит заманчиво... - начал было я.
  -Вот и отлично, подходи завтра к 12 часам на площадь перед старым заводом, знаешь, где это? Замечательно! Все, мне пора бежать, не вздумай опаздывать! Пока! - в трубке щелкнуло и разговор завершился.
  -Хех, только познакомились, а мной уже пытаются командовать. Забавно. - звонок поднял настроение, но расслабляться было рано - почти весь завтрашний день я буду занят, а значит сегодня придется поднапрячься
  Договорившись с адвокатом(мужик суров - слепым суметь получить не только превосходное образование, но и войти в число лучших адвокатов... снимаю шляпу, правда, у меня возникло ощущение, что где-то я его уже видел или слышал о нем, но заморачиваться не стал - не до того, да и мало ли где я мог краем уха слышать какую-нибудь фразу с его именем, вот и запало в голову), что остальное он соберет и оформит уже без меня(еще две тысячи содрал, скупердяй). Уладив дела с бюрократами, я отправился в вотчину Коннорса.
  Док с пониманием отнесся к моей просьбе об освобождении от практики на завтра. Вы ведь уже догадались, что предложил это... этот садист от науки? Правильно - зачем откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня! Вот и пришлось мне проводить удвоенный объем исследований. От Курта я выполз ближе к полуночи уставший и очень задумчивый. Ведь как было раньше? Я изучал свойства организма, его возможности и потом, при помощи симбионта, проводил вмешательство. Именно так я прирастил доктору руку. Фактически использовав Венома просто как очень продвинутый скальпель. Но ведь при захвате тела бродяги я больше полагался на инстинкты Симбы(ну да, точнее он сам все сделал) и за счет этих инстинктов трансформировал организм быстрее и качественнее, чем при "сознательном контроле" вот только для такой трансформы требовалось, минимум частичное слияние, а лучше вообще полное поглощение. Но сегодня я совершенно случайно нашел возможность обойти это ограничение.
  Поскольку практики мне пришлось проводить много, а времени было мало, я торопился. И вот один раз из-за спешки немного перебрал с катализаторами и реакция началась у меня прямо в руках! Отбрасывать пробирки и проводить весь цикл заново(почти 2 часа, между прочим!) ну очень не хотелось, поэтому я просто затянул руки в перчатки-симбионта и привычно скользнул в транс, прокладывая цепочки ассоциаций от долгой памяти к текущему моменту. Вот только в текущем моменте данных было куда больше. Симбионт тоже изучал реакцию и запоминал ее на инстинктивном уровне! Более того, начали образовываться новые цепочки, совмещающие понимание того ЧТО происходит из человеческой памяти и знание КАК происходит из рефлексов Венома. Прикинув, какие теперь открываются возможности я предвкушающее ухмыльнулся(Хе, ну и кто теперь самый крутой алхимик, а, братец Элрик?... хотя нет, до Стального мне еще далеко...). Любой следующий опыт я проводил уже через Симбу. Домой я вернулся где-то в час ночи. Да, именно домой, хоть документы еще не были оформлены, жить в пентхаузе я уже мог совершенно спокойно(и даже законно!) достаточно было просто внести предоплату и залог.
  Оставшееся до церемонии время я провел, слушая музыку и ковыряясь в интернете - уточнял адрес и смотрел различные модели одежды - кожаный плащ не очень подходил официальных мероприятий(ну, если это не сходка металлистов, конечно же). Мой выбор пал на классический костюм - тройку. Подхожу к зеркалу и меняю наряд. Неплохо, очень неплохо, но галстук раздражает. Перебрав еще несколько моделей этой удавки, я плюнул на безнадежное дело и решил вовсе обойтись без него(благо не на королевский прием отправляюсь).
  На площади я появился минут за десять до назначенного срока. Народу собралось уже немало, правда в основном - просто зеваки. Краем глаза я заметил Паркера с шефом(надеть что-то приличнее футболки и джинсов Питеру в голову не пришло). Найти в этой толпе Фелицию было проблематично, пока я не вспомнил о своем подарке, что оставил на ней после нашей первой встречи( Хм, двусмысленно как-то прозвучало, ну да ладно). Девушка с мученическим видом слушала какого-то молодого павлина с очень странной прической(после взгляда на эту сцену у меня сильно зачесались руки побрить его налысо, а лучше, совсем голову отрезать, чтоб не мучился). Красавицу нужно было срочно спасти от этого чудовища. И я направился к ним.
  -Добрый день, миледи, надеюсь, я не опоздал? - подхожу и целую ручку девушки. Хм, кажется она немного смутилась от такого приветствия(Каваииии).
  -Нет, что ты, Вальтер, ты как раз вовремя. - улыбнулась Фелиция.
  -А... Э... - что-то попыталось выдать "чудовище".
  -О, познакомься, Гарри Осборн. Гарри, - Вальтер Майер. - представила нас друг другу девушка.
  Я окинул фигуру Гарри взглядом. Худощав, довольно грубые черты лица, волосы рыжие, а прическа представляет собой жуткий гибрид "горшка" и чего-то совсем уж непонятного. Тяжелый случай. Особо времени нам познакомиться не дали - началась сама церемония и мы заняли места поближе к месту действия(а вон опять Паркер - вылез вперед и фотографирует все, что только попадает в его объектив) . Ричард Фиск, широко известный в узких кругах, как Амбал(да уж, действительно амбал - два с лишним метра ростом и, наверное, столько же в плечах, а уж весит эта детинушка... да, такой наступит - отдавленной ногой не отделаешься). Далее была длинная и занудная речь Фиска, сводившаяся к тому, какой он молодец, сколько всего для города и для человечества, в целом он делает и прочая, прочая, прочая... Здоровяк уже заносил золотую лопату(кроме шуток, она действительно была золотой!), когда маячившая до этого точка на горизонте стремительно приблизилась и попыталась Фиска поджарить из какой-то здоровенной штуковины футуристического вида. И быть бы толстячку котлеткой, если бы не Паркер, самоотверженно поваливший(!) Амбала на землю(вот мне интересно, как он потом отмазывался, каким образом парень, от силы килограммов 80, сумел сбить на землю тушу раза в 4 тяжелее себя). Меж тем летучая хрень в желтом балахоне с маской не менее желтого орка на лице(мое чувство прекрасного билось в истерике и молило об ударе милосердия), начала раскидываться гранатами.. прямо в толпу. Это в американских мультиках для детей осколочная граната, взорвавшаяся в паре метров от человека откидывает его и оставляет пару царапин, ну или вырубает, как максимум, но мы были не в мультике, - послышались крики, полетели окровавленные куски человеческого мяса. Толпа начала паниковать и метаться по площади - в давке народу погибали чуть ли не больше, чем от гостинцев летающего урода.
  И тут граната упала неподалеку от нас с Фелицией(Гарри каким-то непонятным образом умудрился потеряться, странно, как ему это удалось в безумной толпе, м-да..). Я действовал на рефлексах - сбить девушку на землю, ногами к взрыву, прикрыть собой. В меня ударило упругой волной. Несколько осколков чувствительно впились в спину. Черт, больно. Я скривился и прошипел что-то нецензурное.
  И вот наконец-то Паркер нацепил свой костюм и сейчас показывал впечатляющие акробатические трюки на приличной высоте, гоняя Домового(блин, какое-то тупое имя у засранца... хотя прикид тоже не очень) с переменным успехом. Наконец парочка улетела куда-то в район пустыря и затерялась среди зданий.
  Я встал и помог подняться Фелиции.
  -Интересный у вас город... - тут я обратил внимание на состояние Харди. Ее трясло, в мою руку она вцепилась с силой утопающего, хватающегося за последнюю соломинку. А потом просто заплакала и прижалась ко мне. Ну все, *цензура*, тебе не жить, теперь это личное. Думал я, пытаясь как-то утешить девушку(получалось, откровенно говоря, хреново). Но тут она заметила несколько осколков, торчащих у меня из спины, и побледнела еще больше(а я думал это невозможно).
  -Боже, Вальтер, ты ранен - тебе срочно нужно в больницу.
  -Не стоит, это просто пара царапин... - попытался выкрутиться я(блин, и почему сразу не выпихнул осколки и не затянул прорехи в костюме... ааа, чего уж теперь), но девушка была категорична, к тому же к нам подбежала женщина лет сорока на вид. Увидев ее, Фелиция с криком "мама", заключила ту в объятия.
  -Фелиция, дочка, с тобой все хорошо?
  -Да, Вальтер закрыл меня собой, но ему срочно нужно в больницу! - женщина посмотрела на меня с благодарностью. Блин, как я это не люблю...
  -Спасибо вам, молодой человек, вы спасли самое дорогое, что у меня есть, - и, меняя неприятную тему, - я уже вызвала транспорт, вас доставят в больницу немедленно.
  -Не надо... ни благодарности, ни больницы, я делал то, что должен был сделать любой нормальный парень на моем месте. - все еще пытался отмазаться я от больницы и благодарностей(не знаю, от чего больше)
  -Никаких возражений, у вас шок и может быть занесена инфекция, да и транспорт как раз подъехал. Так что марш в больницу. - Да... кажется, командовать - это у них семейное.
  Мы быстро погрузились в карету скорой помощи( к слову, на площади их уже было несколько десятков, быстро работают ребята... хотя, если вспомнить, КАКИЕ люди были сегодня в этой толпе...) и отправились в больницу. Фелиция отказалась покидать меня и села рядом, продолжая сжимать мою руку(как будто бы я возражал против ее компании, хотя... лучше бы все-таки поехала домой, страху она сегодня натерпелась предостаточно). Во время дороги мне пришлось сосредоточиться на организме - Симбионт рефлекторно чинит организм и себя любимого, стараясь восстановить статус-кво. Вот только у меня не было никакого желания объяснять врачам, куда подевались мои раны и каким образом пиджак и рубашка под ним полностью восстановились.
  Пришлось заниматься мазохизмом - поддерживать повреждения, чтобы не закрылись... то еще удовольствие. В больнице был аврал, раненые поступали десятками, врачи сбивались с ног. Меня быстро осмотрели, вкололи морфин и извлекли осколки, после чего перебинтовали и предложили остаться на день-два в больнице, впрочем, на мой вопрос, могу ли я идти домой мне ответили положительно, потребовав прийти через пару дней на перевязку.
  Далее я проводил Фелицию до дома, не смотря на все ее возражения и заявления о моем плачевно состоянии.
  -Спасибо - тихонько прошептала девушка перед своим порогом, и быстро приблизившись ко мне поцеловала, после чего столь же стремительно исчезла за дверью.
  -Не за что, - слегка ошарашено ответил я двери. Хм, хоть и не удалось у меня познакомиться с "Сильными мира сего", но день прошел куда лучше, чем я рассчитывал. Хотя завоевывать сердце девушки я все-таки предпочел бы без помощи психа-летуна и десятков трупов. С этими мыслями я направился к себе домой, надевая наушники и включая плеер... вернее я хотел включить плеер, но обнаружил, что один из осколков пробил хваленый титановый корпус и застрял ровно посредине мобильника. Неееееееееет!!!! Домовой, теперь ты будешь мучиться очень долго!!!
  
  Глава 11. Последствия.
  
  Ни одно доброе дело не остается безнаказанным.
  Народная Мудрость.
  
  Господин Фиск.
  Амбал был в ярости. Сначала это летающее пугало грабит одну из его точек, а потом пытается убить его самого. Чертов урод! А ведь теперь пострадала его репутация! Нет, никто не предъявит ему обвинений, что все произошло по его вине, но осадочек останется... Да и его экипировка - такие игрушки стоят очень немало, кажется кто-то хочет объявить войну, чтож он ее получит, но сначала... Фиск нажал одну из кнопок селектора у себя в кабинете.
  -Слушаю вас, господин Фиск. - сухой и невыразительный голос.
  -Делай что хочешь, но притащи мне этого ублюдка. Живым, у меня есть к нему ряд вопросов.
  -Как пожелаете.
  
  Норман Осборн.
  Осборн старший был в панике. Этот придурок - Хобгоблин не только завалил убийство Фиска, но и разозлил последнего до крайней степени. Норман знал Амбала не очень хорошо, но вполне достаточно, чтобы понимать - пока он не выяснит, кто подложил ему такую свинью - не успокоится, а когда выяснит... Тут в лабораторию влетел виновник всех проблем и начал качать права, требуя лучших "игрушек" и пополнения боекомплекта.
  -Идиота кусок! Ты должен был грохнуть Фиска и быстро свалить, какого *цензура* ты устроил резню на площади?!
  Но, похоже, Паук все-таки успел выбить "Домовому" последние мозги... сыпя угрозами и оскорблениями, тот похитил комплект гранат и оружия и исчез в неизвестном направлении.
  Норман выдохнул сквозь сжатые зубы... что-то теперь будет.
  
  Вальтер Майер.
  Домой я добрался просто в отвратительном настроении. Мало того, что Фелиция здорово перепугалась и я остался без музыки, так из-за этого летающего ужаса пропала возможность подсадить свои клетки в организмы разных полезных людей. Добравшись, до пентхауза, я превратил потрепанный выходной костюм в домашний халат с белыми тапочками в виде зайцев(а вы что думали, постоянно поддерживать образ "готического принца" напряжно, да и могу я дома немного расслабиться, в конце-то концов?), завалился на диван и включил телевизор. По зомбоящику как раз крутили новости, я сделал звук погромче и обратился в слух. Мрачный ведущий, со скорбной миной на лице рассказывал, о трагедии, произошедшей на площади, десятках погибших и сотнях раненых. По стране объявили траур, уже начался сбор пожертвований в пользу пострадавших. Во всем обвиняли террористов и предлагали вознаграждение за информацию о преступнике на "неизвестном летательном аппарате". От лица Ричарда Фиска была заявлена награда в миллион долларов за сведения о местонахождении "Домового", как его стали называть. Про факт, что половину народа на площади спас Паучок, как-то забыли(или Джеймсон друг владельца канала, или одно из двух!). Далее, попросив впечатлительных людей, а также детей(ага, и домашних животных), отойти от экранов, нам показали, как человек на летучем подносе, крича что-то про вселяющих ужас и страх с древнейших времен домовых, закидывал беззащитных людей бомбами. Я выключил телевизор и презрительно сплюнул. Блин, как? Как можно было назвать эту непонятную летающую хрень именем Духа Места, что вообще-то является хранителем очага и издревле защищал и помогал, нет, навредить мог, но для этого нужно было сотворить что-то уж совсем неординарное. А этот... гоблин, к домовым вообще никакого отношения иметь не может(и вообще, одним из моих любимых мультиков в детстве, был про домовёнка Кузю, так что за поруганную честь этих милых существ я буду мстить!) Но где мне искать Хобгоблина? Минут сорок я пытался выковырять из памяти(идеальной она стала только с момента подселения к Симбе, а все, что до этого - как у простого смертного, увы) хоть что-нибудь, что могло бы мне пригодиться, хм... вроде бы наш будущий инвалид в каноне похищал кого-то, о, точно! Того самого Гарри Осборна, с которым я так "удачно" познакомился, он и похищал, но вот когда - этого я уже не мог вспомнить, хоть убей. Придется приглядывать за пареньком, ждать, когда Питер сам разберется с желтеньким мне не хотелось - из лучшего мира о мести взывал невинно убиенный телефон. Кстати о телефоне... тяжело вздохнув, я прихватил трупик аппарата и отправился в уже знакомый магазин.
  В отделе меня встретила все та-же девушка, узнала и поинтересовалась, чем еще они могут мне помочь. В ответ я протянул пробитый бандитской пулей... эээ... в смысле, шальным осколком телефон.
  -А у вас ничего попрочнее нету? - как-то безнадежно поинтересовался я.
  -Эээ... боюсь, что нет... - растерялась продавщица.
  -Жаль. Тогда дайте мне еще 4 таких же. - Ммм, оказывается, большие и круглые глаза могут быть не только в аниме, но вполне себе у реальных людей. После моей просьбы, девушка некоторое время приходила в себя(не каждый день непонятный парень приносит тебе пробитый почти что насквозь титановый телефончик и просит еще четыре таких же), но к ее чести быстро справилась и через полчасика я стал счастливым обладателем запаса трудноубиваемых(эх, если бы) телефонов.(к чести магазина, пробитый осколком, мне заменили по гарантии, подозревая некачественные материалы и даже извинились!) Ну а потом заправил их музыкой по стандартной схеме - через благородных русских пиратов.
  Следующие дни прошли весьма напряженно - я наконец-то оформил все нужные документы, защитил диплом и окончательно разобрался с лабораторными у Коннорса. Созвонился с Фелицией - девушку все еще потряхивало, но в норму она приходила быстро, хоть и решила просидеть всю оставшуюся неделю дома.(м-да, еще пара покушений и ее вообще пронять будет нереально, человек - зверушка страшная - ко всему привыкает).
  Все газеты Нью-Йорка, словно сговорившись, поливали Паучка грязью. Кто обвинял его в преступном промедлении, из-за чего погибли люди. Кто вообще обвинял в сговоре с летуном и предлагал объявить награду еще и за красно-синего героя. Читая очередную статейку на тему, какой Человек-Паук нехороший, я поражался самоконтролю и выдержке Паркера. После такого обливания помоями раз за разом пытаться помочь этим людям, а ведь это уже далеко не первый случай, когда вместо благодарности герой получает навозом в лицо. Да... у Питера, должно быть, в теле не только гены паука, но и ангел какой затесался - я бы на его месте, как минимум, плюнул бы на этот город и спокойно жил своей жизнью, или вообще "перешел на темную сторону Силы" (Печеньки - великая вещь!)
  Но самое главное - меня умудрился выловить Гарри Осборн. Рыжее чудовище, как оказалось, тоже приобрело себе квартиру в городе и решило переехать туда вместе с Паркером,(нет, я понимаю, они с Питером большие друзья, но постоянно жить с приятелем, когда вокруг куча красивых девчонок? Он странный...) собственно, на вечеринку, посвященную их переезду, он меня и звал. Пообещав прийти и уточнив адрес, я оборвал связь. Итак, все складывается очень неплохо. Я более менее разобрался с делами, накопил достаточно злости на желтолицего и, главное, был готов к подвигам. Но меня не отпускало чувство, что что-то я упустил...минуточку, а откуда у Осборна-младшего мой номер телефона? На данный момент его знали только три человека - Фелиция, Курт и тот слепой адвокат, что помог мне с квартирой. Используя дедукцию, я пришел к выводу, что номер рыжик мог узнать только от девушки, но зачем это ей? Не став заморачиваться предположениями я просто позвонил мисс Харди.
  -Привет, Вальтер. - блин, ее голос действует на меня, как наркотик, - так и хочется впасть в нирвану. - что-то случилось?
  -Почему что-то должно случиться? Разве я не могу просто позвонить и поболтать о чем-нибудь? - притворно возмутился я. - Впрочем, кое-что я действительно хотел у тебя спросить. Мне тут недавно звонил Гарри Осборн и приглашал на вечеринку, посвященную его переезду на новую жилплощадь. Ты не знаешь, с чего это вдруг он решил сделать такое приглашение едва знакомому человеку?
  -Эм... - кажется, девушка несколько смутилась, - Видишь ли, там будут почти все студенты с нашего курса, а ты вроде бы тоже теперь у нас учишься, вот я и подумала, что тебе было бы неплохо, познакомиться со своими будущими однокашниками. Вот и намекнула Гарри и дала твой номер... - как-то совсем неуверенно закончила Фелиция(В этот момент у меня перед глазами четко встал образ мисс Харди, сильно смущенной и сводящей пальцы в стиле Хинаты).
  -Понятно, но пожалуйста, больше не раздавай мой номер всем подряд. - несколько раздраженно ответил я. - Во всяком, случае, хотя бы ставь меня в известность, - попытался я несколько смягчить тон, а потом и вовсе перевел тему. - Надеюсь, ты тоже будешь на празднике?
  Но, увы, кажется теперь я четко стоял на "черной полосе зебры"
  -Прости, Вальтер, но мама попросила помочь разобраться в одном деле, так что я не смогу. - извиняющимся тоном сказала девушка.
  -Угу, а мне придется одному штурмовать толпу неизвестных людей. Эх, жизнь моя - жестянка... Но, быть может ты согласишься поужинать со мной, скажем через недельку? - я затаил дыхание и стал ждать вердикта.
  -С удовольствием, - ответила мне Фелиция, - но чур заведение выбираю я!
  -Договорились, - теперь я улыбался от уха до уха.
  На этом мы и попрощались. До начала вечеринки у младшего Осборна оставалось еще чуть меньше суток(устраивать веселье сразу после завершения траура... как-то это напоминает пир во время чумы, но черт бы с ними) и все предоставленное время я потратил на ковыряния в Симбе. Возможности у него были почти безграничными, но каждый раз, стоило мне попытаться залезть на более продвинутый уровень - я упирался лбом в какое-нибудь ограничение. И чем больше я изучал эти ограничения, тем больше убеждался в их искусственном происхождении. Самый яркий пример - регенерация симбионта. Количество клеток меня - симбионта всегда одинаково- чуть больше триллиона. Когда я подселяю свою частичку к кому-то другому, запас в "основном теле" и не думает восстанавливать потерю. Нет, я могу принудительно заставить делиться свои клетки и тем самым увеличить их количество... но все, что превышает пресловутый триллион с хвостиком просто умирает по какой-то непонятной причине. Вот и сейчас я сидел на полу и взглядом гонял небольшой кусочек себя, пытаясь научиться получать через него информацию, снимать показания пока удавалось только метров с пяти - до этой отметки - максимум направить в какую-нибудь сторону или призвать к себе. Единственный плюс - при возвращении частицы себя я получал знания о всем, что эта частица видела и ощущала(хорошо, что хоть полы тут чистые, но в следующий раз буду гонять частичку по тортику - паркет невкусный).
  Тренировка была нудной и однообразной, внимание рассеивалось и в какой-то момент я просто уснул. И снилась мне что-то очень страшное...
  
  (Внимание, дальнейший кусок является плодом моего больного воображения, заставившего ужаснуться самого Князя Тьмы, смысловой нагрузки не несет и просто показывает всю опасность раздраженных Высших Сущностей)
  
  "Я вновь очнулся черной лужей в заплеванном подвале. Мысли были чистыми и четкими.
  Попал. Хм, прямо как по заказу (заметка на будущее - в следующий раз заказывать попадания в ненапряжные гаремники на место ГГ)."
  
  Где-то очень далеко.
  Женская фигура в туманном платье раздраженно выключила плазменную панель.
  -Эх, ну до чего же народ капризный попался - такое интересное тело, а ему не нравится. Что он там хочет? Гаремник? - очень недобрая улыбка появилась на лице девушки. - Ну что же, получай просимое, но потом не жалуйся! - с этими словами девушка щелкнула пальцами и мир изменился.
  
  Вальтер Майер.
  Я проснулся на чем-то мягком. Кровать! Фух, приснится же такое! Нет, все, больше на пьяную голову я комиксы не читаю. С такими мыслями я открыл глаза. Мой взгляд уперся в балдахин кроваво красного цвета. Не понял... с каких это пор у моей кровати появился балдахин? Оглядевшись, я был, мягко говоря, сильно удивлен- вместо привычной двуспальной кровати я возлежал на огромном Ложе(по-другому и не скажешь). Кроватка была длиной метра три и шириной еще в пять. Какого...? Но мысль мне продлить не дали. Молодой звонкий голос прервал мои размышления.
  -Приветствую Вас в новом дне, Маох-сама. - на меня воззрился молодой парнишка в костюме пажа, в его глазах читалось неприкрытое обожание. Изволите принять утренний моцион? - и выжидательно уставился в мою сторону.
  -А... Эммм... да. - соображал я все еще с трудом. Пока меня провожали до ванной, умывали и одевали, я лихорадочно думал. Что за черт? Где, как я тут вообще оказался? И почему этот паж назвал меня Маохом?( Хм, Король Демонов, в переводе с японского, если мне не изменяет склероз). Тем временем, парнишка закончил и спросил меня томным голосом.
  -Желает ли Маох-сама еще что-нибудь? - при этом одарил меня таким взглядом, что я невольно поперхнулся воздухом. Какого черта, нет, если бы на меня так смотрела симпатичная служаночка... но парень??? Ладно, может я просто что-то не так понял(ага, успокаивай себя, успокаивай), но в душе начали зарождаться смутные подозрения.
  -Эм...нет. - ответил я.
  -Тогда я провожу вас на завтрак с вашим женихом, Маох - сама. - как-то разочарованно сказал паж.
  Я почувствовал, как у меня начал дергаться глаз. Тааак...
  -Же...них? - я попытался взять себя в руки, но получалось не очень.
  Паж не обратил на мое состояние особого внимания и продолжал смотреть влюбленными глазами, но на невысказанный вопрос все-таки ответил.
  -Да, Принц вчера на ужине получил от вас предложение руки и сердца, на что ответил согласием... - в голосе пажа звучала печаль и сожаление, кажется, он разочарован, что предложение поступило не ему...
  Пока мы шли к обеденному залу, я все больше понимал, в какую задницу попал. Из осторожных расспросов пажа выходило, что по мне сох он, этот самый принц, а также местный генерал и верховный маг до кучи. Гаремник, я, мать его, попал в гаремник! Но какой! У этой су...существа, есть чувство юмора...и я даже посмеюсь...вот доберусь, оторву, все что выступает над торсом и сразу посмеюсь.
  
  Где-то далеко.
  Девушку душили рыдания, она каталась по полу и оглашала залу криками.
  -Ууу...хи-хикс. Ну вот чем он опять не доволен? Все по заказу, а он буйствует, но будет интересно посмотреть.- Девушка в туманном платье вновь устроилась в удобном кресле перед плазменной панелью, подумав немного, материализовала в руках большую коробку с попкорном и значок "I love yaoi" и принялась с интересом наблюдать, как озверевший попаданец, получивший возможности повелителя демонов, наглядно показывает, как именно Бог в свое время уничтожал Содом и Гоморру.
  
  Очнулся я в холодном поту. Кое-как добрался до кухни и дрожащей рукой налил себе воды.
  -Ч-что эт-то было? - заикаясь, вопросил я тишину. Бросив случайный взгляд на часы, я выругался и спешно засобирался на вечеринку.(На этом моменте меня отпустило и дальше идет уже нормальный текст)
  Волевым усилием я преобразовал халат и тапочки в уже привычный плащ с комплектующими(ну там штаны, рубашка и прочее...). И вот в назначенное время я подошел по указанному адресу. За дверью играла музыка и были слышны голоса. Дверь открыл мне сам хозяин и любезно предложил присоединиться к гостям. Пожав протянутую руку(и оставив маркер на Гарри, мало ли), я проследовал в основную залу. Что можно сказать об этой вечеринке? Скука... толпы незнакомых людей, громкая музыка и порядочное количество алкоголя...который теперь оказался мне абсолютно побоку. Отдав дань вежливости хозяину праздника и познакомившись с несколькими парнями и девушками(интересно, если до Фелиции дойдет слух, она начнет ревновать?), я уже было собирался покинуть общество, сославшись на какие-нибудь дела, когда заметил Паркера вместе со своей тетушкой тихонько стоящего в уголке. Фотограф с задумчивой миной разглядывал меня. Заметив мой взгляд, он приглашающее махнул рукой. Хм, хочет поговорить... интересно о чем? Впрочем, сейчас и узнаем.
  Оказывается, Питер уже успел откуда-то узнать о моих героических действиях по защите мисс Харди и выражал мне свою признательность за спасение своей однокурсницы. Далее мы с ним немного поболтали, я рассказал, что теперь являюсь ассистентом Коннорса. Бывший ассистент, представляя, что меня ожидает, пожелал удачи и велел крепиться(в этот момент я был готов простить Паркеру все, даже колокольню, понимая, что он-то с Доком общался куда дольше моего). Расстались мы если и не друзьями, то хорошими приятелями точно, интересно будет посмотреть на его лицо, когда он поймет, с КЕМ на самом деле он так мило болтал - рано или поздно мое инкогнито он раскрыть сумеет, но все же надеюсь, что скорее поздно, чем рано.
  Попутно я познакомился с его теткой - довольно милая и приятная в общении женщина, даже в гости меня приглашала - "попить как-нибудь чайку". Но особо долго задерживаться в этой толкучке мне не хотелось, да и инстинкт на неприятности подсказывал, что скоро что-то будет, а с учетом летающего по городу психа в желтом плащике... будет весело.
  Покинув гостеприимную вечеринку, я принял форму Назгула и отправился на крышу ждать гостей. Гости, в лице "домового" не заставили себя ждать слишком уж долго и зависли прямо перед окном квартиры, где на него пялилась ошарашенная таким поворотом дел толпа молодежи с тетушкой Мэй в догрузку. Больше сидеть в засаде я не видел смысла и я десантировался прямо на это чучело, не дав ему времени дорезать стекло(а именно этим он и занимался, попутно пугая студентов и одну пенсионерку).
  
  Питер Паркер.
  Вечеринка. Толпа веселящихся и радующихся жизни людей. Питер пребывал в глубокой тоске. Не успел... не спас, погибли люди. Как бы не был он силен, но его силы оказалось недостаточно чтобы предотвратить вчерашнюю бойню на площади. А теперь он среди веселящихся людей. Как можно веселиться в такое время? Тут он заметил в толпе новое лицо - довольно мрачного вида парень в дорогом плаще неодобрительно поглядывал на празднующих. Вроде бы именно он тогда спас Фелицию. При мысли о девушке, Пауку стало еще паршивее на душе. Тут их взгляды встретились. И Паркер приглашающее махнул рукой. Незнакомец подошел и они завязали разговор. Вальтер, как представился парень, перевелся к ним в универ совсем недавно и сейчас является помощником доктора Коннорса. Невольно Питер улыбнулся, вспоминая, как суров доктор во время опытов. Поболтав с, можно сказать, коллегой, еще некоторое время и оставив друг другу свои контакты, они разошлись. Вальтер, сославшись на еще неоконченные дела, связанные с его переездом, поспешил откланяться. Еще где-то час все было спокойно, а потом напротив окна завис недавний бомбист, и сыпля угрозами, начал резать стекло. Паркер уже собирался тихонько смыться с вечеринки и надеть костюм, но его планам было не дано осуществиться - внезапно фигура в черном балахоне без лица, словно сгустившись из ночной тьмы, налетела на типа в желтой маске. Тот дернулся, что-то задел, и летучий поднос, дико вихляя понес их куда-то в сторону трущоб.
  -Вы это видели? Что это было? Человек-Паук? Нет! Не похож! - повсюду стали слышны шепотки и тихие разговоры. Питер было хотел попробовать выследить улетевших, но тетушка Мэй переволновалась от увиденного, у нее поднялось давление и парень вынужден был сопроводить ее домой.
  -Чтож, Назгул, надеюсь, в тебе действительно есть мои черты и ты не станешь очередным убийцей - тихонько шепнул Паук, помогая дойти до лифта своей родственнице.
  
  Вальтер Майер (Назгул).
  Блин, даже если раньше этот тип был нормальным, то управляя этой штукой - точно свихнулся. Ветер обдувал тело(хотя непонятно, почему такой слабый ветер - на таких скоростях нас должно было тупо снести потоком), засранец в маске что-то верещал про внушение страха домовыми и его непомерной крутизне.... Мы летели к Гарлему, что полностью меня устраивало. И вот, на крыше одного из старых домов была совершена экстренная посадка.
  Ряженный опять что-то верещал, стрелял и кидался гранатами. Мне все это дело жутко надоело, а в душе стала подниматься злость.
  -Внушшать с-с-страххх, ты говоришшшшь. - шипение получалось само собой и с каждым разом все лучше и лучше. - Что ты, ссссмертный, мошшшешшшь зсснать о ссстрахе? Но не волнуйссся, я покажу тебе, что такое ссстрах...
  Фигура без лица в черном балахоне надвинулась на террориста, игнорирую все его выстрелы и бомбы...
  
  Джозеф. Командир охраны Фиска.
  -Сэр мы нашли его! - к человеку подбежал вооруженный охранник.
  -Где? -последовал холодный вопрос.
  -На крыше, в Гарлеме...
  -Состояние?
  -Вам лучше самому это увидеть.
  Когда Джозеф добрался до места, перед его глазами предстал совершенно седой человек в ошметках маски и с обгаженными штанами. Человек постоянно вздрагивал и что-то тихо бормотал себе под нос. Охранник наклонился и прислушался.
  -Д-демон, демон ходит по земле. Тьма... она его плоть, каждая тень - его руки... Свет, мне нужен свет, возможно он спасет... нет, от него нет спасения! - безумец вцепился руками в собственное лицо и забился в припадке.
  -Кажется, у нас проблемы. - слегка дрогнувшим голосом произнес Джозеф.
  
  Глава 12. Хамелеон.
  
  "А хотите, я его стукну и он станет фиолетовым в крапинку?"
  Из М/Ф "Тайна третьей планеты"
  
  Вальтер Майер (Назгул)
  Понтов у домеовёнка было много, но бойцом он оказался никудышным. Хотя несколько выстрелов все-таки достигло цели, но на картину в целом это уже никак не повлияло. Я долго думал, что же мне с ним сделать? Убийство было слишком банальным, да и не могло удовлетворить мою жажду мести. Хм... он так любит пугать... Попробуем. Я приблизился и схватил уродца. Симбионт стал проникать в его тело(не самые приятные ощущения, доложу я вам). Вот теперь поиграем! В кровь пленника поступила лошадиная доза кортикотропина - гормона страха,(вот уж не знал, что мои занятия биологией пригодятся мне так скоро), но этого мне показалась мало, хотелось заставить его бояться даже шорохов, ведомый каким-то непонятным чувством, я завопил ему в лицо. Симбионт заметил интересные изменения в мозговой активности подопытного. Засранец обгадился и запричитал, но вот его глаза остекленели, он просто повалился на крышу и забубнил что-то про демонов из Тьмы. Оставив окончательно спятившего Хобгоблина, я принялся изучать его оборудование. Гранаты и прочее вооружение впечатляло не сильно - для меня они были бесполезны и могли только привлечь ненужное внимания. Куда интереснее был костюмчик "Домового" и его летательный аппарат. Структура одежды была довольно сложна, интереса ради я попытался порвать ткань. Удалось мне это с некоторым трудом, даже с учетом использования мощи Венома. Прочная штука. Изучив структуру материала для апгрейда собственной брони(на месте состав изучить не удалось, поэтому я прихватил кусочек для лабораторных исследований), история с мобильником наглядно показала - дополнительное бронирование лишним не бывает... если не идет в ущерб мобильности, конечно. Закончив с костюмом, я перешел к летучему подносу. Что можно сказать про это чудо инженерной мысли? Хм, если нецензурные выражения опустить-то я лучше промолчу. Я не смог понять, как эта штука в воздух поднимается, не на антигравах же! А уж за счет чего летает... нет, ну не реактор же они туда воткнули в самом-то деле? Но бака для топлива я так и не нашел... Больше ничего интересного найти не удалось и я поспешил скрыться, благо как раз к зданию подъезжал фургон с какими-то людьми в форме.
  А на следующий день, все каналы и газеты буквально взорвались. Не знал, что в этом мире тоже есть творчество Профессора.(Хоть книга и не получила такого распространения, в следствие чего фильм так и не был снят). Но заголовок "Назгул спасает студентов от Домового" вызвал у меня истеричный смех и чувство нереальности всего происходящего, правда, в каком состоянии этого террориста доставили в тюрьму не сообщалось. Хм, становится все страньше и страньше, с любовью журналистов к поливанию грязью всех "героев"(бедный, бедный Питер, а ведь он им сам фотки доставляет) не упомянуть, что Хобгоблин спятил от страха... такое впечатление, что кто-то старательно фильтрует информацию. Но кто и зачем? Впрочем, скоро стало ясно - кто. В одной из программ зачитывали благодарность Назгулу от господина Фиска. Даже предложили забрать награду... так, а вот интерес к моей скромной персоне, исходящий от самого Амбала мне категорически не нравится. Придется залечь на дно и больше подвигов не совершать.
  
  Немного ранее. Амбал.
  День у Фиска выдался напряженный. Влиятельнейшие люди из "теневых" структур выражали недоумение и некоторое недовольство событиями, что в последнее время слишком часто стали происходить на территории Амбала. "Шакалы почуяли кровь" - мрачно подумал здоровяк. Вот только меня так просто не возьмешь. Фиск поморщился. Кажется, в жизни наступила черная полоса - беспредельничающий Паук, что уже попортил ему немало крови, покушение на него через ряженного уродца. Да. Не забыть бы кинуть кость этому фотографу... Паркеру, кажется, - нужно поддерживать образ благородного человека. А в довершение всего, появляется некий "Назгул", окончательно выносит мозги "Домовому" и исчезает без следа. Хотя, судя по его методам, излишним милосердием он не страдает. Интересно, сможет ли Назгул решить его маленькую паучью проблему? Но для начала, его нужно найти. Фиск ухмыльнулся, кажется, в этом городе скоро начнется интересная Игра.
  -Джозеф, урода доставь в кутузку, и пусть молчат о его состоянии, для журналистов - его обезвредил Назгул, этого достаточно. Да, и объяви в СМИ благодарность нашему новому "Герою" от моего имени.
  -Да,сэр...
  
  Вальтер Майер.
  Постепенно истерия по поводу "домовёнка", как я ласково начал называть этого психа(теперь уже конченного), сходила на нет, жизнь возвращалась к привычным серым будням... Ага, как же! Начался семестр и пришлось ходить на пары, слушать лекции и ассистировать Курту на лабораторных(хе, было забавно принимать лабу у Фелиции). Вот только спокойной жизни я так и не дождался. Всего за неделю случилось аж четыре весьма примечательных(во всяком случае для меня) события, но давайте поподробнее.
  Буквально через день после начала учебы, в лабораторию заглянул Человек-Паук собственной, красно-синей, персоной(сильно подмывало взять у него автограф, но я сумел удержаться). Я как раз мыл пробирки после тестов того самого клочка "гоблинской шкурки", к слову - материал оказался ну очень хитрым полимером, структурно сильно напоминающим старый добрый кевлар.
  -Эм, привет, - слегка неуверенно поздоровался я(не ржать, не ржать, я кому сказал?)
  -Привет, - ответил Паук. Воцарилось неловкое молчание.
  Ситуацию спас Коннорс, вошедший в лабораторию как нельзя вовремя(под дверью что-ли подслушивал?)
  -Вальтер, ты закончил свои исследования? Мне как раз... - тут он обратил внимание на сидящего на потолке Паркера. А Паркер обратил внимание на Дока с полным набором конечностей. Опять неловкая пауза. Первым пришел в себя Курт.
  -Паук, рад тебя видеть, что-то давно ты ко мне не заглядывал, - профессор был искренне рад видеть своего друга.
  -Увы, дела-дела, ну там старушку через улицу перевести, ограбление банка предотвратить... - поддержал беседу Питер. - Доктор, как вам удалось вернуть руку? - в лоб спросил паучок.
  -О, это заслуга Вальтера(драматическая пауза),парень - восходящая звезда в неогенике и любит нестандартные подходы(и ведь ни словом не соврал, моя школа!), эх зря я это сказал - теперь возгордится и станет совершенно невыносимым - закончил монолог Коннорс.
  -Угу, с тобой станешь - "Тихонько" бурчу себе под нос, но похвала Курта мне приятна.
  Док весело хмыкнул.
  -Кстати, вы же еще не знакомы, тогда позвольте представить Человек Паук - это Вальтер Майер - мой ассистент и хороший друг. Вальтер - это Человек Паук, герой города, который однажды очень сильно мне помог. Мы пожали друг другу руки.
  -Что привело тебя сюда, друг мой? Просто на чашечку кофе ты заскакиваешь редко. - Курт перешел к делу.
  -Профессор, мне нужна ваша помощь. Из одного... источника, я узнал, что с моим организмом происходит что-то не то. Не могли бы вы посмотреть?
  В глазах Коннорса начал разгораться уже хорошо знакомый мне огонек безумного ученого. Я сглотнул, уже догадываясь, что услышу. Предчувствие меня не обмануло.
  -Нужны исследования, пошли.
  Мы несколько часов к ряду таскали Паркера по всем возможным приборам. Я даже немного понастальгировал, вспоминая как сам не далее, чем два месяца назад проходил через всю аппаратуру нашего Менгеле...
  Док подтвердил мой диагноз - Паук продолжает мутировать, постепенно превращаясь в неведомую зверушку. Более того, скоро у него могут начать пропадать паучьи силы. Курт обещал помочь, но решение проблемы может занять очень много времени. Времени, которого у Паркера просто нет. Когда Питер ушел, Коннорс обратился ко мне.
  -Ты знал?
  -Да, я и был тем самым "источником" - слегка задумчиво отвечаю.
  -Ты можешь ему помочь? - в голосе Дока слышится надежда. Прости Курт, но так надо.
  -Не знаю, не уверен, прирастить руку и изменить и стабилизировать ДНК - несколько разные уровни. - добавил сомнения в голос .- В Слиянии - возможно, но... я не уверен, что Паук согласится на это... и не уверен, что потом смогу слияние разорвать. Даже с учетом "колоколов".
  Профессор обещал подумать. Чтож, может и придумает что-нибудь.
  Вторым знаменательным событием был наш ужин с Фелицией. Девушка знает толк в хороших местах. Недорогой, но очень уютный ресторанчик с приятной музыкой был почти полностью в нашем распоряжении. Блюда там были в основном рыбные(Хм, кажется я начинаю понимать, почему она взяла себе такой псевдоним - что-то кошачье в ней определенно есть), но вкус был изумительным. Девушка справлялась о моих ранах и работе у Коннорса, попутно пытаясь подвести к мысли, что было бы неплохо с ней позаниматься. Как будто я был против. По завершению вечера, я проводил ее до дома. У самого порога, я обнял девушку, наши взгляды встретились, ну а дальше был наш первый поцелуй. Фелиция целовалась весьма умело, кажется сказывались тренировки на ее бывших парнях(появилось подспудное желание их где-нибудь прикопать по-тихому). Но переходить дальше я не торопился, да и для первого свидания результат весьма неплохой. Ладно, я просто отмазываюсь - в самый интересный момент нас прервали.
  -Кхмм. - в дверях стояла миссис Харди и с интересом нас разглядывала.
  -Эммм... здравствуйте - вот где мое остроумие, когда оно так нужно, пойти что ли у Паркера пару уроков взять? Хотя нет, его пробивает только когда дело совсем труба.
  -Здравствуй, Вальтер, как самочувствие? - дружелюбно поинтересовалась мама Фелиции
  -Спасибо, уже все хорошо - автоматически отвечаю.
  -Вижу, ты проводил Фелицию до дома? Молодец, чтож, дочка, как закончишь - подходи, нам нужно обсудить пару вещей. - и, подмигнув нам, удалилась в квартиру.
  -Кажется, ты ей понравился... - задумчиво произнесла девушка, - Раньше такого не было...
  -О, так вы согласны встречаться со мной, мисс Харди? - заинтересованный взгляд.
  -Я подумаю над вашим предложением, мистер Майер... подумала и склонна его принять - улыбнулась мне девушка.
  Ну что тут еще сказать, оторвались мы друг от друга только минут через десять, да и то - по причине подозрительного шебуршания за дверью. Домой я возвращался абсолютно счастливым.
  Счастливым я был целых два дня, а потом меня в ультимативной форме потащили на очередной прием. Боги, какая же это скука... Толпа местной богемы, различные художники, но что поделаешь, теперь приходится сопровождать Фелицию на каждый такой прием, не то чтобы я жаловался... но знакомиться со всякими "творцами", чьи "шедевры" выглядят как мазня пятилетнего эпилептика - дебила... нет, я решительно не понимаю современное искусство.
  Веселье началось, когда мимо меня прошел мужчина, лет 30-35 на вид, судя по виду - типичный техник, странно что он не воспользовался техническими коридорами, а поперся через банкетный зал. Но что-то мне казалось в нем неправильным... Опаньки и Паркер здесь, и тоже приглядывается к мужику, что-то тут не так... Я переместился поближе и "случайно" налетел на техника, попутно оцарапав запонкой на фраке(тоже тот еще костюмчик, но в плащах на прием почему-то не пускают, эх...) Так, что тут у нас? Я прислушался к ощущениям и обалдел. Да техник имеет очень интересную генетическую структуру. Кажется, его клетки могут менять свою пигментацию, а также уменьшаться и расширяться, но им нужен какой-то раздражитель, во всяком случае, естественного механизма для такой смены я не нашел. Из канона я знал только одно существо, способное проделывать похожие трюки - Хамелеон! А это значит, что и одноглазый директор "Щита" должен быть где-то неподалеку. Думаю, наложить руки на его базу данных будет очень неплохо, но нужно его сначала найти. Еще полчаса я прогуливался по залу, пока не увидел нужную мне личность, данный индивидуум был высок, накачан, взгляд имел очень добрый и понимающий(такому сразу хочется все рассказать, пока он не начал задавать вопросы, во избежание, так сказать тяжких телесных...). У мужчины действительно была повязка на глазу. Так, нужно как-нибудь завлечь его в место, где за нами не смогут понаблюдать... думаю, туалет подойдет. В голове уже начал зреть план, как этого добиться.
  Я отделяю от себя небольшой кусочек, вот идет официант - явно в сторону нужного мне человека. Подсаживаю кусочек к нему, когда беру с его подноса какую-то закуску. Теперь даю команду частичке перепрыгнуть с официанта на нужного мне человека, когда тот будет рядом и... есть накрытие. Дальше все было просто. Быстренько проникаю частичкой в организм, и вызываю небольшой спазм в желудке, сам в это время уже иду к туалету. Фокус сработал и полковник(кажется, такое у него звание) идет туда же. Пока полковник идет, успеваю проверить помещение - никого. Жду полковника, закрывшись в ближайшей кабинке. Он заходит, отлично! Даю своей частичке команду вырубить носителя. Подхватываю заваливающееся тело. Так, время дорого! В ударных темпах передаю ему свои клетки. Почти треть - больше просто не могу. Теперь оставлю вырубленного полковника стоять на ногах(благо с таким количеством Симбы внутри - не проблема заставить его в таком состоянии даже лезгинку сплясать) захожу в кабинку и закрываю за собой дверь. Теперь "включаем" главу "Щита" - отлично, максимум, что он заметил - легкое головокружение и потеря ориентации, хе, вся операция заняла меньше половины минуты, есть повод собой гордиться. Оставив разбираться с Хамелеоном Паркеру и компании, я вернулся к гостям. Думаю, за неделю моя часть очень неплохо пороется в мозгах у Фьюри, надеюсь, там найдется что-нибудь интересненькое.
  Ну а последнее, четвертое событие случилось примерно через неделю после начала учебы - к нам перевелся Майкл Морбиус. Мрачный типус в дорогом черном плаще с длинными черными волосами. И первое, что сделал этот тип - попытался подкатить к Фелиции, причем почти моим методом. Склонился в галантном поклоне и поцеловал девушке руку. Рррр... кажется, это война!
  Среди студентов послышались шепотки.
  -Теперь их стало двое.
  -Ого, кажется у нас намечается сходка вампиров!
  -Тише ты, еще услышит - и хрен ты тогда лабы сдашь! - на последнюю фразу я ухмыльнулся.
  Фелицию эта ситуация, кажется, только позабавила, или она хотела заставить меня ревновать?
  -О, еще один галантный кавалер, кажется, в Европе все еще есть рыцари, а привет, Вальтер, ты подошел так незаметно...
  Два мрачных типа в кожаных плащах уставились друг на друга, создавалось впечатление, что воздух изрядно похолодел и даже птицы как-то примолкли. Я сверлил своего оппонента тяжелым взглядом. Он не оставался в долгу, все-таки война!
  
  Глава 13. Боевые действия. (Перечитывал похождения одного тролля и захотелось сделать что-то похожее).
  
  "В любви и на войне все средства хороши"
  Влюбленный генерал.
  
  "Ты тролль всегда, ты тролль везде
  Ты тролль на суше и в воде!"
  Тоби, Хороший Мальчик.
  
  Морбиус! Как много в этом слове... Внебрачный сын графа Дракулы серьезно запал на Фелицию, даже на мое прямое требование не лезть к чужой девушке он нахально заявил, что обручального кольца на ее пальце не видит, а значит, шел бы я с такими предложениями... В общем, спасло его тогда только наличие слишком большого числа людей вокруг да моя мантра(та самая про идиотов и свидетелей). Но спускать такое с рук этому... этому, аргх, даже не знаю, как его лучше назвать!
  Но что делать? Не убивать же в самом деле этого... субъекта(хоть и очень хочется, но в таком случае все подозрения падут на меня, еще и Фелиция не оценит), да и просто морду набить... нет, можно конечно(даже нужно), но не уподобляться же мне Флешу Томпсону, попытавшемуся начистить фэйс уже мне, когда до него наконец-то дошло, что с Фелицией они не просто "немного поссорились", а его конкретно послали, хоть и не в такой грубой форме, как я говорю, но общее направление понятно. Но что же делать? Мне нужна какая-нибудь идея, да попакостнее, но ничего опасного для жизни и здоровья(разве что психического). И тут мой взгляд упал на витрину книжного магазина, что-то мне там показалось знакомым.
  О боже, нет, только не это. У меня пошел нервный тик. Ну почему, почему в этом ужасном мире не отнеслись, как дОлжно к творчеству Профессора, а вот ЭТО уже называют бестселлером?
  За стеклом витрины лежал один из самых худших моих кошмаров - "Сумерки. Сага"(думаю, большинство парней было вынуждено посмотреть сей "шедевр" в кино, сдавшись неумолимому напору слабого пола, так что вы можете меня понять). При моем уважении к Детям Ночи и после поистине гениального "Интервью с вампиром" смотреть на этих... фей(а что, кровь им особо не нужна, на солнце - вообще светятся) было той еще пыткой. И как только настоящие вампиры это терпят? Хм... Стоп... Феи... кажется, я нашел идеальный вариант мести Майклу. На мое лицо выплыла такая добрая улыбка, что идущий навстречу прохожий как-то спал с лица и бочком-бочком, обошел меня по широкой дуге. Хм, неужели я такой страшный? А Фелиции нравится, как я улыбаюсь, чудеса...
  Выяснить, где обитает Морбиус труда не составило, благо он ни от кого не скрывался. И вот я лезу по стене, стараясь лишний раз не отсвечивать... хм, кажется это уже когда-то было... ну да ладно. Эх, все-таки при всей моей нелюбви к Майклу, должен признать - мы очень похожи. Оба придерживаемся мрачных тонов, оба интересуемся неогеникой(правда, с разными целями), оба влюбились в одну и туже девчонку(а эта ехидная зараза только подливает масла в огонь, вот же Кошка! Но ничего, будем потихоньку приручать, правда, еще непонятно кто кого...), но главное, оба любим обитать где - нибудь наверху. Да, как вы могли догадаться, лез я именно к Морбиусу, та чертова книжка натолкнула меня на один интересный вариант ну очень изощренной шутки. Три дня я просидел в лаборатории, выжимая из своего мозга все, что я только знал в химии.
  Результатом страданий бедного животного(ну, все-таки я уже давно не человек, а перьев у себя тоже не наблюдаю) явился один интересный гель и одна не менее интересная краска, чей эффект я и хотел испытать на одном "добровольце". Что за гель и краска? Так, ничего страшного, - обыкновенный макияж... с отсрочкой начала действия.
  А вот и место обитания нашего вампирчика. А что, ничего так, уютненько. Мышки летучие на потолке висят, паутинка по углам виднеется, в общем - вполне себе приличный склеп. А в центре всего этого великолепия развалился мой будущий испытатель, правда, сам испытатель о своем новом назначении еще не догадывается, но кого это волнует? Уж точно не меня. Будущий доброволец сладко спал, так, немного усилий и вот теперь он точно не проснется, может даже увидит один интересный сон, ну а побочные эффекты от такого вмешательства... думаю, переживет.
  Темная фигура склонилась над спящим человеком и стала проделывать какие-то манипуляции, спустя минут пять, фигура закончила свои непонятные действия, еще раз окинула взглядом окружающее пространство и двинулась к вещам спящего. Обработав и их из устрашающего вида устройства, фигура внесла в свой План последний штрих, отключив будильник, стоящий в изголовье кровати. После чего покинула комнату также, как и появилась - через окно.
  
  Майкл Морбиус.
  Майкл тяжело дышал и ворочался во сне. Ему грезился какой-то тип в черном балахоне с алыми облаками и спиралевидной маске на лице, обещающий за что-то его покарать "во имя священных сис... пардон, священной груди Цунаде". Кто такая Цунаде и чем священная ее грудь, студент то-ли не запомнил, то ли тип об этом и не говорил. Проснулся парень разбитым и совершенно не выспавшимся.
  -Так, надо ополоснуться, и в институт. - Морбиус улыбнулся. Сегодня он пригласит Фелицию на научную конференцию, вроде бы она хотела сходить, но этот засранец Майер что-то не торопился ее туда вести, этим нельзя было не воспользоваться. М-да, Майер... странный тип, с которым у жителя Румынии было много общего, возможно, они бы даже стали друзьями... если бы не конкурировали за внимание одной весьма привлекательной особы. Морбиус поморщился - пока что проклятый немец обходил его по всем статьям, но Майкл не был бы собой, если бы сдавался так легко.
  Бросив взгляд на часы, студент выругался - забыл поставить будильник и проспал! А первой парой сегодня лекция у доктора Коннорса, если не успеешь, этот "добрый" дядя столько крови выпьет, что любой вампир от зависти издохнет. Оставив умывание до лучших времен, Морбиус ограничился быстрой чисткой зубов(пару раз щеткой провел), оделся и выбежал из дома.
  Денек стоял солнечный и теплый, и не скажешь, что уже осень. До института парень добрался быстро, но вот дальше начались странности. Перед входом в здание собралась почти вся их группа, заметив Майкла, они стали как-то странно на него поглядывать. Тут из толпы вышла Фелиция... с Майером под ручку. Майкл скрипнул зубами, но решил соблюдать правила вежливости.
  -Приветствую вас, Фелиция, - поцеловал руку. -Вальтер, - нейтральный кивок в сторону парня, что все также задумчиво смотрел в его сторону. Чтож, приличия соблюдены, можно приступить к уже ставшей традиционной пикировке, благо с таким взглядом в мою сторону он дает неплохой повод.
  -Мистер Майер, почему вы так на меня смотрите, неужто влюбились? - первый укол, чем ответишь, Вальтер?
  -Знаете, мистер Морбиус, я подозревал, что вы являетесь фанатом вампиров, но никогда мне в голову не забредала мысль, что вам нравятся именно ТЕ вампиры. Что же касается моих чувств, то простите, вы не в моем вкусе, тем более в таком амплуа...
  
  Вальтер Майер.
  Когда я увидел Майкла, важно шествующего в нежно розовом плаще и со сверкающим, будто алмазным лицом... Да... тот гель и краска стоили затраченных на них времени и усилий, каждой секунды. Я достал мобильник и стал потихоньку фотографировать идущего к нам человека, моему примеру последовала часть наших одногрупников.
  Разговор с румыном меня развлек(боги, как же трудно было держать серьезное лицо, когда все мое существо буквально сотрясалось от еле сдерживаемого смеха), ох если бы он только знал, какую яму себе роет такими словами.
  Решив заканчивать представление, я попросил Фелицию дать бедняги зеркало(действительно, в сумочке любой представительницы прекрасного пола всегда есть зеркало... хотя, если поискать, то в женской сумочке может найтись и межпространственный портал, чем еще можно объяснить такую вместимость?) Лицо Майкла, осознавшего как именно он сейчас выглядит, вознесло меня на вершины блаженства, о это непередаваемое сочетание шока, стыда, ярости и желания оказаться как можно дальше отсюда(да еще и с подсветкой). Да... этот момент еще долго будет греть мою душу холодными зимними вечерами. Разумеется, Морбиус забил на лекцию и поспешил покинуть нас. Народ потянулся в корпус. Мы с Фелицией немного задержались. Девушка кинула на меня заинтересованный взгляд, словно заново оценивая.
  -Признавайся, твоя работа? - с грозным видом надвинулась на меня девушка, но глаза ее смеялись.
  -Ну что вы, леди, как вы могли подумать обо мне такое? Я же белый и пушистый! - улыбаемся и машем, господа, улыбаемся и машем...
  -Да? Ну-ну, - Фелиция окинула скептическим взглядом мой черный кожаный плащ.
  -Да-да, закивал я, - Кстати, я тут краем уха слышал об одной научной выставке, может сходим? - потихоньку съезжаю с темы Морбиуса.
  -Хорошо, но тебе придется объяснять мне кучу непонятных вещей, сам знаешь - во всей этой вашей радиации и нуклеиновых кислотах я разбираюсь не очень, мягко говоря.
  -Ничего страшного, я тебе помогу. - На том мы и закончили разговор и поспешили за нашими одногрупниками.
  Прошло еще несколько дней, я все также гулял с Фелицией(выставка оказалась весьма интересной, нам понравилось), не торопясь переходить от поцелуев к чему-то большему, ночами тихонько прохаживался по темным улицам и выл на луну(мне хотелось освоить тот крик, которым я вынес мозги "домовёнку", но пока результатов не было, эх не Довакин я, не Довакин), а если не гулял, то сидел дома и "медитировал", пытаясь связаться со своей частью в полковнике, все-таки моих клеток в нем немало и я надеялся, даже на возможность перемещения моего сознания в его тело, временно, разумеется. А потом в один прекрасный день, мне позвонил Курт и сообщил, что нашел способ замедлить эволюцию Паркера, но ему нужна моя помощь, ах да, чуть не забыл... еще из самой охраняемой тюрьмы штата умудрилось сбежать шесть опаснейших преступников, какая прелесть...
  
  Глава 14. Медицинская.
  
  Ну что, лечить, или пусть живет?
  Слегка раздраженный эльф-целитель.
  
  Нет, я знал, что доктор Коннорс немного псих(а кто еще будет переживать и помогать обустраиваться жуткому монстру из космоса?), но ведь только немного же! Тот, что предложил этот человек... вот стану Темным Властелином(главное, чтобы не как в том сне, брр), обязательно сделаю его своим советником... или главным палачом, с его фантазией - самое место. Менгеле предложил ни много, ни мало, ввести в Паркера часть моих клеток, но не в чистом виде, а в физ-растворе, перед этим как следует обработав их звуком определенной частоты и громкости. Клеткам сия процедура явно будет не в кайф. В таком "полуразобранном" виде они должны будут перейти на инстинктивное поведение, а следовательно, в организме Питера будут сливаться(причем полностью) с самыми "продвинутыми" клетками - эволюционировавшими дальше других. Далее я восстанавливаю у себя исходное количество клеток, умерщвляя тем самым засланцев в тушку Паучка, а они, в свою очередь, прихватывают на тот свет и мутировавшие клетки Паркера. После чего остается удалить из организма омертвевшие ткани(их должно быть немного и тело, в принципе, может справиться и само) и вколоть ему пару стимуляторов и укрепляющих веществ. Такой способ может действительно помочь, хоть и не полностью - эволюцию это не остановит, но уберет всякие неприятные бяки вроде потери сил. При этом перед Пауком не будет раскрыто мое инкогнито, ведь все можно объяснить "изобретенными" нами препаратами. На вопрос, почему Док меня не сдал, я получил недоуменно - обиженный взгляд и отповедь.
  -Ты хороший человек, хоть и ведешь себя частенько как та еще зараза, но монстром ты все-таки не стал, Назгул - внимательный взгляд на меня, - и стараешься творить добро, в меру своего понимания, конечно, я многим тебе обязан, как и Пауку, так что я предпочту подождать, пока вы сами уладите свои разногласия, а не закладывать одного своего друга другому, не так у меня много друзей, чтобы позволить себе их предавать - грустно выдал профессор.
  -Ладно, прости, Док, был неправ - покаялся я. В этот момент мне захотелось рассказать Курту всю правду, а не только тот осколок, что я выдал ему при прошлом нашем разговоре, но... здравый смысл победил сентиментальность. Всей правды Коннорсу знать не нужно, для него это будет слишком большим ударом, а терять такого наставника и... все-таки друга, мне все еще не хотелось.
  -Забыли, - подытожил профессор, - так что ты скажешь по поводу моего плана? - вернулся к теме разговора Курт.
  -Что тут сказать... будет больно, причем очень, а если процесс зашел уже слишком далеко и изменения затронули мозг и нервную систему...такое "лечение" может убить Паука, или сделать идиотом, хотя обратился он к нам вроде бы вовремя, так что обойдется... скорее всего.
  -Хм, нужно попробовать сократить риски.
  -Попробуем, для начала - никакой звуковой обработки - отдать своим частицам нужные команды я смогу уже самостоятельно, было время немного в этом потренироваться.
  -Хорошо, добавим красителей? Думаю антрацитово - черная жидкость в шприце сможет навести Паука на ненужные тебе подозрения, - задумался Док.
  -Изменит цвет тоже не проблема, так что жидкость будет прозрачной, меня больше волнуют проблемы с болевыми ощущениями, все-таки придется резать по живому, причем почти во всем организме сразу.
  -Ничего кроме как обезболивающего я предложить не могу, сомневаюсь, что Паук доверяет нам настолько, чтобы согласиться на полный наркоз.
  -Предложить стоит, но шприц с морфином под рукой лучше все-таки иметь. - кивнул я, - Но это все борьба со последствиями, а как дела с причиной?
  -Можно пропустить его через излучатель, - это замедлит процесс, но все равно, лет через пять он станет монстром. - тяжелый вздох.
  -Пять лет не так уж мало, может и придумаем что-нибудь за это время.
  Остаток дня мы спорили до хрипа, выдвигали и отвергали различные теории, пытаясь изыскать еще какие-нибудь способы, но так ни к чему и не пришли. И вот наступил момент истины - в лабораторию пришел Человек-Паук, воспользовавшись любезно оставленным приоткрытым окном. К лечению уже все было готово - три шприца - с моими клетками, обезболивающим и стимулятором лежало на столе.
  -Как успехи? - слегка нервно спросил Паук.
  -Как сказать... вылечить полностью мы тебя не можем, во всяком случае, пока что, но нашли способ существенно замедлить твою эволюцию. Вальтер, объясни, пожалуйста, детали.
  -Итак, на основе твоей крови мне удалось сконструировать... ммм... антитела, так будет ближе всего, что будут искать мутировавшие в твоем организме дальше необходимого ткани и удалять их. Поскольку такие ткани сидят не в одном месте, а равномерно распределены по твоему телу, повреждения от их уничтожения будут болезненными, но не фатальными, - слегка задумчиво, - о нужно будет попробовать использовать такой же метод с раковыми клетками, может и удастся добиться излечения... некоторых видов... на ранних стадиях... м-да, простите отвлекся. Так вот, после работы моих антител(и ведь действительно, самых что ни на есть моих), доктор Коннорс попробует при помощи своего излучателя замедлить сам процесс эволюции. Но учти, даже такой комбинированный метод дает тебе лет пять, от силы.
  Кажется перестарался, вон как его проняло. На Питера было жалко смотреть, хоть маска и скрывала лицо, но осунувшиеся плечи и отчаяние в эмоциях говорили сами за себя. Узнать, что до 30 дожить не светит, а если и светит, то в виде какого-то монстра... это страшно. Стоп! Я ощущаю его эмоции? Как? Я попытался понять, ведь если я научусь чувствовать эмоции окружающих, то потом возможно получится эмоции транслировать, как было с Хобгоблином. Ушел в себя я довольно глубоко, так что к реальности меня вернул окрик Курта и легкие потряхивания.
  -Вальтер! Ну наконец-то ты снова с нами, ушел в себя и заблудился? - возмущался Док, но я отчетливо чувствовал его беспокойство. Это что, я теперь постоянно буду всех так ощущать? Неее, нафиг, нафиг!
  -Простите, задумался. Ну что, приступим? - Питер утвердительно кивнул.
  -Есть два варианта - делать под общим наркозом, что я бы тебе посоветовал, или просто под анастезией, оставаясь в сознании, что выбираешь?
  -Давайте под анастезией, - после некоторых раздумий вынес свое решение Паук и закатал рукав костюма.
  Я протер кожу спиртовой салфеткой и ввел ему сначала обезболивающее, а потом раствор "антител". Пару минут ничего не происходило, а потом Паркера скрутило так, что я начал опасаться за целостность его позвоночника. И это под полным шприцем морфина! Вместо крика из его горла вырвался хрип, кажется, мои клетки добрались до голосовых связок. Когда же все закончилось, паук с трудом поднялся на ноги. Впрочем, мне тоже пришлось не сладко, попав в организм, определить, что именно нужно захватывать и отделять от Питера. К тому же еще следить, как бы не урвать чего лишнего(например мозговой ткани). Нет, как тренировка в захвате контроля такой опыт был бесценен, но даже на близком расстоянии постоянно контролировать работу сразу тысяч клеток в теле Паука было очень трудно, мне казалось, что из ушей сейчас полезут уже мои собственные мозги, но вроде бы справился. Как я и предполагал - часть клеток мозга уже тоже начала перерождаться, но с этим ничего поделать было нельзя. Из состояния анализа собственных ощущений и данных, что все еще поступали по непонятному каналу от клеток в теле пациента, меня вырвал страшноватый голос.
  -И как часто мне нужно проходить через это? - теперь его голос больше напоминал мое Назгулье шипение.
  Я подошел к Питеру, и закатав ему рукава уже на обоих руках, стал скребком собирать выступивший бурый пот(попутно собирая и забирая обратно свои клетки, оставив в Паркере только "дежурный" набор из самого минимума).
  -Хотя бы раз в месяц, но в следующий раз будет куда легче, все-таки сейчас тебя "чистили" за весь период, начиная от твоего становления Человеком - Пауком до сегодняшнего момента. Так что большинство переродившихся, или начавших перерождаться клеток мы уничтожили. Но кровь сдавать лучше раз в неделю- я должен знать, как идет твоя эволюция, чтобы оптимизировать антитела к следующему разу.
  -Спасибо, Вальтер, я твой должник.
  -Брось, на той площади ты спас и мою задницу, так что это - меньшее, чем я могу тебе отплатить. А теперь, тебе пора к доктору Коннорсу.
  -Эх, всю жизнь мечтал побывать подопытным кроликом у безумного ученого - бодрился Питер.
  -Ну тогда не упусти свой шанс, Док уже ждет - улыбнулся я и вколол Пауку стимулятор.
  -Между прочим, я все слышу! - донесся веселый голос Курта из соседнего помещения.
  -Упс... - как-то синхронно получилось у двух его ассистентов - бывшего и действительного.
  Черзе пару часов, когда измученный Паркер уполз неизвестном направлении(закладка сообщала, что куда-то на юго-запад), у нас с Куртом состоялось очередное совещание.
  -Что скажешь? - профессор выглядел уставшим и даже несколько постаревшим.
  -Как мы и думали - пять лет... если скорость его трансформации по каким-нибудь причинам резко не изменится. Но моим способом лечить его можно не более трех лет - дальше есть вероятность, что он умрет от болевого шока, сам видел как его крутило, а ведь там был полный шприц обезболивающего!
  Док помрачнел еще больше.
  -У тебя хоть какие-нибудь идеи есть? - в голосе звучала усталость и отчаяние.
  -Кроме Слияния - никаких, но это тоже смерть, если не для тела, то уж для личности Паука точно.
  -Плохо, будем думать...
  Но ничего путного мы придумать так и не смогли. Поэтому закрыли лабораторию и разошлись по домам.
  Я шел и размышлял. А как вылечили Питера в каноне? Помню, там был препарат, что здорово ускорил его эволюцию, но вот как повернули процесс вспять? Препарат, ускоряющий эволюцию, я уже несколько раз задумывался о нем. Интересно, что такое вещество может дать мне? Надеюсь, я достаточно проявил себя, чтобы Паркер сначала обратился ко мне, перед тем, как вводить в свой организм неизвестное лекарство с весьма смутным описанием. Собственно, именно из-за препарата я не пошел по самому простому пути- вырубить паучка, накачать собой и за пару суток привести в норму(не все так просто, но главное - вполне возможно). Эгоистично? Да. Подло? Несомненно, но я никогда не рядился в одежды паладина, да и не собираюсь. Пауку это вещество только проблем доставит, а вот мне очень даже не помешает. Самое забавное, что я опять не соврал ни в одном слове - описанный мною выше способ лечения является, по сути, частичным слиянием, а полное - действительно убьет личность Питера, ибо убивать свою личность я точно не буду. Вот только есть подозрение, что Курту ход моих мыслей не понравится, но его ведь не может огорчить то, о чем он не знает, верно?
  
  Майкл Морбиус.
  -Майер! Ублюдок, так опозорить меня на глазах у всей группы, на глазах у Фелиции! - студент со всей силы ударил в стену своей комнаты, с потолка упала не ожидавшая такого летучая мышь.
  -И как мне теперь показаться ей на глаза, если одно мое появление в пределах института вызывает гомерический хохот окружающих? - продолжал разоряться парень. Неет, этому гаду нужно организовать несчастный случай, такое не прощается. Может, в его лаборатории я найду что-нибудь интересное и компрометирующее? Можно попробовать.
  Морбиус, вышел из дома и зашагал в сторону лабораторного корпуса, где в одном помещении, в холодильнике, хранился образец очень интересной крови... А в это же время в одной сверхнадежной тюрьме в одиночную камеру для опаснейших преступников проник небольшой робот с интересным приборчиком и запиской...
  
  Глава 15. Неприятности начинаются.
  
  "Проблемы?! И ЭТО ты называешь проблемами?!"
  Сильвана, Королева Баньши.
  
  Уголовники, сбежавшие недавно из тюрьмы, благополучно растворились в многомиллионном городе. Попытки полиции выследить этих веселых ребят ни к чему, разумеется, не привели. Впрочем, из всей этой гоп-компании меня интересовали только Скорпион и Рино. В сериале они выглядели комично и ничего, кроме легкой улыбки не вызывали, а вот на реальных фотографиях... Первый - двухметровый монстр в прочной, даже на вид, хитиновой броне грязно-бурого цвета. Из памяти Паркера, я знал, что никакой кислотой он не плюется, зато острейшее жало на подвижном хвосте может впрыснуть в тело противника несколько десятков видов яда. Та еще тварь, короче говоря. Чем думал Джейсон, когда превращал обычного уличного гопника в машину смерти? Хотя, меня больше интересует как он сумел отмазаться от полиции? Не думаю, что ребятам со значками понравилось разбираться с чертовски верткой бронированной тварью, одержимой идеей тотального разрушения. Если бы не Паук, трупов было бы немерено. (Вы ведь уже догадались, как благодарные жители восхваляли своего героя?)
  Второй... если честно, когда я в первый раз посмотрел его облик из памяти Питера, моей мыслью было что-то вроде "Святой Трон, как Астартес попал во вселенную Марвел и куда он дел свою броню?" Дядя был ростом в три с половиной метра, имел темно-серую кожу(или все-таки шкуру? Хм...) и телосложение такой мощи, что издали его можно было принять за небольшую скалу. И это от них мне нужно оторвать по кусочку? Нет, я, конечно, зверушка крутая и трудноубиваемая, но все равно как-то неуютно от такой мысли.
  Но размышления о сбежавших уродах угасли сами собой, как только я вошел в лабораторию. Из холодильника пропали образцы крови Паркера. Какого? Ведь по канону это должно было случиться еще нескоро! Я же хотел сначала подсадить Морбиусу своих клеток, понаблюдать за процессом вампиризации изнутри, так сказать. Почему я уверен, что это был именно Майкл? Ну, помимо знаний из канона, есть еще здравый смысл. Кто будет проникать в лабораторию ночью и вместо дорогостоящей техники тырить образцы крови? Уж не обычный домушник точно. Но почему он поперся так рано? Я хлопнул себя по лбу - ну конечно же! Хоть я и не оставил никаких улик, и прямых доказательств у вампирчика не было, но не нужно быть гением, чтобы понять, чья это была "шуточка" с розовым плащом (интересно, он смог его отмыть или все-таки раздобыл новый?) И если я хоть немного разбираюсь в людях, Морбиус возжаждал моей крови и полез в лабораторию с какой-нибудь не очень благородной целью... и наткнулся на образцы. Так, ладно. Вампиром он еще не стал, а значит, я все еще могу "подсадить" к нему наблюдателей.
  Не став откладывать дело в долгий ящик, я пошел охотиться на вампиров(точнее на одного их будущего представителя). Искомый вампир обнаружился довольно быстро - сидел на лавочке перед корпусом и читал учебник по молекулярной биологии. Чтож, пора устроить небольшое представление и попортить кровушку одному кровососу.
  -О, Майкл, мой таинственный розовый друг, что-то тебя в последние дни стало прямо-таки нереально поймать в институте - мило улыбаюсь и хлопаю его по плечу, отрывая от себя небольшой кусочек, вешаю на Морбиуса. Хм, кажется я отчетливо слышал скрип зубов. Или все-таки показалось?
  Взбешенный Майкл скинул мою руку и злобно прошипел(что-то в последнее время все шипеть начинают: я шиплю, Паук шипит, теперь вот румын шипеть начинает, эпидемия что ли?)
  -Какого хрена тебе от меня надо, Майер?! - если бы взгляд мог убивать, я был бы уже мертв раз дцать. Наклоняюсь поближе к нему и тихонько шепчу.
  -О, сущая мелочь, хотел рассказать тебе один интересный случай. Представляешь, кто-то ночью лазает по чужим лабораториям и крадет исследования других людей. Какие пошли завистники - самим мозгов ни на что не хватает, вот и похищают чужой труд. Так что поберегись, вдруг и к тебе кто-то заберется! Но ничего, вот найду я этого воришку, - тяжелый взгляд на Майкла, - и как следует пошучу над ним... в своем стиле. - и перехожу на нормальный тон, - Ой, прости, что-то я с тобой заболтался, а ведь мне еще Фелицию нужно встретить, ладно, бывай, дружище... - и спешно удаляюсь, замечая краем глаза, как Морбиуса перекашивает.
  Довольный собой, я подошел к ожидавшей меня Фелиции.
  -Привет, Вальтер, о чем это ты так мило общался с Майклом, что у бедняги аж глаз задергался?
  -Ну здравствуй-здравствуй, а ты знаешь... - приобнимаю девушку, - что любопытство кошку погубило?
  -Хм, тоже мне конспиратор, не хочешь говорить - ну и пожалуйста. - надулась мисс Харди.
  -Не сердись, солнышко, хоть рассерженной ты и становишься еще прекраснее, но мне больше по душе слушать твой смех и любоваться улыбкой, - подольстился я. - Что же касается твоего вопроса... видишь ли, радость моя, при виде Майкла Морбиуса, - начинаю полным обожания голосом, - мое сердце замирает в сладкой истоме, в животе начинают порхать летучие мышки и просыпается жгучее желание... - страстный шепот(по мере произнесения сего монолога лицо моей девушки вытягивалось все больше), так, теперь выдерживаем драматическую паузу(Фелиция смотрит на меня с легким испугом, отказываясь верить таким словам) и заканчиваю фразу нормальным голосом - ...довести его до белого каления, а лучше вообще до кондратия.
  -Фух, а я уж было испугалась. Дурак ты, Майер, и шутки у тебя дурацкие! - с облегчением выдохнула студентка и отвесила мне профилактический подзатыльник.
  -Хе, я ведь не сделал ни одного пошлого намека, но каждый думает в меру своей распущенности, - невзначай заметил я. Девушка поперхнулась воздухом и мило зарделась.
  -Тыыыыы... - о, какой накал эмоций, хм, кажется мне лучше предпринять древнейший тактический маневр, отступлением именуемый. Довольно смеясь, я припустил по дороге.
  Когда Фелиция устала за мной гоняться по всему универу, мы подписали мирный договор, закрепив его парочкой поцелуев. Да, сегодня очень хороший день. В остальном все прошло совершенно спокойно и даже мирно. После института я проводил юную леди домой, а затем отправился в свое жилище.
  Я обвел мрачным взглядом свое жилье. М-да, вот еще одна проблема - живу тут уже три недели, а квартира имеет вид нежилой и даже слегка заброшенный, а отличие моей кухни от аналогичного помещения во владениях некой Мисато Кацураги заключается только в отсутствии второго холодильника с домашним пингвином, а так все тоже самое - пиво и полуфабрикаты. Что поделаешь, готовить я не люблю и не умею, вот и питаюсь в кафешках или всякими пиццами для микроволновки. Хорошо хоть схватить расстройство желудка мне не грозит. А пиво... пусть алкоголь на меня и не действует, но это не мешает мне наслаждаться слегка горьковатым вкусом этого замечательного пенного напитка. Но все-таки... нет, так жить нельзя! Мне нужен кто-то, кто будет тут убираться(при наличии большой лени и деньгах убираться самому стало прямо-таки совсем не в моготу), а в идеале - еще и готовить. Завести что ли горничную? Я представил себе эту картинку - девушка, лет двадцати, в классической униформе и чтоб обязательно симпатичная! Шикарно! Но потом я представил, что сделает с ней(и со мной заодно) Фелиция, когда узнает о таком раскладе и мне стало грустно. Да и не собирался я заводит гарем(после того сна у меня, кажется, аллергия на это слово началась, так что ни-ни... ну разве что позже...). С одной стороны заставить немного поревновать мисс Харди очень хочется - не все ей надо мной измываться, но вот с другой - идея с молоденькой горничной все-таки несколько чересчур. А жрать - то хочется. Чтож, остаются радикальные меры. Мне. Нужна. Наша. Советская. Бабушка. Слово прозвучало. Эх, если бы я только знал, во что выльется эта идея - никогда бы не стал делать того, что сделал. Но пророком я не являлся, а паучье чутье, унаследованное от Питера до такой степени еще не развилось... Итак, я набрал номер кадрового агентства, что рекомендовали мне риелторы при продаже квартиры. Изложив требования к будущей работнице,(не младше пятидесяти, из России или бывшей Советской Республики, согласна жить в квартире для прислуги, оказывается в этом пентхаузе и такое есть), я получил заверения, что через пару дней мне уже перезвонят и предложат искомые кандидатуры. Весь оставшийся день я занимался покупкой всяких полезных мелочей, вроде одежды, продуктов питания (пришлось таки брать второй холодильник - пиво-это святое и выселять его я даже не подумал), а вечером у меня наконец-то получилось связаться со своей частью в полковнике и даже метнуть туда сознание. Тут меня ждал облом - с момента возвращения с миссии по поимке Хамелеона, директор "Щита" сидел в жесточайшем карантине и ежедневно проходил кучу исследований и сдавал всевозможные анализы. Неужели меня обнаружили, но как?
  Нет, я догадывался, что в щите работают параноики, но чтоб настолько... Я стал просматривать память Фьюри(точнее разбираться в том, что уже накачала моя часть из его черепа). Когда же я обнаружил, как именно я засветился, то долго нервно смеялся и бился головой о стенку. Это же надо было так пропереться... Симба легко обманул все эти сверхсовременные и сверхсекретные сканеры анализы крови и ДНК, но воистину, Великие горят на мелочах(кажется, насчет мании величия Фелиция все-таки была права...). Я спалился на банальном взвешивании. В полковнике было около 300 миллиардов моих клеток, а это - лишние 3 килограмма. Обследовавшие одноглазика врачи сильно удивились такой прибавкой в весе любимого шефа и от греха подальше засадили его в изолятор, где он пребывал и по сей день. А ребята в белых халатах все ближе подбирались к моему несчастному кусочку... эээ,нет, так дело не пойдет. Из мозгов самого Фьюри удалось узнать многое, но большая часть была или совершенно мне бесполезна, или перекликалась с теми знаниями, что я почерпнул из различных источников по Марвелу еще в своем мире. Ну вот на кой мне сдались знания о местонахождении нескольких баз "Щита"(все равно нет ничего ценного на них) и краткие досье на некоторых личностей, типа Тонни Старка? (больших отличий от образа из фильмов я не нашел, даже лицо такое же). Более интересными были сведения о некоем Котэ, что очень много знает , а по совместительству еще и является гордым носителем фамилии Харди. Вот это может пригодиться.
  Закончив разбираться с данными из головы полковника, я перевел почти все свои клетки в его организме (оставил только дежурный десяток) в желудок человека, после чего умертвил их. Хе, кому-то предстоит незабываемая ночь в обнимку с белым другом.
  А вот ночью стало куда веселее. Шестеро отморозков под руководством одного доброго толстячка решили отловить Паучка и что же они предприняли? Правильно, решили надавить на его "друга" Питера Паркера, использовав в качестве главного аргумента его тетушку, благополучно Похищенную ими из дома. Один против шестерых монстров(ну ладно, четырех с половиной - Хамелеон не боец, а Мистерио все-таки больше единица поддержки и отвлечения внимания, чем реальная боевая сила), Паучок быстро сообразил, что его могут закопать с очень большой долей вероятности и отправился за помощью. А кто ему предлагал помочь? Правильно, Назгул. Так что Питер нашел меня на одной из крыш уже в "боевом" амплуа и поинтересовался, в силе ли еще мое предложение о помощи... Эх, а ведь ничто изначально не предвещало беды...
  
  Майкл Морбиус!
  Майер, как же я его ненавижу! Этот франт умудрился даже пропажей его образцов макнуть меня лицом в грязь "самим мозгов ни на что не хватает, вот и похищают чужой труд", неужели я действительно опустился до банальной кражи у куда лучшего специалиста... неужели я просто... завидую? Нет! Я превзойду его, я докажу, что он всего лишь зарвавшийся богатенький мальчишка. Я раскрою всем его истинное лицо. Фелиция! Я должен спасти ее от этого урода! Ну ничего, после того, как я закончу разработку вакцины, найду лекарство от той болезни... я стану героем, и тогда она будет моей, а образцы одолженной крови мне в этом помогут.
  Морбиус с фанатичным блеском в глазах ушел в работу. Он не заметил, как одна из летучих мышей, что обитали рядом с ним, напилась из одной из пробирок с кровью, а когда заметил, попытался отогнать хищницу, в результате чего уже был укушен сам. Все существо студента наполнилось болью, он почувствовал жжение во всем теле, резь в зубах и глазах, а потом наступила блаженная темнота беспамятства.
  
  Город Лос Анжелес. Примерно в это же время.
  -Есть новости, старик? - высокий чернокожий мужчина с коротко стриженными черными волосами в кожаном плаще вопросительно уставился в глаза седого человека, лет шестидесяти на вид.
  -До меня дошли слухи о появлении какого-то чрезвычайно сильного вампира. Вроде бы он мог разрывать свои жертвы голыми руками. Но точно я не знаю, свидетелей его охот набралось очень немного, а те что есть- имеют седые волосы, заикаются и постоянно рвутся в церковь...
  -Серьезно. Где его видели в последний раз и есть ли какие-нибудь приметы?
  -Молодой черноволосый мужчина в дорогом кожаном плаще. Черты лица европейские. Волосы носит длиной до плеч или чуть ниже. Последний раз видели в Нью-Йорке.
  -Чтож, старик, собирайся, мы едем в Нью-Йорк - на лицо чернокожего выплыла хищная улыбка. - Да начнется Охота.
  
  А тем временем преобразившийся Майкл Морбиус поднялся на ноги. Сознание опьяняла полученная Сила, а Жажда гнала его на улицу, на поиски такой вкусной, такой приятно пахнущей крови. Бедняга и не подозревал, КАК сильно он попал...
  
  Глава 16. Сделка с Демоном.
  
  - Демоны - зло!
  - А люди все сплошь пупсики!
  Из разговора священника с демоном.
  
  Связь клеток-разведчиков в организмах интересных для меня людей со мной становилась все крепче. Теперь я мог с точностью до десятка метров указать местоположение того или иного маячка, даже если он находился на расстоянии в десяток километров от основного тела. Ну и потихоньку стал ощущать эмоции окружающих. Проще всего было с носителями моих клеток - Симба-разведчик оперативно сливал мне информацию о гормональном составе крови моего собеседника, а новые цепочки ассоциаций переводили эти данные в понятные мне эмоции. Так что когда у Паука помимо легкой депрессии(все-таки новости он узнал от Коннорса далеко не радостные), появились еще и признаки страха, беспокойства и отчаяния... Я понял, проблемы начинаются. Поэтому поспешил принять облик Назгула и отправился на крышу дома, где обитал Гарри Осборн - Паркер частенько там появлялся, так что найти меня ему будет нетрудно. И точно, не прошло и часа, как передо мной появился паучок собственной персоной.
  -Тебе все же потребовалась моя помощь, Питер, - спокойный и холодный голос. Не вопрос, но утверждение.
  Видно, что парню нелегко даются эти слова, но выбора у него особо не было - или идти на поклон ко мне и получить солидные шансы спасти тетушку, или переться в логово врага одному, самолично залезая в явную ловушку с призрачными шансами на успешную попытку вызволения пенсионерки.
  -Да. Один я скорее всего не справлюсь, а рисковать я не имею права. Тетушка Мэй - единственный оставшийся у меня родной человек. Ради нее я готов пойти на многое. Серьезное заявление, особенно если учитывать, КОМУ он это говорит.
  -Даже отдать мне свое тело и душу? - все такой же безэмоциональный голос.
  -Да! - яростно и решительно. М-да, кажется, события последних дней окончательно добили фотографа.
  -Понятно. Чтож, я помогу тебе. Но у всего есть своя цена. Не волнуйся, мне не нужна твоя душа или тело. Я был создан для сражений, хоть теперь это для меня и не является приоритетной целью, но против инстинктов идти тяжело, даже мне. Поэтому, если ты отправишься на какую-либо битву с могущественным противником-позови меня с собой на эту войну. Таково мое условие и такова будет твоя плата за мою помощь. Ты согласен? - Боги, вести такую беседу отстраненно-пафосным слогом и голосом... лучше еще раз попасть к Коннорсу на лабы. Он мозги выкручивает меньше. Судя по эмоциям Паркера, он заработал легкий когнитивный диссонанс(или разрыв мозга, если по-человечески) и подозрение в моей вменяемости.
  -Эээ... ладно... - как-то неуверенно закончил Питер.
  -Пусть Тьма станет свидетелем нашего договора. - закончил я фразу и понял, что что-то здесь не так. Ощущение пристального взгляда, словно кто-то огромный на миг обратил на меня свое внимание, одобрительно хмыкнул и вернулся к своим занятиям.
  -Ч-что это было? - кажется, паучок тоже это почувствовал.
  -Наш договор засвидетельствовали... - странно, до того, как Питер спросил меня об этом, я сам терялся в догадках, но после его вопроса... появилось четкое осознание, что именно произошло. Ну и куда я вляпался теперь?
  Оставив вопросы, на которые ответы в ближайшее время все равно не найти, я сосредоточился на текущих задачах. Итак, что мы имеем. А имеем мы записку для Человека-Паука с требованием прийти на разборки на один из заброшенных складов все в том же многострадальном Гарлеме. М-да, даже Рино из мультсериала бы понял, что там нас будут ждать. Вернее, ждать там будут только Питера. А вот я смогу зайти через черный ход и тихонько спереть тетушку парня. Паучок был не в восторге от идеи побыть приманкой, но ничего лучше все равно предложить не смог. И вот теперь он в лучших Голливудских традициях прет "с шашкою на танк", а я, используя структуру клеток Хамелеона(надо не забыть потом поменять кожный покров меня-носителя на эти клеточки, а то что это все время я - симбионт напрягается?) по природному назначению, (оптический камуфляж) пробирался огородами к заветному складу. Входы были хитро укрыты голограммами, не зная, что там есть вход, человек бы никогда его не нашел. Но я не человек и мои органы чувств куда совершеннее, так что иллюзии Мистерио не стали сколь-либо сложным препятствием. Мэй Паркер я нашел в подвале, окруженную сложнейшей системой голограмм, кажется, она считала, что Питер попал в больницу и сейчас навещала его. М-да, наблюдать за старушкой, о чем-то разговаривающей с лежащим в кровати манекеном конечно очень интересно и познавательно, но запас времени был все-таки ограниченным, так что я аккуратно вырубил родственницу паучка и ушел по английски-ни с кем не прощаясь. Выходит, эти отморозки не такие уж и отморозки? Не захотели лишний раз пугать пенсионерку и вместо банального привязывания к стулу организовали довольно сложную схему. Скорее всего, идея принадлежала Октавиусу, все-таки ученый, хоть и съехал с катушек, считал Питера своим учеником и не хотел лишний раз приносить ему горе, чтож весьма похвально. Я оставил тетушку Питера в условленном месте и поспешил присоединиться к набирающей ход разборке "суперов".
  Хм, а Паркер и сам вполне неплохо справляется. Зная, что о его тетке позабочусь я, Питер не полез в хитросплетения коридоров, а остался в основном помещении склада, где у него было достаточно пространства для маневра. Так что я стал свидетелем весьма забавной игры под названием "поймай паучка", в которой со счетом 2:0 (Хамелеону и Мистерио таки не повезло и они пребывали в состоянии нокаута, интересно, это Паркер постарался, или они попали под "дружеский огонь"?) выигрывал означенный паучок. Потянув еще немного времени, парень издевательски попрощался с озверевшей компанией отморозков и был таков.
  Когда фотограф обнаружил в указанном месте свою тетушку - совершенно живую и здоровую, радости его не было предела. Не испортить ему настроение было просто выше моих сил.
  -И чему ты радуешься? Они все живы и здоровы, а значит, скоро захотят взять реванш.
  -И что ты предлагаешь? Не убивать же их? - как-то грустно спросил парень. М-да тяжелый случай...
  -Почему нет? Это самый простой путь, гарантирующий, к тому же, отсутствие неприятностей от этой компании в будущем. - попытался я воззвать к разуму Паука. Бесполезно, кажется, на тему "не убий" ему мозги мыли долго и вдумчиво(возможно даже с Фери). Да, работать с ним еще и работать...
  Но, как бы то ни было, на сегодня приключения закончились и парень поспешил доставить родственницу домой. Ему еще предстояло придумать правдоподобную историю, каким образом из больницы она переместилась домой.
  
  Фиск. Он же, Амбал.
  -Ты облажался, Амбал, уже в который раз! - желчно заметил старик с седыми волосами и колючим взглядом, - неужели раздавить одного засранца, мешающего нашей спокойной жизни для тебя такая трудная задача? Теряешь хватку. - продолжал издеваться Седовласый, а это был именно он.
  Фиск скрипел зубами и молчал. Неудачи последних дней здорово подорвали его авторитет в криминальном мире, и вот уже некоторые начинают примерять к своему заду его трон. Амбал злобно посмотрел на старика. Бывший король преступного мира страстно жаждал вновь взойти на пьедестал, но годы брали свое - удержать власть не хватало уже ни сил, ни здоровья, но попортить крови нынешнему теневому правителю его еще хватало, да и остальные воротилы преступного мира прислушивались к мнению старца, все-таки далеко не каждый мог похвастаться, что дожил до 80-ти лет, 40 из которых железной рукой правил "Темной стороной" не только города, но и чуть ли не всего континента.
  Эх, не нужно было оставлять его в живых, но тогда такое "великодушие" казалось мне полезным для авторитета. - думал про себя Амбал, в слух же он сказал совершенно другое.
  -Не беспокойтесь господа, уже скоро мерзкое членистоногое не будет докучать нам. А если кто-то недоволен, быть может хочет бросить мне вызов? - Фиск обвел окружающих ледяным взглядом, авторитеты опускали глаза и только Седовласый не побоялся встретиться с громилой в поединке воли.
  -Одна попытка, Фиск. Мы даем тебе последнюю попытку, если ты опять облажаешься - пеняй на себя. - Старец отключил видеосвязь. Его примеру последовали и остальные. Фиск скрипнул зубами и в ярости ударил по металлическому столу. Стол жалобно заскрипел и на его поверхности осталась внушительная вмятина.
  -Ты хочешь уничтожения Паука, Седовласый? Отлично, я закопаю тебя с ним в одной могиле! - король преступного мира нажал кнопку на селекторе.
  -Сэр? - все тот же сухой голос.
  -Собери нашу шестерку, для них есть новая работа... и прикажи заменить мне стол.
  -Да, сэр.
  
  В это же время. Майкл Морбиус.
  Майкл летел над городом. Все тело переполняла Сила. Он мог двигаться с запредельной скоростью, мог не напрягаясь поднять сотню килограмм, да что там говорить, даже гравитация больше не имела над ним власти. Он стал новым существом, венцом Творения, способным прожить тысячи лет.
  -Ха, Майер, и кто теперь безмозглый неудачник? Теперь я могу раздавить тебя одним щелчком пальцев. Фелиция достойна лучшего - меня, я подарю ей вечную молодость и Силу. И как я мог считать своим конкурентом всего лишь... еду?
  Майкл понял - да, теперь он воспринимает большую часть человечества только как ходячие контейнеры с кровью, странно, но никаких переживаний такая мысль у него не вызвала. Разве что при мысли о крови очень захотелось пить. Новорожденный вампир как раз пролетал над парком, когда заметил неспешно идущую куда-то парочку. Резко спикировав, он оглушил парня одним ударом и накинулся на девушку, не успевшую даже испугаться, все-таки для простых людей его скорость была весьма велика. Резко впился клыками в ее шею и почти заурчал от удовольствия, ее кровь показалась Морбиусу вкуснейшим из напитков, что он когда- либо пробовал в своей жизни, вместе с красной влагой в тело вампира вливалась еще большая сила. Он пил и пил, пока не почувствовал, что сердце жертвы почти перестало биться. Лишаться источника такой прекрасной крови показалось ему расточительным, лучше подождать, пока он наполнится вновь и повторить, с сожалением оторвавшись от жертвы, он аккуратно положил ее на траву, ранки на шее затянулись почти мгновенно, оставив только две точки небольших шрамиков. Сытый кровосос вновь воспарил в небеса, наслаждаясь силой и вседозволенностью. До приезда Блэйда оставалось три дня...
  
  Вальтер Майер.
  Домой я вернулся под утро. Вот же упертый идиот, с его дерьмократическими ценностями! Он бы еще про непротивление злу насилием начал заливать. Блин, и как мне сделать из него нормального человека? Что, зачем мне это нужно? Ну, во первых - канон, я не хочу, чтобы Паркер свернул себе шею раньше времени- слишком много интересных личностей будет тереться вокруг него, но с таким подходом он себе шею свернет куда раньше начала событий, все-таки это не мультик и тут вполне реально убивают и калечат, а каждый раз вытаскивать Паркера из задницы - увольте, я не нанимался для него нянькой. Обещание пригласить меня на "секретные войны" я вытянул, пусть Питер еще и не подозревает, как весело ему будет в не таком уж и отдаленном будущем. Эх, а ведь придется еще разбираться с потугами "коварной шестерки", или как они там себя обозвали, пришибить несчастного мутанта. Да и клеточки внутри Майкла сообщают, что крыша у него уже поехала, а значит в рядах гемаглобинозависимых случилось пополнение. Надо бы собрать разведчиков и оценить генетический материал. Ладно, шестеро отморозков долго на одном месте не просидят, а значит искать их большого смысла нет - сами найдутся, тогда нужно собрать кровушки у Морбиуса. С этими мыслями я быстро перекусил очередным бутербродом(быстрей бы уже подобрали домработницу, надоело давиться сухомяткой!) и отправился в институт. Но меня поджидал облом - вампир не соизволил сегодня прийти, зато по учебному заведению уже начали гулять слухи о нападении на одну парочку студентов. Внешность нападавшего узнать не удалось, но шепотки о двух небольших шрамиках на шее девушки говорили о многом. Но на этом обломы не кончились, Фелиция, сославшись на какие-то срочные дела, на пару дней уехала из города, так что на парах я сидел один, что не способствовало поднятию моего настроения. Последний гвоздь в крышку гроба моего человеколюбия и сострадания к ближнему вбил Курт, заставив проверять работы студентов, мотивировав это дело тем, что я являюсь его помощником. Вот пусть и помогаю, а сама хитрая ящерная морда смылась в приподнятом настроении к благоверной, попутно под каким-то левым предлогом отправив сына на ночевку к друзьям... эх, везет же некоторым. Когда же я наконец-то закончил с проверкой работ, уже смеркалось, я страстно желал начала боевых действий. Раздражение, накопленное за день, требовало выхода. И да! Свершилось! Обостренный слух уловил звуки взрывов и оружейную канонаду. Амбал решил закопать Седовласого? Скорее всего, вроде бы в каноне был такой момент. Я поспешил на звуки боя. Красота!
  Хм, кажется, Амбал получил свою кличку не только за габариты, но и за манеру действовать. Нет, похитить конкурента и наглядно казнить, предупреждая оставшихся врагов, что слишком наглеть не стоит - это понятно и вполне логично, но зачем устраивать полноценный штурм здания со стрельбой и взрывами, когда есть более тихие и эффективные варианты, или я чего-то не понимаю?
  Тем временем, эффектно появился Паучок и начал вести разборки с шестерками Амбала. Я же поспешил перекинуться в Назгула и спасти одного интересного старика. Вовремя - означенного старика выкинули из вертолета. Вот только в отличие от мультфильма никакого троса не наблюдалось. Быть бы Седовласому лепешкой, но я успел подхватить его до того, как мужик успел набрать скорость, несовместимую с жизнью. И быстренько скрылся среди зданий.
  -Не знаю кто вы, но большое вам спасибо - начал было бывший король теневого мира.
  -Кто я - не важно, - тихий, но все такой же лишенный эмоций голос, - важно, что я могу предложить тебе, смертный. Человек напрягся.
  -И что же это?
  -Ты жаждешь мести, я чувствую это в твоей душе, но больше мести ты желаешь возвращение своего былого величия, возвращение своей молодости... я могу исполнить это желание.
  -И что вы потребуете взамен ? - теперь передо мной стоял не милый старик, а готовый к броску хищник.- Мою душу?
  Под маской я улыбнулся, и что мне так усиленно все души пытаются продать?
  -Душу? Зачем мне покупать то, что уже и так моё, или ты надеешься после смерти попасть в рай? Все значительно проще. Кровь. Но не обычная кровь - меня интересует кровь измененных существ - мутантов, оборотней, называйте их как хотите. За каждый образец крови такого существа ты будешь молодеть на три года - чем больше видов предоставишь, тем моложе станешь... и дольше проживешь. Ну а в качестве небольшой демонстрации... - я взял старика за руку, и покрыл всю его конечность слоем своих клеток. Всего минута восстановления в ударных темпах и вместо сухой морщинистой длани глазам удивленной публики в лице Седовласого предстала рука молодого здорового мужчины без каких либо морщин и стариковских пятен на коже.
  -Как найдешь могущие заинтересовать меня образцы - обращайся... какое-то время я еще побуду в этом городе... здесь интересно. - с этими словами, я вышел в окно, оставив удивленного старика на лестничной клетке.
  Тем временем Паркер благополучно стравил Скорпиона с Осьминожкой, а Рино протаранил головой один из воздухозаборников на крыше и сейчас пытался вытащить заклинившую конечность. Со спины к нему подкрадывался прототип солдата Теслы, в мире Марвела Шокером именуемый. Радостно оскалившись, я соскользнул в боевой режим.
  Цели - несколько источников уникального генетического материала. Миссия - извлечь материал для изучения. Приоритет - высокий. Обнаружено несколько помех для выполнения цели. Степень опасности - низкая. Игнорировать? Отрицание. Уничтожить? Отрицание. Вывести из строя? Подтверждение. Вторичная цель - защита союзника. Приоритет - средний. Приступить к выполнению.
  Высокая фигура в темном балахоне срывается с места. Удивленного Шокера сносит ударом чудовищной силы и протаскивает пяток метров по крыше. Человек в желтом костюме замирает и уже не пытается подняться. Мистерио отгораживается иллюзиями, и прямо сквозь одну из ложных картин проходит незнакомец. Последнее, что замечает фокусник перед потерей сознания - стремительный рывок фигуры в балахоне. Рино все еще пытался вырвать голову из плена покореженной железной конструкции, когда почувствовал серию ударов, болезненных, но все-таки терпимых.
  Атака неэффективна, требуется изменение формы для лучшей добычи материала. Провести изменение? Подтверждение. Кожаная перчатка на руке превращается в латную, украшенную острыми даже на вид чуть загнутыми когтями - удар - и слышится полный боли рев человека - носорога. Генный материал получен... Опасность! Темная фигура отпрыгивает в сторону - в место, где только что стоял Назгул, ударяет гибкий хвост с жалом на конце. Не давая противнику времени на вторую атаку, существо в черном балахоне впивается когтями на перчатках в хвост Скорпиона. Хитиновый монстр дергает хвостом и его противник устремляется в полет к краю крыши, оставив на атакующей конечности мутанта глубокие царапины.
  Генетический материал собран. Первичная цель выполнена. Союзник эвакуировался - вторичная цель выполнена. Все поставленные задачи завершены. Я вышел из боевого режима. О, меня метнули к краю крыши, как вовремя. В ходе неразберихи паучок смылся, кажется, мне пора последовать его примеру. Так что долетев до края, я задействовал маскировку и поспешил удалиться от места событий. Да, все-таки боевой режим - это нечто. Никаких сомнений и отвлекающих факторов, только следование к четко поставленной цели и мгновенная реакция на изменение ситуации... Да, неплохо я сегодня поработал. Добыл несколько интересных образчиков материала, не дал Питеру свернуть себе шею... А главное, удалось заставить Амбала на какое-то время оставить Паука в покое - Седовласый выжил, и такого он Фиску уж точно с рук не спустит. Война в преступном мире начиналась. Осталось временами просматривать ситуацию и слегка корректировать события. Жизнь становилась все более рискованной и опасной, обретая новые краски, и мне это нравилось, да и роль демона оказалась весьма интересной. Но все-таки, что это было за ощущение чужого взгляда?
  
  Седовласый.
  Старик был задумчив. Он сидел в своем кабинете на базе и постоянно сжимал и разжимал молодую руку, сравнивал ее со второй - по-прежнему сухой и старой. Он уже успел пройти кучу обследований - рентген, пробы крови и кожи. Все врачи удивленно таращили глаза, в них читался только один вопрос - как? Рентген показал костный возраст - примерно 25 лет, результаты прочих анализов тоже колебались около этой цифры. Наконец бывший король криминального мира принял решение. Он потянулся к телефону и набрал номер.
  -Алекс? Да, это Седовласый. Амбал перешел черту. Да, война. И еще кое-что. Собери всю информацию, какую возможно о спецшколе для одаренных некоего профессора Ксавье...
  
  Майкл Морбиус.
  И эту ночь вампир летал по округе, подыскивая себе новую жертву. Но что-то было не так.
  Странно, утром я был словно другим человеком, слабым, глупым. Пытался понять, что происходит с моим телом? Какая разница, ведь моя Сила растет. Пожалуй, пора предложить Фелиции стать моей королевой. Кровосос полетел в сторону пентхауза Харди, но девушки там не было. Чтож, рано или поздно она вернется, теперь у меня есть вечность и торопиться некуда, ну а пока, почему бы не перекусить? До приезда Блейда оставалось еще целых два дня...
  
  Глава 17. Домомучительница.
  
  - Надеюсь, Фрекен Бок, вы любите детей?
  - Как вам сказать... Безумно!
  Карлсон
  
  Фелиция Харди.
  Некоторые проблемы заставили Фелицию уехать из города. Точнее, Лидия Харди - мать девушки настоятельно просила ее съездить в другой город и почитать одну интересную папочку... А все так хорошо начиналось. Но разговор, что состоялся в тот день, когда Вальтер предложил встречаться... Девушка окунулась в воспоминания.
  Когда Фелиция попрощалась с парнем и вернулась домой, мама уже ждала ее, сидя на диване и задумчиво перебирая старые четки, что остались от отца.
  -Ты хотела о чем-то поговорить, мама?
  -Да, Фелиция, скажи, что ты думаешь о Вальтере Майере? - женщина оторвалась от четок и взглянула в глаза девушке. Студентка ощутила, что начала краснеть.
  Да что со мной происходит, соберись! - мелькнула мысль.
  -Хм, симпатичен, за словом в карман не лезет и не пытается изнасиловать меня взглядом, ммм... мне он нравится, - слегка смутившись, закончила девушка.
  -Вот как? Понятно. Чтож, не буду читать тебе морали и просить об осторожности, ты все-таки уже взрослая девочка, но все-таки, приглядись к нему получше, так ли он подходит тебе? - Лидия явно что-то недоговаривала.
  -Мама? - вопросительно приподнятая бровь.
  -Что мама? - взорвалась женщина, - Я видела, как ты на этого Майера смотрела... последний раз такой взгляд у меня был только при виде твоего отца... вот я и не хочу, чтобы ты связывалась с каким-нибудь идиотом, так что я прошу тебя, посмотри, как он будет реагировать в различных ситуациях... а я пока попробую найти что-нибудь про твоего нового парня.
  -Хорошо, но я не в восторге от идеи дразнить человека, спасшего мне жизнь.
  Фелиция вняла совету матери и решила посмотреть, как молодой человек будет реагировать на попытки других ухажеров увести ее. Очень удачно подвернулся Майкл Морбиус, сильно похожий на Вальтера румын, девушка сначала вообще посчитала их братьями, но эти два "брата" воспылали такой "любовью" друг к другу с первого взгляда, что девушке порой становилось страшно, как бы они не поубивали один другого. Но нет, Вальтер ухитрился сделать все куда изящнее, не опускаясь до банального мордобоя. И при этом не попасться. Ох, как они с мамой хохотали, когда девушка показала ей фотографии светящегося Майкла в розовом плаще...
  И вот друзья матери собрали папку о молодом человеке. Хоть Вальтер и многое рассказывал о себе - об учебе, где родился, как жил до переезда, но вот так - бесцеремонно лезть в личное дело... но нужно было убедиться, что это не очередной охотник за деньгами Харди или "коллекционер".
  Девушка с трепетом открыла довольно тонкую папочку. Так что там?
  Имя: Вальтер Майер
  Возраст: 23 года.
  Место рождения: г. Москва.
  Родители: Мать: Виктория Майер. Умерла при родах.
  Отец: информация неизвестна.
  Воспитывался братом матери. Освальдом Майером.
  Так, не был, не замечен, не привлекался. Школьный аттестат, документы о поступлении в ВУЗ по специальности микробиология. Свидетельство о смерти Освальда Фон Кирхе и его завещание. Хм, чтож, по крайней мере деньги нашей семьи его вряд ли интересуют - сам не бедствует, да и свидетельств его похождений тоже нет, что не может не радовать... (хотя, не поймали, это еще не значит, что не участвовал, но хотелось верить в лучшее), но, почему так мало данных, где записи в медицинской карте, или за 23 года он ни разу не болел? И эта строчка об отце... Фелиция почувствовала, что извечное любопытство, свойственное всему клану Харди поднимает в ней голову и тихо прошептала.
  -В чем же твоя тайна, Вальтер Майер? Быть может, когда-нибудь ты мне расскажешь...
  
  Вальтер Майер.
  Эх, вот же невезуха. 12 часов! Уже 12 часов ничего не происходит! Ни схваток, ни интриг, тишина... нет, я понимаю, что это затишье перед бурей, но как же хочется побыстрее окунуться в новую волну битв. Черт, да что со мной происходит, чем дальше, тем больше мне неймется. И Фелиции, как назло, не будет еще минимум дня два-три, так бы сходили куда-нибудь, развеялись... но увы. На парах сидеть было скучновато- Паркер уже слушал эти лекции пару лет назад, так что по цепочкам я усваивал весь материал в рекордные сроки, мучить студентов на лабах тоже не хотелось, - заметив, что мисс Харди нигде не видно, сразу несколько девушек поставило себе цель затащить меня к себе в кровать. Не то, чтобы я был сильно против, но ведь сразу же пойдут слухи, из серии не успела Фелиция уехать, а некий Вальтер Майер уже нашел ей замену, да и по сравнению с голубоглазой блондинкой, остальные девицы выглядели весьма бледно. А, к черту оправдании, нужно признаться самому себе - я влюбился, причем по уши. Эх, чем бы заняться?
  Тут я вспомнил, что давно уже откладывал апгрейд тела, так почему бы и нет? Сказано - сделано. Я сосредоточился на своем организме. Так, для начала... нервная система, возьмем у паучка, всяко альтернатив нет, да и его скорость реакции действительно впечатляет. Хотя Ящер... Он пожалуй будет быстрее, но у меня нет материала конечной формы трансформации, а брать сырой образец не слишком разумно, да и разница не велика, так что остаётся паук, тем более вариант его генов более "человечен". Далее, мышечная ткань. Что у нас есть? Опять паук? - нет, сперва сделаем кое что другое. Мутация у Паркера изменила структуру клеток, но вот сами мышечные волокна остались прежними, белыми и красными, а что если сперва заменить их на розовые? Угу, сразу возникает ряд проблем с питанием и доставкой кислорода, хоть розовые мышечные волокна на порядок превосходят и красные и белые, но и жрут они тоже немерено. Нужен источник энергии, вроде бы Симбионт способен поглощать любое излучение, так что никакой фотосинтез рядом не стоит... Может? Отлично! Тогда несколько доработаем клетки тела - носителя под туже функцию... Блин, тяжело. Копировать гены Паука раз в пять проще, а то и все десять... Уф... Ладно, работать будет, но вот себя - носителя и себя - Симбионта мне теперь лучше не разделять, так сказать, во избежание. Так, что дальше? Ах, да, теперь посмотрим гены Паука, Скорпиона, Рино, ну и Ящера, что отвечают за усиление, и попробуем сообразить некий общий знаменатель, скомбинировав оные и убрав весь мусор. Эх как говорил один мой преподаватель из прошлой жизни: - "Какое хорошее уравнение получилось, многоуровневое, эпатирующее, мозголомненькое и глаз при виде него дёргается... Аж самому приятно! А уж вам то как весело сейчас будет дорогие господа студенты..." Хороший мужик был, любую тему мог объяснить за пять минут на пальцах. Так, ну вот, если получится, то самосвал я поднять смогу уже без помощи Костюма. С мышцами разобрались, что дальше? О, шикарный набор органических ядов от Скорпиона. Хвоста мне по статусу не положено, так что организуем соответствующие железы в руке. А за одно и дополнительную пару костей сконструированных по принципу скорпионового жала и долженствующих выдвигаться из основания ладони, доставляя в организм противника яд. Осуществляющие выдвижение, дополнительные мышечные волокна, тоже нужно не забыть. Получилось два узких костяных клинка, сантиметров двадцать пять в длину, хоть и пришлось попотеть, сдвигая сосуды и волокна в руке под новую конфигурацию, но вышло неплохо. Конечно из кулака как у Росомахи было бы эстетичней, но я просто не представляю как нужно расположить кости и мышечные ткани для осуществления этого механизма. Мне и тут то пришлось всё перелопатить, а уж что там в руке Логана происходит... Да и не так уж плохо получилось. Одно неприятно, выход паутины расположен совсем близко, всего в паре сантиметров вверх по руке, если вдруг запутаюсь и выпущу оба девайса, будет очень весело... Хм, вот интересно, а откуда у меня столько паутины? Все-таки не из воздуха же она берется. Идея была только одна - материя, по сути дела - еще один вид энергии и при наличии большого количества этой самой энергии можно создать что угодно... например необходимые химические вещества для паутины. Но сколько же тогда энергии может поглощать и вырабатывать симбионт? От примерной цифры мне стало дурно, так что я поспешил переключить свое внимание на что-нибудь другое.
  Кости? Хм... Нет, ничего, кроме варианта Рино у меня сейчас нет, конечно, чешуя ящеров и хитин скорпионов мог бы подойти, но так получилось, что конкретно знакомые мне мутанты бронь от своих меньших собратьев не унаследовали, либо почти не унаследовали. Да и Рино имел именно костную ткань, а значит, и адаптировать меньше. Хотя, конечно, крепость его костей обусловлена скорее не столько качеством, сколько шириной оных, но всё равно лучше ничего нет. Эх, мне бы такой адамантиевый костяк, как у Логана... Ну да ладно, даст Тьма ещё и не таким обзаведусь. Но для успокоения совести, все же попробуем провернуть тот же фокус, что и с мышцами, то-есть скомпоновать гены разных товарищей, авось пару лишних процентов прочности я получу. Но а в будущем, поищем доноров посолидней.
  Так, теперь кожа, ну тут уже почти менять и нечего, так поправить немного, в том, чего улучшение мышц по цепочке не коснулось и, в принципе, хватит. Да! Клетки Хамелеона, чуть не забыл. Они конечно тоже не совершенны, у Мистик, способности куда как выше, но что имеем... Теперь общий апгрейд органов, на основе мультигена, хе-хе... Иии... В общем, всё.
  Открыв глаза, я блаженно потянулся. Чтож, план выработан, осталось дать команду на запуск. Но сначала... В абсолютной памяти есть свои плюсы - я помнил, как хотелось жрать мне - носителю и мне - Симбионту после небольших, можно сказать косметических изменений, так что я предусмотрительно решил запастись провизией. Посетив продуктовый магазин,(точнее несколько) и накупив в каждом килограммов по 15 мяса, общим весом почти в центнер, перетаскал всё это домой и опять пошёл на улицу, на этот раз в аптеку. Белки -белками, но авитаминоз и цингу никто не отменял, так что к сотне кило мяса в квартире добавились и несколько пачек различных витаминов из аптеки. Что ещё? Кальций! Опять магазин, теперь закупаем кефиры, творог и сыры. Блин, стремновато как-то. На всякий случай, запомнив все возможные текущие параметры тела, я залез в ванную, положив рядом три шприца с адреналином и обложившись мясом, сыром и витаминами. М-да, чувствую себя идиотом, ну чтож, поехали!
  Очнулся я часов через 8, тело побаливало и просто неимоверно хотелось ЖРАТЬ, мяса в ванной уже не наблюдалось(как собственно и сыра, а вот с пяток таблеток в упаковке витаминок остался). Кое-как поднявшись, я воткнул в руку иглу шприца, игла чуть согнулась но выдержала, хотя процесс впрыскивания проходил заметно медленнее. Есть, однако, хотелось все сильнее, поэтому я просто влил себе в рот содержимое оставшихся двух шприцов. Стало немного полегче. Кое-как добравшись до холодильника,(опять проблемы с центром тяжести и мышечной памятью, правда, на этот раз приспособиться получилось быстрее) я стал перекладывать его содержимое в себя, слабо обращая внимание на такие мелочи, что еду неплохо бы подогреть и избавить от упаковки. Жуть, а что бы было, если бы я не догадался накупить еды? Более-менее придя в себя, я поспешил к зеркалу, чтож внешне я не изменился, если не считать чудовищной худобы и болезненного цвета кожи. С таким видом только оживших мертвецов и играть. Тут как раз пригодились клетки Хамелеона, дав им команду на принятие нормального цвета и фактуры, я пришёл к выводу, что теперь меня скорее всего уже не будут принимать за беглого пациента морга, но вот дополнительную порцию "от заведения" мне в какой-нибудь мелкой кафешке вполне возможно проставят. Хотя, это я пожалуй загнул... Но вот про кафешку мысль очень дельная.
  На дорогу до ближайшей закусочной я потратил не больше пяти минут - есть все еще хотелось жутко, но дома еды просто не осталось. В кафе я сильно удивил окружающих, умудрившись слопать 14 больших порций чего-то раменоподобного(Наруто, теперь я начинаю тебя понимать, эта штука действительно сытная), после чего сытый и довольный вышел на улицу.
  Решив немного проветриться, я зашел в уединенный тупичок и принял форму Назгула, после чего решил слегка покачаться на паутине. Тут выяснилась еще одна неприятная особенность моего нового тела. Хоть внешне я и не изменился, но вот в весе прибавил точно - как минимум, лишних килограммов 20-30 у меня появилось... В принципе, это можно было списать на съеденные и ещё не успевшие переработаться объёмы еды, но блин, так и спалиться недолго. Да и в принципе, моя масса по любому увеличилась и с этим нужно что-то делать, но вот что? Тут неподалеку от меня пролетел некий тип в черном кожаном плаще.(Нео, какими судьбами в наших краях?) О, кажется понятно, что тут можно сделать. Я сел на хвост к вампиру. Догонять или тем более, драться с ним я не собирался - угрозой он для меня не является, а вот свалить на Майкла некоторые мои "шалости" и выйти на Блейда будет полезно, правда когда тот Блейд еще появится...Так что я просто приказал почти всем свои клеткам(кроме опять - таки дежурного комплекта) отделиться от летящего по своим вампирьим делам Морбиуса, после чего подобрать их было нетрудно. С новым генным материалом, ко мне пришли новые интересные варианты. Так что я поспешил вернуться домой. Так, что мы имеем. Интересную пищеварительную систему - кровь в ней распадается чуть ли не на атомарном уровне, как в реакторах холодного синтеза, что дает просто бешеное количество энергии. Непонятно. Почему так же не происходит с другой материей, попавшей в желудок этого вампира, но растворяется там только кровь. И куда ему столько энергии? Ага, понятно, она идет на питание мышц, большая часть которых теперь тоже представляет розовые, с довольно интересным генетическим отклонением. Ну и на поддержание полета, само собой. Механизм был невероятным. Самый натуральный биологический антиграв! Клетки излучали... ммм... волна... излучение... хм... ну пусть будет - сигнал, что ли, что позволял инвертировать гравитационную составляющую. Чем больше клеток его излучают, тем выше поднимешься, а чем выше разница между "громкостями" таких сигналов, тем быстрее ты полетишь в сторону самого "громкого" Довольно просто, а маневренность получается изумительной. Вот только я ни хрена не понимаю, как это работает, даже объяснить толком не могу. Эх, похоже придётся получать второе высшее, только уже в области квантовой физики, ибо на одной генетике не разберусь. Интересно, Старк меня возьмёт ассистентом?..
  Эх, ладно, до Старка мне ещё далеко, но вот конкретно сейчас мне похоже опять придется идти за мясом. Пусть я и не понимаю как оно работает но повторить смогу. Наверное... Хотя, всё же подозрительно, что Морбиус смог получить такие силы от банальной мышки. Куда вероятней, он сам был ещё не пробудившим свои способности мутантом, хотя и доказательств у меня нет. Потратив еще часа три на все эти манипуляции я получил требуемое - постоянную самолевитацию. Мне больно вспоминать, сколько раз я бился головой о потолок, подавая энергии больше, чем нужно, или впечатывался в стены, не уследив за равномерностью подачи "тока", а пытаться упражняться на крыше я не стал - два летающих по городу типа в кожаных плащах - это уже даже не "Матрица", а просто филиал дурдома какой-то, так что увольте, мы лучше как-нибудь по тихому, по домашнему. Теперь весы показывали мне 85 кило, как и было до всех этих изменений. Итак, почти сутки я потратил на самосовершенствование. Вишенкой на торте стала модернизация моего плаща - я просто придал мне - симбионту в плаще структуру того материала, что был в балахоне Хобгоблина, эх, красота.
  Начинался новый рабочий день, я любовался из окна видом оживающего города. Дааа... с 26 этажа открывалась впечатляющая панорама. Из созерцательного состояния меня вывел телефонный звонок. Ребята из кадрового агентства смогли подобрать нужную кандидатуру. И вот уже через два часа перед моим взглядом предстала классическая бабушка. Слегка полноватая, с добрым лицом с легкой улыбкой на нем. Повеяло ностальгией, захотелось все бросить, схватить в охапку Фелицию и махнуть на Родину... вот только здешняя Россия здорово отличалась от той, к которой привык я. Развал СССР все-таки состоялся, вот только, в отличие, от моего мира здешнюю Россию наши обожаемые правители разграбить не смогли, нет, они честно пытались, но когда самым прытким и наглым просто стали отрывать головы сознательные граждане(все-таки "суперы" обитали не только в штатах)... энтузиазм в разграблении национального достояния пропал. Так что там сейчас не так хреново, как у нас, но основная проблема состоит в том, что тут-то холодная война не окончилась. Да "империя Зла" получила хороший удар, но далеко не смертельный. Просто гонка вооружений и шпионаж перешли несколько на другой уровень. Что обострило уровень паранойи наших спецов, и так сильно огорчившихся развалом Союза. Всего я знать просто не мог, но меня терзали смутные сомнения, что наша ГБ не будет так же щелкать ушами, как американский "Щит", вот и получалось, что соваться в Россию или страны СНГ мне как-то не с руки, разве что в качестве туриста и очень ненадолго. Но возвращаясь к теме домработницы. Зинаида Прокопьевна, посмотрев на мою отощавшую тушку и слегка захламленную квартиру, клятвенно заверила, что сделает из меня человека, а то на это "шкилетик" смотреть страшно. Вопрос с оплатой решили тоже быстро - работа горничной оценивалась чуть меньше, чем в 20 тысяч в год(И это с учетом того, что продукты питания для себя ей нужно было покупать из собственного кармана). Так что я предложил ей что-то около 30-ти в год и проживание в небольшой квартирке по соседству. В ее обязанности входило убирать, готовить и, если возникала необходимость - пополнять холодильник. Женщина согласилась - найти работу для эмигранта из "империи Зла" было тяжело, точнее тяжело для простого работяги, уплывающим на запад "мозгам" всегда были рады. Вопросы о такой щедрости с моей стороны я отмел, всего лишь перейдя на русский и сообщив, что рад общаться с соотечественником. М-да, судя по взгляду женщины, у меня есть реальный шанс проверить, может ли жуткий монстр из космоса умереть от обжорства. К работе горничная преступала завтра, а пока ребята из агентства занимались ее обустройством в новой квартирке. Потом женщина отправилась на ревизию холодильников и пришла в ужас, обнаружив только пиво и отсутствие каких-либо других продуктов питания. Так что пришлось спешно отправлять ее в магазин за едой. Да, деятельная старушка... Весь день прошел в хлопотах и заботах и только ночью удалось выбраться из дома, благо Зинаида Прокопьевна обитала отдельно. Дойдя до киоска, я купил свежий номер "Вечернего Нью-Йорка", в газете сообщалось об очередном нападении неизвестного монстра на мирных прохожих и тяжелом состоянии жертв. М-да, Майкл продолжает лютовать, интересно, а в институте он появится, или у него комплекс высшего существа окончательно вынес мозги?
  Молодой парень неспешно прогуливался по вечернему городу, разглядывая яркие витрины магазина и слушая очередную композицию из плеера. Где-то неподалеку рассекал ночную темноту стремительный силуэт вампира. В своих логовах теневые правители разрабатывали схемы будущей войны. А одна хрупкая голубоглазая девушка не знала, как ей быть дальше. Блейд приезжал в город этим утром, но парня сейчас не волновал окружающий его мир, он просто шел сквозь городскую жизнь и наслаждался ею, пытался вобрать в себя последние дни мирной жизни, а в наушниках звучала песня.
  There's an old tale wrought with mystery, of Tom the Poet and his muse
   And a magic lake which gave a life to the words the poet used
   Now, the muse she was his happiness, and he rhymed about her grace
   And told her stories of treasures deep beneath the blackened waves
   Till' in the stillness of one dawn, still in its misty crown
   The muse she went down to the lake, and in the waves she drowned
   And now to see your love set free
   You will need the witch"s cabin key
   Find the lady of the light, gone mad with the night
   That's how you reshape destiny
  The poet came down to the lake to call out to his dear
   When there was no answer he was overcome with fear
   He searched in vain for his treasure lost and too soon the night would fall
   Only his own echo would wail back at his call
   And when he swore to bring back his love by stories he'd create
   Nightmares shifted in their sleep in the darkness of the lake
   And now to see your love set free
   You will need the witch"s cabin key
   Find the lady of the light, still raving in the night
   That's how you reshape destiny
   In the dead of night she came to him with darkness in her eyes
   Wearing a mourning gown, sweet words as her disguise
   He took her in without a word for he saw his grave mistake
   And vowed them both to silence deep beneath the lake
   Now, if it's real or just a dream one mystery remains
   For it is said, on moonless nights they may still haunt this place (Poets of the Fall. The Poet And The Muse текст привел из-за лирического состояния души, хочется чего-то такого, так что больно тапками не кидайтесь)
  Впереди была война, война, которую развязал он сам. Парень улыбнулся, чтож да будет так...
  
  Глава 18. Блейд.
  
  Если где-то человек попал в беду... я его фигуру мелом обведу!
  Любимая поговорка судмедэксперта.
  
  Наступило чудесное субботнее утро. Почему чудесное? Тут все просто, я почувствовал возвращение Фелиции, наверное, успела управиться со своими делами раньше. Так что выходной обещал выдаться весьма приятным. Подумать только всего пару дней без общества прекрасной мисс Харди и я ловлю себя на мысли, что ужасно скучаю, ну да ничего, теперь отдохнем. Я позвонил и заказал столик на двоих в одном уютненьком ресторанчике, с приятной атмосферой и хорошей музыкой. После чего позвонил любимой и предложил погулять сегодня вечером. Хм, как она удивилась, что я уже знаю о ее возвращении. Отшутился, что план по захвату мира идет полным ходом - сеть информаторов уже создана. Как бы то ни было, но девушка обещала встретиться часиков этак в шесть на площади перед институтом. Я взглянул на часы. Было только 11 утра, так что времени на подготовку вполне хватало, а значит, можно никуда не торопиться и нормально позавтракать.
  Ммм, завтрак. Завтрак - важнейшая часть дня, зачастую, куда более ценная и значимая, чем обед или ужин. К чему я веду, спросите вы? Хе, видите-ли, господа и дамы, я недооценил мощь Демона, советской бабушкой именуемого. Когда я пришел в столовую, меня ждал чудовищных размеров... ммм... чан с оладьями, сырниками и прочими кулинарными шедеврами. Я крепился. Я ел, даже смог уничтожить порцию. Зинаида Прокопьевна порадовалась моему аппетиту и принесла... здоровенную тарелку борща со сметаной, мотивировав сие действие словами, что "без первого - все равно голодным останешься", когда же я осилил и это испытание, меня решили добить, спросив, желаю ли я "добавочки"? Добавочки я не желал и поспешил смыться из дома, под каким-нибудь благовидным предлогом, предупредив, что обедать, равно как и ужинать я не буду - уже договорился о походе в ресторан с девушкой. Печально покачав головой и пробубнив что-то из разряда "эх, молодежь", старушка принялась убирать со стола. Уф, это было тяжко. Да что там тяжко, так жрать нельзя! (хотя иногда все-таки очень хочется). На часах было уже без четверти 12, да неплохо так позавтракал. Пока было время, я решил прогуляться до пары цветочных магазинов и присмотреть букетик. Мой выбор пал на шикарный букет ирисов - ярко синих цветов с приятным запахом. Розы, как подарок любимой девушке - штука весьма заезженная, хоть и считающаяся классикой. Вот только я заметил, что Фелицию прямо-таки магнитом притягивает ко всему необычному или таинственному. Одно слово - Кошка, во всяком случае, любопытством этому зверю точно не уступит. Попросив продавщицу придержать для меня этот букет, я отправился дальше, размышляя брать или не брать на встречу определенные резиновые изделия (любовь любовью, но молодой организм тоже требовал своего) или нет. Хотя, чего тут думать? Я повернул к ближайшей аптеке... и нос к носу столкнулся с мрачноватым негром в кожаном плаще(Ага, кажется Морфеус пришел за распоясавшимся Нео, а нет, этот просто коротко стрижен, но все-таки не лыс). Негр очень внимательно оглядел меня, задержав взгляд на длинных черных волосах и дорогом кожаном плаще. И... он что, принюхивается? Я вопросительно приподнял бровь.
  -Вы что-то хотели?
  -Нет, просто перепутал вас с одним человеком, которого давно ищу, - ответил незнакомец и пошел дальше, слегка задев меня плечом.
  Черт, да без модификаций я бы от такого толчка мог позорно растянуться на земле. А так ничего - даже не пошатнулся почти. Что он ест на завтрак, стероиды? Подсаженные во время такого толчка клетки сообщили, что данный индивид имеет слегка отличную от обычных людей структуру, а именно - его пищеварительная система напоминала интересный гибрид человеческой и той, что я наблюдал у Майкла, правда, с несколько большим перекосом в сторону последней ну а также всякая мелочевка типа модернизированных мышц и увеличенных клыков(ух ты, после прокачки организма анализ результатов исследования генома стал занимать куда меньше времени, да и связь между моими частичками все крепчает, теперь бы я мог спокойно призвать отрезанный в свое время Доком кусочек, даже находясь на другом краю города). Чтож, не нужно быть гением, чтобы догадаться, что после слухов о вампире и обнаружений жертв со следами укусов сюда заявится один хорошо известный всем жителям моего мира охотник, но я ожидал его куда позже... впрочем, мутацию Морбиуса я тоже не предполагал увидеть так скоро, канон с моим появлением все больше и больше расходится с реальным миром... Чтож, Майкл сыграл свою роль и мне он больше не нужен, разве что...почему бы и нет. В моей голове потихоньку начал формироваться один План... Но планы подождут, с этими мыслями я закупился в аптеке всем необходимым и отправился на легкую прогулку по парку, коротая время ожидания за размышлениями. У меня есть и сила, и скорость, да и реакция неплохая, но вот всегда можно встретить кого-то быстрее и сильнее. Вопрос дня, как от таких заложиться? На ум приходили разные идеи, от создания себе резервного тела, до распределения небольших нычек по всему городу. Но это уже были идеи из серии "откопаться после убиения", а хотелось все-таки до этого не доводить, следовательно, помимо улучшения параметров тела, нужно учиться этим телом нормально пользоваться. И что-то сомневаюсь, что обычная рукопашка или фехтование мне подойдет, но начинать-то с чего-то надо, вот тут и вырисовывается Блейд - все-таки он очень неплохо дерется(если фильмы с реальностью не сильно расходятся), а в его физической силе убедиться я уже успел, значит и его "стиль", скорее всего, учитывает его физические кондиции и как стартовая база подойдет мне куда лучше всех других вариантов, во всяком случае - доступных в ближайшее время. А для того, чтобы заручиться поддержкой Блейда, можно немного поизображать дампира, похожего на самого охотника, ну или одну из жертв Морбиуса, но жертву полезную нашему черному мстителю, допустим молодого ученого, способного исцелить от Жажды без побочных эффектов типа потери всех способностей. Ну а по какой схеме действовать или как-то их совмещать -разберусь в зависимости от обстоятельств. Правда, несколько раздражает, что это угрюмый тип постоянно отирается где-то неподалеку. Нет, заметить его не получалось, если бы не оставил на нем метки - фиг бы заметил слежку.
  Вот и подкрался вечер. Я зашел в магазинчик и забрал цветы, после чего отправился на встречу с девушкой. Чтож, традиции соблюдены - мисс Харди, как и положено настоящей леди, опоздала минут на 30. Мой букет тоже приняли вполне благосклонно, особенно после замечания, что он так подходит к ее прелестным глазам (ну и еще несколько соответствующих случаю комплиментов). Романтический ужин при свечах и с должным аккомпанементом пролетел в мгновение ока и вот я уже провожаю Фелицию домой. У двери, она хитро стрельнула в меня глазками.
  -Не хочешь зайти, Вальтер? Матери дома все равно не будет еще пару дней, а одной в большой квартире так неуютно...
  М-да, кажется планы на этот вечер составлял не я один. Улыбаюсь и отвечаю.
  -О, как я могу оставить тебя в столь трудной ситуации, любовь моя? - девушка улыбнулась в ответ.
  -Знаешь, а ты в первый раз прямо заявил, что любишь меня... - слегка смутилась. Приближаюсь и обнимаю ее.
  -В самом деле? Странно, для меня это было очевидным, - слово сорвалось легко и свободно, - любимая. Наши глаза встречаются. Я понимаю, что спрашивать какую-нибудь банальность типа "а ты меня любишь?" смысла нет - ее глаза и так все говорят, хотя... было в них какое-то сомнение, но уже через секунду от него не осталось и следа. Вместо слов был поцелуй...
  Дальше было куда интереснее, не разрывая объятий, захлопываем дверь. Девушка ведет меня в комнату.(хоть ботинки скинуть успели, ибо следить все-таки не стоит) Хм, а у них тут весьма уютно, сразу чувствуется заботливая женская рука, моей берлоге до такого далеко, впрочем, долго осматривать обстановку я не собирался - у меня был куда более приятный объект для созерцания. Искомый объект уже сидел у меня на коленях и осыпал лицо поцелуями, согласитесь, не принимать участие в таких событиях было бы кощунственно с моей стороны, я запустил руки под блузку девушки и начал исследовать ее тело. Чем все закончилось, думаю объяснять не нужно, но подробностей вы от меня не дождетесь, в конце-концов это исключительно наше с Фелицией дело! (абыдно, да?) Скажу лишь, что к вечеру она действительно очень неплохо подготовилась. Во всяком случае, вид красивой девушки в умопомрачительном нижнем белье действует на нормальных парней просто безотказно, исключением не стал и я. Угомонились мы только ближе к утру. Девушка мирно уснула, утомленная бурной ночью(все-таки в нечеловеческой выносливости масса плюсов, хе), мирно уткнувшись мне в плечо, а я поглаживал золотистые локоны любимой и наслаждался ощущением полной гармонии и счастья. Жизнь прекрасна и я оторву голову любому, кто скажет обратное!
  
  Блейд.
  Город вызывал странные ощущения. С одной стороны - следов пребывания тут большого количества вампиров я пока не обнаружил, но что-то здесь было не так. Что-то прямо витало в воздухе, угроза? Опасность? Не знаю, но обязательно выясню. Угрюмый чернокожий мужчина шел по улице. А еще это описание - молодой черноволосый мужчина в черном кожаном плаще - какая редкая внешность, особенно в осеннем мегаполисе. Чутье молчало, хотя нет. На грани чувствительности ощущался какой-то смутный образ. Доверившись инстинкту, охотник направился ближе к центру города. У аптеки, он увидел подходящего под описание человека, да и чутье вроде бы указывало на него же, но истребителя вампиров несколько смущало, что подозреваемый спокойно ходит при свете дня. После столкновения с незнакомцем, подозрения Блэйда только возросли, - после того "случайного" столкновения, его визави должен был, как минимум, растянуться на полу, а в итоге чуть было не упал сам охотник - словно на скалу налетел! Решив не выпускать подозрительного типа из виду, мужчина установил слежку за незнакомцем. Но слежка ничего не показала - обычный парень, сидел в парке, чему-то улыбался(ох, если бы только охотник знал, о ЧЕМ этот самый "обычный" парень в тот момент думал), потом купил цветов и пошел на свидание с девушкой. Блейд как-то горько ухмыльнулся, ну да, вот ради таких простых людей он и подставляет каждый раз свою голову под топор, но что-то не давало ему оставить парочку в покое, то-ли чутье, то-ли предчувствие. Проводив незаметно молодых людей до дома, охотник уселся на скамейку и задумался. Странно, ничего необычного не произошло, от чего он так встревожен, да и чутье... оно никогда прежде не подводило истребителя, из раздумий его вывел вопль интуиции. Мужчина увидел, как рассекая ночную темноту, к дому, где скрылась парочка, по воздуху летит фигура черноволосого мужчины в дорогом кожаном плаще, и от фигуры просто несло вампирами.
  -А вот и причина моего беспокойства. Никогда раньше не видел, чтоб эти твари летали, кажется, он действительно силен, - чернокожий мужчина нехорошо прищурился и достал из кармана плаща необычного вида оружие, напоминающее результат противоестественного скрещивания пистолета, гарпуна и рыболовной сети.
  -Чтож, с таким летуном и не грех пообщаться... ну а потом оставлю его загорать. - прицелился и нажал на спуск.
  
  Майкл Морбиус.
  Вампир был доволен. Охота выдалась удачной и крови ему хватит на всю ночь. Подумать только им заинтересовался сам Человек-Паук, местный герой. Ха. Но все-таки человек, куда ему выходить против вампира, правда, поганцу удалось сбежать, - на мгновенье Майкла охватило сожаление, - кровь у него на диво хороша. Но к черту членистоногое. Сегодня вернулась Фелиция, время пришло, сегодня он сделает ее своей королевой, подарит вечность, а в знак их великого союза они выпьют крови этого засранца Майера, о с каким наслаждением он бы вцепился ему в глотку. Да и девушке будет полезно понять, что она испытывает к этому немцу только легкую симпатию, а никак не нечто большее. Размышления вампира о вкусной и здоровой пище, вкупе с матримониальными планами, были прерваны в весьма грубой форме, его попытались спеленать при помощи какой-то сетки из белого металла.
  -Что еще за :*?%! - выругался Морбиус. И спокойно порвал преграду. Внизу он увидел человека, направлявшего в его сторону какое-то странное устройство. - Ты еще кто такой? - раздраженно.
  Незнакомец не стал отвечать, а просто достал пистолет с глушителем и начал палить по своему противнику. Правую руку и грудь пронзила боль. А по венам словно потекла кислота. Вампир вскрикнул от боли и неуверенно, даже несколько дёргано полетел прочь, стремясь скрыться с простреливаемого участка.
  -Нет, дорогой, от меня ты так просто не отделаешься, - сквозь зубы прошипел чернокожий мужчина, перезаряжая свое оружие, - у меня появился к тебе ряд вопросов.
  Блейд устремился в погоню за отступающим кровососом.
  
  Глава 19. Вампирский вопрос.
  
  Человек человеку волк.
  А вампир вампиру - кто?
  Из размышлений молодого вампира.
  
  Блейд.
  Половину ночи я гонял этого упыря по всему городу, но мерзавцу удалось уйти. Дневную его лежку обнаружить не удалось. Как сквозь землю провалился! - чернокожий мужчина досадливо сплюнул и отправился на временную базу. Там его уже ждал Старик - один из немногих людей, кого охотник мог назвать своим другом и доверить спину. Крепкого телосложения мужчина с гривой седых волос и изборожденным шрамами и морщинами лицом, ковырялся с очередной убийственной "игрушкой" (после очередного просмотра фильмов Лукаса, старый охотник загорался идеей создания светового меча, запала хватало на месяц - другой, после чего идея признавалась бредовой и технически неосуществимой и отправлялась в долгий ящик, вплоть до следующего просмотра "Звездных войн")
  -Уже вернулся? Ну и как все прошло? - старик оторвался от своего занятия и посмотрел на ученика.
  -Я нашел нашего необычного кровососа...
  -И? - подобрался наставник охотника.
  -И он от меня ушел, точнее - улетел.
  -Улетел, от тебя? Левитирующие вампиры, конечно, редки и сильны, но раньше проблем больших не вызывали.
  -Ты не понял! Эта, *цензура* ЛЕ-ТА-ЕТ, - по слогам почти проревел Блейд, - не парит в жалких пяти метрах над землей, а очень быстро и ловко рассекает в небесах, а заодно рвет серебряные сети, словно бумагу! Я уже молчу, что от разработанного Ванессой яда ему просто стало немного грустно и это с половины обоймы! - продолжал кипятиться молодой охотник, - да даже их, *непереводимая фольклор, с использованием слов типа "всунуть, меч, задница и регенерация"* "Кровавому Богу" хватило двух зарядов! - Блейд нервно расхаживал по помещению.
  -Успокойся, мы знали, что идем на мощную тварь. Такого нахрапом не возьмешь, значит будем планомерно выслеживать гада и искать его лежку. Вот, прими пока сыворотку, а то вид у тебя не очень, - старик протянул ученику ампулу с темно-красной, почти черной, жидкостью. Пока дневной кошмар всех вампиров(ну, или почти всех) принимал свое "лекарство", его учитель обдумывал ситуацию.
  -Да, завалить такого будет сложно, есть какие-нибудь зацепки?
  Поморщившись от весьма неприятных ощущений, истребитель поделился результатами своих наблюдений с наставником.
  -Есть одна мыслишка. Мое чутье среагировало на одного студента, кстати, он довольно сильно похож на того кровососа, но вроде бы человек, хотя...
  -Хотя что? - заинтересованно
  Охотник рассказал про охватившие его подозрения и случай со "случайным столкновением".
  -Интересно, - задумчиво проговорил ветеран вампирских войн, поглаживая подбородок, - вот что... пригласи-ка этого паренька к нам, думаю от него можно будет узнать массу интересного, а если и нет - есть подозрение, что вампиру он интересен, а значит - у нас будет приманка, ну а я пока посмотрю, как можно подогнать твой арсенал с учетом открывшейся информации.
  Охотник кивнул и вышел на улицу, а старик протяжно зевнул и вернулся к работе, прихлебывая мерзкую бурду, по какому-то недоразумению носящую (или, скорее косящую) гордое название "кофе", в отличие от некоторых вампиров - полукровок, обычный человек, коим и являлся учитель врага всея вампиров номер один, нуждается в нормальном сне и питании, правда, сам охотник - ветеран с трудом припоминал, когда в последний раз нормально спал, вот и сейчас ему предстояло шаманить над пушками ученика и готовиться к допросу "гостя", да и информацию по этому самому гостю нужно раздобыть, благо сфотографировать его Блейд успел(но качество фотографии могло бы быть и получше, эх молодежь). "Ну ничего, отдохну на том свете, благо недолго осталось" - старик не терял присутствия духа даже осознавая, что рак скоро окончательно уничтожит его и так уже не лучшего состояния тело.
  
  Майкл Морбиус.
  Чертов псих! Гонять меня несколько часов к ряду! Меня, высшее существо! Да как он посмел! Но должен признать, он очень неплохо экипирован и смог поддерживать темп, невозможный для простого смертного. Да и экипировочка его... меч за спиной, колья на поясе, не говоря уж про пули с какой-то дрянью внутри... не нравится мне он. Пожалуй, стоит создать себе слуг - пусть разбираются с этой проблемой.
  Но при попытке обратить кого-либо в себе подобного, Майкл терпел поражение за поражением. Что он только не перепробовал - несколько укусов, вливание его собственной крови - ничего не помогало(а ведь он сначала хотел сразу обратить Фелицию, да... нехорошо бы получилось), часть подопытных оставалось людьми (укушенные), остальные - просто умирали(таки вливание облученной крови здоровья не прибавляет, ну совсем не прибавляет)
  Морбиус был весьма неглупым человеком, и уехавшая в отпуск крыша никак не повлияла на его способность соображать (разве что раздутое ЧСВ порой мешало здраво рассуждать). Генетик быстро сложил два и два - он преобразился не просто от облученной крови, а от свежеоблученной, в которой еще не прекратились мутационные процессы - Майер как раз в тот день пользовался лабораторным излучателем, если судить по скачкам напряжения. Жрала - то эта дура просто чудовищное количество энергии, но не в этом суть. Значит, для обращения в себе подобного ему потребуется не только кровь в качестве образца ДНК, но и излучатель Коннорса, чтобы изменить геном остального организма по своему образу. Из размышлений студента вывел приятный женский голос.
  -Доброй ночи, мессир, мы рады приветствовать вас в нашем гнезде, - весьма привлекательная мулатка лет 20 на вид, мило улыбалась ему, обнажая белые острые клычки, - нас поразила ваша сила и устойчивость - мало кому удавалось живым уходить от Охотника, но прошу вас, пойдемте со мной - рассвет уже скоро, а ваше дневное убежище уже может быть ненадежным.
  Майкл задумался, он не предполагал, что в мире есть настоящие вампиры - быть первым из Детей Ночи, основателем Рода, о, такое бы здорово польстило его самолюбию, но с другой стороны, если в мире существуют люди, способные лазить и стрелять паутиной, бегать по крышам с ядовитым жалом в заднице или имеющие парочку "лишних" механических конечностей, то почему бы не быть вампирам? Но идти с таким вампиром неизвестно куда... хотя, что она может ему сделать - Морбиус четко ощущал - он гораздо сильнее этой девушки, да и стать человеком в вампирском логове он тоже не опасался - людская его часть пробуждалась только при падении прямых солнечных лучей на тело - стоило просто зайти в темную комнату - и он опять становился собой, а не этим жалким человечишкой. Решение было принято.
  -Хорошо, пойдем, а пока будем идти - расскажите мне об этом "охотнике"
  -Как пожелаете, его имя Блейд и он - получеловек - полувампир, странно, что вы никогда о нем не слышали... - удивилась его спутница.
  -Я... довольно долго проспал, - выкрутился студент, но подметил, что после этой фразы его собеседница слегка изменилась в лице и даже как-то подобралась. Кровососы скрылись в темном закутке.
  
  Вальтер Майер.
  Встали мы ближе к обеду, нет, проснулась Фелиция куда раньше, но у меня еще был запасец из аптеки и мы решили, что пропадать ему не гоже, так что расставание с кроватью несколько отложилось, ну да ладно. Пока девушка приводила себя в порядок в ванной (было большое желание отправиться туда же и потереть ей спинку... ну, вы меня поняли), я попытался организовать завтрак.
  М-да, ориентироваться на чужой кухне всегда проблематично, а если ещё вспомнить о различии в, так сказать, кулинарном менталитете (В Америке сложно найти кухню без тостера на самом видном месте, соковыжималок, миксеров и прочих технических средств, вроде специальной резалки для яиц, которые русский человек заставляет себя достать разве что по большим праздникам. В тоже время далеко не факт, что с ходу удастся найти обычную кулинарную доску или нормальный нож, да и некоторые блюда здесь готовят весьма непривычно для русского человека, например блины)... но с нарезкой бутербродов и завариванием кофе я справился. Хотел было еще сделать классическое блюдо любого холостяка - яичницу, но яйца найти так и не удалось.
  Когда девушка вышла из ванной(очередное испытание силы воли - влажные волосы и тонкий халатик на голое тело, нет она точно издевается... мрр), мы быстренько приговорили нехитрый завтрак. До вечера мы просто наслаждались обществом друг друга - смотрели какие-то киношки, обсуждали последние новости. Я кайфовал от самого факта присутствия этой девушки в моей жизни, правда, пару раз в разговоре мелькали интересные темки - Фелиция предпринимала несколько попыток невзначай узнать подробности о моей семье, я же аккуратно уходил от ее вопросов в ответ невзначай интересуясь воспоминаниями девушки об отце. Судя по косвенным реакциям - она не знает точно, кем он был и что с ним случилось. Но убеждена, что папаня жив и по какой-то причине скрывается, сколько девушка смогла также узнать обо мне - не знаю, но есть подозрение, что первый раунд мы закончили вничью. Кажется у нас появилась новая увлекательная игра под названием "выведи его/ее на чистую воду при этом умолчав о себе" и нам обоим она жутко нравится, во всяком случае в глазах у Фелиции прыгали толпы бесенят, да и у меня что-то посверкивало (ага, тараканы в голове салют устраивали). Но день начал клониться к вечеру и я был вынужден покинуть мисс Харди, все-таки завтра в институт, а девушке не помешало бы нормально выспаться - вон уже поклёвывает потихоньку носом, да и мне завтра Коннорсу помогать издеваться над студентами(я все больше понимаю садистские наклонности Дока, наш человек, однозначно). Попрощавшись с любимой, я вышел на улицу.
  О, а это кто такой раздраженный крутится неподалеку от дома? Да это же наш истребитель комаров и прочих кровососущих! Он что, со вчерашней ночи тут сидит? Эх, надо было проверить, хотя в тот момент я был занят куда более приятными вещами, чем контроль окружающей обстановки (паранойя негодует). И что ему тут нужно? Подойти, спросить что ли, не будем отыгрывать шланга - я не я и лошадь не моя... э-хе, да я же пьян! Но как? И тут осознание достучалось до захмелевших мозгов - гормональная буря, что гуляла по моему организму во время... ммм, тесного общения с Фелицией(ага, очень тесного), вызвала опьянение у меня- симбионта. Какой интересный побочный эффект. Тем временем, внутренний радар сообщал, что Блейд тихонько следует за мной. Идти к себе я решил через парк, подозревая нашего охотника на вампиров во всяких нехороших вещах, типа попытки похищения. В воскресный вечер народу в парке было немного, да и пустынных аллей хватало, вот во время пересечения одной из таких аллей доблестный защитник человечества резко сократил со мной дистанцию и нанес точно выверенный удар в затылок (эй, так и мозги последние выбить недолго!).
  Блин, больно-то как, пообещав страшно отомстить(мысленно), я изобразил потерю сознания. Ну вот, кажется я подхватил карму любимой - меня самым наглым образом похитили! Мстительно отключив самолевитацию, я наблюдал, как охотник, матерясь сквозь зубы, тащит мое слегка потяжелевшее "бесчувственное" тело на своем горбу. Минут через сорок меня - таки доперли и очень неаккуратно(зато с большим облегчением) скинули на пол.
  -Принес? - О, а вот и старикан, хм весьма похож на свой образ из фильма, или это образ из фильма похож на него? Хотя, какая разница.
  -Как видишь, - устало и ворчливо, - черт, да этот пацан весит, как два здоровенных мужика!(Врет, мерзавец, всего как полтора, да и не таких уж и здоровых, а если сравнивать с Амбалом - я вообще пушинка!)
  -М-да? Ну да ладно, проверь лучше его карманы, хотя на фотографию в личном деле он похож.(интересно, а откуда у них мое личное дело, купили на углу?) Меня бесцеремонно обшманали и лишили кошелька с документами и мобильного телефона с музыкой... так, для них же лучше, если я потом не найду на нем ни одной царапинки, иначе так легко, как "домовой" эта парочка уже не отделается
  
  Несколько минут спустя.
  -Да, это он - Вальтер Майер, если собранная информация не липа - 23 года, мать умерла при родах, отец неизвестен, точнее, у того человека нет про него информации... ничего не напоминает?
  -Ты же не хуже меня знаешь, что у вампира может быть потомство только от себе подобного или через обращение, - раздраженный охотник. М-да, кажется у него появились проблемы с Жаждой.. или просто плохой день?
  -Ага, а еще мы раньше знали, что вампиры не переносят серебра, яда Ванессы и точно не летают - ехидничал ветеран.
  -Ты думаешь?
  -У тебя есть другие версии? О его отце ничего неизвестно, он похож на того упыря, ты чувствуешь в нем кровь вампира, хоть и слабо, ну и плюс - вурдалак им интересуется, да и то столкновение... Ладно, это не так уж и важно, давай разбудим нашу спящую красавицу.
  Нет, они что, считают меня сыном Майкла? Ахренасоветь, как любил поговаривать один литературный персонаж. И ведь как стройно все выходит. Но вот человечка, что так просто слил им информацию обо мне я найду... и поговорю по душам. Пора на очередной спектакль. Открываю глаза и улыбаясь во все 32 зуба, встаю на ноги. Картина Репина "не ждали" - застывший на одном месте с ведром не очень чистой воды Блейд - зрелище весьма интересное. Но, к чести охотника, оправился он от потрясения быстро и уже потянулся за своей катаной.
  -Знаете, господа, оглушать мирных прохожих и тащить их в страшный подвал - не самая лучшая попытка начать конструктивный разговор. Хотя, ваш небольшой междусобойчик был довольно интересен.
  Блейд уже потянул свою железяку из ножен, но старик остановил горячего африканского парня.
  -Быстро пришел в себя, не боишься света, тяжел и ощущаешься, как вампир, хоть и весьма смутно, так кто же ты?
  -Ммм, не хотите ли сначала представиться сами, вежливые люди обычно именно так поступают? - улыбаемся и машем...
  И вновь старик остановил более молодого коллегу.
  -Мы охотники... на кровососов. Я Рик, а этот горячий парень - Блейд. Теперь то мы узнаем кто ты?
  -Вальтер Майер, к вашим услугам. Я мутант... слыхали про таких?
  -Да, вот только мутанты разные бывают, хотя, то что ты не ходишь в обтягивающем трико уже говорит в твою пользу, - а старикан начинает мне нравиться, чувство юмора у него хорошее.
  -Премного благодарен за столь лестную оценку. А теперь, коль мы так мило общаемся, то не могли бы вы вернуть мне мои вещи и объяснить, какого черта вам от меня понадобилось, что вы применили такие грубые методы?
  М-да, извинений я не дождался, но хоть вещи вернули - и то хлеб.
  -Слышал про недавние нападения на людей? - в беседу включился главный истребитель всего кровососущего(не путать с рейдом, хотя даже названия несколько созвучны)
  -Эм... слышал... но причем здесь я? - осторожно спрашиваю.
  -А то ты не знаешь? - о, мрачный охотник сегодня просто фонтанирует речами, интересно они так заранее договорились, или это импровизация, кажется все-таки второе, или я съем свой плащ от восхищения предусмотрительностью Рика, если он и такой вариант предполагал. - ты очень похож на эту тварь, она явно в тебе заинтересован. Не скажешь, почему?
  -Блейд! - о, вот это рявк, как говорил товарищ Станиславский, верю! Но вот как симбионт отмечу - рявкать вы можете хоть до позеленения, эмоции у вас все равно совсем другие...
  Ладно, сделаем вид, что меня распирает от желания им помочь. Немного задумаемся.
  -А как эта "тварь" выглядела? - слегка заинтересованный голос.
  -Вот, полюбуйся - мне протянули фотографию, качество средненькое, но вот Майкла на ней узнать вполне можно, хоть и с некоторым трудом - заострившиеся и ставшие откровенно хищными черты лица, алый блеск глаз, белые клыки... красавец, короче говоря.
  -Майкл? Однако...
  -Ты его знаешь? - навострил уши охотник.
  -Да, мой одногрупник, примерно неделю назад перестал ходить на пары. Да и вообще днем его вроде бы никто не видел... - и тихонько под нос, - неужели он все-таки решил поэкесперементировать с той кровью?
  -Какой еще кровью? - сколько подозрений.
  -Я что, это вслух сказал? - делаем несчастный вид, - ладно, слушайте, все началось с того, что один мой знакомый мутант с некоторыми проблемами с эволюцией попросил помощи в исцелении этой неприятности, опережая ваш вопрос, нет, с клыками он на прохожих не набрасывался. Я по специализации генетик и согласился помочь - вот и взял пробы крови на анализы. Даже провел ряд тестов, а вот потом... кто-то забрался в лабораторию и украл образцы, а через пару дней Майкл пропал из института окончательно... хотя он и до этого вел себя странно, - припомнив случай с "блестками"(прости Морбиус, но ты станешь моим козлом отпущения)... дальше я пустился в повествование о "странностях" своего одногрупника, припоминая слухи о пропавших людях. Охотники слушали меня очень внимательно и периодически тихо переговаривались или кивали каким-то своим мыслям. Ну а потом подвели итог. Почти правильный.
  -То есть ты говоришь, что из-за твоих опытов кандидат в вампиры или обычный вампир превратился в ЭТО? - м-да, кажется подражатель Морфиуса думает только в одном направлении.
  Раздраженно, - Нет, мои исследования были направлены на обращение эволюции, скорее бы они превратили вампира в обычного человека, но что там натворил с образцами Майкл - я понятия не имею.
  Фуф, кажется поверили. Народ долго еще выпытывал у меня подробности всего дела, но главное было достигнуто - мыслить они начали в правильном направлении, - я могу им помочь с Сывороткой, а они - спасти город от ужасного монстра, а лично мне обломится мастер-класс от Блейда в плане обращения с оружием. Так что мне сообщили, что еще свяжутся со мной. После чего отпустили на все четыре стороны. Чтож, план более менее начинает осуществляться, теперь можно подождать, пока Блейд выполнит всю грязную работу. Но что-то было не так, я чувствовал некоторое беспокойство. Что? Да вашуж мать, опять привет из грёбаного Канона! Мое чувство себя отчетливо сообщало, что метки Майкла и Фелиции находятся рядом и с большой скоростью движутся к окраине города...
  -Вот же *цензура*, придется поторопить Блейда... и подстраховать Фелицию.
  
  Глава 20. Закрытие вампирского вопроса.
  
  Эх ,пришло время выносить мусор.
  Улькиорра Шифлер. Арранкар.
  
  Майкл Морбиус. Утро.
  Вампиресса привела его в одно из убежищ. Мрачные своды, готичная обстановка и тяжелая музыка. Вокруг было под сотню кровососов, занимающихся своими делами - кто глушил кровушку, кто обсуждал последние новости мира людей, а кто и подбивал клинья к лицам противоположного пола. Хотя, большая часть обсуждала приезд некоего охотника. Но в целом атмосфера соответствовала какой-то дискотеке или ночному клубу. Майкл совсем не так представлял себе досуг аристократичных Детей Ночи.
  -Добро пожаловать в наше гнездо, мессир, - продолжала строить глазки клыкастенькая, представившаяся Тарой.
  -У вас тут... мило, - произнес Майкл, - но неужели вы проводите время так... бурно?
  -Что вы, это молодежь развлекается, мы, старики, куда более сдержаны и предпочитаем несколько иной досуг, пойдемте.
  Вампиры покинули зал с веселящимися и направились дальше. Миновав несколько лестниц и пару здоровенных охранников, они вступили в совсем иной зал. Никакой показной мрачности или тяжелой музыки. Просторный зал был обставлен в светлых тонах и хорошо освещен, а собравшаяся публика была одета весьма элегантно, даже несколько строго и официально. Данное место больше напоминало дорогой английский клуб, а не логово сильнейших из вампиров этого города. И в зале было чуть меньше десятка кровососов, но вот их сила... нет, даже все вместе, они были слабее Морбиуса... но очень ненамного.
  -О, леди Тара вернулась, и даже не одна. Быть может, ты представишь нам своего спутника? - поинтересовался светловолосы франт в бежевом костюме.
  -С превеликим удовольствием. Дамы и господа, позвольте представить - мессир Морбиус. Он только недавно проснулся, но уже успел повстречаться с этим проклятым охотником.
  По залу загуляли шепотки, Майкл, своим обостренным слухом успел уловить несколько. "Проснулся? Мессир? Неужели один из Древних? - Ты что, не можешь почувствовать его силу? Да он раз в пять сильнее Графа, а тому уже за триста перевалило!... Хм, Морбиус... живой мертвец, в переводе с одного из мертвых языков... интересно".
  Почтенная публика поочередно подходила и приветствовала его. Мужчины отвешивали какой-то замысловатый поклон. Женщины - натуральные книксены. Студент ограничивался скупыми кивками(а польщенное ЧСВ довольно жмурилось в глубине существа Майкла). Такое его поведение было принято как должное. Вскоре, оказав дань уважения сильнейшему, кровососы расползлись по своим делам. А Тара увлекла Морбиуса в один из неприметных закутков.
  -Скажите, мессир, собираетесь ли вы покарать Охотника за то дерзкое нападение? Мы могли бы вам помочь в этом... - сладкий голосок и к студенту прижимается грудь размера эдак третьего.
  -Возможно. Но помимо вашего Блейда у меня есть другие проблемы, - задумчиво, - хотя, возможно мы сможем помочь друг другу. Вампир приобнял девушку за плечи и притянул к себе.
  -Я вся во внимании...
  Кровососы бурно обсуждали будущее сотрудничество. Когда Тара узнала, что при помощи одной интересной игрушки и кое-каких ингредиентов можно создать целую армию вампиров... восторгу не было предела.
  -С такой армией можно завоевать мир... - глаза девушки блеснули жадностью.
  -Мир? Интересная идея, почему бы и нет, думаю, править миром будет весьма интересно, но мне потребуется королева, что скажешь? - ухмыльнулся Морбиус.
  -Так что нужно делать, мой король?
  -Для начала, нужно будет навестить одного ученого...
  Кровососы составляли план действий, периодически прерываясь на другие, не менее приятные занятия. Но к ночи схема все-таки была разработана. Морбиус похищает излучатель и первую "жертву" для него, в это же время остальные вампиры охраняют место проведения эксперимента и доставляют "добровольцев", так же на их сваливается поддержка и помощь во время разборок с Блейдом.
  Чтож, когда Тара и ее кровососущая братия выполнит все, что требуется, можно устроить им несчастный случай с летальным исходом, хоть с ней и достаточно приятно проводить время, но я уже выбрал свою королеву, да и власть - такая вещь, что поделить ее никогда не получается. (Забавно, примерно такие же мысли крутились в голове одной привлекательной вампирши, что сейчас лежала рядом со студентом).
  Но вот сгустились сумерки и пора было начинать. Первые пункты прошли без каких либо проблем. Вломиться в лабораторию и забрать излучатель - дело десятка минут. Передав ценный агрегат напарникам, Морбиус полетел за Фелицией. Проникнуть в квартиру к девушке не составило труда, но вот в квартире... Майкл был в ярости. В помещение буквально провоняло Майером. Его запах отчетливо ощущался везде - в комнатах, в коридоре. И тут кровосос увидел Харди. Девушка была в легкой блузке и спортивных штанах... от которых тоже разило Майером.
  Хриплый рык вырвался из горла сам собой, одновременно с этим, девушка вскрикнула и попыталась убежать, но куда простой смертной тягаться с вампиром итог был предрешен - Фелицию похитили... уже 4-й раз за этот год.
  -Ублюдок, пусти, - но кто сказал, что девушка была от этого в восторге?
  -Ничего, дорогая, скоро ты поймешь всю степень своего заблуждения, когда взглянешь на мир моими глазами. А заодно, когда ты принесешь мне в дар сердце Майера, - прорычал последнюю фразу вампир.
  Девушка ничего не сказала, только с ужасом провожала глазами удаляющуюся землю...
  
  Вальтер Майер.
  Эх, ведь чуял же, нельзя Морбиуса без присмотра оставлять, но слишком увлекся развешиванием лапши на уши двум охотникам. И что теперь делать? Нет, можно, конечно просто долететь до Майкла, оторвать ему голову и спасти(в очередной раз) Фелицию. Но раскрываться перед ней еще рано. А даже поднятый на уши Блейд будет искать ее слишком долго. Так, тогда поможем ему в поисках. Приняв такое решение, я развернулся и побежал обратно в тот гараж.
  -Что-то ты быстро вернулся..., - начал было Рик, ехидно скалясь, вот все неймется старичку, лишь бы позубоскалить, но, взглянув на мое лицо, стал сразу куда серьезнее.
  -Что случилось? - на шум подтянулся и Блейд.
  - Фелиция, - видя легкое непонимание на лицах, - моя девушка. Ее похитили... и похититель передвигается с большой скоростью и по воздуху... -большего говорить не требовалось, чернокожий охотник подхватил свое снаряжение, а старик развернул передо мной карту.
  -Маршрут указать можешь?
  Я взял карандаш и провел прямую линию - от квартиры девушки и далее, повторяя направление полета вампира.
  -К складам полетел. Это недалеко отсюда.... - не успел Рик закончить последнюю фразу, как полувампир уже чуть ли не за шкирку тащил меня к своему мотоциклу.
  -Общее направление понял, а конкретный маршрут показывать будешь ты! Сможешь?
  -Да, я могу отслеживать людей, с кем тесно общался.
  -Понятно, - хмыкнул охотник, - погнали! - И мы погнали. Вот же маньяк, его стиль вождения напоминал мне некого капитана Кацураги(хм, что-то часто начал ее вспоминать, к чему бы это *примеч. автора. Неплохо бы, если к проде по Евангелиону, Седрик-семпай ^_^*)(Примечание владельца раздела: - Пишу.). Но добрались мы быстро. А вот потом нас попытались задержать.
  Я с любопытством рассматривал марвеловский вариант вампиров... м-да, негусто. Я уж было ожидал встретить мощнейших тварей, Лордов Крови, способных устроить настоящую резню, или показать красивый бой с Блейдом(логично, если учесть, сколько тут всяких "суперов" обитает)... а вышел пшик! Да некоторые даже летать не могли, а те, что могли... лучше бы они не летали. Позорились бы меньше. А легендарная вампирская скорость и живучесть? Ну да, двигались они раза в три быстрее обычного человека, но на этом все. Да им даже за Паркером не угнаться, не говоря уж о матером охотнике. Один, правда, попытался взять меня в заложники, подумав, что я какой-то полезный груз для Блейда (надеюсь, он не рассматривал меня, как живую консерву для охотника), за что поплатился, а я испытал действие моих костяных клинков. Да, яд, вызывающий судороги и дикую боль во всем теле - просто прелесть, а как удобно через клинок собирать генетическую информацию или впрыскивать клетки... ммм, чудо. Но подопытного я не убил. Он оказался достаточно умен, раз додумался до идеи использовать заложника, да и были у меня некоторые планы на местных вампиров, так что добавив парализующего яда, я отшвырнул упыря подальше, но таким образом, чтобы он попал под крышу склада и не схватил порцию загара, случись чего. Тем временем, охотник закончил разбираться с остальными и мы помчались дальше.
  О, добрались наконец-то. Я уж думал эти стычки никогда не закончатся. Эх, как же меня разочаровали местные вампиры. Гордого имени Детей Ночи они не заслуживают(хотя если они тут все такие - это объясняет, почему автор "Сумерек" еще жива), один мусор. Алукард тут бы сам застрелился - от скуки... хотя нет, он бы пошел троллить Халка. Как бы то ни было, на складе присутствовало два вампира и один человек. Этим человеком была Фелиция и сейчас она упражнялась в изящной словесности, покрывая матом Морбиуса и еще какую-то кровососку. Блейд отправился на крышу, велев мне потянуть время. Чтож, будем заговаривать клыки это сладкой парочке.
  -О, я смотрю у вас тут своя атмосфера? Тогда не буду вам мешать, заберу только девушку и мы сразу покинем ваше милое общество... - улыбайтесь, это раздражает всех, кажется, так пели в той песенке?
  -Майер... сссам пришел, - Майкл шипит не хуже змеи(да, это точно эпидемия, и кажется, разносчик я). Как я долго ждал нашей встречи... Интересно, что ты будешь чувствовать, когда Фелиция вырвет тебе сердце?
  - Эх, Майкл-Майкл, сначала крадешь у меня образцы крови, бракованные между прочим, а сейчас ты еще и наркоманами питаться стал? Или мания величия взыграла, тогда звиняй, но пост Темного Властелина уже занят мною, а в советники ты не годишься...
  -Мессир, позвольте мне вырвать сердце этому дерзкому смертному... - кажется, той вампирше я тоже не нравлюсь, эх никто меня не любит, ну, кроме Фелиции, само собой.
  -Слушай, держи ее на поводке, желательно коротком, а то еще на людей кидаться начнет или покусает кого... - тут прогремел выстрел и мозги незнакомки разлетелись красивым веером, эффектно рассыпаясь пеплом, впрочем, остальное тело тоже быстро превратилось всего лишь в горстку праха.
  -Ой, забыл сказать, я сюда зашел с друзьями, ты ведь не против если на огонек заскочит один мой знакомый, Блейдом кличут, не слыхал? Ну ничего, я вас познакомлю...
  Глаза Фелиции все расширялись по мере нашего диалога(хм, все больше этот мир превращается в анимешный, для полного счастья не хватает только Нэк и других кавайных няшек... хотя, что я беспокоюсь, дальше в плане они значатся) а уж когда один из похитителей распластался на полу, украшая своими мозгами пол, а потом вообще сгорел к чертовой бабушке, м-да, а вот зеленый цвет девушке как-то не идет. Любимая довольно быстро оправилась от такого потрясения и бросила на меня очень странный взгляд... кажется, мне предстоит много ей объяснить.
  Тем временем, Морбиус активировал свою игрушку под кодовым названием "вампиризатор" и попытался направить его на Фелицию, вопя что-то про то, что она все равно будет его. Кажется, он окончательно спятил. Но, хвала не знаю уж кому, наверное, Предвечная мне сегодня улыбнулась - Блейд очень удачно спрыгнул на кровососа(блин, у него что, винтовку заело? Вовремя, однако) И вампир, и охотник на кровососов покатились по полу. Зашибись, ну почему в Штатах любая разборка сколь бы то ни было могущественных существ/сил/организаций (нужное подчеркнуть) все время скатывается к банальной грязной драке. Я поспешил выключить адскую машинку Морбиуса... хотя стоп, после повторного облучения он домутировал в мышку - свою звероформу, а у Питера как раз та же проблема, только звероформа другая, клетки мои в Майкле еще есть, так может, просмотреть весь ход эволюции? Я направил луч излучателя в сторону все еще мутузившей друг друга пары.
  -В сторону, - охотник услышал крик и поспешил разорвать дистанцию, - я направил излучатель на не успевшего среагировать Майкла. Хм, как интересно, кажется - это больно, вон как его корежит. Ага, изменение кожных покровов, а клеточки сообщают о смене доминантных генов.
  Более-менее понятно, а главное - есть наблюдение всего процесса. Охотник, к тому моменту, успел достать клинок и подойти к вампиру. Вопросительный взгляд на меня. Я кивнул и закрыл Фелиции обзор. Не стоит девушке видеть, что произойдет дальше, итак уже натерпелась. Звук рассекаемого воздуха, сменяется треском разрубаемой плоти. В воздухе отчетливо стал ощущаться тяжелый запах бойни. Ну вот и все. Прощай, Майкл, я не буду скучать.
  Отвязанная от столба девушка уткнулась мне в плечо и тихонько заплакала. А я уже привычным жестом поглаживал ее волосы и утешал. М-да, вот же не везет девчонке. И ведь даже мое вмешательство в канон не помогает - все равно события так или иначе стремятся вернуться в привычное русло. Значит, нужно вносить такие изменения, отменить которые будет нереально, думаю, убиение Морбиуса будет первой такой вехой. Блейд ушел. Ему еще предстояла зачистка логова кровососов, думаю, мы еще не раз с ним встретимся на просторах Нью-Йорка, да и поучиться у охотника стоит. Фелицию я доставил домой, девушка выглядела подавленной, впрочем, если вспомнить, сколько с ней всего произошло за последнее время - неудивительно.
  -Вальтер, тебе лучше оставить меня, - я сбился с шага, это еще что за? - я приношу одни только неприятности и проблемы, как черная кошка, - всхлип, - я боюсь, что и с тобой что-нибудь случится, - рыдания.
  Блин, нужно будет еще и на психолога поучиться, вот как мне ее теперь успокоить? (Впору обращаться к доброму дяде на инвалидной коляске за инструкциями и обучением). Ладно, попробуем.
  Прижимаю девушку к себе и нежно шепчу ей в ушко.
  -Знаешь, это было больно. Неужели ты настолько плохого мнения обо мне, что считаешь меня способным вот так оставить девушку в беде? Тем более, любимую девушку? А проблемы? Все решаемо, главное - не опускать руки.
  -Но Майкл... - попыталась возразить Фелиция, но я не дал ей закончить, довольно резко перебив.
  -Майкл поплатился за собственную глупость и жадность. А то, что от него осталось... это уже было чудовищем, но никак не нормальным парнем, хоть и со своими тараканами в голове. Но давай не будем о грустном. Ты ведь больше не погонишь меня?
  Фелиция только глубже уткнулась мне в грудь, продолжая тихонько всхлипывать.
  -Не волнуйся, любимая, я смогу защитить тебя... - продолжаю тихонько нашептывать девушке, поглаживая по золотистым локонам, - обещаю...
  Через некоторое время мне все-таки удалось успокоить жертву нападения свихнувшегося вампира. Фелиция тихонько уснула в моих объятиях, прямо как была - в одежде. Осторожно перенеся девушку на кровать, я аккуратно раздел ее и завернул в одеяло. Сон возлюбленной был спокойным, она чему-то улыбалась и даже тихонько говорила во сне. Я прислушался.
  -Вальтер... - и еще одна улыбка.
  Где-то с час я любовался спящей красавицей и охранял ее сон. Но ночь еще не уступила свои права утру, хоть до него и оставалось недолго, а мне предстоял еще один разговор.
  Молодой парень хищно оскалился и вышел в окно.
  
  
  Граф Федерико. 300-летний Каталонский вампир.
  Федерико сидел на краю крыши и смотрел на пробуждающийся город. Уже скоро наступит рассвет. Он не видел солнца вот уже 300 лет, но сегодня... сегодня он понял, что его жизнь не имеет смысла. Что было раньше? Он верой и правдой служил своему сюзерену. В те времена понятие дворянской чести все еще не было мифом, а слово "долг" - пустым звуком. А стать одним из Детей Ночи - было именно честью, что предлагалась очень немногим, но такой шаг накладывал определенные обязательства - стать защитой Империи, ее клинком или, если потребуется отравленным кинжалом. И он выполнял свой долг. Но, всегда есть это но... легенды о великих бессмертных воинах оказались лишь легендами. Заговоры, интриги, грязь... всего этого хватало. А потом пришли инквизиторы. Граф до сих пор помнил, как горел его замок, как люди, которых он когда-то клялся защищать со смехом уничтожали "богомерзкие отродья". В ту ночь он остался единственным выжившим. И он мстил. Все, кто был повинен в смерти его близких отправились на встречу со Жнецом. И графу больше незачем стало жить. Он отстранился, наблюдая за тем, как гниет и постепенно умирает этот мир, присоединяясь то к одному, то к другому Гнезду, он наблюдал, как старое поколение уходит, все меньше вампиров его эпохи оставалось в живых, на их место приходили молодые, беспринципные отморозки. Почему так произошло? Возможно ли, что его одногодки чувствовали тоже, что и сам граф - одиночество, скуку и безысходность, поэтому также кидались в самые рискованные атаки... надеясь, что в очередной раз уже не повезет. Вот и Федерико согласился участвовать в очередной авантюре Тары. Другие называли ее леди Тара, ага, леди... она была обыкновенной куртизанкой из борделя, когда обрела бессмертие. Вот только характер у нее не изменился, впрочем, сейчас это уже не имеет никакого значения. Тара мертва, равно как и это "мессир" Морбиус - а ведь граф в какой-то момент поверил, что видит перед собой одного из мифических Древних, но нет, очередной молодой отморозок, дорвавшийся до силы. Как же надоела вся эта жизнь, постоянные потери и разочарования. Хватит, нужно было сделать это еще сотню лет назад. Сегодня он вновь увидит солнце. Из грустных мыслей о изощренном способе самоубийства (причем весьма болезненного, должен отметить), вампира вырвал властный холодный голос.
  -Доброй ночи, сударь. - Федерико обернулся. Перед ним стоял тот самый молодой человек, что был рядом с охотником в эту злополучную ночь. Интересно, кто он, все-таки, такой. От одного прикосновения этого... существа он испытал боли больше, чем при неудачном сожжении на костре(да, был в биографии графа такой неприятный моментик).
  -Приветствую вас, месье, простите, не знаю вашего имени, - вежливый поклон в сторону собеседника. - Граф Федерико де... впрочем, это уже не важно, чем обязан?
  -Мое имя Вальтер Майер. У меня есть к вам предложение, от которого вы не сможете отказаться. - все такой же холодный и властный голос. На секунду граф поймал себя на мысли, что похожий голос был у его сюзерена.
  -Простите, но не думаю, что я заинтересуюсь им... В конце-концов, я и так слишком долго тянул. Я не видел солнца уже 300 лет.
  -Хотите сбежать, граф? Неужели все, на что способен 300-летний вампир - это трусливо уйти в смерть, так и не добившись в этой жизни ничего существенного, - голос бил бичом. И у графа сдали нервы.
  -Да что ты можешь знать, мальчи... - вампир оборвал сам себя, на Федерико с юного лица смотрели антрацитово - черные глаза без разделения на зрачок и белок, и было у аристократа такое чувство, что глаза эти видели не то что тысячелетия, но целые эпохи.
  -Я могу дать вам силу, власть... но вас ведь они не интересует, не так ли? Но я могу дать вам цель, то что вы утратили и никак не можете найти. Этот мир огромен и скрывает множество тайн, так почему бы не попытаться раскрыть их?
  Странный собеседник буквально заворожил Федерико, его слова проникали в душу, что-то меняли в ней. Почему он сам не подумал об этом? Граф не мог найти ответа. Но одно он знал точно - от такого шанса он отказываться не будет.
  -Ну так что скажешь, согласен ли ты пойти за мной?
  Вампир встал на одно колено и склонил голову.
  -Я, граф Федерико де Вальдеррама, присягаю в верности и клянусь следовать за лордом Вальтером Майером. Укажите мне путь, мой Лорд.
  
  Глава 21. Сомнения.
  
  Меня начинают терзать смутные сомнения...
  У Шпака-магнитофон, у посла- медальон.
  Из "Иван Васильевич меняет проффесию".
  
  Я ожидал долгих переговоров, споров, да просто попыток меня послать интересным сексуальным маршрутом. Но Федерико меня удивил. Было ли его решение связано с полным его безразличием к дальнейшей судьбе, или дело в моих попытках транслировать нужные эмоции вампиру(благо с набором моих клеток в тушке это не проблема, нужно же мне на ком-то практиковаться, хотя ничего серьезнее, чем придание моим словам большей убедительности я еще не достиг, но дайте только время...) Не знаю, да и не особо важно это. Но вот я обзавелся своим первым вассалом, хм... игра в становление Темным Властелином потихоньку перестает быть игрой. И зачем мне власть над миром? Ведь просто хотелось комфорта и домашнего уюта(ну и о желании разжиться чем-нибудь интересным тоже забывать не стоит ), а в итоге я все больше погружаюсь в местные интриги и разборки... и мне это нравится, а раз так то и сожалеть мне не о чем. Но давайте вернемся к клыкастой теме. Зачем мне вообще понадобился вампир, спросите вы? Тут все просто. При всех их минусах (вполне устранимых, между прочим), у них есть ряд плюсов. Помимо большого жизненного опыта (тут как повезет), эти ребята уже привыкли к возможности бесконечно долгой жизни, а значит, мне не придется, как в случае с простыми смертными, беспокоиться об их психологическом состоянии, когда их родные и знакомые состарятся и умрут (продлевать жизнь всем и каждому я не собираюсь). Также они изначально более лучший материал для преобразования, впрочем и это не является решающим фактором. Главным плюсом кровопийц является их положение в обществе. Хоть в последнее время среди представителей Красного Рода встречается все больше отморозков из нового поколения, но все-таки большая часть старых и чистокровных вампиров имела неплохие капиталы и связи в различных слоях общества (логично, особенно если учесть, что без документов в современном мире жить тяжко даже вампиру). Так что граф скоро будет загружен работой, причем настолько, что на скуку и хандру времени уже не останется.
  Первым делом я решил защитить свои вложения, проведя ряд преобразований и модификаций вассала. Убрал чувствительность к солнечному свету, добавив в клетки его тела элемент из структуры Симбы, за счет которого я поглощал излучения любых спектров (Ох, хоть это далось и легче, чем в первый раз, но все еще тяжело), данное решение убивало сразу двух зайцев - защищало от солнца и снабжало организм большим количеством энергии, так что следующим шагом стала переделка пищеварительной системы, по образу Блейда, заодно посмотрю, что же такое Жажда - просто потребность организма в энергии, или какой-то психологический выверт. Заодно немного повысил содержание своих клеток в вассале, все-таки о полном моем к нему доверии говорить пока еще очень рано, так что перестраховка не помешает. Очнулся граф аккурат перед рассветом, вид он имел весьма помятый, хотя я тоже сейчас был не в лучшей форме - модернизировать не связанный со мной организм, причем всего за несколько часов... трудно, но все-таки довольно солидный показатель для меня - совсем недавно просто прирастить руку занимало времени больше, чем полная переделка организма сейчас.
  -Чтож, Федерико, добро пожаловать в будущее... - я убрал из голоса властные и холодные интонации и улыбнулся вассалу. Но тот меня уже не слышал. Вампир(хотя, теперь скорее нечто большее) во все глаза наблюдал за восходящим на небосвод светилом. На его лице, освещенном рассветом застыло просто непередаваемое выражение, а из глаз текли слезы(заметка, проверить достаточно ли я преобразовал его глаза, вдруг это просто реакция на раздражитель?). Через несколько минут граф более-менее пришел в себя и низко поклонился, прижимая руку к сердцу.
  -Благодарю Вас, Лорд, за этот бесценный дар.
  -Не стоит, такова моя обязанность перед вассалом. Приходи в себя, отдыхай, а через несколько дней, когда освоишься со своими новыми возможностями - приходи ко мне, нам предстоит немало работы. Я назвал свой адрес, на последок посоветовав вампиру попробовать разнообразить свое меню еще и человеческой едой, я отправился обратно к Фелиции.
  Девушка еще спала, видимо во сне она немало ворочалась - одеяло оказалось на полу, а сама мисс Харди умудрилась расположиться поперек кровати и свернуться клубком, ну да, ночи-то уже прохладные. Я поправил одеяло и уселся в ближайшее к кровати кресло, обдумывая все, что случилось за последнее время. В целом - события идут очень неплохо, я росту в силе, причем довольно быстро, при этом оставаясь в тени и не привлекая излишнего внимания, либо скармливая моим противникам дезинформацию, точнее, позволяя складывать им факты в нужном для меня ключе(во всяком случае, я очень надеюсь на это, но паранойя не спит), но как бы то ни было, здесь все идет очень даже хорошо. Дальше... личная жизнь. Я позволил себе немного полюбоваться спящей девушкой. Я любил Фелицию и нам было хорошо вместе, вроде бы и она меня любит, но тогда почему я подверг ее такой опасности? Хоть ситуация мной контролировалась, а в худшем случае я мог бы обратить все изменения, что мне мешало просто тихонько прикопать где-нибудь Майкла, а не устраивать весь этот цирк? От напрашивающегося ответа на душе стало как-то муторно и погано. Потому что мне это было выгодно. Такой вариант был самым удобным, чтобы получить максимум выгоды с минимумом затрат. А тот риск, что был при исполнении плана, был оценен мной как приемлемый и только приятно щекотал нервы, заставляя блаженно жмуриться. М-да, кажется мне скоро потребуется помощь психиатра - чем дальше, тем больше я запутываюсь в своих желаниях и целях, вернее, мне все меньше начинает нравиться тот образ, что вырисовывается в моих поступках. Даже любимая музыка сегодня бунтовала, а как еще можно назвать выпавшую в "случайном воспроизведении" песню Эпидемии? Я сидел и предавался мрачным мыслям, а в наушниках звучал голос солиста:
  "Тот, кто сердца и души лишен - с ненавистью не знаком,
  Тот, кто сердца и души лишен - не испытывает боль .
  Движет их желанием холодный расчет,
  Огонь не греет и не охлаждает лед" (Группа Эпидемия. "Без Сердца и Души")
  Нет, хватит! Я раздраженно вырубил плеер. Такое чувство, будто я сейчас выполнил заплыв по канализации, а самым приятным было то, что этой канализацией была моя душа. Но что же со мной происходит? Что это, влияние Симбионта, последствие переноса в другой мир, в чьей реальности я еще не до конца уверен? Или это настоящий я? Расчетливый, эгоистичный, хладнокровный ублюдок... какой же я на самом деле? Я сцепил руки в замок и положил на них голову. Забавно, кажется я начинаю презирать самого себя. И что мне со всем этим делать? Открыться Фелиции? И что сказать? Знаешь, дорогая, на самом деле я совершенная машина - убийца из космоса с душой человека из другого мира, у нас там про вас комиксы рисуют и кино снимают. Это уже тянет на вызов добрых дядей со все понимающей улыбкой, шприцом галоперидола и рубашкой со стильными рукавами... А если продолжить в стиле - а все твои неприятности я мог бы легко и просто предотвратить, но делать этого не стал по своим, хитрым соображениям. Ага, и продемонстрировать что-нибудь этакое, типа когтистой лапы из обычной руки. М-да, в таком случае мне однозначно дадут по морде(если не убегут, хотя Фелиция девушка смелая и решительная, такая если и побежит, то только за убегающим супостатом) и будут полностью правы. Нет, ничего ей говорить нельзя, во всяком случае, до обретения ею способностей, а о своем знании возможного будущего лучше не говорить вообще. Я поморщился, ну вот, строю планы по манипулированию и сокрытию правды от, пожалуй, самого близкого в этом мире, человека. Не знаю, до чего бы я дошел в своих размышлениях (но точно ни до чего хорошего), но, к счастью, в этот момент проснулась Фелиция и я прервал акт самобичевания.
  Девушка обвела сонным взором комнату, тут ее взгляд наткнулся на мою измученную, слегка небритую(приходится соответствовать образу простого человека) физиономию и прекрасные голубые глаза расширились от удивления.
  -Вальтер? Что ты... - тут, кажется, она окончательно проснулась и вспомнила события прошлой ночи, а заодно оценила мой бледный вид, - ты, что, не спал всю ночь?
  -Да вот, не спалось что-то... - развожу руками и виновато улыбаюсь.
  Фелиция встала с кровати и пересела ко мне в кресло, уже ставшим привычным жестом уткнувшись мне носом в плечо.
  -Ты снова спас меня, рискуя собой... и зачем ты возишься со мной? От меня же одни неприятности, - тихо и как-то жалобно. Я поглаживал девушку по голове и просто давал ей выговориться, все-таки нельзя держать все в себе, а вчера она была слишком шокирована. - Мне постоянно не везет, да что там, я уже сбилась со счета, сколько раз меня похищали или покушались, а страдают окружающие. Зачем тебе такая, как я? Я ведь узнавала, у тебя и так хватает денег, есть мозги и привлекательная внешность, девчонки в нашей группе чуть ли не открыли на тебя сезон охоты и готовы пойти на многое ради твоего внимания... а ты... почему ты постоянно рискуешь, защищая меня? - опять пошли всхлипывания. Да видать крепко ее приложило, если она даже проговорилась, что собирала обо мне информацию. Если сработало на вампире, то может моих сил хватит и на успокоение одной невезучей девушки?
  Я слегка отстранился и взглянул на любимую, ну да, глаза на мокром месте. Легонько целую Фелицию и устраиваю у себя на коленях. Попутно передавая ощущения тепла, заботы и покоя.
  -Почему? Странный вопрос. Потому что люблю тебя, а не каких-то там "девчонок из нашей группы". Могу даже открыть небольшой секрет - влюбился с первого взгляда. В одну красивую девушку с грустными глазами, вот и решил изгнать эту грусть, твоя улыбка нравится мне куда больше. А неприятности... я тварь живучая, и немного везучая, так что такие приключения мне потихоньку становятся привычными и даже начинают нравиться... эм, за исключением излишнего внимание к тебе со стороны лиц противоположного пола, - шутливо закончил я. Фелиция робко улыбнулась, - так что считай меня своим демоном - хранителем.
  -Демоном? А почему не ангелом? - заинтересованно и уже без всхлипов в голосе, все-таки любопытство клана Харди, а тем более девушки - великая вещь, готов поспорить, что и первого своего парня Фелиция затащила в кровать сама и исключительно из любопытства.
  -Котенок, ну посмотри на меня, где я и где ангелы? К тому же, я не чту заповеди, по крайней мере - некоторые из них(вообще-то все, но лучше об этом пока промолчать)
  -И какие же заповеди тебе так не нравятся? - в голосе промелькнули игривые нотки, фух кажется истерика прошла стороной(и легкое воздействие на эмоции тут совсем не при чем, лишь немного большей убедительности моим словам и все), и зачем ей получать ответ, который она уже и так знает сама? Хотя, кто мешает мне получать от этого удовольствие?
  -Например, про "не прелюбодействуй", - мурлыкнул я, притягивая девушку к себе.
  Когда мы оторвались друг от друга, Фелиция уже без следа расстройства в голосе принялась устраивать мне допрос с пристрастием, правда предварительно снабдив завтраком и кофе(мои попытки помочь были признаны малоэффективными и даже вредными, так что к кухне мне вообще запретили приближаться)
  -Дорогой, - елейным голосом начала девушка. Я аж вздрогнул и чуть не утопился в кофе (какая была бы позорная смерть), как от голоса, так и от самого обращения, - а откуда у тебя такие друзья? Кто это вообще был?
  -О, это весьма драматичная история о дружбе и войне родов, любви и предательстве, десятках похищений и сотнях битв, а также об одном маленьком котенке - с самым серьезным видом начал я, но потом не выдержал и рассмеялся.
  -Валтеееррррр! - Хм, а в гневе у нее глаза приобретают зеленоватый оттенок , а на лице прямо - таки проступает большими буквами желание сделать с кем-нибудь что-нибудь противоестественное и весьма болезненное... и я даже догадываюсь с кем(хотя на тему что все-таки думать не хочется)
  -Ладно-ладно, - поднимаю руки, признавая свою полную капитуляцию, - Все началось с того, что Блейд, тот самый мой "друг", вырубил меня. Когда я шел домой через парк, так что теперь у меня в копилке тоже есть похищение, ну так вот...
  Рассказ вышел долгим, кое-что пришлось умолчать, кое-что представить в несколько иной форме, нежели было на самом деле. Так что девушка пребывала в полной уверенности, что мне просто повезло заметить ее похищение и обратиться к "нужным специалистам", от дополнительных вопросов тоже удалось откреститься, причем совершенно легально. Я просто взглянул на часы.
  -Вот же! Мы опаздываем в институт, давай закругляться и бежим, - я развил кипучую деятельность по помывке посуды, Фелиция отправилась приводить себя в порядок и одеваться. М-да, вот опять я развесил любимой макаронных изделий на ушки, как же противно... но ничего не поделаешь, надеюсь. Когда-нибудь я смогу сказать ей правду ну а пока... я такой, какой есть, не лучше, но и не хуже, так что прочь сомнения и будь что будет!
  -Вальтер, ну что ты там копаешься, сам же вопил, что опаздываем!
  -Уже бегу, - я схватил с вешалки свой плащ и вышел из дома вслед за девушкой.
  
  Седовласый.
  Желчный старик пребывал в крайне плохом настроении. Война с Амбалом была довольно дорогостоящим мероприятием, впрочем, в отличие от своего оппонента Седовласый не спешил устраивать штурм штаб-квартиры конкурента или боевые действия на улицах города, нет, матерый интриган действовал куда тоньше, нанося крайне болезненные уколы Фиску, лишая его источников дохода и остатков авторитета, но все-таки слишком разные у них были весовые категории, без поддержки остальных теневых правителей, его поражение было только вопросом времени. Старика сожрут, рано или поздно, но сожрут обязательно. А кто пойдет за 80-летним дедом, что сам держится в этом мире только на упрямстве и желании попортить побольше крови конкурентам? Вот то-то и оно, что никто. Эх, был бы он лет на 40 моложе... Мужчина еще раз посмотрел на гладкую и чистую, без морщин, кожу своей левой руки и тяжело вздохнул. С добычей необычной крови тоже все было не гладко. Его люди смогли выследить и захватить одного типа, при допросе он признался, что является вампиром, да и кровь его была необычна. Жалкое зрелище, по правде говоря, хоть и могущее обеспечить подобие бессмертия, но быть стариком вечно... Седовласого передернуло. Вторым приобретением стала кровь одной жадной су... наемницы, но 2 миллиона долларов за 150 миллилитров... На этом успехи заканчивались и начинались неудачи. По собранным данным школа Ксавьера представляла собой чуть ли не главное логово всех мутантов страны(Магнето шифровался куда лучше, да и кадров у него было много меньше). Но все-таки она считалась школой, а значит, такая банальная вещь, как медосмотр, должна проводиться там ежегодно. На взятки ушло всего-то сотня тысяч, а результат - внеочередная мед. комиссия, связанная с проверкой эпидемиологической ситуации по штату. В итоге - почти сотня пробирок с кровью из нужной школы... совершенно обычной крови, без намека на какие-либо мутации. В тот день Седовласый рвал и метал, к нему даже притащили лаборантов, что брали образцы. Несчастные парни клялись и божились, что брали кровь именно у студентов Ксавьера, их даже через полиграф пропустили и ничего! Они говорили правду, вернее полностью верили в то, что говорили... ходил по городу один слушок о безобидном инвалиде в коляске... кажется, слух оказался правдивым, хорошо хоть исполнители работали в темную, уверенные, что это простая медосмотр. Но что делать дальше? Ему жизненно необходимы эти образцы. Кажется, все-таки придется работать с тем фанатиком, о котором докладывали информаторы, но стоит ли?
  Старик несколько минут сидел за столом, терзаемый своими сомнениями, но вот решение было принято и он позвал секретаршу.
  -Сара, будь добра, соедини меня с адъютантом полковника Страйкера.
  
  Питер Паркер.
  День у фотографа выдался неудачным (хотя, по правде говоря, удачные дни в последнее время были для Питера большой редкостью). После столкновения с Морбиусом он едва смог отступить, а добравшись до дома - проспал почти сутки. Мери-Джейн неизвестно из-за чего обиделась и отказывалась общаться с ним(Хамелеон очень изящно подставил парня с театром), Фелиция недвусмысленно дала понять, что рассчитывать на что-то большее, чем дружба Паркеру не светит, после чего убежала на свидание с Вальтером.
  Ну, хоть кому-то повезло с личной жизнью. Все тело скрутила боль, заставляя скрипеть зубами и шипеть нечто нецензурное. После встречи с вампиром, такие приступы становились все чаще, а возможности дойти до Коннорса или Майера не было. Да и говорили они, что больше ничем помочь не смогут. Сам вампир куда-то исчез, в любом случае, Питер надеялся, что с Майклом сможет разобраться Назгул, возникни такая необходимость, сам Человек-Паук сейчас был не в том состоянии.
  К счастью, помимо доктора Коннорса и Вальтера, существовали еще личности, способные ему помочь. Паркер направился в школу Ксавьера. Но увы, ничего обнадеживающего он не услышал, да и встреча прошла весьма враждебно и в атмосфере недоверия с обеих сторон, хоть потом и стало несколько лучше. Но результат оставался прежним - помощи тут он не получит.
  -"Я не лечу мутантов, а только помогаю принять им свою истинную сущность" - передразнил он лысого профессора, - посмотрел бы я на него, если бы его "истинная сущность" имела 8 конечностей и жила одними инстинктами. Почему я постоянно спасаю этот мир, а когда помощь нужна мне, миру плевать? За редкими исключениями...
  Раздраженный фотограф покинул одно из крупнейших собраний мутантов.
  
  Школа Чарльза Ксавьера. Сразу после ухода Паука.
  Пожилой мужчина в инвалидном кресле задумчиво смотрел в окно, через которое совсем недавно ушел их посетитель. Не нужно быть эмпатом, чтобы понять, в каких чувствах ушел Паук. Тем временем, его подопечные начали заниматься любимым делом - выясняли между собой отношения.
  -И что он так психует? Быть мутантом куда лучше, чем обычным человеком, - рассуждал Росомаха.
  -Знаешь, не всем так повезло, как тебе, - раздраженно рыкнул Зверь, - многим не нравится выглядеть монстром.
  -Но ты ведь не монстр... - начала было Джин.
  -О да, девушкам нравятся большие мягкие штучки, а я еще и необычной расцветки, - выдал заключение Хэнк.
  -О, смотрите, у него есть чувство юмора, - Циклоп никогда не отличался кротостью характера, а после авральной добычи сотни образцов обычной крови был не выспавшимся и, следовательно, злым.
  Только Гроза спокойно стояла в уголке, впрочем, Гроза была самой старшей из команды, а потому предпочитала не влезать в "детские игры".
  -Да пошли вы... - фыркнул Зверь и направился в сторону выхода, - я ушел прогуляться... вернусь поздно.
  Профессор закатил глаза. И это - лучшие представители нового поколения мутантов и один из старейших же "иксовиков" - Росомаха.
  -Господа и дамы, пожалуйста, успокойтесь. Все мы устали и несколько перенервничали из-за этой медкомиссии, так что постарайтесь уважать друг друга и прощать некоторую горячность отдельных лиц- под укоризненным взглядом профессора смутился даже Циклоп. Нам всем нужно отдохнуть, так что не смею вас больше задерживать. И добавил мысленный посыл "Джин, Циклоп, Росомаха, прошу вас ненадолго задержаться". Когда в комнате остались только эти трое. Профессор позволил себе немного расслабиться и откинуться на спинке кресла. Теперь хорошо стали заметны и тени вокруг глаз, и согнутая спина - внушение иной реальности десятку разумов было трудно даже для него.
  -Вы что-то хотели, профессор? - Логан, кто бы сомневался, что ему не хватит терпения дождаться, пока сам Ксавьер скажет, зачем попросил их остаться.
  -Да, дело в том, что меня настораживают последние события, а учитывая с какой легкостью к нам проник Человек-Паук, думаю, наша система безопасности нуждается в серьезной доработке. Так что я прошу вас заняться этим. И еще кое-что...
  -Что? - почти хором выдали Циклоп и Росомаха. Профессор улыбнулся.
  -Логан, я прошу тебя присмотреть за Хэнком, все-таки наш друг со взрывным характером задел его за живое. Думаю, выследить нашего ученого и не попадаться ему на глаза будет для тебя не очень трудно.
  Росомаха хотел уже что-то возразить, и Чарльзу пришлось прибегнуть к последнему аргументу. "Иначе клянусь богом, я выполню свое давнее обещание и превращу тебя в пятилетнюю девочку!"
  -Эм, ладно, я пошел. Нужно побыстрее взять след, - и мутант покинул комнату. Циклоп присоединился к своему товарищу - строить новый план системы безопасности - дело долгое и нудное, так что начать его лучше как можно скорее.
  -Профессор? - теперь поинтересовалась Джин.
  -Да, девочка, думаю, ты тоже заметила, последнее время я ощущаю частые вспышки психической активности в городе.
  -Насколько сильные, профессор?
  -Трудно сказать наверняка, но если первая вспышка была довольно далеко от нас... то не слабее меня, а может и сильнее, - признался Ксавьер, - правда теперь активность куда слабее, но ты сама понимаешь.
  -Если этот мутант потеряет над собой контроль... город могут ожидать очень крупные неприятности.
  -Именно, так что найти его - наша с тобой первостепенная задача.
  
  Глава 22. Аквамэн и прочие неприятности.
  
  H2O - девиз не наш,
  Наш - C2H5OH
  Лозунг на общежитии студентов-химиков.
  
  Вальтер Майер.
  Наконец-то жизнь стала налаживаться, борьба с бюрократами осталась в прошлом, терзающая меня совесть, пополам с чувством вины тоже успокоилась. Курт выполнил свое обещание и приступил к проведению куда более сложных, но в то же время и более интересных опытов, правда, в бочке меда присутствовала ложка дегтя - через пару дней после происшествия с вампирами, к нам заявился человек-паук. И состояние у него было, мягко говоря, не очень. Питер умудрился попасть на клыки к ныне покойному Майклу, в результате чего получил неслабую кровопотерю. А ведь еще со средних веков кровопускание использовали для стимуляции организма... а если вспомнить, что часть мозга, в том числе и костного уже переродилось... в общем, анализ крови показал, что дело стало куда хуже, чем даже до первого сеанса лечения. Пришлось накачивать Паркера наркотиками по самые уши и вновь вводить "антитела". М-да, если он продолжит в том же духе, то Новый Год будет встречать уже с 8 конечностями, о чем мы его с Коннорсом и предупредили. Судя по эмоциональному состоянию Питера - парень уже отчаялся и не надеется на положительное завершение истории. Нет, так просто он от меня не отделается, как поговаривал один мой знакомый маг - из Ада вытащу и жить заставлю! Впрочем, проблемы паука пока не перешли в стадию, требующую моего прямого вмешательства, так что пусть себе бегает, судя по данным моих клеток - Ксавьер ему в помощи отказал, чем здорово пошатнул веру фотографа в человечество(может и получится сделать из Питера нормального человека, а то его комплекс героя уже порядком раздражает).
  Но это все не так уж важно, куда интереснее прошел обещанный мастер-класс от Блейда. Чернокожий охотник и вправду оказался очень неплохим фехтовальщиком, во всяком случае - на мой неискушенный взгляд. Обучение меня любимого владению всяческими колюще-режущими железками началось с вводной лекции, совмещенной с проверкой моих силы и скорости.
  -Запомни, салага, физическая сила без хорошей скорости и реакции - скорее минус, чем плюс, так что учись сдерживать мощь ударов, четко отмерять нужное усилие, иначе рискуешь заклинить свое оружие в полу или стене, что согласись неприятно. Так, с силой у тебя проблем нет, можешь поставить мотоцикл обратно, скорость и реакция тоже весьма и весьма. - Блейд задумчиво оглядел мою тушку, - ладно, пошли за мной.
  Мы прошли в соседний зал, чем-то напоминающий японское додзе, по стенам были развешаны различные образцы холодного оружия, правда - несколько специфические - ножи, кинжалы, даже боевые серпы были, различные катаны, вакидзаси, несколько шашек... но ни одного меча или топора, не говоря уже о чем-то более тяжелом я не увидел. Но и то, что открылась моим глазам было просто восхитительно, все-таки в любом представителе мужского пола сидит оружейный маньяк, в ком-то больше, в ком-то меньше, но точно в каждом. Оторваться от созерцания этого великолепия удалось далеко не сразу.
  -Выбирай, - голос охотника вернул меня с небес на землю.
  -Ммм, сложный выбор, хочется всего и побольше, побольше. Кстати, а почему здесь нет европейских мечей или топоров?
  -Ты меня чем слушал? В битвах с вампирами стоит полагаться на скорость, а не на силу, а этими дурами пока размахнешься, пока ударишь, - охотник поморщился, - ты бы еще поинтересовался, почему у меня нет палиц и цепов, весь этот арсенал тяжелого оружия служил против мощных бронированных целей, а против быстрого и легкого противника без брони куда эффективнее легкое и острое оружие, наподобие самурайских катан или китайских дао. Лучше последние или вообще сабли, но тут дело привычки. Хватит чесать языком, выбирай уже.
  Прохожу вдоль стоек. И тут взгляд цепляется за НИХ. Два клинка в стандартных метровых ножнах для катаны, но что-то в них было не так. Подхожу поближе - черные рукояти без украшений, только простая оплетка из опять таки черного шнура. Нетипичная для японского оружия цуба - довольно широкая и массивная, ножны опять таки черного цвета, стянуты в нескольких местах железными кольцами и на конце железное оголовье с воронением. Вынимаю клинок из ножен - еще один сюрприз: в стандартных ножнах лежал клинок всего 70 сантиметров длиной, хотя был он довольно широк и весом не отличался от обычной катаны, изгиб клинка тоже был несколько меньше стандарта, хотя я не специалист, быть может этих стандартов несколько и можно встретить и такой? Но и это было не главное - сам клинок тоже был черного цвета, нет, не матово-черного, как незабвенный Дзангецу Ичиго, я вполне мог различить в нем свое отражение, но вот пустить с такого клинка солнечный зайчик было бы затруднительно. И ведь у этого клинка еще и брат был! Кажется, я уже знаю, какие клинки выберу.
  Рядом оказался Блейд. Окинув оружие взглядом, охотник дал мне необходимую справку.
  -Шиноби-гатана, оружие древних убийц и диверсантов. Толщина клинка и прочность лезвия позволяли использовать их в качестве ломика, если нужно было аккуратно вынести окно, цуба имеет такую толщину тоже не просто так - считай - небольшая лесенка, если нужен уступ, чтобы забраться на забор или стену, ножны тоже имеют пару секретов, - немного помолчав, мужчина продолжил, - мой трофей из Японии, было там одно гнездо, вот у местного главаря в коллекции и лежало. Как видишь, металл клинков тоже необычен. Стандартные мечи шиноби делали из не слишком качественного материала, но эти... тут работа настоящего Мастера. Ну так что, берешь?
  -Беру. - с такой красотою я бы добровольно не расстался ни за какие деньги.
  -Отлично, с тебя 150 тысяч - довольно сказал охотник.
  -Ээээ?
  -А ты что думал? Мы - не благотворительная организация. Договор был такой - ты помогаешь с сывороткой, я тебя учу. Про снаряжение тебя оружием там не было ни строчки. - невозмутимо продолжил охотник.
  -А тебе не говорили, что жадность - это плохо? Мечи стоят раз в пять дешевле! - дежурно огрызаюсь я, хотя понимаю, никуда не денусь, все равно возьму, кажется, понимал это и Блейд.
  -Не хочешь - не бери, - пожал плечами этот вымогатель.
  -Чеки принимаете? - признал свое поражение я.
  -Принимаем, конечно, а также наличность, кредитные карты и украшения. - довольно оскалился охотник.
  Тяжело вздохнув, я выписал чек. Ну ничего, сыворотку я им действительно обещал, а вот за лекарство от рака кое-кому придется раскошелиться.
  Блейд убрал чек в карман и принялся показывать и рассказывать мне основы работы с клинком. Да именно с клинком, поскольку признался - двурукий боец из него никакой, да и вообще - найти человека, что действительно может грамотно работать сразу двумя клинками - задача весьма трудная, так что максимум, чем он может мне в этом деле помочь - показать несколько упражнений для "рассинхронизации" действия левой и правой руки. Так и текли дни - утром, днем и вечером я был прилежным студентом, помогал Курту с опытами и гулял с Фелицией. Ночами же я или продолжал развивать свои "Назгульи" умения (мой вопль уже успешно пугал животных и всяких бродяг... ну, или они просто спешили убраться подальше от всяких диких криков в темных переулках), или тренировался с Блейдом. Абсолютная память помогла и тут - мне было достаточно один раз идеально выполнить прием и все - больше я в нем ошибиться не мог. Так что базу освоить удалось в рекордные сроки, весь вопрос упирался лишь в опыт схваток - чувствовать себя свободно в битве у меня пока не получалось, но выходить победителем в одной тренировочной схватке из пяти против матерого данпира - тоже очень неплохой результат для недели занятий. За это время удалось слегка изменить сыворотку и подогнать ее под организм охотника, заодно я дал команду своим клеткам в теле полукровки начать постепенное преобразование части кожного покрова все в тот же поглотитель излучений. Нет, большого прироста сил это данпиру не даст(преобразовано будет очень немного, только чтобы нивелировать эффект от усиливающейся Жажды), в конце концов, Блейд был в некоторой степени фанатиком, а с ними очень трудно иметь дело и уж точно нельзя полностью доверять.
  Через неделю такой жизни появился Федерико, испанца было не узнать - загоревший, довольный жизнью и веселый мужчина лет 30 на вид никак не напоминал то измученное существо, уставшее от мира и самого себя, коим он был всего неделю назад. Заявился он ко мне домой во время моего отсутствия, так что пару часов граф провел в обществе Зинаиды Прокопьевны, успев очаровать старушку своими манерами и обходительностью. Так что когда я вернулся домой, женщина уже пыталась убить вампира путем запихивания в его несчастную тушку большого количества пирожков и булочек. Моему возвращению несчастный граф был безумно рад. Поблагодарив горничную за заботу о моем друге, я поспешил скрыться вместе с вампиром в своем кабинете.
  Устроившись за столом, я предложил графу присаживаться и занялся уточнением наших будущих планов, впрочем, сначала можно и просто поговорить.
  -Рад видеть тебя, друг мой в добром здравии. Как отдохнул?
  -Благодарю вас, мой лорд, - последняя неделя, была лучшими моментами моей жизни за последние 250 лет - я слегка поморщился, от высокого стиля общения сводило зубы, нет, в определенные моменты он просто незаменим, но не постоянно же так общаться?!
  -Федерико, прошу назвать меня по имени и на "ты", а то от всех этих "лордов" и преклонений меня коробит. К тому же я ведь чувствую, - ты сам давно так не общался, иначе бы не был столь напряжен. - Вампир несколько расслабился и заговорил более современным языком.
  -Да, должен признать, последние лет 40 я вообще мало с кем общался. Но, ты опять удивил меня - многим нравится, когда перед ними преклоняются и называют "лордом". Тот же Морбиус был просто в восторге.
  -Я не "многие" и не столь падок на лесть, как Майкл, но давай не будем об этом. Тебе обещали интересную жизнь, так что слушай. Из компетентного источника известно - мир находится на пороге войны, причем не против какой - то страны или организации, нет, все куда хуже. Ты ведь знаешь о так называемых мутантах? -граф кивнул, - Вот их и избрали в качестве врагов всего рода людского, вернее скоро изберут. Только мутанты отнюдь не беззащитны, поверь, им найдется, чем ответить. А в результате мы получаем третью мировую войну или что-то подобное, сам понимаешь - победителей там не будет. Да и возвращение святой инквизиции, что будет жечь всех, кто отличается от людей, мне не нравится.
  Слова "святая инквизиция" произвели на графа просто волшебный эффект - блеск глаз стал каким-то хищным, а в воздухе отчетливо разлилась жажда крови (хм, надо будет попробовать повторить эффект, никаких воплей, а давление "ки" впечатляет.. или как там назывался этот прием?)
  -Что нужно делать? - м-да, кажется инквизиторы здорово насолили в свое время вампиру, вон сколько жажды действия в голосе.
  -Для начала - успокоиться, - слегка остудил пыл, - а потом - нам нужно собрать свою организацию. Нужны люди, ресурсы, связи. В конце концов, вдвоем мы просто не сможем обхватить весь мир. Кто-то очень тонко разжигает конфликт между мутантами и людьми, нужно выяснить кто, а главное - зачем. В общем, дел хватает. Но сначала - люди. Скажи, у тебя остались связи с нормальными вампирами, у которых чувство собственного величия не вытеснило мозги?
  Аристократ задумался.
  -Пожалуй, я смогу связаться с несколькими своими сородичами еще старой закалки. Что я могу им предложить в качестве платы за присоединение к нам?
  -Тоже, что получил и ты - усиление способностей, защиту от солнца и облегчение Жажды, а также голос в совете, который, я надеюсь, мы сможем создать. Но пусть знают - если примут мое предложение - обратного пути нет и последнее слово будет за мной. Никакой демократии. - добавил немного холода под конец.
  -Не беспокойтесь, милорд, мое поколение еще помнит, что такое долг, честь и присяга. Когда приступать?
  -Вчера, и вот, кое-что еще, - я протянул вампиру один из неубиваемых телефонов, в памяти есть мой номер, если возникнут какие - либо неприятности - сообщи.
  -Чтобы собрать всех, мне потребуется примерно месяц - два, - граф поклонился и покинул кабинет.
  -Удачи, друг мой, - донеслось до него на прощание.
  Если у Федерико что-то выгорит, в моем распоряжении окажется костяк будущей организации весьма внушительного масштаба, а если еще вспомнить, что в Седовласе сидят мои клетки... кажется, стать серым кардиналом мне все-таки удастся, но вот что делать дальше?
  Впрочем, еще рано делить сокровища не убитого дракона - сначала нужно дождаться возвращения графа.
  А на следующее утро газеты просто прорвало. Заголовки были один пафоснее другого, но сводилось все к одному - Человек-Паук ограбил недавно открывшуюся ювелирную выставку "сокровища пирата", - довольно интересную экспозицию, где в аквариумах с рыбками и макетами затонувших кораблей художественно разбросали жемчуг, драгоценные камни и золотишко в старинных дублонах. Хм, или Питер наконец-то озверел на этот город и решил стребовать с него причитающуюся ему компенсацию (эх, если бы), или его в очередной раз угораздило оказаться не в том месте и не в то время. А было ли в каноне что-нибудь подобное? Нет, не могу вспомнить. Ладненько, придется немножко последить за паучком, если это подстава, то он будет носом землю рыть, пытаясь отыскать виновника.
  До самого вечера ничего интересного не происходило - Паркер посещал какие-то лекции в институте(второе высшее что ли получает?), потом отправился на свидание с Мери-Джейн. (Девушка очень даже ничего, но рыжие не в моем вкусе, да и до Фелиции ей все-таки далеко, если бы Паркер не был столь добр и наивен в некоторых вопросах, я бы сказал, что она - загодя заготовленный "запасной вариант"). И вот со свидания то все и началось. Девушке позвонили, в результате чего она быстренько покинула Питера и убежала в сторону парка. Паук нацепил свой красно-синий костюмчик и отправился догонять предмет своей страсти. В парке студентка встретилась с каким-то парнем с каштановыми волосами и фигурой культуриста.(Блин, они тут все стероиды что ли жрут? Что Блэйд, что Брок, что Флеш Томпсон, про Амбала я вообще молчу... так и комплекс неполноценности заработать можно).
  Хм, парень явно настроен решительно. Опаньки, какое интересное жемчужное ожерелье, уж не из тех самых "сокровищ пирата" случаем? А вот и наш герой. Набрасывается на этого бодибилдера и попадает в лужу! Причем в прямом смысле. Качек просто растекся лужицей, пропуская паучка через себя, а потом собрался и залепил мощной струей воды прямо в нашего героя, оу, это должно быть больно, простого человека так и вовсе могло убить. Пока человек - брансбоид отвлекся на Питера, я создал и своего кусочка имитацию обычного бумажного самолетика и запустил в полет, поспешив опять слиться с деревьями.
  Самолетик достиг цели и впечатался в спину поливальщика (ему бы не аквариумы грабить, а в пожарные податься - цены бы не было), а там уже развернулся и стал потихоньку растворяться в теле этого существа, выпуская в него мои клетки. Увлеченный сражением с Пауком, этот тип даже не заметил моих действий, а я принялся осторожненько исследовать его структуру. Вот это да!
  Питер и Гидромэн, как я обозвал того поливальщика, уже давно покинули парк, а я все также висел на дереве и переваривал результаты. Вот тебе и Солярис. Супостат оказался совершенно обычной водой, такая течет из крана у всех жителей этого города. Вот только эта вода каким-то неведомым науке способом "помнила" личность Гидромэна, хотя и не факт, что данная личность совпадает с личностью бывшего парня (как я понял из обрывков фраз сражающихся) Мэри-Джейн. Но механизм симуляции тела... это просто шедевр. Представьте себе - обычная вода, которая принимает вид клеток печени и начинает спокойно выполнять ее функции. В моей голове с трудом укладывалось, как такое возможно, но возможно ведь! Доказательство этого совсем недавно пыталось утопить Паркера. Если я еще мог более менее поверить, что вода может имитировать живой организм, то каким образом этот Гидромэн управлял водой, его организму изначально не принадлежавшей... я побился головой о ближайший ствол дерева - не понимаю! А самое печальное - повторить такое тоже не получится - ДНК я получил, но это ДНК совершенно обычного человека...отраженное в воде. Ладно, попробую еще что-нибудь из него вытянуть, может и получится. Я подошел к одной из луж, что осталась после сражения и собрал из нее воду с растворенным генетическим кодом. Такими темпами я скоро выселю Курта из его собственной лаборатории. Насвистывая бодрый мотивчик, направляюсь домой. В конце - концов, простейшие опыты я могу провести и там, благо сам себе лаборатория.
  
  Школа профессора Ксавье.
  В этот вечер ничего не предвещало беды учителя Логан и Хэнк отправились на очередную прогулку по ночному городу, Гроза, Циклоп и Джина были вынуждены отправиться на вызов из соседнего города - кажется там случился то-ли мощный теракт, то-ли просто авария, но требовалась их срочная помощь. Профессор Ксавье отправился вместе с Циклопом - больно уж подозрительно выглядела та авария, помощь телепата могла понадобиться для сбора улик, а одна Джина могла не справиться - все-таки опыта у нее еще мало. Но тут взвыли сирены, какие-то люди в черных костюмах врывались через выбитые двери, окна. Повсюду нарастала паника часть учеников попыталась сопротивляться, некоторым это даже удавалось, но большинство получало выстрел из шокера или парализующий дротик в тело. Спастись удалось только немногим, - только тем, у кого был или слишком большой огневой потенциал(один из учеников просто испепелил подошедший к нему отряд), или чьи способности были полезны для бегства или маскировки, но три десятка учеников были схвачены и увезены в неизвестном направлении. Когда старшие вернулись в школу по экстренному вызову все уже было кончено.
  Чарльз был просто в шоке. Его ученики, его смена, те кто доверился ему и возлагал на него свои надежды. Профессор обратился к своей команде "Икс".
  -Друзья... сегодня, по нам нанесли страшный удар. Страшный, но не смертельный, мы отстроим школу, но сначала - вернем наших похищенных друзей и родных. Циклоп!
  -Я!
  -Свяжись с нашими информаторами, пусть делают что хотят, но найдут тех, кто стоит за этим. Гроза! На тебе связь с общественностью, постарайся, чтобы журналисты не узнали о случившимся. Джин, мы с тобой отправимся к Церебро - попробуем отыскать нашего собрата и пропавших детей.
  -Логан! Я не вижу среди нас Хэнка и на вызовы он не отвечает - найди его.
  Загрузив подчиненных работой, Чарльз отправился в здание к Церебро. Эх, если бы он был также уверен в себе, как показывал своим ученикам. Предстояло много работы, а времени, как всегда не хватало.
  
  Седовласый.
  Старик довольно потирал руки. Километры испорченных нервов от общения с этим психом Страйкером стоили полученного результата. Вместе с кровью наемницы и того вампиреныша у него было ровно 33 пробирки. Подумать только - целый век жизни. Но были и тревожные вести. Кажется, Амбал собирался создать себе небольшую армию мутантов. А судя по отчетам группы захвата, даже один такой одаренный может положить взвод солдат в новейшей броне. Хм, возможно существо, предложившее ему молодость в обмен на кровь сможет решить его проблему с Фиском, но что он потребует взамен? Но для начала с ним нужно связаться. Что он говорил? Выйти с кровью на крышу и просто ждать? Старик взял небольшой чемодан-холодильник и с кряхтением пошел в сторону личного лифта, сегодня была важнейшая ночь в его жизни.
  
  Глава 23. Кровь и золото.
  
  Быстро стырил и ушел, называется - нашел!
  Эпиграф на доске заданий Гильдии Воров.
  
  Вальтер Майер.
  Домой я добрался быстро, а там, кое-как отбившись от очередной попытки превратить меня в колобка(хотя слопать здоровенную миску макарон по-флотски все-таки пришлось), я приступил к куда более вдумчивому анализу доставшегося мне трофея. Хм...чем дольше я живу в этом мире, тем больше убеждаюсь - концентрация гениев на квадратный километр здесь просто запредельная. У нас фантасты в произведениях типа "Соляриса" описывали "разумную воду", память воды, волю... но это были всего лишь фантазии, а тут- пожалуйста, вполне себе разумная лужица. Входе исследований я пришел к выводу, что человек, чье ДНК сейчас симулирует вода все-таки утонул, но под воздействием неизвестного фактора(нужно попытаться раздобыть тот фактор, в хозяйстве сгодится, однозначно) вся его память и чуть ли не личность (хотя тут далеко не факт) были неизвестным образом перенесены на воду. Звучит несколько сумбурно, но объяснить это как-то проще и понятнее у меня вряд ли получится, все-таки большую часть данных я все еще воспринимаю исключительно на уровне инстинктов. Стоит упомянуть еще о парочке интересных фактов, что удалось раскрыть в ходе исследований.
  Первое - память воды далеко не безгранична. Например, если просто влить в "пустую" воду содержимое моей пробирки, данных хватит на полное восстановление тела, но вот личности у такого тела не будет, скорее всего, хотя, могу и заблуждаться, тут требуется смотреть "глубже", чем я сейчас способен.
  Второе - это сам принцип "записи" на воду. Я так и не понял, как это происходит (хоть и разбавлял пробирку обычной водой... но в итоге "пустая" вода просто перенимала информацию с "записанной"), но ломать, как говорится, не строить - очистить память воды оказалось довольно просто - достаточно ее было испарить. Вновь сконденсированная жидкость никакой информации уже не несла.(М-да, встречаться с этим товарищем на берегу хотя бы небольшой речки я не буду ни за какие коврижки, мало того, что он там фактически неуязвим, так и еще вся вода в реке в его распоряжении, а что будет в океане...) А вот заморозка не помогала - после оттаивания жидкость все еще несла в себе информацию. Так что забарывать нашего водного элементаля (а как еще можно назвать фактически обретшую разум стихию? Разве что Водяным, но тот все-таки больше дух... вроде бы) нужно при помощи кипятильника. Хотя я бы не отказался залить его жидким азотом и поставить в морозилочку, исключительно ради блага науки, разумеется.
  Но это все мелочи, по сравнению с третьим открытием. Удалось разобраться, как именно Гидромэн проделывал все те фокусы с водой. Все дело оказалось в некоем сродстве его тела со всей окружающей влагой, поэтому, настроившись нужным образом, он мог управлять окружающей его жидкостью. Как я понял, чем больше он задействует собственного тела, тем мощнее может вызвать эффект, но тем меньше внимания он уделяет собственной форме. Например, когда он долбал Питера водными таранами (м-да, с мозгами у него не очень, тонкая струйка под большим давлением была бы куда эффективнее... или он хотел не эффективности, а эффектов?), его руки стали прозрачными - концентрации на поддержание человеческого облика уже не хватало, ну а фокус с гейзерами вообще превратил его в воду, поддерживающую человеческую форму, но никак не облик. Что же такого замечательного в этом открытии, спросите вы? Чтож, позвольте пояснить. Я понял, по какому именно принципу все это работает. Хоть фокусы с водой я повторить не смогу - все-таки на что-то более менее впечатляющее требуется литров эдак 6-8 "умной" воды, причем воды чистой, так что знание о том, что человеческий организм на 90% состоит из воды было для меня бесполезным, но зачем упираться именно в воду? Такой принцип может быть применен к почти любой жидкости, главное, чтобы состав "моей" был хотя бы приблизительно похож но состав жидкости-цели. А что есть общего у всех людей, почти всех мутантов, а также животных, птиц и прочих? Кровь!(Нет, можно, конечно, и через другие жидкости организма действовать, но это как-то не эстетично, хотя можно посмотреть, что именно имел ввиду автор фразы "моча в голову ударила") Мимо такой плюшки я пройти просто не мог, да и преобразований требовался сущий минимум, как ни странно. Правда, несколько беспокоило и раздражало, что я не полностью понимаю всего механизма действий, но пока ограничусь простым копированием. Уже привычно запомнив все текущие параметры организма, я скользнул внутрь себя.
  
  Пару часов спустя.
  Уф, это было труднее, чем я предполагал. Да, само преобразование было небольшим, но требовало довольно тонкой работы. Пару раз приходилось начинать заново. Если бы не опыт прошлых изменений и выдираний из Симбы механизма поглощения и преобразования энергии - фиг бы справился, разве что месяц бы убил на это, да и то - не факт. Что все получилось бы, как надо. Одно хорошо - такие малые преобразования совсем не требовали какой-либо дополнительной подпитки, так что желания чего-нибудь съесть у меня не возникло. Чтож, попробуем. Я сосредоточился и попытался представить, как моя кровь просачивается сквозь поры и повисает передо мной правильной сферой. Ничего не произошло.
  -Не понял, - почесал затылок, - все же прошло нормально. Может не хватает концентрации?
  Некоторое время я убил на попытки сосредоточиться, "подчинить себя себе", представить конечный результат. Ничего не помогало. Я отчетливо чувствовал свою кровь, но заставить ее что-то сделать не получалось. Раздосадованный неудачами, я захотел слегка отвлечься и посмотреть зомбоящик, хоть время уже и перевалило за два часа ночи, но новостной канал вроде бы работает круглосуточно. Ленивчик обычно лежал неподалеку, поэтому я просто потянулся и схватил его. Каково же было мое удивление, когда я сообразил, что неподалеку он лежит, когда я сижу на диване, а сейчас-то я был за столом в кабинете и до вожделенного пульта было метров пять. Угу, вот только пульт все равно оказался у меня в руках. Как? Хм, что это? Я обнюхал предмет у меня в руках - кровью пахнет, причем моей кровью. Так что же, я притянул его своей кровью, причем как-то свободно и естественно, что даже этого не заметил? Ничего не понимаю! Мой мозг посетило одно предположение, настолько бредовое, что могло оказаться правдой. А почему я пытался как-то заставлять свою кровь действовать, или представлял какое-либо действие? Все-таки это не магия, да и не знаю я, как на самом деле народ колдует, информация, почерпнутая из кучи различных фэнтези была весьма противоречива, да и не думаю я, что мои сограждане по прошлому миру знали, как на самом деле нужно колдовать (а если кто-то и знал, то далеко не факт, что это кто-то будет об этом писать). Я ведь работаю пока что только на уровне организма, пусть и весьма необычного, но все-таки. Мы что, уговариваем, допустим, руку, взять стакан, или представляем, как она это делает? Нет, мы просто протягиваем руку и берем стакан. Так какого черта я полез в такие дебри? М-да, сам себя перехитрил. Ладненько, попробуем.
  Управлять кровью было тяжело. Действовать этой жидкостью, как частью своего организма было весьма трудно, словно отросла еще одна рука, но почти атрофированная, так вдобавок она еще и затекла. Но постепенно стало получаться что-то более-менее вменяемое. Пока от такого таланта проку было мало, но в будущем я надеялся развить его достаточно, чтобы получить еще одно мощное оружие в своем арсенале, а если получится через кровь манипулировать окружающими, словно марионетками... ммм, все-таки во всех клетки Симбы не подсадишь, а вот оставить незаметную капельку крови... Я задумался. Хех, а ведь теперь я очень похож на Высшего Вампира. А что, солнца не боюсь, на серебро не реагирую, летаю помаленьку, теперь вот еще и кое-что, подозрительно напоминающее Магию Крови начал осваивать. Эх, красота. Главное, чтобы Блейд меня за Дракулу не принял, а то как-то некрасиво получится. А ведь моя кровь теперь может переделывать под себя аналогичную жидкость в других организмах, а если добавить еще и немного клеток Симбионта... получается, я теперь реально могу обратить кого-то в себе подобного, просто влив определенное количество своей крови в организм? Нужно будет проверить, насколько это дело контролируемо, все-таки после возвращения Федерико у меня может появиться еще несколько вассалов, а прокачка через подпитку моей кровью может произвести на них большое впечатление.
  Все-таки Мир - штука подлая, погордиться собой(весьма заслуженно, между прочим!) мне не дали. Я ощутил, как клетки в Седовласом поперлись в сторону крыши, где у нас была оговорена встреча, в случае его желания(и наличия средств) омолодиться. Неужели план сработал и без сколь-либо значительных усилий и риска получиться разжиться новыми образцами? Хорошо, если так. Приняв облик Назгула, я уже привычно выхожу в окно, не забыв активировать свой камуфляж - хоть уже темно и шанс быть замеченным стремится к нулю, но зачем допускать даже малый риск там, где можно его избежать, причем без каких-либо затрат?
  Ага, а вот и добрый дедушка. Стоит на крыше с большим чемоданом и вглядывается в ночь. Бесшумно опускаюсь у него за спиной и произношу своим привычным для этого образа ледяным голосом.
  -Вижу, тебя заинтересовало мое предложение, смертный. - ммм, прыжок с места метра на три, да еще и с грузом в виде чемодана, да, боевой дед, нечего сказать.
  Тем временем этот самый "боевой дед", держась за сердце пытался прийти в себя. Кажется все-таки немного перестарался, в его возрасте уже нельзя так волноваться. К чести старика, он не стал выставлять мне претензий по этому поводу, в конце концов, если я демон, что с меня взять.
  -Вот, 33 образца, должен сказать - достать их было очень непросто, - он раскрыл передо мной чемодан, оказавшийся переносным холодильником.
  -Но и награда весьма велика, - я сосредоточился на крови в колбочках и потянул ее на себя. Было довольно необычно ощущать отделенную от меня жидкость, но опыт с разделением себя - симбионта не прошел даром. Пробирки послушно взлетели в воздух, еще одно усилие и стекло разбивается, освобождая такие желанные для меня образцы, которые благополучно втягиваются в латную перчатку, образованную Симбионтом. Сознание на мгновение захватывает поток данных. Да, Седовласый неплохо поработал, среди представленных экземпляров были ну оч-чень любопытные. Ладно, анализ пока отложим. Мы заключили сделку и свою часть старик выполнил. Я вновь вернулся к текущей реальности, хм, кажется мое небольшое представление произвело хороший эффект, вон как в эмоциональном плане у него все бурлит, а вот на лице не дрогнул ни один мускул, я начинаю уважать этого человека все больше.
  -Прекрасная кровь, ты получишь свой дополнительный век жизни. На какой возраст желаешь выглядеть? - О, какое облегчение, думал, что я просто сделаю ему ручкой?
  -Я... хотел бы выглядеть лет на 30. - решился старик.
  -Как пожелаешь. - я приступил к омоложению.
  
  Черный балахон, стоящей рядом со стариком фигуры, вдруг вырос в размерах и облепил пожилого человека, образовав своеобразный кокон. Несколько часов существо в балахоне простояло рядом с коконом, а потом просто сорвало его, оставив на крыше мужчину крепкого телосложения, лет 30 на вид, но с абсолютно седыми волосами. Мужчина встал, слегка пошатываясь, и неверяще воззрился на собственные руки - молодые и сильные, такие, какими они были когда-то очень давно. Ощупал лицо - морщин тоже не было. Бывший старик запустил руку в карман и нащупал там специально взятое для этого случая зеркальце и жадно вгляделся в свое отражение. Из зазеркалья на него ошарашено смотрел мужчина, только-только разменявший четвертый десяток, без малейших следов стариковских пятен или морщин, единственное, что не укладывалось в образ - волосы остались абсолютно седыми, хотя и стали гуще.
  -В твоем возрасте, менять прозвище было бы неудобно, да и твоим людям будет куда проще узнать тебя именно с такими волосами, - все так же холодно и равнодушно сказал демон, - удовлетворяют ли тебя результаты работы?
  -Эээ, да, более чем, - не сразу нашелся бывший старик.
  -Значит, моя часть договора выполнена и сделка завершена. - фигура в балахоне поднялась в воздух, с явным намерением удалиться по своим делам.
  -Постойте, не хотите ли заключить еще один договор? - Седовласый решил не упускать своего шанса.
  -И чего же ты желаешь еще?
  -Мести, помогите мне сокрушить Амбала, я готов многое дать за его голову.
  -Войны смертных... участие в них уже давно мне неинтересно, к тому же теперь тебе будет проще найти союзников, а я присмотрю за вашей битвой... одним глазом. - и фигура в черном одеянии взлетела с крыши, быстро растворившись во мраке ночи.
  
  Седовласый. Теперь уже не старик.
  Невероятно, демон все-таки исполнил свое обещание. Вторая молодость, как это прекрасно. Теперь не придется ломать голову и проверять ту бредовую идею с Плитой Времени инков. А главное, теперь за ним пойдут, его правление еще помнят, а Фиск успел достать всех неимоверно. Жаль, что демон не согласился помочь, но, по крайней мере, на сторону Амбала он вставать тоже не намерен, что не может не радовать. Впрочем, бывший старик вспомнил про еще один плюс молодости и решил, что один день все эти криминальные разборки могут и подождать. Мужчина нажал кнопку коммуникатора и обратился к секретарше.
  -Сара, дорогая, закажи столик для двоих в каком-нибудь приличном ресторане и не забудь надеть вечернее платье, что я тебе недавно подарил.
  Помолодевший человек довольно улыбнулся, вот уже больше 20 лет он не мог насладиться общением с женщиной, но вернувшаяся молодость вновь разбудила в нем интерес к противоположному полу.
  
  Вальтер Майер.
  Все-таки это судьба - после каждого преобразования отъедаться в этой кафешке. Я опять сидел и поглощал уже 4 порцию чего-то раменоподобного, посетители глядели на меня с легкой степенью офигевания, а вот персонал еще помнил мой прошлый заход и те 14 порций. М-да, омолодить Седовласого без использования ресурсов его и так весьма дряхлого организма стоило дорого - проголодался я сильно, благо с подпиткой от любого излучения, что моя тушка получила от Симбы, энергия на преобразование поступала фактически извне, со стариком нужно было только материей делиться. Насытился я порции на восьмой. На часах было половина восьмого утра, поэтому я поспешил домой, откуда уже отправился в институт - быть может при помощи его лаборатории удастся еще что-нибудь выжать из образца Водяного (хм, что-нибудь выжать из Водяного, кажется, начинаю каламбурить).
  Интересно, что в этом городе не так с погодой, или это Гроза хулиганит? Вчера был нормальный осенний день, а сегодня на градуснике +25, благо хоть ветер прохладный. В институте я почти весь день провел в лаборатории, - выбраться оттуда удалось только на обед с Фелицией, после чего под смешки со стороны девушки, грозный доктор Коннорс загнал меня обратно. А ведь все так хорошо начиналось... и надо было Доку поинтересоваться, над чем это я так корплю. Узнав ответ, маньяк от науки вошел в гиперактивный режим и принялся издеваться над несчастным образцом, хотя, пардон, не издеваться, а "проводить научные изыскания", а я был нужен в роли ассистента, вот и пришлось отдуваться. От окончательного выноса мозга меня спас Паук, точнее начавшаяся его разборка с Водяным. Уловив через свои клетки хаотичные передвижения членистоногого, я проинформировал Коннорса, о ситуации и последовал к месту разборок.
  Замечательно, водохранилище. У Питера совсем сломался инстинкт самосохранения? Сражаться с этим долбанным элементалем на его территории - весьма изощренный способ самоубийства. Врубив маскировку, я тихонько прокрался ближе к месту событий. Угу, что у нас тут? Паук, рыжая красотка(ну, не совсем красотка, но все-таки очень ничего так), статуя нашего Гидромэна и целая куча золота и камушков с похищенной экспозиции, это я удачно зашел. О, Питер решил поработать Кэпом и рассказывает студентке как он подогнал свою паутину для борьбы с таким врагом. Интересный вариант, все-таки парень чертовски умен... местами. Ну вот зачем это сейчас говорить Мерри-Джейн, нет, я понимаю, что она ему весьма симпатична и хочется распушить хвост, но блин, за обстановкой то следить стоит! Статуя недолго оставалась статуей, как говорится, вода дырочку найдет, вот и элементаль просочился через микротрещинки в паутине. И настроение у него было не очень. О, наконец-то вспомнил, что же будет дальше. Кажется, нашу "живую воду" скоро испарят, мешать этому все-таки не буду, в каноне это событие имело далекие последствия, изменять эту часть мне не нужно. Ну вот вся дружная компания покинула сцену, оставив меня наедине с кладом. Так, все забирать я не буду, но пару сувениров(или чуть больше) прихватить стоит. Преобразую свой плащ в некое подобие мешка, куда отправляются пара сундучков с золотыми монетами и сундук с камушками и жемчугом, печальным взглядом окидываю оставшееся богатство.
  -Нет, жадность - это плохо, пусть и полиции что-нибудь останется, - с этими словами ухожу под воду - нужно еще выбраться из города и найти подходящее для схрона место - начальный капитал для моей организации уже есть, как вернется вампир с товарищами, будем думать, как это богатство реализовать.
  А уже вечером газеты пестрели заголовками "Девушка нашла пиратские сокровища", "Найден клад" и прочая, прочая. Ближе к концу статьи сообщалось, что, со слов Мэрри-Джейн Уотсон, похитил все это богатство не Человек-Паук, а некий Гидромэн, коего паук благополучно ликвидировал. Извиняться перед героем за ложные обвинения никто, ясное дело, и не подумал. Также в статье сообщалось, что найдена далеко не вся коллекция - без следа исчезли монеты и украшения на сумму почти в 120 миллионов долларов.(Хм, интересно, это я так удачно выбрал сундучки, или ребята, что возвращали золотишко тоже оставили себе немного сувениров?) Как бы то ни было, но история с буйным водником закончилась, но почему у меня осталось такое чувство, что я что-то забыл?
  
  Хэнк. Он же Зверь.
  Большой синий монстр очнулся в какой-то камере, скованный по рукам и ногам. Судя по ощущениям в теле- его долго волочили по земле или ожесточенно пинали, последнее, что запомнил мутант - он несется по ночному лесу, в последнее время такие прогулки перед сном стали входить в привычку, бьющий в лицо ветер остужал голову и выдувал грустные мысли, а потом был какой-то звук, легкий укол в спину и темнота.
  -Ну вот мы и снова встретились, доктор Хэнк Маккой, - прозвучал смутно знакомый голос.
  Зверь поднял голову и взглянул на говорившего. Мужчина, примерно сорока лет высокий, довольно крепкий на вид, но не перекачан. Каштановые волосы зачесаны назад, открывая широкий лоб. Ученый узнал говорившего.
  -Лэндон? Как это понимать?
  
  Глава 24. Химерология и Магия Крови.
  
  Я сегодня не такой как вчера... а вчера я был вообще никакой, ик!
  Размышления химеры за бокалом вина.
  
  Вальтер Майер.
  Вроде бы ничего интересного в ближайшее время происходить не должно, а потому можно сосредоточиться на анализе новых образцов. С чего бы начать? Хм, быть может с этого интересного свойства?
  Передо мной висела небольшая сфера крови. Сия жидкость привлекла мой взор по нескольким причинам - если все остальные образцы принадлежали существам возрастом лет по 16-20, то этот - женщине 35-40 лет, ну и предположительное свойство было вкусным - практически полная невосприимчивость физических воздействий, точнее - кожа и кости данного существа должны быть энергетически насыщены и модифицированы таким образом, что крепостью их структура не уступит самому изощренному титановому сплаву. Природный адамант? Интересно, а как тогда Седовласый добыл этот образец, хотя, если это женщина репродуктивного возраста... нет, не хочу думать об этом. Самое интересное, я начал потихоньку строить одну теорию. Мутанты, работающие по чистой физике, только за счет силы мышц и измененной физиологии - слабейшие из всех. Взять того же Рино или Скорпиона, да даже Паука - скорость и сила, конечно, велики, но ничего запредельного они не показывают. Я сам, если подумать, в этом плане недалеко ушел бы от них, если бы не одно но - энергетическая составляющая. Моей энергии хватает чтобы поддерживать мышцы на пике силы без какого-либо вреда для организма, плюс исцеляющий фактор Симбы, но вот работать с энергией напрямую я еще не умею, а ведь именно это является следующей ступенью эволюции. Кто там утверждал, что рано или поздно все биологические формы жизни придут к энергетической основе? Так вот, возвращаясь к так заинтересовавшему меня образцу, тут я наблюдал переходное звено - основа еще биологическая, но вот с энергией уже работает вовсю, правда, осознанной работы тут нет - только инстинктивная, направленная на максимальную защиту и живучесть, но все равно очень вкусно. ДНК для начала преобразования я уже собрал, как и в случае с кровью, работа предстояла тонкая и сложная, но не такая уж и монументальная, особенно, по сравнению с первым разом. Но эта кровь немного напоминала мою, во всяком случае, в плане энергии, а поскольку моя содержала еще и всю мою информационную составляющую, быть может, в образце я найду что-то похожее? Попробуем.
  Сосредотачиваюсь и воздействую на кровь, но не пытаюсь переделать образец под себя, а наоборот, сам подстраиваюсь под образец, но в то же время остаюсь собой, трудно описать это состояние, в человеческих языках просто нет таких слов и понятий, попробуйте описать слепому с рождения, например, красный цвет и его принципиальное отличие от зеленого. Трудно? Вот и мне трудно описать ощущения от нечеловеческих органов чувств человеческим языком.
  А потом нахлынули видения. Причем с полным "эффектом присутствия", как любят рекламировать всякие фильмы в кинотеатрах. Вот только поток образов был неупорядочен, зато помимо звуков и картинки были и тактильные ощущения, и эмоции.
  
  Набор видений Вальтера.
  Мне 16. Дети в школе постоянно издеваются надо мной, будто бы отца-алкоголика и полностью равнодушной матери мало. Боль и унижения, унижения и боль. Ненависть.
  Мне 19. Умирает от сердечного приступа бабушка - единственный человек, которому было на меня не наплевать, пытаюсь перерезать себе вены на руках, но ничего не получается - не остается даже царапин. Удивление.
  23 года. Первый контракт - уничтожить группу повстанцев. В меня стреляют... щекотно. Люди... они такие хрупкие. Протыкаю ближайшего идиота с автоматом голой рукой, смотрю в глаза - там ужас и страх, когда-то и у меня были такие. Теперь я понимаю, почему надо мной издевались - видеть страх и отчаяние в чужих глазах - приятно. А вот и лидер этих неудачников. Просит оставить его людей в живых. Ломаю ему руки и ноги. Не кричит, но это только пока. Развлекаюсь с оставшимися. Их крики и смерть здорово поднимают настроение. Когда в живых остается только бывший лидер повстанцев, меня тянет на разговоры.
  -Знаешь, мы живем в очень интересном мире. У каждого здесь должна быть своя жертва, а право Сильного - владеть Слабым. Что скажешь? Каково быть Слабым? - в ответ только хрипы и сдавленные проклятия.
  -Какой-то ты скучный, даже голос подавать не хочешь, ну да ладно, мне сегодня еще на маникюр идти, а приходится тут с вами возиться. - нога в армейском ботинке разбивает кадык последнему оставшемуся в живых, а довольная наемница, возвращается на базу, что-то насвистывая себе под нос.
  32 года.
  -Кимура, у меня есть к тебе одно интересное предложение, как раз по твоему профилю, - мужчина лет пятидесяти в классическом врачебном белом халате.
  -И что же ты хочешь предложить мне, Райс? - этот человек умел подкидывать хорошую работенку и всегда весьма щедро платил, работать на такого было приятно.
  -Мне нужен... дрессировщик.
  -Дрессировщик? Решил открыть свой цирк уродов?
  -Что-то в этом роде, - усмехается ученый, - хочешь посмотреть?
  -Конечно!
  Мне показывают девочку, лет 7-8 на вид. Длинные черные волосы, зеленые глаза и смазливое личико. И взгляд... как давно я не видела подобных взглядов, непроизвольно облизываюсь.
  -Мне нужно сделать из нее идеальное оружие. Без чувств, без эмоций, послушное и безотказное. Твои... методы воспитания впечатляют, возьмешься?
  -О да!
  36 лет.
  -Маленькая дрянь! Как ты смеешь плакать?! - удар тяжелого армейского ботинка в лицо, слышится хруст костей.
  -Это всего лишь инструктор, Х-23, обычный человечишка, - каждое слово сопровождается ударом. Девочка не сопротивляется - от этого ее давно отучили, но ее реакции... я работаю над ней уже 4 года, а она все еще слишком человечна. Ммм... жертва, моя идеальная жертва, играть с ней можно долго, очень долго - все повреждения затягиваются почти мгновенно.
  Хватаю ее за волосы и оттаскиваю в карцер, оборудованный специально для нее.
  -Пару дней без еды и воды помогут осознать всю глубину твоих заблуждений, 23-я, - с размаху бросаю ее в помещение, она так забавно сползает по стене.
  
  Конец видений.
  Прихожу в себя и с трудом приподнимаюсь на дрожащих руках. Когда я успел упасть на пол? Не помню. Перед глазами все еще стоял образ хрупкой девушки, скорее даже девочки, что уже несколько лет жила в своем персональном Аду. А также лица тварей, что ежедневно над ней издевались. Доктор Райс и Кимура. При мысли об этих двоих я чуть было не соскочил в боевой режим. Я не святой, мне, по большей части, плевать на окружающих, но издеваться над беззащитным ребенком? А эта тварь получала от этого удовольствие. Может быть я излишне романтичен или симпатизирую "Темной стороне Силы", но, думается мне, даже среди Низших Демонов таких нужно еще поискать. Где держат ребенка я не нашел, но у меня были имена этих ублюдков и знакомые Курта. Хотелось все бросить и мчаться выбивать из Седовласого все, что он знал об этой наемнице Кимуре, но здравый смысл и боевой режим (все-таки соскочил туда, иначе бы к чертям разнес свой дом), подсказывали не пороть горячку - если уроды залягут на дно, найти их будет куда труднее. О, я уже жду нашей встречи. Думаю, на том свете их заждались именные котлы, хотя нет, нельзя оставлять такое на волю случая, ад я им устрою еще при жизни. Волна ненависти поднялась из глубин естества и выплеснулась наружу, стекла кабинета потрескались, где-то на кухне лопнуло несколько чашек.
  -Так, Вальтер, успокойся, возьми себя в руки, сейчас психовать не нужно, лучше отвлекись на что-нибудь другое, покопайся в новых образцах, а потом пошли к Седовласому за ответами.
  Успокоиться удалось с трудом и далеко не сразу, работу с остальной кровью я провел быстро и как-то обыденно - запомнил все вариации ДНК. Так, полет - уже есть, внешнее преобразование тканей - не нужно, трансформация мышц для более мощных прыжков - бесполезно. Излучение света в темноте? Нет, это вообще что за мутация такая? Нафиг - нафиг. М-да, никого из "энергетов" у старика добыть не получилось, а простые "физушники" мне ничего принципиально нового дать уже не способны. (Хотя модификация с удлиняющимся языком может пригодиться в определенных обстоятельствах, если вы понимаете, что я имею ввиду). Так, а теперь начнем преобразование - при всей моей ненависти к источнику способности, отказываться от плюшки в виде практически непробиваемой шкурки будет полным идиотизмом. После опытов с кровью произвести нужные изменения получилось быстро. До полного контроля за состоянием каждой клетки, как в моем "основном" теле было еще очень далеко, да и в состояние чистой энергии пробиться никак не получалось, но успехи в освоении не таких высоких материй безмерно радовали. Одно плохо - адреналин теперь придется пить, или искать Мега Иголку, никакая другая пробить новую шкурку не сможет, хорошо хоть вспомнил про выдвижные клинки и оставил несколько мест незащищенными. Так, а теперь к Седовласому! Стоп, а это еще что за хрень? По соседнему зданию ползло непонятное нечто с щупальцами и когтями, конечностей у этого существа было то-ли шесть, то-ли восемь, вид оно имело болезненный, а настроение - подавленное, иначе зачем бы так орать? Рядом с существом вился Питер, пытаясь вытащить из его склизких щупалец невинную деву, судя по всему, недавно похищенную монстром (психоделичненькая картина, доложу я вам). А это еще что? Из необычной формы самолета выпрыгнула какая-то девчонка на тросе. Хм, темные волосы и седая прядка посередине... Шельма? Она вроде бы сама могла летать... или этот талант у нее прорезался позже? А, какая разница, если она расшибется, будет грустно - до встречи с Фелицией, я всерьез подумывал над возможностью подбить к ней клинья (да и сейчас нет-нет, да и мелькают мыслишки, но есть подозрение, что мисс Харди не является фанаткой идеи многожёнства). Прехожу в образ Назгула и выбираюсь из здания.
  
  За несколько часов до этого. Офис Седовласого.
  Мужчина сорока лет сидел перед столом, за которым устроился человек тридцати лет на вид, но с абсолютно седыми волосами.
  Подумать только, а ведь ему на самом деле уже за 80, неужели он действительно нашел источник молодости? Как интересно... Мужчина обратился к Седовласому:
  -Так для чего именно вы хотите меня нанять?
  -Альфред, - бывший старик усмехнулся, - мне нужны ваши услуги для проникновения на один объект. По данным проверенных людей складывается интересная картинка - некто Герберт Лэндон, довольно известный ученый - генетик подрядился создать для Амбала армию мутантов. Такой ход вещей меня не устраивает. Твоя задача - удостовериться в этих сведениях, если они окажутся правдивы - любой ценой уничтожь все исследования, если будет возможность - сделай копию, нет - просто сотри данные. И еще - в случае подтверждения информации устрой Лэндону несчастный случай, смертельный исход не обязателен, но это на твой выбор. На этом все.
  Человек, названный Альфредом, задумался.
  -Если просто разведка - 20 тысяч, а если по максимуму, то полтора миллиона. Деньги вперед, - Седовласый протянул человеку чемоданчик с указанной суммой. Его собеседник вопросительно приподнял бровь.
  -Сразу по высшему разряду... вы настолько уверены в своем информаторе? - получив кивок в ответ, мужчина встал и, не прощаясь, покинул кабинет.
  
  "Альфред", наемник.
  Любопытное выдалось задание. Проникнуть на неплохо охраняемый объект, похитить данные с компа и наказать одного типа. Будет трудно, но контракт уже заключен и деньги получены, а значит, нечего скулить, наемник, только вперед.
  Проникнуть в хорошо охраняемую лабораторию - нет ничего проще. Напарница где-то умудрилась достать полный план здания, расписание обходов охраны и список обслуживающих лабораторию фирм. Все-таки объект хоть и охраняемый, но никак не военный (правда, судя по оружию охраны, они об этом не знают), так что банальный мусоровоз послужил неплохим пропуском(пришлось проехаться под днищем и подышать выхлопными газами, но это все же лучше, чем прямой штурм). А дальше дело техники. Пробраться к серверу, труда не составило, жёсткие диски, однако, оказались слишком массивными для изъятия, но этот вариант предусматривался, а потому к компьютеру был сразу подсоеденён мощный спутниковый модем. Все остальное сделала боевая подруга - не зря он в свое время вытащил ее из очень скверной истории. Через полчаса данные благополучно перетекли куда нужно, а на ограбленном сервере уже пошёл процесс форматирования дисков, запущенный "Мышкой". (знаю, не оригинально, но с именами у меня вечная проблема. Прим. Автора) Хорошо было бы вообще их взорвать, для гарантии, но это лишний шум и улики.
  Так, осталось только организовать "несчастный случай". Лэндон должен быть где-то у себя в лаборатории, чтож пойдем туда.
  Десять минут и три вырубленных охранника спустя.
  О, Лэндон стоит на балкончике и что-то втирает здоровенной синей горилле в клетке. А под клеткой какой-то резервуар с чем-то подозрительно напоминающем кислоту.
  И тут сработала тревога! Неужели обнаружили вырубленных охранников? Старею... А нет, просто дверь вынесло какое-то существо в темно-синем костюме с маской. У существа из кулаков росли по три металлических клинка, а следом за существом в зал влетел клоун в красно-синем костюме, а ничего так, ловкий клоун, да и веревочками из рук метко стреляет. Ладно, пока все отвлеклись на новых действующих лиц, можно спокойно выполнить задание. Подкрадываюсь к слегка шокированному ученому и пинком ноги отправляю его полетать... прямо в тот самый чан с кислотой. А теперь уходим.
  
  Через несколько минут после отступления наемника, из бака вылезло мерзкого вида существо, напоминающее жуткую смесь слизня, осьминога и человека. Только-только освободившие из клетки своего товарища Росомаха и Паук были не готовы к такому повороту событий, а потому просто прошляпили момент, когда существо сграбастало помощницу Лэндона, попутно устроив короткое замыкание в проводке лаборатории и, пробив стену, выползло в город.
  
  Паук и компания. Сразу после бегства нового мутанта.
  -Что это было? - Росомаха почесал затылок кончиком своего когтя.
  -Я полагаю, Лэндон - задумчиво ответил Зверь, - кстати, спасибо, что спасли - еще бы пара минут и в тот суп опустили бы меня.
  -Что будем делать, нельзя позволить такой твари гулять по городу! - это уже Паук, как всегда, отыгрывает Кэпа.
  -Росомаха, свяжись с остальными, нам потребуется помощь. Эта тварь тянется к электричеству, возможно, его привлекает повышенное электромагнитное поле. Да и после того короткого замыкания в лаборатории он, кажется, стал больше и сильнее.
  -Если он доберется до электростанции...
  -Будет хреново, нужно лишить его энергии. Логан, нам нужна Шельма. - Хэнк нашел единственно верное, с его точки зрения решения.
  -Ей всего 18, имей совесть, синий! Это чертовски опасно! - Росомахе очень не нравилась идея тащить свою воспитанницу на передовую.
  -Если у тебя есть другой вариант - то я слушаю.
  Логан скрипнул зубами и связался со школой. Профессор тоже был не в восторге от идеи использовать девушку, но ничего иного не оставалось. В итоге Ксавьер самолично взялся убеждать Шельму. Пришлось постараться, но жизни тысячи людей в городе были важнее страха молодой девчонки.
  И вот был составлен план - пока Паук и остальные отвлекают монстра, Шельма десантируется на спину чудовища и начинает старательно его обнимать, вплоть до полной потери подвижности Лэндона. План был не очень, но ничего другого не оставалось - тварь все ближе подбиралась к станции, попутно "перекусывая" подземными кабелями электроснабжения.
  И тут случилось Это. Ментальный удар чудовищной силы заставил упасть на колени, схватившись за голову почти всех присутствующих, даже Чарльз был шокирован таким напором. В обрушившейся силе сквозила ярость и ненависть, желание убивать можно было ощутить, наверное, километров за 40 от эпицентра. А люди Икс находились именно в самом эпицентре удара. Все кончилось так же внезапно, как и началось, только потрескавшиеся стекла в окнах домов говорили о том, что это все действительно было.
  -Ч-что это? - слегка запинаясь, прошептал Циклоп, - новый фокус этой твари?
  -Нет, это не он, но мне бы не хотелось встречаться с существом с такой ненавистью ко всему живому,- Зверь нервно передернул плечами.
  -Разберемся с проблемами по мере их поступления - в первую очередь - Лэндон, смотрите, такой удар ему тоже повредил не слабо - Хэнк пришел в себя довольно быстро и указал рукой на монстра, что сменил свой маршрут и теперь зачем-то лез на небоскреб.
  -Ладно, приступаем. Шельма, ты готова?
  -Нет, но какая разница... - девушку не шуточно трясло.
  Паук и Циклоп на позиции, Росомаха - страхуешь Циклопа. Ну, да поможет нам Бог, - закончил инструктировать всех Чарльз и операция началась.
  С первых же секунд все пошло наперекосяк - Анна (она же Шельма) с визгом спрыгнула на монстра, но тот просто ударил летящую к нему девушку своим щупальцем, но слегка промазал - сама студентка пролетела мимо, но вот страховочный трос попал под раздачу. Страховка таких издевательств не выдержала и с грустным звоном оборвалась, а молодую мутантку откинуло от монстра. Зацепиться было не за что, силу тяжести никто не отменял и девушку ждал последний полет - с 30 метров на проезжую часть, Паук был далеко и банально не успевал.
  Ну вот и все, - грустно подумала летящая вниз девушка. А я ведь в своей жизни так ничего и не успела - даже целовалась всего-то один раз. Руж зажмурила глаза, ожидая удара, что закончит ее существование, но вместо этого что-то осторожно обхватило ее, а в тело стали вливаться просто океаны энергии.
  
  Вальтер Майер. (Назгул)
  Уф, едва успел, и какой идиот додумался скидывать на этого монстра симпатичных девушек с интересными способностями? Кстати по поводу способностей. Шельма оказалась мощнейшим энергетическим вампиром - из меня буквально откачивали энергию, наплевав на все сопротивление Симбы. Одно хорошо - даже со всеми апгрейдами в тушке, энергопотребление у них было незначительным по сравнению с мощностями Венома, так что падать высушенной мумией я не спешил(хотя увеличившееся потребление вызвало падение температуры окружающего меня воздуха градусов на пять).
  -Знаете, сударыня, полеты без разрешения запрещены, - не удержался я, впрочем, голос оставил почти что свой - мягкий баритон, а не пронизанный арктической стужей металл - девушка открыла глаза и сразу же зажмурила их обратно (ну да, представьте, вы уже с жизнью попрощались, приготовились к визиту на тот свет, закрыли глаза, открываете - а вас сжимает мрачная фигура в черном балахоне и без лица)
  Наконец, Шельма решилась и приоткрыла глаза.
  -Я уже умерла и попала в ад? - как-то робко и несмело.
  -А что, есть за что? - блин, меня с нее просто дико прет, хочется прижать и тискать, тискать такой кавай, - в любом случае, как порядочный человек (теперь должен жениться), я не мог допустить, чтобы такая красота покинула нас в самом расцвете сил, так что вы все еще в нашем мире.
  -Э? - м-да, кажется комплиментов ей не говорили... Меж тем, я снижался.
  И тут она заметила вливающуюся в нее силу и попыталась отстраниться, но кто ж ее отпустит?
  -Стойте, вы можете погибнуть, меня нельзя трогать! - М-да, а то, что я ее "трогаю" уже минуты две, это ничего? Я только крепче прижал девушку и притянул ее лицо к себе, нет не могу сдержаться, надеюсь, Фелиция не узнает об этой невинной шалости. Используя клетки Хамелеона слегка меняю свои черты лица, убираю бородку и изменяю цвет волос с черного на молочно белый. А потом втягиваю маску, позволяя ей увидеть мое лицо. И тихонько шепчу на ушко.
  -Только от меня зависит, что я могу или не могу, юная леди. Но вижу ваши друзья уже почти здесь, а значит мне пора откланяться, но сначала... - наклоняюсь и целую опешившую от такого обращения студентку, подразнивая ее язычком( хм, в этой мутации с прокачкой языка определенно что-то есть). Пока я совмещал приятное с полезным(собрать информацию о геноме через отмершие клетки кожи не получилось - они были высушены в ноль. А вот таким способом кое-что все-таки снять удалось), пришло некоторое осознание способности девушки. Весьма любопытно. Хм, уже три минуты со мной контактировала... думаю, получится. Позволил забрать у меня еще немного энергии - этого хватит. Отстраняюсь от Анны Марии( и почему и них такие имена, нет бы просто назвали Аней или Машей)
  -Как видишь, я все еще жив. Думаю, мой небольшой подарок тебе понравится, - улыбаюсь.
  Точно - девушка теряет сознание. Кажется не ошибся. Осторожно кладу ее на асфальт и вновь скрываю лицо маской. Пора уходить. Но спокойно уйти мне не дали.
  -Что ты с ней сделал, ублюдок?! - кто это у нас там такой наглый? А, Логан, кто бы сомневался.
  -Спас жизнь и оставил один подарок, все же лучше, чем скидывать беззащитных детей на монстров, не находишшь? - ледяной голос с шипением, - а вот за ублюдка придетссся ответить.
  Ммм, почти успел увернуться, вот это реакция, но все-таки не полностью. Латную перчатку окрасила кровь, но порезы на груди Росомахи затянулись почти мгновенно. Очень вкусный реген, а если добавить сюда возможности костюмчика... просто прелесть.
  -Ах ты... - мутант пытается насадить меня на свои клинки. Даже не думаю уворачиваться, - когда еще доведется испытать прочность новой брони против такого оружия? Удар! Шкряб. Когти бессильно соскальзывают, не причиняя никакого существенного ущерба, но от удара меня подбрасывает в воздух. Хм, ну, больше мне тут делать нечего, а Седовласый ждет. Выхожу из боя, и банально улетаю, оставляя внизу матерящегося Логана.(О, такой конструкции я еще не слышал, оказывается на английском тоже можно очень прилично ругаться) О, чуть не забыл. Пролетаю мимо монстра. Да, хоть и чудовищно измененная, но все-таки кровь. Использую простейший прием, - я назвал его "подобие" - кровь в организме жертвы начинает вести себя точно также, как и моя. И просто останавливаю свой кровоток. Сколько там может жить мозг в такой ситуации? Пять минут, кажется? А оставаться в сознании? Вот и монстрик очень быстро отрубился. Обрываю связь и смываюсь с места разборок - хватит с меня на сегодня геройства. Да и есть над чем подумать. Ох, сколько дел, и все сам да сам, быстрей бы уже Федерико с подмогой вернулся.
  
  Глава 25.Возвращаясь к будням.
  
  Итак, все в этом мире шло своим ходом - за исключением всего остального, что решительно шло наперекосяк.
  Вещие Сестрички.
  
  Вальтер Майер.
  Бой со здоровенной слизнеобразной хренью, поцелуй с симпатичной девушкой и окончательная разрядка в виде теста брони при помощи когтей Логана окончательно вправили мне мозги. Так что отставить пороть горячку и включи наконец-то мозги, Вальтер. Седовласый как-то связался с этой тварью, значит контакты с окружающим миром она поддерживает, возможно, даже принимает заказы. Добраться до нее сложно, но все-таки вполне возможно, главное не горячиться и искать выходы на элитных наемников. Хоть и жутковато признавать этот факт, но девочка терпела этот ад несколько лет, сможет потерпеть еще несколько недель, а вот если ты засветишься, то не только не вытащишь оттуда бедняжку, но и сам подставишься, и так в последнее время Назгул слишком часто мелькает в городе. Значит, сидим на попе ровно и копаем информацию, придется обращаться к Курту и его друзьям, впрочем, если они узнают о причине, побудившей меня искать эту сволочь, готов поспорить - еще и доплатят. Все-таки бывшие офицеры или оскотиниваются, или до конца дней сохраняют понятие чести и воинского долга(исключения, опять же только подтверждают правила), друзья Коннорса относятся именно ко второй категории. С этим понятно, но до утра все равно дергаться не имеет смысла. Чтож, пока есть время стоит разобраться с новыми трофеями. Вкусность первая, она же главная- геном Росомахи.
  Когтистый друг неожиданно тоже оказался "энергетом", но, в отличие от Кимуры, его способность повышала не крепость организма, а общую живучесть - подстегивала регенерацию и обеспечивала тело энергией для нее. Но куда интереснее оказалось другое. Процесс деления клетки уже хорошо изучен. Информация о структуре новой клетки берется из цепочки ДНК, содержащейся в ядре материнской клетки. Для предотвращения сбоев и ошибок копирования природа сделала такие цепочки симметричными, и копирование шло "с двух концов", этакое дублирование системы, но при каждом делении с обоих концов цепочки "откусывалось по сегменту", ничего страшного в этом нет, просто природный ограничитель организма, вы ведь слышали, что клетка может делиться ограниченное число раз? Вот как раз из-за этого "откусывания". По концам цепочки идет "пустая ДНК" - ее потеря не дает сбоев в работе организма, а вот когда она заканчивается - начинаются проблемы, ошибки и сбои в организме, люди называют это "старость". Так вот, у Логана механизма "откусывания" просто не было!(Вообще логично, иначе его регенерация убила бы его куда быстрее вражеских атак) То-есть жить он будет, пока не прикончат, а с учетом его особенностей и армированного скелета - несчастных случаев типа отравления, расплющивания, сжигания и прочего он может не опасаться. Сильно. Еще удалось разобраться со встроенными клинками - механизм был изящным - клинки хранились между запястьем и локтевым суставом, а когда требовались - выталкивались специальными мышцами в кулак, главное - правильно в этот момент поставить руку, иначе можно повредить запястье. Клинки протыкали мышцы, мгновенно регенерировавшие вокруг лезвий, тем самым создавая надежную фиксацию оружия в руке. Печально вздыхаю, опять придется опустошать запасы молока, творога и прочих продуктов с высоким содержанием кальция.
  Два часа и много творога с таблетками глюконата кальция спустя.
  Шурх-шурх, шурх-шурх. Когти с тройными клинками выскальзывали из кулака и вновь прятались в руку, так, теперь отключим нервные окончания в указанных областях - хоть боль проходила весьма быстро, мазохистом я не являлся, так зачем терпеть неудобства, коль можно их избежать? Сами коготки тоже отличались от Логановских - длина была такая же - чуть больше 20 см, но на этом сходства заканчивались. Во-первых - я убрал из руки прошлую версию выдвижного клинка, перенеся впрыск ядов и собственных клеток в когти, таким образом там появились небольшие канальцы, отвечающие за эти полезнейшие функции, ну и во-вторых - это цвет клинков. Я ожидал увидеть молочно-белую или желтоватую кость, но после получения способности Кимуры оттенок костей приобрел дымчато-синий цвет и стал напоминать оружейную сталь. Неплохо, очень неплохо.
  Образец, втихую взятый у того монстрика, пока его вырубал, ничего нового не принес- нестабильный, ущербный, работающий по принципу энергета, но без малейшей возможности получения энергии естественным путем - поэтому и бросался на любую лампочку - электрическую энергию он, худо-бедно, усваивать мог, хоть и с чудовищными потерями.
  И вот, мы перешли к самому приятному - образцам от Шельмы. Полноценно добыть ее геном так и не получилось - для этого требовался тонкий анализ клетки, фактически - запускание этакого "щупа" в ядро, мой же метод(Кхм..), позволил сделать лишь общие выводы и более-менее разобраться в принципе действия ее способности, должен признать - впечатляюще. Но позвольте пояснить причины моего восторга. Помимо того, что Руш является опять же, энергетом, ее основная способность - это не поглощение энергии, все куда интереснее. Симбионт может изучить генетический код, скопировать его и подогнать организм - носитель под полученну информацию. В нормальном режиме, без понуканий и поиска рациональных путей на это уходит от десятка минут до нескольких дней, а одна молодая девушка проделывает этот фокус мгновенно - стоит только прикоснуться и все - полный набор всех свойств и характеристик жертвы получен. Но это половина пути. Для использования способности требуется энергия, а собирать ее из окружающей среды девушка не может, зато может поглощать из живых существ - сначала просто накопленную, а если ее не хватает - то напрямую сушит клетки тела жертвы. Причем самой девушке не грозит стать какой-нибудь непонятной хренью с щупальцами - преобразование "физушников" требуют или огромного количества энергии, или много материи(привет паре центнеров мяса), а вот для энергетов Руш просто воплощение ночного кошмара - их преобразования куда "дешевле", правда, не настолько дешевы, чтобы Анне хватило на постоянную трансформацию, а собрать энергии с нескольких людей для одной трансформы тоже не получится - помимо энергии собирается и ДНК, что опять таки требует энергии на свое приживление, а как только поглощенная сила заканчивается, структура девушки возвращается в начальное состояние и полученные способности теряются, хотя есть вероятность, что если Шельмы высосет в ноль или почти в ноль сильного "энергета", то ей хватит энергии на постоянное преобразование, вот только найти такого энергета весьма непросто, а гарантировать его выживание после такой процедуры не сможет никто, это если рассматривать обычных мутантов. Для меня же такая откачка силы проблемой не является, так что мой подарок заключался в передаче ей части моих плюшек, а именно - полете и увеличении физических параметров(потеря сознания свидетельствует о достаточности энергии для преобразования - все-таки это не самый безболезненный процесс, поэтому умный организм отключает восприятие). Насчет непробиваемой шкурки не уверен - чтобы полностью перенять такую штучку ей нужно было обниматься со мной далеко не три минуты, но, думаю и после таких апгрейдов ей захочется о многом меня расспросить или поговорить, да и тот факт, что за последнее время у нее было не очень много знакомых, кто не падал бы без сил от мимолетного прикосновения к голой коже девушки. Интересно, о чем она сейчас думает?
  
  На утро после боя. Академия Чарльза Ксавьера. Комната Анны Марии.
  Роуг открыла глаза. Знакомый потолок...Так это был всего лишь сон? Девушку охватили противоречивые чувства - с одной стороны - облегчение от того, что ей на самом деле не пришлось прыгать с самолета на здоровенную противную штуковину, действительно, ну кто в здравом уме и трезвой памяти придумает план, в котором ключевая позиция будет принадлежать ей? Ведь она всего лишь ребенок, по утверждениям окружающих. А вот с другой - проступало легкое сожаление, что все это оказалось сном, но ведь не может в реальном мире существовать человек с такими способностями? Шельма печально склонила голову. Ну да, просто сон, людей, способных спокойно ее касаться просто не существует, даже Логан, при всей его силе после десятка секунд теряет сознание. Но все-таки, какой реальный был сон! Девушка закрыла глаза и перед мысленном взглядом вновь встало лицо того человека. Чистая белая кожа, аристократические черты лица, белые волосы и темные глаза, смотрящие на нее с некоей хитринкой. Нет, таких не бывает... а жаль.
  Печальные размышления девушки были прерваны влетевшим в ее комнату комком позитива, что-то весело голосившим и возбужденно размахивающим руками.
  -Ииии... Ты проснулась наконец-то, я уже заждалась! Сколько можно дрыхнуть, ну давай, давай, рассказывай! - Джуби Ли, а это была именно она, являлась весьма энергичной девушкой 15 лет, не способной усидеть на одном месте более 2 минут 17 секунд(специально как-то выясняли максимально время покоя, больше только если связать).
  -Эээ, что рассказывать-то? - Анна все еще не пришла в себя, а такой напор заставит стушеваться и полностью бодрого человека.
  -Как это что? - неугомонная девушка уже чуть ли не по потолку бегала, - вчера вы с Профессором куда-то уходите, ничего никому не говоря, а ночью тебя, спящую как самый натуральный сурок приносит чем-то сильно недовольный Росомаха! Причем кто-то очень неплохо разодрал ему костюм - на груди здоровенная дырень. Вот так-то... вот! Мы тут уже чего только не напредставляли, а старшие молчат, словно воды в рот набрали! - закончила краткую вводную Джуби.
  -Так это был не сон? - Шельма еще раз прокрутила в голове события прошлого вечера, когда в очередь дошла до поцелуя, студентка немного порозовела, - значит, он все-таки есть? - ох, зря она это сказала, судя по лицу ее подруги, пока та не узнает все подробности - из комнаты не выйдет никто.
  -А вот с этого момента поподробнее... - Анна печально вздохнула, год проживания под одной крышей с этой егозой говорил только об одном - никогда не становись между Джуби Ли и предметом ее интереса.
  -Ну ладно, слушай. Все началось с того, что ко мне в комнату заехал Профессор...
  
  Примерно полчаса спустя.
  -Ничего себе! Прямо таки подхватил на руки и поставил на землю? Здорово! - подружка была в восторге, но восторг быстро сменился легкой подозрительностью, - а больше ничего не происходило?
  -Эээ... нет, ничего, - но кончики ушей Шельмы предательски покраснели.
  -Анна Мария, неужели ты думала, что сможешь провести меня?! Я носом чую интересные истории, а твоя история явно куда интереснее, чем ты хочешь мне показать! - упирала мелкая.
  -Ну, я, ээээ... Эй, почему это я вообще должна тебе отчитываться? - Продолжая краснеть, пыталась отбиться Роуг, маневр с возмущением тоже не прошел.
  -Ага, значит все-таки, что-то было! - вцепилась в свою жертву Джуби Ли, - а ну-ка признавайся! - продолжала пытать подругу девушка(хм, или все-таки девочка?)
  -Ладно, ладно, только отстань, - сдалась Шельма, - еще он меня поцеловал, - сказала и окончательно залилась краской.
  -Ага, так вот почему ты так краснеешь и витаешь где-то в облаках! Шельма влюбилась! Шельма влюбилась! - радовалась мелкая засранка.
  -И ничего я не влюбилась! И вообще, это мое личное дело! - не выдержала девушка.
  -Ага, да с твоей помощью Джон сейчас может начать кидаться своими любимыми фаерболами, и, заметь, уже без зажигалки, продолжала зубоскалить Джуби Ли.
  Ах ты, мелкая... Анна нащупала рукой подушку и запустила ее в этот ходячий ужас. Подушка нашла свою цель. Цель сказала "Ой", но уже в полете в коридор вместе со снарядом. Недолгий полет закончился приземлением на пятую точку. Кое как сведя глаза в кучку, мелкая поинтересовалась.
  -Ань, а что ты ешь на завтрак, я тоже так хочу... но больше так не делай, - пока летела перед глазами пронеслась вся жизнь...
  -Сама бы хотела знать, что это было. Думаю, мне стоит сходить в лазарет, - пребывая в легком шоке от всего происходящего, Шельма привела себя в порядок и отправилась по направлению к вотчине доктора Хэнка.
  
  Вальтер Майер. Утро.
  Ну вот и утро, нужно идти в институт и делать вид, что все в порядке. Сидеть на парах, помогать Курту со студентами... а в это время где-то будут пытать ребенка. Блин, да что со мной? Где-то вечно мучают детей, в Африке вон вообще, постоянно кто-то с голоду умирает или еще чего похуже случается, но до их проблем-то мне дела нету! Угу, вот только ты не видел их лиц и не слышал звук ломающихся костей под ударами тяжелых ботинок. К черту, не думать об этом! Нужно на что-то отвлечься. Может пригласить Фелицию в театр? Можно, но сначала - к Курту.
  До института я домчался в рекордные сроки. Док как раз готовил помещение для демонстрации очередного эксперимента.
  -Вальтер, ты, как нельзя вовремя, мне как раз нуж..., - но стоило ему только глянуть на меня, как все хорошее настроение Коннорса улетучилось.
  -Что случилось? На тебе лица нет!
  -Док, мне нужно, чтобы ты связался со своими армейскими друзьями. Дело важное.
  -Хорошо, только, ради всего святого, объясни, что происходит.
  -Скажем так, я продолжал экспериментировать со своими возможностями и случайно раскопал очень, повторяю, очень гнусную историю, связанную с одной личностью.
  -Да что, случилось, то, ответь уже наконец! - кажется Док перенял мое настроение и сейчас тоже начнет заводиться, спокойнее, не хватало мне для полного счастья еще и явления Ящера.
  -Скажи, у тебя есть дочь, сколько ей сейчас?
  -Эм, 12, но к чему вопрос? - Так, заводиться перестал, уже хорошо.
  -А к тому, что пока мы сейчас тут с тобой разговариваем, одна тварь развлекается, пытая девочку лет 11 - сбросить напор гормонов, пока не пришел боевой режим.
  После этих слов с Куртом произошли разительные перемены - мягкий и мирный ученый ушел в тень, на его место пришел суровый военный врач, которому доводилось и добивать безнадежно раненых, чтобы облегчить страдания, и самому отстреливаться от нападавших. Голос стал ледяным, а таким тоном только приказы и отдавать.
  -Кто и где?
  -Некая Кимура, наемница. По заказу человека, которого она называла доктор Райс. А если бы я знал где, был бы уже там.
  -Подожди до вечера, я сейчас свяжусь с нашими друзьями. - Доктор ушел в свой кабинет.
  Время до вечера тянулось со скоростью подстреленной черепахи. Мы с Куртом кое-как провели лабы, но мысли наши в тот день были далеки от науки. Фелиция заметила мое состояние и пыталась поднять настроение, невзначай интересуясь причинами моей депрессии (со стороны мое состояние довольно сильно на депрессию походило), все-таки она у меня просто чудо. Договорились сходить сегодня в театр, как раз на гастроли приехали русские и ставили "Горе от ума" Грибоедова. Еще в прошлом мире мне удалось выбраться на этот спектакль, впечатлений было масса, причем сугубо положительных, интересно, а как это произведение будет звучать на английском? Договорились, что я зайду за Фелицией к девяти часам, заказали билеты... надеюсь, спектакль сумеет отвлечь меня от грустных мыслей.
  Коннорс не подвел - в шесть вечера я уже встречался с тремя бывшими военными, что в свое время помогали мне с документами и легализацией средств.
  -Курт сообщил нам, что у вас появилось срочное дело, господин Майер? - последние два слова были сказаны с некоторой ехидцей, - последнее дело оказалось весьма прибыльным, так что мы во внимании, - да, никаких "добрый вечер" и "как самочувствие?" - сразу к делу, уважаю.
  -Наемница Кимура и некий доктор Райс. Мне нужна самая полная информация, какую вы только сможете найти, - троица переглянулась.
  -Райс? Вы уверены?
  -Да, вам что-то известно? - я встрепенулся.
  -Да, доктор Райс был убит подопытным образцом какого-то биологического оружия, подробностей я не знаю, да и история старая, ей уже лет двадцать, если не больше.
  -Да, но у него вроде бы был сын, возможно - это он, - добавил второй офицер.
  -Что же касается наемницы Кимуры... думаю, мы сможем помочь друг другу, - начал третий, - видите ли, Вальтер, эта дамочка стоит поперек горла уже многим, но у нее есть влиятельные покровители, да и свойства ее организма обеспечивают неплохую безопасность, так что связываться с ней - себе дороже.
  -Мне все равно, просто скажите, где я могу ее найти.
  -Не торопитесь, молодой человек, мы верим в ваши таланты, а потому хотим предложить контракт. Голова Кимуры оценивается в двадцать миллионов долларов. Мы готовы предоставить вам все имеющиеся у нас данные о ней, если вы согласитесь выполнить этот контрак, разумеется 10% комиссионных отходит нам - хищная улыбка, - дать вам время на размышления.
  А чего тут думать, эту тварь я бы прикопал и даром.
  -Я согласен.
  -Очень хорошо, мы свяжемся с вами через несколько дней, счастливо оставаться.
  Вояки ушли, Курт тоже засобирался домой, а мне стоило подготовиться к походу в театр. Боги, как же мало времени, хоть разрывайся.
  
  Фелиция Харди.
  Вальтер сегодня был сам на себя не похож, нервный, дерганный, и куда мрачнее, чем обычно. Кажется случилось что-то серьезное. Но что могу сделать я? Только быть рядом с ним и поддерживать, не физически, так морально. Но что же случилось?
  Любопытство и беспокойство за близкого человека весь день грызло девушку.
  Нет, с этим нужно что-то делать. Хм, пригласил в театр...Можно и в театр, но как же его разговорить? Ведь до чего упрямый, держит все в себе и сваливает на осенний сплин, ага, так я и поверила! Ладно, придется применить тяжелую артиллерию! Прости, любимый, но ты сам напросился. Я не хочу, чтобы у нас друг от друга были тайны, общие - пожалуйста, но не индивидуальные!
  Девушка хищно улыбнулась, в ее очаровательной головке уже зрел хитрый План. Но для его осуществления потребуются некоторые вещи. Как-то раз Вальтер на свою беду упоминал, что является любителем кошек... а эти почесывания за ушком и обращение "Котёнок"? Что ж, Майер, ты попал. Думаю, против ЭТОГО аргументов ты уже не найдешь.
  Девушка залезла в интернет и нашла адрес небольшого магазинчика, где продавали различную атрибутику для косплея и просто товары, связанные с аниме.
  -Ага, вот и адресочек - проворковала Фелиция.
  
  Чуть позже. В небольшом магазинчике.
  Джон стоял за прилавком и скучал. Эх, никакой выручки. Да и девушки, что приходили в последнее время были или слишком молодыми(лет по 12-13), или слишком невзрачными. Но вот дверь распахнулась и на пороге появилась Она! Шикарные светлые волосы волной спадали до талии, голубые глаза, красивое лицо с правильными чертами, фигура... ммм. Парень сглотнул набежавшую слюну.
  -Чем я могу вам помочь, мисс?
  Девушка неуверенно оглядывается по сторонам.
  -Мне нужен набор из кошачьих ушек и хвостика. Черная и белая пары.
  
  Вальтер Майер. Вечер.
  Театр оставил двоякое впечатление. Нет, актеры играли прекрасно, тут претензий нету, но Грибоедов на английском... ну не может этот язык передать всей тонкости произведения, просто не может. Тут нужно или кардинально переделывать сам спектакль, но тогда это будет уже не Грибоедов, либо смотреть и слушать на русском, впрочем, может я несколько предвзят. Фелиции кажется понравилось. Кстати о Фелиции - периодически я ловил на себе ее задумчивые взгляды. Чуйка подсказывала, что "это жжжж - не с проста", но где именно подвох я не понимал. Ночь мы решили провести у меня - миссис Харди уже давно вернулась в город, а нам хотелось побыть вдвоем.
  Добрались мы без приключений, просто поймали такси и доехали до дома. Хм, а ведь это первый раз, когда Фелиция бывает у меня, стоит показать ей мое жилье. С чего же начать? Кабинет или спальня? Хотя нет, боюсь, если мы начнем со спальни, то дальше этого помещения осмотр и не уйдет. Значит кабинет!
  Экскурсия заняла у нас примерно полчаса, минут двадцать из которых девушка пускала слюни на клинки в моем кабинете, кто бы мог подумать, что ее будет тянуть к оружию, хотя должен признать - сам порой с трудом могу от них оторваться, но я-то парень, мне по статусу положено. И вот осталась только спальня. Перед дверью Фелиция остановила меня и попросила немного подождать внутри, а сама направилась в ванную. Я же просто скинул тапочки и уселся на кровать в одной рубашке и брюках. И тут за дверью показалась она. Светлые волосы свободно лежат на плечах, Упругую грудь третьего размера скрывает белый топик, идеально гармонирующий с белыми же кружевными трусиками, картину венчали белые ушки и хвостик. Это воплощение совершенства продефилировало в мою сторону и уселось рядышком на кровати.
  -Что такое, котик? - я сидел с отпавшей челюстью и не верил свои глазам. Дыхание перехватило, а лицо несколько побледнело(нет, контроль крови тут не причем, она как-то сама собой спешно откочевала в другую часть организма).
  И тут последовал добивающий удар.
  -Нья? - такого я выдержать уже не мог и впился в приоткрытые губы девушки поцелуем.
  
  Глава 26. Эволюция и как с ней бороться.
  
  -Вам то хорошо, вы просто броню меняете, а нам приходится сменять видовую принадлежность!
  Из жалоб существ при апгрейде в "Героях меча и магии".
  
  Вальтер Майер. Ближе к утру.
  Ох, вот же Кошка. Так меня просчитать, и как это у неё получается? Как не любить такое чудо, милая, чуткая, красивая и умная... но вот её излишнее любопытство в некоторых вопросах не к месту, ох совсем не к месту. Нет, нужно где-то брать уроки конспирации, вот только где? Тем временем тонкие пальчики с острыми ноготками на концах пробежались по моей груди, порождая приятную дрожь во всем теле.
  -Мррр, - девушка в наряде только из нэко-ушек прижимается поплотнее ко мне и продолжает задумчиво водить пальчиком по моей груди, но вот ее взгляд неуловимо меняется и передо мной уже суровый следователь. Кажется я попал, а воля к сопротивлению была если и не сломлена, то очень сильно надломлена этим ушастеньким диверсантом.
  -Дорогой, - начала сладким голосом Фелиция (уже почти не вздрагиваю от этого обращения), - объясни мне, что с тобой происходит в последнее время, я же волнуюсь за тебя, - и так невзначай слегка навалилась на меня роскошной грудью, - ходишь сам не свой, расскажи, может вместе мы что-нибудь придумаем... - какой голос, какие интонации. Интересно, это от того, что я влюблен, или мисс Харди может так очаровать любого представителя мужского пола? О, не о том думаю, нужно срочно что-то ответить, а то пауза затягивается. Блин, думай, Вальтер, думай, но я недооценил мощь девушки - в таком положении ни одной умной мысли в голову не приходило, в самом деле, не в боевой же режим входить? Ладно, попробую рассказать, но в максимально обтекаемой форме. Картинно тяжело вздыхаю и начинаю рассказ.
  -Эх, не хотел я тебя впутывать во все это, но кажется выбора у меня не осталось...
  -Именно, - довольно подтвердила девушка, послышался звук шлепка, - ой! - Фелиция схватилась за пострадавшую часть тела(да-да, ту самую, на которой обычно сидят).
  -Не зазнавайся, - ухмыльнулся я, в ответ меня куснули за ухо и показали язык.
  -М-да, детский сад, но ладно, - становлюсь серьезнее, - есть вероятность, что одна маленькая девочка попала в очень страшную историю.
  -Что еще за история?
  -История про одного мутанта, но это не особо важно... дело в том, что сейчас над ней издевается одна тварь, а добраться до нее у меня пока не получается. Вот я и бешусь, - поглаживаю девушку по спинке.
  -Может, стоит обратиться в полицию? - Никакого страха или отвращения перед словом "мутант"... хороший знак.
  -И что я им скажу? Доказательств у меня нет, а даже если бы и были... толку то с той полиции.
  -Неужели ничего нельзя сделать? - в голосе девушки слышится беспокойство и искреннее сочувствие, все-таки она - прелесть.
  -Почему же нельзя? Можно и я даже делаю - напряг своих знакомых помочь со сбором информации, еще кое- кого подрядил... возможно, скоро мне нужно будет отлучиться на несколько дней, так что тебе придется самой какое-то время отбиваться от толпы ухажеров на всех эти банкетах и благотворительных вечерах, - заканчиваю с задорной улыбкой, меняя неприятную тему.
  -Дурак, - улыбаясь, отвечает мне девушка, - вот возьму и влюблюсь в кого-нибудь еще, будешь знать.
  -Ну тогда мне останется только завести гарем и с горя уйти в загул, ай! - в этот момент меня повторно укусили за ухо, - За что?!
  -За загул, а по вопросу гарема, мы с тобой еще поговорим отдельно! - многообещающе сказала мисс Харди, - а сейчас, - голос сменился на томный шепот, - иди ко мне...
  В этот раз в институт мы все-таки опоздали...
  Все-таки Фелиция - настоящее сокровище, после общения с ней тревоги отступили, появилась уверенность в собственных силах и вера в счастливое окончание этой истории. Я с новыми силами взялся за проведение лабораторных(читай, играми в "святую инквизицию" со студентами, хотя зачеты я в итоге ставил, но мозги при этом ел с удовольствием истинного иллитида, а что, не одному же мне от Коннорса страдать), продолжил заниматься с Блэйдом, - его старику - наставнику стало хуже и он решил некоторое время провести в городе, во время тренировок охотник непрозрачно намекал, что будет весьма благодарен помощи в вопросе с Риком, обещал подумать над проблемой. И тут наконец-то плоды принес мой давний заклад паучку идеи в моей полезности и ценности, как генетика. Он все-таки пришел ко мне с той самой сывороткой. Случилось это через пару дней после памятного разговора с Фелицией.
  Уже сгустился вечер и я собирался покинуть лабораторию, как вдруг из окна вылез сильно помятый Питер.
  -Вальтер, - прохрипел он, - помоги.
  Я взглянул на его клеточную структуру. Твою душу, бога, мать... как его колбасит!
  Для проформы уколов его шприцом и подставив кровь под микроскоп, я озвучил свои мысли.
  -Что за черт? Твой организм словно взбесился и стремительно меняется. Ты из Чернобыля что ли вернулся?
  В ответ Паркер протянул мне наполовину пустую пробирку.
  -Вот, это должно было обратить изменения в спять.
  Сую под микроскоп содержимое, незаметно отливая немного вещества в пустую пробирку, что загодя спрятал в рукаве. Заглядываю в микроскоп. Так, и что у нас тут? Ну нифига себе! Я наблюдал процесс, который уже когда-то видел - организм Паука во всю эволюционировал, причем на доминантный уровень выходила его звериная составляющая. В задумчивости грызу кончик ногтя.
  -Скажи, Паук, ты случаем не какой-нибудь миллиардер с кучей родственников, ожидающих твоей кончины, нет? Тогда странно. Какой-то "шутник" дал тебе под видом препарата, обращающего эволюцию, препарат, эту самую эволюцию стимулирующий, да не просто так, а с уклоном в "звериную" составляющую. Обычный человек стал бы быстрее и сильнее, но вот в нем бы проснулись инстинкты зверя... в твоем случае все куда хуже.
  -Можно хоть что-нибудь сделать? - отчаяние в голосе, а в эмоциях вообще жуть.
  -Я могу попытаться обратить процесс, благо сама сыворотка может натолкнуть на несколько идей. Но потребуется время. - тут Питера выгнуло дугой и он упал на пол.
  -Млять, - ругаюсь, - а что еще прикажете делать, когда у вас на глазах у человека отрастают еще четыре руки? Причем, в отличие от мультика, тут это процесс был далеко не мгновенным и очень, очень болезненным. А ведь после этого ему очень сильно захочется есть - пришла здравая мысль. Набираю номер пиццерии и заказываю сразу пяток больших пицц с двойным мясом.
  Пока еда едет, можно слегка помочь Паркеру - заполняю шприц своими клетками и ввожу их бедолаге. Новые руки это не уберет, но хоть заблокирует нервные окончания - а то еще крыша от боли поедет.
  Когда Питер более-менее пришел в себя, его уже ждала еда, а также некоторые новости.
  -Все не так плохо, как могло бы быть - общий механизм трансформации мне понятен и его можно обратить, но разработка антидота займет какое-то время. Тебе есть, куда пойти?
  Мутант отрывается от поглощения пищи(м-да, тупо приподнял маску и уминает, а пол лица прекрасно видно, конспиратор, блин)и кивает головой, а ведь врет, зараза, чую, что врет, впрочем, это уже его проблемы.
  -Также было бы неплохо пообщаться с автором этого "лекарства", если он не хотел таким хитрым способом от тебя избавиться, то стоит привлечь его к работе.
  -Нет, доктор Кроуфорд предупреждала меня о возможных последствиях, но я не послушал. - покаянно склонил голову.
  -Ладно, не буду читать тебе морали и говорить, какой ты идиот. Где она обитает и как с ней связаться?
  Паркер назвал адрес. Эх, не было печали. Мы договорились встречаться каждый вечер в лаборатории и делиться новостями. Паук уже уходил, но на подоконнике остановился и обернулся.
  -Вальтер, спасибо, за все.
  -Пока еще не за что, мой друг, пока еще не за что.
  Паук ушел, а мне предстояло как следует поковыряться в этом веществе, а заодно связаться с доктором Кроуфорд. А еще ведь нужно следить за разборками между Амбалом и Седовласым, возней вокруг школы Ксавьера, да и про личную жизнь забывать не стоит, к тому же со дня на день мне должны были скинуть след Кимуры. Помощник, мне срочно нужен помощник, что же Федерико так долго возится?!
  
  Мария Кроуфорд. Генетик.
  Женщина уже собиралась отправляться спать, когда ночную тишину разорвал дверной звонок.
  -Кого там еще принесла нелегкая?! - генетик только-только закончила наводить порядок, разгребая завалы, оставшиеся после небольшого дебоша, устроенного Пауком, нет, она понимала, что мутант был на грани, да и постоянные боли не добавляли ему настроения, но лабораторию-то зачем разносить?
  Мария вышла в холл и открыла дверь - на пороге стоял парень в дорогом кожаном плаще.
  -Молодой человек, вы знаете, который час? - раздраженно начала она, - если у вас какое-то дело, то могли бы прийти и завтра! - доктор уже хотела было закрыть дверь, но сделать это помешала поставленная в дверной проем нога парня.
  -Завтра может быть уже поздно, доктор Кроуфорд. Паук принял вашу сыворотку... и теперь у него проблемы... большие проблемы, - все раздражение сразу улетучилось, и парня чуть ли не за шкирку затащили в помещение.
  -Все-таки не выдержал, - пробормотала себе под нос женщина, - а я ведь предупреждала, что лекарство может сыграть дурную шутку. Так что именно произошло? - генетика терзали подозрения, что поспать сегодня не удастся, а потому нужно было слегка взбодрить организм, а что подойдет для этих целей нежели кофе? Мария наполнила свою чашку классическим экспрессо и поставила такую же перед ночным гостем.
  -Человек-Паук пришел сегодня в лабораторию института, где я обучаюсь и практикуюсь, в весьма потрепанном виде - да что там, его клетки словно взбесились, как показали тесты - меняется чуть ли не генетическая структура, - парень устало вздохнул, - а под конец нашей беседы у него вообще стали отрастать две пары дополнительных конечностей...
  Женщина подавилась напитком.
  -К-ха... отрастать дополнит.. к-хе... дополнительные конечности?
  -Угу, - парень хлебнул из своей чашки, - точнее теперь у него три пары рук, и на этом процесс не остановится. Мне удалось слегка замедлить скорость мутации, но для чего-то более серьезного требуется человек, знающий, каким именно образом работает эта сыворотка, Паук сказал, что получил ее от вас.
  -Да, но она все еще была не отработана, о чем я его предупреждала... эх, теперь ничего не поделаешь. Вы поможете с разработкой антидота, господин..? - вопрошающий взгляд
  -Вальтер Майер. И именно для этого я сюда и пришел.
  -Тогда приступим, время дорого.
  
  Вальтер Майер.
  Работа совместно с Марией Кроуфорд неожиданно принесла много нового. Все-таки Курт был больше ориентирован на изучение различных излучений и их влияния на организм, остальные направления неогеники для Коннорса были вторичными, все-таки знать все обо всем нереально. А моя новая знакомая занималась именно микробиологией и влиянием химических препаратов на геном. Также мне удалось вывести одну закономерность. Кофе. Любой ученый просто жить не может без этого напитка, как поговаривала одна моя знакомая, еще по прошлой жизни, кофе - это не допинг, кофе - это топливо! В истинности этого изречения я убедился на живом примере - за ночь было выпито литра три(хотя, возможно, это связано с ночным временем суток и радикальными мерами по борьбе со сном), но, возвращаясь к деятельности доктора Кроуфорд - при наличии исходного вещества, измененной, но оказавшейся весьма коварной сыворотке на основе этого самого вещества и моих наблюдений за ходом эволюции Паркера(а заодно и Морбиуса), найти ошибку в расчетах прошлого "лекарства" удалось достаточно быстро, а вот исправить ее - тут дело шло куда как медленнее. Наконец, женщина сдалась:
  -Нет, больше, - зевок, - не могу. Перед глазами уже все плывет. В таком состоянии я такого насмешиваю, - очень большой зевок, (Блин, пока писал эти строки сам чуть не уснул!*прим. Автора)
  -Да, вы правы, лучше на сегодня закончить, - непроизвольно зеваю сам. Когда продолжим?
  -Ммм, давай здесь же, часиков, скажем в шесть вечера?
  -Не получится, примерно в это время я встречаюсь с Пауком.
  -Ладно, тогда я начну, а ты приходи, как только сможешь, а лучше - приводи с собой Паука.
  На том мы и распрощались. Исследования Марии породили во мне больше вопросов, чем ответов, но в одном я был уверен - пробовать эту сыворотку на себе я буду только в самом крайнем случае. Продвижение в эволюции Симбы - звучит вкусно, но вот что будет со мной, если его инстинкты выйдут на новый уровень? Рисковать своим разумом ради сомнительного эффекта и неизвестных преимуществ в будущем не хотелось. Так что ну нафиг такие плюшки, и без них чувствую себя вполне комфортно. А ведь если бы не данные, полученные от Кроуфорд - однозначно бы попробовал действие сыворотки, если не сразу на себе, то уж на каком-то своем кусочке точно. Да, политика "сначала думать", потом делать начинает приносить свои плоды.
  Неделя. У нас ушла целая неделя на выведении окончательной формулы и синтез нужного вещества, и это при том, что к исследованиям присоединился Курт и сам Паук, решивший блеснуть перед нами своими знаниями (Коннорс, кстати, после этого ходил задумчивый-задумчивый, все-таки учителю не трудно узнать манеру ученика, особенно, если тот был у него аспирантом). Хотя нам еще очень повезло - такие исследования могли занять годы, даже при всей имеющейся базе. Но вот настал торжественный момент - Паркеру вводили антидот (выбрали левую нижнюю руку). Ну а я, воспользовавшись моментом и благовидным предлогом, слегка помогал антидоту через клеточки в организме подоп... эээ, в смысле исцеляемого. В частности, мне пришлось осторожно отделять лишние конечности от тушки Питера и заращивать и скрывать места "срезов". Не знаю, как в мульте обошли эту проблему, впрочем, данная реальность здорово отличалась от вселенной мультфильма, в чем я уже не раз убеждался, была куда кровавее и беспощаднее, но не в этом суть. Когда "лишние" руки сами собой отвалились, а на их месте осталась чистая кожа, пришлось на ровне со всеми изображать некоторое удивление и строить различные гипотезы по данному феномену, впрочем, народ остался доволен (а Курт понимающе мне улыбнулся). Попутно удалось закрепить результат введения нового препарата - теперь-то Питеру не нужно будет бояться превратиться в симпатичненького монстра в хитине и со жвалами. Что и было отпраздновано грандиозной попойкой, естественно с моей подачи(коварный русский немец спаивает лучших американских учёных, мва-ха-ха-ха-ха!), под конец которой Паркер был в таком состоянии, что признавался всем нам в вечной любви и даже хотел снять маску. На силу его отговорили, мотивировав наш отказ возможной опасностью для наших тушек, а так - меньше знаешь, крепче спишь (если бы попытались заикнуться, что он нетрезв и завтра о своем поступке может пожалеть, тогда бы по любому сорвал маску, а так удалось воззвать к его чувству ответственности). Неогенный кошмар для Паука закончился, а на следующий день со мной связались вояки и сообщили, где можно найти Кимуру...
  
  Глава 27.Зачистка.
  
  "Я пришел за всеми вами!"
  Конрад Керз. Примарх Легиона Повелителей Ночи.
  
  Курт Коннорс. Утро... кажется.
  Курту было хреново. Очень хреново, первое, что он ощутил, когда пришел в себя - дичайшую жажду и просто ужасный привкус во рту, словно там обосновалась группа особо толстых и вонючих троллей(возможно, даже форумных); медленно открыл один глаз. Свет больно резанул по нервам. Глаз закрылся, но неожиданная подсветка черепа разбудила в его недрах бригаду дорожных рабочих с отбойными молотками, что остервенело принялись долбить по измученным мозгам. Из груди вырвался стон. Курта неожиданно поддержали ответным стоном неподалеку. Док собрал волю в кулак и повернул гудящую голову в сторону шума. Рядом лежал Паук, в состоянии, куда более плачевном, чем неделю назад.
  "Неужели сыворотка не сработала и его опять корежит?" - как-то отстраненно подумал ученый. Мысль вызвала новый прилив энтузиазма у дорожников в голове. Впрочем, мутант развеял все его сомнения всего одной фразой.
  -Воды... - прохрипел страдалец в красно-синем костюме, - Майер... никогда больше не буду пить с русскими, даже если они немцы - как-то не очень логично закончил исцеленный.
  "Жив, цел, орел" - констатировал Курт, причем здесь эти птицы он понять не мог, но вроде бы Вальтер что-то такое говорил. Собрав всю волю в кулак, Коннорс дополз до стола, кажется вчера там еще что-то оставалось.
  Наградой за труды ему стала запотевшая бутылка пива, оставленная кем-то заботливым (все-таки Вальтер не конченый садист, но какие его годы). Опорожнив емкость в четыре жадных глотка, док взгромоздился на стул. Стало несколько полегче. Под бутылкой была обнаружена записка.
  "Ушел по делам, вернусь через пару дней. Вальтер". Док скомкал письмо и бросил в пепельницу. Чтож, удачи тебе, друг.
  Постепенно "оживали" и остальные участники попойки.
  -Оу.. я так не напивалась со времен выпускного в колледже - Мария поделилась впечатлениями, жадно присасываясь к очередной бутылочке с пивом.
  -Угу... ау, - подтвердил Паук.
  -Так, уважаемые коллеги, кто что помнит из вчерашнего? - задал животрепещущий вопрос Курт.
  -Так, - начал боец с преступностью, - сначала мы радовались и успехам, Вальтер, где он, кстати, предложил "отметить это дело" традиционным для его родины напитком, как же он его назвал "водька", кажется. Но у нас ее не оказалось...
  -Угу, зато был медицинский спирт, - держась за голову мрачно продолжила доктор Кроуфорд, - много спирта и дестилированной воды. И этот засранец предложил изготовить свою водку (сказано без акцента и совершенно свободно, впрочем, Мария замужем за неким Сергеем из России...).
  -А что было потом? - поинтересовался Паук.
  -А потом доктор Коннорс заявил, что настоящий ученый должен собрать подробную статистику по любому препарату, а значит нам нужно несколько тестовых образцов. - Курт несколько смутился.
  -Вальтер порадовался такому энтузиазму со стороны наставника и умчался за "дополнительным оборудованием для лучшего теста" - вернулся он с пивом, вином и кучей различной еды. А дальше я не помню.
  -Да и у меня кусками идут воспоминания, - признался Курт, помню, как Мария, под чутким руководством нашего так вовремя смывшегося друга делала на центрифуге странную смесь. Кажется туда входил спирт и пиво. У нее еще было странное название, то ли ёж, толь ёшь, ааа точно, ёрш! - Вернул подколку врач, женщина залилась краской, - потом мы это дело "тестировали", да и Паук вроде бы пытался всем объясниться в любви, поэтому мы большинством голосов постановили ему больше не наливать, на что тот обиделся и ушел спать на потолок, - тут покраснел(хоть под маской и не видно) уже Паук, - а потом - темнота.
  -Дааа... неплохо так посидели. - подвела итог женщина, - А куда делся зачинщик?
  -Хе, он благоразумно слинял, опасаясь нашего возмездия... ну ничего, ик! Я ему это потом припомню, он у меня неделю, нет, месяц пробирки мыть будет! Но сначала мне нужно подлечиться. - Док выдал всем желающим (а желали действительно все) еще по бутылочке пива и приступил к лечению.
  
  Вальтер Майер.
  Да, хорошо мы отметили окончание лечения Питера. Я блаженно отмокал у себя в ванной. Душевно так, сразу накатила ностальгия по нашим институтским пирушкам по окончании очередной сессии. Интересно будет посмотреть на их лица, когда я покажу им фотки с банкета, особенно с таинством приготовления ерша на центрифуге и другим неканоничным использованием лабораторной техники(ради такого дела прикупил даже фотик, пока бегал за продуктами и пивом). Но ближе к утру таки позвонил один из офицеров и сообщил приятную новость - Кимура таки выползла из своего убежища и сейчас обреталась в Филадельфии. Что она там забыла - непонятно, возможно просто наслаждалась видами после безвылазного сидения в сверхсекретном бункере. Чтож, как пелось в одной старой, но очень душевной песне "Значит, нам туда дорога" (Агата Кристи "Сказочная Тайга", шедевральная вещь, всем советую *прим. Автора)
  Но сначала нужно подготовиться. Отправляться туда, а потом и на зачистку бункера в образе Майера - глупо, тогда придется уходит в подполье, а оно мне не надо, но и Назгул уже слишком засветился, да нужные люди уже в курсе, что существует некоторая связь между хренью в черном балахоне и талантливым(сам себя не похвалишь - никто не похвалит) молодым генетиком, хоть и без особых подробностей об этой связи (типа того, что это вообще-то одно и тоже существо), но лишний повод для размышлений давать все-таки не стоит. Нужен кто-то новый. Но вот кто? Так, а что если поставить задачу несколько иначе? Я иду в бункер не просто так, а за девочкой. Запуганной и затравленной. Значит, нужен кто-то не особо страшный и вызывающий подсознательно доверие( блин, все-таки нужно записаться на курсы психологии, нужно). В идеале - родственник. Хм, клинки, вырастающие из рук девочки в одном из моих видений наводят на определенны мысли. Дочь Логана? Тогда почему он о ней не знает и ничего не делает? Хотя, вроде бы у него были проблемы с памятью... а неважно. Гены Логана во мне есть, а значит, с некоторой натяжкой, но девочку из бункера можно назвать моей сестренкой или, скажем, племянницей. А почему бы и не создать образ старшего брата, пришедшего за бедняжкой, или дяди, все-таки для брата я несколько староват, хе-хе...
  Подхожу к зеркалу и начинаю менять черты лица, делая его несколько грубее и... более хищным что ли, но в меру, слегка "раскачиваю" фигуру, делая ее массивнее, так, теперь укоротим стрижку и сделаем волосы более жесткими. Критически оглядываю изображение в зеркале. Ну, по фигуре - чистый Росомаха, да и открытая часть лица тоже весьма похожа, вот же "братик" будет рад прибавлению в семействе(не забыть его потроллить по этому поводу, я себя знаю - удержаться не смогу).
  Но тогда и действовать стоит только в рамках сил "дяди" - когти, чутье и регенерация. Кимуру этим не завалишь. А зачем ограничиваться, главное, правильно замаскировать способности. Например, под какую- нибудь техническую заковыку. В воображении встал Логан в костюме из "Crysis", хм, в этом определенно что-то есть. Изображение в зеркале сменилось на гуманоида в необычном костюме, отличающимся от аналогичного из так и не вышедшей тут игры, только отверстием в районе костяшек пальцев на руках для выдвижных когтей. А для маскировки действий "магии Крови" используем флакончики с "боевой химией".
  -Хм, да я просто красавчик, максимум брони, блин! - голос, чуть не спалился, голос тоже нужно поменять.
  -А если так? - вот, теперь уже другое дело - получаем мощный такой бас, вполне соответствующий новому телосложению. Глаза менять не стал, пусть это будет такой маленькой фишкой и заставит окружающих лишний раз поломать голову, отчего у разных людей одинаковый цвет глаз. Не думаю. Что такое наведет кого-то на правильные мысли. А вот внимание отвлечь сможет, хотя, для уверенности, стоит как-нибудь устроить встречу при свидетелях между Вальтером, Назгулом... ну и пусть будет Писец( Прозвище выдал Седрик, хоть и вопрос был задан мной коварно и бесчестно*прим. Автора)). Да, неплохо звучит, да и по смыслу хорошо подходит - я таки действительно к ним иду. А по поводу встречи, почему бы не разыграть маленькое представление для всех желающих, нужно только найти подходящее время и место, вот только запасусь актерами и устрою небольшой спектакль.
  Пришлось изрядно попотеть, но все-таки удалось добыть и незаметно протащить в квартиру двух гопников (На самом деле банально вырубил и накрыл их Симбой с эффектами хамелеона, труднее было отыскать). Два бесчувственных тела откочевали в ванную. Там я занялся преобразованием. Первым делом - выжег мозги, получилось довольно просто, хотя кровоизлияние в мозг... м-да. А дальше занялся пластической хирургией. В итоге через пару часов передо мной лежали "Вальтер Майер" и "Назгул" (модификация с лицом аристократа и белыми волосами). Попытался управлять марионетками - получилось! Куклы послушно исполняли команды, даже могли разговаривать, но каждую фразу приходилось думать за них, но на небольшое шоу меня хватит, я надеюсь. А ведь я пересылаю этим ребятам мысли, причем непосредственно в мозг, а не в свои частички. Псионичаю потихоньку? Нужно будет с этим разобраться, но только когда вернусь. Покормив новые приобретения (опять пришлось опустошать холодильник, хоть "косметические" процедуры и не такие затратные, в плане энергии и ресурсов организма, но все равно после них дико хочется есть, а загнувшиеся так бесполезно "актеры" мне были не нужны), я максимально возможно замедлил их метаболизм и оставил в шкафу в кабинете (по давней договоренности с горничной - туда она не заходит, впрочем, кабинет я на всякий случай запер). Странно, меня не смущает, что я фактически убил двух разумных и не переживаю по этому поводу, но при этом дергаюсь из-за ребенка. Почему? Хотя, тут все ясно и так - у них был выбор, они могли стать кем угодно, но решили опуститься на дно, значит, туда им и дорога, девочке выбора никто не давал. Да и бессмысленная жестокость мне претила, если только это не возмездие (подожди меня, сволочь, я уже близко), хотя в этом случае жестокость вполне оправдана. К черту, я поступаю так, как считаю правильным, достали уже все эти сомнения.
  Предупредив Зинаиду Прокопьевну, что отлучусь на пару дней по работе, я отправился в аэропорт. Там меня уже ждал заранее забронированный сердобольными офицерами билет до Филадельфии. Жди, Кимура, я уже лечу.
  
  Несколько часов спустя. Вальтер Майер. Филадельфия.
  М-да, наемница знает, где отдыхать. Первое впечатление, которое у меня сложилось о городе - никакое. Тут всем глубоко плевать, что происходит с другими, в гостинице у меня не то, что документов, даже имени не спросили, или это мне так повезло с районом? В любом случае, с самолета сходил Майер, а вот в гостиницу пришел уже Песец.
  Найти Кимуру тоже проблем не составило - стервочка развлекалась в барах и таскала к себе в номер парней(иногда и девушек), в общем, отдыхала от "трудов праведных", боги, какое же было искушение как-нибудь заглянуть к ней на огонек... и повыдергать ноги, но нет, она должна привести меня к бункеру. Не уверен, что смогу выкачать из нее все нужные данные достаточно быстро, а если там сидят параноики, то, в лучшем случае, я найду на старом месте только голые стены.
  И вот наступил долгожданный момент - тварь отправилась обратно в свое логово. Перелет частным самолетом(почти пять часов в багажном отделении, теперь я не просто зол, я очень зол), вышла в аэропорту уже в Канаде, пересела на вертолет и отправилась в бункер. А неплохо платит этот "доктор", раз его работница может позволить себе ради увеселительной поездочки гонять самолеты-вертолеты... или я просто не успел на что-то более интересное?
  Как бы то ни было, цель уже передо мной. Боевой режим.
  Задача - эвакуация объекта. Приоритет - высший. Дополнительные задачи - зачистка. Приоритет - высокий. Дополнительная задача - Казнь. Объект идентифицирован - Кимура. Объект идентифицирован - Райс. Приоритет - высокий. Дополнительая задача - уничтожение улик. Приоритет - низкий. Приступать? Получены дополнительные ограничения. Запрет на использование полного потенциала. Использовать только физические параметры и невидимость. Начать выполнение поставленных задач.
  Песец растворился в темноте. (Ох, надеюсь этот дневник никто никогда не увидит, иначе будет стыдно, очень стыдно *Ага, надейся, надейся. Прим. Автора)
  Защитное сооружение. Есть только один вход, он же по совместительству и выход. Поправка. Один известный вход. Возможности захватить источник информации нет. Выжидать удобный момент? Отрицание. Недостаточно времени. Объект с высшим приоритетом может утратить функциональность. Штурм.
  Тело в необычном костюме делает мощный рывок. Когти на правой руке вспарывают бронированную дверь, словно бумагу. За дверью уже ждет отряд вооруженных людей. В нарушителя бьют пули... и бессильно отскакивают от брони. Звуки тревоги. Удивление на лицах солдат. Чужак вламывается в бункер и начинается кровавая вакханалия - человек носится от одного охранника к другому и люди падают, как сломанные куклы. На стенах, полу и даже потолке остаются кровавые разводы. И вот все стихло, даже звуки тревоги умолкли в горячке боя кто-то неудачно выстрелил и умудрился повредить динамик. Только звуки падающих капель крови с выдвинутых когтей серо-голубого цвета.
  -Неплохо-неплохо, а ты интересный экземплярчик, но меня коготками не напугаешь - весело скалясь, из прохода вышла долгожданная Тварь.
  -Для тебя у меня есть кое-что другое, Кимура. - спокойный голос, просто констатирующий факт. А сам тем временем пытаюсь подчинить ее кровь. С одной стороны - это проще - высокое содержание энергии в крови - ее проще почувствовать, но из-за ее же насыщенности управлять ею куда сложнее.
  -И как же тебя зовут, когтистенький. Ты меня знаешь, а я тебя нет, не находишь, что это немного не честно? -делает шаг в мою сторону. Что-то задумала? Безусловно, но пауза выгодна и мне - подчинение крови цели еще не завершено. Нужно тянуть время.
  -Меня не зовут, я сам прихожу, - Связь установлена, - с приговором.
  Кидаю под ноги наемнице пробирку с обычной водой, одновременно парализуя ее через кровь. Падает - в глазах - полное непонимание происходящего.
  -Ты так много говорила о Сильных и Слабых. О жертвах. Позволь, я напомню тебе, как себя ощущает жертва. - разжимаю ей зубы и вливаю в глотку еще один пузырек, теперь с прозрачным симбионтом, продолжая издеваться над ее организмом через кровь. Так, повысим чувствительность нервных окончаний, еще, еще. Теперь даже самое нежно прикосновение к ее коже будет восприниматься, как серпом по... в общем, болезненно. В уши ворвался крик.
  Все такой же холодный и равнодушный голос сообщает.
  -Это только начало. Почему ты не радуешься? Ты же так хотела увидеть в этом бункере бесчувственную машину смерти? - Следующий этап. При помощи своего кусочка в ее организме убиваю ее клетки в пальцах ног и задаю параметры - гангрена, но сепсиса не будет, так просто она не сдохнет. Для проформы втираю опять же воду, на этот раз слегка подкрашенную в ступни(ботинки просто срезал когтями). Крики переходят в хрипы, ах да, ей же теперь каждое прикосновение - как каленый прут.
  -Ты так кичилась своим телом и силой. Посмотрим, как ты воспримешь то, что тело твое начнет разрушаться, гнить изнутри, а сила - не даст спасти жизнь единственно возможным способом - отрезать все лишнее. Теперь ты - моя жертва... моя идеальная жертва. - в глазах Кимуры пополам с болью плещется чуть ли не религиозный ужас, - мне еще нужно закончить несколько дел, никуда не уходи... хотя, - снимаю с пояса мешок и, заткнув предварительно ей рот кляпом, упаковываю тело в него. После чего возвращаюсь к выполнению задач.
  
  Примерно в то же время. Доктор Райс.
  Мужчина со странной смесь ужаса и восторга наблюдал, как фигура в странной броне зачищает первый уровень бункера. Ни одного лишнего движения. Никакой жалости или сомнений, а скорость и сопротивляемость физическим воздействиям поражала. Полубезумному ученому уже не терпелось исследовать костюм, а заодно произвести вскрытие такого интересного существа, да и эти клинки из рук. Неужели кто-то еще продолжал заниматься проектом "Оружие Х"?!
  Что ситуация критическая, Райс сообразил только когда вторженец неизвестным образом парализовал Кимуру. А потом начал ее пытать.
  -Какая-то химия? Но скорость воздействия... почти мгновенно, невероятно! Тихонько бубнил себе под нос изувер, - ладно, пора уходить.
  Тут дверь открылась и в кабинет вошли двое - высокая женщина примерно сорока лет, возможно, раньше она была довольно красива, но постоянные стрессы и недосыпания сказались на ее внешности далеко не лучшим образом и девочка примерно 11-12 лет с черными волосами и зелеными глазами.
  -О, доктор Кинни, как вовремя. Кажется, нам пора эвакуироваться, жаль, конечно, но что поделать. Вижу и Х-23 с вами? Отлично, уходим. - на всякий случай матерый параноик райс засунул руки в карманы и нащупал там заветную пробирочку с "триггером" - веществом, способным перевести 23-ю в состояние берсерка одним только запахом.
  Но женщина не пошевелилась.
  -Лаура.
  -Что? - не понял Райс.
  -Ее имя - Лаура. - зажатый в руке женщины скальпель вонзился в живот ученого.
  -Кхе... как глупо. Но в ад я отправлюсь с эскортом. - Мужчина немеющими руками достал из кармана пробирку с триггером и просто раздавил ее в руках. Брызги попали как на него, так и на подошедшую слишком близко Кинни. В другом кармане лежал детонатор к механизму самоуничтожения базы, Райс даже успел набрать код активации, а вот запустить процесс - уже нет - сдвоенные когти из адамантия оборвали земной путь безумного ученого.
  
  Вальтер Майер. Песец.
  Я методично зачищал базу. Охрана, ученые, техники - неважно. Они так или иначе были причастны ко всем тем зверствам, что происходили в бункере. Знали, но ничего не делали. Меня не волновало, что сделать, по большому счету, они не могли ничего. Я вынес приговор. И я пришел за всеми ними. И мне откровенно плевать на мнение всяких общечеловеков, орущих на каждом углу о ценности человеческой жизни. У меня только один судья - то что осталось от моей совести и души, ну может быть, еще Великая Тьма, в чье покровительство я верю все больше и больше, но что-то мне подсказывает, что и она одобрит мои поступки... а если и нет - по крайней мере перед собой я чист.
  Забавно, а я и не заметил, как спал боевой режим, кажется, у него тоже есть свои пределы, впрочем, зачищать здесь действительно больше некого, а улик уже предостаточно. Осталась только одна неисследованная комната и именно туда я и направился.
  Что-то здесь не так, странный звук. Плач? Детский плач. Осторожно вхожу в комнату. Перед глазами предстает разрушенный кабинет, все залито кровью, помимо ее запаха в воздухе витает странный аромат. Духи? Тут я замечаю жуткую картину. В луже крови сидит маленькая черноволосая девочка и держит за руку остывающее тело женщины. Мертва. Уже минут десять как, отстранённо отмечает мозг - вернуть к жизни - мне нереально, все-таки я не бог. Сквозь всхлипывания, доносится жалобное "Мама".
  Тут девочка оборачивается и видит меня - залитого кровью, с выдвинутыми когтями и слегка звероватыми чертами лица (маску снял сразу, как увидел девочку - вышло почти рефлекторно, - пугать ее мне совсем не хотелось). На лице странная смесь эмоций, в эмоциональном плане творится вообще что-то непонятное.
  Втягиваю когти и осторожно приближаюсь.
  -Не так я представлял себе наше воссоединение... племяшка. - Девочка, плача, вцепляется в мою ногу. Хотя, какая к черту, девочка, - да мало кто из взрослых видел хотя бы четверть всех тех ужасов, что пережила эта бедняжка. Наклоняюсь и беру ее на руки. Пора уходить, но сначала. Склоняюсь над мертвой женщиной и закрываю ей глаза. Кажется, стоит что-то сказать.
  -Я не знаю, кто ты, но, кажется, ты была одним из двух человек в этом логове монстров. Спасибо, что заботилась о ней... и покойся с миром. Осторожно снимаю с тела женщины и передаю девочке простенький амулетик - так, обычная безделушка - шарик зеленого кошачьего глаза на простой оправе и шнурке. Но для нее - это ценнейшее сокровище в мире.
  Так, а это что еще такое? Подбираю разбитую колбочку с остатками какой-то жидкости. Хм... тот самый сладковатый запах. Не успел додумать мысль, как мне в шею попытались воткнуть адамантивые когти. Не понял!
  В девочку на моих руках как бес вселился! Рычала, вырывалась, пыталась засадить мне в организм лишних 17 сантиметров адамантия... о и на ногах лезвия есть, однако! Сообразить что к чему было нетрудно, а потому я убрал жидкость в недра костюма - от греха подальше. И подействовало. Буквально через пять секунд ребенок пришел в себя и стал с ужасом оглядывать мое тело, очевидно в поисках ранений, с жизнью несовместимых.
  -Не волнуйся, племяшка, твой дядя - зараза вредная, а потому очень живучая.
  Девочка уткнулась мне носом в шею и продолжила тихонько всхлипывать.
  Урроды, да что они с ней сотворили? Я пнул уже мертвое тело Райса, как жаль, что он сдох так быстро, а ведь для него у меня была заготовлена целая программа. Неожиданно, от тела откатился какой-то небольшой предмет. Кажется, детонатор, о и код активации уже любезно введен, осталось только установить время и нажать на кнопку.
  Бункер мы покинули почти сразу - взяли только чистой одежды для девочки, я об этом как-то не подумал. Попутно удалось выяснить имя девочки - Лаура, но произнесла она его как-то неуверенно, словно еще не привыкла. Неужели у нее и имени не было, только прозвище, хотя, скорее даже порядковый номер, Х-23? Нет, если магия все-таки существует, то я ее обязательно изучу, призову душу этого ублюдка Райса, или что там у него вместо нее и скормлю демонам.
  Как мы отошли на порядочное расстояние от бункера, я установил таймер на одну секунду и протянул детонатор Лауре.
  -Думаю, лучше если это сделаешь ты, хотя, если не хочешь.
  -Нет, мама заслуживает хорошего погребения, а не гниения в темном бункере, - и нажала на кнопку. Мирный лесной пейзаж скрасила картинка нехилого такого взрыва.
  -Ну вот и все, - грустно сказала девушка.
  -Нет, Лаура, все только начинается. А сейчас, пошли домой. - я подхватил девочку на руки и поудобнее поправил мешок, в котором была все еще живая(к ее огромному сожалению) наемница.
  -У меня будет дом?
  -Конечно, а также друзья, а еще я тебя познакомлю с моими друзьями. И теперь все будет хорошо, обещаю.
  
  Глава 28. Обустройство.
  
  У меня очень милый дом, правда, я бы еще занавесочки на окна повесил, но все как-то руки не доходят.
  Джин из Лампы.
  
  Вальтер Майер.
  Добраться из лесов Канады до дома - не составит особых проблем, если у вас с собой нет багажа в виде плененной наемницы и девочки без каких-либо документов в качестве пассажира. А значит - придется выкручиваться, впрочем, тут здорово помогла заготовка "Вальтера", оставшаяся в Нью-Йорке. Под моим чутким руководством, марионетка позвонила офицерам и предложила забрать интересный груз у его "знакомого". Точкой рандеву было выбрано довольно приметное озеро неподалеку от канадского аэропорта, откуда я отправился к бункеру всего каких-то десять часов назад. Ребята обещали прислать "почтальона" всего-то через сутки - двое, ну а пока можно немного отдохнуть в небольшом мотеле неподалеку от аэропорта.
  Добирались мы до мотеля весьма своеобразно - топать через дремучие леса совсем не хотелось, да и не хочу я носить маску Песца перед девочкой, так что, попросив ее не пугаться, я произвел обратное превращение в Вальтера... ммм, какие круглые глаза, но хоть эта подавленность спала, хоть и на время, как я подозреваю. Девочка отпрыгнула назад и приготовилась то-ли сражаться, то-ли драпать во все лопатки.
  -Кто вы такой и что вам нужно? - веры в людей у нее больше нет, что не удивительно, да и первый шок уже прошел, но вот что ответить?
  -Зовут меня Вальтер и я действительно являюсь твоим родственником, ближе всего подходит дядя. Если ты об этом, также меня можно назвать мутантом, но, думаю, это ты уже догадалась.
  -У меня не может быть родственников, - в голосе слышится совсем не детская тоска и обреченность, - я всего лишь клон... оружие.
  Вот оно как... Чтож, теперь многое встаёт на свои места. Признаться, чего-то подобного я и ожидал, всё-таки "дочь Логана" слишком не согласуется с известным мне каноном, хотя чисто теоретически, за две сотни лет жизни, он мог настрогать довольно много детей... Впрочем, в любом случае это ничего не меняет... Особенно для меня.
  Подхожу и осторожно обнимаю, Лаура дергается, но все-таки не спешит вырываться.
  -Ты способна чувствовать, переживать. Ты - человек, чтобы ни пытались тебе по этому поводу наплести те су... существа из бункера(фух, чуть было не сдержался), - а тех, кто будет утверждать обратное - посылай к черту... ну или ко мне, а мы там уж разберемся, - улыбаюсь и поддавшись порыву, взлохмачиваю девочки волосы. - девочка несмело улыбается. Может, постараться загрузить ее новыми, необычными впечатлениями, чтобы хоть немного вытеснить события последних часов? Ну, попытаться стоит.
  -Скажи, племяшка, а ты высоты не боишься?
  -Нет, - пожимает плечами, - а к чему вопрос? - почему-то мне кажется, что обычные 12 летние девочки так не разговаривают... Да, пережитые испытания заставляют взрослеть куда быстрее.
  -Как ты смотришь на то, что мы немного полетаем? - О, а вот теперь появилась некоторая заинтересованность во взгляде.
  -Полетаем? Но как? Или у Вас есть неподалеку вертолет?
  Наклоняюсь к ребенку и заговорщицки шепчу:
  -Давай все-таки на ты, а то чувствую себя совсем стариком. И мне не нужен вертолет, чтобы летать, ну так как, полетели? - неуверенный кивок, - тогда держись! - и поправив мешок с бессознательной наёмницей на спине(симбионт - идеальный транквилизатор, ибо нечего ей подслушивать чужие разговоры), подхватываю девочку на руки. Впереди был полет до более обжитых мест.
  Снять номер (точнее - квартирку из нескольких комнат) удалось без всяких проблем и совсем недорого. Владельцев мотеля - пожилую супружескую пару, вполне устроила история о "папе с дочкой", возвращающихся на родину после небольшого путешествия по миру, особенно если учитывать, что я немного подкорректировал внешность, чтобы у нас было больше общих черт. Помимо комнаты, я заказал обильный ужин, который и был предоставлен опять же, за вполне умеренные деньги.
  Лаура кое-как поела, больше размазывая еду по тарелке, нежели реально поглощая пищу и была отправлена отдыхать - день у девочки выдался очень напряженный и хоть полёт его несколько скрасил в целом это ничего не меняло. Малышка не спорила и вскоре затихла на кровати. Я смотрел на спящего ребенка и размышлял.
  Как залечить шрамы на ее душе я не представлял. В голову лезло только банальное: "окружить заботой" и "никому не отдавать", но что и как делать реально... не представляю. Но обязательно что-нибудь придумаю! В конце концов, у меня есть Курт, с опытом воспитания двух детей и даже один лысый профессор в коляске, хотя отдавать Лауру Ксавьеру очень уж не хочется. Мужик он может и не плохой, но даже если у него совсем скелетов в шкафу нет, детей у него в школе много и Лаура будет только одной из, а меня это не устраивает. Так что сам справлюсь. Должен справится.
  В остальном... Цели своей я достиг и вытащил бедняжку из того ада, но вот само вытаскивание... м-да. Опыта в штурмах укрепленных объектов у меня не было вообще, и что-то подсказывало, что ошибок и ляпов я совершил, если и не все, какие только возможно, то очень много. Нет, о тотальной зачистке бункера я не жалел, и муками совести о "невинно убиенных" меня не посещали, но вот само выполнение задачи... Боевой режим стал вызывать массу вопросов, точнее - после столь глобального применения я понял его очевидные минусы. Да - быстрая реакция на смену обстановки, отсутствие колебаний и сомнений, но... о, это милое слово "но", в боевом режиме я действую только в рамках поставленных задач, Хоть в их пределах могу действовать весьма широко, но вот что-то новое сообразить - уже никак. Такой формат действий подходит только для непосредственного боевого столкновения, а вот в плане стратегических расчетов - даже не смешно, разве что позже я каким-нибудь чудом научусь составлять идеальные планы действий, предусматривающие все возможные нюансы, но что-то не припомню, чтобы такое хоть когда-нибудь кому-нибудь удавалось. А второй минус - в боевом режиме я ухожу почти что на уровень инстинктов Симбы, а инстинкты у него - вырежи все живое и собери генетический материал, вот и получилось в итоге то, что имеем на нынешний момент - уничтоженный бункер с учеными и полные непонятки о том, кто вообще все это затеял. Работал ли Райс на кого-то, или это была его лавочка? Думаю, на часть вопросов ответит Кимура. Но на будущее - нужно лучше просчитывать ситуацию, за первую операцию по спасению заложника ставлю себе троечку, да и ту - авансом. Ну а пока, - поковыряемся в наемнице, заодно попрактикуюсь в псионике на том, кого не жалко(в крайнем случае информацию скачаю с ее крови).
  Время за столь интересным занятием, как выуживание информацию напрямую из сознания прошло быстро. Из мозгов наемницы удалось добыть не особо много, но все-таки... Лаура действительно была клоном Росомахи, хоть и не являлась парнем, что-то там с повреждением генетического материала, подробностей наёмница не знала. Кости девочки, к счастью, не были полностью покрыты адамантием, как я в тайне опасался, им покрыли только когти, вид которых и навёл меня на эти мысли. Впрочем, зачем они сделали это в столь юном возрасте я всё равно не понимал, так как вырасти вместе с телом те уже не могли, разве что их планировалось с возрастом удалить и дать девочке вырастить новые... Увы, похоже это так и останется секретом, так как с Кимурой подобные вопросы, естественно, не обсуждали. Та женщина, над телом которой плакала девочка, была её суррогатной матерью - Сарой Кинни и по совместительству - одним из ведущих учёных проекта, хм... Видимо не такой уж и "суррогатной" она была, раз девочка так искренне плакала, но подробностей наёмница опять не знала, что в общем и понятно. А вот Райс был человеком идейным - все хотел вырастить идеальное оружие и натравить его на Логана, вроде бы у него было к Росомахе что-то личное, попутно - на таком оружии можно было неплохо подзаработать - сладкая парочка уродов планировали годков с четырнадцати использовать Лауру, как наемного убийцу. Проект финансировался не вояками, а из частной лавочки, откуда - узнать не удалось, но вот общее направление требований настораживало - в будущем целью девочки должны были стать видные политики, бизнесмены и деятели культуры, в этом ничего такого нет, никто не будет десятилетия готовить асасина для убийства простого дворника, но вот сами убийства... Как я сумел разобрать из общих "пожеланий" плательщика - устранение жертв должно было состояться в публичном месте с большим количеством свидетелей и при активном использовании мутантских способностей девочки. Складывалась бы очень интересная картина - мутант в центре города нападает на добропорядочного гражданина и отрывает ему голову. Есть подозрение, что такой поступок не будет встречен общественностью с пониманием. Уж не первая ли это ласточка в разжигании войны между иксовиками и простыми смертными? Черт, нужно копать дальше, а опыта в этом у меня еще меньше, чем в штурме укреплений. Боги, как представлю, сколько еще всего придется выучить и узнать - становится жутковато, но ничего не поделаешь - по-другому - никак.
  Закончил я только утром, а потом настал момент когда пришло время двигаться к озеру.
  Думаю, господам офицерам незачем знать о Лауре, поэтому я попросил ее спрятаться в деревьях неподалеку от озера, сам же, не забыв надеть маску и вернуть внешность Песца, вышел на открытое место, покачивая мешком с пускающей слюни Кимурой (Кажется, несколько переусердствовал с шерстением в мозгах, ну да ничего, думаю ребятам и такая сгодится). "Почтальон" не заставил себя долго ждать - и прямо на берегу озера приземлился вертолет, кажется, такие называю "Апачами". Ребята, подтвердив, что они именно те, за кого себя выдают (просто офицеры связались с "Вальтером" и проинформировали его о прибытии "волшебников в вертолете", а тот, в свою очередь, "передал" сообщение мне). Костюмчик на пилотов произвел неизгладимое впечатление, а упакованная Кимура, переданная с рук на руки и вовсе заставила смотреть на неизвестного наемника с изрядной долей уважения. Но вот процесс передачи ценного груза был завершен и ребята поспешили откланяться. Я же вернулся в небольшой лесок к Лауре - с меткой из моих клеток(поставил уже на автомате, правда тут пришлось делать метку наружной - иммунная система ребенка уничтожала любого чужака быстро и эффективно, хотя клетки симбионта она убить не могла, но вот сами попытки боюсь были бы не слишком приятны для девочки) найти ее было нетрудно.
  -Ну что, малышка, летим домой?
  Ребенок неуверенно кивнул, но вот запрыгивали мне на спину с некоторым удовольствием и даже предвкушением (спасибо товарищу Симбе за нашу эмпатию). Скрываю нас плащом из клеток Венома и делаю невидимыми - не стоит пугать народ видом летящего по небу человека с ребенком за плечами. Впереди ждал почти десятичасовой перелет.
  
  Само небольшое путешествие прошло спокойно и вполне приятно - высоко я не поднимался(не хватало для полного счастья влететь в какой-нибудь самолет), девочка вскоре уснула, убаюканная теплом плаща - Симбы и однообразностью видов. План действий стал более-менее ясным - Лауру я удочерю, тут никаких сомнений быть не может, но вот как лучше это сделать - официально через приют? Даже не смешно. Во-первых - с девочкой я теперь расстанусь только в одном случае - моей скоропостижной кончины, а для удочерения через приют, она в этот самый приют должна попасть, и провести там какое-то время, что в ее состоянии может весьма плохо кончиться. А во-вторых - совсем не факт, что мне дадут спокойно ее удочерить, вроде бы в Штатах с этим очень строго, так что этот способ не подходит. Обратиться к друзьям Курта? Вариант, конечно, но господа офицеры не идиоты и быстро сложат два и два - сначала очень злой я разыскиваю некую Кимуру, довольно известную в некоторых кругах тварь, прославившуюся своей любовью к ближнему и заботой о людях, потом неизвестный человек в очень интересном костюме передает ее в невменяемом состоянии, примерно в том же регионе и в то же время происходит довольно мощный взрыв, а потом некий Вальтер Майер просит поспособствовать с удочерением неизвестно откуда взявшейся девочки...Тогда прятать Лауру от "почтальонов" не было никакого смысла, так что к офицерам я пойду только в крайнем случае, хоть они вроде и неплохие ребята, но излишне распространяться о себе мне не хочется - и так дал им много пищи для размышлений(интересно, кем они меня теперь считают? Агентом какой-то разведки? Хотя нет, вряд ли, скорее - кем-то из "правильного" криминала, но явно не из этих мест). Значит, остаются вампиры и их связи. Хм, а с чего бы им напрягаться из-за меня? Да, я сильнее и в случае чего смогу всех их согнуть в бараний рог, но вот заставить их признать мое лидерство... тут голой силой не возьмешь. Это граф присягнул почти сразу, но ему, по большей части, было просто незачем больше жить, а я давал надежду хоть на какие-то перспективы. Ну, часть поведется на новую силу и возможности, но не думаю, что среди тех, кого выберет старый вампир, будет много существ, заинтересованных в личном могуществе, значит, нужно их заинтересовать чем-то еще, а впрочем, зачем изобретать велосипед? Я хочу создать организацию, что в будущем будет тихонько направлять и подталкивать человечество по нужному пути, а для начала - не допустит третьей мировой против мутантов. Прямых доказательств у меня нету, но косвенных уже хватает. Вот пусть сами проверят мою правоту и задумаются о будущем.
  Значит решено - когда придут вампиры, выдам им несколько своих соображений и чуть-чуть информации о будущей заднице (та же программа "Стражей" чего стоит), и предложу провести ммм... назовем это советом, где можно будет подумать, как выбраться из всего этого с наименьшими потерями, а там уже смогу потихоньку убедить в необходимости объединиться вокруг меня (хм, кажется, тут полагается зловещий смех... ну ладно... Мва-ха-ха-ха), а там уже и с проблемой Лауры разберемся, думаю, ничего страшного, если пока девочка поживет у меня без документов и официальной бумажки об опеке.
  Дом, милый дом. Меня не было всего пару дней, а соскучиться по родным стенам я успел преизрядно(хотя, не столько по стенам, сколько по одной голубоглазой особе, ну и немного по стряпне Зинаиды Прокопьевны).
  -Добро пожаловать домой, племяшка, - открываю перед девочкой дверь в мою скромную обитель. Лаура неуверенно заходит внутрь и оглядывается. В эмоциях девочки читается просто жуткая смесь - удивление, неверие, надежда.
  -Это правда будет мой дом? - зеленые глазища смотрят на меня с надеждой.
  -Конечно, малышка, - взлохмачиваю и без того лежащие в беспорядке черные волосы. Девочка замирает в легком ступоре, кажется, такая простая ласка ей в новинку. В душе в очередной раз поднимается сожаление о том, что Райс умер так легко и безболезненно. Стремясь оборвать возникшую неловкость, улыбаюсь девочке и продолжаю, словно не заметив ее реакцию.
  -А сейчас, пойдем выберем тебе комнату.
  Эпопея с выбором несколько затянулась, но не потому, что Лауре что-то не нравилось, все обстояло с точностью до наоборот - ей было просто все равно, где жить, понятие личного пространства для нее не существовало, так что пришлось долго объяснять. Что собственная комната - это не просто место, где ты спишь, но и просто уголок, где можно побыть наедине со своими мыслями и где тебя никто, без твоего желания, не побеспокоит. Не знаю, насколько коряво я объяснял, все-таки в прошлой жизни своими детьми обзавестись еще не успел, так что в вопросах воспитания подрастающего поколения был полным нулем. Единственное, что пришло мне в голову - окружить девочку аурой тепла и заботы, что я и сделал, используя симбионта как некий передатчик своих чувств на эмпатическом уровне. Наконец, Лаура определилась с местом будущего обитания и была отправлена в ванную - нормально отмываться после всех приключений. Я же созвонился с Зинаидой Прокопьевной и попросил пару дней у меня не появляться, в связи с новым жильцом, непривычным к посторонним. Старушка удивилась, но вопросов задавать не стала, разве что поинтересовалась, не нужно ли мне чего. Я заказал побольше всяких ватрушек, плюшек и прочих сладостей к чаю, вроде бы детям должны нравиться сладости...Черт, совсем забыл про одежду! Детских вещей у меня не было(откуда бы им взяться?), так что пришлось слегка укоротить один из моих махровых халатов, получилось не так, чтобы очень, но по первости хватит. М-да, нужно еще и с этим разбираться. Не готов я оказался к появлению ребенка, тем более девочки, в моем доме, нужно купить кучу всего, причем что-то я все равно упущу. Нет, мне нужна помощь! Фелиция, уж она то должна знать. Не став откладывать это дело в долгий ящик, я набрал номер любимой.
  После непродолжительных гудков, девушка подняла трубку.
  -О, смотрите, кто объявился, - голос сочился ядом, - сначала разводишь таинственность, а потом пропадаешь неизвестно куда на несколько дней - и ни слуху, ни духу, даже телефон не отвечает! - девушка перешла на крик, - Ты хоть знаешь, чурбан ты бесчувственный, как я волновалась?
  -Прости, любимая, но мне срочно потребовалось отлучиться, я тебе тогда говорил, почему, - злобное сопение в трубке как-то поутихло.
  -И...как? - вот чего у Фелиции не отнять, так это сообразительности - сразу все поняла.
  -Вполне, но звоню я не по этому, вернее, не только поэтому. В общем, это не телефонный разговор, не могла бы ты приехать завтра ко мне, часиков в десять утра?
  В трубке на некоторое время воцарилось молчание.
  -Хорошо, но если это какая-то шуточка, то тебе потом придется очень долго извиняться, Вальтер. - а дальше послышались гудки.
  Фуух, кажется, пронесло, хоть и сердится, но все-таки понимает, что все не просто так. Интересно, а какая у мисс Харди будет реакция на мою просьбу сходить по магазинам в эдаком тесном семейном кругу. Я невольно хихикнул, представив себе эту картину. Но тут в дверь позвонили - пришел гостинец от бабушки - каким образом всего минут за 20 эта боевая старушка успела напечь блинчиков с джемом и вареньем, сырников и ватрушек - я откровенно не понимал, даже начал подозревать пенсионерку в способностях к темпоральному перемещению, но из ванной уже вылезла Лаура и мне пришлось оставить свои подозрения и заняться куда более безотлагательными делами. Ребенка нужно было закутать в халат, усадить за стол и как следует накормить всякими вкусняшками. Хе, наверное я забавно смотрелся со стороны - идеальная машина-убийца и без пяти минут Темный Властелин носится с высунутым языком по квартире, пытаясь сделать одновременно десять дел, причем исключительно мирного характера. М-дя... (Примечание владельца раздела: А что ты хотел родной? Назвался тёмным - изволь соответствовать, у нас всегда так. ^_^)
  А за столом состоялась очень интересная беседа. Все-таки я воспринимал Лауру обычной девочкой, а это не совсем так...
  Сначала все шло хорошо, ребенок с видимым удовольствием поглощал сладкие блинчики и чай, видно, ублюдки с базы не часто баловали ее чем-нибудь вкусным, но вот, когда пропал первый голод начались вопросы.
  -Скажи, Вальтер, какие у тебя дальнейшие планы на мое применение? - да, голос ее контролировать научили превосходно, равно как и мимику, но вот эмоции... опять безумная смесь.
  -Что значит какие планы на применение? Я хочу, чтобы ты была счастлива и свободна. На мой взгляд каждый человек стремится именно к этим двум вещам. Так что если ты не против, я бы хотел официально взять тебя под свою опеку.
  -Но какая в этом выгода для тебя? - внимательный взгляд зеленых глаз, ох, чую пройдет лет пять и парни будут штабелями падать к ногам их обладательницы.
  -Выгода? - пожимаю плечами, - Никакой, разве что удовлетворение от того, что я не дам издеваться над ребенком всяким выр... нехорошим людям.
  -Но я не ребенок. Я - оружие. Клон. - Боги, я же знал, что к этому мы еще вернемся, но как же не хотелось об этом думать, вот теперь и выкручивайся, Вальтер... хотя... а что если... а ведь это правда.... может и сработает.
  -Ну и что, что оружие, я вот тоже создавался не в мирных целях (Симба уж точно, а поскольку он - это я...), но это не мешает мне считать себя человеком и наслаждаться жизнью. Так что это все - ерунда, не важно, кем тебя считают или называют другие, важно - как себя ощущаешь ты сама, - улыбаюсь малышке.
  -Ты тоже создавался?
  -Ну да, правда я почти ничего не помню о своей жизни до этого города, но здесь я нашел друзей, интересное занятие, в общем - жить на свободе мне нравится, надеюсь, понравится и тебе. Но давай отправляться спать, завтра нам предстоит весьма насыщенный день - нужно купить тебе целую кучу необходимых вещей, да и мне кое-что из гардероба следует обновить. - я поднялся из-за стола и дождавшись пока это проделает Лаура, начал провожать девочку к её комнате.
  -Скажи, можно тебя попросить о небольшом одолжении?
  -О каком? - и любопытство в глазах.
  -Завтра с нами за покупками пойдет моя... подруга, все-таки я не знаю, что именно может нам понадобиться, а у нее опыта в ведении хозяйства всяко больше. Она не знает, что я... обладаю некоторыми свойствами, не присущими большинству людей, поэтому... не могла бы ты при ней не упоминать о моем маленьком секрете - не готов я еще морально ей признаться.
  Лаура была в некотором недоумении, кажется, такой просьбы она не ожидала.
  -А если она спросит про бункер? - резонно, не ожидал такой рациональности от 11 летней девочки...
  -Ну, из бункера тебя же забрал дядя Песец, а дядя Вальтер просто его хороший друг - подмигиваю малышке, та несмело улыбается. Вернее, пытается улыбнуться - кажется, ей это делать непривычно.
  Вот мы и добрались до комнаты, я уже собирался уходить, но был остановлен неожиданной просьбой.
  -Вальтер, а ты расскажешь мне сказку? Мама, - в голосе послышались грустные нотки, - иногда читала мне на ночь книжку.
  Я мысленно отвесил себе хорошего пинка - Вальтер, ты гений, убить тебя тапочкой, девочка пару дней назад потеряла единственного близкого человека, кого называла мамой, а ты хотел оставить ее одну в незнакомой темной комнате, придурок!
  -Сказку? - улыбаюсь, - я знаю мало сказок, но одну историю, пожалуй, расскажу, а ты пока забирайся на кровать и накрывайся одеялом. - Присаживаюсь в стоящее рядом кресло и начинаю.
  -Эта история случилась когда-то очень давно в одном необычном месте... - закрываю глаза и перед мысленным взором встают строчки из когда-то давно чуть ли не до дыр зачитанной книжки.
  -Жил-был в норе под землей хоббит. Не в какой-то там мерзкой грязной сырой норе, где со всех сторон торчат хвосты червей и противно пахнет плесенью, но и не в сухой песчаной голой норе, где не на что сесть и нечего съесть. Нет, нора была хоббичья, а значит благоустроенная...
  
  Глава 29 Возвращение блудного вампира.
  
  -Таите, Таите, не были мы ни на каком Таите, нас и здесь неплохо кормят!
  Один возмущенный кот.
  
  Вальтер Майер.
  Мое утро началось со странных звуков из комнаты Лауры. Паранойя радостно подкинула в голову десяток возможных картин неприятностей, начиная от попытки неизвестных супостатов выкрасть девочку и заканчивая внезапным буйством означенной девочки по какой-либо своей причине. Но реальность оказалась куда прозаичнее. Мелкая просто тренировалась, точнее проводила разминку и ряд странных упражнений, в ходе которых чуть ли не узлом завязывалась. Тут ее взор упал не меня и малышка улыбнулась.
  -Доброе утро! - ммм, сколько позитива и радости, невольно тянет улыбнуться самому.
  -Доброе, уже тренируешься? Ну да, в здоровом теле здоровый дух, - я бросил взгляд на часы - половина седьмого утра, - но все-таки вставать в такую рань...
  Девочка пожала плечами.
  -Я всегда тренируюсь в это время. Уже привыкла.
  -Понятно, но давай потихоньку заканчивать, потом в душ и завтракать - сегодня нам предстоит масса великих дел.
  -Хорошо, а когда придет твоя подруга? Ты что-то говорил, про нее вчера... - в глазах горело любопытство.
  -Договорились мы часам к десяти, но как истинная леди, Фелиция может... ммм... задержаться ненамного. Думаю, она тебе понравится (точнее сильно на это надеюсь), так, а теперь заканчивай свой импровизированный допрос и марш в душ и на завтрак, - я потрепал ребенка по голове и развернул в направлении ванной (хм, если так пойдет дальше то привычка лохматить Лауре волосы войдет у меня на уровень рефлексов).
  Пока ребенок приводил себя в порядок в ванной, я занимался завтраком (эх, взять что ли у Зинаиды несколько уроков? А то как-то даже стыдно становится). К счастью, со вчерашнего вечера осталось масса вкусностей, а разогреть их в микроволновке моих кулинарных талантов все-таки хватило. За завтраком, мы пытались составить план предстоящих покупок. Ну как пытались... При всем своем уме и пережитых испытаниях, Лаура оставалась 11 летней девочкой, причем с весьма специфическим образованием и воспитанием - она искренне недоумевала, зачем ей какие-либо игрушки или нарядные платья, зато могла с высоким профессионализмом провести сравнения ТТХ М-16 и автомата Калашникова, указав достоинства и недостатки моделей. М-да... это будет куда труднее, чем я думал. За составлением списка и горячими спорами об оружии(мне показали мою полную некомпетентность в данном вопросе, наглядно продемонстрировав разницу между любителем, изредка почитывающим оружейные журналы и профессионалом, пускай и одиннадцати лет, собиравшим / разбиравшим многие из образцов, о которых я даже не слышал) время ожидания пролетело незаметно. И вот ровно в 10-00 дверной звонок разразился пронзительной трелью. Мысленно скрестив пальцы, я отправился встречать гостью.
  За дверью стояла весьма раздраженная Фелиция, злобно давившая на звонок. М-да, это же какая внутренняя борьба у нее с утра велась? С одной стороны - приходить точно в строк было неинтересно, но вот с другой - любопытство прямо таки вопило и требовало как можно быстрее узнать, что такое произошло, что некий Вальтер Майер сначала исчезает, а потом объявляется и делает некие завуалированные намеки...
  Тут наши взгляды встретились.
  -Ну, Майер, если это какая-то шуточка, то ты пожалеешь! - раздражение требовало выхода, а единственным объектом в зоне досягаемости был только скромный монстр из космоса... бедняга.
  -Я тоже рад тебя видеть, - отхожу в сторону, давая возмущенной девушке пройти в квартиру.
  Фелиция прошла на кухню, я шел следом и тихонько прикидывал, что может произойти далее. И вот настал исторический момент - мисс Харди впервые встретилась с Лаурой. Тишина. Девушка и девочка с интересом оглядывают друг друга. Рискую посмотреть, что творится с Фелицией на эмоциональном плане. Ох... я, конечно, слышал, что женщины куда эмоциональнее мужчин, но не настолько же! Меня накрыло бурей из удивления, любопытства, жалости и какой-то теплоты к ребенку и одновременно с этим немного ревности и очень, очень много гнева, направленного на тех, кто издевался над малышкой. Из шока от такой бури меня вывел голос Лауры.
  -А вы и правда красивая, как и говорил дядя Вальтер.
  А? Э? Разве я такое говорил? От Фелиции донеслась волна удовольствия и легкого смущения, смешанного с раскаянием, направленным уже на меня. Девушка смутилась и, кажется, слегка порозовела. Лаура, я тебя обожаю, всего одной фразой успокоить мисс Харди и настроить ее на благодушный лад, сильно.
  -Ммм, спасибо за комплимент. Но давай познакомимся лично. Меня зовут Фелиция, а как твое имя?
  -Лаура. Лаура Майер, - гордо закончила девочка. М-да... шок - это по-нашему.
  -Майер? - сколько удивления.
  -Да, - серьёзно кивнула мелкая, с удовольствием поглощая очередной блинчик с джемом, - Мням, дядя Вальтер, после того, как меня спас от плохих людей дядя Песец и познакомил с ним, сказал, что позаботится обо мне и, если я захочу, оформит, как же это... опеку, вот! А значит я стану его дочерью, потому и Майер, - с детской непосредственностью выдало это маленькое чудо. Самое забавное, что с формальной точки зрения все именно так, да и я совсем не против такой дочери.
  Во взгляде Фелиции на меня сквозило явное одобрение, а судя по эмоциям... я невзначай оглядел себя - не выросли ли белые крылья и нимб, не обнаружив столь компрометирующих(для будущего Темного Властелина) вещей, я вздохнул с облегчением, как оказалось - преждевременно. Сия хитрая особа решила выведать парочку моих секретов, используя невинное дитя, план был хороший, но вот дитя было далеко не таким простым и наивным...
  -Лаура, - начала нежным голосом девушка, - ты упомянула дядю Песца, а кто это? - О, чует моя печенка сейчас что-то будет...
  -Дядя Песец - это такой знакомый Вальтера, он работает наемником и называет себя "машиной смерти", - начала упоенно рассказывать девочка, - именно он спас меня от плохих людей, как он сказал, проведя зачистку. И я хочу стать такой же, когда вырасту, он сильный, - совершенно серьезно закончила милая маленькая девочка, поглядывая в мою сторону. Кажется, у меня задергался глаз.
  -Эм, я, конечно, очень рад, что вы так быстро нашли общий язык, но все-таки, может пойдем по магазинам? Купить нужно многое, а времени, как всегда, не хватает, - решил я свернуть диалог с обсуждения некоего наемника и дальнейших перспектив развития Лауры, - Фелиция, ты же не откажешься помочь мне с вещами и одеждой для Лауры? Боюсь, сам я и половины не куплю из того, что действительно нужно, а вот всякой ерунды мне сунуть смогут наоборот, куда больше, чем надо.
  Блондинка картинно вздохнула.
  -О мужчины, чтобы вы без нас делали? Конечно, я помогу, - согласилась мисс Харди. Вот только судя по выражению глаз и эмоциям - позже нам предстоит довольно интересный разговор. Вот только боюсь, что на большинство ее вопросов я ответить просто не смогу, не сейчас.
  -Премного благодарен вам, леди - склоняюсь в изящном поклоне.
  -Пошли уже, джентльмен, - весело ответила девушка.
  Мы быстренько снарядили Лауру и оделись сами, после чего направились по магазинам - предстояло обеспечить малышке несколько пар костюмов, средства личной гигиены и многое другое.
  
  Примерно это же время и место. Шельма.
  Анна Мария шла по улице и размышляла о событиях прошлой недели. В толпе было проще, не столь одиноко, можно было представить себя совершенно обычным человеком, со своими радостями и печалями, ежедневными заботами и проблемами. Мысли девушки постоянно возвращались к незнакомцу с белыми волосами и хитринкой в глубине теплых карих глаз. Кто же он такой? Не сознавая этого, девушка вот уже почти как неделю постоянно ходила вокруг места их первой и последней встречи. Городские службы Нью-Йорка уже убрали все последствия недавних событий: восстановили стекла в домах, починили дороги и убрали следы когтей на небоскребе. Теперь только память очевидцев свидетельствовала о недавних событиях, да отчеты этих самых городских служб. Девушка грустно вздохнула и окунулась в воспоминания.
  После исследования образцов ее крови, доктор Хэнк некоторое время бился головой о стенку, грыз свой собственный галстук и даже некоторое время бегал по потолку, в конце-концов, несколько успокоившись (и спустившись обратно на землю), профессор Маккой поделился своими выводами.
  -Анна, вынужден признать - я не понимаю, как такое могло случиться.
  -То-есть, со мной что-то происходит и вы не знаете что? - испугалась девушка.
  -Нет, - успокоил ее синий монстр, - я сказал, что не понимаю, как это происходит, а вот что... твоя генетическая структура изменилась, приобретя новые свойства. Сравнив участки нового кода генома с имеющимися у меня образцами других мутантов, я пришел к выводу, что с вероятностью в 92% твой организм приобрел возможности к самолевитации высокого уровня и общее увеличение физических параметров организма, на данный момент твоя структура стабилизировалась, из чего я могу сделать вывод, что изменения не являются кратковременными, так что я бы посоветовал тебе освоить новые возможности, - выдал вердикт Зверь, осыпая свою слушательницу кучей научных терминов и определений.
  Девушка как-то жалобно посмотрела на мутанта-ученого.
  -Доктор, а можно на английском? - Хэнк запнулся и почесал когтем бровь.
  -Эмм, прости, увлекся. В общем - ты теперь стала гораздо сильнее физически и, по идее, можешь летать. Причем это навсегда. И я понятия не имею, как такое могло произойти, никогда не слышал о мутантах, способных наделять кого-то способностями, - подвел краткую выжимку синий лохматый монстр.
  Несколько дней ушло на освоение контроля над новыми возможностями - поначалу на выходе получались сплющенные железные шары от практики по контролю силы и куча синяков и шишек при попытках взлететь (Логан даже предлагал "одолжить" его исцеляющий фактор, видя страдания ученицы, но идея не понравилась самой девушке), но постепенно удалось освоить новые умения на уровне, достаточном для гарантии безопасности себя и окружающих. А на пятый день состоялся разговор с профессором Ксавьером. Девушка в первый раз оказалась в кабинете директора. Рабочее место одного из сильнейших мутантов мира было весьма уютным - деревянные панели на стенах, удобные мягкие кресла для посетителей, множество комнатных растений в горшках, пушистый ковер на полу. Свет в помещение проникал из большого окна, расположенного сбоку от рабочего стола профессора.
  -Анна, спасибо, что пришла, - поприветствовал девушку человек в инвалидном кресле, - как твое самочувствие, все в порядке?
  -Да, спасибо, профессор, все хорошо.
  -Рад слышать, видишь ли, Анна, ты уже взрослая девушка и потому я могу говорить прямо. Наш мир сейчас находится в весьма шатком равновесии и любое событие может покачнуть его, столкнуть в пропасть. Совсем недавно напали на нашу школу, потом события с доктором Маккоем, все это говорит о том, что нам нужно уметь защититься, защитить наших родных и друзей, тех, кто нам дорог. Я уже некоторое время собираю одаренных и по мере своих сил пытаюсь помочь им, в том числе и предоставить защиту. Ты уже общалась с теми, кто встречает и останавливает опасность - Циклопом, Джиной, Грозой и, конечно же, наставником Логаном, - телепат позволил себе легкую улыбку, - и вот сейчас, я предлагаю тебе стать одной из них, твои смелые действия в последней операции показали твою решимость, а твои способности могут спасти десятки жизней. Что скажешь?
  Шельму терзали сомнения... стать одной из команды Икс, да про них тихонько шептала вся школа и почти каждый в тайне мечтал когда-нибудь вступить в их ряды. Да и слова профессора казались такими правильными, убедительными, девушка уже почти было согласилась, как внезапно вспомнила ту самую "последнюю операцию", где ей пришлось прыгать на кровожадного монстра и если бы не тот человек в черном балахоне... идея вступления в команду сразу показалась не такой уж и удачной. И в место согласия девушка произнесла:
  -А можно мне немного подумать?
  -Конечно, скажи мне, когда примешь какое-либо решение, - улыбнулся профессор (и захавал лимонную дольку).
  Из воспоминаний девушку выбил, в прямом смысле слова, мощный толчок. Но почти сразу же ее подхватили чьи-то руки, не давая упасть.
  -Прошу прощения, отвлекся и не заметил вас, - девушку аккуратно поддерживал молодой парень с черными волосами ниже плеч и странно знакомыми чертами лица.
  -Ничего страшного, - буркнула Шельма, больше занятая тем, чтобы ненароком не коснуться парня голым участком кожи, нежели поддержанием вежливого тона, - со мной все в порядке.
  Отстранившись, девушка заметила, что молодой человек был не один - рядом с ним стояла довольно привлекательная особа с золотистыми волосами и девочка лет двенадцати, опять же со смутно знакомыми чертами лица. Пара с ребенком давно скрылась в людской толпе, а Шельма все стояла и пыталась понять - что же такого было в парне, почему он казался знакомым - девушка была готова под присягой подтвердить - раньше она никогда его не видела. Но что же... Анна вздрогнула. Глаза! Именно такие глаза были у ее спасителя!
  Молодая мутантка судорожно металась в гуще народа, получая тычки и наступая на ноги прохожим, но все было тщетно - черноволосый парень давно уже ушел и Анне не оставалась ничего иного, как возвращаться в институт, мысли о ребенке со знакомыми чертами лица вылетели из головы...
  
  Вальтер Майер. Несколько насыщенных часов спустя.
  Хм, встретил по пути Руж, интересно, это совпадение или меня пытаются выследить? Впрочем, ничего страшного не случилось, меня не узнали и проследить дальнейший маршрут не пытались, хотя девушка выглядела очень задумчиво и рассеянно... Но разбираться с этой встречей сейчас не было ни времени ни желания, так что пусть... ну а теперь пойдем по магазинам.
  Боги! Девушки и шопинг. Шопинг и девушки... Пожалуй, это самое страшное сочетание, которое только может придумать изощренный человеческий разум. Сначала меня это забавляло - особенно попытки Фелиции надеть на Лауру что-нибудь миленькое(та отбивалась и пыталась прорваться в магазин с армейской снарягой, но с Фелицией не так-то просто совладать, в итоге девочке пришлось смириться и покорно принять несколько платьев), но постепенно что-то такое начало просыпаться и в малышке(никак те самые страшные женские инстинкты) и вскоре уже обе мои дамы зарывались в магазины одежды и женского белья, а мне оставалось только мысленно хвататься за голову и смиренно оплачивать покупки. Стоит отметить - девчонки сгребали далеко не все подряд, а только действительно качественные и красивые вещи, но если бы не сервис магазинов, предлагающий доставку товаров на дом за небольшую доплату - рук бы мне не хватило. Пока Фелиция с Лаурой занимались покупкой одежды, я отлучился в отдел игрушек, где добыл пару плюшевых сувениров - черного кота с хитрющей мордой для Фелиции и... полного песца! Нет, серьезно, самый натуральный песец - белый, пушистый и довольный жизнью, думаю Лауре понравится.
  Подарки были приняты благосклонно (Фелицией) и несколько недоуменно(вы же уже догадались, кем?). Под конец нас все-таки затащили в армейский магазинчик, где, к вящему удивлению владельца, маленькая девочка вполне профессионально выбирала различные разгрузки, обувь и много другой полезной мелочи. Эх, чтож ты делаешь, паршивка, мне же теперь придется как-то объяснять любимой, откуда у тебя такие специфические познания, да и ту фразу про "машину смерти" уже не спишешь на детскую впечатлительность. Бедный я.
  Все рано или поздно заканчивается, закончился и наш поход. Ну вот и все, Фелиция попрощалась с нами и отправилась домой, на последок шепнув мне, что неплохо бы нам поговорить, м-да... вот и что ей рассказывать? Хорошо хоть дала время собраться с мыслями. На этом мы и отправились домой, предстояло еще распаковать покупки, приготовить ужин(точнее, просить Зинаиду Прокопьевну) и придумать, что и как говорить Фелиции, но этим планам было не суждено сбыться - позвонил тот, о ком я уже успел несколько подзабыть, увлеченный водоворотом событий. В город вернулся Федерико и вернулся он не один.
  
  Федерико 300-летний не совсем вампир.
  Граф еще раз прошелся взглядом по своим спутникам. Семеро вампиров... всего семеро, но зато за каждого из них испанец готов был поручиться собственной головой. Многих из стариков уже не было в живых - кто погиб, кто просто исчез без следа, скорее всего - просто вышел встретить рассвет, некоторые отказались - либо уже не верили ни во что, либо им было глубоко плевать на проблемы окружающего мира. Но оставшиеся... о, это действительно были весьма интересные личности, каждый со своей историей и своими целями, впрочем, была и общая черта - каждый из них потерял кого-то дорогого, искал новых знаний или новых впечатлений... и вот они собрались вместе и прибыли в Нью-Йорк, кто за силой, кто за знаниями, а кто просто из извечного любопытства. Ох и намаялся он, агитируя эту разношерстную компанию. Старый вампир окунулся в воспоминания.
  Первым, к кому направился Федерико, был Григорий Романов, познакомились они почти сотню лет назад, в далеком 1903 году в Российской Империи. Сам Григорий яростно отрицает свое родство с императорской династией... вот только манеры и сходство вампира с портретами прошлый правителей наводят на некоторые сомнения... как бы то ни было, сейчас Григорий (для друзей - просто Гри) являлся одним из учредителей крупной нефтегазовой корпорации, а по выходным совершенно бесплатно тренировал всех желающих в искусстве фехтования, даже турниры с призами проводил.
  Встретились два старых приятеля в ресторане одного из отелей Москвы.
  -Федерико! Сколько лет, сколько зим (примерно 17)! Каким ветром тебя занесло в наши края? Надеюсь, ты к нам надолго - найти в эти времена приличного спарринг партнера стало почти нереально! - Романов искренне обрадовался появлению старого знакомого, - хм... что-то в тебе изменилось... минуточку, ты загорел?!
  -Я тоже рад тебя видеть, Гри. Что касается того вороха вопросов, что ты так бесцеремонно вывалил на усталого путника, чтож отвечу - в ваших краях я по поручению своего сюзерена и да... я загорел, - ухмыльнулся граф, - после трех сотен лет в ночи поваляться на солнечных пляжах моей Родины... ммм, - русский аристократ подобрался, напоминая теперь не веселого молодого парня, а готового к прыжку хищника.
  -Думаю, ты мне это не просто так рассказываешь, тогда соизволь уж поведать мне полную историю.
  -Чтож, слушай, все началось с того, что я решил в последний раз полюбоваться солнцем...
  Около часа и двух бутылок вина спустя.
  -Значит, какое-то древнее существо, в обмен на службу наделяющее впечатляющими способностями... желает предотвратить будущую войну всех против всех. Что-то не верится мне, с чего бы Древнему, если это действительно он, беспокоиться о простых смертных?
  -Может потому что эти "простые смертные" уже могут разнести планету в ходе своих междоусобиц?
  Григорий задумался, а в конечном счете... почему бы и нет? В конце концов, это будет интересно. Но просто так соглашаться как-то неприлично.
  -Хорошо, я посмотрю на этого "Лорда Майера", но без весомых доказательств грядущего Армагеддона - извини, подписываться не буду.
  На том и порешили.
  Интереснее ситуация была с Юмико - миниатюрной японской чистокровной вампирессой. Та была не против присягнуть появившемуся из ниоткуда лорду, но только в том случае, если он докажет свою силу.
  С остальными договориться удалось более-менее просто, большую роль в уговорах сыграла репутация самого Федерико, но и помимо этого ему нашлось нащупать, пожалуй, самый действенный аргумент. Солнце. Все, без исключения, вампиры боятся солнечного света и, в то же время, где-то глубоко внутри тоскуют по нему. Многие чистокровные, особенно старые, были согласны служить хоть самому дьяволу, если он даст им свет... но далеко не все из них устраивали старого каталонца.
  В итоге все семь потенциальных вассалов пришли к единому мнению. Они согласны поступить на службу, но в начале, будущий сюзерен должен доказать свою силу, предоставить доказательства будущей войны, о которой он упоминал через Федерико и... в случае положительного результата и принятия клятв в верности от своих новых вассалов - защитить от действия солнца не только их, но и их "птенцов", что также автоматически поступят к нему на службу.
  И вот частный авиарейс запросил посадку в аэропорту Нью-Йорка. Граф еще раз окинул взглядом своих спутников. Веселый и бесшабашный Григорий, ну или носящий маску веселого и бесшабашного парня, миниатюрная Юмико - с вечной улыбкой и прищуренными глазами (Ичимару Гин в юбке, одним словом), вечно чем-то недовольный Манфред, задумчивый Олег и беспечная Ольга(действительно, о чем волноваться одной из известнейших, в определенных кругах, наемнице?), спокойный, как скала, Ли (настоящее его имя выговорить не смог даже видавший виды Олег, поэтому, общим голосованием, их китайского коллегу нарекли Ли, тот не возражал), ну а последней по списку, но не по значимости, стала Нисса - довольно молодая (всего каких-то 58 лет) чистокровная вампирша, являющаяся дочерью главы весьма крупного гнезда из северной Америки.
  Смеркалось. Каталонец позвонил своему лорду и попросил об аудиенции, дабы ознакомить его с кандидатами. Встреча с самими потенциальными вассалами должна была состояться в четыре часа ночи.
  
  Вальтер Майер. Вечер.
  М-да, не было печали. И как прикажете мне им добывать доказательства? Ладно, с демонстрацией силы все просто - тут проблем не возникнет, но вот первый пункт... Единственное, на данный момент доказательство сейчас смотрит десятый сон в соседней комнате, но Лауру я им беспокоить не позволю. Хм, еще у меня есть некоторые воспоминания Кимуры, косвенно подтверждающие мои выводы, а также информация о полковнике Страйкере и проекте "Страж", почерпнутая еще из прошлого мира. Хм... а что если перекинуть им часть воспоминаний наемницы и подкинуть информации к размышлению? В конце концов, если они сами узнают столь неприглядные факты, сами удостоверятся в истинности моих прогнозов, то и обвинять меня в подтасовке или выражать недоверие потом не смогут. Да, думаю сейчас это наилучший выход - предоставить несколько воспоминаний Кимуры, со "списком заказов" и методикой выполнения "работы" для Лауры, а также закинуть господам(и дамам) вампирам направление - куда копать дальше. Осталась сущая мелочь - за пару часов научиться перекидывать воспоминания. Хорошо, что у меня под рукой есть два "добровольца", мозгов у них уже не осталось, так что выжигать уже нечего, а вот сам процесс отработать - самое то.
  Эх, если бы у них оставались еще мозги, то после моих попыток перекинуть часть воспоминаний - мозгов бы не осталось точно. Проблема состояла не в самой передаче, а именно в контроле передаваемого объема информации - никак не получалось вырвать из собственной памяти нужный кусок - а перекачка на прямую в мозг за пять минут двадцати с лишним лет жизни этот самый мозг просто кипятила, в будущем может получиться очень интересная защита от всяких мозгоклюев (ну не доверяю я доброму дяде в инвалидной коляске, не доверяю!), но точечная передача никак не давалась. Пришлось идти другим путем - закачивать нужные воспоминания в "память крови", забивать эту кровь в марионетку, и уже через нее передавать нужную информацию реципиенту (вторая марионетка). На ум пришел анекдот про программиста - вот жопой чую, можно сделать проще, но оно работает, а времени довести до ума, как всегда, не хватает.
  Отправив Федерико встречать гостей, я занялся отловом подопытного материала - прежде чем таким способом передавать данные вампирам, стоило убедиться, что их память нормально перенесет такое вмешательство.
  Славный город Нью-Йорк и прекрасны подворотни его, без устали снабжающие различных исследователей человеческим материалом в лице гопников и просто бродяг. Вот и я приник к этому неиссякаемому источнику. Первые опыты были... неудачны. Образцы (пришлось перейти в боевой режим - слишком тонкие манипуляции требовались, а следовательно и большая вычислительная мощность) показывали различные отклонения в психическом плане, проще говоря - сходили с ума. Причиной была ментальная перегрузка - пришлось увеличить время подачи информации. Стоит отметить, что различные подопытные (всего пять штук, для сбора первичной статистики) имели разную способность к восприятию информации, возможно, это связано с развитием мозга(сомневаюсь, что gopnikus vulgaris часто использует этот орган), но для более точного вывода требуется больше данных и материала...
  Ох, кажется, отпустило. Нет, прибегать в боевой ситуации к этому режиму еще можно, но вот для повышения аналитических способностей... чтоб я еще раз, когда-нибудь... есть подозрения, что врачи в концлагерях в свое время думали примерно также... бррр. Но что поделать - состояние жуткого цейтнота скоро станет моим стандартным, приходится использовать любую возможность, но вот как бы так не доиграться... в любом случае, того, что нужно, я добился - перекачать, хоть и сильно извращенным способом информацию я смогу, главное - не торопиться. Кстати о времени - уже начинаю потихоньку опаздывать, негоже заставлять гостей ждать. Сосредоточившись на будущем разговоре, я отправился домой, на часах была половина четвертого ночи.
  
  Глава 30 О тайных обществах.
  
  "Как править миром незаметно для санитаров".
  Пособие для начинающих.
  
  Вальтер Майер.
  Домой я забежал где-то без пятнадцати четыре. Что? Зачем я решил устроить встречу с незнакомыми и опасными существами дома? Так я и не решил - в своей квартире мне требовался только "переходник" - марионетка с пустыми мозгами, куда я и буду закачивать нужные сведения, а потом уже "раздавать" их своим гостям. Само собрание пройдет в конференц-зале одного отеля, Федерико как раз должен был к этому моменту удостовериться в отсутствии разных, не предусмотренных в изначальной конструкции зала устройств. Отель, конечно, весьма дорожит своей репутацией, но мало ли... В который раз убеждаюсь в ценности такого приобретения, как старый граф - под три сотни лет в различных переделках и конфликтах - сурово, очень сурово, все-таки мне здорово повезло, что в той заварушке с Морбиусом он уже давно потерял вкус к жизни и, фактически, пытался покончить с собой. Так, марионетка упакована, костюмчик на мне, образ Назгула принять и полетели. В конференц-зал я прошел под невидимостью, Федерико уже закончил с проверкой помещения и сейчас сидел в кресле, периодически кидая взгляды на часы.
  -Все в порядке, друг мой? Сюрпризов не было? - снимаю невидимость с себя(кукла по прежнему под хамелеоном, оставил ее у стены)и принимаю обратно облик Вальтера. Граф и ухом не повел, вот это выдержка! Или он каким-то образом сумел меня обнаружить? Хотя нет, эмоции как были ровными в момент моего появления, так и оставались, вплоть до моего приветствия, вот тогда он несколько дернулся, хоть и быстро взял себя в руки, хм, значит не столько выдержка, сколько владение лицом, но все равно - впечатляет.
  -Все хорошо, мой лорд, помещение не содержит подслушивающих устройств.
  -Благодарю вас, граф. А как поживают наши друзья?
  -Будут здесь с минуты на минуту.
  -Чтож, полагаю, тогда нам стоит занять свои места, - я прошел к главенствующему месту, жестом показав графу на кресло по правую руку от моего.
  Стоило нам разместиться, как двери в зал распахнулись и в помещение вошло еще семь существ. Хм, кажется граф действительно объездил половину мира, чтобы собрать этих Детей Ночи - были и европейцы, и азиаты присутствовали, одна девушка вообще была латиноамериканкой, в общем - полный комплект(разве что индусов и негров не хватало, но, если вспомнить о возрасте графа - это неудивительно). Вновь прибывшие чинно проследовали к свободным местам, никак не проявляя видимого интереса к моей персоне, но вот в эмоциональном фоне все они излучали любопытство и что-то вроде предвкушения. Чтож, кажется, пора начинать.
  -Рад приветствовать почтенную публику, благодарю, что вы откликнулись на мое приглашение и прибыли столь оперативно. Заинтересовало ли вас мое предложение? - вопрос чисто формальный, если бы нет, их бы тут не сидело, но начинать разговор с чего-то нужно.
  -Должны признать, герр Майер, ваше предложение весьма... интригующе. Но и цена велика. Ах да, где же мои манеры, позвольте представиться, Манфред фон Дельвиг, имею честь говорить от имени всех присутствующих здесь гостей, - отрекомендовался светловолосый мужчина атлетического телосложения, выглядящий лет на 35-40. Говорил он на английском весьма чисто, но обращение и некоторая резкость в произношении выдавало его немецкие корни, истинный ариец, блин. Интересно, его выбрали как самого авторитетного из присутствующих, или с расчетом, что я буду более благосклонен к "земляку"?
  -За все в нашем мире нужно платить, особенно - за новые возможности. Я предлагаю вам солнце, свободу от Жажды и, - делаю небольшую паузу, - возможность развиваться дальше. С вашей стороны я потребую вассальной клятвы. Мне не нужны рабы или безмозглые слуги - создать таких - дело нетрудное. Мне требуются надежные и преданные люди, которым я смогу полностью доверять. Именно поэтому обычный союзнический договор не подходит - союзам свойственно распадаться. В то же время вассальная клятва накладывает некоторые обязанности на обе стороны.
  Немец нехотя кивнул, аргументы были вполне понятны и логичны. Но так просто сдаваться он не собирался.
  -Но служить остаток вечности...
  -Ничем не хуже, чем бесцельно этот самый остаток убивать. Хотя, я ни на чем не настаиваю и никого не принуждаю. Вы вольны в своем выборе. И, если мое предложение вас не устраивает - никого насильно я не держу, - тихонько мониторю эмоции окружающих, хм... по-прежнему интерес и легкое одобрение, кажется, иду я пока что правильным путем.
  -Хорошо, допустим, только допустим, мы согласимся на эти условия, что именно от нас потребуется? - Вот теперь начинается действительно серьезный разговор.
  -Мне нужна обширная сеть информаторов и оперативные ячейки, способные адекватно реагировать на изменение ситуации в мире. Контролировать в одиночку все события на планете весьма... затруднительно, потому потребуются люди, способные принимать самостоятельные решения, которым я смогу доверять в достаточной мере и не следить за каждым шагом.
  -Значит, ваша цель - мировое господство? Многие пытались, но у них ничего не вышло, так почему мы должны поверить, что получится у вас?
  -Я - не многие и возможностей имею немало, к тому же, править миром я не собираюсь - достаточно вовремя корректировать ключевые события и направлять людей в нужное русло. Это интересный мир, мне тут понравилось, и наблюдать его гибель в ближайшие годы желания я не имею, - о, а вот теперь народ насторожился, я прямо таки кожей ощущаю направленное на меня внимание.
  -У вас есть тому доказательства? - вопрос, ради которого все тут, собственно, и собрались.
  -Да, но вы ведь не поверите мне на слово, не так ли? Тогда... смотрите сами! - передаю через марионетку кусок воспоминаний Кимуры. Список целей - ряд политиков и бизнесменов, выступающих против мутантов. Метод устранения - при большом скоплении народа и с использованием мутантских возможностей. Некоторые свои мысли по поводу провокации. Пока с них хватит.
  Вампиры постепенно приходили в себя. В их эмоциях проскальзывало некоторое недоумение и опасение, направленное в мою сторону. Хм, понимаю, ощущения от прямой передачи в мозг даже небольшого пакета должны быть весьма... специфическими. К-хе, а вот такой волны интереса и непонятного эмоционального коктейля со стороны миниатюрной азиатки я не ожидал, м-да, что это на нее нашло?
  -Это первая ласточка, впрочем, для доказательств этого будет мало, да и вы можете подумать, что все это просто искусный морок, поэтому, предлагаю вам убедиться в правдивости моих сведений самим - думаю, с вашими возможностями узнать нечто интересное о полковнике Страйкере и проекте под кодовым названием "Страж" будет не так уж и трудно, - позволяю себе легкую ухмылку, вампиры здесь собрались весьма неглупые, думаю, второй смысл моей фразы им тоже понятен (в конце-концов, должен же я убедиться, что от них и в самом деле будет польза? Точнее, от их информаторов), - полагаю на этом можно пока разойтись, связаться со мной вы сможете через господина Федерико де Вальдеррама, сейчас же - не смею больше вас задерживать, доброй ночи, леди и джентльмены.
  Встаю из кресла, невольно, на одних инстинктах встают и все остальные, кажется, трюк с передачей воспоминаний их впечатлил. Все, а теперь финальный штрих - направляюсь к отдельному выходу - зал планировался для двусторонних переговоров, потому и входа в него два, постепенно "растворяясь" в воздухе, еще лучше было бы просто исчезнуть или переместиться, но вблизи вампиры могли что-то почувствовать, а телепортацией я, к сожалению, не владею... пока что.
  
  Дом, милый дом. Вернулся я ближе к семи утра (Марионетка пусть топает своим ходом, соответствующую команду я дал), Лаура уже проводила свою изуверскую разминку в новой полевой форме, прикупленной в том самом магазинчике с военным снаряжением, Зинаида Прокопьевна мастерила что-то вкусное на кухне, ну да, я же просил ее не появляться всего два дня, вот она и вернулась к своим обязанностям, пунктуальная пенсионерка.
  -Вальтер, ты вернулся! - мелкая радостно помахала мне рукой из очередной хитро вывернутой позы (блин, создается впечатление, что у нее в организме костей вообще нет), - Тетя Зина сказала, что завтрак будет минут через двадцать, она смешная - назвала меня "шкилетиком" и пообещала как следует откормить, - бедная девочка, она еще не знает, как сильно попала, - А где ты был?
  Подхожу к девочке и рефлекторно лохмачу ей волосы, та демонстративно фыркает и строит насупленную мордашку, но вот эмоции счастья и удовольствия от такой немудреной ласки выдают ее с головой.
  -О, значит с Зинаидой Прокопьевной ты уже познакомилась? Смотри, будь осторожна, а то и глазом моргнуть не успеешь, как тебя раскормят до габаритов небольшого слоненка. Что же касается где я был, то, - делаю некоторую паузу и с характерной для одного аниме персонажа загадочной полуулыбкой отвечаю, - это секрет. - О, какое выражение лица, жалко, что под рукой сейчас нет фотоаппарата.
  -И вообще, юная леди, что за представление вы устроили для мисс Харди? Нет, к ключевым моментам претензий нету, но вот профессионализм в выборе снаряжения, да для обычного ребенка... в общем, теперь мне придется что-то придумывать для Фелиции и это что-то должно звучать убедительно, очень убедительно, - тяжело вздыхаю, - не обращай внимания, что-то я разворчался.
  -А зачем что-то выдумывать? Почему ты не хочешь сказать ей правду, если она твой друг? - вот как объяснить маленькой девочки, чуть ли не с рождения готовящейся на убийцу и не знающей всех тонкостей отношений между людьми, простые, с моей точки зрения, вещи? Эх..
  -Видишь ли, племяшка, в чем дело - отношения взрослых куда сложнее, чем кажутся на первый взгляд. Ммм, я пока просто не готов сообщить ей некоторые подробности о себе. Быть может, позже, когда сумею подобрать нужные слова, или если произойдет что-то экстраординарное. Ладно, не заморачивайся, я что-нибудь придумаю, а сейчас, марш в душ и на завтрак! - не могу отказать себе в удовольствии еще раз взлохматить ее шевелюру, блин, какой же кайф - волосы, на первый взгляд весьма жесткие и непослушные, на самом деле очень мягкие и шелковистые, а если учесть спортивную фигурку и милое личико - лет через пять мне придётся оглоблей гнать со двора ухажеров (и хрен его знает, какие там еще ухажеры будут и какую оглоблю для них готовить, как бы не адамантиевую...).
  Так, проблемы подождут, а вот завтрак ждать не будет, а потому - вперед, на штурм кухни!
  
  Профессор Чарльз Ксавьер. Вечер, плавно перетекающий в ночь.
  Директор школы для одаренных детей никак не мог уснуть. В голове постоянно роились различные мысли, планы... сомнения. После того случая с Лэндоном, Чарльз попытался узнать все, что только возможно об этом "Назгуле", как он себя называет. Найденная информация не обнадеживала - появился неизвестно откуда, цели его тоже оставляют много вопросов - что ему нужно? Зачем он вмешался и какие дальнейшие планы у этого... существа? Его общий стиль, информация о прозвище, почерпнутая из книги некоего Толкина, да и аура ненависти ко всему живому, что он почувствовал вокруг него... ох, явно не положительный персонаж, с другой стороны - он спас Анну, без видимой на то причины. Просто пожалел? Ксавьер закатил глаза, угу пожалел - с такой то жаждой смерти - от этой самой смерти и спас... странно, очень странно, да и способности Назгула впечатляли - психическая и физическая мощь, полет, еще что-то, чем он походя вырубил Лэндона и возможность наделять способностями других. Если это не уровень Омега, то уж в список кандидатов на него он бы вошел точно. Страшный противник, без всяких скидок. Чарльз здраво оценивал свои силы - он был Альфой, сильной, но все-таки Альфой и шансы в открытом противостоянии у него могут быть только в том случае, если его противник толком не умеет использовать свои возможности, что... маловероятно.
  Но все-таки зачем ему Шельма? Такие существа редко делают что-то просто так, возможно, он знает о ней что-то, чего не ведает сам Чарльз? Телепат смотрел эмоции девушки - хоть помешательство на Назгуле и прошло, но вот женский интерес и глубокая симпатия точно остались. Раньше похожие мысли у нее были в отношении Логана, но теперь приоритеты явно сместились. И вот что делать? Тонкое убеждение и направление эмоций результатов почти не дало - вместо горячего желания присоединиться к команде (а с новыми возможностями Анна вполне могла в нее войти, причем чуть ли не на место главной ударной силы) у нее возникли сомнения, в результате чего девушка попросила время на подумать. Тоже работа Назгула? А более мощное воздействие применять нельзя - Логан может что-то почувствовать, всё-таки Анна его воспитанница и мелкие изменения в поведении, в результате воздействия, он заметить способен, что может привести совсем уж к нежелательным последствиям.
  Инвалид устало прикрыл глаза. Как все стало сложно, во времена его молодости было проще, или он просто устал? Его терзало чувство вины за, по сути, использование детей в качестве чуть ли не пушечного мяса - выбора просто не было, чтобы спасти тысячи мутантов по всему миру, несколько десятков должны взвалить на себя тяжкое бремя, нужно показать людям, что мутанты полезны - иначе нас просто уничтожат, жаль, что приходится использовать детей. Но альтернативы нет, слишком мало сейчас взрослых мутантов, да и все они уже давно нашли себе место в жизни и хорошо если просто ничем не интересуются, но ведь зачастую как раз они больше всего презирают простых людей, живя без оглядки на последствия, что, в свою очередь, не улучшает и так не слишком лестного отношения к мутантам. В то время как молодое поколение уже сейчас в десятки раз превосходит по численности стариков, а в будущем их станет ещё больше и если вырвавшуюся на свободу силу будет некому сдержать и контролировать, то последствия могут оказаться ужасными.
  -Эх, Эрик, что же с нами стало? Как же до этого дошло? - грустно обратился старик в темноту ночи, где его лучший друг, скорее всего, опять замышлял очередную акцию устрашения.
  Но не только профессору Ксавьеру не спалось этой ночью.
  
  Фелиция Харди. Ночь.
  Девушка нервно расхаживала по комнате, задумчиво покусывая ноготь большого пальца - привычка, выработанная еще в детстве. Во что же она умудрилась влезть в этот раз? Вальтер... загадочный парень с кучей тайн и секретов, похитивший ее сердце. Стоило Фелиции только подумать, что она более-менее узнала его, как за раскрытой тайной находилась следующая - куда интереснее предыдущей... и куда темнее. Раньше она считала его обычным студентом, со своими тараканами в голове(но у кого их нет?), специфическим чувством юмора, но все-таки просто милым парнем. А потом произошла эта история с Майклом - и вот у обычного студента появляются необычные знакомые - охотники на вампиров, что, по странному стечению обстоятельств, оказались именно в Нью-Йорке и именно в нужное время. Боги, да девушка даже в существование самих вампиров до этого момента не верила. Хотя тогда Вальтер выкрутился - его версия событий была вполне логичной и стройной, да и фальши она не почувствовала... И вот эта темная личность исчезает на несколько дней, после чего возвращается в город с милой девчушкой на руках. Фелиция вспомнила Лауру и невольно улыбнулась. Да, действительно милая девочка... вот только ее движения - так передвигались некоторые знакомые ее матери - люди, не один десяток лет проработавшие в различных армейских или государственных структурах, та-же плавность движений и некоторая... ммм... грация хищника что ли? Да и её милитаристические замашки вместе с искренним непониманием - зачем 11 летней девочке нужны куклы и игрушки... да что там с ней делали? И тут вновь появляется Вальтер с очередным свои знакомым - на этот раз - наемником, что "зачищает" некий объект, где держат, скорее всего, против воли маленькую девочку, после чего передает ее Майеру. В свете открывающихся событий вечная шутка парня про захват мира уже не кажется такой уж шуткой.
  Девушка нервно хихикнула и потискала плюшевого кота, недавно подаренного ей парнем. Кажется им с мамой на роду написано влюбляться в довольно... специфических людей, недавно старшая женщина в роду Харди призналась дочери - ее отец, весьма уважаемый бизнесмен, в свое время был больше известен как Кот - вор экстра-класса, ну а сейчас он находится неизвестно где по той простой причине, что во времена молодости умудрился узнать что-то, чего узнавать не стоило.
  М-да, а с моей удачей Вальтер окажется главой ассасинов или каких-нибудь наемников - отстранённо подумала девушка, - стоит ли мне пытаться вывести его на чистую воду? А имею ли я на это право? Ведь у меня самой, как оказалось, тоже есть несколько весьма упитанных скелетов в шкафу...
  Девушка прислонилась лбом к прохладному оконному стеклу. На улице властвовала ночь, но город и не думал засыпать, скорее наоборот - выглядел куда более живым и ярким, нежели днем.
  -Кто же ты такой на самом деле, Вальтер Майер... я подожду, покаты ты сам не захочешь ответить. Но пожалуйста, не заставляй меня ждать слишком долго.
  
  Вальтер Майер.
  Омлет на завтрак, хм... неплохо, неплохо, если бы порция была раза в три поменьше - то совсем хорошо. Лаура с ужасом смотрела на скромную горку снеди, вываленную сердобольной пенсионеркой на ее тарелку. Хе, а ведь я её предупреждал. Весело улыбаюсь и подмигиваю девочке, в ее взгляде можно отчетливо прочитать - "И ты, Брут?!". Но видно, к еде её научили относиться ответственно - малышка умудрилась слопать все, что присутствовало на тарелке, чем несказанно обрадовала старушку, стразу же предложившую добавочки милому ребенку. "Милый ребенок" с ужасом попытался отползти подальше от стола, что с некоторым усилием благополучно осуществил.
  Я же ограничился чашкой кофе и утренней газетой, хм, не забыть после завтрака созвониться с Федерико и попросить его помочь с документами по опеке. Так, а что у нас там пишут. Хм - ерунда, ерунда, котировки на нефть меня тоже не интересуют. И тут я чуть не захлебнулся. Статья хоть и не занимала первую полосу, но была очень интересна, во всяком случае для меня. Посудите сами - один заголовок чего стоит - "Виктор фон Дум - банкрот?" Газетчики сообщали о тяжелом финансовом положении магната. Мужчину последние годы преследовали сплошные неудачи - проект за проектом заканчивался крахом, вот и последний, казалось бы, обреченный на успех эксперимент с исследованием космических лучей посредством орбитальной станции закончился весьма неудачно и Виктор, честно говоря, оказался в глубокой задн... хм... потенциальной яме.
  Виктор фон Дум, я о нем и забыл... выдающийся ученый и магнат, не Старк, конечно, но тоже весьма впечатляет. Стальной мужик, причем во всех смыслах - с нуля построить к тридцати годам свое дело, причем не какое-нибудь кафе, а вполне себе мощный военно-промышленный комплекс, параллельно ведущий исследования по химии, физике, кибернетике и черт знает чему еще - нужно быть гением. К тому же, насколько я помню, данный индивидуум, при всех своих тараканах в голове ВСЕГДА держал данное слово. Да и как персонаж он был мне глубоко симпатичен. И вот сейчас не персонаж, а вполне реальный человек попал в не самую лучшую ситуацию. На станции они уже побывали, а значит фантастическая четверка скоро даст о себе знать... блин, как будто Нью-Йорку одного Паука мало (Ну, с точки зрения борьбы с преступностью - действительно мало) и у Виктора могут начаться крупные неприятности. Хотя... ему же тупо не хватает денег, а у меня мертвым грузом лежит заначка почти в полторы сотни миллионов долларов, да и сомнительно мне, что он желает оставаться стальным человеком - ни красоты нету, ни с противоположным полом не пообщаешься, в общем - тоска. Так почему бы не помочь хорошему человеку? Тем более, что его производственные мощности могут очень сильно пригодиться в будущем? Но вот как его включить в мой маленький клуб? Точнее, в каком качестве? Хм, в идеале - хочется обзавестись еще одним вассалом, но и в качестве младшего партнера господин фон Дум тоже смотрится весьма привлекательно. Да, пожалуй так и стоит поступить - дело осталось за малым - убедить в этом самого Виктора. Ох, как же трудно, и как всем остальным Темным Властелинам всегда удавалось так просто находить помощников и прислужников? Ладно, хватит мечтать о халяве, ее в жизни просто нет, нужно работать. И, в первую очередь, меня волнует судьба моей приемной дочери. Тяжело вздохнув, я набрал номер графа.
  
  Глава 31.Выгодное предложение.
  
  Я сделаю ему предложение, от которого невозможно отказаться.
  Дон Корлеоне.
  
  Вампир не подвел - проблем с документами действительно не возникло, граф, правда, несколько удивился, зачем мне это нужно, но лезть в мои дела не стал, за что ему отдельное спасибо. Остальная кровососущая братия с невероятным энтузиазмом уже принялась копать в указанном мной направлении, пока что результатов особых не было, но и не ждал я от них каких-либо успехов в первый же день, радовал сам факт - мои слова восприняли со всей серьезностью. В любом случае, документы на Лауру Майер (причем, опять же - самые что ни на есть настоящие) будут готовы через пару дней. Но вот что дальше делать с девочкой? Не может же она постоянно сидеть дома? Пусть я и найму для нее кучу репетиторов и учителей, но с ее проблемами... ей нужно нормальное живое общение, желательно со сверстниками. Представил себе эту картину - этот милый ребенок в обычной школе. Дети, как вы провели каникулы? Кто по Европе катался, кто в секцию ходил, а это маленькое чудо ляпнет что-то вроде - постигала методы экспресс допроса в полевых условиях или что-то в этом роде, нет, можно дать ей "миссию" прикидываться обычным ребенком, но... сами понимаете, идея, мягко говоря, не очень. Интереснее вариант со школой Ксавьера - там и не такое повидали, да и в окружении необычных существ Лауре будет куда комфортнее, чем с простыми людьми, но отдавать девочку "доброму дедушке" Чарльзу... Ну уж нет, я никогда не поверю, что человек, занимающий руководящий пост и наделенный способностью ковыряться в мозгах окружающих никогда не пользуется своими возможностями ради своих целей и мне откровенно плевать, насколько благими он их считает. Без защиты разума я туда ребенка не отпущу. Помнится, у Магнето была такая забавная каска... хотя нет, это тоже не выход, каску могут и снять. Хм... нужно думать, так с ходу ничего не соображу, разве что тот эффект сильного удара по мозгам, когда передается слишком большое количество информации за малое время...кажется, мне опять нужны добровольцы. Но ладно, с этим можно подождать, а вот Виктор ждать не будет. Хм, чем бы занять Лауру, пока я отсутствую... не, это маловероятно... хотя, почему бы и нет? В конце-концов, должен же ребенок хоть раз в жизни посмотреть мультики? Но уж точно не американское мозговыносительство про утку с дефектом речи или мышь переростка, хотя, в свое время мне сильно импонировал один кролик - тролль. Хм, отечественные она просто не поймёт, одни слишком добрые, другие слишком глубокие, их и не каждый взрослый то понимает. Так что начнем мы с чего-то более интересного. Итак, интернет... манга...аниме, о и этот мир посетила "Хлорочка", вот с нее мы и начнем вводить милого невинного ребенка в мир меча и магии (эээ, в смысле дзанпакто и кидо), да и серий там прилично, хватит надолго. С улыбкой змея-искусителя (Орочимару?) обращаюсь к попивающей чай Лауре.
  -Скажи мне, милый ребенок,(в каком ухе у меня жужжит?) ты не хочешь посмотреть еще одну сказку? - ммм, как встрепенулась при слове "сказка".
  -Посмотреть? Это как? Сказки же обычно читают? - некоторое непонимание и сомнение.
  -О, иногда по сказке могут нарисовать красочные картинки и сделать с их помощью историю, ты ведь слышала о мультфильмах? - ребенок отрицательно мотнул головой, а я в очередной раз пожалел, что Райс и Кимура так дешево отделались.
  -Ну, думаю, тебе понравится, - включаю первую серию и мы приникаем к экрану.
  
  Пару часов спустя.
  М-да, кажется, идея была не столь хорошей, как я думал - первые серии вызывали у девочки массу вопросов типа как, зачем и почему, для чего нужны субтитры и почему нельзя смотреть переозвученные мультики?(Оказалось, что Лаура знала японский, на весьма слабом уровне, скорее просто как содержимое "допросника" для военнопленных, но тем не менее) Но потом ее захватил сюжет и красочность открывающегося перед ней мира. В общем, я попросил ее не слишком увлекаться, попутно рассказав, что есть еще такая штука как манга и ранобэ. Восторгам девочки не было предела, интернетом она пользовалась вполне уверенно, так что теперь ей было чем заняться, а у меня появилось немного свободного времени, чтобы уладить собственные дела. Меня променяли на телевизор, как грустно, с другой стороны - это довольно распространенная проблема всех родителей в наше время. Тихонько хмыкаю, дожил, блин. Но ладно, шутки в сторону, пора и делом заняться. Итак, Фелиция или фон Дум? Девушке нужно что-то сказать, иначе совсем некрасиво с моей стороны получается, но и правды я пока не мог поведать. Ааа, будь что будет - прямым текстом скажу, что еще не готов признаться во всем и пусть сама решает, нужен ли ей я, если да - хорошо, если нет... об этом я старался не думать. Значит, в институт, ох и вставит мне люлей Курт за такую посещаемость, с другой стороны - у меня есть что ему противопоставить. Пакостно ухмыляясь, беру с собой уже напечатанные фотографии с нашей попойки, пусть человек тоже порадуется, и выхожу на улицу.
  
  А я недооценил доктора Коннорса - тот и не думал возмущаться, наоборот, чуть ли не с гордостью смотрел на меня и все расспрашивал, как устроилась девочка и не надо ли чем помочь. Так что вместо очередного исследования, Док засыпал меня различными советами по уходу за ребенком. Курт настолько меня замучил, что пришлось срочно переключать его внимание на что-то другое - пригодились прихваченные фотографии - врач долго смеялся и вспоминал свою бесшабашную молодость в колледже, но внушение все-таки провел, - чтобы никто из студентов этих фоток не видел, иначе его образ жуткого злобного препода, любовно выстраиваемый годами мог серьезно пострадать. Но копии он у меня забрал, чему-то улыбаясь. Заодно пообещал, в случае чего, прикрыть от гнева своих коллег, главное, чтобы я нормально сдал переходные испытания. Чтож, тут все хорошо, фактически индульгенция на прогулы мне выдана(эх, мнеб такую в прошлом мире, но увы). Теперь остается решить проблему с Фелицией. Хм, а может сначала все-таки к фон Думу? Я пытался оттянуть пугающий меня разговор как можно дальше, но, понимая, что все равно состояться он должен, взял себя в руки (не хотелось в руках всякую гадость держать, но приходится же) и решился подойти к девушке.
  Фелиция что-то обсуждала со стайкой девчонок из группы, но стоило мне приблизиться, как разговор сам собой утих и девушки устремили свои взгляды на меня. В эмоциях я уловил все такой же интерес ко мне и зависть, направленную на Фелицию.
  -Прекрасные дамы, позвольте ненадолго украсть вашу подругу, обещаю вернуть ее в целости и сохранности, - означенные дамы рассмеялись и попрощались с мисс Харди, пообещав еще пересечься на парах. Часть из них бросали в нашу сторону заинтересованные взгляды, ох, чую, кое-кому придется выдержать небольшой штурм любопытных девушек.
  - Ты что-то хотел, Вальтер? - несколько обиженно начала Фелиция.
  -Да, поговорить... о некоторых вещах, - м-да, никогда за словом в карман не лез, а сейчас приходится чуть ли не вывихивать себе последние мозги ради пары простых фраз.
  -Ну чтоже, я внимательно тебя слушаю, - в эмоциях девушка не сердилась, но, кажется решила что разговор со мной в таком стиле позволит вытащить из меня чуть больше, вот же хитрюга. Меж тем мы спокойно шагали в сторону институтского парка.
  -Ммм, как бы начать... я не смогу рассказать тебе всего, это не только моя тайна... сейчас... я просто не готов, черт! Я просто не хочу подвергать тебя опасности, - стискиваю кулак, - прости. Я обещаю тебе все рассказать. Но позже, а сейчас... просто не могу, - опускаю плечи, играть не приходится - на душе действительно погано. - И... я пойму, если ты больше не захочешь меня видеть... - продолжить мне не дали, просто напросто заткнув поцелуем.
  -Дурак, - слегка отстранившись, заключила Фелиция, - никуда ты от меня не денешься, а по поводу твоих тайн... я подожду, такая у нас женская доля - ждать своих мужчин, - как-то грустно шепнула девушка.
  -Фелиция, я...
  -Просто будь рядом со мной, вот и все, - девушка уткнулась мне в плечо, а я стоял и переваривал произошедшее, от Фелиции в эмоциях доносилась смесь радости, легкой грусти и целое море нежности, нет я решительно не понимаю женщин, а уж реакции мисс Харди, с учетом ее любопытства... логика и здравый смысл подсказывали, что она должна была вцепиться в меня как клещ и не выпускать, пока не добьется ответов, а вместо этого... Я покачал головой, да уж, проще научиться играть в бильярд кубиками, чем понять женскую логику, но... я рад, что женская логика отличается от мужской.
  Так мы и просидели на скамейке в скверике до самого вечера. Просто сидели и молчали. Слова нам были не нужны и казались чем-то лишним, пустым. Потом я просто проводил девушку до дома и передал с рук на руки ее матери, а сам принял облик Назгула и взлетел в ночные небеса. Сегодня предстояла еще одна встреча.
  
  Виктор фон Дум. Уже не человек и не миллиардер.
  Мужчина сидел в широком кожаном кресле в своем кабинете и пил. А что ему еще оставалось делать? Все, что он строил столько лет грозило рухнуть прахом. А последний эксперимент, последняя надежда привлечь спонсоров к разработкам его кампании чуть было не привела к смерти его самого и немногих людей, коих он мог назвать, если и не друзьями, то уж приятелями точно. Хуже всего, что он подверг риску Сьюзан - женщину, которую он любил, но вот любила ли она его? Раньше он бы не задумываясь ответил, что - да, они начали встречаться в не самое лучшее для Виктора время, и он всегда находил в ней поддержку и опору, но после последнего инцидента... он уже не был столь в этом уверен, но и злиться на неё он тоже не мог - после всего случившегося он бы на её месте поступил бы также... скорее всего. Но ведь на этом проблемы еще не закончились, мало ему разорения и, фактически, банкротства - тех жалких пары миллионов, что осталась на его счетах не хватит даже на зарплату сотрудникам на следующий месяц, а ведь они тоже надеялись, да что там, до сих пор надеются на него, думают, что он что-нибудь придумает. Увы, но, кажется скоро он будет неспособен думать - Виктор обратил внимание, на изменение его тела, потом простейший рентген и пожалуйста - после того космического излучения с его организмом стало происходить что-то странное - менялась сама структура клеток, чем все это закончится ученый не знал, но был твердо уверен - человеком он уже не будет, да и неизвестно, сможет ли он вообще пережить эти изменения.
  Фон Дум осушил очередной стакан виски и поморщился - бутылка уже показывала дно, а опьянения не было ни в одном глазу - последствия мутации? Человек раздраженно швырнул стаканом в стену. Даже напиться не получается. Что же делать? Мужчина пытался найти выход из сложившейся ситуации, но выхода просто не было, даже если он начнет распродавать оборудование, это лишь продлит агонию на месяц - другой. Без спонсирования исследований долго он не протянет. Но нынешние спонсоры предпочитали вкладывать деньги в проекты, сулящие гарантированную прибыль в ближайшее время, а не через десяток лет, да и то - не факт. Вот и шли сотни миллионов долларов на изобретение новых видов сверхмягкой туалетной бумаги с каким-нибудь экзотическим ароматом, а на поиски новых источников энергии или разработку новых сплавов выделялись сущие гроши, если вообще выделялись. Ученый тяжело вздохнул, спасти его могло только чудо, но в чудеса он уже давно не верил, но, как оказалось, зря.
  -Доброй ночи, господин фон Дум, - из сгустившейся тени вышел... вышло существо довольно высокого роста, закутанное в черный балахон, Виктор готов был поклясться, что еще минуту назад там точно никого не было, голос незнакомца был холоден и безжизненен, но ощущалась в нем какая-то властность, нутром чувствовалось за существом право отдавать приказы и требовать их исполнения.
  -Доброй, уважаемый...? - магнат многое повидал в своей жизни и имел некоторый опыт общения с различными людьми. Если это существо пришло к нему, значит, ему что-то от него нужно, в то же время способ прибытия... значит - это не покушение, иначе вместо приветствия на него бы уже напали, а раз так, почему бы не поговорить со столь интересным собеседником, к тому же весьма вежливым. Ученый мысленно усмехнулся, да и терять, по сути, мне уже нечего.
  -Меня называют Назгул, возможно, вы слышали обо мне, - хоть голос оставался все таким же ровным и холодным, но Виктору почувствовалось некое одобрение, проскользнувшее в тоне его визави. - Как бы то ни было, - продолжил Назгул, - организация, коей я имею честь принадлежать, хочет сделать вам одно предложение, - фон Дум обратился в слух - в его положении пренебрегать даже призрачным шансом выбраться из долговой ямы было бы откровенной глупостью, а глупцом он никогда не был.
  -Мы в курсе вашего... затруднительного положения и готовы предоставить некоторую помощь. Равно как и взять на себя заботу по улучшению вашего здоровья, - магнат вздрогнул, откуда они могли об этом узнать? Он сам понял, что с ним происходит всего пару дней назад и уж точно никого об этом не извещал, так откуда?
  -Звучит слишком хорошо, чтобы все было так просто. Что вы хотите взамен? Контрольный пакет акций? Мою душу?
  -Нет, ваша душа нам не требуется, а вот вы и ваша техническая база... Мы желаем, чтобы вы вступили в нашу организацию, принеся соответствующую вассальную клятву и, получив тем самым все сопутствующие права и обязанности. В обмен на вашу преданность, мы, в свою очередь, решим ваши проблемы с превращением и отсутствием спонсоров.
  -Я... могу подумать? - все эти организации и вассальные клятвы как-то дурно попахивали, связываться с ними не хотелось, но и упускать такую возможность, тоже было бы глупо.
  -Разумеется, также у нас есть для вас небольшой подарок, - существо в балахоне протянуло Виктору сложенный кусок бумаги, мужчина развернул его - это оказалась карта со вполне узнаваемыми координатами и пометкой в середине.
  -Там лежит то, что способно дать вам больше времени на раздумья. Второй же наш подарок... - из недр балахона существо достало обыкновенную пробирку с чем-то черно-красным внутри, - ...способен решить ваши проблемы с отсутствием спонсоров.
  -Что это? - Виктор осторожно взял пробирку.
  -Лекарство, способное справиться с таким заболеванием, как Рак. Думаю, в ваших лабораториях найдется пара мышек, способных показать его эффективность. Для его воспроизводства просто поместите хотя бы каплю образца в физ. раствор и полейте небольшим количеством крови. Если вы дадите согласие на наше предложение, то просто начните выпускать этот препарат от имени своей корпорации. Если же нет... тогда в вашем распоряжении будет только наш первый дар. - ученому показалось, что под балахоном существо ухмыльнулось.
  -А что помешает мне, заполучив этот образец просто выпускать его, не принимая вашего предложения.
  -Две вещи. Первое - Вы зарекомендовали себя, как человек слова, именно поэтому из ряда кандидатов мы выбрали именно вас, а второе... Вы - не дурак и прекрасно понимаете, что в таком случае мы можем...огорчиться, - Виктор понимающе кивнул, действительно, огорчать личности, среди которых есть подобные существа весьма небезопасно. Чтож, аргументы ясны и понятны, но тут действительно есть над чем подумать.
  -А теперь, если у Вас больше нет вопросов, я покину Вас - магнат еще раз кивнул, мыслями уже пребывая далеко отсюда и прикидывая все "за" и "против" такого шага в своей жизни. - Надеюсь, следующий раз мы уже встретимся, будучи на одной стороне, - существо в балахоне вновь отступило в тень и исчезло о его пребывании свидетельствовала только карта и пробирка со странным веществом, могущим принести миллиарды долларов.
  Да уж, есть над чем подумать, но сначала... нужно узнать, что же за схрон помечен на карте и как его содержимое может помочь протянуть лишнее время.
  Фон Дум засуетился, планируя поезду к указанной на карте точке, а заодно нужно было передать на исследование полученное вещество... нет, нужно исследовать его собственноручно, если о нем кто-то узнает до срока, а возможности его окажутся именно такими, как и заявлял Назгул, могут начаться большие проблемы.
  Человек планировал свой завтрашний день, а из угла комнаты за ним, прислонившись к стене и активировав режим хамелеона, наблюдало существо, многим известное как Назгул.
  
  Вальтер Майер. (Назгул)
  Разговор прошел куда интереснее, чем я планировал. Все-таки Виктор фон Дум - воистину стальной человек, находясь в откровенно тяжелейшем положении, он оставался хладнокровным и расчетливым, не лез очертя голову в неизвестность, но взвешивал свои перспективы. Родись он в другое время и в другой обстановке и мир мог бы получить второго Александра Македонского, хотя, может я и переоцениваю его, но вот мое искренне уважение и восхищение его выдержкой он заработал. Так что пару месяцев на раздумье я ему дал. Каким образом? Да просто указал место со своей заначкой, где в золоте и драгоценностях мертвым грузом лежало полторы сотни миллионов. С реализацией у Виктора проблем возникнуть не должно. Ну а я занялся делом, не менее важным, но уже для своего благосостояния. На сегодняшний день на моем счету было что-то около 26 миллионов - 18 за Кимуру и остаток с покупки квартиры и техники. А акции корпорации господина фон Дума сейчас стоили чуть ли не дешевле бумаги, на которой были отпечатаны, хотя, ничего удивительного - финансисты ждали, что его детище вот-вот объявит себя банкротом и избавлялись от "мусора", как только могли. Так что купить 42% мне удалось всего за 12 миллионов, с учетом того, что лет пять назад я бы за эти деньги и процента не купил, то кроме как копеечной, нынешнюю цену бумаг Виктора я назвать не могу, впрочем, надеюсь, что скоро его дела стремительно пойдут в гору хе-хе.
  
  Прошло целых две недели. Две недели спокойствия и тишины, когда у меня было свободное время. Пока вестей не было ни с одного направления. Седовласый и Амбал все также не решались на открытое противостояние, с переменным успехом подкладывая свинью один другому. Паучок продолжал ловить мелкую шушеру. Лаура втянулась в жизнь анимешника, половина Блича осталась позади (любимым героем был признан товарищ Айзен, как образец агента, умудрявшегося полтора века водить за нос все Общество душ, девочка даже попросила меня купить ей плакат с ним, что, с учетом её воспитания было для неё настоящим подвигом, так что теперь в её комнате висело изображение знаменитого капитана с одной забавной подписью, каюсь, не удержался), девочка также проявила интерес и к Рубакам, да и в сторону Реборна уже поглядывала. Я же... наконец-то начал вести себя, как обычный человек - занимался с Куртом наукой, гулял с Фелицией, временами удавалось потренироваться с Блейдом (таки привел в норму его старого наставника, даже омолодил его на десяток лет, о, с каким удовольствием я содрал с грозы вампиров сто пятьдесят тысяч, мотивировав это тем, что "я не благотворительная организация", его лицо в этот момент было просто бесценно, а уж как ржал Рик, когда ему объяснили, почему именно столько и откуда эта фраза... м-да, веселые они все-таки ребята, пусть немного фанатики с боевыми тараканами в голове, но вот так, общаться время от времени вполне можно). Попутно пытался придумать защиту на разум. Общая концепция уже выработалась, осталось устранить один маааленький недочётик - все, на кого я ставил такую "защиту" просто съезжали с катушек, терзаемые различными видениями и ложными воспоминаниями. Зато на "отбракованном" материале можно было тренировать механизм обращения и преобразования организма, все-таки мне еще с вампирами работать. В этом направлении у меня дела были куда как лучше, так что привести в лучшую форму будущих вассалов можно будет при помощи красивого ритуала, все-таки многие из них живут не первый век и имеют довольно высокий пиетет перед различными ритуалами и традициями, так почему бы не порадовать подчиненных, тем более, что мне это ничего не будет стоить. Но, кажется нормально пожить мне не светит, то-ли карма такая, то-ли у богини судьбы такое дурное чувство юмора... Но события сразу посыпались как из рога изобилия: вампиры накопали-таки нужные сведения и прониклись, причем настолько, что Федерико с трудом уговорил их подождать день-другой, в новостях сообщили о нахождении некой "Плиты Времени", причем данный артефакт был ценен не только археологам, но и имел повышенный радиационный фон и встроенные кристаллы-излучатели. А по излучениям у нас вне конкуренции был доктор Коннорс, так что плиту перевезли в лабораторию нашего доброго доктора, где он радостно припахал и меня возиться с этим наследием древних инков(хотя, что-то сомневаюсь я, что дикари, практикующие человеческие жертвоприношения и каннибализм могли действительно сделать что-то подобное, во всяком случае без чьей-либо помощи... очень серьезной помощи). Ну и корпорация Виктора фон Дума совершила "одно из выдающихся открытий в области биологи, победив такое заболевание, как Рак". А значит, впереди у меня масса работы, отдых кончился.
  
  Глава 32.Плита Времени.
  
  Уничтожает все кругом:
  Цветы, зверей, высокий дом, -
  Сжует железо, сталь сожрет
  И скалы в порошок сотрет,
  Мощь городов, власть королей
  Его могущества слабей.
  Голум. Загадки во Тьме.
  
  Виктор фон Дум. За неделю до "изобретения" лекарства.
  Виктор сидел в своем кабинете и задумчиво рассматривал пробирку с черно-красным веществом. Все больше в его мозгу проявлялось осознание того, что им заинтересовались очень серьезные личности. Вещество было способно к самокопированию, меняло клетки организма, в который попадало, на "эталонное", уничтожало любые переродившиеся ткани... и игнорировало все попытки изучить себя. Черт, наладить производство можно всего за день, да что там говорить - такую субстанцию можно было бы и в каменном веке без труда получить - просто запихнув в мясной бульон и полив сверху небольшим количеством крови, а вот понять, как именно эта штука работает... одно было ясно - нынешнего технического уровня явно недостаточно - это во-первых. Ну а во вторых - лечить ЭТИМ Рак - это даже не забивание гвоздей микроскопом, а... помол муки царской державой. Если вещество способно так свободно менять организм на клеточном уровне и исправлять ошибки в геноме, что и вызывают Рак, то оно может изменить и ДНК, придавая принявшему его различные свойства.
  Чтож, по крайней мере, его они смогут вылечить. Мужчина привычным жестом отправил в рот горсть обезболивающего. Такая доза была способна свалить с ног слона, фон Дум же только ощутил легкое облегчение - с каждым днем любая химия или алкоголь действовали на него все хуже, а вот болевые ощущения не ослабевали, скорее наоборот, да и открывающиеся по всему телу раны заживали все медленнее, а новые появлялись все чаще и все глубже, такими темпами он скоро потеряет возможность здраво рассуждать. Но, возвращаясь к вопросам изменения генома и манипуляциями с клетками организма... а не так ли получился Назгул? Но тогда зачем им я? С такими игрушками впору захватывать мир. Они же вместо этого предлагают мне вступить в их ряды и, в качестве небольшого подарка преподносят несколько сундуков, забитых старинными монетами и камнями. Мужчина ухмыльнулся. О, какое наслаждение было наблюдать за лицами его "друзей по бизнесу", когда вместо объявления о своем банкротстве он спокойно выплатил людям зарплату, а также выделил денег на новый проект, немного, особенно, если сравнивать с его прошлым начинанием, но сам факт. Виктора смущало только одно - некий Вальтер Майер принялся скупать акции его кампании, шаг более чем странный, если учитывать, что для любого неосведомленного человека житье его детищу оставалось, самое большее, пару месяцев...
  Виктор ударил кулаком по подлокотнику кресла. То как-то жалобно хрустнуло, но человек этого уже не заметил. Вот оно! Неосведомленному, а если он все знает? Денег, что подбросила ему эта таинственная организация хватит, чтобы не обанкротиться в ближайшие пару недель, но вот на новый полноценный проект - уже точно нет... на полноценный, но вот на банальное распространение уже готового продукта - вполне! А после столь громкого "открытия" в медицине - прибыли будут огромными, как и дивиденды по акциям, которые сейчас почти ничего не стоят.
  Фон Дум рассмеялся, весело и даже несколько беззаботно, несмотря на кучу проблем и терзающую его боль. Он ценил деловой подход в людях, равно как и способность шевелить мозгами, а тут его разыграли в комбинации, простой, но изящной. Как там говорил Назгул? "Вы - человек слова"? Они его изучили, а значит, знали, что он до последнего будет заботиться о своих работниках - тех, с кем провел десяток лет, создавая с нуля крупную корпорацию. А потому - предоставили выбор - или пойти по миру, или влезть в какую-то неизвестную игру, хотя... в сущности, выбора не было, что он выберет и так понятно, но зачем останавливаться на полпути? Ведь помимо принятия в свои ряды можно получить хорошие барыши с нового проекта, так почему бы и нет? Вот и скупает доверенное лицо или вообще, один из членов организации акции у паникующих вкладчиков. Что ни говори, но красивый ход - одним выстрелом сразу нескольких зайцев. Впрочем, он бы поступил точно также, будь у него возможность, хм, возможно, ему и понравится быть одним из представителей этой таинственной, хе, "организации".
  
  Ник Фьюри. Директор организации "Щит". После "изобретения" лекарства фон Думом.
  Полковник хлебал очередную чашку кофе и просматривал отчеты. Впрочем, такое занятие у него уже вошло в традицию, как-никак три дня он жил исключительно на этом напитке, занимаясь, опять же, исключительно просмотром отчетов. И новости его совсем не радовали.
  -Боже, за что ты так не любишь Нью-Йорк и Щит? - обратился мужчина к небесам. Небеса, как всегда, предпочли промолчать.
  Фьюри было от чего возмущаться. Его организации и конкретно ему в последнее время чертовски не везло. Все началось с незабвенного Отпуска-В-Карантине. Именно так, с большой буквы. Яйцеголовые что только не делали с его несчастной тушкой - просвечивали, прослушивали, брали анализы всего и вся. Под конец один "гений" даже предложил сделать полковнику лоботомию - вдруг ему кто что в мозги напихал. Чуял, паскуда, что если шеф из карантина выйдет, то у научников будут большие проблемы. Кончилось все тем, что лабораторные крысы развели руками и сказали что-то вроде "наверное, у нас произошел сбой системы при взвешивании", ага четыре раза подряд. Как бы то ни было, но после все пережитого Ник еще дня три не расставался с белым другом - организм извергал из себя все то, что в него вкачали за неделю издевательств. Но и на этом его беды не закончились. Стоило только прийти в себя - как новая напасть - чуть ли не небольшой атомный взрыв где-то в центре канадских лесов. Пока туда добрались, пока поняли, что произошло - время было упущено, кто-то успел покопаться в руинах чего-то, что раньше могло быть бункером. Но даже с отсутствием некоторых деталей, картину удалось восстановить почти полностью, благо из одного из черных ящиков, которые не успели забрать или уничтожить неизвестные удалось восстановить, чем примерно занимались хозяева комплекса, а так же, почему, собственно и произошел взрыв.
  Кто-то продолжил работу над "Оружием Икс", хотя проект официально закрыт и то, что Щит его проморгал, полковнику очень не нравилось. Самым неприятным в этом была необходимость очень долго объясняться с вышестоящим начальством в Вашингтоне, а если учитывать, с какой скоростью это самое начальство все узнало - вывод напрашивался только один - кто-то решил подработать дятлом.
  Но и это было бы не так страшно, если бы проблемы тут и заканчивались, но нет же! Поводом для беспокойства стала восстановленная из ящика запись с камеры наблюдения - неизвестный одиночка в странном костюме, особо не напрягаясь, вырезавший отряд, защищающий вход в бункер. Аналитики прикинули толщину и прочность дверей убежища, калибр оружия защитников, потом посчитали, какая требовалась броня, сила и скорость, чтобы все это снести и им стало как-то грустно. Особенно, если учитывать, что одиночка такие "игрушки" не потянет, а значит за ним стоит какая-то организация. Организация, о которой никто никогда не слышал, ее цели непонятны, мотивы - не ясны. Состав и дислокация - неизвестны. Просто замечательно. Особенно, если по расчетом все тех же аналитиков (Фьюри очень сильно хотелось их всех пристрелить, но полковник понимал, что ребята-то как раз ни в чем не виноваты и просто выдают голые факты), всего десяток ребят в таких костюмчиках вполне смогут уничтожить небольшую армию или захватить какую-нибудь из стран третьего мира. Радовало одно - цена на такие девайсы должна быть воистину астрономической, а значит, много брони такого класса не сделаешь. Хоть одна хорошая новость.
  Второй же хорошей новостью был один след, возможно, способный привести к этой самой организации. В то, что внезапно объявилось аж три неизвестных игрока, способных уйти от внимания Щита, Фьюри не верил(впрочем, раньше он думал, что от бдительного ока его структуры вообще невозможно что-то утаить, как вдруг появились продолжатели "проекта Икс" и вырезавший их одиночка). Вот только от следа тянуло кровью, а где кровь - там и вампиры. В их среде пошли слухи о некоем таинственном Лорде, собирающем подле себя старых и влиятельных кровососов, по тем же слухам, он мог наделять своих сторонников чуть ли не иммунитетом к солнечному свету. Бред, конечно, но с другой стороны, по проверенным данным глава ковена Северной Америки послал к нему свою дочь и наследницу, из Японии, Китая и Европы тоже прибыли представители. И местом встречи был Нью-Йорк. Вот это уже было серьезно - даже если никакого лорда нет, сам факт встречи кровососов чуть ли не со всего мира уже способен вызвать панику. А ведь они явно что-то задумали - разведка доложила о подозрительных шевелениях чуть ли не всех "послушников" вампиров.
  В завершении всего, Виктор фон Дум совершил грандиозное открытие в медицине, способное облегчить жизнь многим, к тому же, таким образом он смог, казалось бы, из безнадежного положения не только вновь вернуться на пьедестал, но и здорово подняться там. Вот только как-то это очень уж хорошо совпало с приездом вампиров, а ведь они, в свое время, потратили миллиарды на изучение генетики и никто толком не знает, что именно им удалось достичь.
  Старый шрам под повязкой начало подергивать, что являлось плохим предзнаменованием, да и в животе тоже что-то было неспокойно, что могло являться ну очень плохим предзнаменованием(ну, или реакцией организма на лошадиные дозы кофе). Полковник Ник Фьюри мрачно хлебнул очередной глоток из чашки, тучи сгущались и вот-вот могла разразиться настоящая буря.
  -А как в отпуск-то хотелось... - печально протянул директор Щита.
  
  Чарльз Ксавьер. Просто скромный инвалид.
  Телепат устало откинулся на спинку кресла. Недавняя операция по спасению похищенных воспитанников увенчалась полным успехом, хотя... основную роль в этом сыграло "качество" похищенных детей, если смотреть правде в глаза их мутации были безобидны и никакого интереса для власть имущих не представляли, так что детей им просто позволили забрать, дабы не провоцировать на излишнюю агрессивность. Нет, нападение никто и не думал оставлять безнаказанным, но одно дело - мстить за украденных и замученных до смерти детей, тут бы даже вечный пацифист Хэнк порвал бы обидчиков на лоскутки, и совсем другое - разбираться с похитителями, все-таки не причинившими особого вреда, а моральные травмы - он не даром ест свой хлеб, психическое состояние подопечных потихоньку возвращалось в норму. Но обработать три десятка человек, причем не грубо, общей кучей, а индивидуально, тонко и осторожно - было трудно, а ведь он только-только оправился от внушения группе лаборантов, что брала пробы крови.
  Чарльз помассировал переносицу. А еще это проблема с Шельмой. Девушка не успокоилась, пока не вытянула из окружающих все, что только могла касательно этого Назгула. Кто он, откуда взялся и чем занимался до появления в Нью-Йорке выяснить не удалось, его же деятельность в "Большом Яблоке" тоже вызывала массу вопросов. С одной стороны - вроде бы борется с преступностью, ну, или по крайней мере, с самыми отмороженными ее представителями, но вот его методы... С некоторым трудом, но все-таки телепату удалось узнать, что отловленного Назгулом "Домового" доставили в камеру пускающим слюни овощем, причем совершенно седым. Да и их небольшая разборка с Логаном... не будь у того металлического скелета и тот удар имел неплохие шансы разорвать его на двух Логанов - верхнего и нижнего, ну, или вырвать пару ребер уж точно.
  Инвалид попытался убедить девушку в опасности встречи с таким существом, но все было без толку - аргументы и приведенные факты разбивались о скалы "ну он же помог нам!" и "ведь ничего плохого не случилось!". В конечном итоге все осталось как есть - девушка все также курсировала по тому району, надеясь встретить своего спасителя на улице, Росомаха вызвался присматривать за ней - мало ли что. В конце концов, профессор не выдержал. Сколько же можно? Нужно было срочно отвлечь девчонку от Назгула, забив ее воспоминания чем-то насыщенным и ярким, например, походом в парк развлечений, да и остальным было бы неплохо развеяться, особенно вновь вернувшимся. Решено, ученики и учителя школы для одаренных детей едут в парк аттракционов!
  
  Вальтер Майер. За пару дней до "изобретения" лекарства.
  Отшаг, уворот, пропустить мимо себя руку с клинками и попытаться достать ударом ноги, мимо, впрочем, ожидаемо. Превратить пинок в выпад и... получить когтями в горло.
  -Тссс, паршивка, опять меня достала! - я недовольно нахмурился, - вот как тебе это удается?
  -Ну, Вальтер, ты хоть и схватываешь все на лету, но тебе потребуется еще тысяча лет, чтобы достать меня! - гордо задрала нос малявка, хм... знакомая фразочка, кажется, я ее уже слышал в каком-то аниме...
  -Ладно-ладно, великая ты наша, лучше объясни, где я ошибся в этот раз? - девочка надулась от собственной важности, раньше ей не доводилось кого-то обучать, а тот факт, что обучала она не кого-нибудь, а взрослого здорового лба и слушали ее очень внимательно только подливало масло в огонь, ну ничего пусть погордится - имеет полное право.
  -Все движения выполнены безукоризненно, но вот их сочетание... с тактической точки зрения - просто ужас. Ты крупнее и сильнее меня, значит, следовало бы пытаться задавить меня силой и не подпускать на короткую дистанцию, а ты, вместо этого, попытался превзойти в скорости! Сам же задавал себе ограничения! - в мою сторону обвинительно ткнули когтем.
  -Прости-прости, - я поднял руки, увенчанные тремя клинками каждая(правда мои я затупил, все-таки прочность моего тела несколько выше, чем у Лауры), - Попробуем еще раз?
  -А давай! - азартно блеснув глазами, девочка пошла в атаку.
  Вот уже неделю мы занимались в арендованном мной зале. У этого милого ребенка было чему поучиться - тактика диверсионных подразделений, способы маскировки, как правильно двигаться, дышать. Ну и бой с использованием когтей, само собой. Должен признать из Лауры готовили впечатляющего бойца. При одинаковой скорости и силе я ничего не мог ей противопоставить, да что там, даже если я слегка завышал эти показатели результат был таким же плачевным для меня. Девочка просто танцевала в бою - любые уловки с моей стороны читались легко и непринужденно, а вот я, особенно по первому времени, частенько напарывался на собственное оружие. Спарринг велся в полный контакт и с использованием боевого оружия, причем на этом настояла сама девочка, узнав, что пробить мою шкурку весьма непросто, впрочем, после получаса препирательств, споров и под конец, поставленного мной ультиматума (или я затупляю когти, или никакого спарринга, а кое-кто в добавок останется на неделю без сладкого и аниме) кое-какие послабления были сделаны. Тренировки были нужны нам обоим, Лауре - чтобы не потерять форму и совершенствоваться дальше, ну а мне - для лучшего контроля тела, да и знания тактики никогда лишними не будут.
  После тренировки мы вернулись домой, где нас уже ждал весьма обильный обед. Сильные физические нагрузки неплохо разжигают аппетит, так что стол мы с Лаурой зачистили весьма шустро. После чего каждый отправился заниматься своими делами: девочка - учить географию, а потом дальше смотреть свою Хлорку(проверять выполнение задания смысла не было - если это чудо сказало, что пошло учить что-то, значит, не успокоится, пока не выучит это от и до - идеальный ребенок!), я же приступил к давно запланированному созданию красивого ритуала обращения моих вассалов. И первое, что было нужно для данного ритуала - чаша для крови. Даже не чаша, большой кубок, так будет правильнее. Материалом для нее будет алмаз. И работать над ней я начал сразу после первого собрания. Большой ритуальный кубок из цельного куска чёрного алмаза, неплохо смотрится, не так ли? А уж если подумать про цену такого аксессуара... Оставался только один нюанс - где найти такую глыбу? Все представлялось довольно просто - берем глыбу графита в пару раз больше по объему, чем нужный кубок и начинаем преобразовывать. Да, идея неплохая, но боги, насколько же она трудоемкая и сложная в исполнении. Все, что я проделывал до этого казалось таким примитивом, по сравнению с текущей задачей. И вот, каждый день по четыре часа и всю ночь, я занимался алхимией - превращал графит в алмаз. Дело шло туго, атомы углерода никак не хотели правильно выстраиваться, щупы Симбы казались мне весьма грубыми и неуклюжими для такой работы, но идея не отпускала и я продолжал долбиться лбом в эту стену. И это если не считать второй трудности, требовалось не просто перераспределить вещество, а сперва разбить оное на атомы и уже потом из этих атомов углерода формировать новую кристаллическую решётку. А вы представляете сколько энергии требуется, чтобы разорвать все эти электронные связи, а потом выстроить их по новой? Вот и я не представлял. Оказалось, просто море! Симбионт вырабатывает огромное количество энергии, но даже с его мощностями, мне приходилось постоянно прерываться на отдых и еду, которая, к слову, усваивалась почти под сто процентов, да и окна в квартире пришлось открыть нараспашку, ибо температура воздуха из-за повышенного Симбой поглощения излучений, понизилась до минусовой отметки (сам себе кондиционер-холодильник, блин).
  И вот, спустя почти две недели копания в интернете и поиска подходящего изображения, работы со структурой графита и преобразованием ее в структуру алмаза (чуть не свихнулся, пока расставлял все эти решеточки и правил углы молекулярной связи, придавая изделию нужный цвет) Передо мной стояла тонкой работы чаша, выполненная из единого куска черного алмаза. Можно было выдохнуть и честно смахнуть трудовой пот. Чтож, если с профессией Темного Властелина ничего не получится, стану ювелиром. Хотя...нет, к черту такую профессию - свихнусь быстрее. Так, теперь слова ритуала, они также очень важны, но в голову ничего не приходило, кроме кодексов ассасинов, Темного Братства, да Серых Стражей. В инете игр, из которых и пришли эти организации тоже не обнаружилось (хм, нужно будет организовать соответствующую контору - упускать такие барыши... внутренний Хомяк негодует), в итоге, получилось что-то среднее, между всеми этими вариантами. Назвать свое детище я решил Братством Нод (да, пафосно, но ничего не могу с собой поделать)(Примечание авторов: Название не окончательное, мы пока думаем и готовы выслушать предложения читателей.). Структура должна была состоять из Совета, куда бы входили представители вампиров, а также фон Дум, разумеется, под руководством Лорда, то есть, меня.
  Совет будет иметь совещательные функции, а также распоряжаться объединенной сетью информаторов, но последнее слово за Лордом. У каждого советника будет три помощника или заместителя, что будут руководить отдельными видами нижестоящих ячеек - разведкой, силовиками и экономистами. Группы весьма обобщены, на самом деле все выйдет куда сложнее, но в общих чертах - примерно так. А уже каждая ячейка будет иметь свою иерархию и свои направления. Каждый член Совета будет контролировать свою территорию. К полной базе данных по всей разведке и проводимым акциям доступ будут иметь только члены совета и Лорд. Ограниченный доступ - заместители. Что касается плюшек, то тут тоже все просто. Советники получали защиту от солнца и серебра, избавлялись от Жажды, полет, увеличенную регенерацию, прокачку физических параметров и броню от Кимуры - терять таких существ с их связями и влиянием было бы очень неприятно. Заместители - чуть меньше - вместо Кимуровмкой броньки - просто слегка уплотненную кожу, такая может спасти от пореза, но вот от выстрела уже не защитит. Дальше - еще ниже. Простые исполнители получали только защиту от солнца, серебра и уменьшение Жажды - полностью избавлять от нее было слишком сложно, да и такая разница в одаривании различных чинов в моей будущей организации будет являться хорошим стимулом для служебного рвения. Главное, не допускать возможности "подсидеть" вышестоящее начальство, но с этим пусть уже разведка разбирается. Гарантом преданности всей этой оравы лично мне будут служить клетки Симбы, внедренные в процессе апгрейта. Для советников- по паре тысяч, остальным - куда как меньше.
  Фух, вроде бы все. По крайней мере, с вампирами более-менее все прояснилось, ритуал проведем этой же ночью, а то Федерико, бедняга, уже с трудом отбивается от наседающих на него собратьев, что же такого они узнали? Ладно, этой же ночью все прояснится. Следующая проблема - Фантастическая четверка и Виктор фон Дум. Я уже начинаю беспокоиться, время, у него, конечно, еще есть, но не так уж и много, а о лекарстве пока еще ничего не слышно, ладно подожду еще. Сама же четверка... у меня начала выстраиваться странная теория по поводу этого космического излучения. Оно словно бы давало способности, сходные с чертами характера облученного.
  Виктор фон Дум - стальная воля, да и сам он вызывает у меня ассоциации с железом - такой же прочный и несгибаемый. В результате - начинает становиться действительно железным человеком (так что Старк это имя носит не вполне заслуженно, точнее, еще только будет носить).
  Бен Гримм - тоже кремень - будучи пилотом экстра класса, он не смог работать по специальности, для многих, связанных с небом, отлучка от него смерти подобна. Сколько отставных пилотов спивалось или кончало жизнь самоубийством... но он цеплялся за любую возможность. Из наведенных справок я узнал - Гримм работал и на строительном кране, и в забое в шахте побывал, в общем - сломить такого было бы очень сложно и уважения он заслуживал немалого. И вот, после излучения, он стал действительно каменным и надежным, как скала, интересное совпадение.
  Идем дальше Сьюзан Шторм - секретарь референт, вроде как имеет неплохое образование, но в работе на Дума ее основной функцией было лишний раз не отсвечивать и незаметно подавать ему кофе, да и, как я понял, характер у нее был замкнутый, больших толп она не любила и старалась избегать. Вот и получила возможность становиться невидимкой и отгораживаться силовыми барьерами (кстати, интересная способность, стоит ее позаимствовать).
  Джонни Шторм - молодой раздолбай с шилом в заднице, умом не обделен, иначе бы он на станцию не попал, но самоконтроля у него либо вообще нет, либо он в самом зачаточном состоянии. Энергичен и вспыльчив, так что неудивительно, что ему досталась столь же бурная способность, как и его темперамент. Переход в состояние энергии - очень перспективно, причем не только сама способность жечь все вокруг, сколько возможность по желанию менять свое состояние человек/элементаль. Такое может пригодиться при лечении Виктора.
  И последний, самый неоднозначный представитель этой гоп-компании Рид Ричардс. Судя по досье из института - товарищ та еще рохля - прогибался он под всех, никогда ни с кем не спорил, и старался угодить всем вокруг. Вроде бы на резину не очень похоже, хотя... Правда, есть еще второй вариант, лично мне кажущийся более правдоподобным. Глядя на его поведение сейчас, когда он обрел известность, спонсоров и популярность, что он делает? Правильно, забивает на человека, который ему все это оплатил, ну да, с банкрота-то взять больше нечего, кроме его невесты, которую Ричардс сейчас успешно отбивает у Дума (самое забавное, что он особо этого и не скрывает, разузнать данные факты было нетрудно - всего лишь сунуть на лапу одному из частных детективов с приказом последить за этим типусом), такое поведение характерезует человека не особо лестно, если говорить проще Рик Ричардс - полный г***он, хотя... это же ведь резиновое изделие, не так ли?
  Ладно, с этим можно разобраться и позже, время близится к вечеру, а значит, пора готовиться ко встрече с вампирами. Конференц-зал был уже заказан, проверен и перепроверен Федерико, ритуал и клятвы тоже были разработаны. Думаю, на этот раз стоит прибыть несколько раньше. Захватив чашу, я отправился в отель (уже другой, по здравому размышлению, мы решили не собираться дважды в одном и том же месте).
  В отеле меня ждал граф. Душевно поприветствовав друг друга, мы расселись в зале, ожидая гостей. Я ввел своего вассала в курс дела, попутно обрисовав структуру будущей организации. В целом, вампир одобрил ход моих мыслей, посоветовав пару полезных мелочей, вроде средств связи и установления сроков собраний будущего Совета. И вот наконец-то пробил назначенный час. Двери распахнулись и в зал вошло семеро вампиров. На этот раз одеты они были одинаково - все в темных балахонах, чем-то напоминающие мой Назгулий. А ведь нас теперь как раз девять... перед газами всплыла картина из девяти летящих по ночному Нью-Йоркскому небу Назгулов, возглавляемых Ангмарцем в железной короне... дааа, это зрелище запомнится жителям надолго, хм, а почему бы и нет? Могу же я немного похулиганить? Но сначала - дело.
  Я поднялся, приветствуя гостей, мне ответили вежливыми поклонами.
  -Доброй ночи, господа и дамы, полагаю, вы выяснили что-то интересное, раз столь сильно желали нашей встречи, - позволяю себе легкую улыбку, - бедный граф с трудом сумел отбиться, как я слышал.
  От лица собравшихся Детей Ночи вновь говорил Манфред.
  -Да, лорд Майер, мы проверили выданные вами сведения. Это... настораживает нас. Люди и мутанты с каждым годом все злее, рано или поздно это выльется в войну, к которой уже начали готовиться обе стороны. Эта война может уничтожить все живое на планете. И остановить её будет весьма непросто, - немец замолчал, собираясь с силами, - Мы понимаем всю необходимость в контроле человечества и признаем, что, с учетом всех открывшихся обстоятельств, ваше предложение весьма разумно... И мы склонны принять его... мой Лорд, - остальные вампиры склонили головы, соглашаясь с озвученным.
  -Чтоже, тогда не будем тянуть. Федерико, принеси кубок.
  Когда вампир вернулся с чашей, удивление окружающих можно было резать ножом. Хотя, их можно понять. Когда вашим глазам показывают вещицу, за которую можно купить всю Европу, а на сдачу прихватить еще и парочку южных штатов... есть от чего впечатлиться.
  И вот ритуал начался. Федерико произносил текст присяги, разработанный нами, а вампиры, встав на одно колено повторяли за ним.
  -Я, Федерико де Вальдеррама, клянусь своей жизнью, кровью и честью следовать за лордом Вальтером Майером, служить ему верой и правдой, соблюдать его интересы и быть проводником его воли. Клянусь блюсти интересы Братства, по мере сил своих помогать своим братьям и сестрам словом и делом и, если потребуется, отдать Братству свою жизнь и свою кровь. Честь моя прибудет со мной, пока я следую своей клятве. Клянусь.
  Вампиры один за другим повторяли слова, кажется, я не ошибся, в эмоциях сквозило одобрение, если раньше представители разных кланов могли вцепиться друг другу в глотки, то теперь клятва запрещала им делать это... если они не желали подставить себя и свой клан под мой гнев, конечно.
  Стоило последним словам клятвы отзвучать в зале, как от вампиров потянулись струйки крови, наполняя кубок. Аналогичная струйка потянулась и от меня, все-таки действовал я через подобие, да и необходимость в этом имелась. Когда чаша наполнилась, я сделал из нее несколько глотков, после чего передал ее по кругу. Крови хватило на всех... теперь уже братьев и сестер, оставалась одна небольшая мелочь, коль я решил побыть Ангмарцем, то...
  -Отныне вы - Совет, проводники моей воли, мои глаза и уши, моя семья, примите же обещанную силу и новые обязанности, - на моей руке появляются восемь абсолютно черных колец. Кольца взлетают в воздух и устремляются к новоиспеченному совету. Вампиры, с некоторой опаской надевают подарки на пальцы, колечки покрываются алыми светящимися письменами (вот и пригодилась способность мутанта, что умел светиться, не ожидал...) ...и все Дети Ночи теряют сознание.
  Теперь можно немного расслабиться и перевести дыхание. Вроде бы сказал и сделал все верно, да и одобрение в эмоциях моих новых вассалов тоже об этом свидетельствовало, но как же непривычно и неуютно я себя ощущал, кто бы знал. Ну да ладно, теперь моя кровь с нужной информацией уже в них, клетки симбионта, из которого и были сделаны кольца тоже уже в организме, а значит, можно просто наблюдать за изменением вампиров... хотя, теперь уже скорее высших вампиров. Опыты дали свои результаты - уже не нужно следить за процессом и проводить все самому - кровь и клетки Симбы в автономном режиме делают все сами (похожий принцип, кстати использовался и в "лекарстве" для Дума, но там все было куда проще и клеток самого Симбионта почти не требовалось - вполне хватало и крови).
  И вот, мои кольценосцы пришли в себя. Теперь я ощущал их куда отчетливее.
  -Добро пожаловать в новый мир, братья и сестры. Добро пожаловать в Братство Нод.
  Остаток ночи мы праздновали. Нисса и та миниатюрная японочка пытались было познакомиться со мной поближе, но все поползновения в свой адрес я пресек сразу. Мне вполне хватит Фелиции, ну... и Руж, хотя последняя пока только в планах. Как бы то ни было, атмосферу официоза удалось сломить и представить Братство именно как семью, нет за один день вампиры не стали вдруг брататься, но все присутствующие итак неплохо друг друга знали и поддерживали приятельские и дружеские отношения, так что конфликтов не намечалось, ну а остальное наладится со временем.
  
  Вальтер Майер. Через пару дней после "изобретения".
  С фон Думом никаких проблем не возникло - он знал, на что идет. Единственное, что вызвало нет, не возмущение, но понимающую улыбку - известие, что глава таинственной организации и Вальтер Майер - один и тот же человек. Хотя, Виктор выразил недоумение - не слишком ли это неосмотрительно, все-таки теперь за мной будут присматривать. Пришлось успокоить его, уверив, что это часть хитрого плана по налаживанию контактов среди влиятельных лиц (ну не мог я свежеиспеченному вассалу признаться, что просто не продумал этот момент и повиновался внутреннему Хомяку). Вроде бы поверил... а если и нет, все равно уже ничего с этим не поделаешь... да и не особенно это нужно если подумать. Ведь положение крупного акционера такого концерна как у Виктора, действительно даёт очень большие возможности. В ближайшей перспективе, это как минимум, позволит не устраивать каждый раз шпионские игры и вполне официально с ним встречаться, а также бывать на его предприятиях и работать с его учёными. Ну, а потом... Думаю люди уровня Старка, куда охотней пойдут на контакт со своим коллегой и вообще, птицей одного с собой полёта, чем с никому неизвестным лаборантом Нью-Йоркского университета.
  Само посвящение прошло штатно, можно даже сказать рутинно - все тот же кубок, все таже кровь Совета и все тоже черное колечко, единственное отличие - над магнатом пришлось работать дольше. Помимо стандартного комплекта члена Совета, при нем остались его способности, приобретенные посредством облучения. Пришлось здорово попотеть, чтобы довести перестройку организма до логического завершения, при этом, разумеется, пациент пребывал без сознания. Загвоздка заключалась в недостаточности энергии и нужных химических элементов для перехода, и то и другое удалось решить, довольно быстро, повозиться пришлось с "косметикой", возвращая Виктору былую привлекательность и маскируя новые свойства его организма, думаю, если он случайно поцарапается, а под кожей окажется металл могут возникнуть ненужные вопросы, хотя, с учетом всех изменений нужно очень постараться, чтобы поцарапать его.
  Думаю, стоит сказать пару слов и о новых возможностях, что я скопировал с Виктора. Его металл. О, это просто чудо. Во-первых - данный материал оставался живым, а следовательно - мог расти, его прочностные характеристики хоть и уступали адамантию и прочим "божественным" металлам, но тот же титановый сплав конкуренцию составить уже не мог. Ну, и самое главное - поглощая различные виды излучения (и весьма немного, должен отметить), этот материал мог генерировать электрическую энергию, причем в очень приличных количествах. При этом сам металл являлся сверхпроводником, что при определенной конструкции могло позволить запасать эту энергию в чудовищных количествах, хм кажется, Дум мог отжирать из сети очень много, да и молнии он ловил... или нет? Не важно, но вот то, что он это делать может теоретически - могу поручиться. Черт подери, в прошлом мире любой энергетик отдал бы душу и правую руку за такое - легкий, прочный, способный на саморемонт, да еще и генерирует мощность... просто мечта, а не проводник. Тут мой Хомяк вступил в кровавый бой с моей же паранойей. С одной стороны с этого можно поиметь много прибыли, как финансовой, так и политической. С другой - я уже представлял себе отряды спецназеров, вооруженных пушками Гаусса. Нет, у себя такие девайсы иметь можно и даже нужно, но вот в широкий доступ... разве что в "убитом" виде и за очень большие деньги и уступки.
  Закончив с Думом и выдав первые Ц.У. новому вассалу (ничего такого, как и всем прочим членам Совета - представить 2-3 заместителей, составить отчет по имеющимся ресурсам и варианты дальнейшего развития, единственное, у Виктора будет явный перекос в сторону ученых/экономистов, ну да ладно, не всем же воевать, да и планировал я его оставить в Северной Америке, где обитала и Нисса, так что фронт оголяться не будет), я умчался в собственную лабораторию (точнее - к Курту). Итак, что будет если "убить" эту замечательную штучку? Хм, а как ее убить-то, с такой прочностью? Некоторое время я честно заливал преобразованную мной пластинку всеми возможными ядами и кислотами - бесполезно, клетки как жили, так и продолжили жить. Заморозка им тоже не повредила, ну а расплавлять ее я и не пытался - если эта штука способна поглощать излучения, то уж тепло-то точно не проймет. Закаливание (резкое остывание после нагрева) привело лишь к отращиванию металлом слоя брони. Ее проводящие свойства были меньше, но прочность заметно повысилась, теперь, пожалуй, не уступая щиту Капитана Америки, хотя точно сказать не могу - того щита я не видел. Радости моей не было предела! Да! Свершилось, после стольких разочарований и неудач, я нашел это! Я нашел броню на свой плеер!
  А убить это железо мне все-таки удалось - нужно было просто откачать из него всю энергию, не давая, при этом ей восполняться, я, конечно, не Шельма, но небольшой кусочек в лабораторных условиях "осушить" у меня получилось. Как я и надеялся, металл утратил возможность генерировать электричество, самовосстановление и несколько сдал в прочности, но вот его свойства сверхпроводника никуда не исчезли. Прелестно, просто прелестно. Хм, помнится одна осминожка работала над каким-то сверхмощным источником энергии, и если совместить эти проекты да на научной базе фон Дума. Хомяк довольно потер лапки и зловеще оскалился. (писалось под "Ужасный мутант-хомячок", поэтому несколько несет меня сейчас на хомячную тему, гомен *прим. Автора).
  Все, Братство потихоньку встает на ноги, заместители подбираются, общий информаторий собирается, там сейчас справятся и без меня. Последние дни выдались чертовски напряженными, думаю, небольшой отдых я честно заслужил. Взять что ли девчонок и заявиться в какой-нибудь парк аттракционов, или что тут у них вместо них, Диснейленд?
  Лаура затею поддержала обоими конечностями, и то правда - девочка весьма любознательна, до этого ее точно не водили развлекаться, да и засиделась она в четырех стенах. А вот с Фелицией вышел облом - ее в очередной раз припахала матушка, с делами фонда разбираться. Хм, что-то частенько ее стали загружать делами, миссис Харди готовит преемницу? Может быть... может быть. Ладно, хоть девушка и не смогла присоединиться к нам, но выдала свое благословение, наряду с требованием сходить потом туда еще раз, уже вместе с ней. Никто не возражал.
  На следующее утро, как обычно, плотно позавтракав, мы отправились в парк развлечений.
  Вот интересно, Лаура действительно настолько милитаристична или все-таки решила немного пошутить. К чему я веду? Ну, ее фраза, что колесо обозрения - в принципе, неплохая снайперская позиция - обзор шикарный, правда с путями отхода некоторая напряженка, но... И так на каждом аттракционе. На "Русские Горки" (а у нас их называют Американскими, интересно, как правильнее?) нас не пустили - мол, вы должны быть не ниже определенной планки, впрочем, посмотрев на летящий по рельсам вагончик, выписывающий мертвые петли, лихо взбирающийся на подъемы, с которых он потом срывался вниз, девочка только презрительно хмыкнула, сообщив, что "когда я летела на твоей спине было веселее". Дом с привидениями... м-да, зря я туда повел человека, у которого реакция на внезапное появление чего-либо страшного из-за угла только одна- воткнуть в это что-либо свои клинки. Рефлекс, однака, как говаривал один чукча. Так это я к чему... из дома нам пришлось драпать, благо невидимость позволяла, объяснять служащим, что маленькая девочка с испугу покрошила в салат половину их манекенов у меня не было ни малейшего желания. М-да, хорошо, что Фелиция с нами не пошла, иначе как-то неловко бы вышло...
  Было уже часа три, мы присели отдохнуть на скамейке в зеленой зоне, Лаура смаковала шоколадное мороженое, я же потягивал какой-то молочный коктейль, ничего так кстати напиток. Ветер приятно дул в спину и перебирал волосы. Какой прекрасный де... мысль оборвалась, не успев толком оформиться, я же сидел с обалдевшим видом и слегка подергивающимся глазом. И поверьте, было от чего. По парку гуляла колоритнейшая компания - подростки и уже вполне взрослые люди, возраст присутствующих был от 14 до 23-25, ну и пара ребят повзрослее, точнее сказать я не мог, но вот возглавлял эту кавалькаду милый лысый дедушка на инвалидной коляске. От чего я был в таком шоке? О, все очень просто - среди парней и девушек шел самый настоящий черт, ну или демон, как их описывают, хоть и молодой, но видно - вырастет и станет матерым зверем, уже сейчас весьма высок, плотного телосложения, кажется, начинают пробиваться рога (ну, или прическа так лежит), картину завершал гибкий хвост и темно-синяя кожа гостя из преисподней. Самое странное - никто не обращал на них никакого внимания.
  -Ммм... Лаура, обрати, пожалуйста, внимание вон на ту пеструю компанию, ты ничего странного в них не замечаешь? - девочка окинула указанную мной группу хищным взглядом профессионального убийцы. При этом продолжая изображать довольного жизнью ребенка и покусывать мороженое.
  -Нет, единственное - слишком разные возрастные группы, идут вместе, явно друг друга знают, скорее всего - какая-то группа с общими интересами или что-то в этом роде, - выдала свое заключение девочка, - а что?
  Я еще раз покосился на молочный коктейль. Нет, галюциногены на меня не действуют, тогда это что-то другое... псионика? Тогда Ксавьер суров, морочить голову стольким людям одновременно и при этом безмятежно о чем-то еще болтать. Хм, или я чего-то не понимаю? Может наложить иллюзию тоже во власти телепата, а я по каким-то причинам к этому имунен? Стоп! Иллюзии, ну конечно же, если Мистерио смог на коленке мастрячить кубики, что выдавали голограммы с полным эффектом присутствия, то почему бы кому-то еще не разработать что-то похожее для одного конкретного черта? Это бы и объясняло, почему я смог увидеть сквозь нее - другое восприятие...
  -Ну Вальтер же! - меня дернули за рукав, выводя из размышлений.
  -М? Прости, что-то задумался... - почесал я затылок.
  -Да я тебя уже минуты две пытаюсь дозваться! Но неважно, кажется, у нас проблемы..
  -Что случилось? - сосредотачиваюсь, нет, бесполезно, слишком много эмоций вокруг, в такой каше ничего конкретного не разберешь.
  -Вон тот мужчина звероватого вида с черными волосами как-то слишком часто поворачивается в нашу сторону... и еще он, кажется к чему-то принюхивается...
  Ммать... ветер как раз дует от нас в их направлении, а мужчина... ну точно, Логан. Проклятье, он заметил мой взгляд и прется прямо сюда, как же неудачно... опаньки. А кто это тихонько отделяется от толпы и старается незаметно пройти за Росомахой? Ну точно, Анна Мария, м-да, диверсант из нее еще тот, но сейчас, пока остальные отвлеклись на фокусников, а ветер дует прямо на нее... шансы есть. Ох что-то сейчас будет.
  
  Росомаха. Парк аттракционов.
  Логан сопровождал учеников по парку и размышлял. Чарльз неплохо придумал с аттракционами - детишкам и в самом деле не помешает разрядка, особенно Ане, но вот тащиться в столь людное место у него особого желания не было - после тиши и спокойствия школы парк с большим количеством народа, создававшего уйму шума и запахов был не комфортным, но ради детей можно и потерпеть. Кстати о запахах... мутант принюхался, что-то было не так, ветерок до нес до него неуловимо знакомый аромат, пахло чем-то родным, но не только, на ряду с этим присутствовал и другой запах, опасный, угрожающий, инстинкты требовали бежать или немедленно атаковать, последний раз похожее было с ним не так давно... так пах Назгул, но где этот ублюдок? Мужчина огляделся, ветер шел со стороны скамеек, но там никого не было, если не считать молодого парня с девочкой. Никто из них не походил на беловолосого летуна, но тут очередной порыв ветра принес новую волну запахов. Все-таки от них. Что он здесь делает? Следит за детьми, или только за Анной? Нужно что-то делать, но что? Предупредить Чарльза? Нет, тот ничего не сможет сделать, сам это признавал, тогда нужно просто подойти и выяснить, и, если потребуется, защитить воспитанницу. Кивнув своим мыслям, Логан пошел к сидящим. Сосредоточенный на предстоящем выяснении отношений, он не заметил, как за ним направился еще один человек.
  
  Вальтер Майер.
  А вот и он, один из самых неоднозначных персонажей вселенной Марвел. Сам Великий и Ужасный Росомаха. Вот только если смотреть на его судьбу не сквозь призму комикса, а как на историю реального человека... в общем, не везет мужику с личной жизнью. Ладненько, хоть с запахом я и проперся, но можно попытаться слегка сбить его с толку. Меняю свой аромат на человеческий с легким парфюмом, а вот "назгулий" запах теперь исходит от колечка... обычного золотого колечка с красивыми письменами, фанаты "Властелина Колец" бы оценили.
  И вот Логан останавливается перед нами. И начинает бесцеремонно разглядывать. Лаура в ответ столь же нагло разглядывает его, продолжая смаковать мороженое. Я же вопросительно приподнимаю бровь, нет, дорогой, ты к нам подошел, ты и начинай разговор.
  Ага, теперь он почувствовал и мой "натуральный" запах, что явно вызвало у него некоторые сомнения. Нет, я никогда себе не прощу, если упущу возможность немного над ним поприкалываться, заодно и скину пару интересных фактиков о его биографии, интересно, а из "памяти крови" можно будет восстановить его воспоминания? О, кажется, решился, что же, послушаем.
  -Привет, парень, мы случайно раньше не встречались? - невольно захотелось сделать классический жест "рука-лицо", нет, я предполагал, что Логан прямой, как стрела и шпион из него никакой, но чтобы настолько... Хе, ну ладно, сам напросился.
  -Знаете, мистер Хоулет, обращаться к человеку, которого давно не видел "привет, парень", по крайней мере, несколько невежливо. Чтоже касается вашего вопроса - да, мы встречались. Боги, вы, потомок уважаемого человека, прошли гражданскую, обе мировые войны, Вьетнам, сколько лет жили в Японии, но вежливости у вас так и не прибавилось... хотя казалось бы Японский церемониал, ведь учили же... прискорбно-прискорбно, - ммм, есть накрытие! Если бы я сейчас перекинулся в Назгула, подхватил Шельму с дочкой и скрылся в неизвестном направлении под дьявольский смех, степень охреневания Логана была бы меньше.
  -Ты... ты... откуда? - очень информативно, ладно, будем говорить правду, только правду и ничего кроме правды.
  -Из космоса, вестимо, - главное, побольше ехидства в голосе, - и чему вы так удивляетесь, Джеймс? Впрочем, мое время весьма дорого, уважаемый, и сейчас я планирую потратить его на отдых с дочерью, были бы вы симпатичной девушкой - я бы с удовольствием пообщался с вами подольше, а так... увы. Хотя, вы всегда сможете записаться ко мне на прием, мое имя - Вальтер Майер, коль вы его не помните, возможно, тогда у нас получится поговорить подольше, сейчас же - прошу меня оставить, - хм, кажется, перестарался. Оставлять меня он явно не намерен и присутствие рядом ребенка его не смущает.
  -Ну уж нет, ты не можешь так просто взять и уйти, мне нужны ответы, и если потребуется, я их буду выбивать! - сколько решимости, вот только такой тон меня и разозлить может.
  -Только от меня зависит, что я могу или не могу, - специально повторяю фразу, услышанную когда-то Шельмой от Назгула, все-таки я с куда большим удовольствием пообщался с ней, нежели с этим воякой, - а если у вас не хватает мозгов, чтобы не угрожать неизвестному вам человеку в людном месте, то обратитесь за помощью к профессору Ксавьеру, возможно, он сможет вам помочь, в крайнем случае... один мой знакомый (очень, очень близкий знакомый, каждый день в зеркале видимся) в черном балахоне будет не против объяснить вам правила вежливости на языке, понятном вам... - и вот замечательная картина два мрачных типа, один лет 20, другой примерно 40 на вид скалятся друг на друга. Ситуацию разрулила Лаура, причем в своем неподражаемом стиле.
  -Пап, не надо, а то мы потом замучаемся устранять свидетелей и прятать трупы, - фраза, произнесенная спокойным, почти скучающим голосом, да еще и исходящая от маленькой милой девочки. Нет, я-то уже чего-то подобного ожидал, а вот на Логана будто ушат ледяной воды вылили.
  -Эээ... она это серьезно?
  -Более чем, - все так же спокойно ответила мелкая паршивка.
  -Ладно, Джеймс, если захотите поговорить со мной - сможете меня найти, благо я ни от кого не прячусь, сейчас же - явно не то время и не то место, да и ваши подопечные могут начать волноваться.
  Нехотя кивнув, Росомаха все-таки отстал, причем шел он настолько загруженный, что совершенно не обратил внимания на затаившуюся в кустах Руж, м-да, кажется, все-таки перестарался, ну ничего, шоковая терапия ему будет полезна. Эх, чувствую, придется много с ним общаться, с другой стороны, можно попробовать его завербовать, но тогда нужно позаботиться о защите от телепатов. Что его вообще у Ксавьера-то держало? Кажется, Шельма, в основном, да Джина. Другие воспитанники лишь постольку- поскольку. По крайней мере так было в самом начале. Но нужен ли мне Хоулет? Проблем с него поиметь можно много, а вот пользы? Исцеляющий фактор и улучшенные чувства я уже получил, в тактике и рукопашке Лаура его уже делает, это видно хотя бы из того, как он двигается. Адамантиевый скелет? Тоже вряд ли, разве что... он ведь может помнить всю группу ученых, проводящих операцию по "оружию Икс", возможно, если удастся вытащить из него эти воспоминания, можно будет нащупать след к организаторам мучений Лауры, да и я не отказался бы разжиться парой-другой (десятков) слитков этого любопытнейшего сплава, хотя бы с точки зрения безопасности моего телефона. Да и просто иметь что-то типа адамантиевой катаны - круто! И пофиг, что это забивание гвоздей микроскопом, вот приспичило и все тут. Осталось провести еще один разговор, но сначала стоит отойти поглубже в парк, да и девочке его слышать не стоит, все-таки она еще достаточно мала, а там может упоминаться что-то... ммм... не совсем приличное.
  Решено, выдав немного наличности приемной дочери(хм, уже действительно воспринимаю ее как дочь, да и это ее "пап"... приятно, что ни говори), отправил ее за сладкой ватой и молочными коктейлями, на всякий случай краем сознания следя за ее перемещениями через подсаженные на нее клетки. Сам же я слегка углубился в парк, ну, думаю достаточно.
  -Чтоже, юная диверсантка, не желаете ли подойти и поговорить, как приличные и образованные люди, или вы предпочитаете романтику кустов и высокой травы? - слегка усмехаюсь.
  
  Анна Мария, она же Шельма, Руж и прочая, прочая, прочая.
  Парк с аттракционами действительно был весьма приятным местом отдыха, но Роуг было не до развлечений. Создавалось ощущение, что ее усиленно пытаются отвлечь от мыслей о Назгуле. Она понимала, что уже успела достать если не всех, то очень многих, расспрашивая и выясняя все, что только возможно об этом существе. Она даже "Властелина Колец" прочитала от корки до корки. Никто не мог понять ее одержимости, но как объяснить остальным, что означает для невольного изгоя общества возможность просто прикоснуться к другому человеку без толстых перчаток и страха, что это прикосновение его убьет? А если этот самый человек оказывается симпатичным парнем, спасает жизнь и мимоходом одаривает возможностью летать и кое чем еще? Но тут мутантка заметила, что ее наставник как-то странно себя повел - сначала принюхивался, а потом просто куда-то пошел, причем с видом, будто повстречался, как минимум, с призраком. Извечное женское любопытство, явившееся, в свое время, источником многих проблем всего рода людского, прямо таки требовало проследить за наставником, да и заняться больше было нечем - Джуби Ли куда-то успела убежать, наверное, опять будет терроризировать Скота или Грозу, а больше друзей у нее в школе и не было -так, знакомые и приятели в основном. Мария потихоньку отделилась от группы и последовала за Логаном.
  Девушка притаилась в кустах и грела ушки на чужом разговоре. А послушать было что! Тот человек, которого она встретила неподалеку от места битвы с Лэнденом, он явно что-то знал о ее наставнике, более того, и о ее спасителе тоже! А уж та фраза... Анна вздрогнула, когда этот Вальтер ответил, как и Назгул, неужели? Да нет, они же совершенно не похожи, другое лицо, волосы, голос... но вот глаза одинаковые. Девушка встряхнула головой, пытаясь упорядочить роившийся там хаос мыслей.
  -Я должна выяснить, что все это значит, - тихонько шепнула Шельма и устремилась по кустам вслед за уходящим вглубь парка молодым человеком. Но долго скрываться не получилось. Стоило глубже зайти в парк, как парень повернулся в ее сторону.
  -Что же, юная диверсантка, не желаете ли подойти и поговорить, как приличные и образованные люди, или вы предпочитаете романтику кустов и высокой травы? - черт, попалась! Но с другой стороны, разве она сама не хотела поговорить? Тяжело вздохнув, Шельма вылезла из кустов, но натура требовала что-то ответить, нельзя показывать слабость или смущение перед чужими...
  -А вдруг я просто гуляла тут мимо? Неужели это запрещено законом?
  -О, с каких это пор подслушивание чужих разговоров называется "просто гуляла", - улыбаясь, поинтересовался Майер, - но, не думаю, что вы пошли за мной просто так, значит, вам что-то нужно, хотелось бы узнать, что именно, а заодно - услышать имя столь прелестной особы, мое-то вы уже слышали, - этот тип продолжал усмехаться, у девушки почему-то сложилось впечатление, что с ней просто играют, но вот как взрослый с ребенком, или как кошка с мышкой понять не получалось.
  -Аня... эээ, в смысле, Анна Мария, - смущение пробилось сквозь напускную браваду.
  -Вальтер Майер, к вашим услугам, - собеседник отвесил легкий поклон. Девушка никак не могла понять, шутит он или такой стиль общения для этого человека является нормой, так что же привело вас ко мне, юная леди?
  Девушка набрала в грудь побольше воздуха, взяла волю в кулак и выпалила на одно дыхании.
  -ЯслышалачтовызнаетеНазгуларасскажитемнеонемпожалуйста,- с минуту Вальтер стоял, переваривая полученную фразу, но вот он понял, что от него хотели.
  -А зачем тебе нужен Назгул? - подойдя ближе и внимательно смотря в глаза Шельме, поинтересовался Майер.
  -Ну... Я... ммм... хотела бы сказать ему спасибо, за то, что он спас меня... и за подарки, вот...
  -Я передам ему, - кивнул парень.
  -А, могу я с ним встретиться? - Анна была преисполнена надежды, вдруг ей удастся еще раз увидеть своего спасителя?
  -Это решать Назгулу, скажи, у тебя есть телефон?
  Девушка печально покачала головой, из дома ее выкинули с минимумом вещей, в школе она была на полном содержании и деньги ей не требовались, да и звонить - то было некому, так что покупать мобильник было не на что и незачем.
  -Понятно, держи, - парень протянул ей новенький телефон, там в списке всего один номер. Именно он тебе и нужен.
  Девушка была ошарашена. Так просто? Попросить связь с Назгулом и сразу же ее получить? Верилось в это с трудом.
  -Почему? - прошептала она.
  -Почему я так запросто тебе помог? - Анна кивнула, - а почему бы и нет? Даже если ты сообщишь об этом Логану или кому-то еще, и на месте встречи будет ждать засада... сомневаюсь, что у вас хватит сил устранить Кольценосца. Ну а почему именно тебе - считай, я испытываю слабость к симпатичным девушкам, - Роуг почувствовала, как опять начинает розоветь - комплименты доставались ей очень редко. Позволь дать один совет - не доверяй Ксавьеру - телепат, способный ковыряться в мозгах окружающих, да на директорском месте в спецшколе... не верю я, что он не использует свои способности на учениках. Так что будь осторожна в общении с ним. Ну а теперь, нам пора прощаться, - парень развернулся и направился вглубь парка.
  -Постой, скажи, что именно тебя связывает с Назгулом? - головоломка никак не желала складываться в единую картинку, а понять, что именно из себя представляет Вальтер Майер и Назгул было жизненно необходимо, Шельма не могла сказать, почему, но была четко уверена - все не так просто, как кажется на первый взгляд.
  -Скажем так, у нас много общего... - не оборачиваясь, ответил Майер, подняв правую руку в прощальном жесте, после чего почти мгновенно исчез в густой листве. Секундный ступор и девушка бросилась следом, но за деревьями уже никого не наблюдалось. Парень просто исчез. Сердце Шельмы бешено колотилось, ведь в последний момент на руке Майера сверкнул ровный ободок золотого кольца с СИЯЮЩИМИ письменами.
  
  Вальтер Майер.
  Больше в парке делать было нечего, номер телефона Назугла Шельма получила - хорошо, что взял с собой запасной аппарат - после той истории с Домовым без запаски выходить в людные места я не решался - если опять останусь без музыки, точно сделаю с кем-нибудь что-нибудь, о чем потом придется жалеть (правда, пока не понятно, кому, но что-то мне подсказывает, что скорее всего - не мне). Кстати о музыке - ведь на отданном телефоне тоже есть полная коллекция альбомов... хм, ну ладно, надеюсь, ей понравится, красивых композиций там хватает, правда большая часть на русском. Интересно, а как Роуг прореагирует на "Карнавал Праха" от Поэтов? (Carnival of Rust/ Poets of the Fall *прим. Автора)
  Прихватив Лауру с большим плюшевым медведем (не надо было организатору пускать в тир маленькую безобидную девочку, ой не надо...), я отправился к выходу. Неплохо было бы захватить образцов ДНК от учеников Ксавьера, но что-то в голову не приходило способа сделать это без драки. Выпустить по ветру клетки Симбы можно, но вот управлять полетом уже не получится, да и со сбором могут возникнуть проблемы - чем меньше их, тем труднее ими управлять и тем ближе нужно подойти. Это с большими группами уже получается играться на приличных расстояниях, а вот с малыми - все печальнее. Так что я просто прошелся по следу группы мутантов. Что-то необычное ухватить удалось, но что именно - пока не разобраться. Все-таки работа предстоит сложная. Получить геном по малой частичке мне куда сложнее, чем при прикосновении или из крови (что вообще идеально). Кажется, изначально симбионт вообще не был предназначен для столь тонких манипуляций, ну да ладно - приспосабливаюсь потихоньку.
  Домой мы вернулись часам к шести, перекусили и вновь разбрелись по своим делам, но уже через пару часиков ко мне пришла Лаура вместе с плакатом Айзена... и попросила автограф.
  -Айз.. эм, в смысле, пап, подпиши плакатик, а? - и взгляд, напоминающий мне кота из Шрека. М-да, в который уже раз эта девочка вгоняет меня в ступор.
  -Лаура, ты чего?
  -Ну как же, ведь ты - это он, просто почему-то ушедший из Общества Душ. Или еще раньше? Что-то последние его действия не отличались логичностью, скорее напоминали сбившуюся с программы симуляцию, - я все еще ничего не понимал.
  -Но с чего ты решила, что я - это Айзен?
  -По почерку! - уверенно заявил этот... Шерлок Холмс, блин, - Голову окружающим морочишь? Морочишь! Свою организацию создал? Создал! Кровожадных монстров, убивающих простых людей и друг друга делаешь более человечными, попутно давая им новые возможности? И это ты делаешь! Вот и получается, что ты - Айзен-сама! - Вот это поворот, как говаривал один герой боевичков. Я пытался найти нестыковки в версии девочки, но за исключением пары мелких нюансов все вполне неплохо сходилось. Вот как объяснить ребенку, что я не ее любимый мульт-герой. Задачка. М-да, одно хорошо - сначала я подумывал подсунуть ей Хеллсинг... Интересно, она это серьезно или опять прикалывается? Но факт остается фактом - хоть я и не скрывал от приемной дочери, чем занимаюсь, но и не особо это афишировал. Вот теперь придется срочно искать защиту на ее разум - иначе, в случае неприятностей можно очень серьезно влететь. Эх, не было печали, но такое количество тайн, секретов и недоговорок начинает тяготить уже и меня, да и нереально уследить за всем. Впрочем, еще полгода - год и поддерживать тайну уже особой надобности не нужно будет, точнее, я надеюсь, что все, кто сейчас теоретически может мне противостоять будут или на моей стороне, или в гробу. А плакат я все-таки подписал.
  На следующее утро я отправился в универ, где меня ожидал очередной сюрприз, точнее несколько, так что начну с самого безобидного. Паркер в очередной раз слишком увлекся борьбой с преступностью, в результате чего опять не пришел на свидание с мисс Уотсон. Той это дело в конец осточертело и ему дали от ворот поворот. Как я это узнал? Да очень просто - новым парнем Мэрри-Джейн оказался никто иной, как Гарри Озборн. Интересный ход со стороны друга, очень интересный. Впрочем, Питер не стал огорчаться и уже во всю оказывал знаки внимания некой Алисе - на время моих вынужденных отлучек Курт нашел новую (жертву) помощницу. Хм, или это был просто повод заставить Паркера чаще появляться в лаборатории? Не суть важно. Второй же сюрприз ожидал меня в самой вотчине Дока.
  -Блиин, этого мне только не хватало, - страдальчески закатываю глаза. Из-за этой чертовой глыбы можно огрести хренову тучу неприятностей.
  В рабочей камере излучателя, окруженная кучей датчиков, стояла Плита Времени, рядом лежал ее саркофаг - свинцовый кожух, армированный стальными листами. Почему я решил, что это Плита Времени? Ну, я просто не знаю, чем еще эта штука могла бы быть - покрытая какими-то письменами, старая, даже на вид, ну и через изоляцию рабочей камеры просачивалось что-то такое... нехорошее, или это уже паранойя?
  -Вальтер, рад тебя видеть, ты как раз вовремя! - Доктор Коннорс чуть ли не подпрыгивал от возбуждения, а в глазах у него был хорошо знакомый мне блеск маньяка-исследователя.
  -Привет, Док, вижу, ты не можешь нарадоваться новой игрушке? Это случаем не та самая Плита Времени, о которой пару дней назад рассказывали из каждого утюга? - Курт довольно кивнул.
  -Она самая!
  -Хм, быть может, ты просветишь меня, что она делает здесь, а не в музее?
  -Ты не поверишь, друг мой, Плита на самом деле является неким прибором, по принципу действия схожим с нашим излучателем. Это поразительно, особенно учитывая ее возраст - несколько тысяч лет, точнее установить не удалось - она поглощает до 90% направленного на нее излучения, поэтому спектральный анализ провести не получается! - Дока уже несло, примерно в таком же состоянии он сообщил мне, что "нужно больше (золота) тестов" и засунул в очередной анализатор, или что там у него, даже вспоминать не хочется, - древние явно знали в генетике побольше нашего, инки, майя, ацтеки и прочие, их наследие может перевернуть всю современную науку, - э, как его проняло, нужно срочно возвращать ученого с небес на землю, а то он так до вечера может заливать.
  -Да-да, я очень за науку рад, но может вернемся к Плите?
  -А? Да, конечно. Итак, плита. По легендам способна возвращать молодость и силу, но только в определенный день в году и в определенное время, выяснить что-то более конкретное из этого источника не удалось. Что же касается непосредственно исследований... На данный момент есть несколько фактов - она вытягивает энергию, причем любую, но непонятно как и куда - радиационный фон у плиты завышен, но ничего особо страшного, должно быть что-то еще, иначе придется признать, что она игнорирует закон сохранения энергии.
  -Это... маловероятно, так что давай работать...
  И мы начали работать. Первое время я опасался налета Амбала и ждал звонка Шельмы, но не происходило ни того, ни другого. Все было спокойно, я бы даже сказал - слишком. Может я уже достаточно изменил события, чтобы налета вообще не состоялось? Ладно, с этим позже разберусь, ну а сейчас вернемся к этой непонятной глыбе из неизвестного материала.
   Плита и в самом деле оказалась очень интересным артефактом. Но раскрыть ее тайны было весьма непросто - эта сволочь пыталась вытянуть энергию из всего, что попадало в радиус 5 метров от нее. Черт, да даже батарейки там умирали, хоть и не сразу. Лабораторные мышки (ваша жертва не будет забыта, друзья) превращались в высушенные мумии всего за пару часов, а если "возбудить" Плиту при помощи излучателя и поместить что-либо живое в фокус ее собственных излучателей, выполненных в виде глазниц человеческого черепа, это что-либо рассыпалось прахом за несколько секунд, да и прохладнее как-то стало в помещении. Чем-то это напоминало способности Руж, интересно, а она тоже может теоретически перекачивать энергию в других, тем самым омолаживая? Тогда к ней будут выстраиваться целые очереди из дам бальзаковского возраста, да и не только их. Может быть, разобравшись с плитой, я смогу подобрать ключик к освоению и ее генома. Но пока все стояло на мертвой точке. Возможно, помогли бы надписи на плите, но расшифровать их - та еще задача, спасибо англо-саксам и протестантской церкви, носители языка или перестали существовать, или сидят у черта на рогах и уже наверняка не помнят даже поздних вариантов родной письменности, но поискать все-таки стоит. В очередной раз убедился в странности мышления американцев - Курт предложил сфотографировать письмена и отправить известным языковедам, но, выяснив, что фотографии не получаются - засвечиваются (на пленочных фотоаппаратах) или вообще убивается матрица(на цифровиках), начал ругаться и хотел было оформлять заказ на какие-то сверх навороченные фильтры, чуть ли не для съемок в открытом космосе. Вот только доставляли бы их с месяц, если не больше. Пришлось брать все в свои руки и повторять фокус Индианы Джонса - рисовая бумага, графитовый стрежень и полторы минуты времени и воаля - копия у меня в руках. А там уже пусть Курт сам разбирается, кому отсылать. (Не забыть выкачать знания по языкам - учатся они через поглощение куда быстрее всего остального, а запас карман не тянет, как известно). И все-таки как плита может возвращать молодость? Человек все-таки не аккумулятор, который можно повторно зарядить и дальше использовать. Тут явно процесс сложнее будет. Хотя, кто бы знал этих создателей Плиты, может в итоге окажется, что у нее где-то есть небольшой рычажок, меняющий режимы работы старить/молодить?
  Работали мы увлеченно, Курт иногда даже забывал поесть, так что Алиса его временами подкармливала, чтобы дорогой куратор не загнулся раньше времени. Кстати об Алисе - довольно симпатичная девушка с копной черных волос, ну, и все при ней, как говорят, вот только не понравился мне ее взгляд, оценивающий и властный, а иногда вообще - словно сквозь прицел рассматривает. Когда же я собрал ее образец ДНК (просто поцеловал ручку при знакомстве), то мысленно выругался. Ну вот что тут понадобилось дочери Седовласого. И так ли случайно она сошлась с Паркером?
  Спокойной жизни нам дали еще три дня, ну а потом все завертелось - канон передал пламенный привет. Итак, пятница, уже вечер (Шельма так и не позвонила, что-то случилось или не может набраться решимости?) Паучок заскочил к нам с Доком на "рюмочку чая" - после исцеления он у нас бывал частым гостем, Курт не возражал, да и я был не против перекинуться с Питером парой слов. И вот, сидим мы, попиваем кофе, кое-кто с коньяком (я уже упоминал о феноменальной тяге ученых к этому напитку? Да? Ну ладно... тогда добавлю, что теперь там еще и мое тлетворное влияние начало проступать. Вновь коварный русский немец спаивает светила американской науки). Коннорс капает на мозг Паркеру на тему величия древних, их знаниях и как нам всем повезло, что к нам попал их артефакт (судя по эмоциям Паука, он уже и сам не рад, что пришел к нам), и тут наружная стена обрушивается грудой камней и щебени и в образовавшийся проем влетает ОБЧР (хорошо, хоть без ОЯШа, вот тогда была бы полная Ж...!), но в тот момент в эмоциях Паркера было только облегчение и желание этого ОБЧР расцеловать. Ну а дальше мне оставалось только следить за представлением из первого ряда - принимать форму Назгула было бы неосмотрительно. Черт его знает, что в эту консерву могли напихать, но уж следящей аппаратуры точно не пожалели.
  Ох, еще одна проблема - Док начал нервничать. А нервничающий Коннорс - это плохо, чревато пробуждением одной чешуйчатой особы с неприятным характером, вон уже и руки начали меняться. А, блинский ежик, как же не вовремя! Пришлось вводить ему в кровь лошадиную дозу успокоительного, благо оно в лаборатории было всегда, а клеточки мои помогли обездвижить ученого, во избежание, так сказать.
  И вот я оттаскиваю вырубившегося Курта в более-менее безопасный уголок, Паук развлекается с роботом, попутно разнося лабораторию, робот же явно пришел сюда за плитой и пытается ее экспроприировать. М-да, не лаборатория, а филиал дурдома, а самое главное, где носит эту долбаную охрану?
  Но вот все разрешилось - я дотащил Дока до укрытия, Питер додумался выманить консерву подальше от гражданских (это я про нас с Куртом - самые что ни на есть мирные гражданские), использовал он, правда, для этого ту самую плиту в саркофаге, эх, если его кто сейчас увидит, то ведь опять будут вопить что-то из серии Человек-Паук похищает древний артефакт... м-да. Ладно, пока эта парочка удалилась на междусобойчик, я занялся Доком - нужно было привести его в чувства и обрисовать обстановку. Ну Фиск, ну сволочь. Ох, чувствую придет сегодня к кое-кому злобный Назгул.
  
  Глава 33. Большие разборки в маленьком Нью-Йорке.
  
  "Искусство - это Взрыв"
  Дейдара. Просто хороший человек.
  
  Вальтер Майер. Слегка успокоился.
  Первый порыв быстро схлынул - на ошибках учатся, а один раз я уже наступал на эти грабли - нёсся в логово противника без подготовки и сбора хоть сколько-нибудь полезной информации, в итоге чуть было не запорол всю операцию, а Лаура потеряла единственного близкого на тот момент человека (льщу себя надеждой, что теперь у неё этот человек вновь появился). Нет, на этот раз нужно действовать аккуратнее. Во-первых никаких налетов и штурмов без предварительной разведки, да и Назгула приплетать сюда не хочется, для разборок с Фиском и компанией у Вальтера Майера есть друг, наемник-одиночка. Да и северный пушной зверек, пришедший к местному криминалу будет в тему. Так, что дальше? Дальше стоит прикрыть тылы. Думаю, Курт не откажется некоторое время поработать в лабораториях фон Дума, да и семью его имеет смысл поселить где-нибудь на охраняемой территории, а у Виктора как раз такая есть, равно как и корпоративные квартиры.
  Алиса... что делать с ней? (только без пошлых мыслишек, а то я себя знаю). Точно не к Думу - не вызывает она у меня доверия, с таким-то папашкой. Хм, а зачем мне с ней вообще что-то делать? Всех спасать я никогда не собирался, ее отец и так уже на крючке, а значит - пусть сама разбирается - это не моя проблема.
  Мои мысли прервал вернувшийся в помещение Паук (хорошо хоть дождался, пока ушли охранники, а то неудобно бы получилось). По его виду все было и так понятно, - подпалины на костюме, общий помятый вид и отсутствие плиты показывали, что робот его таки догнал... Впрочем, ничего иного я и не ожидал. Жив - и то ладно. Пока Курт занимался самобичеванием (Ах, как же теперь без плиты мы раскроем тайны древних...ну и далее в таком же стиле. Вон, Питеру совсем грустно стало и в эмоциях чувствуется вина), я продолжил импровизированный мозговой штурм. Ну вычислю я их лабораторию, ну припрусь туда, настучу нехорошим дядям по головам. Дальше то что? Сомневаюсь, что Фиск настолько безумен, чтобы держать непонятную фонящую радиацией хрень в своем логове - скорее где-то уже организована подпольная лаборатория. Да и метка ведет куда-то к окраине города, а не в деловой район. Эх, и почему у нас такая хреновая охрана? Да еще и тормозная, в итоге, пока тот ОБЧР догонял Паучка и отбирал плиту, я в этот момент по третьему кругу рассказывал нашей "доблестной" охране, что именно у нас произошло. И вот закономерный результат - у меня были только координаты "гаража", куда скрылся этот робот. Негусто, нужна разведка, но с моей удачей, если попрусь лично - опять все может кончиться мясорубкой. Не то, чтобы меня это сильно огорчало или, тем паче, останавливало, но все-таки лучше не гадить там, где живешь, да и толку от резни будет мало - Фиска это почти не заденет. Продолжая обдумывать сложившуюся ситуацию, позвонил Виктору и договорился насчет доктора Коннорса и его семьи (заодно намекнул, что было бы неплохо, если бы Курт перешел работать к Думу не только временно, "железный человек" свою выгоду в лице неплохих мозгов Дока вполне четко видели обещал прозондировать почву в этом направлении). Потом договорился с самим Коннорсом. К моему облегчению, тот вполне здраво оценивал ситуацию и согласился в необходимости укрытия. Во время всех этих разговоров в мою несчастную голову забрела одна мысль. Мысль выражалась одним словом - тараканы.
  Что, причем здесь тараканы? Ну, хе-хе от них довольно трудно избавиться, они могут проникнуть в самые труднодоступные места, и я еще не видел настолько параноидальных личностей, которые бы подозревали, что за ними могут следить тараканы (хотя, такими темпами они скоро могут и появиться). Лучше бы использовать мух, но увы - конец ноября, прохлада, эти летуны уже все попрятались, так что обойдусь тараканами, благо найти этих ребят куда как проще, хоть в том же зоомагазине - некоторые кормят ими своих питомцев.
  И вот стою я неподалеку от скобяной лавки, расположенной почти на границе между многострадальным Гарлемом и более благополучным районом. Если верить моему чутью, а я ему верю, вход в лабораторию находится где-то здесь. Выпускаю своих таракашек - диверсантов (черт подери, да я же Шино, осталось научиться говорить в Йода-стайле, для полного сходства, так сказать) и слежу через них за обстановкой, довольно странные ощущения, доложу я вам, но приспособиться можно. Два часа спустя, я таки обнаружил лабораторию. Вход оказался как раз в той самой скобяной лавке, неподалеку от которой я и обосновался. Сама лаборатория была относительно небольшой, а из персонала там находился только Умник собственной персоной.
  Местный гений пытался расшифровать письмена на плите и поминал своего шефа "тихим добрым словом" (ух ты, а я и не знал, что английский способен выдать такие интересные конструкции, стоит запомнить, вот что значит высокообразованный человек). Получалось у него расшифровка из рук вон плохо, что настроения парню явно не добавляло. Хм и что мне с этим делать? Нет, безусловно можно и умника... ммм... нейтрализовать, и плиту вернуть, но зачем? Алистер мне еще может пригодиться, да и толку от плиты сейчас немного, это не говоря о том, что Амбалу от моих действий в таком случае будет ущербу минимум, разве что потеряет ценного сотрудника. Как бы подложить ему свинку потолще (желательно, размером с Тараску, ну или хотя бы Древнего Красного дракона)? Хм, этот тип ценит только власть и свою репутацию, но и то и другое медленно, но верно у него из рук уплывает, помочь что ли с этим заплывом? В каноне Фиск эту плиту никак не мог поделить с Седовласым, но сейчас-то у бывшего старика есть дела и поважнее, чем добыча артефакта с сомнительными свойствами, да и не нужна она ему будет ближайшие лет сто. С другой стороны - человек он весьма предусмотрительный, так что прихватить такую штучку на будущее вряд ли откажется, а если попутно еще и Амбалу насолить... как говорится враг моего врага - мой друг, ну, а если и не друг, то уж удобный инструмент точно. Я усмехнулся, в голове начал созревать очередной "Хитрый План". Правда, придется переодеться. Злобный Назгул таки сегодня будет, но вот прилетит он совсен не к Фиску.
  
  Седовласый.
  Бывший старик внимательно слушал рассказ своей дочери. Амбал совсем страх потерял, если позволяет себе действовать так открыто, хотя что еще ожидать от этого молодого отморозка? Но в истории все еще оставалась масса белых пятен.
  -Значит, что там точно произошло ты не видела?
  -Нет, отец, во время самого нападения в лаборатории включилась автоматическая блокировка дверей, в тот момент там были только Коннорс, Майер и Паук.
  -Майер, - задумчиво погладил подбородок мужчина, - что-то мне говорили о человеке с такой фамилией, причем совсем недавно... уж не тот ли это Майер, что недавно скупил за бесценок чуть ли не половину акций Дум-инкорпорейтед? Всего за неделю перед ее стремительным взлетом... не верю я в такие совпадения, Алиса, не верю, так что я попрошу тебя держать его в поле зрения, ну, - Седовласый хмыкнул, - или еще ближе, тут ты сама разберешься, не маленькая.
  -Хорошо, отец, - девушка кивнула, - я присмотрюсь к нему.
  -Какая милая семейная беседа, - пронизанный арктическим холодом голос заставил родственников синхронно вздрогнуть.
  -Вы? - Седовласый явно не был рад визиту этого существа. Мужчина пытался навести справки, но все, что он узнал было имя - Назгул. Ни кто он, ни откуда взялся, выяснить не удалось, да и список его способностей...один из криминальных королей Америки не мог подвести общий знаменатель под них, создавалось впечатление, что это существо просто делает, что и как хочет, а на всякие законы физики/химии и прочее ему глубоко плевать. Он не понимал целей и стремлений Назгула, а того, чего люди не понимают, они боятся. Алиса же с интересом разглядывала существо в балахоне.
  -Я... - согласилось существо в балахоне, - Скажи, ссмертный, ты все еще желаешь мести? Вижу, что желаешь. Я могу помочь тебе в этом.
  Седовласый напрягся, хоть прошлая сделка и принесла ему вторую молодость и здоровье, но с такими партнерами нужно быть осторожным, очень, очень осторожным.
  -Но Вы же в прошлый раз говорили, что войны смертных Вас не интересуют, мистер Назгул, Вы изменили свое решение?
  -Нет, ВАША война меня лишшь забавляет, но Фисск поссмел... скажем так - покусится на то, что принадлежит мне... - Назгул многозначительно замолчал.
  -О, - только и смог ответить бывший старик. Он подозревал, что Амбал конченый отморозок, но чтобы настолько... хотя, кто знает, что это существо считает своей собственностью, может толстяк или его люди невзначай вытоптали его любимый газон? Но Седовласый не был бы собой, если бы не попытался извлечь из данной ситуации максимум выгоды, - в чем же заключается ваша помощь?
  -Информация. Фиск захватил недавно один древний артефакт, вы называете его Плитой Времени. Я могу сказать вам, где он сейчас находится, кем охраняется, планировку помещений. Отобрать у него игрушку в ответ на попытку сломать мою... это меня устраивает. Ты же в качестве платы получишь Плиту. Времени на ее исследование у тебя теперь хватает, - теневому королю послышалась легкая насмешка в голосе Назгула, хотя, в таком голосе ничего особо не различишь, но все-таки. - Что ответишь, смертный?
  Седовласый задумался. Нанести болезненный удар по Фиску... очень соблазнительно, но полагаться на информацию от Назгула... мужчина колебался, но желание насолить Амбалу в конечном итоге оказалось сильнее паранойи, в конце концов, если бы это существо желало его уничтожить, оно бы просто убило его прямо здесь, даже не обозначив своего присутствия, а не вступало в переговоры.
  -Я согласен, - кивнул мужчина.
  -Тогда смотри, - пришелец провел полой плаща и на столе перед Назгулом стала расти модель какого-то помещения. Через несколько секунд все было готово. Перед криминальным авторитетом застыла подробнейшая модель какой-то лаборатории, а нежданный союзник пустился в пояснения, объясняя что и где находится.
  
  Вальтер Майер. Назгул.
  Убедить "старичка" было не так просто - товарищ он осторожный, пришлось слегка придать ему уверенности и убрать излишние сомнения, но результат того стоил - люди Седовласого будут ориентироваться в лаборатории как у себя дома, а мне останется наслаждаться зрелищем и кушать попкорн. За Умника я не переживал - вот уж кто точно успеет смыться, так это он. Пока убеждал этого параноика, незаметно изъял часть своих клеток из его организма, заменив новыми, как и ожидалось клеточки принесли парочку весьма интересных воспоминаний из мозга "старика". Оказалось, в свое время, он серьезно занимался вопросом Плиты, даже планировал построить точную копию пирамиды, где та хранилась, хоть и не верил до конца в её эффективность. Однако, планам строительства помешало знакомство с Назгулом и последующее омоложение. Тем не менее, информации к тому моменту он собрал очень много, а так как вопрос стоял о его собственной жизни - изучал он её предельно внимательно. Но самое вкусное - он расшифровал письмена, пусть не с самой плиты, а со стен пирамиды (кстати, те аборигены назывались толтеки, в переводе с их языка это означало то-ли "стражи", то-ли "хранители"... интересное совпадение, не так ли?), более того - составил что-то вроде словаря с основами грамматики. Самостоятельно перевести закорючки с Плиты я все еще не мог - все-таки в мозгах у старичка были только основы, да и то, неполные, а не готовая методичка (пичалька, а я так надеялся), но вот какой-нибудь языковед уже разберется без проблем... я надеюсь. Но кое-что уже было ясно. А именно - я ошибся - между свойствами плиты и способностями Руж куда меньше общего, чем я надеялся. Данный артефакт не напитывал тело энергией, а действительно возвращал молодость, "откатывая" прожитые человеком годы, при этом у проходящего омоложение сохранялись все воспоминания и опыт. И даже не спрашивайте меня, как такое возможно - сам в шоке. Энергию же на это действо Плита тянула из окружающего мира, механизм подозрительно напоминал способности Симбы, единственно отличие - я мог сам регулировать скорость поглощения, а артефакт всегда пил с одной и той же скоростью, если не подвергался воздействию раздражающего фактора, вот тогда да, начинал вампирить дико. Оставалось только понять, как именно эта штука включалась на "правильную" работу, хотя и тут есть некоторые идеи. Впрочем, это уже не имеет особого значения. Для меня плита бесполезна, омолаживать людей я могу и без нее, так что пусть Амбал с Седовласым развлекаются, а я понаблюдаю.
  Тэк-с... дедушку я работой загрузил, пакость Фиску выйдет неплохая, самому мараться не придется, да еще и о плите удалось выяснить много интересного. Определенно сегодня удачный день, хотя скорее уже ночь, но не суть важно.
  Довольный собой, прощаюсь с заслуженным тружеником криминального фронта (уже за 40 лет стаж перевалил, внушает) и покидаю его гостеприимный дом. Ох, вроде бы свободная ночь, ничего не нужно делать - Фелиция все еще в делах фонда и встретиться с ней удается только в институте, да и то не всегда, Лаура уже небось пятый сон видит, Совет из Братства все еще подбирает кандидатов на места заместителей, руководителей ячеек и далее, блин, а ведь мне всех их инициировать придется, да еще и с разным набором возможностей, так, не будем о грустном, пойти что ли потренироваться в псионике? Благо "добровольцев" в темных переулках все еще навалом. Но местным гопникам этой ночью повезло - мои размышления прервало жужжание мобильника. Хм, кто это посреди ночи может мне звонить? Хотя чего гадать, нужно просто посмотреть на номер. О! Вот и долгожданный звонок от Шельмы, вовремя она, но все-таки, я думал (хм, или надеялся?), что она позвонит пораньше. Нажимаю зеленую кнопочку на телефоне и подношу его к уху.
  -Слушаю, - уже измененным голосом без шипения и холода. Трубка в ответ молчала. Хотя сопение на том конце ясно показывало, что со связью все в порядке. И вот свершилось.
  -Эм... мистер Назгул? - нет, когда меня так назвал Седовласый, я еще мог сдержаться, но вот сейчас, да еще таким голосом и интонациями, в общем, каким чудом я не вписался в стенку и не перешел на хихиканье - до сих пор не пойму. Мистер Назгул, мистер, нет, хихик-с, шикарно. Так, нужно собраться и что-то ответить, возьми себя в руки, мистер Назгул, блииин, вот жеж пристало!
  -Да, это я, Анна. Ты что-то хотела? - хм, как же с ней себя вести? Почему-то в ее присутствии возникает желание побыть молодым раздолбаем (как будто так ты сильно старый и сильно умный). Хм, а почему бы и нет? Забавно, мрачный тип в балахоне оказывается на самом деле милым парнем, со своими тараканами, конечно, но, тем не менее, хе.
  -Мы не могли бы встретиться? - хм, сколько надежды в голосе, ну как можно ей отказать?
  -Почему бы и нет? Когда?
  -А можно прямо сейчас? - Хм, плохо помню характер Руж из канона, но пока что вижу что-то, что можно было бы охарактеризовать, как пробивной кавай, с некоторыми специфическими особенностями. Но тем не менее... В любом случае, такая решимость мне нравилась.
  -Хорошо, я буду ждать тебя на крыше здания, куда лез Лэндон, когда мы впервые встретились.
  Удостоверившись, что меня поняли правильно, я отключил связь и отправился в указанное место. Чтож, подождем. Минут через двадцать я начал подозревать ловушку. Блин, тут от школы Ксавьера прямым летом пять минут. Ладно, подождем еще, заодно поменяем лицо на беловолосого аристократа. И вот, спустя еще минут пятнадцать, девушка таки прилетела. Хм, теперь понятна причина ее задержки - прическа, макияж, даже сережки в ушах. Все выполнено весьма старательно, хоть и видно, что опыта в нанесении боевой раскраски пока маловато, ну и к костюмчику все это не особо шло - тут бы платье подошло, а не кожаная курточка вместе с такими же кожанами штанами, хотя в платье особо не полетаешь - прохладненько нынче, особенно на высоте. Но все равно девушка смотрелась очень привлекательно.
  -Доброй ночи, красавица, - скидываю капюшон, открывая бледное лицо с легкой улыбкой на нем, - вижу ты уже освоилась с подарком.
  -Да, летать - это так здорово. В небе земные заботы и проблемы остаются позади, правда, я не ожидала, что там так холодно, - несколько сумбурно закончила Руж.
  -Да уж, пришлось добывать балахон с подогревом, та еще была морока. Но что это мы стоим на продуваемой всеми ветрами крыше? Быть может ты согласишься не небольшое свидание с одним обаятельным Назгулом? - ну вот, опять покраснела, хм, напористая и агрессивная снаружи, но довольно скромная и застенчивая внутри. Интересное сочетание.
  Я подал девушке руку. Опять то вытягивающее энергию прикосновение. С этим нужно что-то делать. Можно, конечно, отгородиться слоем мертвых клеток, но как-то это... ммм... неправильно что ли, по сути - ничем не отличается от тех же перчаток. Нет, лучше немного потерпеть и потихоньку подогнать свои клетки так, чтобы они стали "своими" для организма Шельмы.
  -Скажи, а как тебя зовут? Ведь Назгул же не настоящее имя? - мы потихоньку летели под ручку по направлению к парку. Если бы нас кто увидел посторонний - пошел бы записываться на прием к психиатру - картинка и в самом деле психоделичная. Вот и скрашивали полет беседой.
  -Для всех я зовусь Назгулом, но, если хочешь, придумай мне имя - я не буду против, - минутку поколебавшись, добавляю, - разве что оно будет совсем уж непроизносимым, - теперь уже задумалась девушка.
  -Как тебе Алекс? Ну в смысле Александр? Вполне серьезное имя и тебе подходит.
  -В самом деле? Александр, - слегка покатал имя на языке, - ...звучит хорошо, почему бы и нет... (главное, что не Александр Михайлович Хелл, не фанат я Квазера со стигматом).
  В целом, импровизированное свидание прошло очень неплохо - мы гуляли по парку, болтали о всякой ерунде, я расспрашивал девушку о ее жизни в школе, сам травил байки студенческих времен. Балахон сменил на кожаную куртку и теперь напоминал классического неформала (да и фокус с превращением одежды произвел на Анну впечатление). Удалось даже отыскать работающую кафешку, где мы провели несколько часов, стимулируя разговор чашечками кофе и подкрепляя силы местными сэндвичами. Хм, что может быть приятнее задушевной беседы с симпатичной девушкой... романтичная обстановка, шелест ветра, звуки взрывов где-то в городе... Э, минуточку, каких еще взрывов? Хм, кажется в том направлении подпольная лаборатория Фиска... была. Чтож, Седовласый сполна использовал предоставленную ему информацию. Шустер старичок, шустер. Ну да ладно, сейчас у меня есть занятие поприятнее, чем думать о криминальном короле. Собственно, этому приятному занятию я и поспешил посвятить оставшееся время. Что тут можно сказать? Целоваться Шельма не умеет, но очень быстро учится, а неопытность компенсируется большим старанием, хе-хе.
  Но вот темнота начала постепенно пропадать - наступали предрассветные сумерки. Девушка в моих объятиях уже сладко спала. Что же я делаю? Я люблю Фелицию, но, черт побери, кажется начинаю влюбляться и в этого "кавайного ежика", как я окрестил про себя Руж. Причем скрывать девушек друг от друга у меня нет никакого желания, ох, чувствую, скоро предстоят мне веселые времена. Ну а пока, стоит доставить девушку домой. Хм, общались мы долго, кажется, когда она проснется, ее будет ожидать еще один подарок. Так, где в школе находится ее комната я примерно представляю, дальше найду по запаху (спасибо товарищу Логану за нашу великую чуйку). Вроде бы она обитает там вместе со своей подругой, как там ее, Джуби Ли? Или это ее подруга постоянно оккупирует комнату? Хм, как-то упустил я этот момент, ну да ладно.
  Проникнуть в школу удалось весьма просто - хоть наверняка на территории понапихана целая куча датчиков, детекторов и просто ловушек, но вот небольшой объект на сверхмалой высоте они засечь не смогли. Комнату Анны я тоже нашел довольно быстро - из немного приоткрытого окна явственно тянуло ее запахом, правда, там примешивался аромат еще одной девушки, но такие мелочи меня не смутили. Перед тем, как проникнуть в комнату, я аккуратно уколол палец Шельмы и сцедил немного крови - возможно отдельно от организма она будет податливее к изучению. Девушка не то, что не проснулась, но даже не пошевелилась, ну точно - кома при переваривании новой способности. Из "быстроусвояемого" у меня осталась регенерация и "броня" от Кимуры, интересно, что она получила? Вот заодно и узнаю при анализе крови. Ладно, держать столь милую особу на руках, конечно чертовски приятно, но лишний раз висеть над потенциально опасной территорией не очень хочется, а потому, вперед - на штурм женской спальни (хм, что-то меня не в ту сторону клонит)!
  В комнате нас ждала девочка, нет, скорее уже девушка, лет 14-15 на вид. И какие у нее были большие глаза, когда в окно влетела фигура в черном балахоне (таки одежду вернул в изначальный вид) с ее соседкой на руках. Я осторожно положил девушку на кровать, и повернулся к ошарашенной девочке. Потом просто приложил палец к тому месту, где у меня должны были по логике вещей располагаться губы в интернациональном жесте "соблюдай тишину" и также безмолвно вышел в окно. Да, день сегодня однозначно удался.
  
  Шельма, она же Руж и далее по списку. Утро.
  Девушка открыла глаза и увидела знакомый потолок своей комнаты в школе Ксавьера. Сон, всего лишь, сон, но какой реалистичный. А жаль. Девушка вспомнила, что было, когда она получила телефон от Майера. Перед звонком Назгулу она решила покопаться в нежданном подарке (извечное женское любопытство, куда уж без него). И нашла песни, просто кучу песен. Большая часть из них была на незнакомом языке, но и того, что было на английском хватало. Альбомы были весьма разнообразными, но большая часть представляла довольно мрачные, хоть и красивые творения. Удалось даже установить тот неизвестный язык - им оказался русский. А среди воспитанников Ксавьера был один русский мутант, но как к нему подойти девушка не знала и попросила о помощи Джуби. Вот тогда то у бедного Пети Распутина начался настоящий кошмар. Уже через два часа вообще-то весьма нелюдимый и замкнутый парень был готов буквально на все, лишь бы от него убрали "это чудовище", так что сделать перевод песен было нетрудно, получилось конечно, корявенько, но смысл стал более-менее ясен. Но там все было еще мрачнее. Странный этот тип, Вальтер Майер, очень странный.
  Шельма увлеклась музыкой настолько, что не заметила, как заряд батареи телефона показал ноль. А номер она так и не успела записать. Зарядного устройства в наличии тоже не было, и где его добывать было совершенно не ясно. Два дня девушки трясли школу на предмет подходящего зарядника, и только на третий им улыбнулась удача - подходящий предмет был найден. Ну а дальше звонок, короткий разговор и судорожные сборы на первое в жизни свидание (и неважно, что Назгул на тот момент просто согласился на деловую встречу).
  Шельма вздрогнула, все так связано и логично... неужели это был не сон? Ее сомнения подтвердил недовольный голос лучшей подруги.
  -Ну ты даешь, - в голосе Джуби слышалось восхищение, пополам с некоторой завистью, - я уже два года убила на внесение нужной доли бедлама в это стоячее болото, но ты... всего одна ночь и вот - школа стоит на ушах, Циклоп в очередной раз переделывает охрану, Росомаха грозится "выдрать эту любительницу ночных прогулок, так, чтобы месяц спала только на животе". В общем, прими мое искреннее восхищение, ну а теперь рассказывай, как у вас все прошло с этим страшилищем?
  -И вовсе Алекс не страшилище! - запальчиво ответила Шельма.
  -Значит, уже Аааалееекс, - протянула молодая девушка, - как интересно, так, давай, колись, а то скоро придет Логан и кто знает, увижу ли я тебя в следующий раз, ты же не хочешь, чтобы я умерла от любопытства? - м-да, ехидство, оптимизм и кипучая энергия (в просторечии именуемая шилом в одном месте) - вот основные черты характера Джуби Ли.
  Шельма печально вздохнула и начала свой рассказ, от единственной подруги она ничего утаивать не собиралась (кроме парочки малозначащих деталей, к тому же несколько личных, ну и о черном колечке со странными письменами на пальце Назгула девушка тоже умолчала), в конце-концов, Джуби принимала активное участие в организации этой встречи.
  -Ммм, целовались под луной, как романтично, вот мне бы так, - высказала свое мнение молодая мутантка.
  -Скажи, ты упоминала какой-то переполох, так что случилось?
  -А, ты же не в курсе. Кто-то видел, как ты улетаешь куда-то на ночь глядя и сообщил об этом наставнику Логану, а может и он сам это видел, тут я не уверена, - было видно, что девочку очень печалит тот факт, что она чего-то не знает о жизни школы, - ну, а если учесть, что Росомаха уже несколько дней ходит сам не свой, в общем, крепись, тебя ждет форменный допрос.
  Но допроса не вышло, Логан честно пытался, даже наорал на Шельму, чего прежде себе никогда не позволял, убеждал ее, что такие отлучки могут быть опасны (куда она отлучалась он не спрашивал - запах и так ясно давал понять). Но тут девушка уперлась рогом и очень вежливо попросила наставника не лезть в ее личную жизнь, в общем, взаимопонимания они так и не нашли, но некоторые соглашения все-таки были достигнуты. Анна согласилась хотя бы извещать его о своих отлучках и оставаться на связи, благо телефон теперь появился, а второе - ей требовалось еще раз пройти медосмотр, просто на всякий случай.
  С медосмотром возникли некоторые проблемы. Несчастный доктор Хэнк сломал об ее кожу пяток игл, пока не признал, что до крови девушки добраться он не может. Не помог даже Логан - хотели использовать его когти, чтобы сделать небольшой надрез (уговаривать мутанта пришлось минут десять), но и адамантий, способный, вроде как разрезать что угодно, не оставил даже царапины на коже девушки. Данное событие вылилось в очередные расспросы, на этот раз со стороны Зверя, Логан же ушел очень задумчивый. Ему однозначно не нравилось, что происходит, но поделать он ничего не мог, во всяком случае без окончательного разрыва всех отношений с воспитанницей, что ему очень не хотелось.
  -Хм, а может все не так уж плохо, да и боец этот Назгул хороший, сможет ее защитить, - услышала Руж тихое бормотание наставника и поперхнулась воздухом. Сегодня действительно лучшей день её жизни.
  
  Фиск. Он же Амбал. Утро.
  Великан просматривал отчеты по вчерашнему происшествию. "Происшествие", мать его, стоило ему лаборатории, оборудованной по последнему слову техники. Хорошо хоть Умник успел эвакуироваться через сделанный, как раз на этот случай ход, а также хорошо, что он не успел перевести в ту лабораторию доктора Октавиуса - профиль был не совсем его, но вот консультация человека, всю жизнь посвятившего работе с энергией могла бы пригодиться, но увы - не сложилось. Настораживала также легкость и уверенность, с которой люди Седовласого ориентировались в комплексе. Это означало только одно - кто-то сливает внезапно помолодевшему старикашке информацию, причем кто-то довольно высоко сидящий. Конечно, всегда оставался шанс, что это работа какого-то хакера или профессионального вора, способного тихо вскрыть сейф с чертежами, сфотографировать все нужное и также тихо уйти, но таких профи во всем мире можно пересчитать по пальцам, а единственный известный ему, некий Кот, сейчас находился неизвестно где. Ктсати, было бы неплохо установить его местоположение, ходили слухи, что в его голове есть одна интересная формулка, но это может подождать, а вот ответить на такой шаг со стороны Седовласого он просто обязан. И сегодняшний его посетитель должен в этом помочь.
  Фиск перевел раздраженный взгляд на человека, развалившегося перед ним в кресле. Данный субъект, обряженный в черно-красный костюм и с двумя клинками за спиной создавал грозное впечатление... до тех пор, пока не открывал рот.
  -Йо, толстячок, зачем звал, я такую цыпочку встретил, а тут звонок. Пришлось все бросать, бежать сюда. Нет, я понимаю, что плохие парни в комиксах никогда не дают расслабиться честным героям, но совесть то нужно не только иметь, но иногда и по прямому назначению использовать!
  Амбал страдальчески прикрыл глаза (да, вот он, вот он фейспалмчик), это существо было профессионалом своего дела. Одним из лучших наемников, пару раз он уже работал на него, но как же тяжело общаться с этим психом. Но увы, никого получше (точнее поадекватней) сейчас под рукой не было, а ответить на такой плевок в лицо нужно было как можно скорее.
  -Давайте обсудим проблемы моей совести в следующий раз. Сейчас же меня интересует, ваш наем для одного дела...
  -Кэп, да я смотрю ты набрал в весе, или это с голоду пухнешь? Для чего же еще меня могли позвать? Все зовут несчастного меня только для очередной грязной работы, нет бы просто, посидеть, пивка, попить под шашлычок, к девушкам наведаться, опять же.
  Фиск услышал как скрипят его собственные зубы. Любого другого на месте этого человека он бы уже придушил лично, но с этим наемником даже расстрел в упор из пулемета делу не поможет, а потому приходилось сжимать зубы и продолжать общаться с этим, этим... в общем, с ним.
  -В общем твоя задача - уничтожить или захватить несколько человек, работающих на моего конкурента. Вот фотографии и список имен, - по столу к гостю прокатилась папка, тот стал ее внимательно изучать.
  -Ну, тут все просто и как-то даже не интересно, а где экшен, где мега крутые чуваки, с которыми я должен бороться теряя литры крови? Это же комикс, чувак, тут должен быть кто-то большой и толстый... эээ, без обид, - примирительно поднял руки наемник, - о, а вот эта цыпочка очень даже ничего, с такой я бы попохищался, разиков пять-шесть... десятков. Ладно, шеф, любой каприз за ваши деньги. Кстати к вопросу о деньгах, я прямо горю желанием пообщаться с великими президентами прошлого.
  -Сколько? - уже почти рычал Фиск, постоянные намеки на его излишний вес здорово злили верзилу.
  -Ну, так чтоб хватило оторваться пару месяцев на каком- нибудь тропическом острове с этой киской, - наемник ткнул пальцем в фотографию.
  -Согласен, а теперь пошел вон из моего кабинета!!!!
  -Спокойно-спокойно, уже ухожу, но не стоит так нервничать, у полных людей бывают проблемы с сердцем, а вы еще так напрягаетесь, а вдруг инфаркт? И где я тогда буду искать свою зарплату? - шутовски поклонившись, наемник скрылся в дверях.
  Амбал с облегчением прикрыл глаза и потянулся к бутылке виски. Сейчас ему просто жизненно необходим был глоток чего-нибудь эдакого.
  
  Глава 34. Дуэль.
  
  Кто к нам с мечом придет... того проще застрелить.
  Дворф - стрелок.
  
  Вальтер Майер.
  Я мрачно смотрел на отмирающие ткани в своей левой руке. Не помогал даже исцеляющий фактор Логана, да и как он мог помочь, если проблема заключалась не в ранении или яде, а в несовместимости геномов? Кажется, это тело вышло на свой предел - больше в него ничего не запихнуть, или мне просто не повезло с набором ДНК? Так, ладно, откатить изменения в ДНК и начать перебирать набор. Пока выдалось свободное время, я решил посмотреть, что досталось мне после прогулки по парку. Поскольку частички были минимальны для усвоения, определить, что именно они дают без приживления у меня бы не получилось, вот я и принял геном. Хорошо хоть догадался начать изменения только с одной руки. А сейчас я пытался понять, что именно сработало не так. После парка мне досталось всего два набора, как показали дальнейшие опыты, одновременное их применение вело к деградации организма - наборы просто убивали друг друга и заодно и организм, в котором находились. Решил действовать аккуратнее и посмотреть, что же мне досталось в порядке общей очереди. Итак, образец номер один. Посмотрим. Сосредотачиваюсь и посылаю энергию и запрос в преобразованную руку. Конечность покрылась ледяными шипами. Хм, интересно... я продолжал чувствовать ледяные шипы, словно они являлись продолжением моего тела. Слегка встряхнул рукой - противоположная стена зала приобрела интересное украшение в виде сосулек, вошедших в нее сантиметров этак на пятьдесят. Внушает, если учитывать, что стенка была кирпичной. И никакого отторжения. Хм, а что с энергией? Опаньки, как интересно... Энергии оказалось даже больше, чем в начале опыта - ведь самый быстрый способ охладить что-либо как раз и заключается в откачке энергии, а куда ее девать, если закон сохранения всё ещё работает? Вот она сейчас во мне и бурлила. Хм, пожалуй эта способность мне пригодится, с ее помощью можно увеличить мощность Симбы в несколько раз, тупо за счет увеличения способности к поглощению тепла извне. Да и оружие получится весьма интересное, особенно если мне удастся довести ее до ума - конус космического холода из руки, что может быть приятнее? Да и сосулькой можно научиться стрелять не хуже, чем из винтовки, в общем, вкусно сие, а то я уже подумывал об использовании молний от Виктора, но там для нормальной мощности нужно заменить хотя бы половину своих клеток на металоорганику, что мне не особо хотелось - замучаюсь с изоляцией остальных органов, а меняться целиком - лишусь "Магии Крови", все-таки основа там будет другая и на обычных органиков моя способность действовать перестанет почти полностью. Можно, конечно сделать небольшое изменение, например - метализировать только когти, там и заизолировать их будет просто, но толку с этого - ну будет у меня хороший встроенный шокер, но его мощности не хватит для пробоя воздуха, а бить током кого-то при касании... смысл, если кто-то попадает на клинки, способные резать сталь, как масло, то удар током особой роли уже не сыграет, эх, мне бы больше мощности туда вкачать, но увы - Симба, хоть и тот еще реактор, но он наращивает мощность постепенно, другими словами, чтобы выдать хорошую молнию с когтей, мне нужно было стоять на месте и "накапливать заряд" секунды три-четыре, что в рамках боевых действий - роскошь непозволительная.( как-то проверял, только зря время потратил). Хм, а ведь с учетом новой возможности "фриза" через вытягивание энергии из окружающей среды... да и проводящие свойства холодного воздуха куда как выше...
  Примерно пять часов спустя.
  Так, вроде бы учел все, что только можно, провел перестройку всего организма, полностью освоив "фриз" (правда с ним еще тренироваться и тренироваться, но саму абилку можно уже использовать на максимуме), когти изменены на металл фон Дума, а в руке теперь они хранятся к костяных ножнах (ох, сколько я намучился, пока все это подогнал и сделал незаметным - и это только кость, без нервов и мышц. М-да, если Творец существует, то Он действительно Велик - тут мозги чуть не свернулись от попыток создать все-лишь косточку нужной формы без использования "готовых" вариантов, а это существо спроектировало и воплотило миллиарды различных организмов. Чтож, зато знаю, куда мне стремиться). Фух. Так, успокоиться, вздохнуть. Перейти в боевой режим.
  Задача. Освоение нового вооружения. Приоритет - средний. Второстепенные цели - отсутствуют. Ограничения - не привлекать внимание. Приступать к выполнению? Подтверждение.
  Молодой парень с черными волосами резко выдохнул. Температура в зале опустилась градусов на сорок, причем мгновенно. Вот из его кулака выскочили поблёскивающее в свете ламп клинки. По поверхности оружия пробежал разряд и, с громким хлопком разрываемого воздуха молния врезалась в стену, в которой все еще торчали сосульки. Ледышки мгновенно испарились, а кирпич стен раскалился и потрескался от жара. Но на полученных результатах он не стал останавливаться. Вот он взметнулся в прыжке на пяток метров вверх, словно законы гравитации были писаны не для него, с рук сорвались новые сосульки, вонзившиеся в пол в произвольных местах. Оставаясь в воздухе, парень ударил новой молнией в один из импровизированных громоотводов - заряд попал в цель и испарил сосульку. Приземлившись, существо вонзило когти в пол, температура воздуха понизилась еще на несколько градусов. Вдруг лампы просто погасли, а все ледяные штыри, находившиеся на расстоянии меньше пятнадцати метров от него просто взорвались.
  Я осмотрел зал, вернее то, что от него осталось. М-да, серьезно, очень серьезно. В мозг поступали новые данные. Если переводить с Симбиотского на человеческий, то картина получится следующей - большая толстая молния стоит похолодания на 2 градуса в радиусе 5-6 метров от меня, емкость Симбы позволяет очень неплохо затариться впрок, так что изображать уважаемого мной Императора Палпатина я могу довольно долго. С меткостью тоже интересно - если бить просто наугад - то толку будет немного, но вот если в сторону хоть чего-то с более-менее высокой проводимостью... то заряд притянется именно туда. Другими словами, проводимость человека несколько выше, чем у воздуха, так что некоторое самонаведение имеется, а уж если у этого человека много металла или там кровоточащие царапины... ему будет очень грустно, хоть и недолго. Ну и последняя "фишка" - шаговое напряжение. Эх, повезло, что в прошлом мире я занимался электричеством и кой-чего помню. Если в двух словах, то при наличии мощного источника напряжения, уходящего в землю, означенная земля неплохо заряжается, но чем дальше от источника, тем меньше ее потенциал, поэтому, человек, когда шагает рядом с таким местом ставит одну ногу на точку с большим потенциалом, а другую - на точку с меньшим, а где есть разность потенциалов, там есть и ток. Именно поэтому в местах обрыва высоковольтных линий передвигаться следует ТОЛЬКО гуськом, ставя ноги вплотную друг к другу. А тут, судя по радиусу, на котором взорвались мои "громоотводы", жарю я киловольт эдак на пятьсот, хотя логично, обычная молния может "весить" и под тысячу. Осталось раздобыть красненький лайтсэйбер и полное соответствие с образом будет достигнуто, а что, черный балахон у меня уже есть...
  Вторая способность оказалась куда менее перспективной, я бы даже сказал - ущербной (но или это я просто уже зажрался) - управление огнем. Причем сначала этот самый огонь должен уже быть. Спасибо хоть все оказалось не так плохо - хватало и искры между когтями. Ну да, можно поизображать огнемет, уменьшить или увеличить температуру пламени. Но кем нужно быть, чтобы хватало энергии на что-то действительно мощное... скажем так, выйти на уровень 'холодной' или ионной плазмы мне удалось только за счет дополнительной ионизации через когти. Но это было тяжело, да, температура в несколько тысяч кельвинов - безусловно мощно, но после такой атаки я некоторое время сильно напоминал выжатый лимон, а уж 'горячая' плазма в пару миллионов кельвинов - ну, во первых я не настолько отморожен, чтобы проводить такие испытания в густонаселенном городе (если пойдет термоядерная реакция, то будет большой, нет не так, БОЛЬШОЙ бум), ну а во вторых - энергии мне не хватит. Даже с учетом мощностей Симбы, было бы у меня клеток раз в пятьдесят побольше - тогда да, не вопрос, подкопив денек-другой мог бы и жахнуть. Да и сомневаюсь я, что атака ядерным взрывом мне нужна, не говоря уже о том, выживу ли я, все-таки температура хоть и не центра звезды, но уже весьма и весьма. В общем, на данном уровне развития толку от управления пламенем почти никакого, а если мне когда-нибудь удастся 'прокачаться' до открытия таких возможностей... думаю, там будут способы устранения противников несколько более эффективные и уж точно более безопасные. А пока пусть эта способность лежит глубоко в памяти Симбы и не отсвечивает. В крайнем случае буду пугать ей всяких нехороших людей, вроде Апокалипсиса... хотя нет, ему это может понравиться. Пожалуй, единственное, в чем эта сила превосходила уже полюбившийся мне лед, так это управляемость - изменить траекторию полета сосульки нельзя, а вот с огнем можно было вытворять и не такие вещи. Хомяк бунтовал, вопил и требовал всего и побольше, побольше, но до момента, пока не получится нормально совместить эти две силы я все-таки выберу лед.
  Что же касается силы Руж - даже отдельно ее кровь сопротивлялась всем попыткам ее изучить - создавалось впечатление, что поглощающие свойства даже возросли. Пришлось использовать старый добрый микроскоп, центрифугу, различные ингибиторы и прочую научную жуть. Разумеется, занимался всем этим я не в зале, а в лаборатории Курта, который на данный момент обживался в корпорации Дума (по зрелому размышлению, в доме, где был зал, пришлось устраивать "взрыв газа", по другому замести следы вряд ли бы получилось. А так - ну рвануло что-то в фабричном районе - жертв и пострадавших нет, так что чего зря шум поднимать. Быстренько оформили бумаги, написали отчеты и забыли). М-да, ее кровь - это нечто. Нашел много схожих с симбой черт. Организм Шельмы в некоторых моментах был даже совершеннее симбионта! Особенно в плане получения генома из подходящего материала. Вся её проблема заключалась только в недостатке энергии, а с точки зрения бойца - в наличии критических точек (например, мне отрывание головы не доставит вообще никаких проблем, а вот для девушки это будет фатально, ну или потребует очень много времени на восстановление). Да, привить бы себе ее силу. Но увы, кажется эти невозможно - я просто не могу получить ее геном - клетки - анализаторы сжираются раньше, чем успевают приступить к работе. Эх, мне нужно-то всего пара минут, вот бы найти способ блокировки. Минуточку, вот оно! Помню. В одном из фильмов по иксовикам обитал парнишка, способный блочить возможности других мутантов. Но ведь он именно блокировал способности, а не изменял геном, а значит, их можно будет потом привить себе. Так, кровь Роуг в личный холодильник, но это дома, дождаться формирования Братства и пусть хоть всю планету перевернут, но добудут мальца. К людям он точно попасть не должен - с таким оружием против мутантов те точно пойду на войну.
  Так, на сегодня хватит. Пора и отдохнуть немного, может удастся вытащить Фелицию на погулять? Хм, а сколько сейчас времени, половина третьего ночи? М-да, боюсь, меня не поймут. Зато у вампиров самое что ни на есть рабочее время. Звякну-ка я своему помощнику, заместителю и просто хорошему приятелю, надеюсь, граф не спит, а то вдруг окончательно перешел на дневной образ жизни (хм, странно как звучит). Федерико не спал. Более того, он порадовал меня новостями - Совет уже нашел заместителей и следующее звено командного состава. А мне теперь всю эту братию инициировать. Ладно, ночка долгая, тем более в последних днях ноября, справлюсь.
  Дааа, Совет неплохо потрудился. Меня ждало 16 заместителей и 24 "капитана" (Виктор, по общему размышлению, назначался главой научников, его подопечные были исследователями, а не солдатами, к тому же являлись людьми, так что ни заместителей, ни капитанов он не представил, мотивировав тем, что не видит в этом смысла, впрочем, право на помощников по прежнему было за ним). Также, просканировав эмоциональный фон я сильно удивился - у ученого явно что-то начало закручиваться с Ниссой, хех, молодец девчонка, шустра. Ритуал прошел без эксцессов, клятвы были принесены. "Капитаны" получили возможность инициировать "лейтенантов" и ниже (достаточно немного крови и поцелуя кольца, правда, я предупредил, что количество инициированных ограничено, впрочем, чем ниже "ранг", тем большим вампирам можно его дать. "Рядовых" только с защитой от солнца и уменьшенной жаждой вообще могут быть сотни, но по договору - пока только "птенцы" здесь присутствующих или их вассалы), в общем, народу в Братстве будет достаточно, по примерным подсчетам, с учетом рядового состава - 4-5 тысяч, впрочем, на земной шарик с населением в шесть с лишним миллиардов не так уж и много. Единственное, что несколько напрягло - это то, как на меня смотрели инициируемые, не знаю точно, что им рассказали, но было впечатление (особенно в эмоциональном плане), что они присягали на верность чуть ли не богу, тоже мне, паладины, блин. Ну а совет, соответственно становился чем-то вроде апостолов. М-да. Как выйду отсюда, мне срочно нужна разрядка, прям хоть иди в байкерский бар и устраивай там мордобой, а то я скоро с ними свихнусь. Эх, тяжело быть эмпатом...
  
  Ник Фьюри.
  Полковник не помнил, когда он спал последний раз, да и как можно спать в такое время? Доклады становились все мрачнее, начальство давило все больше. А единственный человек, с которым можно было поговорить по душам - Наташа, была отправлена с заданием в корпорацию Старка. Как выяснили аналитики - возможна связь между похищением несколько месяцев назад этого гения-оружейника и появлением того типа в стильном костюме. Дятла пока найти не удалось - засранец явно стал догадываться, что его ищут и залег на дно. Но и это было мелочью. Вампиры продолжали стекаться в Нью-Йорк, только недавно прибыло еще четыре десятка, и все довольно старые, добившиеся определенного положения или имеющие ряд заслуг. Один "Ночной Призрак" чего стоит - во времена второй мировой немцы, бывало, бежали из захваченного города, стоило им только услышать, что этот диверсант обретается где-то неподалеку. А уж бродящие среди кровососов слухи... Директор "Щита" никогда не был религиозным человеком, трудно им быть, когда доводится общаться с Тором или Локи - для него это были просто существа несколько другой природы, но, по большому счету, ничем особо не отличающиеся от тех же мутантов, но сейчас как никогда он верил, что чем-то прогневал кого-то наверху, ибо кровососы шептались о Ла Магра - их долбаном Кровавом Боге, который, по тем же слухам, уже дарует защиту от солнца и утоляет жажду своим вассалам. А то, что влиятельнейшие и старейшие вампиры дружно отправились (некоторые чуть ли не через половину земного шара) в Большое Яблоко, говорило думающим людям о многом. Полковник считал себя думающим человеком, а потому поспешил предпринять определенные шаги.
  -Слейте охотникам на вампиров информацию о нездоровой активности упырей, - отдал распоряжение Фьюри.
  -Да, сэр! - браво козырнул какой-то лейтенант, сегодня выполняющий роль адъютанта полковника.
  -Еще одно, доставьте сюда Вальтера Майера - слишком много последнее время происходит событий с его участием, да и специализация... генетик-микробиолог. У меня есть к нему ряд вопросов.
  -Будет исполнено, сэр! - еще раз козырнул лейтенант.
  
  Вальтер Майер. В поисках неприятностей.
  Кажется проблема не только и не столько в эмоциональной перегрузке, сколько в очередном бзике Симбы - его основные задачи никто не отменял, и хоть дозы адреналина, гормональные встряски от общения с противоположным полом и получение новых геномов здорово умиротворяли Венома, но жажда битвы никуда не делась и вот кажется меня начинает накрывать. Подозреваю моя склонность к злобным шуткам (ага, отмазывайся, вали все на бедного Симбу) и излишний энтузиазм при зачистке бункера как раз проистекают из этого. Самое печальное - ничего поделать я не могу - все еще не хватает ни знаний, ни возможностей, да и мысли о вмешательстве в симбионта почему-то приходят ко мне очень редко и ненадолго, ммм, так о чем это я? Ах да, где б найти врага мне, чтоб меня достоин был? Ну или хотя бы не помер мгновенно. Пойти набить морду Логану? Не, там рядом обитает редкий птиц - мозгоклюем кличут, отзывается на кличку Чарльз - не пойдет - я все еще не знаю, что из себя представляют псионы в плане нанесения ущерба по мне любимому и я еще не настолько рехнулся, чтобы выяснять это опытным путем без веских причин. И тут я увидел Его! Странный хрен в черно-красном костюме бежал по крышам, лихо перескакивая с одной на другую, что-то мне в нем показалось знакомым, но никак не могу понять, что именно. Заниматься сейчас чем-то общественно полезным я просто не мог, поэтому решил немного проследить за человеком. Заморачиваться с маскировкой не стал - было откровенно лень, да и не чувствовал я опасности. Эх, кто же знал, что я настолько ошибусь. Нет, физически этот индивид мне ничем навредить не мог, но вот его навык "вынос мозга" был развит просто запредельно, а хотя - судите сами.
  Человек заметил меня довольно быстро, остановился и стал внимательно разглядывать. Я ответил ему тем же. Надолго моего визави не хватило - словесный понос одолел его уже давно.
  -О, какая куколка, как давно я искал нечто подобное, - в голосе незнакомца звучал неподдельный восторг, - это же просто идеальное пугало для моих арбузных грядок! Хей, друже, не хочешь немного подзаработать? Гарантирую непыльную работенку на свежем воздухе и милом сельском пейзажем!
  Я ожидал всего - атаки, попытки убежать, договориться, да даже игнорирования меня любимого, но вот такого... такой восхитительной наглости и полного отсутствия не то что страха, но даже опасения. Внушает уважение, что ни говори, вот только эмоциональный фон этого индивидуума был... странный (никогда прежде Назгул не встречал шизофреников, а тут сразу чуть ли не клинический случай).
  -Что? Никак не можешь поверить в свою удачу? Не волнуйся, Дедпул никогда не бросает слов на ветер! - все продолжал рекламировать мне должность пугала этот... псих. Минуточку, он сказал Дедпул? Уж не тот ли это раздолбай - наемник, считающий, что живет в комиксе? Хм... будем посмотреть, как говорят в Одессе, есть у меня пара планов на этого типуса... если он пройдет одно маааленькое и безобидное испытание (снова зловещий смех). Ну а сейчас устроить с ним небольшую разборочку будет самое оно - если я ничего не путаю, по живучести он ничуть не уступает Логану, если вообще не превосходит, ну а если путаю - чтож, значит ему не повезло.
  -Парень, а ты себя нормально чувствуешь? А то создается впечатление, что тебя в детстве роняли... головой вниз... да на бетонный пол... да раз восемь. Нет? А похоже... - подначил я наемника.
  -Ну вот, как что, так все сразу обзываться и оскорблять, а я тут распинаюсь, работу предлагаю. Хотя о чем это я, судя по твоему прикиду, в этом комиксе ты явно за Темную Сторону Силы, а значит я должен тебя покарать во имя нанесения добра и причинения справедливости! - и этот отморозок встал в картинную позу из чего-то селормуноподобного, для полного сходства не хватало только короткой юбочки и матроски... ну и с полом ему не повезло, м-да, а дело куда хуже, чем я думал - он точно псих. Харизматичный, но псих. Одно радует - теперь меня совесть точно мучить не будет (как будто до этого она тебя сильно мучила!), буду воспринимать свои действия, как самооборону, переходящую в попытку лечения.
  -Хе, в одном ты не прав, еще есть ряд фильмов, мультиков и пара десятков игр! - после данного громкого заявления я рванулся в атаку. Нет, можно было приложить его молнией или прибить к крыше парой-другой ледяных копий, но сейчас мне хотелось именно рукопашки, так что я просто полез в самую банальную драку. Стоит заметить, что и Дедпул за клинки не хватался, а самозабвенно пытался начистить мне морду лица, минут десять мы выпускали пар (боги, у меня уже уши начали вянуть - единственные моменты, когда наемник затыкался, приходились на мои удары в его челюсть, да и она регенерировала почти мгновенно. В итоге этот гнусный тип приловчился помимо всего прочего еще и плеваться в меня собственными зубами, сволочь!). Но вскоре это дело мне надоело и я выпустил клинки.
  -О, удобная штучка, всегда есть чем нарезать бутербродик или заточить карандаш! - восхитился наемник, - а еще какие части у тебя способны вытягиваться и удлиняться? Впрочем, не отвечай, лучше я просто пошинкую тебя в салат и сам разберусь. - отморозок достал свои парные клинки, ух ты, неужели мне повезло столкнуться с одним из тех немногих людей, что действительно умеют с ними управляться? Вскоре я понял - действительно повезло. Дедпул двигался легко и непринужденно, клинки так и мелькали и не будь у меня нечеловеческой скорости и кимуровской брони - превращение меня в салат было бы вопросом времени. А так я кружился вокруг наемника, изучая его движения, постепенно перенимая его искусство, жаль, что с собой нет моих клинков, так бы обучение продвигалось веселее, но и так очень неплохо. Но вот, примерно минут через сорок противник начал выдыхаться (с учетом скоростей и отвлечением ресурсов на регенерацию - время более чем впечатляющее). Чтож, пора заканчивать эту импровизированную дуэль, эх, как же хорошо, сколько адреналина, да и настроение вышло с отметки "умри, все живое" на "я люблю этот мир и всех его обитателей". Выхожу на максимум скорости и протыкаю когтями своего опонента, через каналы в клинках в его организм впрыскивается хорошая доля снотворного вместе с моими клетками. Те сразу отправляются в сторону ЦНС (Центральная Нервная Система *примечание Кэпа) и отрубают сознание жертвы старым приемом, изобретенном мной еще для бродяги, о, кстати о нем, что-то чувствую я себя странно... ну точно, слишком много нагрузки на неподготовленный мозг, плюс сейчас я очень неплохо ускорился. Вот и результат - инсульт, причем обширный. Чтож, мозг я восстановлю. Но вот личности бродяги там уже не будет, впрочем, давно пора было от него избавиться, интересно, его душа ушла по предназначенному пути только сейчас или сразу после того, как я его вырубил? Или она до сих пор в этом теле? М-да, есть над чем задуматься, но сначала, стоит попытаться провести лечение моего нового знакомого, ну а если не получится... тогда воспоминания об этом лечении будут долго веселить меня долгими зимними вечерами. Ухмыльнувшись, я подхватил бесчувственное тело наемника. Был у меня на примете один подвальчик, который можно немного переделать и выйдет именно то, что нужно.
  
  Дедпул. Пожалуй, самый неадекватный персонаж в этом чёкнуом комиксе.
  Сознание медленно возвращалось к наемнику. Последнее, что он помнил - славное рубилово с каким-то готичным хреном. Хм, а ведь вроде бы такого персонажа и не существует, хотя... черт знает этих авторов, что они там выкурят и кто у них от этого родится.
  -Оу, моя голова... последний раз мне было так хреново... не, ТАК хреново мне не было никогда.
  Дедпул огляделся. Ох, что-то напоминал ему этот подвал... ряд умывальников, все отделано старой плиткой. Он прикован внушающей уважение цепью к столь же внушающей уважение трубе(да еще и к стулу, для полного счастья). Рядом валяется ножовка по металлу. Двери не видно, ну и старый телевизор с не менее старым видеомагнитофоном посредине всего этого безобразия.
  -Твою ж мааать, я попал в гости к поклоннику "Пилы", какая прелесть! Эй, мужик, я все понимаю, но пилить себе руки-ноги - это скучно, неужели ты не мог придумать ничего интереснее?
  В ответ не его восклицание, телевизор включился и на экране нарисовалась знакомая всем фанатам этого триллера кукла в маске.
  -Здравствуй, Дедпул, я хочу сыграть с тобой в одну игру...
  -Не-не-не, я уже большой мальчик и мне не нравятся игры, разве что ты предложишь какой- нибудь мощный файтинг на соньке, но что-то я тут не вижу ни соньки, ни нормального телека, - кукла только мерзко хихикнула.
  -Ничего страшного, главное, что мне такая игра может понравиться, ну а у тебя нет выбора - участвовать придется в любом случае. Правила очень просты, - кукла махнула ручкой и в одной из стен открылась полость, заполненная кассетами со странными названиями "Телепузики" и "Мои маленькие пони", - Ты должен будешь просмотреть их все, после чего - петь их песенки и танцевать их танцы, причем так, чтобы я поверил, что тебе это нравится и ты проникаешься атмосферой этих добрых существ. Только в этом случае ты будешь получать еду. И я бы поторапливался на твоем месте - шесть сезонов - это довольно много, так поспеши же насладиться незабываемым зрелищем, - изображение куклы в маске сменилось видом зеленой поляны по которой радостно смеясь бежали, подпрыгивая, четыре монстра.
  Наемник тяжело вздохнул. Он признавал, что у него не все в порядке с головой и получал истинное удовольствие, издеваясь над окружающими, но вот когда его же методы начали поворачивать против него. В общем выбора у него действительно не было, чтобы прекратить показ, ему нужно было добраться до телевизора, а сделать это, будучи прикованным к стулу, весьма проблематично. Матерый наемник сглотнул. Кажется, зря он предлагал тому существу почетную должность пугала - нужно было нанимать его в качестве инквизитора или дознавателя. Чтож, оставалось расслабиться и получать удовольствие... очень сильно расслабиться.
  
  Глава 35.О забивании гвоздей микроскопом.
  
  Летяяяять ууууткиии...
  Песня санитаров.
  
  Вальтер Майер.
  Я сидел в своей квартире и размышлял. А правильно ли я поступил? Нет, "пошутить" над наемником однозначно стоило, причем относительно безвредно (ну, для физического состояния, по крайней мере). Не пытать же мне его, в самом деле. Правда, есть одна мааленькая загвоздочка с едой для Дедпула. Дело в том, что ближайшим к тому подвалу оказался зоомагазин, а идти до нормального супермаркета мне было как-то лениво... вот я сидел и размышлял, парень сильно обидится, если за свои старания получит миску кошачьего корма? По зрелому размышлению, решил, что слово свое я все-таки не нарушил - ему гарантировали еду, но вот какую - не уточнили, а чем кошачий корм не еда? Вот то-то. Но ладно, оставим этого психа наедине с телепузиками, а мне есть чем заняться и помимо этого, например вытащить куда-нибудь Фелицию, а то что за дело - за неделю обмолвились только парой слов, не считая периодических созвонов? Нет, так дело не пойдет! Помнится, Гарри, который Озборн, что-то говорил про театральное выступление своей девушки... хм, почему бы и нет? Осталось уговорить прекрасную мисс Харди составить мне компанию. Да и просто повидаться хочется, так почему бы не заскочить в гости?
  
  Чуть позже.
  М-да. Это просто что-то. Кучи бумаги, лежащей в полном беспорядке (ну или просто мой разум не смог постичь всю систему, придуманную девушкой), в этих залежах есть пара "гнездышек" со следами кофе и остатками каких-то бутербродов. Ну и конечно же Фелиция, зарывшаяся во всяческие справочники и какие-то деловые бумаги (дверь мне открыла миссис Харди, кажется, она сама уже хотела выпереть дочку подышать свежим воздухом, так что моему визиту была очень рада). Хм, меня все еще не заметили, ну как этим не воспользоваться? Осторожно, стараясь не шуршать бумагой, подкрадываюсь к девушке. Так, а теперь не дышать... склоняюсь и слегка прикусываю мочку ее уха. О, вот это реакция! Кажется, постоянные похищения таки вызвали у Фелиции легкую паранойю и желание записаться на курсы самообороны. Во всяком случае, прыжок с перекатом из положения сидя у нее получился отменный, а если учесть, что за бумагами она сидела в халатике на голое тело... в общем зрелище мне открылось прелюбопытное. Но вот взгляд девушки нашел мое довольно ухмыляющееся лицо и немного потеплел... ровно до того момента, пока она не поняла, что в кувырке разметала стопку какой-то, судя по всему, очень важной макулатуры. В общем, сейчас меня будут бить (оценив эмоциональный фон)... возможно даже ногами.
  -Вальтерррр, - ну вот, уже рык, такими темпами скоро мисс Харди может начать грызть край щита или, за не имением оного, меня, - молиииись!
  -Во имя Control-а, Altа и святого Delete-а, - послушно начал я.
  -М-да, я уже начала забывать, что каждую фразу ты можешь истолковать весьма странным образом...
  -А то, нам, Темным Властелинам, это по должности положено, - и фирменную усмешку темного властелина на лицо.
  -Ну и зачем же "Темный Властелин" прибыл в мою скромную обитель? - нет, я на нее положительно дурно влияю, что не может не радовать.
  -О, ему захотелось немного побыть прекрасным рыцарем и спасти некую красавицу от лап ужасного чудовища, бумажной работой именуемого. В общем, душа моя, хватит сидеть в четырех стенах и чахнуть над этой макулатурой. Такими темпами ты скоро будешь представлять большой интерес для всяких некромантов, а отдуваться опять мне! Так что бросай это дело и пошли прогуляемся, - по ходу диалога я коварно подбирался поближе к девушке и вот наконец-то смоге ее приобнять и прижать к себе покрепче, после чего принялся за совмещение приятного с полезным - эстетическим наслаждением от соседства с прекрасной особой и работой по нейтрализации легкого истощения у этой самой особы.
  Уговаривать девушку особо долго не пришлось - ей самой уже глубоко осточертели все эти счета, отчеты и договора. Так что попрощавшись с миссис Харди, мы отправились в сторону небольшого театра, где сегодня должна была выступать Мери Джейн. Не то, чтобы они с Фелицией были подругами - единственное, что было между ними общего - это отшитый Паркер (да, не везет парню на красивых девушек), но частенько пересекались в институте и иногда обменивались слухами, в общем, приятельствовали, если так можно выразиться.
  В каноне, помнится, выступала она под открытым небом, но то в каноне - там у них то-ли вечное лето было, то-ли все шесть сезонов за три месяца лета прошли, в общем - было тепло и сухо. Реальный мир напомнил про себя отрицательными температурами и легким снежком, так что никаких открытых площадок в парках. Да и в фильме, насколько я помню, рыжая красотка появлялась на сцене все-таки нормального театра. Не суть, на выступление мисс Уотсон собралась чуть ли не половина нашего потока, правда, в толкучке нам стоять не пришлось. Гарри, в честь нашей дружбы добыл билеты в ВИП ложу. Самое забавное, что такие "дружеские" чувства у него возникли примерно через пару дней после известия о небывалом взлете Дум инкорпорейтед. И хоть широкая общественность не получила сведений о появлении нового крупного акционера, все, кому нужно, были в курсе вещей. Странно, что Фелиция меня по этому поводу не спрашивала, хотя, после того разговора... возможно ждет, пока я сам ей расскажу. Как бы то ни было, но отказываться от "дружбы" младшего Осборна я не стал - общение было выгодно, в первую очередь, мне.
  И вот сидим мы в этой самой ложе, наслаждаемся игрой актеров (я в этом деле не специалист, но на мой дилетантский взгляд все было весьма неплохо, да и ставили "Ромео и Джульетту" - вещь весьма интересную, за исключением финального эпик фэйла главных героев). Увы, в этот раз посмотреть спектакль до конца не получилось. Виной тому оказался летающий засранец, косящий то ли под большую птичку, точи под ангела какого (ага, зелененького такого, приходит к некоторым личностям, слишком часто общающимся с горячительными напитками). Означенный тип каким-то образом умудрился залететь в зал и здорово напугать зрителей - у Шекспира подобного точно не было. Но это было бы ничего, но ведь в Ложе сидели я и Фелиция, а наша совместная карма притягивает всяких странных типов просто таки магнитом, вот и этот потенциальный клиент дома с мягкими стенами поспешил нанести нам визит вежливости.
  О, какой поворот - на этот раз целью психа в дурацком костюме была не прекрасная мисс Харди, а ужасный мистер Осборн младший (он так и не сменил прическу, какой ужас, и как Мери это терпит?). Ну хоть какое-то разнообразие. Не, вот скидывать с верхотуры Гарика не нужно - Питер еще не переоделся в Паучка (клетки сообщали, что сам Паркер где-то неподалеку, но не думаю, что в театр он пошел в своем красно-синем прикиде). Придется вмешаться. Хм... противник из летуна явно никакой, теоретически его и простой человек может завалить... если удачно нападет, так почему бы не попробовать?
  Пока гордый птиц пытался вытащить упирающегося студента из ВИП-ложи, я просто подбежал к нему и как следует пробил кулаком по челюсти (ну и посадил десяток - другой своих клеток), не в полную силу - не хватало потом объяснять окружающим, как это я умудрился ударом оторвать голову человеку, но вот кушать теперь ему предстоит через трубочку, по крайней мере - следующие недели две-три. Как ни странно, птичка сознание не потеряла, но вот прыти явно у нее поубавилось, так что нападающий поспешил ретироваться. Хе, пожалуй, это того стоило - вон какие взгляды на меня Фелиция кидает. Да и Гарри смотрит с благодарностью.
  -А что? Летают тут всякие, спектакли срывают... - пожимаю плечами. О, а вот и Паучок, что-то он подзадержался.
  -С вами все в порядке?
  -Все правой! - бодро отозвался я (всегда мечтал сказать что-то подобное), хм и что все на меня так смотрят? Блин, опасение за любимую девушку, предвкушение схватки и собственно, сама схватка(пусть и весьма короткая), кажется меня опять немного развезло. Нужно взять себя в руки, - да нормально все, просто не каждый день удается выбить зубы психу в странном костюме, вот и пытаюсь шутить, скидывая напряжение, не обращайте внимание. А если мне кто-то объяснит, что это сейчас было, то будет вообще все замечательно.
  -Точно не знаю, но отец говорил, что похожий тип пытался напасть и на него, - признался Гарри.
  -У него что, родовой конфликт с Осборнами? - хм, кажется, Питер еще под впечатлением от спектакля.
  -Гарри! - теперь к нам ворвалась и Мери Джейн, прямо в театральном платье, хотя ее можно понять. В эмоциях Паучка скользнула ревность и досада, ну, сам виноват, что упустил девушку, вот и пожинай плоды.
  Паук поспешил побыстрее откланяться, да и мы с Фелицией оставили парочку - им сейчас явно не до общения с окружающими. Остаток дня до вечера мы просто просидели в кафешке, обсуждая случившееся в театре, а потом - планы на ближайшее будущее. Нас с Лаурой приглашали в особняк Харди на Рождество. Честно говоря, я и забыл, что в Штатах куда большей популярностью пользуется именно этот праздник, а не Новый Год, да и отмечают они Рождество не седьмого января, а почти на две недели раньше. Блииин, а ведь нужно еще и подарки организовать. Так, срочно узнать, празднуют ли Рождество вампиры, если да, то тогда совсем грустно - что подарить своим девочкам (всем трем), я знаю. С Куртом и матерью Фелиции тоже проблем не возникнет, но у меня же рука отсохнет подписывать открытки для всего Братства!
  Вечером я проводил девушку до дома и удостоился поцелуя (ладно, ладно, далеко не одного), увы, продолжить в том же духе у нас сегодня не получилось бы - физиология, против неё лишний раз переть не стоит даже мне - ибо потом замучаюсь исправлять. Чтож, раз планов на ночь у меня сегодня нету, можно посмотреть, чем там занимается мой новый летучий друг.
  
  Еще немного позже.
  Хм, а не поклонник ли он Дейдары-семпая? Стоило только подойти к зданию, где предположительно и сидел этот зеленый попугайчик, как оное здание неплохо так жахнуло. Блин, да тут еще и Паук рядом! Тогда это многое объясняет. Небось опять поперся в лоб и спугнул, а я-то надеялся, что после общения с Назгулом он стал хоть немного осторожнее, или все-таки правы были люди, утверждающие, что канон всегда стремится вернуться на круги своя, как бы для этого не приходилось изощряться? А, не важно. Куда интереснее то, что сейчас происходит между Питером и Летуном, назовем его так. Я не поверил своим клеткам, когда стал получать данные (находился я довольно близко, поэтому смог установить мощную связь, способную не только передавать координаты и "имя" цели, но и транслировать данные, снимаемые клетками об организме) - ребята ни много, ни мало, менялись биологическими возрастами! Другими словами, Питер стремительно старел, а вот его противник наоборот - становился все моложе, поразительно! Вот только непонятно, на хрена с такими технологиями заниматься мелким терроризмом? Что именно технологиями - это точно - организм Летуна был полностью человеческим, без мутаций и отклонений. И почему в этом мире все так любят забивать гвозди микроскопами? Самое забавное, что хватает у народа и микроскопов и гвоздей. Так, делать мне тут пока нечего, разве что немножко подпортим жизнь попугайчику, да и стоит проследить за Паркером - в таком состоянии он может помереть от любого щелбана, чего бы мне не хотелось. Так, воссоздадим в организме птица перерожденные клеточки Питера и слегка простимулируем их. Ну вот, через несколько часиков мужика ждет восьмилапый сюрприз, хе-хе.
  С Пауком особых проблем не возникло - смылся от похитителя молодости он без труда и поспешил свалить от места своего поражения как можно дальше, пару раз срывался с карнизов - пришлось немного замедлять его падение и направлять то в груду пустых коробок, то в помойку с отходами местной птицефабрики (вонючие перья - не особо приятно, зато мягко). Но, к счастью для моих нервов, до новоявленного старичка дошло, что так и убиться можно (всего-то с третьего раза, да он просто средоточие разума, блин), так что остаток пути он проделал как нормальные люди - на автобусе.
  Все, довел таки, теперь можно и за крылатым понаблюдать - скоро его скрутит. Зачем я все так усложняю? Не проще ли было его вырубить, спасти Паучка и вообще, насадить везде добро и справедливость? А на фига? Сейчас у меня выдалось относительно свободное время - тренироваться просто в лом, с девушками тоже не погуляешь, а Лаура вышла на финишную прямую в Бличе и оторвать ее от экрана может только ядерная война... да и то - не факт, так почему бы не развлечь себя просмотром увлекательной схватки, ну и горит в моем сердце надежда, что часто получая по голове, Питер начнет эту голову использовать не только для тарана стен, но и еще как-нибудь. Хотя, эта причина вторична. Забавно, чем дальше, тем больше мои мысли отходят от того, что можно было бы назвать "человечностью", но мне от этого как-то ни тепло, ни холодно. Есть я, есть те, кого я могу назвать своей семьей и "ближним кругом", а все остальные - ну, по большей части мне они безразличны и рассматриваются только с точки зрения полезен/бесполезен и интересен/скучен, впрочем, покопаться в вывертах своего "Я" можно и потом, коль будет такое желание, а сейчас неплохо бы вернуться к проблеме вбивания мозгов в некоторые деревянные головы. О, вот и результаты парочки неприятных падений, как быстро! Звонил Паук и просил помощи в той заднице, куда он угодил. Поскольку Курт сейчас недоступен - все еще сидит у фон Дума, остаюсь я, благо уже немного мне осталось до уровня доктора Коннорса, да и допуск в лабораторию имеется. Так что встречу я назначил паучку именно там, часиков эдак в девять утра. На том и порешили.
  Остаток ночи я провел за увлекательнейшим зрелищем - Дедпул и песня телепузиков. Ну что тут можно сказать... я очень, очень плохое существо, во мне нет жалости к ближнему своему. Данная картина не заставила меня устыдиться, но вот ржал я, как ненормальный. А вы что хотели? Здоровый мужик, дергающийся в "танце" этих страшных тварей, да еще и напевающий писклявым голосом что-то про Тинки-Винки (брррр, авторы этого бреда явно сидят на чем-то покруче травы, возможно, какая-то химия? Хм...). В общем, запись я сделал. Наемник честно заслужил свой кошачий корм.
  
  Утром, совершенно счастливый и довольный собой, я отправился в лабораторию. На часах была только половина восьмого (пришел бы раньше, но бдительная Бабушка не выпустила меня из дома без обильного завтрака). Так. Работы предстоит море. Мне нужно понять, каким образом вообще возможен процесс обмена возрастом. Нужно было найти языковеда, чтоб с расшифровкой Плиты помог, да как-то не было особо времени или желания, впрочем, сейчас не важно. Пока прогрею излучатель и еще парочку полезных агрегатов.
  Как там говаривал один позитивный медведь, "кто ходит в гости по утрам, тот поступает мудро", так кажется? Что же один мой знакомый птиц последовал примеру мишки и заскочил на огонек. О, какой у него был взгляд, когда он понял, что вместо известного генетика наткнулся на типа, свернувшего ему челюсть (та, кстати, уже восстановилась - вот на что игры с "откатами" организма способны). В итоге, летун не придумал ничего лучше, чем наставить на меня монструозного вида пушку. С одной стороны - несколько раздражает, когда в лицо тыкают всякой хренью, причем еще неизвестно, где он ее держал - что-то карманов в его костюмчике я не вижу. С другой боится - значит уважает.
  -Где Коннорс, кто ты и что здесь делаешь? - а может и не уважает, впрочем, настроение было хорошим, заняться особо нечем, так почему бы не поболтать с интересным собеседником, или не только поболтать? Я слегка задумался - пока птичка размахивала пистолетом, мои клеточки скинули немного инфы о нежданном госте. Мистер Тумбз был неплохим ученым, посвятившим свою жизнь поискам вечной молодости, да еще и с детства мечтал летать, подобно птице. И вот он в восемьдесят с лишним лет имеет организм возрастом лет в двадцать-двадцать пять, и в лабораторию он именно что прилетел. Хм, значит, не мечта, но цель и цели он своей достиг... неплохо, очень неплохо. Помнится, Виктор так и не смог найти подходящих заместителей. К организационной части летуна нельзя подпускать и на пушечный выстрел - в его неспособности обдумывать действия на ход-два вперед я уже убедился, а уж о большем даже упоминать не буду. Но вот в качестве научника - вполне, да и лаборатории его уж точно лишними не будут. В Братство его принимать, ясно дело, преждевременно, но вот сделать из него надежного слугу... ну а потом, может и до полноценного вассала дойдет, время покажет. Осталось донести мое решение до старичка...
  -Эй, я к тебе обращаюсь! - эх, какой-то он нервный, хотя, если его уже корежило, тогда понятно.
  -Ммм? Док сейчас консультантом подрабатывает при организации лаборатории у мистера фон Дума, а я за него. По поводу моего занятия - в данный момет отвечаю на ваши вопросы, мистер Тумбз.
  -Ты меня знаа... Аааа! - о, еще волна трансформаций - не самое приятное зрелище, доложу я вам, а уж как сейчас "хорошо" птичке... Ладно, пока притормозим деятельность перерожденных клеток.
  -Тц, кажется, кто-то слишком плотно общался с Человеком-Пауком, как не стыдно, в вашем то возрасте...
  -Чхто... со... мной? - кое-как прохрипел Летун, что примечательно, оружие он так и не опустил - силен, признаю.
  -Ну, сейчас вы мутируете, как и Паук, в свое время, а вот как вы дошли до жизни такой - вопрос явно не ко мне, хоть я бы не отказался услышать ответ, - попробуем добавить ему желания выговориться. А что? Тренироваться можно всегда и везде. Большой надобности в Тумбзе у меня нет, в крайнем случае, бумаги он сможет подписать и с выжженными мозгами. Жестоко? И что с того? В число моих близких или друзей он не входит, да еще и в лицо оружием тыкал.
  -Биогхимический обмен... могх подцепить мутацию... не подумал, - все еще хрипло, но с каждой секундой все увереннее отвечал старик, - ты сказал, в свое время... его вылечили?
  -Да, и сделал это я, если вам это интересно, не без помощи других, конечно же, но тем не менее...
  -Вылечи меня! - я всегда говорил, что наглость - второе счастье, впрочем, птичке сейчас явно не до вежливой беседы, да и с его стороны ситуация выглядит куда более радужной (для него), чем есть на самом деле.
  -А таки что мне за это будет? - спрашиваю с характерным акцентом, удержаться не могу и пусть тут эту шутку скорее всего не поймут, но самого-то радует.
  -Я тебя за это не пристрелю! - о, как шипит. Но такой вариант меня не сильно устраивает. Пожалуй, стоит немного прояснить дедушке ситуацию, в которой он находится.
  Резкий рывок к птичке, перехватываю его оружие и сжимаю кулак. Слышится скрежет сминаемого металла. Ну вот, теперь в руках у Тумбза очень стильная колотушка ручной работы - из такого уж точно не постреляешь.
  -Кажется, мы не совсем понимаем друг друга. Позвольте пояснить - единственная причина, по которой вы еще коптите небо - ваша возможная полезность для моей организации, - так, слегка надавить психически, главное - не переборщить - пускающий слюни идиот принесет меньше выгоды.
  -И что же вам нужно? - в эмоциях страх, боль и отголоски обреченности. Завораживающий коктейль. Был бы для Симбы раньше, но сейчас страх - это просто инструмент, не более.
  -Это зависит от одного звонка, - набираю номер Виктора и обрисовываю ему ситуацию и перспективы (не прямым текстом, линия может и прослушиваться, но вот некоторые намеки и общие возможности - почему бы и нет?). Сам Тумбз магнату был без надобности - хватало и своих людей, в чьей лояльности сомневаться бы не приходилось, но вот захапать его лабораторию и проекты фон Дум был очень даже не против, а вот там старичок мог и пригодиться - все-таки свою кухню он знал как никто другой, так что быть птицу консультантом, с испытательным сроком, а там уже как себя зарекомендует. Осталась мелочь - поставить в известность о его дальнейшей судьбе самого Летуна.
  -Вам повезло, возможно наше сотрудничество будет более продолжительным, чем пара минут. Вы дадите соглашение на вливание вашей кампании в Дум инкорпорейтед. За вами сохранится должность консультанта по проводимым исследованиям. Если ваша работа нас устроит и сотрудничество выйдет плодотворным - вам сделают куда более интересное и щедрое предложение, - кнут был, теперь добавим немного пряника и соответствующий психический посыл, - что скажете?
  -У меня все равно ведь нет выбора? - все, он сдался, теперь уж точно никуда не денется. Хм, мне кажется, или где-то я уже нечто подобное слышал?
  -Почему же, выбор есть всегда, вот только варианты частенько оказываются не очень приятными, - навсякий случай немного кнута - чуть-чуть отпустим переродившиеся клетки.
  -Шхх... я согласен, согласен!
  Неторопливо подхожу к столу и достаю оттуда шприц, наполняю его обычным физ.раствором (но птицу-то это точно неизвестно, вон как провожает взглядом емкость) и ввожу ему "лекарство", попутно давая команду на уничтожение перерожденных клеток.
  -Ну вот и все. Кстати, если вас вдруг посетят глупые мысли, вроде идеи устранить меня или шантажировать через моих близких - с небольшим подарком в организме вы сойдете с ума от боли куда раньше, чем успеете составить план действий, - в подтверждении своих слов на мгновенье стимулирую через свои клетки в теле Летуна один небольшой отдел мозга. Реакция стандартная, скрутило его качественно, отстраненно замечаю, изучая сведенное судорогой тело, - думаю, на этом можно заканчивать. Наши юристы скоро свяжутся с вами. Ах да, чуть не забыл. Осборнов не трогать - пользы от этого никакой, а лишняя головная боль образуется.
  Тумбз ушел, а я продолжил подготовку ко встрече с Питером. Хм, полчаса уговоров и ко мне (ну, пусть не совсем ко мне, а к Виктору, но доля-то там есть и моя, причем немаленькая) отходит неплохой лабораторный комплекс с хорошими мощностями, хоть и с некоторыми проблемами, но их пусть решает уже магнат. Хех, а день начался неплохо, очень неплохо. Вот я и подготавливал лабораторию, насвистывая себе под нос "Как хорошо быть Темным Властелином", до прихода Паркера оставалось еще минут 40, когда меня опять потревожили. Не лаборатория, а проходной двор какой-то, охрана вся поголовно в отпуск ушла что ли? Или у них там акция - психи и мутанты проходят без очереди? Моим следующим гостем оказался Скорпион. Хм, и где он скрывался несколько месяцев? После той истории с похищением тетки фотографа о нем не было никаких известий. И вот пожалуйста - вламывается в лабораторию, вышибая стальную дверь, в хвосте тащит какое-то тело и настроение у него явно не очень.
  -Кто ты и что здесь делаешь? - вместо приветствия высказал мутант. Хм, интересно, они с Тумбзом знакомы или я просто чего-то не понимаю и на самом деле так и надо здороваться? Вот и что мне делать со Скорпионом? ДНК я с него уже получил, но и множить на ноль не хочется - вдруг еще понадобится, а он уже помер? Чего он там хочет? Стать человеком? Хм... Интересная мысль. Вот только у меня нет его исходной ДНК, а значит, в исходное состояние я его точно вернуть не смогу. С другой стороны, зачем возвращать его в исходное состояние? Интересная задачка, а главное - осуществимая. Вот только надо ли оно мне? Так, давайте прикинем... пользы от хвостатика все одно никакой, а в форме мутанта так даже вред. Для Братства его вербовать тоже смысла нет - ни знаний, ни связей, ни финансов, а бойцов там и так более чем достаточно. Отсюда вывод - самое рациональное - пустить в расход, но это может оказаться не выгодно в стратегическом плане, а вот слепить из Скорпиона человека и, в случае чего, опять вернуть в ряды можно, да и сама идея интересная и сложная, почему бы не попробовать, в конце-концов, устранить его я всегда успею.
  -Практикант я, у доктора Коннорса, работаю тут помаленьку - нужно же на что-то оплачивать квартирку.
  -Практикант... ты можешь мне пригодиться - будешь помогать этому, - тычок хвостом в сторону тела, - будешь слушаться и с тобой ничего не случится.
  Ахренасоветь, как говаривал один персонаж. Интересно, мне уже можно завести тетрадочку, где я буду отмечать, сколько раз меня похищали, сколько угрожали и сколько пытались убить, или еще рано? Не, наверное рано, вот еще разок похитят - тогда точно заведу, причем денег на нее стребую с похитителя.
  -Ладно-ладно, только не нужно нервничать, - примирительно поднимаю руки, - так в чем проблема... мистер? - обращаюсь я к уже пришедшему в себя телу. Хм, где-то я его уже видел, но никак не соображу где.
  -Я доктор Стилвелл, представился человек в больничной пижаме. О, теперь понятно, где я его мог видеть - в памяти Паркера, с него, фактически, и началась вся эта эпопея с пауками, мутациями и комплексом героя у Питера.
  -О, какая честь, всегда мечтал побывать на вашей конференции, но, к сожалению, когда я приехал в Штаты, вы исчезли из научного мира.
  -Да... я был... несколько занят.
  -Эй, вы не забыли, зачем вы здесь? - вмешался в нашу милую беседу Скорпион.
  Пришлось прерваться и начать заниматься мутантом, брать анализ крови, рассчитывать последовательность нуклеиновых цепочек, что придется заменить, что можно оставить. Скоро появился паук, но в его состоянии справиться со Скорпионом было нереально. Паркера не прикончили только по той причине, что рядом вовремя случился я с тяжеленным микроскопом в руках. Внутри я буквально рыдал, что приходится использовать тонкий прибор в столь варварских целях, но что поделать... оглушать пришлось и Стилвелла, этот подрывник-недоучка решил устроить перегрузку излучателя, пока хвостатик отвлекся на паучка. И вот стою я посреди этого побоища, в руках слегка помятый микроскоп, рядом валяются три тела без сознания.
  -М-да, а ведь если сейчас сюда кто-нибудь войдет, меня точно не так поймут. И что мне делать со всеми этими телами? - вопросил я потолок, но тот не проявил участия к мое проблеме. Пришлось разбираться самому. Так, в Скорпиона немного клеток, чтоб не дергался лишний раз, в Стилвелла - дозу успокоительного. В Питера... ну, ему хватит и легких похлопываний по щекам, пусть и скрытых маской.
  -Ооох, чувствую себя мухой после удара мухобойкой, - простонал Паркер, - и почему я еще жив? Последнее, что помню - замахивающийся для последнего удара Скорпион.
  -Ну... мне пришлось применить научный подход к этой проблеме...
  -Это как? - заинтересовался Питер.
  -Это микроскопом по темечку, и еще, если кто спросит - прибор повредил именно Скорпион, ладно? Иначе доктор Коннорс меня живьем сожрет!
  -Хи.. Кхе... договорились.
  -Вот и славненько, а теперь рассказывай, что привело тебя в мою скромную обитель и не связано ли это с тем. Что ты так хреново дрался?
  Вместо ответа Паркер просто снял маску. Ну что тут скажешь. Милый дедушка, выглядит лет на 60.
  -Ммм, я не знаю, где ты был, но больше туда не ходи, - делаю серьезное лицо, - а теперь - скажи, что именно произошло.
  Ничего нового я от Паркера не узнал, разве что интересный фактик - обычные люди возвращали свою молодость буквально через полчаса-час, а вот он влетел капитально. Как интересно, кажется, тут как и у Руж - если не хватает энергии на полный перенос способности, то спустя небольшое время все возвращается на круги своя, а вот если хватает... Самое забавно, хоть организм Питера и одряхлел, его ресурсы остались при нем, так что омолодить паучка не составит проблем, хотя, для создания картины тяжелого умственного труда, пришлось часов восемь ковыряться в излучателе, прогонять Питера через монструозно выглядящие агрегаты, в общем, развлекался, как мог. Под конец накачал его все тем же физ.раствором и отправил под излучатель (настроил на обычный ультрафиолет, но лучик выглядел эффектно), попутно немного поласкал мозги на тему, "как ему в очередной раз повезло". Организм послушно пришел в норму, а Паркер был свято убежден, что на меня стоит молиться и возносить хвалы (хм, кажется, немного перестарался). Попутно разговор пошел о древних ритуалах и магии. Я посокрушался, что был бы очень не против научиться колдовать, мол, мечтаю с детства, но увы, настоящей магии за 20 лет ни разу не видел, вот и пошел с горя в науку - самому чудеса организовывать (если ничего не путаю, то через месяц-другой Питер должен столкнуться с самым настоящим магом, было бы очень неплохо, если он меня официально с ним сведет, м-да, благородными и честными людьми так легко управлять...). В общем, ушел от меня фотограф, довольный, как некромант в центре бесхозного некрополя. Да и мне пора уже отчаливать, но сначала - вызываю охрану, устраиваю скандал, те, в свою очередь, вызывают полицию. Скорпиона забирают в какую-то тюрьму-крепость (уж не ту ли, с которой он один раз уже сбегал? Впрочем, это точно не мои проблемы), а Стилвелла, после того, как я сдал его попытку поднять на воздух все здание - просто в полицейский участок, хотя... Если его пижама и впрямь больничная, то оттуда он отправится прямой дорогой обратно в больничку, тут с этим строго. Ну вот и все, в очередной раз мир и покой этого города был спасен скромным мной. Можно немного погордиться и по такому поводу съесть что-нибудь вкусное и жутко вредное. В Макдак что ли заскочить?
  С этими радужными мыслями я и вышел в вечерний город. Мысли были радужными ровно до момента, пока мне в шею не прилетел дротик. Поскольку летел он через воротник плаща, состоящего из меня же, удалось определить его содержание - какая-то добрая душа беспокоилась о моем плохом сне и решила решить эту проблему самым кардинальным образом - накачать сильнодействующим снотворным. Ну ладно, стоит посмотреть, кто это там такой сердобольный. Хватаюсь за шею и "вытаскиваю" из нее уже пустой снаряд. Далее следует недоуменный вздох и картинное падение на землю. Хм, ну и что дальше?
  -Готов?
  -Конечно готов, такая доза и слона на скаку остановит!
  -Ладно, не будем задерживаться, полковник хотел побеседовать с этим типом как можно быстрее. Так что понесли, - я злорадно отключил самолевитацию.
  -Ох тыж, ну и тяжелый гад, ладно, иии, взяли!
  Хм, второй раз в жизни меня носят на руках. Не скажу, что сильно приятные ощущения вызывает, и чего девушкам это так нравится? Хотя... там однозначно несут бережнее... Несли меня недалеко - рядом у моих похитителей был фургончик. Меня закинули внутрь (ей, можно и поаккуратнее!) и куда-то повезли. Пока один рулил, второй весьма профессионально обыскивал мое "бесчувственное" тело. Так, опять лишили плеера... если еще и по лестницам потащат... фух, не потащили. Меня завезли в небольшой особнячок за городом. Доставили в комнату, усадили на кресло и вкололи (пришлось в срочном порядке отключать броню в нужном месте) антидот к тому снотворному. Подождав пару минут, что потребовалась бы лекарству, я "пришел в себя" и осмотрелся. По-спартански обставленная комната. Строгий письменный стол, разделяющий два кресла. На одном сидел я, в другом же устроился сам полковник Ник Фьюри. А я то все гадал, когда же местные особисты мной заинтересуются. Почти полгода с момента моего появления, факт, говорящий не в пользу "Щита" и его директора. Ну а коль он так близко оказался, было бы глупо не воспользоваться возможностью покопаться в его воспоминаниях через свои клеточки. Ну и заодно поболтать по душам.
  
  Ник Фьюри. Глава "очень тайной" конторы.
  Полковник разглядывал сидящего перед ним парня. И то, что он видел ему совсем не нравилось. Никакого страха или паники, во взгляде только легкий интерес и даже некоторая скука, словно это директора Щита притащили к нему на допрос его люди, а не он очнулся в неизвестном месте рядом с каким-то мрачным типом с повязкой на глазу. Старый вояка хорошо знал, какое воздействие он может оказать на неподготовленного человека и частенько пользовался этим. Но тут случилась осечка. Шрам под повязкой болезненно заныл, обещая грядущие неприятности.
  "Гость" все так же молчал, продолжая разглядывать своего визави, словно интересную зверушку.
  -Вам совсем не интересно, почему вы здесь? - не выдержал наконец Фьюри.
  -Ну, это вы меня пригласили, хоть и столь экстравагантным способом, значит, вам и стоит озаботиться озвучиванием причины моего появления в этом милом доме, - флегматично ответил парень, пожав плечами, - да, надеюсь ваши люди соизволят вернуть мне мои вещи.
  Полковник только досадливо поморщился - молодежь с каждым годом становилась все наглее и наглее, этот тип заговорил бы по другому, очнись он прикованным к стулу в окружении разных интересных инструментов. Ник не любил допросы с помощью таких методов, но был вынужден признать - иногда они являлись единственным возможным вариантом.
  -Чтож, мистер Майер, если это, конечно, ваша настоящая фамилия. У нас есть к вам ряд вопросов, на которые вам придется ответить.
  -Например?
  -Например, как так получилось, что вы скупили чуть ли не контрольный пакет акций кампании-банкрота, чего бы ни один человек в здравом уме никогда бы не сделал и, - полковник хмыкнул, - о чудо - через неделю Виктор фон Дум находит лекарство от Рака, что делает его чуть ли не одним из богатейших людей мира, ну и вас заодно.
  Парень притворно задумался.
  -Ну что тут можно сказать, наверное у меня пророческий дар.
  -Ваш дар также помог отрастить вашему куратору руку? - хмыкнул Ник, - очень интересная способность.
  -Ну а что вы хотите услышать, мистер неизвестно кто, что на самом деле один не в меру умный студент, работая над средством для стимуляции регенерации человеческого организма нашел некоторые закономерности, позволившие по-другому взглянуть на понятие клетки, что и позволило победить Рак. И что у этого студента хватило мозгов не бежать в патентное бюро, после визита в которое его бы прикопали неподалеку от того самого бюро, а обратиться к человеку, способному постоять за свои интересы и находящемуся в трудной ситуации? Ну так я могу рассказать вам и эту историю.
  -А как насчет правды? - полковник по-новому взглянул на парня. Весьма интересный тип, и с ним можно было бы наладить неплохие отношения, а то и вовсе завербовать, но увы, жуткий цейтнот и куча проблем заставляют действовать быстро и жестко, даже жестоко. Не хотелось бы прибегать к давлению, но, если обычными методами ответов добиться не получится...
  -Правда? - Майер хмыкнул, - она у каждого своя. Я могу сказать, что не испытываю враждебных намерений по отношению к Соединенным Штатам и это будет правдой. Также могу сказать, что являюсь студентом Нью-Йоркского университета и это тоже будет правдой, как и то, что мое предложение было выгодно как Виктору фон Думу, так и мне.
  -Какая-то у нас философская беседа получается, - покачал головой Фьюри, - быть может тогда переключимся на историю? Например, ваша биография - бумаги, оценки из школы, даже парочка свидетелей нашлась, что смогли вас припомнить. Но вот только... никто из ваших "одноклассников" не знает никакого Вальтера Майера, да и за 20 лет жизни вы ни разу даже не подхватывали простуду. Так кто же вы?
  -А какое это имеет значение? Прошлое осталось в прошлом. Сейчас я - студент, со своими проблемами и трудностями, довольно лояльный местному правительству и не заинтересованный во всяких революциях, бунтах и прочей ерунде. Неужели вам больше нечем заняться, чем допрашивать обыкновенного студента?
  Фьюри был очень терпеливым человеком, в его работе по другому просто никак, но этот парень достал даже его. Ну в самом деле - мало того, что ведет себя, как хозяин положения, завуалированно издевается над ним, так еще и намекает, что он, полковник армии Соединенных Штатов занимается откровенной фигней! Хватит миндальничать с этим типом, стоит его немного припугнуть, тогда и посмотрим, как он запоет. Разгневанный директор Щита не обратил внимания, что шрам начал дергаться сильнее.
  -Слушай, пацан, мне некогда уговаривать тебя, словно монашку. Или ты выкладываешь все, что мне нужно, или я не смогу гарантировать безопасности тебе... или твоей девушке, кстати, как поживает мисс Харди?
  Полковник Ник Фьюри никогда не боялся никого и ничего, но вот преображение, что произошло с "обычным американским студентом" заставило покрыться его холодным потом, а уж слова, что произнес этот "пацан"...Взгляд, обещающий Ад и голос, словно вымороженный мертвыми ветрами загробного мира.
  -А теперь послушайте меня, мистер Фьюри. Если с кем-то из моих близких произойдет какой-нибудь "несчастный случай", я устрою на Земле филиал Преисподней, а для вас... что-нибудь особенно интересное. Например ваша славная 15-ти летняя дочка Мишель. Ей же скоро поступать в колледж во Флориде. Знаете, там очень высокий уровень преступности, а маньяки - насильники прямо толпами ходят. Да и некоторые товарищи очень хотят встретиться со своей старой подругой Наташей, кстати, она уже соблазнила Старка? Ах да, он же пока недоступен. Запомните, полковник. Никогда. Не пытайтесь. Использовать. Мою. Семью, - Майер откинулся в кресле. Давящая аура куда-то исчезла, равно как и потусторонний ужас, - я согласен общаться с "Щитом" и даже помогать... в некоторых вопросах, но давить на себя я не позволю никому и ничему. Надеюсь, мы прояснили этот момент?
  Ник тяжело кивнул. Эта сволочь нашла нужный аргумент. За себя он не боялся, и попытайся Майер угрожать непосредственно ему, ничего бы не добился, кроме приказа о его устранении, разве что, но такое... Такая осведомленность "студента" говорила о мощной организации, стоящей за его спиной, а раз он владеет ТАКОЙ информацией и способен давать ТАКИЕ обещания, значит занимает он там далеко не последнее место. Вряд ли лидером является именно он, но вот приближенным точно.
  -Тогда, на сегодня достаточно, если захотите связаться со мной, то делайте это нормальным способом, доброй ночи, - вывел полковника из шока голос парня, - дорогу я найду сам, не беспокойтесь.
  И он ушел, не забыв прихватить свои вещи, а директор щита остался сидеть в кресле, пытаясь понять - а что делать дальше? Но одно он знал точно - найдет в своем агентстве дятла - задушит собственными руками.
  
  Вальтер Майер.
  Домой после разговора с Фьюри я вернулся без приключений. Чтож, маски если и не сброшены, то уж приоткрыты точно. Может быть я и зря так обошелся с щитовиком, но его намек привел меня в такую ярость, что сдержаться и не убить его на месте было чертовски трудно. Пусть мне плевать на большую часть человечества, но вот за своих я порву любого и даже намек на угрозу приводит меня в состояние бешенства. Причем бешусь не только я-носитель, но и я-симбионт, что для существа, лишенного способности испытывать эмоции, является вообще-то чертой нехарактерной. Быть может такое пересекается с какой-то из вшитых в него директив? Впрочем, неважно. Теперь стоит почаще оглядываться и организовать для Фелиции надежную защиту, да и остальных не стоит забывать. Фьюри вроде бы намек понял, но уязвленное эго может пойти вопреки здравому смыслу, хотя это и маловероятно - на его должности мозги работать должны не взирая ни на что. Хотя мне от этого не легче - мало ли до чего он в итоге додумается. К сожалению, даже его смерть от проблем не избавит, скорее уж наоборот. Ладно, демоны с этим Фьюри и его Щитом, надеюсь, лезть на рожон они не будут, но на всякий случай, подброшу им немного информации к размышлению. Все. Не думать о Щите(угу, а эффект как от фразы - не думай о белой обезьяне). Лучше поразмыслить о рождественских подарках, а заодно созвониться с Виктором и спросить, как там дела двигаются с Тумбзом.
  В ходе разговора, речь зашла и о Ричардсе, точнее, о том, что с ним делать - Виктор страстно желал крови своего "друга", ну а мое человеколюбие сегодня было перегружено и не принимало новых вызовов, так что я дал добро, единственное, попросил без смертоубийства, на что магнат только хмыкнул в трубку и сообщил, что для этого предателя придумал кое-что получше. Даже предложил мне поучаствовать в его плане. Я обещал подумать. Кстати, коль речь завшла о крови, интересуюсь, нет ли у Дума образчиков "Фантастической четверки" и, о счастье - новые герои как раз наблюдались в больнице Виктора, так что образцов было навалом (Кроме ДНК Существа - тот уже перешел на кремнийорганику и его "образцы" представляли собой обычную гальку, ну или не совсем обычную).
  Вот так и кончился для меня этот день, начавшийся столь удачно. Впереди было Рождество, Новый Год и целый ворох проблем. Игроки узнали друг о друге, и теперь поглядывали и приценивались, но сама партия еще не начиналась а когда начнется... время покажет.
  Молодой парень шел по вечернему Нью-Йорку, засунув в уши наушники, и тихонько подпевал игравшей в них песне.
  "Я был им как в горле кость
  Я видел их всех насквозь
  Я злостью платил на злость
  Эй, я для них злодей
  Знающий секрет, низменных страстей
  Нищих и царей
  Я был скрипачом, мой талант в игре
  Жизнью и смычком, я играл с огнем" (Ария. "Игра с огнем" *примеч. Автора)
  
  Глава 36 Рождественская.
  
  Я ВСЕ ДЕЛАЮ В ПОСЛЕДНЮЮ МИНУТУ
  Смерть.
  
  Боги, как же хорошо, что Рождество бывает только один раз в году. Суета, народ носится по магазинам в поисках подарков, рвется на распродажи... жуть, хоть мне и не нужно было носиться, высунув язык, по торговым павильонам, но толпы раздраженных и злых людей мне настроения тоже не прибавляли (с эмпатией, которая все еще не полностью мной освоена и потому работает постоянно, да рядом с толпой народа... то еще удовольствие). Так что ходил я несколько взвинченный. Масла в огонь подливала Лаура - отбеливатель остался позади, но в ее шаловливые ручки попал Хеллсинг. Стоит ли упоминать, какими глазами на меня смотрели теперь? Нет, я все понимаю, подростковый максимализм, детская впечатлительность и желание троллить всех и все, но меня-то за что? Более того, каким-то непостижимым для меня образом, она умудрилась подружиться с Федерико и Виктором! Ну ладно, вампир за это время пару раз бывал у меня в гостях и я допускаю, что мелкая могла погрызть ему мозги, но как она добралась до фон Дума? (не иначе, бедный граф просто нашел ближайшего стрелочника и спихнул "дочку обожаемого шефа" на него) И теперь явно что-то затевала, связанное с предстоящими праздниками, но молчала, подобно партизанам на допросах. Ну ничего, друзья, я это вам припомню.
  Ну а сам я погрузился в тренировки и добывание подарков. Наконец-то дошли руки пополнить свою базу знаний языков и перевести письмена с Плиты. Древние не стали заморачиваться и просто вывели на ней общую теорию изменения биологического возраста объекта, а также указали параметры "включения" артефакта. Все оказалось гениально просто. Сложнейший аппарат работал по принципу, схожим со способом работы обычного осциллографа. В "разъем питания" подавался определенный сигнал, в случае плиты - луч света, прошедший через определенные фильтры и под определенным углом. Роль фильтров и "уголка" выполняла пирамида. Для нормального использования Плиты, энергия естественным путем скапливалась десяток лет, после чего артефакт разряжали в счастливчика, возвращая ему молодость. А вот седовласый мог влететь, причем сильно. Во первых - последний раз Плита использовалась давно и накопила неплохой заряд. Но это не проблема - именно угол падения света на нужную часть плиты определял, какую мощность выпустить в цель, то бишь, на сколько ее омолодить. А Седовласый просто воссоздал исходную пирамиду. Что в этом страшного? Хех, широты не те, следовательно и угол будет другим, немного, но другим. Так что старикан мог и загнуться от подобного ритуала.
  Также удалось наконец-то доработать защиту на разум. Точнее, избавиться от съезжания с катушек подзащитного. Помог мне в этом металл Виктора, оказалось, что даже без внутреннего заряда, псионику он блокирует намертво. А если поверх него добавить "активную броню" в виде моей изначально защиты - сомневаюсь, что найдется настолько отмороженный телепат, чтобы лезть в такую голову. Дальше было проще - найти, что именно в металлоорганике придает ей такие свойства и позаимствовать эту способность. Звучит несложно, но на самом деле было очень трудно, но я справился. Теперь защита готова, а значит, одна мелькая вредная особа после рождественских каникул потопает в школу. Благо до Ксавьера от нас недалеко, так что можно будет водить и забирать Лауру, как обычного ребенка. А если Чарльз попробует залезть ей в голову... хм, ну, он товарищ опытный, так что отделается просто жуткой мигренью... если успеет вовремя вылезти. Попутно подготовил и рождественский подарок для девочки - полный набор манги "блич", с поздравлениями и автографом самого мангаки (заодно и проверил, как там строится японское отделение Братства, да уж, отвечающая за Японию советница за дело взялась с энтузиастом, да и местные вампиры оказались ребятами весьма деятельными).
  Впрочем, остальных я тоже не обидел - Курта уже дожидался довольно редкий, но весьма интересный труд доктора Стиллвела, названный "Неогеника - правда и вымыслы", автограф автора получить, к сожалению, не удалось - дядька оказался пациентом психиатрической больницы. Виктор получит ценнейшую вещь -кисточку для пупка. А что еще дарить человеку, у которого все есть, а чего нет, того он и сам прекрасно добьется? Для Федерико, оказавшегося большим любителем помахать рапирой, я заказал отличный клинок из обработанного металла фон Дума, что не сильно уступал адамантию по прочности. Особые подарки были для двух моих девушек. Шельме отправится темно-алая роза, содержащая большое количество моих клеток, а потому способная передавать ей энергию и, надеюсь, хорошее настроение. Для Фелиции же я заготовил кое-что необычное. Мне сильно не понравились намеки Фьюри, а потому, стоило максимально обезопасить девушку, не вызывая подозрений и не внося изменений в ее геном. Итак, возьмем котенка. Обычного мейнкуна из зоомагазина. А теперь начнем его апгрейд. Для начала, через Симбу - набор приоритетов и ограничений (слегка развитый и улучшенный вариант "внушения", обычно практикуемого мной), не хватало, чтобы будущий охранник в дурном настроении напал на свою хозяйку. Так, не причинять вред данной девушке - посылаю образ, охранять и оберегать. Скинул в котэ образы "союзников", включающие их запахи, голоса, внешность и прочее. Так, а теперь сам апгрейд - перестроить мышечную ткань, добавить регенерацию, броньку от Кимуры, ну, и на крайний случай возможность становиться невидимым, левитацию и слегка модернизированную челюсть. Получившийся зверек (почему-то теперь с темно-синей шерстью в полоску) по своим ТТХ приближался к отряду спецназа. Пожалуй, самое то для милой девушки, так любящей попадать в неприятности. Хех, а ведь когда он вырастет, будет не сильно уступать размерами черному терьеру.
  Оставшиеся до праздников дни пролетели с бешеной скоростью. В последний момент вспомнил о еще паре человек, кого было бы неплохо поздравить. И как я раньше об этом не подумал?
  
  Профессор Ксавьер. Рождественский сочельник.
  Чарльз как раз заканчивал расставлять подарки под елью. Завтра у детей будет праздник. Пусть этот год выдался по настоящему тяжелым, но они смогли его пережить, остались вместе, не смотря ни на что. Старый мутант улыбнулся. Его семья оставалась любящей и дружной, да, бывали ссоры и недопонимания, порой приходилось поступать не слишком красиво, но увы - иногда выбора просто нет. Тем не менее, завтрашний день они проведут за большим праздничным столом, под песни и смех. Размышления директора спецшколы прервал звонок в дверь.
  -Странно, кто бы это мог быть в такое время?
  Он не чувствовал за дверью присутствия разумных. Камеры наблюдения показывали только небольшую коробку, спокойно лежащую на пороге. И больше никого. Осторожность вопила об опасности такой посылки, но здравый смысл говорил, что если кто-то смог притащить через всю охраняемую территорию не такой уж маленький сверток, оставаясь незамеченным, а после спокойно уйти, опять же, не поднимая тревоги, то с тем же успехом этот кто-то мог сделать с ним и его учениками если и не все, что угодно, то многое. Да и любопытно было, что же это такое могло бы быть?
  Мутант подъехал в холл и открыл дверь. На пороге лежала запечатанная коробка, перевязанная подарочной лентой сверху лежало письмо. Чарльз прочитал записку.
  "Профессору Чарльзу Ксавьеру. Планета Земля, континент Северная Америка, США, Нью-Йорк, тайная школа мутантов. Поздравляем Вас с Рождеством, желаем и дальше оставаться человеком"
  Больше в этом странном письме не было ничего. Ни адресата, ни обратного адреса. Тяжело вздохнув, директор школы доставил коробку в свой кабинет, где благополучно ее вскрыл. Внутри был целый мешок лимонных долек и семь книг, начинающихся с "Гарри Поттер..."
  -Ну и что все это значит? Впрочем, дел пока срочных нет, можно и почитать... - профессор открыл первую книгу.
  
  Один наемник в одном подвале.
  Дедпул жевал кошачий корм и радостно напевал незатейливый мотивчик.
  -Хе, бесплатные шоу, хавчик, еще бы пивка и вообще - рай. Хотя по началу было непривычно, да, моя прелесть, непривычно. Но что делать дальше, касеты-то кончились... Да и вискаса осталось немного.
  Тут за спиной наемника отъехала стена. Озадаченный этим событием, Дедпул решил посмотреть, а что же там? За стеной оказался выход на улицу, а у выхода коробка. Внутри было поздравление с рождеством, пиво, нормальная еда и несколько плюшевых игрушек в виде пони.
  -Чуваааак, ты крут! Но блин, а где мой вискас? - довольный наемник подхватил пиво, взял коробку с пони и отправился обратно в подвал. Четвертая серия второго сезона здорово запала в душу, стоит ее посмотреть еще раз, особенно с пивом, да и кошачьего корма хватит еще на пару дней. Еда так и осталась лежать у выхода.
  
  Вальтер Майер.
  Ну вот и особнячок Харди. Должен признать, весьма живописное место, даже не знал, что всего в пятидесяти километрах от Нью-Йорка есть такое. Нас с Лаурой уже ждали. Встретила нас сама Миссис Лидия и проводила в гостиную. Пока мы шли, я осматривался. Дом производил двоякое впечатление. С одной стороны, было видно, что при строительстве действительно вкладывали душу. Пусть я и не опытный эмпат, но такое чувствуется. Но вот сейчас особняк словно потерял часть себя, создавалось впечатления. Что чего-то не хватает... или кого-то. Заметив мой интерес, мисс Харди пустилась в воспоминания.
  -Этот дом когда-то давно построил для нас мой муж... - на миг она замолчала, - ну а сейчас здесь никто и не живет, - в городе все-таки удобней. Да и Фелиции ближе к институту, а я постоянно в разъездах...
  -Понятно, - я не стал спрашивать, что же случилось с мистером Харди, и так было ясно. А ведь она все еще любит его, вдруг понял я, любит и ждет.
  Вечер прошел спокойно, Фелиция выглядела просто сногсшибательно, ужин готовили только женщины рода Харди, не допуская никого из прислуги, впрочем, в этот день и прислуги в доме не было, так что сидели действительно в узком, почти семейном кругу. Кажется, меня действительно уже считают членом семьи... приятно. А дальше настал момент обмена подарками. Миссис Харди получила от нас с Лаурой несколько подарков, но, должен признать, их можно назвать "дежурными", впрочем, в ответ мы получили тоже вполне стандартные наборы - что-то воздушно - небесное для Лауры (кажется, платье, но поручиться не могу), и набор перьевых ручек для меня. С Фелицией получилось интереснее. Она подарила мне настоящего ворона. Птиц был мрачен и серьезен, смеясь, девушка отметила, что мы весьма похожи. Лаура разжилась набором фигурок из Блича. Счастья было... ну и наконец, мой подарок - милый темно-синий котенок.
  -Ой, какая прелесть, - котэ немедленно был посажен на колени и подвергнут тисканью, поймал себя на мысли, что дико завидую кошаку. Ээээ? Могу поклясться, эта скотина ухмыльнулась и подмигнула! Хм, кажется, что-то я намудрил в его геноме. Упс, а ведь мозги я ему обрабатывал, словно человеку.
  -А как его зовут? - я еще раз покосился на довольно лыбящегося кота. М-да, такому подходит только одно имя.
  -Чешир. Думаю, вы понравитесь друг другу.
  Пушистая зараза (блин, я что, начинаю ревновать к кошаку? Дожили...) довольно мяукнула и развалилась на коленях девушки, подставляя живот под почесывания.
  Лаура получила свою мангу, ну а я... Я убью Виктора! Мне подарили красный плащ со шляпой, это со стороны Лауры, но на этом мелкая паршивка не остановилась, предав мне подарок от "дяди Виктора". Подарок был в виде двух пистолетов монструозного размера и калибра. Весили они тоже прилично. В комплекте шло 4 обоймы, уже снаряженные патронами. М-да... Хорошо хоть Фелиция подумала, что это просто косплей.
  Так этот день и закончился. Мы еще немного поболтали, побаловались кулинарными талантами миссис Харди. Спустя пару часов, Лидия, мотивируя тем, что некоторым уже пора спать, забрала Лауру, оставив тем самым нас наедине с Фелицией (если не считать ворона и кошака), чем мы и не преминули воспользоваться. Ммм, это определенно счастливое Рождество.
  
  Глава 37. К вопросу о сектах.
  
  Один верующий способен одолеть легион безбожников. Миллион верующих - непобедимы.
  Себастьян Тор
  
  Все хорошее заканчивается, закончились и рождественские каникулы. Мне пора было возвращаться к слегка заброшенным делам. Да хоть собрать геном Фантастической четверки - образцы Виктор предоставил. Попутно пора продолжить совершенствование тела и духа, если так можно выразиться - языки более-менее освоены, но еще неплохо бы подтянуть этикет и различные полезные навыки, типа стрельбы и фехтования. Нет, кое-что я уже умею, но все-таки до звания Мастера мне еще далеко, вот когда смогу без боевого режима и при равных скоростях "положить на лопатки" Федерико и Ли, тогда и можно будет немного погордиться собой, ну а пока - вперед, на разгребание проблем.
  Первое, что я сделал, вернувшись с отдыха - наложил защиту разума на всех Советников - господа и дамы из Красного Рода должны были в скором времени отправиться по намеченным регионам. Пока задача у них была весьма простой - сглаживать острые углы в общении мутантов и людей, причем ради такого дела они могли использовать любые ресурсы - от подкупа, до физического устранения самых непонятливых. Единственное ограничение - не попадаться. Хотя с этим проблем быть не должно, боевые и разведывательные группы у вампиров были и до меня (взять хотя бы тех красавцев, что потихоньку готовили для ликвидации Блейда), а после апгрейда с этими ребятами уж и подавно шутить никто бы не стал. В общем, с Братством все потихоньку налаживалось. Связь договорились держать по защищенному каналу, любезно предоставленному фон Думом, а что-то очень важное - только при личной встрече. Встречаться же теперь было где. Я уж и забыл, что Виктор фон Дум, вообще-то является самодержавным монархом маленькой, но очень хорошо расположенной страны.
  Фактически, у нас на руках была вторая Швейцария (точнее, Латверия. В прошлом моем мире такой страны точно не было, а тут - пожалуйста, одно из независимых Германских Княжеств, в своё время, в числе других земель, отколовшееся от Империи. Конечно потом батя Бисмарк его вместе со всеми, столь же дружно, загнал обратно в единую Германскую державу, но Первая Мировая, вернее её результат, опять подарила маленькому клочку земли независимость. Примерно та-же ситуация повторилась и с Гитлером, несколько лет членства в Третьем Рейхе и опять вольные хлеба на развалинах Европпы. Как не удивительно, но не смотря на все перепетии судьбы монархия там сохранилась и даже в лице законной династии, чьим последним представителем и был фон Дум.), причем в лояльности жителей сомневаться не приходилось, Виктора там готовы были носить на руках, что не мудрено, он из нищей и никому не нужной страны умудрился сделать (меньше, чем за 20 лет, между прочим) хоть и не рай земной, но вполне жизнеспособное государство, с наличием промышленности, сельского хозяйства и развитой информационной сферой. В общем, очень неплохое место для штаба, да и располагается почти в центре Европы, что тоже весьма удобно. Нет, одной базой Братство не ограничивалось - похожие базы будут строиться по всему миру, а более мелкие опорные пункты и нычки вообще планировалось разместить чуть ли не в каждом городе, благо подобный опыт у вампиров имелся.
  Но намечалась одна маааленькая проблема. Среди Детей Ночи упорно ходили слухи о появлении "Кровавого Бога", который может наделить служителей кучей бонусов, типа утоления вековой Жажды и защиты от света. И это начало становиться проблемой. Народ не знал, кто и по каким критериям становился "служителем", а отморозков в последних поколениях вампиров хватало. Вот и начали по всему миру открываться храмы в мою честь и звучать молитвы на древнем наречии. Но это еще ничего, чем бы дитё не тешилось, но ведь они на этом не остановились! И начались кровавые жертвоприношения и оргии. Мне такая "слава" и даром была не нужна, а тут уже начинался беспредел, который, естественно, заинтересовал охотников. Вся эта возня здорово мешала, да и риск засветиться Братству повышался многократно - некоторых "паладинов Ла Магра" знали и за ними могла вот-вот начаться целенаправленная охота. Вырезать такие храмы тоже было бесполезно - на месте одного уничтоженного могло возникнуть несколько новых. Что делать, я, честно говоря, понятия не имел. М-да, не ожидал, что тут такое начнется. Пришлось поработать аналитикам Братства. Ребята ломали голову несколько дней, пока не выдали почти классическую фразу - не можешь предотвратить беспорядки, так возглавь их. Вот и пришлось "являться" в некоторых храмах в назгульском прикиде с кровавыми крыльями за спиной (ох, сколько нервов и времени я на них извел - вспоминать страшно) и давать начальственный втык охреневшим прихожанам и жрецам. Все по тому же совету аналитиков, такие храмы можно было использовать для подбора кадров, но для начала - кардинально сменить их настрой. Теперь никаких кровавых жертв, вместо этого использовалась интересная смесь нескольких конфессий, сводящаяся к тому, что чтобы получить благословление "Божества", нужно быть достойным его, а потому - изволь совершенствоваться. Физически, духовно, умственно и тогда и только тогда, на тебя обратят внимание. Конечно, далеко не все согласились с таким ходом вещей, но отряд Братства эту проблему решил быстро и радикально. Хоть я описываю все это довольно сжато, на деле времени я убил прилично, когда более-менее со всем этим безобразием разобрался, на улице уже начиналась весна. Хорошо хоть не забыл о личной жизни и планах.
  Лаура отправилась в школу к Чарльзу, но сначала я установил ей защиту и избавился от влияния триггера (та еще задачка была, хорошо хоть прихватил с собой образец и выяснил, на что именно он действует, после чего намертво перекрыл эти каналы), а заодно немного улучшил организм - сильно вмешиваться я опасался, все-таки девочка еще росла и как скажутся внесенные изменения я прогнозировать не мог. Удалось обойти проблему с отторжением клеток симбионта. Тут прошло то, что не удалось провернуть с Руж - клетки просто перестроились под ДНК ребенка и стали восприниматься иммунной системой, как "свои", благо с её геномом я уже полностью разобрался. Особо что-то менять я не стал, придал только организму свойства анти-пси, как я назвал эффект от металла Виктора, ну...еще немного увеличил силу и скорость, да и мало ли что может случиться с ребенком, броня тоже будет не лишней. Хм... а еще она хотела научиться летать, вот и... блииин, это как она меня так резвести умудрилась? Почти полный набор! На мое возмущение, мелкая паршивка только рассмеялась, чмокнула меня в щеку и сказала "Спасибо, папа". И как на такую сердиться? И ведь знает и пользуется! М-да, зато было весело, когда мы пошли относить документы в школу...
  
  Из воспоминаний Чарльза Ксавьера.
  Директор школы (Чародейства и Волшебства) для одаренных детей в очередной раз перечитывал письмо. Делал он это уже раз в десятый, а потому мог уже и без бумажки дословно повторить все, что там было написано. К письму прилагался пакет документов, включающий оценки за 9 классов, копию медицинской карты и еще несколько нужных бумаг. В общем, все то, что обычно требуется для перевода нового ученика, включая заявление от родителей, ну, или как в данном случае, от одного отца, который, как уже успел выяснить Чарльз, был приёмным. Директора смущала только фамилия новой ученицы - Майер, а так же то, что обычно новых учеников он разыскивает сам, а их не приводят к нему родители. С другой стороны, если это тот самый Вальтер Майер, что сумел довести Логана до белого каления всего десятком фраз (впрочем, это-то как раз было сделать не очень трудно), а потом так же быстро охладить его пыл (а вот это уже тянуло на достижение). Интересно, а откуда у него все эти сведения? Да и информаторы кое-что про него откопали, профессор старался держать руку на пульсе мировой жизни, а потому разведку имел неплохую, да и его способности здорово облегчали добычу информации, в общем, Майер был человеком знающим очень много, одна афера с Дум-инкорпорейтед чего стоила, Чарльз никогда бы не поверил, что это просто совпадение, и со связями, достаточными для того, чтобы эти знания из него так просто бы не выбили - слухи о наемнике, продавшем на аукционе Кимуру, все еще ходили среди нужных людей... а так же слухи, что эта Кимура чем-то очень сильно не понравилась Майеру. И это помимо очевидной связи его еще и с Назгулом. М-да... дела. И вот теперь это письмо. Он точно знает, что представляет собой школа на самом деле, а значит, ребенок тоже будет не прост. И что со всем этим делать? Его долг позаботиться о девочке, но не выйдет ли из-за этого беды? Нет, попытаться он должен, но нужно ее будет занять так, чтобы времени ни на что опасное у нее не оставалось, директор улыбнулся, подходящая кандидатура для этого у него на примете уже была, да и остальные ученики пусть немного отдохнут.
  На следующее утро он, в сопровождении Росомахи, Грозы, Циклопа, Джины, и Джуби Ли (последнюю вроде бы никто не звал, но все уже давно привыкли, что спастись от этой егозы можно только в одном месте - библиотеке, да и то-не факт) вышел встречать гостя с новой ученицей. А посмотреть было на что. Ко входу в академию подъехала дорогая машина, откуда вышли двое. Молодой человек с длинными черными волосами, стянутыми в хвост и девочка, лет 11-12, с точно такой же прической и цветом волос. Оба были одеты в черные кожаные плащи, несколько странно смотрящиеся в январские морозы, в общем, было видно, что девочка старается подражать старшему. Телепат попытался почувствовать их эмоции и-ничего. Полная пустота, не видел бы он этих двоих собственными глазами, сказал, что на улице никого нет. Тем временем, гости подошли к профессору с командой.
  -Добрый день, господа и дамы. Мистер Ксавьер, - парень протянул профессору руку. Рукопожатие получилось крепким, но без попытки "помять" конечность директора, впрочем, это с Логаном можно так играть, а мериться же силой с пожилым инвалидом стал бы только полный идиот или отморозок. Ни тем ни другим Майер вроде бы не был, что не могло не радовать. После профессора он пожал руки остальным участникам делегации (вот там с уже и померились силами), поцеловал ручку Джин, Джуби и Монро. - позвольте представить вам мою дочь. Лаура Майер, надеюсь, в будущем она станет вашей ученицей (и главной головной болью, хе-хе), - означенная Лаура всем приветливо улыбнулась.
  -Должен признать, мистер Майер, меня удивило ваше письмо, дело в том, что обычно мы сами находим учеников и запрос о переводе являлся для нас большой неожиданностью.
  -Понимаю, но что поделать, не отправлять же одаренного ребенка в обычную школу, - слово "одаренный" Майер особо выделил интонацией. Чтож, телепат поздравил себя с правильностью рассуждений. Осталось выяснить, в чем именно заключается дар девочки, а также на каких условиях она будет обучаться.
  -Думаю, не стоит стоять на улице, пройдемте, - гостей проводили в уютную комнату, обшитую деревянными панелями. Профессор ощутил любопытство, направленное на гостей, чтож, ученики уже в курсе возможного пополнения своих рядов и теперь гадают, какие таланты есть у нежданных визитеров.
  Пока разливали чай и кофе, пока все рассаживались, профессор обратил внимание на поразительное сходство меду Лаурой и Логаном, цвет глаз и волос, немного отличаются черты лица, но это-то не удивительно, разный возраст и пол, но вот движения... некая хищная грация прослеживалась у девочки, впрочем, ее приёмный отец тоже двигался поразительно плавно для обычного человека, хотя, обычного ли?
  -Итак, мистер Майер, не могли бы вы поведать нам, в чем же заключается одаренность вашей воспитанницы?
  Парень как-то ехидно ухмыльнулся.
  -Лаура? - и девочка выпустила когти. Покрытые знакомым фиолетовым металлом когти. Шок присутствующих можно было резать ножом, а что творилось в душе у Росомахи затруднялся определить даже видавший виды Чарльз. В памяти всплыл разговор с Логаном, который утверждал, что этот Майер его откуда-то знает, и вот теперь он приводит поразительно похожую на Джеймса девочку, которая, в добавок ко всему, обладает похожими с ним способностями. Только теперь Чарльз заметил, что вездесущая Джуби Ли увязалась с ними, а значит, скоро об этом инциденте будет знать вся школа. Так, нужно срочно ее куда-нибудь сплавить. Хм, а ведь он хотел именно ей предложить помочь обустроиться девочке. С ее неугомонным характером, ни на что слишком опасное у Лауры времени не останется, да, пожалуй, теперь это можно сделать.
  -Мисс Ли, будьте добры показать нашей новой ученице школу, а заодно, помогите выбрать комнату, - улыбнулся Ксавьер.
  -Ну вот, так всегда, как все самое интересное, так бедную меня сплавляют куда подальше. Иииэээх, - девушка взлохматила свои волосы, - ну что, пойдем что ли? - Лаура вопросительно посмотрела на приёмного отца.
  -Иди, дочка, нам с мистером Ксавьером еще предстоит обсудить некоторые детали, - девочка кивнула и позволила увлечь себя неугомонной мутантке
  Когда дети ушли, Майер перестал улыбаться. Вот теперь начнется настоящий разговор.
  -Думаю, у вас есть вопросы. Задавайте, возможно, на некоторые я смогу ответить.
  -Хорошо, начнем с обучения вашей воспитанницы. Наша школа является интернатом, ученики проживают здесь постоянно и нарушать данные правила нам бы не сильно хотелось. Но вы сможете забирать ее на каникулы и навещать на выходных...
  -Неприемлемо, - перебил телепата посетитель, - я не собираюсь отпускать свою дочь и наследницу на такой длительный срок в место, не способное гарантировать ей полную безопасность.
  -Что вы, наша школа полностью безопасна, - попытался переубедить собеседника телепат.
  -Не так давно из нее похитили три десятка детей, где вы нашли безопасность? Хотите на чистоту? - директор кивнул.
  -Я не доверяю людям, способным копаться в чужих мозгах, какие бы светлые идеи они не преследовали. И поверьте, если бы не необходимость и некоторые... меры предосторожности, сюда бы я точно не обратился.
  -И что же тогда вас сюда привело? - почти прорычал Логан. Этот тип не понравился ему еще в прошлый раз, но резон в его словах был.
  -Ребенку нужно нормальное детство, - спокойно ответил Майер, заставляя осечься Росомаху посредине тирады, - компания наемников, немного безумных ученых и просто милых монстров все-таки не совсем то, что нужно девочке в её возрасте, не правда ли? Было бы неплохо познакомить ее со сверстниками, но, увы, условия её прошлого, кхм... воспитания, не позволяют мне отправить дочь в обычную школу. У вас же уже есть опыт приведения в порядок детей не с самой простой судьбой.
  -Вы знаете, что с ней было? - подобрался Чарльз, речь шла о здоровье его новой воспитанницы, коль он зачислил ее в школу, то теперь помочь ей была его прямая обязанность.
  -Скажем так, словосочетание "жестокое обращение" не способно передать всего того, что происходило с этой девочкой.
  -Кто? - Росомаха был в шаге от того, чтобы не вцепиться в Майера и начать банально вытряхивать из него информацию, а не ждать в час по чайной ложке.
  -А вы подумайте, мистер Хоулетт, много людей в этой стране могут раздобыть адамантия в количестве, достаточном для нанесения на когти ребенка? - почти выплюнул Майер, - исполнители мертвы, а организаторов я не нашел... пока что.
  -Кстати, не расскажете, откуда вы знаете о прошлом Логана? - поспешил сменить опасную тему телепат.
  -Скажем так, очень давно, можно сказать в другой жизни, я видел его похождения. К тому же, в определённой степени мы являемся родственниками, - Майер выпустил свои когти, отличающиеся от Росомаховских только несколько другим цветом, да небольшими, почти незаметными отверстиями канальцев выходящих на поверхность клинков. Вот это был удар. На Логана было жалко смотреть, он столько лет пытался выяснить хоть что-то о себе, но так ничего и не смог добиться, а тут приходит некий тип и заявляет, что они родичи, после чего приводит весьма убедительные аргументы - впрочем, это уже наше личное дело и вашей школы оно никоим образом не касается. Я предлагал зайти Джеймсу в гости, но он почему-то так и не пришел, - теперь Росомаха одарил мрачным взглядом профессора, - не пошел он к Майеру по очень настойчивой просьбе телепата.
  -Но давайте вернемся к Лауре и ее обучению. Я собираюсь приводить ее в школу и забирать домой каждый день, благо живем мы недалеко.
  -Увы, но это неприемлемо уже для нас - слишком высокая нагрузка на систему безопасности, - пришел на помощь профессору Циклоп. И начался торг.
  В конечном итоге, высокие договаривающиеся стороны пришли к следующему соглашению. Лаура неделю живет в интернате, а на выходные ее забирают домой, при ней всегда будет телефон, так что в случае чего, они смогут созвониться. На том и порешили. Майер, в благодарность за хлопоты, перевел на счет школы довольно крупную сумму. Его об этом никто не просил и даже не намекал, но такой поступок вызвал одобрение преподавательского состава. О чем они потом отдельно договаривались с Росомахой, Ксавьер не знал, но это действительно было их личным делом. Потом провели экскурсию по школе уже для самого Майера, разумеется, в секретные помещения его водить никто не стал, но и общедоступные места оставили положительный отзыв. На этом и закончили. Отец попрощался с дочерью, договорился о времени созвона и покинул школу.
  
  Пока взрослые обсуждали свои проблемы, дети исследовали школу.
  -Давай официально познакомимся, а то как-то странно получилась. Итак, позволь представить тебе Джубилейшен Ли. Хотя лучше зови просто Джуби или Ли. Спортсменка, экстрималка, красавица и просто умница. Ага, а еще скромница. Хотя почему-то никто этого не ценит. Вон, даже Аня последнее время вся в мечтах витает. Скучно...
  -А меня зовут Лаура Майер. Можно просто Лаура, - вклинилась девушка в пулеметную очередь своей собеседницы.
  -Ну вот, теперь и познакомились, давай я тебе все тут покажу, лучше меня эту школу не знает никто, даже преподаватели!(сколько раз от них удавалось смываться в хитросплетении коридоров).
  Осмотр продолжался несколько часов. Дети побывали в бассейне, спортивном комплексе, лекционных классах. Прогулялись по примыкающей к школе территории, заглянули в корпус общежития.
  -Пошли выберем тебе комнату?
  -Я не уверена, что буду здесь жить, но давай на всякий случай посмотрим.
  -У нас тут весело, тебе обязательно понравится. Ребята вечно что-нибудь устраивают, да и я сложа руки не сижу. О, а почему бы тебе не поселиться в нашем Тупичке Ужаса?
  -Тупичок Ужаса?
  -Ну, так ребята прозвали конец коридора, где обитаем мы с Аней, я потом вас познакомлю. Там как раз три комнаты, одна из которых пустует...
  -А почему именно Тупичок Ужаса? - продолжала спрашивать Лаура.
  -Эээ... понимаешь, меня почему-то называют Ужасом школы, - призналась Джуби, - а место моего обитания назвали Тупичком Ужаса, - несколько смутилась девушка.
  -Понятно, - меланхолично пожала плечами Лаура, - ну, тогда показывай, что за Тупичок такой.
  В комнате оказалось на диво светло и уютно, был свой санузел, включающий настоящую ванную и душ, мебель тоже присутствовала в полном объеме, в общем, оставалось только добыть белье и можно вселяться.
  -Ну и как тебе?
  -Вполне. Думаю, тут и можно поселиться.
  -Классно, моя комната как раз справа от твоей, а прямо напротив комната Ани. Так что располагайся, а вечером сходим получим причитающиеся тебе полезные мелочи.
  -Угу, если я вообще буду тут жить.
  Но скоро пришел отец и проинформировал о достигнутом консенсусе, так что обустраиваться действительно можно было. На прощание, он посоветовал не разносить школу в первую же неделю, а подождать хотя бы месяц. Пообещав подумать над этим предложением, девочка пошла устраиваться. И первое, что она сделала - расставила фигурки и водрузила ноут со своими запасами на рабочий стол.
  -Ух ты, а что это? - Поинтересовалась Джуби.
  -А, это фигурки из Блича - махнула рукой Лаура.
  -Эээ, а причем тут отбеливатель?
  -Не отбеливатель, это аниме такое. Проще показать, - девочка радовалась, что смогла чем-то удивить свою новую знакомую, - смотри, - и включила первую серию.
  Два часа спустя.
  -Ух ты... классно, - восторгу Джуби не было предела, - надо бы и ребятам это показать! У нас внизу есть небольшой домашний кинотеатр, ты не против?
  -Не вижу причин быть против, история ведь действительно интересная... заодно и познакомлюсь с ними.
  -Точно, мы как раз вечерами собираемся на первом этаже, что-то типа традиции. Кстати, хотела спросить, а ты не родственница наставнику Логану?
  -Не думаю, - Лаура несколько помрачнела, но быстро взяла себя в руки, - пойдем?
  -Ага, побежали! - и две девушки вышли из комнаты. В руках одной из них была флешка с первыми сериями "Хлорки". Школу профессора Ксавьера ожидали большие неприятности.
  
  Вальтер Майер. Вконец измотанный.
  -Вот скажи мне, Невер, что я делаю не так? Чем больше я стремлюсь к тихой и спокойной жизни в полном достатке, тем больше приходится вкалывать. Вроде бы создал организацию, способную решить большинство проблем за меня, но в результате теперь проблемы начались и там - одни культисты чего стоят!
  -Кааррр, хозяин, а что ты хотел? Жизнь - это борьба за выживание, так было всегда, - ворон повернулся ко мне, разглядывая своим черным глазом. Хм, все-таки не зря я попытался обработать ему сознание, подобно кошаку Фелиции, да и пару улучшений провести нужно было - иначе с моим стилем жизни птичка бы загнулась на третий день. Правда, что-то тут пошло не так - слишком уж умным получился птиц. Иногда складывалось впечатление, что ему уже перевалило за тысячу, если не больше. Назвал я ворона Невером. Уж больно напоминал он крылатого вестника, что доводил до безумия героя стихотворения Эдгара По. Зато с ним действительно интересно общаться - пернатый философ порой выдавал такие мысли, от которых мозги кипеть начинали уже у меня. Интересно, откуда он всего этого набрался? Хотя... есть подозрение, что тут замешаны силы Грозы, которые я передал птицу.
  Кстати о последних приобретениях. Пообщавшись чуть ли не с элитой мутантского общества, я приобрел много интересного. Начнем с наименее вкусных вещей - способности Джуби Ли. Ну, что-тут можно сказать - фейерверки выходят знатные, а если добавить побольше энергии, то залпом можно и танк снести, правда, сил придется потратить едва ли не больше, чем на ручную разборку уже танкового отделения. Куда интереснее дело обстояло с энергией для использования этой способности, её девочка собирала от солнечного излучения, причём КПД процесса был весьма впечатляющим. Если у солнечных батарей эта цифра варьируется от пяти до двадцати процентов, и то двадцать процентов это уже потолок, которого не всегда даже в лабораторных условиях можно достигнуть, то организм Джуби Ли преобразовывал примерно шестьдесят процентов получаемого излучения. Более того, он её постоянно накапливал, от чего собственно девочка и не испытывала проблем с метанием фейерверков, фактически её резерва хватило бы часа на два-три непрерывного светопредставления на обычной мощности и только потом Джуби свалилась бы от усталости. Ещё более интересным являлось то, что организм не тратил полученную энергию ни на что другое кроме самой способности, то-есть фактически имея внутри запасы недельной работы солнечной электростанции среднего размера, девочка вполне могла умереть от истощения если вдруг окажется без доступа к обычной пище.
  Похожая ситуация была и у Циклопа. Парень также получал энергию от солнца, причём процент КПД у него был уже под девяносто, то-есть уже почти как у Симбы, нет, конечно Симбионт может поглощать и преобразовывать любые виды излучения, от радиации до тепла, а Саммерс был "завязан" именно на свет, но всё равно впечатляет. Также у Циклопа наличествовала и система накопления энергии, опять-же куда более совершенная чем у девушки, но и тут эта система была завязана на силу, и никак не освобождала от потребности в еде и сне. Впрочем, всё это мелочи, главным были глаза. И тут надо сказать, всё было "на отлично". Огромная убойная мощь в сравнении с которой мои молнии были не опасней бенгальских огоньков, вернее не так, если проводить аналогию, то мои молнии были дульнозарядным мушкетом века семнадцатого, а вот глаза Циклопа тянули никак не меньше чем на "Калаш". Хотя, конечно в этой бочке с мёдом была и своя ложка дёгтя... Что я могу сказать - бедный Циклоп, если он постоянно видит мир через красную линзу излучателей... в общем, пришлось долго корректировать себе зрение, ставить фильтры и смотреть чтобы всё это не поломало способность. Ещё куча времени ушла на разбирательство с включением/выключением способности, благо это механизм был прописан в геноме, просто у самого Циклопа ещё не пробудился, но всё же главного я таки достиг - теперь можно и в самом деле испепелить кого-нибудь взглядом.
  Однако, на "пересаживании себе додзюцу" я не остановился. Так как силы Джуби Ли и Скота Саммерса имели ряд весьма похожих и выполняющих аналогичные функции механизмов, то и одновременно, в изначальном состоянии, присутствовать в организме они не могли - просто не помещались. По этому пришлось долго и упорно подстраивать атакующие способности девушки к иной энергетической структуре. Да и саму структуру пришлось долго настраивать, вылавливая противоречия в геномах и заменяя некоторые узлы более совершенными аналогами от других мутаций, коих у меня уже набралось очень много. Сам бы я пожалуй с этой задачей никогда не справился, но хвала Великой Тьме у меня есть такие прекрасные вещи как Боевой режим и инстинкты Симбы, которые многое из перечисленного делают просто автоматически. Однако даже так, на эту калибровку ушло времени и усилий чуть ли не на порядок больше чем на всё остальное, а ведь в процессе я ещё и отказался от некоторых вещей из-за чрезмерной трудности их синхронизации со всем остальным набором. Так например молнии и металлические когти приказали долго жить, Хомяк был огорчен, но паранойя его одолела. В крайнем случае, железяки можно вырастить и приживить обратно довольно быстро, зато голова не будет болеть по поводу применения магнитных полей против моей тушки. Также пришлось временно отказаться ото льда - возникли непреодолимые проблемы с сочетанием геномов, чего-то там явно не хватало для придания структуре гармонии, впрочем, при большом желании, заморозить что-то прикосновением я по прежнему мог, но вот кидаться сосульками - увы. Но это не главное - оставалась способность к мгновенному вытягиванию энергии из окружающей среды, а значит - можно было поработать очень мощным холодильником, плавно переходящим в огнемет на второй стадии.
  После переделки атаки с рук сильно изменились, конечно луч с рук получился не таким внушающим как из глаз, но уже и не жёлтенький фейерверк, что на минимальной мощности разве что пластмассу расплавит. Вообще, результат в целом оказался очень даже хорош, о чём ярко свидетельствовал неплохой кратер в центре полигона, куда я только что пустил перекаченный энергией луч с руки. Цвет луча был багрово-алым, напоминая свежую кровь. Нет, Лауре лучше этого не показывать, она же замучает с требованиями организовать и ей нечто подобное, да и на незабвенное Серо лучик больно похож, как бы не застебала...
  Размышления мои прервал ворвавшийся на полигон Курт. После того, как опасность миновала, он так и остался работать у Дума - зарплата была более чем щедрая, его семья вместо небольшой квартиры в не самом престижном районе переехала в большой дом на территории корпорации Виктора - там был небольшой городок для сотрудников со школами, больницами, детскими садами, в общем - все как положено. Про лабораторию для Дока я вообще молчу - ученый готов был в ней поселиться. Правда, преподавание Коннорс так и не бросил, теперь он мотался в институт два раза в неделю, где проводил лекции и практические занятия. Кстати об институте. На него времени уже катастрофически не хватало, но теперь, с изученными основами и кучей специалистов, которых можно было использовать в качестве консультантов почти по любому вопросу... в общем, сдал я все экстерном, после чего радостно ушел писать кандидатскую под руководством Курта (хотел откосить, но куда уж там - Док вцепился, как клещ).
  Осмотрев разрушения, ученый только болезненно скривился.
  -Второй полигон за два дня. Вальтер, вот зачем тебе все это надо? С твоими возможностями ты мог бы изменить мир к лучшему, убрать голод, болезни - Дока опять понесло. Хоть и прошел человек войну, но все еще остается мечтателем и в некоторой степени романтиком. Хотя, это всяко лучше, чем озлобиться и ожесточиться.
  -Курт, я все это прекрасно знаю, но вот скажи мне. Если появится лекарство, стоящее копейки, но способное вылечить все, что только можно, включая старость, что будет тогда?
  -Третья мировая, - помрачнел Курт, - таким захотят обладать все, причем в единоличном варианте.
  -Именно, поэтому раздавать счастье для всех даром я не буду, уж прости. А сейчас мне нужно иметь возможностей в количестве, достаточном для защиты себя и моей семьи.
  -И какое же количество силы ты сочтешь достаточным? - приподнял бровь ученый.
  -Когда смогу на равных говорить с действительно Великими Силами, - усмехнулся я.
  -Тяжелый случай, - хмыкнул Курт.
  -Еще какой, каааррр, - подтвердил сидящий у меня на плече ворон, о котором я умудрился забыть, увлекшись исследованиями.
  -Поправь меня, если я ошибаюсь, - начал разом посерьезневший Курт, - у тебя на плече сидит говорящий ворон?
  -Угу.
  -Карр!
  -Причем он достаточно разумен, чтобы понимать о чем говорят люди и, возможно поддерживать беседу?
  -Угу.
  -Карр!
  -А... тогда все хорошо, а я уж было думал, что невзначай сошел с ума. А это просто очередной твой опыт. Ну, тогда ладно, пойду я, пожалуй, меня там еще пара экспериментов ждет...
  И Док слегка нетвердой походкой вышел с полигона. И чего его так удивило? Всякие мутанты, монстры из космоса и просто психи-террористы его не удивляют, а обычный говорящий ворон - вызывает шок. Странные люди эти ученые. Пожав плечами, возвращаюсь к изучению доставшихся ништяков. Хоть косвенно я уже и понял, что к чему, но пока есть время, лучше разобраться поподробнее, а то опять получится как с птицем - впихнул в него возможности Грозы, толком их не изучив и вот результат - сидит на плече и глазеет по сторонам.
  Следующими на очереди были возможности одного инвалида и рыжей телепатки. Вот тут была полная задница. Если с энергетическими возможностями мутантов управляться довольно легко (почти все они сводятся к банальному вкл/выкл или вообще работают постоянно), то телепатия и псионика вещи куда боле сложные. На данный момент единственный плюс, что я с ДНК профессора получил - обострение чувств клеток - теперь я мог ощутить каждую свою частичку в очень широких пределах, подозреваю, что "крикни" я, давая по мозгам окружающих чистым ужасом и негативом, и весь город пойдет вешаться, но вот чтение мыслей или прочие фокусы Ксавьера - увы. Тут нужно учиться и еще раз учиться. И я сомневаюсь, что дедушка в инвалидном кресле будет рад ученику типа меня, во всяком случае уж точно не на халяву. От Джины же, помимо телепатии, перепадал телекинез. Чем-то он был похож на управление левитацией, только теперь вектор сообщался не живым клеткам, а некой условной конечности, что и проделывала работу. Тут требовалась голая сила разума и вычислительная мощь. В нормальном состоянии получалось двигать несколькими камнями, весом килограммов под сто каждый, но захватить я их мог на не очень большом расстоянии, да и головная боль быстро доканывала. Но стоило только скатиться в боевой режим... в общем, Феникс Джины из последней части "Людей Икс" весьма неплохо иллюстрировал открывающиеся возможности, но вот отходить после такого тоже приходилось долго - причем проблема псиоников была не в энергетическом голоде, я бы назвал это ментальной усталостью - не самое приятное состояние, впрочем, с ним справиться помогала легкая успокаивающая музыка и обильные запасы чая.
  Ну и последнее и самое важное - сила Грозы. О, это просто что-то. Мулатка с белыми волосами оказалась телепатом покруче Чарльза. Вернее сказать - эмпатом, но "настроенным", если так можно выразиться, на другую волну. Я подозревал, что у мира есть Душа, но теперь я в этом полностью уверен. Назвать ее разумной будет не совсем верно, по крайней мере с нашей точки зрения, скорее, это что-то вроде энергетического сердца, управляющего всеми процессами на планете. От легкого дождика и тумана, до цунами и извержения вулканов. И Гроза могла "просить" мир сделать то, что ей нужно. Чем больше такая "просьба" отличается от обычного поведения природы в нужном регионе, тем больше требуется силы. Как ни странно, но с возможностями этой мутантки я освоился на удивление быстро, даже удалось на вскидку посчитать расходы энергии на то или иное действие. Получалось весьма вкусно - моих возможностей хватит на организацию вулкана там, где его никогда не было, правда, после этого я сам буду напоминать выжатый лимон, но все равно очень неплохо. Но все-таки, какая необычная способность! Правда весьма зависимая от региона - устроить маленький дождик в центре Сахары стоит куда дороже, чем страшнейшее цунами у берегов Японии. Вот такие вот дела.
  Тут меня словно что-то кольнуло. Ну что еще? Так, часть моих клеток просто исчезла из этого мира. Нет, связь с ними я, как ни странно, не потерял, но вот определить, куда они делись так и не смог. Через пару часов клетки вновь вернулись в мир и я поспешил посмотреть, где они шлялись (спасибо товарищу Ксавьеру за прокачку связи).
  Вот это дааа... странное место, чем-то напоминающее Запределье из Варкрафта - те же летающие в пустоте островки земли, то же небо странного цвета, а вместо Иллидана в Черном Храме - непонятный тип с горящей головой. И с этим типом разбирались Паучок и еще какой-то непонятный мужик лет 35-40 с тронутой сединой шевелюрой. Данный деятель очень неплохо кидался всякими лучами и огненными шариками, постоянно что-то бормоча себе под нос. Неужто доктор Стрендж собственной персоной? Становится все интереснее. А зачем они вообще полезли то к тому мужику? О, оказывается, пока я разбирался с собственным культом, какие-то сектанты успели промыть мозги Мэри Джейн. Тц, и все это я умудрился пропустить мимо ушей. Жаль. Было бы неплохо покопаться в мозгах у их местного лидера, он тоже знал много интересных трюков. Так, а что теперь будет делать Паук со своим новым другом? Ой мляяяять, черт, нужно срочно бежать в институт!
  
  Тем временем, доктор Стрейндж.
  Ох, сложное выдалось дело, если бы не помощь нежданного союзника, все могло бы закончиться весьма плачевно, как для самого доктора, так и для города в целом, но все обошлось - Моро больше не сможет причинить зла, а проклятый демон Дармому останется умирать в своем измерении. Силы добра в очередной раз одержали верх и позволили этому миру жить дальше... до следующего раза.
  -Думаю, нам пора прощаться, человек-паук, для нас было честью сражаться плечом к плечу с тобой.
  -Постойте! Доктор, можно вас попросить о небольшом одолжении?
  -Чем я могу помочь?
  -Видите ли, один мой хороший друг, уже неоднократно спасавший мою жизнь, всегда мечтал встретиться с настоящим магом, а может и в ученики напроситься, тут я не уверен. Он хороший человек, не могли бы вы поговорить с ним?
  Стрейндж задумался. Паук достаточно хорошо проявил себя и к его просьбу стоило исполнить, благо она не требовала каких-то запредельных усилий, да и ученик, продолжатель дела Добра, что мог бы встать рядом с ним в битве за Мир когда-нибудь должен был у него появиться, быть может это перст судьбы? Ну а если у друга Паука не будет таланта к магии, тоже ничего страшного - поддержание хороших отношений с союзником стоит усилий.
  -Что же, я с радостью исполню твою просьбу, но сначала давай доставим сию деву домой, - Стрейндж кивнул на рыжую красавицу, прижавшуюся к красно-синему герою. Означенная дева несколько засмущалась и плотнее прижалась к Паучку.
  Доставив девушку домой, необычная компания направилась к институту. Время было глубоко заполночь, но Питер знал, что Вальтер частенько оставался в лаборатории и ночью - у Курта была суровая школа, а по одержимости наукой ученик недалеко ушел от учителя. И точно - в верхнем окне лаборатории горел свет, слышался звон пробирок и приглушенные ругательства, произносимые на незнакомом языке, но знакомым голосом. Маг и паук влетели в распахнутое окно и застали весьма любопытную картину - тихонько матерящегося себе под нос молодого человека в черном кожаном плаще (и пофиг на халаты, это не наш метод), воющего с несколькими бутылками с чем-то алкогольным. Картину завершал сидящий на плече у парня ворон, что нетерпеливо переминался с лапки на лапку и заинтересованно поглядывал на бутылки.
  -Кхм - обозначил своё присутствие мутант.
  -О, Паук, сколько лет, сколько зим, что-то тебя давненько не было видно, заходи, ты как раз вовремя - у меня тут обнаружились кое-какие запасы!
  -Ээээ... нет! - даже попятился герой, что вызвало некоторое удивление Стрейнджа, - я зарекся пить с русскими... и немцами, а особенно с тобой!
  -Вот они, нынешние супергерои. Боятся вступить в борьбу со страшным монстром - "Зелёным Змием" - притворно огорчился парень. - Кстати, в прошлый раз "Змий" победил. Ну ладно, мне больше достанется. Кстати, может представишь меня своему товарищу, а то как-то невежливо получается.
  -Да, конечно, доктор Стрейндж, позвольте вам представить моего друга, Вальтера Майера, будущую звезду биологии и генетики, Вальтер, представляю тебе доктора Стрейнджа - магистра мистических наук.
  -Очень приятно, мистер Стрейндж.
  -Мне тоже, молодой человек, - улыбнулся доктор, - я слышал, вы интересуетесь магией?
  -Да, но увы, на моем пути попадались только фокусники и шарлатаны, вот, пришлось с горя уходить в науку.
  -Не отчаивайтесь, магия действительно существует. Ваш друг попросил меня показать вам ее.
  -О, Паук, большое спасибо, с меня бутылка! - улыбнулся Майер.
  -Лучше не надо, - еле слышно шепнул мутант, - печень не железная.
  -О, а хочешь железную? Это нам раз плюнуть.
  -Не надо. - попятился Паук под насмешливым взглядом генетика.
  -Ну что же, думаю, начнем, - доктор решил показать пару простеньких магических приемов. Простеньких, но весьма эффектных. Демонстрация зрителям понравилась, особенно иллюзии и фантомы. Попутно маг решил посмотреть внутренним взором на потенциального ученика. Посмотрел и чуть не отшатнулся в ужасе. А испугаться было чего. Энергетические следы указывали, что прежнего обладателя тела просто сожрали и теперь вместо него что-то по настоящему жуткое. Дармому вдруг показался не такой уж и большой проблемой. Пред взором мага предстала душа существа, когда-то бывшего человеком. Но сейчас... Закутанная в первородную Тьму, связанная с ней, постепенно меняющаяся, становящаяся... чем? Стрейндж не был уверен, что хочет знать ответ. Но Тьма не есть Зло, хоть темные маги и тяготеют к нему. Может ли такое быть, что он наткнулся на самостоятельно инициировавшегося мага, причем темного и очень могущественного? Может, но тогда его долг направить его к Добру, пока душа его не утратила последние остатки человечности. Но может быть и такое, что какая-то тварь прорвалась в этот мир их другого измерения. Требуется больше узнать об этом Майере, а ученичество - очень неплохой повод как следует это сделать. Решено, я возьму его учеником, надеюсь, мне не придется жалеть об этом поступке.
  
  Глава 38. О событиях в мире.
  
  Всегда стоит держать руку на пульсе, иначе кто-то может подержать руку на горле...
  Народная мудрость.
  
  Вальтер Майер.
  Стрендж ушел, прополоскав предварительно мне с пол часика мозги на тему моего магического потенциала, попутно пытаясь мыть мозг на тему бобра, в смысле добра и любви к ближнему. Первый раз встречаю мага, который по идее должен быть человеком рациональным и разумным, одновременно являющимся фанатиком. Плюс, я кое-что почувствовал в Стрендже. Страх. Он боялся меня, а то, что люди боятся, они пытаются уничтожить, ну, или изучить, а потом подчинить или уничтожить. Подобная перспектива мне не нравилась совершенно, и хоть он мне чуть не съел все мозги, своей идеей добра, доверия к нему у меня от этого не прибавилось, добро у каждого свое. В общем, я обещал подумать над его щедрым предложением об ученичестве, но, увы, думаю, в самым лучшем случае мы ограничимся партнерством в некоторых исследованиях, жаль пролетать мимо магии, но уж лучше отсрочить ее изучение (все равно ведь до не доберусь), чем подписаться в какую-нибудь ловушку, нет уж, это физически меня устранить почти невозможно, но вот что могут выкинуть местные колдуны... в общем, лучше я уж как-нибудь сам, тихой сапой...
  Потихоньку продвигались и остальные проекты - братство, наконец-то, полностью сформировалось и отправилось по своим регионам. В городе из Совета остались только Виктор и Нисса, первый во всю эксплуатировал Тумбза, а вторая получила в зону ответственности всю Северную Америку и первостепенной её задачей стало обнаружение организаторов того милого бункера в центре канадских лесов. Правда, удалось у Ли выбить инструктора по боевым искусствам (ну как выбить, просто сказал, что мне нужно подтянуть свои навыки в плане работы с колюще-режуще-стреляющими игрушками и пожалуйста). Мастер Шень действительно был Мастером с большой буквы, впрочем, если ты на протяжении пяти веков постоянно практикуешься и совершенствуешься в искусстве убийства... хм, кажется именно с него можно было писать образ воинов-дроу - такой же расчетливый и хладнокровный ублюдок, способный устроить резню даже при помощи зубочистки (я не шучу, такой случай был в его досье), но при этом весьма дисциплинированный и здравомыслящий вне "боевого режима". Скопировать его движения и стиль было не особо трудно - абсолютная память рулит, но даже идеальное исполнение всех ударов, способность рассчитывать движения противника в моем Боевом Режиме и превосходство в скорости почти в три раза (выше поднимать все-таки не стоило) не помогали мне не то что победить, даже коснуться клинком этого монстра. А ведь Ли находится на одном с ним уровне...
  -Ты не видишь рисунка боя, слишком много суетишься и делаешь лишних движений, - в очередной раз отделав меня, как бог черепаху, говорил Шень, - бой - это тебе не танец, хоть они и похожи, бой- это состязание искусства бойцов, соперничество их мастерства по плетению узора смерти. Пусть твой противник помогает тебе, пусть сам проложит путь к своему поражению, тебе нужно лишь немного помочь ему. Один-два подправленных штриха и можно ставить точку. Это придет с опытом, его и будем тебе нарабатывать, - и Мастер вновь шел в атаку. Садист, если бы не моя живучесть - сдох бы от истощения и побоев. Хм, зато будет потом, чему учить Лауру.
  Кстати, коль уж речь зашла о Совете. Виктор таки поделился планом мести Ричардсу. Хех, что тут можно сказать - дешево и сердито, да еще и несколько зайцев одним ударом. Добрый дядя фон Дум действительно решил отомстить по-королевски. Нет, с головы резинового человечка не упадет ни один волос, но вот его репутация и "доброе имя" будут утоплены в таком слое навоза, что выкопаться и отмыться у него не выйдет и за три жизни. Почти все Виктор провернет сам, мое участие сводилось только к выдаче разрешения на такую акцию и привлечению нужных "независимых" экспертов и прессы, главное, чтобы никто не мог связать их и магната. Чтож, мне не трудно, а человеку будет приятно. Так что уже на следующей же пресс-конференции, которые Ричардс повадился давать с завидной регулярностью, ему задали ряд ОЧЕНЬ неприятных вопросов, вроде техники безопасности полетов, отсутствия наблюдателя на станции, а также (эту дамочку мы нашли в очень мерзкой и желтой газетенке, кажется, тетушка РО Риту Скитер писала с нее), гипотезой, не связано ли принятие тогдашнего его проекта, что чуть не привел к катастрофе, с тем, что сейчас он встречается с секретут, пардон, секретарем мистера фон Дума, к которой, опять же, по слухам, магнат имел серьезные чувства? Ну вот и все. Досталось и Сьюзан Шторм, впрочем, поделом. На следующий день вышло несколько разгромных статей, сравнявших репутацию человека-резинки с уровнем Нью-Йоркского метро, спонсоры, пекущиеся о своем авторитете, поспешили разорвать контакты со столь измазанной личностью и ученый вернулся туда, откуда его совсем недавно вытащил Виктор - в задницу. Существо устроился работать охранником-вышибалой в стрип-бар (говорят, он стал весьма популярен у местных девушек), Факел продолжил карьеру каскадера, ну а девушка-невидимка куда-то исчезла, впрочем, её особо и не искали. Так закончила свое существование "Фантастическая Четверка", павшая жертвой несложной комбинации одного немного раздраженного магната. А я наконец-то выцепил время покопаться и в их геноме. Кремнийорганика Существа меня не заинтересовала - металл Виктора превосходил ее по всем статьям, резиновость Ричардса тоже была не особо интересна - разве что без изменения ДНК просто переставить себе часть такого "мяса", что очень неплохо изолирует ток и проложить по организму "молниеводы" из металла Виктора? Хотя нет, лучше не стоит - система выйдет больно сложной и не надежной , а самого себя зажаривать что-то не хочется. Зато куда интереснее дело обстояло со способностями Штормов, что брата, что сестры. Талант Факела к превращению собственной тушки в плазму был весьма интересен, особенно, с учетом ранее полученной способности от Пиро, но увы, они никак не сочетались с тем, что у меня уже было. На этот раз Хомяк поднял бунт и поставил вопрос ребром. Какого хрена? Пришлось думать над обходными путями. Самым напрашивающимся вариантом было использование нескольких тел, но он мне не нравился, я адепт качественного, а не количественного подхода. Ключ к решению проблемы всплыл там, где никто бы и подумать не мог. В трансформации Ящера. Ведь Курт, по сути, обычный человек, но в моменты сильного стресса у него сменяется доминантное ДНК на Ящера, включается регенерация, увеличивается сила и так далее. Значит, разные геномы могут существовать в одном теле, вопрос лишь в смене набора. Найдя возможную лазейку, я успокоил Хомяка и получил возможность продолжить исследования. Последним приобретением оказались силовые барьеры (невидимость у меня и так уже была, причем, даже несколько лучше Штормовской). Довольно удобный инструмент, способный принимать любую форму, не знаю, почему Сьюзан использовала их только для защиты, с тем же успехом можно было сделать очень тонкий экран и отправить его в полет, срезая все на своем пути , правда, и как защита он оказался тоже неплох - смог выдержать примерно 40% моего залпа глазками, что соответствовало попаданию пары ракет класса воздух-земля, в общем круто (минус еще один полигон).
  Так пролетела еще неделя, за которую, помимо всех исследований, я успел пару раз встретиться с Фелицией и Шельмой. Должен заметить, что с каждым днем Анна расцветала все больше, у нее появилась некоторая уверенность в себе да и вообще, было видно, что девушка чуть ли не впервые в жизни, этой самой жизнью довольна. А потом она убила меня вопросом.
  -Скажи, Алекс, ты ведь знаешь Лауру Майер?
  -Конечно, она дочь Вальтера, с ней что-то случилось?
  -Нет, просто мне стало любопытно, это ты подарил ей Иеро или это ее родное свойство?
  -Эээ? -кажется, я все-таки не смог сохранить покерфейс. Иеро? Ах тыж бличеманка!! То-то я удивляюсь, что прошла уже почти неделя, а в школе вроде как все тихо и спокойно. Оказывается,она там пропаганду своего любимого сериала ведет... Штирлиц в юбке, блин.
  -А, не важно, может, еще немного полетаем?
  -Давай, - беру девушку за руку, почти не ощущая оттока сил и мы вновь устремляемся в небо. Что, почему нет оттока сил? О, тут очень интересная история. Дело в том, что после опыта с Лаурой, когда мне удалось подстроиться под ее иммунную систему, я подумал, а почему бы не попробовать "угадать" геном Руж и не приспособиться к нему, благо, с чего начинать есть - набор генов, отвечающий за переданные подарки. Так что при нашем общении с девушкой, моя кожа постоянно изменяет свое ДНК - чем-то это напоминает игру тепло-холодно, не знаю, сколько времени у меня заберет перебор всех вариантов, но рано или поздно, я найду ключик, в этом уже сомнений нет.
  Так прошла неделя и наступила пятница, ближе к вечеру мне позвонила Лаура и спросила, не смогу ли я заехать за ней... в косплее Айзена. Вот же паршивка! Хотя... почему бы и нет? В конце-концов, мне там стесняться некого. Ну что-же, школа для одаренных детей, держись, Айзен-сама уже выезжает.
  
  Тем временем, в солнечной Флориде.
  -Добро пожаловать в "Логово Пони", чем мы можем вам помочь?
  -Я бы хотел купить мешок корма для собак и клетку для попугая.
  -Конечно, пройдемте в зал для выбора клетки, пока со склада принесут корм.
  Дедпул, бывший наемник, а ныне преуспевающий бизнесмен и владелец сети зоомагазинов и сувенирных магазинчиков, довольно вытянулся в кресле и остановил просмотр с камер наблюдения. Все-таки, ему здорово повезло с тем подвалом, именно там, после нескольких недель отчаяния и безнадежности, он понял свое предназначение! Он должен помогать людям и животным, во имя любви, во имя дружбы, во имя Пони! Мужчина закинул в рот горсть сухого кошачьего корма и запил его пивом. Да, а еще неплохо было бы сжечь всех телепузиков...
  
  Профессор Ксавьер, директор дурдома, еще недавно бывшего школой для одаренных детей.
  -Снизойди с ледяных небес, Хьёринмару!
  -Обрати все сущее в пепел, Рюджинджакка!
  Айсмен и Пиро разносили очередную тренировочную площадку, устраивая новый спарринг. Нет, профессор радовался, что дети стали больше времени уделять развитию своих способностей, да чего там, их контроль дара вырос просто неимоверно - постоянно держать стихию в образе какого-либо животного или птицы, подражая их повадкам очень и очень сложно. Но ледяной и огненный драконы уже превратили в руины два, подумать только ДВА экранированных и защищенных тренировочных полигона! Скот рвал и метал, грозясь оторвать уши обоим... сразу же, как смоется от толпы малышни, требующих у дядя Циклопа показать Серо.
  Хуже всего пришлось Хэнку, добрые дети стали звать его капитаном Комамурой и требовать покатать на своем банкае. Замучили Зверя настолько, что тот заперся в своей лаборатории и посылал всех желающих общаться лесом. Его быстренько переименовали в Маюри и оставили в покое... на какое-то время.
  Чарльз вспомнил, как поручил присмотреть Джуби Ли за новенькой. Пожалуй, так крупно он не ошибался со времен ссоры с Магнето. Девочки поразительно быстро сдружились и принялись наводить ужас на учащихся уже вдвоем, но это ладно, особо страшного в этом нет, но маленькая Майер принесла в его школу ЭТО! Детский сериал про людей с необычными способностями, называемых синигами, их приключениях и сражениях. И все население школы в возрасте от 6 до 20 лет (а так же кое-кто постарше, хотя Логан мог просто желать находиться поближе к Лауре и Анне) жестко на него подсело. А потом, Джуби Ли предложила разыграть несколько эпизодов. Она стала Рукией, Росомаху обрядили в костюм капитана 11 отряда, выдали в качестве дополнения кого-то из малышни на плечо... и вот уже третий день в школе творится черт знает что!
  Тут из Сонид... тьфу ты, привязалось, скачка, вышел Ульк... эм... Ночной Змей, только в белых одеждах, и, печально помахивая хвостом, сообщил, что к воротам подъехала машина, откуда вышел Айзен-сама.
  Инвалида начал разбирать нервный смех. Он выглянул в окно. Ну точно похожее лицо и фирменная челка, спадающая на глаза, разве что на нем был нормальный деловой костюм, а не непонятный кошмар модельера. А еще, он совершенно не чувствовался. Как и Вальтер Майер. Решив убедиться в своих догадках, Чарльз набрал номер парня. Трубку взяли весьма быстро.
  -Мистер Ксавьер? Что-то случилось?
  -Эм, не совсем, видите ли, к нам сейчас подъехал человек, очень похожий на героя из одного мультсериала, к тому же, он совершенно не чувствуется... как и вы?
  -Аааа, это вы, наверное, про Соске. У меня просто появилось пара неотложных дел в Трансильвании, поэтому я попросил своего старого друга забрать Лауру. Надеюсь, это не доставило вам неудобств?
  -Нет, что-вы. Все в порядке.
  -Ну тогда, простите, но вынужден закончить разговор, дела...
  Телепат еще успел услышать возглас "плохая собака, плюнь, плюнь, я кому говорю!" и звуки выстрелов. После чего связь оборвалась.
  -Трансильвания... - задумчиво проговорил псионик, а там-то он что забыл? - решив встретить гостя, Чарльз поспешил спуститься вниз, где и услышал счастливый голос Лауры.
  -Дядя Айзен, ты приехал! А мы тут в блич играем! - Майер фонтанировала энергией, напоминая в этот момент Джуби Ли.
  -Лаура, ну сколько раз я тебе говорил, не воспринимай ты серьёзно эту муть, тот укуренный японец всё переврал...
  -Вы правда Айзен-сама?... А у Вас есть дзанпакто?... А почему Вы не в плаще?... А Гин далеко?... А Вы сейчас в гигае?... А Вы можете из него выйти?... Ну пожалуйста, пожалуйста!!! - обложила гостя целая делегация малышни.
  -Ладно, - тяжело вздохнул мужчина... и костюм превратился в белое одеяние, сходство с мультипликационным образом стало просто поразительным, - теперь довольны?
  -Ага! Круууть! - высказали свое мнение дети, вышедшие посмотреть на настоящего Айзена, а в том, что он настоящий, уже мало кто сомневался. Меж тем, мужчина продолжил:
  -Вальтер приехать не смог, в Трансильвании какие-то проблемы, так что до субботы компанию составлю тебе я, ты же ведь не против?
  -А мы поедем в Лас Ночес?
  -Нет. - мужчина в очередной раз слегка недовольно прикрыл глаза, - Там ремонт.
  Чарльз только страдальчески схватился за голову.
  -Господи, за что? - себе под нос буркнул телепат.
  -За грехи, вестимо, - невозмутимо ответил Айзен, глядя четко на телепата, находящегося довольно далеко от места действия. Ксавьер прикрыл глаза рукой.
  
  Ник Фьюри. Директор "Щита".
  Полковник задумчиво изучал личное дело одного из техников штаба. После нескольких месяцев ударных поисков, крота все-таки удалось обнаружить. Маленький, незаметный человечек, особых допусков не имеет, занимается обслуживанием энергосистем корабля. А также, имеет несколько очень интересных приборов. Способных снимать данные с компьютеров через означенную энергосистему. Изящный ход, нечего сказать. Но все-таки мерзавца удалось взять. Его накачивали химикатами, устраивали допросы со всеми тремя степенями устрашения. Он выдал все, как стучал шишкам в Вашингтоне, как собирал данные, что именно он передал, а что не успел, он даже вспомнил, как в третьем классе воровал пирожки с прилавка кондитера. Но подробностей о личной жизни Фьюри он не знал. Но как же тогда этот Майер смог все это выяснить? Полковник терялся в загадках. С молчаливого согласия членов экипажа. С кротом случился "несчастный случай" бывает - слегка подвыпивший техник, скользкие крутые ступеньки, вот и навернулся бедняга с высоты и сломал себе шею. В то, что в такое совпадение не поверят его заклятые "друзья" из генштаба, Ник не сомневался, но доказать точно ничего не смогут. Еще полковника напрягало начавшееся шевеление вокруг полулегендарного вора Кота, пришлось даже перевести его в более надежное место, просто на всякий случай.
  Не было и вестей от Наташи - Тони Старк все также пропадал неизвестно где, впрочем, это не мешало его компании продолжать оставаться на первых местах, хоть и пришлось слегка потесниться на пьедестале после взлета Дум-инкорпорейтед. Полковник почесал занывший под повязкой шрам. Опять там начались какие-то странные шевеления, толком ничего узнать не получилось, но создавалось впечатление, что Виктор фон Дум собирается открыть несколько своих заводов и предприятий по всему миру, он активно ведет переговоры с представителями властных структур из стран со всего света, да и его встречи с Ольгой - одним из самых эффективных командиров наемников тоже заставляет задуматься. Пожалуй, стоит внедрить к нему несколько агентов, мало ли. И отпуск, как же я хочу в отпуск...
  
  Вальтер Майер.
  Выносить мозги мозгоклюю, что может быть приятнее? Мы с Лаурой долго не могли отдышаться после того смеха, что вырывался из нас на протяжении всего пути домой. Меня пробирало особенно - как никак, эмпат и ощущал всю гамму испытываемых окружающими эмоций. В общем, было весело, хоть и допустил я одну ошибку. Нет, не засветку Симбы, когда превращал одежду, о таких его свойствах знало всего два человека - Курт и Питер и их там точно не было. Моей ошибкой был пересказ звонка Чарльза моей кукле, что осталась на телефоне. При словах "плохая собака" и "Трансильвания", глаза девочки как-то нехорошо заблестели. Ну нееет, вот на это я точно не пойду!!! И не надо на меня так смотреть! Нет и еще раз нет!
  
  Ровно две минуты спустя.
  Ну... может быть, но точно позже! Блин, вот опять, как у неё это получается? Еще же пару минут назад я ни за что бы не стал этого делать, но вот, уже серьезно раздумываю, где достать гробик на ножках и обязательно ли превращаться в собаку с повышенной глазастостью. А эта мелкая только довольно лыбится, впрочем, ради такой улыбки можно пойти и на более крупные жертвы... но ей я этого точно не скажу!
  Ну да ладно, дома мы как следует поужинали (Зинаида Прокопьевна не оставила надежд получить хотя бы одного колобка, а с учетом того, что целей для возможного превращения у нее появилось две, то и усилия по закармливанию удвоились), поболтали об успехах девочки в новой школе и уже появившихся у нее друзьях (точнее подругах в виде Джуби Ли и Руж), после чего Лаура пожелала мне спокойной ночи и отправилась спать, я же, к сожалению, не мог позволить себе такой роскоши, как восемь часов отключенного сознания - дел, как всегда, было выше крыши. И как обычные Темные Властелины с этим справляются? Ну да ладно. Отставить скуление, лучше покопаюсь в очередном приобретении. Каком? О, как ни странно, но в этот раз все вышло совершенно случайно. Помнится. Пару месяцев назад, я подарил Шельме цветок из симбионта, способный делиться с ней энергией и имеющий тонкий и приятный аромат. Но ведь запах - это просто мельчайшие частички растения, витающие в воздухе, а из чего это растение было, я уже говорил. За время, что он там находился. На него успело полюбоваться почти все женское население школы, а через них, зацепило и мужское. Я же, когда прибыл в школу и увидел толпу мелюзги со своими метками, слегка...удивился. Ну а потом использовать силу профессора для обнаружения всех частей и команды ползти обратно, добавить немного ветра, дующего в нужную сторону от Грозы и пожалуйста - целая куча различных геномов, в которых так приятно копаться. К тому же, теперь моей базы должно хватить на полноценное исследование и систематизацию знаний о мутантах и этом "гене Икс" (хотя уже сейчас ясно, что там далеко не один ген), так что ближайшее время стоит провести в лаборатории, хотя это и успеется, на завтра есть другие планы - схватить в охапку Лауру, Фелицию и отправиться куда-нибудь всем вместе... хм, вроде бы в Японии сейчас как раз начинаются весенние карнавалы, чем не вариант? О, точно, заодно можно будет рассказать Логану о его отпрыске, что как раз в Японии и обитает, вроде бы наемник... в любом случае, для Братства найти его будет не особо трудно. Кстати о мистере Хоулетте, еще раз пораскинув мозгами, я все-таки пришел к выводу, что если и не вербовать его, то уж в должниках иметь все-таки стоит, благо Джеймс из тех людей, что долги свои возвращает всегда. Пожалуй, после возвращения с островов, стоит попробовать вернуть ему память через кровь. По идее, у энергетов с этим делом проблем возникнуть не должно, хотя Логан - случай особый. Регенерация постоянно возвращает его ткани в изначальное состояние и есть ненулевая вероятность, что и кровь у него тоже "форматируется", но все-таки вряд ли, чтобы избавиться от "памяти воды", нужно ее вскипятить, а разбавление ничего не дает. Ладно, этим я заниматься буду точно не в выходные. Угу, на часах пока только пол одиннадцатого вечера (или все-таки уже правильнее говорить ночи?), значит, Фелиция еще ложиться не должна. Так почему бы не позвонить и не пригласить девушку на увлекательную прогулку? Ну, сказано-сделано, как говорится.
  -Привет, котенок, не спишь?
  -Нет, одной в холодной кровати уснуть пока не получается, одна надежда на Чешира. Больше-то надеяться не на кого, - с некоторой укоризной ответила девушка, - собственный парень совсем зарылся в дела и уже несколько дней даже не всегда звонит.
  -Прости-прости, но ты же знаешь, сколько требуется усилий и времени, чтобы вникнуть во все тонкости управления корпорацией.
  -Бррр... не напоминай, до сих пор страшно вспомнить те кипы макулатуры. Кстати, мама передавала искреннее восхищение тем твоим ходом с Дум-инкорпорейтед... ну, когда перестала выражаться, как боцман на пиратском корабле.
  -Будем считать, что мне просто повезло.
  -Ага, конечно... - ехидство из трубки разве что не сочилось.
  -Ладно-ладно, я не по этому поводу звоню, скажи, ты завтра свободна или у тебя появились планы?
  -Ну, было пару предложений о романтическом ужине, так что я вся в раздумьях, - поддразнила меня девушка, вот же... теперь я начинаю понимать, в кого Лаура потихоньку превращается, до чего похожие у них интонации.
  -О, быть может тогда мне следует взять в небольшую поездочку в Японию кого-то другого? Хотя... местные вроде бы тоже очень ничего... - вернул я шпильку.
  -Я тебе возьму! Потом сможешь поступить в церковный хор на роль солиста! - хм, звучит вроде бы шутливо, но что-то мне резко расхотелось знакомить Фелицию с Анной, - так что ты там говорил про поездку?
  -Я говорил, что хочу попросить тебя составить мне компанию в небольшом туристическом приключении в стране восходящего солнца. Там сейчас начала цвести вишня, да и местные карнавалы было бы неплохо посетить. Что скажешь?
  -Когда вылетаем?
  -Завтра с утра, часиков эдак в семь я за тобой заеду.
  -Вальтер, ты садист! А как же дать девушке время собраться? А привести себя в порядок? Эх, мужчины...Ладно, я побежала готовиться и собираться, пока!
  И трубка разразилась гудками. Хех, сколько сразу энтузиазма, Фелиция - прелесть, а кто не согласен... ну, это уже их проблемы.
  Так, а как добираться-то до островов? Хотя, чего париться-то. Используем личный самолет - у Виктора их все равно несколько, так что один можно и прихватизировать. Ну или просто купить, благо денег теперь хватит и не на такое. Так, звоним в аэропорт Дум-инкорпорейтед и заказываем рейс до Окинавы на восемь утра. Заказал, теперь можно и багаж собрать - все еще не хочу светить перед Фелицией своей нечеловеческой природой - несколько... опасаюсь её реакции. Так, рубашки, джинсы, несколько кимоно, костюм для выходов "в свет"... вроде бы все. Ну еще можно взять фотоаппарат. Вот теперь точно все. Время полночь, чем бы еще заняться? Приступлю-ка я, пожалуй, к разбору вкусностей. Что мне достались.
  
  Пять часов спустя.
  Вот это дааа... сказал Винни-Пух на поле конопли. Это я удачно затарился. Геномов было много, с откровенным мусором, здорово усложняющим жизнь своего обладателя я возиться не стал и отправил в самые дальние уголки "долгой памяти" симбы. Действительно, вот зачем мне способность почти мгновенно обрастать шерстью и сбрасывать ее, так еще и без возможности контроля? (А еще у этого парня была аллергия на шерсть, в общем, жить ему было очень весело). Зато оставшиеся... ммм, пэрсик, как было в том анекдоте. Начнем с наименее вкусной. Сила превращаться в стального колосса весом глубоко за несколько тонн. Дядька мог кидаться танками на голой физике, неплохо, да? А если изменить обычную сталь на металл фон Дума? Самое забавное, что форма "стального гиганта" была в рецессивном виде и никак не проявлялась в обычном состоянии. Да что там, мои клетки только за неделю, подумать только, НЕДЕЛЮ, смогли докопаться до скрытой формы. Правда, была в ней некоторая недоделанность - то-ли геном поврежден у хозяина. То-ли я неудачно скопировал, но естественное преображение было очень болезненным и трудоемким процессом. К тому же, могло оказаться неполным - например, стальная чушка, но с мышцами обычного человека, в таком виде парень не смог бы даже сдвинуться с места и это еще удачный вариант, а вот если будет тело весом в десяток тонн на человеческих ногах? Привет инвалидности. Правда, в организме этого мутанта были следы какого-то хитрого препарата-катализатора, судя по всему, позволяющего провести нормальную трансформу, впрочем, мне он нужен не был - знаний уже хватало для восстановления и улучшения генома (переход на металл Виктора) и своими силами, самое приятное, такой наворот не вызывал никаких конфликтов с уже существующими, ибо в неактивном состоянии никак не проявлялся, а при выходе в "доминантный режим" - задвигал в подавляемые все остальное. Пожалуй, покопавшись некоторое время, мне удастся создать пять-шесть быстрых форм - перетекать в которые я смогу за доли секунды. Больше не получится физически - и так моя ДНК уже будет напоминать цепочку незабвенной Лилу из "Пятого элемента", во всяком случае, по насыщенности уж точно. Правда, можно это обойти за счет форм медленных, думаю, минут по 10 на перетекание потребуется, вернее, на подготовку - просто берется одна из рецессивных цепочек "быстрой" формы и перестраивается по необходимости, а потом уже переставляется в доминанту. Осталась сущая мелочь - довести все до ума, механизм довольно сырой еще, да и формы стоит подобрать. Думаю, логично будет иметь что-то универсальное, как сейчас, "танка", "ближника", "стрелка" и "вора". Не отказался бы еще от "мага", но тут пока ничего, разве что попробовать оптимизировать и усилить возможности Чарльза и Джины, но это дело будущего, причем отдаленного.
  Краем глаза пробежался по двум оставшимся вещам, стоившим моего внимания - телепорту от Ночного Змея и нематериальности от Призрачной кошки. Но там такие выверты в ДНК, что сам черт ногу сломит, а времени уже не осталось. Чтож, теперь это от меня никуда не убежит, а вот проветриться с девочками необходимо, так что хватит заниматься наукой, пора будить Лауру и извещать о поездке. Интересно, как быстро она соберется?
  Будить никого не пришлось, а стоило упомянуть, что полетим мы в страну-производителя аниме... в общем, нормативы по скоростному одеванию/собиранию вещей и прочему, девочка выполнила и перевыполнила. Потом мы заехали за Фелицией и отправились в аэропорт. Что можно рассказать о нашей поездке? Ну, во-первых, мисс Харди в кимоно на голое тело - это просто нечто... эээ, что-то я не о том, кхм... во-вторых, Лаура скупила половину Акихабары, района, посвященного аниме, манге и соответствующей атрибутике, в третьих, удалось кое-что выяснить по поводу сына Логана. Тот уже успел вступить в Братство и зарекомендовать себя, как хороший профессионал. Сейчас парень (хотя можно ли так называть дядьку за 40... хотя выглядит он от силы на 20) командовал одной из групп быстрого реагирования и прекрасно себя чувствовал, папашку, он, правда, заочно не любил, по его мнению, тот просто бросил его с матерью, что не добавляло Логану очков в его глазах, а, тут пусть сами разбираются, я все-таки не нянька. Вернулись мы довольные поездкой и друг другом, по возвращении, я предложил Фелиции перебраться ко мне. Вообще, давно следовало бы так поступить, но каждый раз я находил причину повременить, сейчас же, удалось взять себя в руки. Так что через день-два моя берлога холостяка станет не такой уж берлогой и не такого уж и холостяка. Главное теперь, не допустить, чтобы Чешир сожрал Невера, или Невер не поджарил молнией-другой Чешира, впрочем, они разумные люд... эээ, в смысле животные и должны прийти к нормальному сотрудничеству. Иначе оторву головы обоим (фигурально выражаясь, хотя...). Жизнь продолжала налаживаться, Лаура вернулась в школу Ксавьера, захватив с собой в качестве сувениров и подарков ученикам чуть ли не годовой запас фигурок и журналов, я начал потихоньку подходить к решению задачи трансформаций, а Фелиция наконец-то собрала свои вещи для переезда, когда в Дейли Ньюз вышла статья об открытии нового медицинского центра, предлагающего альтернативные варианты решения проблемы Рака, путем удаления опухоли посредством запрограммированного лазера. Пожалуй, стоит взглянуть на эту игрушку...
  
  Как позже выяснилось, взглянуть на сие чудо захотелось не только мне, но и многим уважаемым людям в городе: миссис Харди, Джонсону из Дейли Нью, целой толпе журналистов и одному техно осьминожье. Сама презентация особо не впечатляла, ну могут они испарить кусочек металла, не задев при этом живую ткань, молодцы, такая штука может помочь при сложных операциях в случае ранения каким-нибудь осколком или чем-то подобным. Если у Старка действительно шрапнель в тканях, то этот лазер - почти идеальное для него средство, вот только, судя по данным разведки, никакой посторонней фигни в его организме нет, а есть некоторая врожденная патология сердца, разве что он еще что-нибудь подцепит в плену... Ну ладно, об этом подумаю, когда удастся с Тони встретиться. Сейчас же вернемся к хитрому излучателю. Не знаю, как в медицине (точнее знаю, тут они мне не конкуренты - исследования только ведутся, побочные действия не изучены, а уж про стоимость такого лечения я вообще молчу), но вот в промышленности от этой штучки будет куда больше толку, к нему бы еще хороший источник энергии и можно открывать конвейерное производство, да хоть той же очистки руды.
  Увы, моим хомячным планам осуществиться было не дано - злая осьминожка, в народе доктором Октавиусом именуемая, возмутилась отсутствием приглашения себя, любимого, на этот праздник. Возмущение слегка безумного ученого вылилось в небольшой разгром демонстрационного стенда, и все бы ничего, побуянил бы дядька слегка, да успокоился, но ведь Питеру просто так на месте не сиделось и он решил всех спасти...опять. Результат был вполне ожидаемый - минус один медицинский центр, вот уж во истину - хотел как лучше, а получилось как всегда. Так, рванули эти ребята в сторону реки. Паркер мне без надобности, а вот завербовать человека с мозгами Отто Октавиуса будет полезно - дать ему лабораторию и финансирование и пусть пашет, на благо страны, ну и меня, разумеется.
  Догнать ученого проблем не составило - тот просто вырубил команду небольшой баржи и сейчас сваливал подальше от места преступления. Перелететь на кораблик тоже было нетрудно. И вот, спиной ко мне стоит Доктор Осьминог, вид имеет слегка потрепанный, да еще и тихонько матерится на немецком, кажется, он и сам не рад, что потащился в этот центр, хотя его можно понять, человек он немного тщеславный и когда твой ассистент, роль которого сводилась к принеси-подай-не мешайся, присваивает себе результаты твоего труда... в общем, настроение от таких известий портится весьма сильно.
  -Добрый вечер, господин Октавиус, - вежливое общение - залог хороших отношений.
  Ученый стремительно обернулся и сразу попытался схватить меня одной из своих механических конечностей. М-да... кажется, его в детстве здороваться не учили, или он так рад меня видеть, что хочет как следует обнять? В любом случае, повредить мне эти клешни все равно не могли, но и просто так подставляться смысла не было, поэтому я просто захватил их телекинезом и зафиксировал на одном месте.
  -Ммм, простите, но обниматься я предпочитаю с девушками.
  -Ты кто такой и что тебе от меня понадобилось? - Эх, ни здрасте, ни как дела, ну да ладно, у мужика день действительно выдался не очень, можно и закрыть глаза.
  -Я - возможно ваш будущий лучший друг и работодатель, - и улыбку не забыть добавить, - вам же нужна работа?
  -И что вы хотите мне предложить? Похищения, ограбления? Или для вас нужно разработать какое-то оружие? - язвит даже в таком положении, а может и нет - последнее время ученый вынужден был заниматься именно этими вещами.
  -У меня есть вариант интереснее. Как насчет личной лаборатории, широкого финансирования и свободы исследований?
  -А где подвох? - насторожился немец.
  -Подвох заключается в том, что полученными результатами распоряжаться буду я, - видя, как набычился Октавиус, я решил несколько пояснить ситуацию, - нет, присваивать себе авторство я не собираюсь - известность мне не нужна, но и на ваше имя патенты не оформить - у вас и так уже на три пожизненных срока славы хватает. Хотя, если так хотите, можно "выступать" под псевдонимом.
  -Я могу подумать?
  -Конечно, я ни на чем не настаиваю, если решитесь, просто позвоните мне вот по этому номеру, - кидаю ему записку с номером, взятую из кармана плаща. Разумеется, никакой записки там раньше не было, но симбионта такие мелочи никогда не волновали, теперь на многоногом есть моя метка, - надеюсь, до скорой встречи, - с этими словами, растворяюсь в темноте, наблюдая за слегка вытянувшимся лицом ученого, интересно, за кого он меня принял?
  От "дежурного набора" в Пауке поступил очередной сигнал - товарищ находился в жуткой депрессии и опять сгорал от чувства вины. Блин, ну сколько можно? Нет, нужно провести с Питером беседу, причем, весьма основательную. Ну сколько можно страдать херней? Решено, в следующий раз, как он пойдет в лабораторию института, выскажу ему "пару ласковых".
  На следующее утро в газете вышла очередная статья, поливающая Паркера (точнее, его вторую личность) помоями. Нет, в этот раз, в принципе, вполне заслуженно, хотя можно было бы и помягче, а уже вечером Паук заскочил ко мне в институт.
  -Привет, друг мой, про дела спрашивать не буду, и так вижу, что хреново.
  -Угу, Вальтер, у тебя есть что выпить? - неожиданно, хотя, с учетом его состояния...
  -Держи - протягиваю Паучку стакан водки. В его состоянии - это, пожалуй, наилучший вариант. Парень пьет, даже не поморщившись и занюхивает рукавом, охренеть, неужто мое дурное влияние?
  -Вот скажи, что я делаю не так? Я же пытаюсь помочь людям, но выходит только хуже. Как бы я не старался, толку почти нет. Ну? а в последний раз вообще, - герой безнадежно махнул рукой.
  -Эх, Питер, люди - существа неблагодарные. Последнего, кто хотел для них счастья, да еще и даром, они вообще распяли, - прихлебнул я из своей кружки пива. Заодно посматривая на реакцию Паркера по поводу моей осведомленности.
  -Давно догадался? - вот и вся реакция.
  -Когда мы работали над твоей небольшой проблемой с мутацией - слишком у тебя школа была похожа на ту, что получаешь при обучении у Курта, плюс вас с Пауком никогда не видели одновременно, да и тот факт, что только у тебя получаются нормальные фотографии этого героя... как видишь, хоть прямых доказательств и нету, косвенных более чем достаточно. Ну и ты сам только что все подтвердил.
  -Понятно... - еще один стакан последовал за предыдущим.
  -Эй-эй, ты хоть закусывай, - я пододвинул к фотографу блюдо с закуской.
  -Угу, - смачно хрустнул тот огурцом (м-да, сюрреалистичная картинка выходит).
  -Что думаешь делать дальше?
  -Да пошло оно все! Задолбало, в конце концов, как-то этот город обходился без меня, думаю, не рухнет и теперь, - ух ты, вот что спирт животворящий делает, у парня реально стал включаться мозг.
  -Давно пора, кстати, хотел спросить, если ты разработал вещество, причем, вроде бы не особо дорогое в производстве, способное по прочности сравниться со сталью, почему не запатентовал его? Сейчас бы был уже миллионером, да и в качестве основы для броников оно бы пошло на ура - спасло бы множество жизней.
  -Потому что идиот, - самокритично отозвался герой и погрузился в мрачные мысли.
  -Чем теперь займешься? - нужно сменить не особо приятную тему.
  -Не знаю, наверное, выкину этот дурацкий костюм, устроюсь на нормальную работу - фотограф с образованием физика-электронщика и биолога-генетика - звучит весьма глупо.
  Хм, так у него две вышки? Не знал, нужно будет тогда засесть и за книги по инженерингу, чтобы знания правильно усвоить.
  -Странный ты, кидаешься из крайности в крайность, - хмык утонул в очередном глотке пива.
  -М? - Питер снял маску и теперь можно было различить выражение его лица... а товарищ-то еще особо не захмелел, делает успехи.
  -Просто живи, как живется, не пытайся спасти всех и каждого. У тебя же есть семья? Ну так и помогай ей, или своим друзьям, иначе тупо надорвешься. А по поводу работы это ты неплохо придумал, - хм, может, стоит предложить ему поработать на меня? В конце концов, мозги у парня действительно есть, одна паутинка чего стоит.
  -Может, ты и прав...
  -Разумеется, я прав. А если ищешь работу по специальности, вот, звякни по этому номеру и скажи, что от меня. Думаю, тебе понравится.
  -Эээ... спасибо...
  -Да не за что, я же собираюсь с твоих мозгов получить побольше прибыли, так что это просто бизнес и ничего личного, - подмигиваю Паркеру, - и вообще, что это мы сидим? Наливай! Но только немного, не хочу перед Фелицией показываться с характерным запахом.
  
  Пару часов спустя.
  Разошлись мы где-то часов в десять, так что до дома я бы добрался без проблем и почти вовремя... если бы не одно но... Мои клетки в Питере просто взбесились, причем, я никак не мог понять, почему, да и связь была какая-то странная, будто он находился черт знает где. Эх, ну что там у него случилось? Присев на скамейку в парке. Я устремил сознание в свой конгломерат в Пауке.
  Странная картина, фиолетовый туман, темнота. Так, механическая паутина и в её центре некая старушенция в очках. Перед ней столик с картами Таро. И тут все мое естество буквально завопило ВРАГ, исконная цель, уничтожить, разорвать, поглотить, любой ценой. Инстинкты Симбы просто взбесились и вся моя воля уходила лишь на подавление желания выбить сознание из Паркера и вцепиться через его тело в глотку врага. Да что происходит? Меж тем старушка показала Питеру пару занимательных фокусов, типа смены гравитационной постоянной на 180 градусов, телекинеза и манипулирования самой реальностью, ну ни хрена себе арсенальчик! Я тоже так хочу. Правда, некоторые её фразы меня заставляли нервно дергать глазом (фигурально выражаясь), особенно умилила вот эта: "Вот твоя карта, она говорит, что ты должен мне верить". Лихо, да? Да у нас любая цыганка на рынке будет действовать куда изящней и тоньше, кажется, это... существо давно не общалось с людьми, ну или у неё просто не все в порядке с головой. Меж тем, старушка продолжала обрабатывать слегка нетрезвого Питера на тему нужности его геройств миру, тот долго сдерживался, но потом просто послал её на хрен и попытался уйти, увы, отвязаться от этой милой бабушки было не так просто, та продолжала вещать на тему самоанализа и Великой Миссии... опаньки, да она же пытается ему мозги промыть чем-то очень похожим на псионику! Ну уж нет, так просто не получится. Я попытался предотвратить промывку мозгов Паркера (точнее, не дать похерить мою работу конкуренту) и тем самым выдал мое присутствие. Женщина напряглась и остановила свои поползновения.
  -Так, а вот тебя, тварь, существовать не должно, мы же всех уничтожили... выходит, что не всех, - а потом я получил такой удар, что думал там и сдохну - клетки буквально сходили с ума и теряли связь друг с другом, с трудом удалось сохранить целостность и не растечься черной слизью - не уверен, что смог бы потом заново собраться. Блин, чуть не прибили, как таракана, не смотря на все набранное мной могущество, хотя нет, все-таки не таракана - той сук... старой женщине такая атака тоже далась не легко, но черт, без анти-пси от Виктора, меня бы можно было закапывать. Проклятье! Я со злостью ударил по скамейке, та, естественно разлетелась в щепки и я оказался на земле. Мне нужно стать еще сильнее, если это была Мадам Паутина (а больше некому), то она все-таки лишь тактик и оператор, а вот Странник, с которым она частенько общается, размажет меня по всему континууму и не вспотеет даже. Да еще то чувство ненависти вкупе с ее словами... боги, во что я вляпался?
  
  Глава 39. Зеленый Гоблин.
  
  -Мужик, а чего это ты такой зеленый?
  -Посмотрел бы я на тебя после центрифуги.
  Из разговоров летчиков-испытателей.
  
  Вальтер Майер. В думах тяжких.
  Словленный привет от доброй старушки здорово заставил задуматься о жизни, точнее о выживании. Судя по всему, мои враги, а то, что договориться с бабушкой не получится я не сомневался, знают обо мне куда больше, чем я сам, к тому же, о них я не знаю толком ничего, и если цитировать "Искусство войны", на данный момент я буду огребать от них при каждой встрече. Значит, мне нужно как следует разобраться в себе, а заодно узнать все, что только можно о заслуженной пенсионерке, не плохо было бы заручиться и союзниками надлежащего уровня. Но на вскидку в голову приходили только всякие Апокалипсисы и Галактусы, связываться с которыми не хотелось ну никак - эти ребятки вообще хотели на ноль помножить весь мир. Оставалось рыть архивы, древние свитки, возможно, легенды разных народов и, чем черт не шутит, книги фентези. В первую очередь стоит залезть в вампирские архивы, а так же сходить к Стрейнджу, я все еще не в восторге от его приглашения в ученики, но хоть на консультацию его раскрутить попробовать стоит. Что еще? Еще не стоит светить своими симбионтскими способностями - тот удар оригинального Венома отправил бы на тот свет, ну или в кому уж точно, а значит, меня могут посчитать мертвым и тем самым дать немного лишнего времени. Хм, судя по фразе, старая ведьма еще не знает о Палаче и его хитром плане по дезинтеграции её с дружком... ну и всего этого континуума за компанию. Не то, чтобы я одобрял действия моего потомка из альтернативной реальности, но должен признать - действует он с размахом и на мелочи не разменивается. Значит, есть вероятность, что через некоторое время сладкой парочке будет не до меня. Угу, главное, продержаться достаточно долго, чтобы этот славный момент наступил.
  И я начал "шуршать" - поднимались архивы вампиров, создавались экспедиции в самые старые и заброшенные уголки планеты, Дум был припахан к разработке и теоретическому обоснованию оружия, что способно испортить настроение даже богу. Звонил и доктор Отто Октавиус, по зрелому размышлению, он согласился на мои условия и уже приступил к разработкам. Даже в условиях жесточайшей загрузки, я не мог сдержать улыбку, видя как светило науки чуть ли в экстаз не впало при виде результатов экспериментов по металлу Виктора. Кажется, я был прав по поводу энергетиков, готовых заложить душу за это железо.
  Через пару дней звякнул и Питер. Его, не долго думая, определили в помощники к Курту, а также скинули проект по новым полимерам, раз уж он дошел до состава паутины, то и еще что-то интересное может предложить. Я же залез в самый глубокий бункер и продолжил издеваться над собой. Помимо освоения новых способностей от Змея и Кошки (которая призрачная), я стал с упорством, достойным лучшего применения долбиться в собственную структуру. Внезапно это оказалось куда более тяжелым делом, чем предполагалось - очень трудно было сохранить сосредоточенность на исследовании, постоянно тянуло переключиться на что-то еще, в общем, инстинкты и ограничения Симбы пытались убрать интерес не в меру хитрож... эммм, мудрого носителя куда подальше, спасало только то, что я-то не совсем носитель (точнее, совсем не носитель) и большей части фокусов смог противостоять. Например, меня неприятно поразила моя слепота - подумать только целый год я пытался изобрести велосипед, сначала колол, а потом просто пил капсулы с адреналином и мне и в голову не приходило просто слегка "прокачать" надпочечники и активировать их по мере необходимости, нет, вместо этого я либо искал драки, либо просто добывал вещество извне, а вот просто наладить производство - никак. Чувствую, еще один ограничитель от неизвестных создателей черной слизи. Спустя почти неделю мытарств и извращений (прерывался только на вечер и ночь - все-таки, теперь Фелиция живет у меня и оставлять ее без должного внимания будет просто свинством с моей стороны, да и Лаура с Анной тоже требовали определенной доли времени, впрочем, я об этом не жалел, даже с учетом нависшей над моей шеей проблемой - просто уже не мог по-другому), мне удалось кое-что выцепить из Симбы - варианты ДНК, что он хранил, но никак не использовал, кажется, именно оно используется для создания "потомков" - их было с сотню видов, хотя, пораскинув мозгами, я объединил их в более обширные группы, согласно их возможностям. Нет, теоретически, каждый "вид" симбионта может все, что и остальные его "собратья", но ограничители, поставленные неизвестными создателями этого оружия, здорово обрубают их возможности, однако оставляя способность у некоторых воспроизводить особи нужного направления. Мне здорово повезло, что я угодил именно в такого. Венома можно было отнести к группе "Диверсант" и "Тактик", думаю, пояснять зачем его должны были использовать не требуется? Еще в его загашнике я нашел и выделил ряд геномов - "Чистильщика" (привет, Палач) - тварь вообще без слабых мест, типа моей "дружбы" со звуком, но с жестким блоком на сознание - разрушение, только разрушение и ничего кроме разрушения. Плюс, полное подчинение более старшим сородичам, эдакий бойцовый пес, которого нужно разворачивать в сторону противника и спускать с поводка. Следующую группу я назвал "Кукловодами", условно разделив её на три типа: "Оверлорд" - если я не ошибся в анализе, то данный тип обладает псионической мощью, сравнимой с Мадам Паутиной - способный грубой силой выжечь мозги и взять под контроль огромный город, но очень уязвимый физически и с почти полностью отсутствующими способностями к развитию своей силы, хотя логично, вдруг такой тип слишком разовьется и возьмет под контроль собственных создателей? Вторым в группе был "Искуситель" - куда более психически слабое существо, но способный действовать более тонко, на выходе получая преданного и верного сторонника из жертвы, а не тупого зомби, как в случае с "Оверлордом". Последним в "Кукловодах" был "паразит" - тут никакой псионики, зато способность к бесконечному делению и очень тонкое манипулирование нервной системой жертвы, правда, полностью разрушается от воздействия определенного излучения в купе с действием ряда химических веществ.
  Были в закромах Симбы и "Ищейки" и даже "Фабрики" (последние были, по сути, живыми строениями, этакие Зерги), еще ряд существ из категории "Диверсант" и "Тактик" (последнего я назвал "Стратегом" - совершенно беззащитный в плане физики и псионики организм, но по вычислительной мощности должен превосходить мой "боевой режим", как суперкомпьютер превосходит китайский калькулятор). Была и еще целая куча очень вкусных существ, собрав способности которых я мог бы если и не прихлопнуть Странника, словно муху, то уж поговорить на равных точно. Но во всей этой бочке меда была просто эпических размеров ложка дегтя. Я. Не мог. Освоить. Их геном. То-есть вообще, даже при том, что он уже и так был у Симбы - отработанные не один десяток раз схемы по сбору и получению генетической информации просто ничего не видели. Даже в ручную собрать не получалось, что я только не пробовал и как ни изощрялся, но результатом был пшик. Кажется, я напоролся на очередное ограничение, и опять же весьма логичное - такой "Единый" симбионт стал бы очень, очень большой проблемой для всех. Но и это еще было не все - я не мог просто так и "потомка" вырастить - для "открытия" некоторых особей требовались определенные условия (как например появление Палача после звукового удара и отправки на Луну, во всяком случае, подозреваю, что именно это стало причиной деления Симбы, по крайней мере, сейчас для меня был "закрыт" и этот "Чистильщик"), а особо "вкусные", типа "Оверлорда" или "Стратега" похоже вообще требовали что-то вроде специальной команды-разрешения, как запуск ядерной ракеты (хотя, с учетом их возможностей, эффект будет схожим). Другими словами, о себе я узнал много нового, но реального толку не было вообще. Только разочарование и досада. Помнится, в древнем Китае была такая пытка (там вообще жили те еще затейники и с воображением у них явно было что-то не то) - жертву ежедневно привязывали к стулу, так, чтобы она не могла пошевелить ни рукой, ни головой, ставили перед ней блюдо со свежей, аппетитно пахнущей едой и так оставляли. Иногда, помимо этого, в камере (хотя можно и не в камере) присутствовали люди, спокойно поглощающие пищу (с элементами смакования) и ни в чем себе не отказывающие. Подвергающийся такой пытке сходил с ума куда быстрее, чем погибал от голода. Сейчас я прекрасно понимал тех бедолаг. Решение всех проблем было буквально в шаге, но сделать этот самый шаг мне было не под силу, оставалось только бессильно скрипеть зубами и искать обходные пути. Не лучше дело продвигалось и с "формами" - пару раз я чуть не угробил тело, когда попытался перейти из одной в другую. С самим переходом проблем не было, вообще, человек использует постоянно примерно 5% своего ДНК, все остальное лежит в сжатом виде и неактивно, был в природе и отработанный механизм перехода на другие сегменты с убиранием в резерв текущих. Например, сезонная линька у некоторых животных - цвет и густота меха меняется далеко не просто так, все это привязана к геному. Вместе со способностью Ящера и Колосса, механизм выглядел завершенным. Вот я и попытался со своей стандартной "формы" перейти на "повелителя огня" (пафос-наше все)... и чуть было не сдох, банально не додумавшись учесть период "полутрансформы", когда один набор еще не полностью ушел, а второй, соответственно, не полностью встал на его место. А когда в твоем организме смешиваются геномы Айсмена и Пиро... В общем, тело я не потерял только благодаря тому, что сама трансформация проходит весьма быстро, и во всех моих формах есть ряд универсальных улучшений, типа левитации, улучшенных тканей, иеро (название таки прилипло намертво, да и почему бы нет?) и, конечно же, регенерация от Логана, именно она меня и спасла. Пришлось вводить "нейтральную форму" и при переходах сначала использовать ее, а потом уже нужную. Не скажу, что я был в восторге от такого решения - нейтральная была самой слабой из форм и подловить меня в ней было относительно просто. Впрочем, выход был и тут - способности Ночного Змея и Призрачной Кошки. По отдельности разбираться с ними было бы сущим мучением - один как бы смещался из нормального мира и переходил в нужную точку, для такой процедуры ему требовалось порядочно энергии и такие выверты в геноме, что в пору хвататься за голову. Но какого было мое удивление, когда я разобрал принцип работы сил Кошки - она тоже "выбывала" из обычного мира, но не так глубоко и далеко, как Змей, так, легкий "сдвиг по фазе", но требующий куда меньше энергии и более оптимальный для человека. Ох, что-то нечисто с папашкой Змея, однозначно. В любом случае, две этих силы сочетались на диво хорошо, а главное. Не вызывали конфликтов с другими моими геномами, так что и они пополнили собой список универсальных. Осталось добыть оранжевую спиралевидную маску и начинать троллить всех окружающих... бррр, ну и мысли. Не, нафиг-нафиг, мне и так есть чем заняться.
  Так, в исследованиях, встречах с Анной и жизни с Фелицией пролетело еще два месяца, наступил июнь, недавно я отпраздновал ровно год, как оказался в этом мире. Даа, насыщенный выдался годик, нечего сказать, а сколько еще предстоит сделать... Но главное, я все-таки смог отыскать кое-что о Страннике и его подпевале Паутине, хотя по началу и чуть было не уперся по ложному следу, уж больно женщина-маг, сидящая в центре паутины ассоциировалась с дроу и их культом, но потом, в одном давно заброшенном Храме исчезнувшего с лица земли народа, агентам Братства удалось найти, что я искал - упоминание о Страннике. Еще некоторое время заняла работа по переводу письменности, но результат того стоил. Странник, он же Игрок далеко не так могущественен, как показывал в том старом детском мультике, во всяком случае, на Бога он не тянул, просто существо несколько другого порядка. Если из легенд убрать всю шелуху и пропаганду морали. Выходило примерно следующее: где-то за небесами (полагаю, в космосе), обитала целая раса могучих людей, способных жить вечно, летать и менять мир своей волей, но вот в один прекрасный день они долетались до второго народа, "предавшихся Тьме и порождающих жутких чудовищ, что захватывали тела и души врагов своих хозяв" (поэтичненько, не находите? Хотя это упоминание о душах как-то настораживает). Дальше все как положено - война, взаимное истребление, полная задница, но потом кто-то из сородичей странника предложил сделать хитрый выпад - слить энное количество сознаний в единое существо и "Волей Бога" размазать противников. Далее история имела большое белое пятно - некоторые таблички не пережили тысячелетий, но есть подозрение, что не все у них прошло гладко, в общем, получившееся сверхсущество было немного неадекватным и просто свалило куда подальше, "уйдя в звездное странствие, оставив войны смертных самим смертным", хех, это что, пока я мыл мозги Седовласому, случайно процитировал этого засранца? М-да. Ну не суть. Когда и как появилась Мадам Паутина тоже не ясно, просто в один прекрасный момент, она появилась в легенде, сопровождая и помогая Звездному Страннику в его пути. Но главное, там были описаны ограничения этой парочки, пусть и весьма завуалировано и превознося засранцев до небес. Но сам факт... Если пропустить все через фильтр, выйдет примерно следующее. Первое - вмешиваться в дела смертных они могут в весьма ограниченном диапазоне - никакого прямого вреда, хотя, это можно и обойти - просто телепортировав чем-то не понравившегося человека на пару километров вверх... или вниз. Второе - пребывание вне их собственного измерения сильно сказывается на здоровье парочки, возможно, "прощальный подарок" от преданных сородичей. И, наконец, третье - они подчиняются законам некой Игры, причем, к фигурам отношение у них самое трепетное - ни навредить, ни принудить к чему-либо они их не могут - только натравить другие фигуры, не более. Другое дело, что в саму Игру могут включить в принудительном порядке и не интересуясь мнением. Однако, тут я увидел свой шанс. Если стать хотя бы Фигурой (чувствую, на роль Игрока я пока не потяну - хиловат-с), можно будет не опасаться этой парочки и смело слать их лесом, причем, даже после конца Игры, другое дело, что они явно это так просто не оставят и будут пытаться меня убить при помощи своих посланников. Но это уже совсем другая весовая категория и, следовательно, другой разговор. Кажется, не зря я выбил из Паркера приглашение на "Секретные Войны", а если там получится грохнуть ослабленного Странника... эх, мечты-мечты, сейчас стоит постараться, чтобы не грохнули меня.
  Но потом случилось событие, вынудившее меня отвлечься от своих проблем и заняться проблемами любимой девушки. Одна злобная летающая хрень зеленого цвета похитила миссис Харди. Как же не вовремя.
  
  А началось все со звонка заплаканной Фелиции, рассказавшей мне эту неприятную новость и просившую помочь, впрочем, она могла бы и не просить. Одна летающая зеленая хрень напала на члена моей семьи, заставила плакать мою девушку... и эта зеленушка ответит, за все ответит - на лицо выполз хищный оскал.
  Но и в этом неприятном событии я нашел кое-что положительное - свистнули не только маму Фелиции, но и еще ряд довольно влиятельных людей. В том числе и мистера Фиска (интересно, а как проходило его похищение? Такую тушу на тросе от летающего блюдца не утянешь, или я недооцениваю его мощь?). В любом случае, наложить лапки мои загребущие на то химическое соединение, что вызвало помешательство Осборна-старшего, добавив ему силушки молодецкой, было бы неплохо, да и будущую тещу нужно спасать, теперь на Питера не понадеешься - он ни сном ни духом, и вообще, сейчас активно налаживает личную жизнь с Алисой, кажется, у них все идет в правильном направлении, ну вот и ладушки. Остается вопрос, вскрывать логово моего маленького зеленого друга лично или послать отряд Братства? Нет, лично все-таки не стоит - мало ли, вдруг Странник засечет? Значит отряд. Хм, вообще неплохо бы для таких целей сделать что-то вроде небольшой личной гвардии, дабы не срывать людей с иных задач, хотя, у каждого члена совета есть небольшой тревожный отрядик, как раз для подобных случаев, да, можно одолжить птенцов Ниссы - все равно последнее время они без дела прохлаждаются, пусть разомнутся слегка.
  Вампиресса без вопросов предоставила мне своих подопечных - суровых ребят, числом восемь Детей Ночи, специализирующихся на силовых акциях и диверсиях, в том числе и на захвате живых целей. Все в звании "сержантов", за исключением лидера-"лейтенанта", а значит, голыми руками могущие рвать стальные листы и довольно быстрые, лейтенант же еще и зачатками "магии крови" владел, помимо полета и невидимости. Был только один минус - это для Совета я был сюзереном и просто древним и могущественным существом, а вот для большей части остального Братства - воплощением их божества и чуть ли не самим Каином, в общем, все эти суровые ребята смотрели на меня с такими эмоциями, что становилось даже как-то неуютно, а уж то, что слушали они мои приказы преклонив колено и чуть ли не молясь, вообще здорово сбивало с мыслей... Кхм, ладно, главное, чтобы они исполнили все как нужно.
  -Итак, ваша задача - скрытно проникнуть в штаб-квартиру противника, вход находится в руинах завода Оскорп инкорпорейтед, где именно - к сожалению, узнать не удалось. Впрочем, с нашими технологиями найти вход проблем не составит. После проникновения, часть группы направляется к складам и лабораториям и изымает результаты исследований и полученные образцы. Оставшиеся должны освободить заложников и захватить, по возможности живым, так называемого "зеленого гоблина". Если живым взять не получится - уничтожайте, главное, добудьте тело, состояние тела тоже не имеет значения. Однако помните - освобождение заложников - первичная цель, все остальное - по возможности. Более подробная информация на ваших планшетах, - я скинул в сеть пару файлов с досье на заложников и Осборна-старшего, - у вас есть вопросы?
  -Никак нет, Владыка, - ответил глава группы, Сириус.
  -Отлично, тогда выдвигайтесь по готовности. И удачи вам, господа и дамы.
  Пока группа быстрого реагирования изучала документацию и одевалась в "кризисные" костюмы (а что, очень неплохой способ маскировать настоящий источник сил отряда, да и сделать их было нетрудно, с технической базой фон Дума-то, правда, от с игровыми их роднил только внешний вид, да датчики состояния и камеры, но ничего, мы над этим потихоньку работаем), я устроился в "командном центре - именно сюда стекались все сведения от датчиков и камер с экипировки отряда, чтож теперь остается только ждать - в крайнем случае, телепортируюсь прямо к месту действий, хотя не хотелось бы до этого доводить.
  
  Сириус. Глава диверсионного отряда Северо-Американского отделения Братства.
  Девяностотрехлетний вампир был чрезвычайно возбужден, еще бы, сам глава Братства, уже ставший живой легендой Лорд Крови обратился к его отряду с личным, подумать только, личным приказом! Сириус никогда не был не то, что фанатиком, но и особо верующим, но когда общаешься с живым богом, трудно не поверить, от Силы, что исходила от крови Владыки, тряслись поджилки, но в то же время, все существо вампира хотело окунуться в эту Силу, стать её частью, её проводником. Сириус не знал, испытывал ли кто-то из его отряда нечто подобное, но судя по горящим решимостью взглядам - еще как. Приказ должен быть исполнен с максимальной эффективностью и в кратчайшие сроки!
  Сбор и ознакомление с обстановкой прошли на удивление быстро, и восемь теней растворились в вечернем сумраке. Руины завода встретили их тишиной и запустением. Ничего не выдавало наличие жизни в разгромленных помещениях, ни следов в пыли, ни следов живой крови в радиусе чутья, но все-таки что-то здесь было не так. Короткая команда на древнем диалекте и Лайнус - техник в их группе, стал осматривать своим чудовищного вида сканером окружающие стены и потолок. И уже через 20 минут, сканирование принесло результаты.
  -Есть! Пустоты, не отмеченные на плене здания за той стеной - вампир указал на ничем не примечательный участок стены.
  -Кель! - Сириусу даже не пришлось отдавать команду - мастер-взломщик за десятилетия совместной работы и так все прекрасно знал. Двери потайного хода сопротивлялись довольно долго - целых три минуты, что свидетельствовало об очень неплохой системе защиты, конечно, скорее всего где-то тут должен был быть терминал, для открывания двери в штатном режиме, но его поиски могли занять куда больше времени, чем взятие под контроль энергетической сети, питающей приводы двери секретного прохода... И вот перед группой захвата открылся тоннель, ведущий в святая святых Оскорп инкорпорейтед. Перед тем как войти, Сириус объявил радиомолчание - на тот случай, если предполагаемый противник способен перехватывать сообщения по их каналу. И вот долгожданный вход в бункер, как и предполагалось по изначальному плану, группа разделилась - часть отправилась собирать материал для научников, а часть - эвакуировать заложников, поскольку именно эта миссия была приоритетной, Сириус отправился именно туда, во всяком случае, вампир рассчитывал, что заложников будут держать именно там, где он предположил, а не там, куда отправилась вторая часть группы. Спустя еще полчаса скрытного перемещения по штабу противника, ведомая лейтенантом группа вышла в большой ангар, в центре которого находилась небольшая стена, к которой, в свою очередь, были прикованы заложники и главная цель - миссис Харди, именно её эвакуация была основной задачей отряда. Перед пленниками вальяжно вышагивал странный тип в ядовито-зеленом костюме со столь же ядовито-фиолетовыми вставками, гнусным голосом рассказывающие о том, как все присутствующие предали некоего Нормана Осборна. Зеленый уродец так удобно стоял спиной к притаившемуся отряду... Глупо было бы не воспользоваться предоставленным шансом. Сириус достал из-за плеча винтовку - новая разработка научного отдела - основана на пушке Гаусса, стреляет совершенно беззвучно, если не считать шороха рассекаемого снарядом воздуха, с регулируемой скоростью пули и не имеющая отдачи, весит, правда, килограммов пятнадцать, но для высшего вампира (а члены Братства считали себя именно высшими, и не без оснований, хоть и не выпячивали этот факт перед остальными своими сородичами) это не проблема. Поставил режим огня на одиночный, с минимальной скоростью и зарядил дротиками. Первые три - со снотворным, действующим почти мгновенно, остальные семь - опять же новая разработка яйцеголовых - снаряды поражали жертву мощным разрядом тока, хоть и не фатальным, по какому принципу работают эти дротики, Сириус не имел ни малейшего представления, впрочем, работают и ладно - больше скромному оперативнику и не нужно. Прицелиться и выстрелить в незащищенную спину, что может быть проще? Первый дротик вошел четко в шею жертвы, заставив ее дернуться от неожиданной боли, но вместо того, чтобы упасть, человек в зеленом костюме только стремительно обернулся и кинул что-то, подозрительно напоминающее гранату в сторону затаившегося снайпера.
  -! - подумал Сириус, выходя из зоны поражения осколков и всадил еще пять дротиков в цель, но то-ли из-за того, что не удалось нормально прицелиться, то-ли реакция у противника здорово превосходила человеческую, но увернуться зеленушка смогла от четырех, последний же вошел в ногу противника и заставил его мышцы сокращаться в произвольном порядке, выполняя очень причудливый танец (правда, выполнял он его не долго - довольно быстро рухнув на землю), но даже это не вырубило на редкость живучую тварь - она продолжала орать мерзким гнусавым голосом. Впрочем, один из отряда, кажется, Марк, быстро успокоил её ударом прикладом по голове, после чего начал быстро вязать, подготавливая к дальнейшей транспортировке.
  -Вы еще кто такие? - удивился прикованный к стене мужчина, примерно сорока пяти-пятидесяти лет, с коротко стриженными волосами, более чем на половину покрытыми сединой. Джона Джейсон, глава одной из популярнейших газет Нью-Йорка, а также держатель акций многих кампаний, меценат и филантроп (правда, тут скорее дело не в человеколюбии, а в скидке в налоговом законодательстве для благотворителей).
  -Кель, как у вас продвигается процесс? - игнорируя вопли газетчика, связался со своим заместителем во второй половине отряда лейтенант.
  -Образцы изъяли, сейчас проводим перекачку архива исследований, потом займемся размещением зарядов. Еще десять минут, сэр, - отрапортовали с того конца.
  -Отлично, как закончите, продвигайтесь на выход, первичная цель достигнута, эвакуируемся.
  -Так точно!
  -Эй, не смей меня игнорировать! - мужчина задергался в кандалах.
  -Мы здесь для того, чтобы вытащить вас отсюда, это все, что вам следует знать, - Сириус просто и без затей вырвал кандалы с рук миссис Харди и перешел к следующему пленнику, - таков был приказ, - после чего аккуратно усыпил всех пленников (Фиску вкатили тройную дозу, не без злорадства отметил я) - ни к чему им видеть лишнее.
  
  Вальтер Майер.
  Я довольно потянулся в кресле, чтож, операция прошла как по писанному. Небольшой эксцесс с невосприимчивостью Гоблина к снотворному можно не брать в расчет, но команда сработала просто прекрасно - ни одного лишнего движения, сразу исполнение нескольких задач, четкие, продуманные действия. Вспоминаю, как я штурмовал бункер с Лаурой и мне становится немного стыдно, да, вот она разница между дилетантом и профессионалом, думаю, стоит вознаградить команду, например, поднять их на ранг в Братстве - выдать пару апгрейдов и просто личную благодарность за успешную миссию, судя по эмоциям, это их порадует куда больше чем те же апгрейды.
  Остается теперь только понять, что же говорить Фелиции, она девочка умная и провести параллели между звонком мне и появлением отряда штурмовиков для неё проблем не составит, впрочем, можно сослаться на ту нашу давешнюю договоренность, или лучше просто рассказать все, как есть? Ага, включая мою тягу к еще одной девушке... кхм, пожалуй, пора серьезно над этим подумать и начать потихоньку готовить почву. Как быть объясниться с Анной, я представляю, но вот Фелиция... не уверен, что она захочет "делиться" мной, нет, в этом вопросе я предпочту подождать, пока не проявится её кошкость... если она, конечно, захочет её проявлять. А если нет? А если нет, то, как ни прискорбно, мы останемся в разных мирах, тащить девушку силой в свои заморочки я не буду, особенно, с учетом появившегося на горизонте Странника с очень недобрыми намерениями по отношению к моей персоне. Нет, бросать я её не буду ни в коем случае, но сможет ли она тогда меня понять? Ладно, не буду о грустном, может все сложится нормально, во всяком случае, я на это надеюсь.
  Трофеи с базы Гоблина (равно как и самого зеленого) отдали на исследование ребятам Виктора, мне же хватило небольшой пробирки с кровью, дабы посмотреть изменения. М-да, работа весьма топорная - снятие ограничения с мышц и нервной системы человека, да самая минимальная перестройка организма, причем делалось все это настолько грубо, что удивлял сам факт того, что Норман вообще выжил, отделавшись только сумасшествием, хотя даже в этом случае, с таким изувеченным организмом жить ему оставалось с год, может быть два, если не напрягаться, но вот если немного доработать формулу, то можно получить способ быстро ввести в строй толпу "мяса" с сильно урезанным сроком жизни и возможностями, слегка превышающими уровень "рядового" вампира Братства, но недотягивающими до "сержанта", в общем, пусть лаборанты фон Дума до ума её доведут, но сомневаюсь, что использовать её придется, разве что в случае начала войны между людьми и мутантами.
  Награждение команды спасателей тоже прошло вполне ожидаемо, вампиров действительно куда больше обрадовало личное одобрение их идола, чем увеличение собственного могущества, все-таки Совет подобрал действительно стоящих хм... людей, ну да ладно, в любом случае, теперь я не сомневался - эта команда порвет любого по первому моему требованию, такая власть притягивала... и пугала, пожалуй, в первый раз я действительно задумался, а стоит ли оно того? Все-таки я по жизни больше исследователь и просто раздолбай, с периодически просыпающимся шилом в известном месте, чем правитель и вершитель судеб, неужели кто-то действительно получает от этого удовольствие? Неет, как кончится вся эта история, оставлю все дела Совету, а сам сграбастаю девчонок и хрен меня кто найдет, во всяком случае, ближайшие лет сто, а там будем посмотреть, может и заинтересуюсь я правлением... хотя сильно сомневаюсь. Все, прочь печальные мысли, пора домой.
  Дома меня уже ждала Фелиция, девушка не стала ни о чем спрашивать, а просто шепнула "Спасибо" и обняла. Я же стоял, перебирал её волосы и глупо улыбался.
  
  Глава 40. Отдавая долги.
  
  -Долг платежом красен.
  Старинная русская поговорка.
  -Вот только долги разные бывают.
  Неизвестный циник.
  
  Лидия Харди.
  Женщина помассировала переносицу. Последние события здорово выбили из колеи - небольшая ссора с дочерью, возомнившей себя слишком самостоятельной и ушедшей жить к своему парню, нет, ничего против Майера она не имела, но... отпускать единственного близкого человека, свою малышку, было очень тяжело. Многие матери считают своих детей детьми, даже если у этих детей уже появляется собственная семья и могут пойти собственные дети... Так теперь еще и это похищение. Подумать только, какой-то псих просто вломился в дом и без всяких проблем совершил задуманное, хорошо, что Фелиция переехала...(о женская логика, сколько легенд и мифов ходят о тебе...) С безопасностью нужно что-то делать, вот только никакая система охраны и никакие телохранители не рассчитаны на такие ситуации. Запереться в бункере - тоже не выход, поэтому остается только проявлять бдительность и надеется на лучшее.
  Миссис Харди перебирала в уме все происшествия с её семьей за последний год - неприятностей хватало, но, почти всегда некий студент-генетик оказывался поблизости и вытягивал ситуацию или так или иначе был связан с избавлением от опасности, словно некий ангел-хранитель. Вот только Лидия уже давно не верила в чудеса. Один раз - может быть, ну два, ну три раза, но не весь год же! Значит, Майер действительно оберегает Фелицию и её близких, но вот размах и средства, используемые им для этого впечатляли. Плюс полное отсутствие какой-либо достоверной информации о личности парня. Ясно было только одно - никакого Вальтера Майера не существовало еще год назад, установить личность человека, называющего себя этим именем не помог даже анализ ДНК - посуда и стаканы, оставленные после "рождественского ужина" не показали ничего, словно он к ним ни разу не прикасался... В любом другом случае, она бы заставила дочь держаться от подобного типа как можно дальше, но была вынуждена признать, если бы он хотел совершить что-то дурное по отношению к её семье, он бы смог это сделать уже неоднократно. Но все равно червячок сомнений терзал душу. Вопросы только возросли, когда из лап сбрендившего летуна вызволяли уже её - отряд элитных штурмовиков, использующих странное оружие... хотя точно разглядеть, что именно это было не было ни времени, ни возможности, но выглядели эти штуки в руках спасателей весьма необычно, вломившийся на его базу (расположенную под заводом Осборна, кстати его с тех пор никто не видел, что вызывает определенные подозрения). Откуда они взялись? Хотя понятно откуда, дочь при встрече рассказала, что "Вальтер обещал помочь". Но и это еще не все! Та афера с Дум инкорпорейтед и лекарством от рака? Лучшие ученые, к которым она обращалась, в унисон морщили лбы и хватались за голову - никто не мог объяснить, как оно работает, но ведь работало же! Воспроизвести вещество не получалось, да что там - один из исследователей прямо заявил, что с текущим уровнем технологий нечего и пытаться понять, что это вообще за штука такая, не говоря уже о большем. Боги, сколько же проблем.
  -Вальтер Майер, мне плевать кто ты, хоть ангел, хоть демон, но если обидишь мою дочь, я тебя прикончу, не знаю как, но прикончу, - Лидия Харди тяжело вздохнула и вернулась к работе.
  Дела семейные, делами семейными, но и от своих прямых обязанностей по управлению фондом её никто не освобождал.
  
  Вальтер Майер.
  Наконец-то, несколько месяцев кропотливого труда, сбора информации, подкупа, шантажа и откровенного запугивания принесли результаты - передо мной на столе лежала папка с красноречивым названием "Оружие Икс: проект ?23". Слабо представляю, сколько усилий потратили разведчики Братства, чтобы эта папка оказалась там, где сейчас она находится, но на памятник при жизни ребята точно заработали. Содержимое папки читать можно было только маленькими кусочками, прерываясь на сбрасывание пара на полигонах, или же в боевом режиме. Я не считаю себя святым, скорее уж наоборот, но у меня есть некие моральные рамки, которые я сам себе установил и стараюсь придерживаться. Зачем? Не знаю, наверное, интуитивно чувствую, что сняв все ограничения, я стану чудовищем похлеще Ктулху... примерно, как ребята, что затеяли этот проект с "Оружием Икс". Лаура... Лаура, или номер 23 была первым удачным результатом по клонированию Логана, во всяком случае, так написано в отчете, вот только исходя из того же отчета, каким-то странным образом ДНК Росомахи было повреждено (скорее всего кто-то криворукий попытался туда влезть, вот и накосячил), в результате чего пришлось использовать женский вариант его клона, в чем преуспела некая Сара Кинни, ставшая суррогатной матерью образца. Угу, а каким образом они смогли создать точный клон всего с половиной цепочки? У них была только половина нужных хромосом и просто "помножить её на два" было нереально, из этого можно было сделать только один вывод - откуда-то использовалась вторая половина, плюс, Лаура очень похожа на ту мертвую женщину, что называла мамой. А таким ли "суррогатным" было материнство ученого? Но ладно, это все мелочи, техническая часть, так сказать, самая безобидная, если отбросить то, что потом милые ученые издевались над ребенком на глазах родителя... хотя к самой Кинни у меня бы тоже нашлись вопросы... но, будем считать, что грехи она искупила кровью, как своей, так и того ублюдка, что тот проект курировал. Куда больше чувств вызвали цели и планы по "Проекту 23". Первый жизнеспособный образец, идеальная лабораторная мышка. Да, её готовили, как профессионального убийцу, но это была лишь вторичная цель, право слово, за те деньги, что были потрачены на хм... из песни слово не выкинешь... на создание Лауры, можно было подготовить чуть ли не полк убийц высочайшей категории и оборудовать их по последнему слову военной мысли. Нет, цели этих уродов были куда глобальнее - большие дяди захотели бессмертия. Если не для себя, то для своих потомков. Лет через пятнадцать-двадцать, девочку бы разобрали на запчасти, предварительно проверив, а какое она может дать потомство от людей с различным типом ДНК. Правда и военные цели просматривались - в пятнадцать ей бы вырезали яйцеклетки (примерно каждую неделю), опять же, для создания различных боевых гибридов, ну и армия клонов, само собой тоже рассматривалась, как вариант "использования образца 23", хотя и признавался "слишком затратным и малоэффективным".
  В комнате давно уже стояло примерно минус 40 по Цельсию, промороженный воздух пах озоном, а стол в нескольких местах имел неровно отломанные куски, словно кто-то очень сильный раздраженно его сжимал и чуть ли не грыз. Но обстановка меня волновала мало. Имя. Сейчас мне нужно было только имя твари, организовавшей все это. И я его нашел. Уильям Линн - заместитель министра обороны США. Именно он продолжил работы над "Оружием Икс", именно он поставил задачи перед "Проектом 23". И именно его я буду долго и основательно резать на ленточки, потом исцелять и опять резать. Он так хотел бессмертия? Чтож, он его получит! Оставалось решить лишь одну проблему. Лаура. Как мне поступить? Она - ребенок и не стоит втягивать её во все это, но, до сих пор она иногда просыпается ночью в слезах, хоть и пытается от меня это скрыть, но... я эмпат, я знаю. Но она не только ребенок, она - Воин, даже наставник, что ежедневно гоняет меня и время-от времени ещё и девочку, при всей его желчности и хреновом характере это признает. И месть - это её право. Как же следует поступить? И ведь даже посоветоваться не с кем. А, чего уж там, Лаура давно доказала, что ни в чем не уступает взрослым. У неё должно быть право выбрать... и право знать, кто она на самом деле.
  
  Первое, что я сделал (после того, как заказал новый стол) - связался с Советом и переслал им данные из папки. Дав некоторое время на ознакомление, задал интересующий меня вопрос.
  -Что вы думаете по этому поводу, господа и дамы?
  -Я многое повидала в своей жизни... но это... таких в живых оставлять нельзя, - первой высказалась Ольга, впрочем, чего-то подобного можно было ожидать - мало какая женщина стерпит издевательства над ребенком, особенно, если она этого ребенка знает и уже привязалась к нему. Другие дамы в Совете просто кивнули, соглашаясь со словами своей коллеги.
  -Хм, но они довольно высоко сидят и устранить их будет... несколько проблематично, - высказался Манфред, - нужно как следует продумать свои действия и возможные последствия... хм, один из помощников этого Линна работает на нас, думаю, в случае исчезновения шефа, на его место можно будет посадить нашего агента.
  -Неплохо, но как именно устранить цель? Яд? Убийца-наемник? Взрыв? - Хм, какой-то Ли стал кровожадный, хотя, вроде бы у него была семья... когда-то и что-то с ней случилось очень нехорошее.
  -Не подходит, мне нужен этот тип живым - к нему есть масса вопросов. Как насчет подмены?
  -Маловероятно, высокопоставленные гос служащие ежедневно проходят массу проверок, включая анализ ДНК и проверку по допускам через контрольные вопросы, - покачала головой Ольга, неплохо знающая всю эту кухню, - тем более, в министерстве обороны.
  -Проверку ДНК и допусков я беру на себя, - очень недобро усмехаюсь, - в конце концов, Ла Магрой меня называют не просто так, но нужен доброволец для ношения "маски" заместителя министра обороны. Кому-то придется притвориться обычным человеком.
  -У меня есть пара подходящих кандидатов, - взял слово Игорь, - притворяться им не придется, на данный момент они - обычные люди, точнее ветераны ГРУ, выбывшие со службы в связи с ранениями, думаю, для вас не составит труда вернуть им пару рук и ног, мой лорд?
  -Не составит, если ты за них ручаешься, пусть будет так.
  Советник только кивнул.
  -Тогда с этим закончим, детальная проработка плана по "замене" заместителя министра остается за вами, есть ли еще что-то интересного?
  Как ни странно, слово взяла Нисса.
  -Мы недавно обнаружили неплохо законспирированную общину мутантов, проповедующую идею превосходства их вида над обычными людьми. Аналитики отмечают, в случае обострения отношений с не-мутантами, эта община может перерасти с террористическую организацию с вероятностью в 83.4%. Лидер общины - Эрик Лэншерр, сведения по личной биографии прилагаются в файле - девушка скинула означенный файл в общую сеть. Из важного стоит отметить его способность - управление металлом посредством магнитных полей, также в общине есть ещё несколько интересных людей, имеющих возможности, могущие вас заинтересовать. Рекомендованные аналитиками способы взаимодействия - вербовка, при невозможности - уничтожение или жесткий контроль деятельности.
  Хм, а вот и Магнето вылез. Пробегаюсь глазами по полученному досье. Так, тут канон не соврал - смерть матери, нацистские лагеря, сотрудничество с Ксавьером в молодые годы. Хм, а вот информации о попытке использования Шельмы для переделки жителей Нью-Йорка в мутантов нет. Выходит, этого не происходило? Тогда откуда седина? Надо будет обязательно спросить её об этом. Подведем итоги. На данный момент Эрик представляет собой просто мутанта-радикала, требующего не просто равных прав с людьми, но еще и льгот и дополнительного влияния для мутантов. Хоть и высказывается он в агрессивной манере, но на чем-то действительно противозаконном пойман не был (пара инцидентов с убийствами людей, связанных с немецкими лагерями не в счет - он был в своем праве). Пожалуй, стоит его попробовать завербовать - такой человек может мне пригодиться. Пожалуй, стоит нанести ему личный визит, но сначала - разобраться с заместителем министра и рассказать Лауре то, что я узнал. Она имеет право знать всё.
  -Хорошо, мистером Лэншерром я займусь. Когда будет готов план по подмене цели?
  -В течении трех дней, но нужно уточнить некоторые нюансы... - дальше несколько часов мы обсуждали возможные варианты и схемы, некоторые отбрасывались сразу, некоторые признавались выполнимыми и откладывались в сторону. Хотя как обсуждались, я по большей части молчал и слушал, все-таки опыта у меня куда меньше, чем даже у самого молодого члена совета - Виктора фон Дума. По правде, мое участи сводилось к пояснениям ряда вопросов чисто технического характера, вроде как быстро я смогу подменить жертву на нашего человека, сколько времени займет передача памяти и прочее. В ходе обсуждения, я подумал, что зря затеял весь этот сыр-бор, достаточно было всего одной капли Симбионта, чтобы превратить Линна в моего самого горячего сторонника, это было бы куда рациональней, но... я все-таки не машина, а живое существо и сейчас это живое существо очень хотело сомкнуть руки на горле заместителя министра. В конце концов, план был утвержден. Все было предельно просто. Искомая цель жила в собственном загородном доме неподалеку от Вашингтона, особнячок, ясное дело, очень и очень хорошо охранялся, но... не от телепортации, да и сквозь стены можно было пройти. В итоге я в невидимости просто "проходил насквозь" домик, доходил до нужного места, усыплял жертву и его семью и спокойно работал, потом просто телепортировался обратно, брал добровольца и вновь возвращался в дом военного, где и происходила замена. Ну, а дальше было назначено романтическое свидание, я, Лаура и этот ублюдок. Решать его судьбу предстояло девочке, быть может кто-то скажет, что это жестоко по отношению к ребенку, но месть - это очень личное дело и вмешиваться в него я буду только по просьбе дочери. Это её кровник и ей решать, как поступить. Но не будем о грустном, на обратном пути предполагалось заехать в гости к доброму старичку Эрику и договориться с ним. Вот только когти дочери я заменю, на всякий случай, благо сочетание возможностей Кимуры и Симбы позволяют сделать костяные аналоги ничуть не хуже. Да и адамантий будет полезно отдать фон Думу, вдруг у того получится раскрыть его секрет?
  Дело оставалось за малым - забрать ребенка из школы на неделю - поездка обещала выдаться не такой длинной, но запас времени пусть будет, мало ли что. Предупредить Фелицию о деловой командировке, да на прощание поцеловать Анну. Все это заняло не особо много времени, единственное, реакция Лауры, когда я рассказал, кто она на самом деле и дал прочесть папку меня несколько... испугала. Нет, когда она узнала, что она никакой не клон, а вполне себе нормальный человек, то все было хорошо, радость и счастье вместе с легкой грустью по матери. Меня по-прежнему называли папой, хоть теперь было точно известно, что генетически, отцом Лауры является Логан, но девочку это не волновало, что очень радовало меня. А вот после полного ознакомления с "Проектом 23", эмоции просто зашкалило, гнев, обида и еще целый коктейль чувств. На глаза девочки навернулись слезы и она заплакала. Мне же оставалось только сидеть рядом, гладить её по голове и тихонько шептать, что все уже позади и ничего такого никогда не случится. Когда же она немного успокоилась, то обратилась ко мне с просьбой.
  -Пап... я... хочу посмотреть в глаза этого человека... зачем... за что... - опять начались всхлипывания.
  -Не волнуйся, дочка, я отдам его тебе, уже очень и очень скоро, - девочка крепче обняла меня и уткнулась куда-то в район груди, продолжая тихонько плакать.
  Следующее утро мы уже встречали в Вашингтоне, где я познакомился с добровольцем на роль заместителя министра. Ничем не примечательный человек, примерно сорока лет, если, конечно, не считать отсутствия левой руки и изувеченную левую же ногу.
  -Вот доброволец, милорд, - поклонился мне один из оперативников Братства, судя по количеству моих клеток в нем - обычный рядовой, избавленный от проблемы солнца, да с притупленной Жаждой.
  -Отлично, как ваше имя, уважаемый?
  -Максим Максимович Исаев, - с некоторым весельем ответил мужчина, я же чуть не подавился воздухом. Человек точно не врал, это было бы видно, но блин, в ГРУ, человек с ТАКИМ именем... м-да, надеюсь, он так же хорош, как и его тезка.
  -Чтож, товарищ Штирлиц, - перешел я на русский, - у меня как раз есть работа по вашему профилю, вы же в курсе дела?
  -Да, хотя и до сих пор не могу поверить, что смогу снова вернуться в строй, - в эмофоне Максима было очень много удивления, но на лице не дрогнул ни один мускул, что ж, жирный плюс ему за это.
  -Сможете, не сомневайтесь, хм, думаю, лучше приступить сразу - у вас будет не слишком много времени, чтобы вновь привыкнуть к своим конечностям, - не дожидаясь ответа, усыпляю человека и приступаю к работе. Всего год назад, чтобы просто пришить руку мне требовалось больше десяти часов, сейчас же на отращивание конечностей с нуля ушло всего несколько минут - главное, обеспечить организм нужной энергией и питательными веществами, потом придать на некоторое время клеткам в поврежденных участках тела свойства ДНК Логана и пожалуйста - человек совсем как новенький, не нужно даже возиться с прогонкой нервной системы, ведь было не приживление нового, а восстановление старого.
  Через пару минут пациент открыл глаза и ощупал свою левую ногу левой же рукой. Хм, так вот ты какое, счастье. В эмоциях Исаева царил небывалый подъем и воодушевление, глаза блестели, то-ли от сдерживаемых слез радости, то-ли от предвкушения возвращения к полноценной жизни (если бы такой вид был у меня, Фелиция бы точно не удержалась от вопроса из серии по какому поводу тараканы в моей голове решили устроить салют). Но мужчина быстро пришел в себя и... обратился ко мне с просьбой, добавившей ему еще пару пунктов.
  -Скажите, согласитесь ли вы помочь моим товарищам? Нас, выкинутых собственной страной калек, не так уж мало и многие готовы душу продать за возвращение к нормальной жизни, - хммм, кажется, я недавно задумывался об отряде личной гвардии, чем не шанс, но нужно сразу прояснить несколько моментов.
  -Душу говоришь... Что тебе говорил про меня Игорь?
  -Немного, просто что вы - весьма могущественное существо, способное на многое, очень многое.
  -Понятно. Души ваши меня не интересуют, но вот жизни... Я предлагаю контракт на сорок лет. Вы получите не только здоровье, но и некоторые... способности, в обмен - служба в качестве моей... назовем это "гвардией", но работа предстоит сложная и далеко не всегда "чистая", по истечению срока контракта, вы сможете продлить его, или уйти, оставшись обычными здоровыми людьми. У вас будет время на раздумье, пока идет эта миссия, после неё я жду вашего ответа, а так же всех тех, кого вы привлечете подобным предложением.
  Исаев кивнул и слегка неуверенно, но уже вполне шустро побежал с кем-то связываться, что ж, пока задание не началось, у него есть пара дней, а потом... потом некоторое время ему придется побыть вторым человеком в министерстве обороны страны "заклятых друзей" его родины.
  Сама подмена прошла как-то буднично. Первый день ушел на изучение дома, кто где обычно находится, чем занимается. На вторую ночь состоялось само проникновение, опять же, не вызвавшее никаких трудностей - пришел, слегка укрепил сон окружающих, взял немного образцов с Линна и как следует, порылся в его памяти. Хорошо, что догадался войти в "боевой режим" и эмоций не испытывал, иначе линчевал бы урода на месте, благо было за что. Потом телепортация на базу (очень странные ощущения доложу я вам, а по первости, когда только-только осваивал сию науку частенько застревал в стенах и потолке, хорошо хоть со способностями Призрачной Кошки это было небольшой проблемой, скорее курьезом), переделка "Штирлица" в точную копию Линна (включая шрам от удаления аппендицита и седые волоски) и загрузка в агента нужной информации - школьных друзей, любимые блюда, привычки, хобби, ну и, конечно же, правила проверки протоколов безопасности. Задача у Исаева была довольно простой - некоторое время поизображать зам министра, потом передать дела нужному человеку и "уйти на покой", если по ходу дела удастся выманить и устранить определенных лиц (что так или иначе знали о проекте "оружия Икс") и уничтожить записи о исследованиях, то будет совсем хорошо. Связь поддерживалась мысленно через клетки Симбионта - не Церебро Ксавьера, конечно же, но и так весьма неплохо. Потратив еще двое суток на все приготовления, мы спокойно заменили Линна на Исаева и покинули округ.
  
  И вот настал долгожданный миг. Наш дорогой гость открыл глазки и зашевелился. В небольшом уютном подвальчике нас было только трое. Я, Лаура и будущий труп.
  -Что кто вы? Где я? ДА вы знаете, что с вами будет?! - сразу начал кипятиться Линн, и с чего вдруг? Подумаешь, ради скорейшего пробуждения полили его водичкой, ну да, весьма прохладной и не очень чистой, но в его положении возмущаться было бы... не слишком умно.
  -С нами? Ничего, ведь мистер Линн спокойно встал сегодня с кровати, как всегда поцеловал жену и отправился на службу. Куда интереснее, что будет с вами, уже не мистер Линн. Впрочем, не будем тянуть резину. Лаура, вот тот человек, продолживший работу над "Оружием Икс".
  -Откуда ты... - начал было покойник, но запнулся, когда на свет вышла худенькая девочка с парой адамантиевых когтей на руках. Вот теперь этот мешок с мясом проняло, его страх так приятно пах, хотелось накинуться и разорвать добычу, но нет, это жертва потомка, так что стоит уступить. Я мотнул головой, Симбионт, мать его, точнее, создателей, опять какая-то фигня с мозгами творится из-за не вовремя всплывших инстинктов. И ведь ничего не поделаешь, остается только постоянно следить за собой и пресекать нехорошие поползновения. Пока я боролся с собой, девочка просто стояла и смотрела в глаза человеку, которому обязана появлением на свет, человеку, которому обязана попаданием в ад с рождения. Потом, ни слова не говоря, просто воткнула когти ему в висок и повернула кулак, превращая мозг в фарш. Черт, такие повреждения я вылечить не смогу, она же прекрасно об этом знает... или как раз поэтому...
  -Вот и все, - отрешенно сказала девочка, убирая когти в руки, - теперь все действительно закончилось. Как-то... нелепо, - и грустно улыбнулась. В этой улыбке удалось прочитать многое - облегчение, усталость... и беспокойство за меня? Не знаю, понять женщину, даже если ей всего двенадцать очень трудно, особенно, если ей всего двенадцать, - пошли домой, пап, здесь нам делать больше нечего.
  Я молча подхватил на руки девочку и заспешил к выходу, на пороге повернулся к остывающему телу и сжег его взглядом, не оставив даже пепла, как же легко отделалась эта тварь, но, это был выбор Лауры и мне остается его только принять.
  Два существа вышли из заброшенного подвала полуразрушенного дома на границе округа Колумбия. Монстр, что когда-то был человеком, и человек, что была создана, чтобы стать монстром, впереди их ждала дорога домой, но сначала стоило заглянуть еще в одно место...
  
  Фиск, он же Амбал. Штаб-квартира.
  Мистер Фиск пребывал в очень, очень паршивом настроении и было от чего. Все, что он строил больше двадцати лет медленно, но неуклонно рушилось на его глазах. Седовласый постепенно вытеснял его из бизнеса, проекты, сулящие сверхприбыли или возможность получить столь необходимое сейчас оружие, рушились один за другим. В городе появилась банда каких-то наемников в костюмах, способных наделить обладателя силой, достаточной, чтобы рвать титан голыми руками. Что дальше, нашествие пришельцев? Портал в Ад на его заднем дворе? Самое паршивое, не удалось выяснить ни кому принадлежали наемники, ни где они базируются. Ничего. Скорее всего это охрана одного из пленников, вопрос только кого? Точно не его и не этой рыжей простушки Уотсон - у неё денег никогда не водилось. Харди? Тоже маловероятно - о её взглядах на оружие и военных не слышал только глухой, хотя крутился неподалеку от неё некий Майер - довольно мутная личность с неясными целями, ни на одном приеме не выделялся, в другие предприятия не лез, хотя та афера с Дум-инкорпорейтед и так принесла ему очень много барышей... мог ли это быть он? Нет, опять же вряд ли - одно дело талантливый биолог, у которого хватило мозгов воспользоваться ситуацией и пристроить свое изобретение в удачный момент, и совсем другое - создание и вооружение отряда солдат. Попросил помощи у Дума? Возможно, но и в этом случае маловероятно - такие группы за полгода не формируются, уж ему ли не знать, а служба безопасности магната звезд с небес не хватает - Гоблин бы их перебил и не заметил, во всяком случае, когда во время кризиса к нему перешло несколько бывших сотрудников фон Дума, никого подходящего уровня у того не было, да и сами перешедшие не отличались особыми талантами, их единственная ценность состояла в знании обстановки в корпорации, да некоторых моментов в охране объекта. Значит, кто-то из других акционеров? Возможно... очень даже возможно.
  Размышления Фиска были прерваны писком коммуникатора. Здоровяк раздраженно нажал на клавишу.
  -Ну что еще?
  -Сэр, только что поступили данные от Хамелеона. Хардески собрались перевести в засекреченный бункер где-то на континенте. У нас есть схема маршрута и время отправки.
  -Прекрасно, не придется штурмовать эту летающую хрень. Доставьте мне Кота в целости и сохранности. Любой ценой.
  -Будет исполнено, сэр, - коммуникатор затих, а Фиск довольно ухмыльнулся, кажется, фортуна начинает вновь поворачиваться к нему лицом. Осталось лишь подобрать ключик к легендарному вору, дабы тот стал посговорчивее. И Амбал знал, кто может ему в этом помочь.
  
  Пару дней спустя.
  Как ни странно, но умыкнуть одного из ценнейших пленников правительства не составило большого труда - небольшая диверсия в одном месте, меткий выстрел снайпера в другом и вот легендарный Кот был доставлен ему чуть ли не в оберточной бумаге, ну хоть кто-то в этом мире продолжает работать так, как полагается. Правда, с девчонкой вышли неожиданные трудности, но кто мог ожидать, что её домашний питомец окажется на самом деле какой-то тварью из преисподней? Эта милая пушистая сволочь порвала половину отряда, подумать только - пять здоровенных мужиков в кевларе! Да и остановили её только чудом - командир отряда умудрился засунуть этого "милого котенка" в стенной сейф и запереть там, но такой подвиг стоил ему половины руки и глаза. Определенно, стоит предложить этому Майеру занять место Лэндона, благо, теперь есть чем "убедить" его присоединиться. Жизнь определенно налаживается. Но ладно, пора вернуться к делу, а именно к Коту.
  -Мистер Хардески, очень рад вас видеть, надеюсь, перелет не доставил вам хлопот?
  Крепкий и жилистый мужчина с седыми волосами и щеголеватыми усами мрачно зыркнул на криминального короля.
  -Не могу ответить вам взаимностью. Какого хрена вам нужно?
  -Сразу к делу? Ну как пожелаете. Мне нужна формула суперсолдата, что есть у вас в голове и вы мне её предоставите.
  -Н-да? С чего бы, я может и мошенник и вор, но не конченный подонок, чтобы давать в руки таких, как ты, такое оружие. Можете делать со мной, что захотите, хоть пытайте, хоть химией накачивайте - результат будет один - сдохну я раньше, чем проболтаюсь, - храбрился мужчина, но он явно не представлял, с кем связался. Фиск только доброжелательно ему улыбнулся.
  -Зачем же сразу пытки? Мы цивилизованные люди, просто вы, мистер Хардески, явно недооцениваете мою способность убеждать, - толстяк нажал на кнопку и в зал втащили упирающуюся и ругающуюся девушку.
  -Да что вы себе позволяете, какого хрена вам нужно? Фиск? Так это все ваших рук дело? - Кот его уже не слушал, он с неверием в глазах смотрел на девушку.
  -Да, семейное сходство просто изумительно, даже ругаются похоже, - рассмеялся Уилсон, - Фелиция Харди, позвольте представить вам вашего отца, и, - уже обращаясь к пленнику, - то, сколь долго вы будете вместе, а также в каком состоянии, полностью зависит от нашего сотрудничества, - Хардески лишь опустил голову, признавая свое поражение.
  
  Фелиция Харди.
  Ну вот, Вальтер уехал на какую-то важную встречу, а мне придется неделю скучать без него, - думала девушка, почесывая за ушком довольно развалившегося у неё на коленях котенка, хотя какого котенка - молодого кота, ибо назвать это милое чудовище, весившее уже с пятнадцать кило и имеющее приличные объемы котенком язык просто не поворачивался. И кто бы мог подумать, что независимая и свободолюбивая мисс Харди, так будет скучать по парню, но вот так получилось. Чешир недовольно фыркнул и потерся о руку девушки, намекая, что команды прекратить почесывания не было, Фелиция улыбнулась и возобновила ласку необыкновенно умного кота, удостоившись в благодарность за старания одобрительного мурчания(не знаю, как мурчание может быть одобрительным, но это было именно таковым. *прим. Автора). Увы, процесс почесывания домашнего любимцы был прерван самым варварским способом - кто-то просто вынес входную дверь. В помещение ворвалось несколько человек и уже было собралось вязать девушку, когда спокойно лежащий до этого на коленях Чешир вздыбил шерсть и пошел в атаку. Фелиция с удивлением и некоторым ужасом наблюдала, как милый котик, только что чуть ли не спящий у нее на коленях, перекусывал автоматные дула и рвал когтями бронежилеты, но увы, долго наблюдать за дракой не получилось - что-то кольнуло в шею и мир погрузился в темноту.
  Очнулась девушка уже в небольшой камере, разделенной на два отсека перегородкой. Из удобств был только туалет, да небольшая раковина в углу, к одной из стен крепилась койка, на которой и лежала Фелиция, на противоположной стене красовалась глухая металлическая дверь, вот и вся обстановка. Девушка выругалась, опять, её опять похитили! И еще неизвестно, что случилось с её котенком (хе, вот и начала потихоньку привыкать к похищениям, хотя некоторый сбой рационального мышления тут скорее обусловлен шоком и не до конца вышедшим из организма снотворным), хотя, судя по тому, что она видела, за Чешира переживать не стоило (не забыть спросить у Вальтера, откуда он достал животное, вроде бы он упоминал что-то про породу чернобыльского боевого...). Еще было бы неплохо понять, где именно она очутилась, но надолго в одиночестве её не оставили - минут через двадцать в камеру вошли двое и просто потащили её в неизвестность. Фелиция пыталась отбиваться и вырывать, но все было тщетно - слабая девушка, знающая пару приемов из "школы самообороны" явно не противник двум здоровенным мордоворотам, обучавшимся куда более совершенным методам борьбы - её просто скрутили и понесли, не обращая никакого внимания на ругань и оскорбления. Но вот поездка кончилась и её наконец-то отпустили. В помещении, куда притащили пленницу, находилось двое мужчин, не считая охраны. Один из них показался очень знакомым, второй же...
  -Да что вы себе позволяете, какого хрена вам нужно? Фиск? Так это все ваших рук дело? - девушка была зла, хотя нет, она была очень зла и если бы её не продолжали удерживать два мордоворота, кое-кто вполне мог бы лишиться глаз.
  -Да, семейное сходство просто изумительно, даже ругаются похоже, - рассмеялся Уилсон, - Фелиция Харди, позвольте представить вам вашего отца, и, - уже обращаясь к пленнику, - то, сколь долго вы будете вместе, а также в каком состоянии, полностью зависит от нашего сотрудничества, - мужчина печально склонил голову. Девушка же во все глаза разглядывала его. Почти забытый образ да ощущение кого-то доброго и сильного из детства. И уроки, в те дни напоминающие детские игры - как бесшумно ходить, как спрятаться даже в совершенно пустой комнате, как вскрыть замок (обычно, на буфете, где мама хранила конфеты, после каждой удачной попытки замок меняли на более сложный, пока он не дошел по надежности до уровня банковского сейфа) и многое другое.
  -Ну чтож, не буду прерывать вашу семейную идиллию. Сразу же, как вы дадите мне формулу, можете проследовать в свою уютную камеру, думаю, вам найдется о чем поговорить.
  Кот только скрипнул зубами и кивнул.
  -Ах, да, чуть не забыл, - продолжил криминальный король, - Капитан Америка, помнится, был способен выдержать пистолетную пулю без каких-либо последствий для своего организма, от вашей формулы я ожидаю нечто подобное. И очень, очень советую вам не ошибиться в ней, ведь первым добровольцем у нас будет ваша прелестная дочурка.
  -Ублюдок, - прошипел мужчина, - будь ты проклят.
  -Ну что вы, не стоит так горячиться. Формулу! - отец обреченно направился к довольно потирающему руки уроду - наполовину человеку, наполовину какому-то монстру и начал что-то надиктовывать. Тот лишь довольно кивал и записывал. Фелицию же отвели обратно в камеру. Примерно часа через два к ней присоединился и человек, так похожий на отца девушки. Некоторое время в камере царила тишина, пока её не нарушил мужчина.
  -Прости меня, Фелиция, видит Бог, не такой я судьбы хотел для тебя. Хреновый из меня вышел отец...
  -Это действительно ты? Я думала, ты умер...
  -Нет, котенок, - девушка вздрогнула, отец действительно называл её так, когда-то давно в детстве, - я попросил твою маму так сказать. Мне пришлось исчезнуть из-за этой проклятой формулы. А вышло вот как... - окончательно поник... отец. И девушка сделала то, о чем давно мечтала, но не надеялась хоть когда-либо осуществить. Она подошла и обняла человека, что считала давным-давно мертвым.
  -Не вини себя... папа, ты бы ничего не смог сделать, чтобы помешать Амбалу.
  -Пожалуй, - мистер Харди встал с койки и повернулся спиной к девушке, - но то, что ты выросла без отца... разве можно такое простить? - голос мужчины звучал несколько глухо.
  -Брось, это все в прошлом, - Фелиция, вновь обретшая отца, не собиралась его отпускать ни на мгновенье и поднялась следом, вновь вцепившись в него, как когда-то в детстве, - папа, что это за формула, о которой говорил Фиск? (За кусочек разговора о формуле большое спасибо читателю Summersу. Прим. Автора и владельца раздела.)
  -Результат моей ошибки... из-за которой я упустил возможность узнать тебя - тихо ответил Хардески. Затем, подняв голову, он начал рассказ. - Это случилось очень давно, и в то же время будто вчера. Я помню тебя, твои глаза, когда ты открывала буфет в очередной раз - Кот улыбнулся - и выражение лица твоей мамы. Она меня много раз ругала за то, что я учу тебя "вещам, которых не стоит знать правильной девушке" - Фелиция не выдержала и рассмеялась в голос - настолько похоже отец скопировал озабоченно-сердитые интонации мамы. - Слава Господу, что ты была достаточно большой, чтобы научиться этим трюкам, но слишком маленькой для того, чтобы задуматься об их происхождении. Между тем, многие памятные вещи нашей семьи обязаны своим происхождением именно моему умению. Можешь быть спокойна, - добавил Кот, заметив удивлённое лицо Фелиции - все они принадлежали лицам... близким к криминальному миру - обтекаемо выразился он. - И ни одна из них не имеет кровавого следа, в этом они чисты. Кстати у вас ещё стоит на полке та молочно-серебряная кошка? - Фелиция кивнула. Эта кошка была ей очень дорога, потому что являлась одним из подарков отца, к тому же кошка была очень похожа на неё, - с серьёзным и одновременно чуть лукавым взглядом - Я получил её в подарок от одного своего знакомого, когда тот пришёл к нам в гости и увидел тебя. И он оказался прав - котёнок вырос, и стал лишь красивее - Хардески с улыбкой взлохматил Фелиции волосы.
  -Итак, ближе к делу. Этот заказ я получил совершенно случайно. Я должен был прокрасться на военную базу и взять там одну папку. Крот из персонала должен был обеспечить товар и лёгкий уход. Но знаешь, Фелиция - я не зря стал настолько известным - вор снова улыбнулся... только улыбка вышла кривой и мрачноватой. - Пусть тогда я был еще безусым мальчишкой, беспризорником. Но уже тогда я старался мыслить здраво. И слушать интуицию. Сначала все казалось красивой сказкой - пробраться на тайную базу нацистов и выкрасть их секретную технологию, стать героем своей страны, выбиться в люди... Ну что тут скажешь, молодой был, глупый. Я пробрался на базу - её охраняли на совесть, но не зря же я был одним из лучших даже в столь малом возрасте? Увиденное поразило меня. Простой человек, как мы с тобой, играючи ловил пули, пробивал головой стены из армированного бетона, и после этого оставался совершенно невредим! Вот только "нацисты" назвали его "Капитаном Америкой", странное название для врагов США. А вот посаженный "крот" устроил диверсию и уничтожил оборудование и ученого, знавшего полную формулу. Я понял, что обратного пути не будет и моё задание может стать последним. Поэтому после кражи папки я исчез. Я растворился в бескрайнем океане людей. Единственная копия оставалась только здесь, - Кот коснулся указательным пальцем своего виска, - Долгое время я просто скитался, постоянно меняя страны, города, окружение... пока не встретил твою маму. Именно тогда я впервые за тридцать лет скитаний почувствовал себя по-настоящему счастливым. Но счастье длилась недолго, люди, что знали о ценности содержимого моей головы вновь вышли на мой след. И я вынужден был уйти. Прости меня. - Хардески повесил голову. - Я боялся, что они дотянутся до меня через мою главную слабость - мамы и тебя. Мне оставалось лишь заставить всех забыть обо мне. - Вор замолчал. Фелиция как-то почувствовала, что отец до сих пор страшно винит себя в этом и раскаивается... Она вздохнула и уткнулась в него носом.
  -Папа, у тебя не было другого выхода - мягко заговорила она. - Я не виню тебя в том, что произошло. К тому же мама всегда подозревала что-то. Хотя она и не говорила мне, но только сейчас я поняла. Это странное выражение лица, когда она смотрела на нашу фотографию... Только сейчас. К тому же мы выберемся, я уверена в этом.
  -Да? - иронично фыркнул отец... только в уголках глаз притаилась безнадёжность.
  -Уверена, - твёрдо сказала Фелиция, - мой... друг вытащит нас.
  -Судя по всему, у моего котёнка появился кто-то особенный! - развеселился отец, глядя на порозовевшую Фелицию. - И как же его зовут?
  -Вальтер Майер, - ответила Фелиция, краснея ещё больше. - И он нас точно вытащит, я знаю! Он уже не один раз спасал меня, и даже маму! Наш персональный демон-хранитель, - улыбнулась девушка, - я вас обязательно познакомлю.
  -Так, ну-ка с этого места поподробнее - отец моментально посерьёзнел и Фелиция начала рассказ...
  Некоторое время спустя.
  -Действительно, интересная личность, а уж про ваши приключения я вообще молчу - сразу виден семейный талант по влипанию в неприятности, но у меня остался один вопрос... - продолжал веселиться Кот, - а почему демон?
  -Ну... - смутилась девушка, - у него по этому поводу есть целая философская база, - но кончики ушей предательски покраснели, выдавая Фелицию с головой.
  -Понятно, - протянул Кот, - А ты выросла, дочка, жаль, что я не участвовал в этом.
  -Ничего, на внуках наверстаешь, - не смогла себе отказать в удовольствии слегка подначить родителя Фелиция. Донесшееся до её уха сдавленное покашливание служило лучшей наградой, девушка тихонько рассмеялась и уткнулась носом в грудь отца, как делала когда-то в детстве.
  Еще несколько дней, ушло у подчиненных Фиска на создание препарата на основе полученной формулы и вот, настал день, когда он захотел испытать его. Но осуществить задуманное не успел.
  В камере погас свет и установилась звенящая тишина.
  -Пап, что происходит? - в темноте послышался несколько неуверенный голос Фелиции.
  -Не знаю, вырубился свет, причем, судя по отсутствию некоторых специфических звуков, отказало даже питание замков на дверях, вот только нам от этого не легче - такую дуру, что тут именуют дверью не сдвинуть даже впятером.
  Несколько минут было тихо, но потом... послышался звук раздираемого металла и в камеру вошел некто в странном костюме. Источники аварийного освещения в коридоре не могли показать всех деталей, но выглядел незнакомец впечатляюще.
  -Мне приказали сопроводить вас, и позаботиться о вашей безопасности, прошу вас следовать за мной и держаться позади.
  Представителям семейства Харди не оставалось ничего, кроме как пойти за сопровождающим - противопоставить что-либо человеку, только что сначала отрезавшему кусок бронированной двери, а позже выломавшему довольно широкий проход в стали им явно было нечего. За дверью ждало еще трое в таких же костюмах, вполне профессионально взявших пленников в "коробочку", закрывая собой от возможной опасности... или не оставляя шансов на побег, в зависимости, с какой стороны посмотреть.
  Охрана провела их в зал, где когда-то и началась вся эта история с формулой, после чего, лидер группы направился к высокому человеку с длинными темными волосами, стоящему спиной к ним. Глава конвоя встал на одно колено и обратился к незнакомцу.
  -Повелитель, пленники освобождены. Ждем ваших дальнейших указаний.
  -Благодарю за службу, действуйте дальше по плану, - произнес мужчина очень знакомым голосом и повернулся. Фелиция поймала себя на том, что очень неприлично уронила челюсть.
  -Вальтер?
  
  Глава 41 Сняв маску...
  
  -Что у меня под маской? Еще одна маска, конечно!
  Хатаке Какаши.
  
  Вальтер Майер. За несколько дней до событий в штабе Амбала.
  После "разговора" с Линном, мы решили заглянуть к уважаемому Магнето, но сначала, уладить еще пару формальностей. Во-первых, заменить клинки Лауре - лишний металл в организме - не сильно прибавляет здоровья, особенно, когда идешь навстречу с человеком, способным этим металлом управлять, девочка была сама не против избавиться от последнего напоминания о её "счастливом детстве", так что и с этим проблем не возникло. Новые когти были сантиметров на пять длиннее старой версии, застывшей в своем развитии из-за нанесенного на них адамантия. И куда легче - все-таки, дополнительное покрытие металлом сколько-то веса накидывало. В общем, девочка осталась вполне довольна своими новыми "ноготками". Не забыл я и о некоем резервном бункере, где в скором времени собирались возобновить работы над "Оружием Икс" и направил туда с визитом вежливости пару отрядов с приказом по захвату ученых и банков данных и последующим уничтожением укрепления - с учетом полученной от Линна информации, взять этот объект будет куда легче, чем прошлый (да и работать будет отряд обученных профессионалов, а не один озверевший новичок). В качестве бонуса и компенсации за моральный ущерб, оттуда можно было вытащить секрет адамантия и некоторое количество этого сплава. Нет, на полную техническую информацию по всему циклу производства я не рассчитывал, но даже обрывочные сведения вкупе с образцами могут дать очень многое, а если еще и захватить людей, что работали с металлом... впрочем, даже если ничего не выйдет, некоторый запасец сплава у меня появится, а там, может удастся найти способ "скрестить" его с металлом Виктора и получить "живой" адамантий. Но это так, планы на будущее, куда важнее сейчас договориться с Магнето.
  Мутант-радикал обосновался в Сан-Франциско, замаскировавшись под благотворительный фонд в помощь жертвам войны. Какой именно, не уточнялось, да и не заботило меня это. "Подпольное" название фонда было "Братство Мутантов", забавно, мы с ним почти коллеги, хе-хе. Как бы то ни было, но попасть на прием к главе этого фонда проблем не составило - Магнето и компания ещё не ушли в подполье, вообще, насколько я помню, в террористы дедушка подался после рассмотрения сенатом закона о регистрации мутантов, так что стоило просто намекнуть, что некий меценат хочет пожертвовать фонду крупную сумму, как меня любезно согласились представить мистеру Леншерру. Лауру, правда пришлось вести под невидимостью, да еще и запах заблокировать на всякий случай, ну ничего. Кстати о законе по регистрации мутантов, я уже видел черновые наброски данного закона, но в сенат он бы не поступил еще год-два, даже без моего участия, сейчас же... скажем так, в сенат его вообще никто не понесёт.
  Реальный Магнето полностью соответствовал своей фотографии в личном деле, ну разве что выглядел на пару лет старше, хотя для человека на исходе седьмого десятка - все равно весьма неплохо. Рядом с ним сидела его секретарь, вероятно, Мистик - во всяком случае запах от девушки шел... странный, а у входа дежурил несколько звероватого вида охранник - вот его удалось узнать безошибочно - Саблезубр, м-да, то еще прозвище, в общем Хоулетт-старший в цивилизованной одежде выглядел несколько неуместным, так и хотелось дать ему накидку из волчьей шкуры и дубину из обожжённого дерева - для завершения образа, хм, опять отвлекся, что-то в последнее время такое происходит подозрительно часто, да и на душе что-то неспокойно... Итак, кабинет мистера Лэншерра и сам хозяин сего помещения. Теперь понятно, почему нас приняли без всяких проблем и предосторожностей - в кабинете была целая куча всяких небольших безделушек. Металлических безделушек. Смотрелись они вполне уместно и придавали обстановке некоторый домашний уют, вот только в случае чего, нежеланных гостей в буквальном смысле сотрет в порошок.
  -Добрый день, мистер Лэншерр, - будем соблюдать приличия.
  -Здравствуйте, мистер Майер, - все-таки совсем кого попало на приемы не приглашают, так что Магнето уже примерно знал, с кем имеет дело, - чем обязан вашему визиту? Вроде бы раньше мы никогда не встречались.
  -Это действительно так, но думаю, я смогу кое-что сделать для вашего фонда...
  -Мы всегда рады сознательным людям, желающим облегчить жизнь пострадавшим в ходе многочисленных конфликтов нашего мира, - улыбнулся мутант. Ага, уже верю.
  -Замечательно, но помимо пожертвований я готов предложить вам и кое-что еще. Думаю, вам будет интересно ознакомиться с этим, - кладу на стол перед Магнето три папки. Проект "Страж", "Оружие Икс" и наброски закона о регистрации, разумеется, часть материалов оттуда изъята, дабы не вводить старого еврея в искушение, но и того, что есть, хватит для основательных размышлений. По мере чтения эмоции Эрика становились все мрачнее, а из глубин души поднималась самая настоящая ярость. Ну да, узнать, что "большие дяди" уже подумывают о том, чтобы начать клеймить твой вид, словно животных, а заодно разрабатывают "пастухов" и проводят над "животными" эксперименты... К чести мутанта, в руки он себя взял довольно быстро.
  -Это... довольно тревожные вести, если они, конечно, правдивы. Но какой резон в этом у вас?
  -О, меня просто огорчает мысль, что кто-то попробует сравнить меня с неразумным животным или заклеймить мою дочь, - поднимаю телекинезом все металлические украшения в комнате, - люди всегда боялись и ненавидели тех, кто отличался от них, а то, что люди боятся и ненавидят, они стараются или подчинить и натравить на других людей, или уничтожить.
  -То, что вы показали мне в этих папках... это начало войны, - не скажу, что меня сильно заботят человеческие жизни, но и среди мутантов будут очень высокие потери. Значит, нужно ударить первыми и максимально жестко! - м-да, а деда хлебом не корми, дай только повоевать. Мистик же, как и всякая женщина, разразилась целым каскадом быстро сменяющих друг друга эмоций - любопытство, удивление, презрение, направленное, судя по всему на обычных людей, потом вспышка ярости и застарелой боли и вновь тишина, как в море, что начинает успокаиваться после шторма... или перед еще более жестокой бурей.
  -В этом нет необходимости, - достаю четвертую, самую интересную папку, - вот статистические данные по соотношению рождаемости мутантов и обычных людей за последние пятьдесят лет, - Эрик вновь углубляется в чтение и теперь его эмоции претерпевают обратную метаморфозу - настроение мутанта явно повышается. Ну еще бы. С 0.5-2% в сороковых-пятидесятых годах, до 10-15% в наши дни. В десять раз, чуть больше чем за полвека, неплохо, не так ли? А если учесть, что дети мутантов с вероятностью в 100% тоже будут мутантами, получается геометрическая прогрессия. Не один я собирал такую статистику, ведь...
  -Даже если скорость роста не увеличится, то через 9-10 поколений просто "людей" на планете не останется, - озвучил я конец своей мысли, - главное, только продержаться это время и не допустить всеобщей резни.
  -Хм, и причем тут мой фонд? - приподнял бровь Лэншерр, хотя вижу, что и так уже догадывается.
  -Ну, моя организация как раз контролирует обстановку в вопросе войны с людьми, как вы можете судить из предоставленных вам документов, возможности у нас весьма велики. И я бы хотел предложить вам и вашему "Братству Мутантов" присоединиться к нам в этом начинании на правах союзника и партнера, - Эрик задумался. Причем крепко.
  -Хм, вы же понимаете, что сразу дать ответ я не могу, требуется многое обдумать... и проверить.
  -Разумеется, мы подождем, вот моя визитка - протягиваю Лэншерру карточку из Симбионта. Мутант спокойно берет её и убирает в визитницу, попутно получая в организм пару сотен "подарков". Хех, вот у меня и появился образец ДНК Магнето - после Ксавьера уже не требуется непосредственный контакт меня с моими клетками для снятия информации. Все, что знают они, знаю и я. Думаю, стоит в качестве некоторой благодарности перевести некоторую сумму на счет фонда, к тому же, я обещал пожертвование. Хм... пары миллионов хватит за глаза.
  Когда мы покинули гостеприимный офис, Лаура закидала меня вопросами, сводящимися к "почему только союзники, а не вступление", пришлось объяснять ребенку, что становиться моим подчиненным Эрик вряд ли бы захотел, а такой вариант позволяет ему остаться при своих, к тому же, он уже довольно стар и после его смерти получить в пользу Братства специалистов и базы старого еврея будет нетрудно, а может, кого из мутантов можно будет привлечь в организацию, проведя соответствующие апгрейды и присяги, хотя, это дела будущего, возможно потом, оценив варианты, он и захочет вступить в качестве вассала, если его правильно подтолкнуть и указать нужные перспективы, но первым заговорить об этом должен будет сам Магнето, иначе у того может сложиться излишнее представление о собственной ценности, что может привести к нежелательным последствиям, сейчас же можно спокойно ждать, пока Магнето проверит данные и примет решение. Какое именно, я узнаю очень и очень быстро и буду действовать исходя из этого. Ну а сейчас можно отправляться домой - не был там четыре дня, но уже жутко соскучился...
  То, что дома что-то не так, я ощутил уже на подлете к городу. Теперь, когда внимание не забивали проблемы с "Оружием Икс", Магнето и собственными инстинктами, стали в сознании всплывать очень нехорошие картины. Вот Фелиция сидит рядом с каким-то мужчиной, лет пятидесяти и о чем-то разговаривает. И помещение, где она находится, очень напоминает камеру. Мысли как-то ушли в сторонку... КТО ПОСМЕЛ??! УНИЧТОЖУ! Люди под нами просто падали без сознания, кое-где трескалась земля, а в воздухе отчетливо запахло озоном - над Нью-Йорком начиналась буря.
  Более-менее в себя вернул меня голос Лауры и начинающее проступать в её эмоциях отчаяние. Глубоко вздохнув, я попытался успокоиться.
  -Все, дочка, я снова в норме, спасибо.
  -Фуф, не пугай меня так больше, что вообще произошло? Ты вдруг стал... страшным, - теперь в голосе девочки слышалось облегчение, но некоторая опаска осталась.
  -Фелиция, кажется, её похитили, а я был слишком занят, чтобы почувствовать это. Но почему со мной не связалась миссис Харди? Впрочем, неважно, сейчас не до этого, нужно срочно её вытаскивать! - к счастью, наломать дров мне не дали. Лаура, в отличие от меня, могла мыслить здраво и не постеснялась вправить мозг глупому взрослому.
  -Стой, ей сейчас угрожает непосредственная опасность?
  Я вслушался в ощущения Фелиции...
  -Нет, вроде бы нет, но что если это изменится в любую минуту?
  -Если ты туда пойдешь в лоб, это точно изменится, причем в худшую сторону, - урезонивал меня ребенок (хотя кто из нас в той ситуации был ребенком, а кто - опытным взрослым, большой вопрос).
  -И что ты предлагаешь?
  -Не пороть горячку, узнать, где именно она находится и как лучше всего туда проникнуть, а уже потом, заручившись поддержкой отряда, действовать. Ты чем слушал наставника, когда он рассказывал о тактике?
  Признав упреки девочки справедливыми (подумать только, мне вправляет мозг двенадцатилетний ребенок, дожил, блин), сосредоточился на выяснении местоположения мисс Харди. Так, вот Чешир, догрызает сейф... хм, ладно, потом буду думать, как он там оказался, члены Совета, раскиданные по всему миру, обеспокоенный Паркер, носящийся на своей паутине по всему городу... вот, нашел! И где это у нас... штаб квартира Фиска. Амбал! Неужели уже пришло время той злосчастной формулы суперсолдата? Опять события вышли из-под контроля и случились куда раньше положенного, черт, а ведь я хотел все устроить по-другому - спокойно бы вытащил отца Фелиции, рассказал бы о своем происхождении, предложил выбрать, в каком "мире" она хочет жить и нужен ли ей я... а сейчас опять придется высунув язык, нестись на баррикады и никого, кроме себя в этом не обвинишь. Мой просчет, моя ошибка. Ладно, раз сам эту кашу заварил, сам и буду её расхлебывать.
  Первым делом я связался с Сириусом и выдернул его отряд к себе - они ребята уже проверенные, да и миссия для них привычна. Ввожу в курс дела - есть два заложника, с их головы не должно упасть и волоска, все остальные - законные цели и делать с ними можно все, что угодно и есть некто шкафообразный, с ним, в принципе, тоже можно делать, что угодно, но лучше всего живым и относительно невредимым доставить шефу, дабы тот смог с ним поговорить по душам.
  Поскольку времени на особые размышления и детальную проработку плана не было, действовать решили по жесткой схеме - отключение электроэнергии (желательно, включая аварийные источники) и атака в лучших традициях блицкрига. Идеальным был бы вариант с проникновением через стены здания и телепортации заложников на волю, но от него пришлось отказаться - слишком большое помещение, а радиус телепорта был все-таки ограничен, тем более, с двумя пассажирами на закорках. Был очень велик шанс "выйти" где-нибудь в стене, а нематериальность была присуща только моему организму, нет, теоретически, с такой способностью сквозь стены можно было протащить хоть танк, но практиковаться в этом в первый раз на любимой девушке... нет уж, увольте. В общем, вызволять заложников придется старым дедовским способом.
  
  Через несколько часов обсуждений, ковыряний в планах района и чертежах здания, примерная схема действия была ясна - вспомогательные группы отрезают здание от внешних источников электроэнергии путем перерубания кабелей, я тем временем устраиваю шашлык из резервных агрегатов в здании и провоцирую многочисленные короткие замыкания. Хм, всегда хотел посмотреть, что будет, если молния во время грозы обойдет защиту линии и жахнет в оборудование...
  Ну а в этот момент Сириус с командой начнет штурм, благо "десантироваться" вампиры могут сразу на нужный этаж. На бумаге все выглядело неплохо, но как план переживет встречу с действительностью... был только один способ узнать это.
  Лауру я волевым решением оставил дома вместе с котом и вороном, девочка возмущалась, конечно, но лишний раз показывать ей резню я не хотел, а то, что империя Амбала сегодня доживает свой последний день я не сомневался.
  И вот началось - обесточивание здания, потом резкий рывок и штурм этажа. Часть отряда сразу направилась в сторону, где сидели пленники, другая часть разбрелась по комплексу на "вольную охоту" - слишком много интересного было у Фиска и это интересное в скором времени ему уже не понадобится.
  Чтобы унять нервы и занять время, я принялся просматривать с планшета часть данных, что уже начали перекачивать охотники. Так-так, а вот и Умник и его отец. Первый превращен в какого-то биоробота с промытыми мозгами и заблокированными эмоциями, а второй - лежит в криогенной заморозке. Два очень неплохих ученых, который теперь можно будет привлечь на свою сторону, но все-таки стоит за ними присматривать... так, на всякий случай. Но вот в зале раздались шаги, а скоро и голос Сириуса, опять плюхнувшегося на одно колено.
  -Повелитель, пленники освобождены. Ждем ваших дальнейших указаний.
  -Благодарю за службу, действуйте дальше по плану, - отправляю ребят охотиться - они это заслужили, впрочем, двум самым невезучим все равно придется охранять вход. Поворачиваюсь к честной компании и не могу сдержать улыбки - шокированная Фелиция - это нечто.
  -Вальтер?
  -Вот стоило отлучиться всего на пару дней и тебя похитили. Опять. Котенок, ты пользуешься бешеной популярностью, - подхожу и обнимаю девушку, прижимаю к себе и начинаю легонько гладить по спинке, - я чуть с ума не сошел, когда узнал об этом.
  -Прости, - шепнула девушка, уткнувшись мне в грудь.
  -Это ты меня прости, нужно было рассказать тебе все куда раньше...
  -Рассказать что? - сразу навострила ушки мисс Харди, м-да, любопытство у нее и впрямь, кошачье.
  -Кхм, - прервал нас мужчина, что был сокамерником Фелиции.
  -Ой, Вальтер, позволь представить тебе Джона Хардески, моего отца. Пап - этот жутковато выглядящий тип - Вальтер Майер, я о нем тебе рассказывала, - Хардески прошелся по мне оценивающим взглядом, потом, словно что-то решив, протянул руку.
  -Приятно познакомиться, молодой человек.
  -Мне тоже, - отвечаю на рукопожатие, - не думал, что удастся пожать руку легендарному Коту.
  -Откуда ты... - сразу насторожился легендарный вор, но тут двери распахнулись и два штурмовика втащили Амбала.
  -Майер, - словно плюнул Фиск, - значит все-таки ты. Что, решил завладеть формулой? Прийти на готовенькое? - по мере произнесения фразы, его лицо искажалось все в большей гримасе ярости, - а вот хрен тебе! - и этот... Амбал просто стряхнул повисших у него на руках вампиров. Они, конечно, ребята сильные, но легкие, а задействовать левитацию просто не успели, после чего выхватил жутковато вида оружие (а вот за то, что не обыскали, кое-кто получит, такая детская ошибка... не ожидал) и несколько раз пальнул по нам. Твою маать, пришлось поработать живым щитом - сообразить что-то иное в тот момент я просто не успел. Зато установившаяся тишина и общий шок окружающих (кроме вампиров вестимо, те очухались быстро и вновь скрутили Фиска) послужили мне наградой.
  -Да мне как-то и не нужна эта формула, - катая в руке несколько отскочивших от меня пуль, говорю Амбалу, хотя больше Коту, чем Фиску, на бывшего криминального короля мне, по большому счету, плевать, - есть, хорошо, добавлю в коллекцию, нету - ну и ладно. Я вообще-то сюда за своей семьей пришел, - поворачиваюсь к Фелиции, - пойдем домой, котёнок?
  Девушка смотрит на меня странным взглядом, в нем нет страха или отвращения, но есть какое-то осознание.
  -М-да, все-таки не судьба мне была встретить нормального парня, но знаешь... это даже хорошо, пойдем домой, кое-кому предстоит длинный, очень длинный рассказ.
  -Да что ж ты за тварь такая?! - Фиск опять начал трепыхаться, но на этот раз бдительная охрана скрутила его куда лучше.
  -Тебе это уже без надобности, Фиск, - приобняв девушку, я оставил Амбала любоваться минированием его главной гордости.
  Мы проследовали к выходу из здания, погрузились в машину и отправились... к миссис Харди, вампиры дочищали архивы Фиска и аккуратно минировали терминалы и лаборатории. Скоро там случится пожар из-за неудачного попадания молнии, в котором погибнут все исследования и доктор Лэндон, отказавшийся покидать свое детище, во всяком случае, таковой будет официальная версия. Что касается Фиска, ему предстояли веселые дни - я оставил ему жизнь, пусть посмотрит, как обращается прахом все, что он столь долго создавал, физические мучения по сравнению с крушением мечты и надежды это так, неприятная мелочь.
  По поводу формулы я не соврал - мне она была без надобности, разве что просто удовлетворить любопытство, так что краем глаза, но структуру вещества я просмотрел. Подумать только, такое смогли создать во времена второй мировой, пресловутая "формула" представляла собой целый комплекс веществ и мутагенов, направленных на плавное и аккуратное изменение организма, по сравнению с газом Осборна, это как дамасский кинжал и ржавый кухонный нож, тот ученый явно был гением, опередившим свое время - прокачка нервной системы, упрочнение кожи и костей, перестройка мышц и чуть ли не биореактор вместо желудка - дабы снабжать энергией здорово подросший в запросах организм. Правда, некоторый побочный эффект все-таки был - человеческое сознание, уже привыкшее к некоторому уровню своих физических возможностей, здорово "пьянеет" от их резкого увеличения, так что по-первости люди под такой "сывороткой" могут вести себя несколько... странно, но эффект должен пройти по мере привыкания тела к новым возможностям.
  
  И вот мы добрались до квартиры миссис Харди(Путем общего голосования, Лауру захватили по пути, она - тоже часть семьи и в обсуждении должна присутствовать). Фелиция тихонько подхихикивала, глядя на наши с Котом грустные лица - ему тоже предстоял тяжелый разговор, мы же лишь переглянулись и синхронно тяжело вздохнули.
  -Женщины, как же с ними тяжело, - начал Хардески.
  -А без них - вообще никак, - продолжил фразу я. М-да, кажется, с будущим тестем у меня отношения выйдут вполне позитивными. Вообще, мужик он правильный и вызывает симпатию и уважение или это природная харизма матерого мошенника?
  А дальше состоялся очень сложный для всех нас разговор. Начать решили с Хардески - бедняга испытал массу интересных ощущений и выслушал о себе много нового, когда его благоверная узнала, что она пролила столько слез и потратила больше десяти лет на траур по живому и здоровому человеку... В общем, не прибили его только по той простой причине, что потенциальный убийца из "железной женщины" превратился во влюбленную девушку, что столько лет ждала своего принца и наконец-то дождалась. И никого не смущало, что "девушке" уже за сорок, а принцу, так вообще уже шестьдесят (блин, а он и на полтинник то тянет едва-едва, если по внешности судить, вот что значит здоровый образ жизни). Потом настал и мой черед рассказывать...
  -С чего бы начать... наверное с извинений, прости, Фелиция, но Вальтера Майера никогда не существовало - имя и жизнь этого человека были полностью придуманы и к реальности никакого отношения не имеют. Я же... ну чтож, я даже человеком не являюсь, - ну вот, я все-таки сказал это... и... ничего, никакой реакции, - эээ?
  -Вальтер, ты дурак, человек, конечно, звучит гордо, но зачем на этом зацикливаться? К тому же, я не плохо... эм, изучила твое тело, - девушка покраснела, - и никаких отличий от человеческого не нашла.
  -Фелиция, ну не при детях же, - одернула её Лидия. Хм, а ведь третью историю она еще не слышала.
  -Ничего страшного, миссис Харди, смутить меня строением человеческого тела или взаимоотношением полов проблематично, - Лаура делала себе бутерброд. Тянуться до ножа ей было то-ли лениво, то-ли она сразу решила поставить все точки над Ё и использовала свои клинки для нарезания мяса и хлеба... хм, кажется эту дурную привычку она подхватила от меня.
  -Кхм, так вот, на чем я остановился? Точно... Хм... Грубо говоря я биологическое оружие, некой инопланетной цивилизации, которое получило личность и самосознание. О своих создателях я мало что знаю, скорее всего они все уже давно мертвы, по крайней мере, моё появление на Земле точно не их рук дело. Осознал я себя уже в этом городе, чуть больше года назад и о своём прошлом как оружия не помнил вообще ничего, только навыки и остались. Ну, а дальше... Дальше я начал жить, благо сознание моё от человеческого мало чем отличается... - рассказ вышел долгим. Там было практически все, за исключением двух моментов - о своей, уже кажущейся сном прошлой жизни я не обмолвился ни словом, также не упоминал я и отношений с Анной - это будет нашим личным с Фелицией делом и посторонних, пусть и членов семьи, посвящать в него не обязательно. Я говорил и говорил, как осваивался в новом мире, как получил помощь Дока(опуская подробности о Паркере и моей с ним связи), как совершенствовал навыки и пытался разобраться в себе, как и для чего основал Братство - орган, что в скором времени будет незаметно направлять ход мировых событий в нужную сторону.
  Рассказал и о возможных проблемах со Странником и том, что не знаю, чем все это может кончиться. Потом последовало повествование Лауры о её жизни и нашей встрече в том злосчастном бункере. Закончили мы только к утру, когда город уже проснулся и зажил привычной жизнью. К моей глубокой радости, ни страха, ни отвращения в эмоциях слушателей я не чувствовал, а ведь там были моменты и с закуской человечиной и с наказанием Кимуры. Но, ничего. Наконец, старшее поколение Харди, переглянувшись, забрали Лауру и пошли немного прогуляться, давая нам с Фелицией время побыть наедине, да и им было что обсудить. Несколько минут в комнате царила тишина, потом Фелиция перебралась ко мне в кресло, уселась на колени и...
  -Вальтер, ты дурак, - как и несколько часов назад, обратилась ко мне мисс Харди, сейчас небось сидишь и размышляешь, как далеко я тебя пошлю? Ну так вот, и не надейся! - улыбнулось это чудо.
  -И тебя не смущает, что я, по сути, жуткий монстр из космоса с кучей тараканов в голове, да еще и со списком преступлений на три года непрерывного расстрела? - девушка только тяжело вздохнула.
  -Про тараканов я и так уже вижу, а по поводу всего остального - мы знаем друг друга уже год и за этот год ничего, кроме любви и заботы я от тебя не видела, это если не считать, сколько раз ты спасал всю мою семью. По поводу твоих способностей по улучшению и изменению живых организмов я тоже не переживаю, хм, появилось даже пару интересных идей, - девушка окинула меня таким взглядом, что сомнений по поводу её идей у меня не осталось, -Так что упускать такого парня я не намерена, а теперь замолчи и поцелуй меня уже наконец! - как можно было не выполнить такое требование?
  Когда вернулись Мистер и миссис Харди, мы с Фелицией спокойно сидели в кресле, наслаждаясь обществом друг друга.
  -Вижу, вы пришли к взаимопониманию? - ухмыльнулся Хардески, в этот момент он действительно чем-то напоминал довольного жизнью кошака.
  -Более чем, пап, более чем, - подтвердила Фелиция.
  -Да, осталось решить еще один вопрос, - слово уже взял я, - что делать с вами.
  -Ну, я, наверное, опять рвану в бега, - пожал плечами Кот, - другого варианта все равно не знаю - содержимое моей головы интересно слишком многим.
  -Хм, а как насчет умереть? - хотел было зловеще ухмыльнуться, но прилетевший подзатыльник испортил всю атмосферу, - ай, за что?
  -За тупые шуточки! - девушка прожгла меня взглядом.
  -Прости-прости, я имел ввиду, почему бы легендарному Коту, Джону Хардески, не умереть? А некоему мистеру Смиту, не завести бурный роман с миссис Харди?
  -Ну-ка, ну-ка, с этого момента поподробнее, - навострил уши легендарный вор.
  -Хм, видимо вы не совсем поняли, когда я говорил о своих способностях менять живые организмы. Все жаждут содержимое вашей головы или ваш труп, дабы это содержимое никому не досталось, так вот. Я могу полностью изготовить этот самый труп - все шрамы, самые незначительные приметы, даже ДНК - отличить его от вас будет невозможно, в то же время, эти параметры мы подкорректируем в вашем организме и единственное, что будет связывать мистера Смита с Мистером Хардески - их увлечение одной и той же женщиной, которая, право слово, действительно способна вскружить голову любому мужчине, ай, ну сейчас то за что? - острый локоток девушки опять вонзился мне в бок.
  -Это чтобы не увлекался, мы тебя поняли, дорогой, - окружающие дружно засмеялись.
  
  Три дня спустя. Полковник Ник Фьюри.
  Ник закрыл папку. Ну вот и кончилось это дело. Пусть и несколько трагично для семьи Харди, но вполне приемлемо для государства. Кот устал бегать и устал сидеть в застенках Щита, а когда он понял, что даже вдали от своей семьи все равно является угрозой, решил обезопасить их и свое знание самым радикальным способом - забрать его с собой на тот свет. Такой поступок вызывал уважение у старого вояки, пожертвовать собой, чтобы спасти семью. Достойная смерть, кто бы что ни говорил. Кот был мастером фальсификаций и вводу окружающих в заблуждение, но в этот раз все было по настоящему. Полиция, приехавшая на звонок странного человека, спокойным голосом сообщившего, что в таком-то номере отеля произойдет самоубийство, ничего не успела тронуть, когда поступило сообщение, какое именно тело нашли полицейские, Щит сразу же забрал дело под свою юрисдикцию. Полковник Фьюри и яйцеголовые из от лабораторий чуть ли не до молекул разобрали номер, где нашли тело легендарного вора. Как и само тело, само собой. Но никаких следов фальсификации - записка, поясняющая причины такого поступка лежала на столе, почерк принадлежал Хардески, пистолет, зажатый в руке трупа был самым настоящим, как и аккуратная дырочка в виске. Анализы крови, ДНК и характерных примет утверждали - это именно обладатель тайны формулы суперсолдата. Чтож, покойся с миром, великий вор.
  Фьюри лично известил миссис Харди, вдову Кота, о кончине мужа. В записке говорилось, что с семьей он попрощался, но... так требовала совесть. Женщина (Фьюри невольно засмотрелся, в свои сорок с лишним, она не выглядела даже на тридцать и больше напоминала старшую сестру стоявшей рядом девушки, чем её мать) стоически перенесла известие, только опустила лицо и всхлипнула пару раз, после чего оказалась в объятиях высокого поджарого мужчины с короткими темными волосами и серыми глазами. Возраст незнакомца на взгляд был где-то между тридцатью пятью и сорока пятью годами.
  Полковник принес свои соболезнования и поспешил откланяться - его ожидала еще целая гора бумажной работы.
  
  В то же время. В том же месте.
  -Он ушел? - Фелиция в нетерпении переминалась с ноги на ногу.
  -Да, отчалил на свою летучую посудину, - я почувствовал, как метка Фьюри стремительно несется в небеса.
  -Фух, я уж думала все, не выдержу - рассмеялась "безутешная вдова".
  -Ну, дорогая, ты сыграла просто потрясающе, думаю, теперь ни у кого никаких вопросов не возникнет.
  -Пожалуй, ты прав, а значит, теперь ты не отвертишься... - хищно оскалилась женщина, - у тебя накопилось много, очень много долгов, дорогой, - черноволосый мужчина сглотнул.
  -Эээ, каких долгов?
  -Супружеских, дорогой и пока ты все мне не вернешь с процентами за те десять лет отсутствия... В общем так, билеты на Майорку я уже заказала, в фонде и фирме пару месяцев обойдутся и без меня, если что - Фелиция уже взрослая девочка и сама со всем справится. Так что не скучайте тут без нас, мальчики и девочки, позванивайте, а так до встречи осенью, - и больше ни слова не говоря, Миссис Харди чуть ли не за шкирку схватила своего слегка поменявшего вид мужа и отправилась по магазинам - покупать вещи для отдыха. Я проводил бывшего вора, а ныне, главного консультанта по системам безопасности Дум-инкорпорейтед веселым взглядом.
  -Счастливо отдохнуть! - помахала родителям рукой Фелиция, - ну, а мы чем займемся?
  -Даже не знаю, хотя, нет, знаю, пока родителей нет дома, а Лаура в школе, этим просто необходимо воспользоваться! - подхватив девушку на руки, я понес её по направлению в спальню...
  
  Глава 42. И снова о магии.
  
  "Обязательно нужно дунуть, если не дунуть, магии не получится!"
  Амаяк Акопян.
  
  Пару дней я позволил себе отдохнуть и ни о чем не думать. Наслаждаясь отдыхом, а заодно - пережидая небольшую бучу, поднятую Ксавьером, спешно разыскивающего мутанта, что организовал 8-ми бальный шторм, который с трудом утихомирила Гроза, да еще и довел половину Манхеттена до глубочайшей депрессии (хотя, местные жители и так чуть ли не поголовно сидели на прозаке и прочих антидепрессантах, а в хреновую погоду все становится еще хуже, так что возросшее число самоубийств никого в полицейских кругах не удивило, а кто знал правду - не спешил делиться ею с властями). Дедушка дураком не был, так что очень быстро связал мою отлучку и спешное возвращение, совпавшее по времени с началом бури. Но за руку не поймал, так что от обвинений воздержался. Логан, правда, огорчился, что его не взяли на "беседу" с автором столь интересных военных проектов, но тоже признал, что я был в своем праве, а после пары имен, названных ему вместе с адресами людей, что еще не были устранены братством, вообще приободрился и пошел к телепату - выбивать отпуск для "поездки к старым друзьям". Так что тут все остались довольны.
  Не забыл я и про Амбала - после того, как он собственноручно подписал все нужные документы о передаче своих лабораторий и фирм Дум инкорпорейтед (разумеется, через подставные фирмы с двумя-тремя посредниками, я обожаю вампиров и их связи), он окончил свое существование. Пусть в нынешнем состоянии он и не представлял реальной угрозы, но... оставлять за спиной живых врагов, увольте, я не настолько беспечен. С новыми приобретениями, детище Виктора заняло почетное второе место в рейтинге мировых промышленников, вплотную подобравшись к Старк индастрис, а в плане биотехнологий, так вообще вырвалось в лидеры, не без моего скромного участия, само собой, да и Питер с его новыми полимерами - это что-то. За несколько месяцев работы на основе своей паутины он умудрился сконструировать очень интересный материал - легкий, прочный, дешевый в производстве и очень заинтересовавший военных подрядчиков, а также различные правоохранительные органы.
  С Умником и его отцом дела обстояли несколько хуже - первому хорошо промыли мозги, превратив в некий аналог биоробота. К сожалению, данная процедура трудно обратима и полностью убивает в человеке способность к творческому мышлению. Да, знания его остались, но без соответствующих талантов они были бесполезны. Захотелось убить Фиска еще раз - превратить талантливого робототехника в тупого штурмовика, ему что, обычного мяса не хватало? Зато, разобрав бывшего человека "по винтику", удалось найти парочку интересных решений, потом собрали его обратно и стали потихоньку выводить всю ту дрянь, что покойный Фиск напихал в тушку ученого - транквилизаторы, психотропные препараты, гипнопрограммы и еще кучу всякой гадости. Восстановление займет пару месяцев, если не больше, но просто так терять такие мозги не позволял мой Хомяк. Папашка гения робототехники тоже был в хреновом состоянии - криогенная заморозка - штука, конечно, интересная, но не сильно полезная для здоровья, особенно, если просто запихивать тело в морозильник без предварительной обработки - клетки-довольно нежные структуры и при замерзании воды в них разрываются на куски. Так помимо этого, сама тушка ученого была здорово искалечена, кажется, он попал под взрыв в лаборатории Озборна? В общем, возиться с телом нужно было долго и упорно, хм...а пусть сам Умник и возится, заодно будет лишний стимул для работы и дополнительный поводок, в смысле, корень лояльности, хе-хе.
  Теперь о приятном. Приятное выглядело как небольшой бочонок, спроектированный в виде калориметра, или, если говорить человеческим языком, термоса. В бочонке бодро булькал жидкий металл характерного оттенка. Да, ребята таки зачистили тот бункерок, уничтожив ученых-изуверов, уже начавших подготовку к выращиванию "нового материала" - десяток капсул, в которых скоро должны были быть помещены маленькие клоны Лауры ясно говорили об их планах, а заодно штурмовая группа вывезла все, что не было прибито к полу гвоздями, а что было - сначала отодрала, а потом все равно вывезла. В числе трофеев была и бочка адамантия, вместе с техническими условиями хранения и транспортировки этого в высшей мере примечательного сплава. Был там еще и один дедок-ученый, отвечающий за правильное напыление металла на кости. Не бог весть что, конечно, но на полный технический цикл я не рассчитывал с самого начала. Заниматься металлом взялся сам Виктор, лично. При его талантах и можно сказать, родстве(Хе-хе) с железом, а также наличии человека, лет десять работавшего с адамантием, как и некоторых запасах самого адамантия, а так же шикарной технической базой, получение секрета этого сплава становится только вопросом времени.
  Второй приятной новостью оказалось горячее желание Фелиции приобщиться к миру мутантов и их разборок. Буквально на следующий же день после отбытия четы Харди-старших, девушка насела на меня с требованием поработать над ней, причем по полной программе - как выразилась прекрасная мисс Харди - её уже порядком достало, что каждый долбаный псих считает своим долгом похитить её, а то и вовсе попытаться убить. Пришлось выполнить требование дамы - не долго думая, я решил повторить тот же фокус, что был в изначальном сериале - "гражданскую" и "боевую" формы, хотя гражданской назвать её язык не поворачивался - полный уровень советника, плюс невидимость и проницаемость. Хотел еще дать телепортацию, но не решился - все-таки переход через смещенное пространство может быть очень опасен для организма, так что не стоит. В "боевой" форме девушка несколько менялась - становилась чуть выше и крупнее, черты лица тоже претерпевали изменения, несущественные по отдельности, но делающие её неузнаваемой комплексно, но главное - такой переход оптимизировал структуру клеток девушки, позволял поглощать внешнюю энергию (в основном - солнечную и любую другую радиацию) и использовать её на атаки вроде взгляда Циклопа или огонька Джуби Ли, да и физические параметры несколько возрастали. А потом... потом состоялся очень тяжелый для меня разговор. Я рассказал Фелиции о Руш... Отоспавшаяся совесть принялась грызть меня с удвоенной силой, так что тянуть я больше не мог. Реакция девушки была... ожидаемой. Блин, таким ударом можно свернуть шею бегемоту... но, заслужил, - потирая саднящее от пощечины лицо подумал я, куда хуже было видеть ее слезы, пусть мои отношения с Анной и не переходили в горизонтальную плоскость, но...
  -Почему, Вальтер? Почему? - Фелиция уже не злилась, хотя лучше бы она кричала, била посуду и пыталась меня покалечить.
  -Почему? - я тяжело вздохнул, - Изначально - просто жалость и немного симпатии, потом... потом, я просто понял, что люблю двух девушек... Прости.
  -Жалость, причем здесь жалость? - девушка стиснула в руках металлическую кружку, послышался жалобный скрип и очередная жертва новоприобретённых способностей мисс Харди превратилась в искореженный лом.
  Еще раз тяжело вздохнув, я принялся более подробно рассказывать о Шельме и её основной проблеме, мешающей нормально жить.
  -Одиночество и безнадежность, - пробормотала под нос девушка, - её действительно жаль. Я могу понять её... и тебя, возможно, мне удастся это принять. Но не сейчас. Уйди, пожалуйста, я хочу побыть одна, - девушка отвернулась, на глазах её вновь стали собираться слезы, а я... очень хотел застрелиться, но ведь не поможет же. Но оставлять её сейчас одну, значит, потерять навсегда, а допускать этого я не собираюсь.
  -Прости, котенок, - вместо того, чтобы уйти, я наоборот, подсел к девушке и обнял её, покрепче прижав к себе, - я люблю тебя и ни за что не откажусь, но и от Руж я уже не в силах отвернуться. Прости.
  -Дурак, - шепнула Фелиция, уткнувшись мне куда-то в район плеча, - и за что я тебя полюбила... ты познакомишь меня с ней, - это был не вопрос, а утверждение, - и... тогда мы решим, что нам делать, - фраза вроде бы безобидная. Но почему-то мне показалось, что встретиться без подготовки со Странником все-таки предпочтительнее.
  До самого утра мы просидели на диванчике. Каждый думал о чем-то своем, впрочем, о чем, понять было не сложно - мы оценивали и переваривали свалившееся на нас и думали, что делать дальше. Чтож, могло быть и хуже, меня могли послать сразу и очень далеко, что бы я тогда делал... не знаю, впрочем, еще ничего не закончилось и похожий разговор мне предстоит провести с Анной. А потом, еще и познакомить девушек между собой - м-да, следующий вечер обещает быть очень, очень тяжелым.
  С Шельмой все прошло проще... и сложнее одновременно. Слишком долго она была одна, слишком хорошо помнила что такое быть изгоем, не могущим не то, что поцеловать понравившегося человека, но даже прикоснуться к кому-либо, плюс, глубокая привязанность и влюбленность... в общем, ей было безразлично, как я на самом деле выгляжу и есть ли у меня кто-то еще, она была согласна хоть на целый гарем, лишь бы не оставаться одной, вот только в эмоциях её творилось такое, что становилось страшно - обида, огорчение и... смирение и тоска. Если после разговора с Фелицией я чувствовал себя хреново, то сейчас - вообще настоящим подонком. Особенно паскудно было от того, что мое признание совпало с завершением подборки генома Руж - теперь я сам мог иссушить мимолетным прикосновением кого угодно и совершенно нормально общаться с девушкой, складывалось ощущение, что я - некий не очень хороший человек, вскруживший голову юной особе, получивший желаемое, а сейчас, пытающийся невзначай смыться. Блин, да какого черта? Наплевав на осторожность и скрытность, я просто эмпатически послал девушке свои эмоции - любовь, заботу, сожаление и грусть. Послал вместе с самым важным для неё подарком - триггер на способности - технология встраивания его в любой талант отработана мной уже чуть ли не до уровня рефлекса. Дальше, дальше было осознание Шельмы, что теперь она может спокойно касаться кого угодно и... она вцепилась в меня, боясь, что это мой прощальный подарок и не желая отпускать. Хотел как лучше, получилось как всегда. Вскоре из невидимости вышла Фелиция и попросила меня удалиться. Не знаю, о чем говорили девушки в мое отсутствие, что обсуждали, встрепенулся только один раз, когда почувствовал, что энергия Харди стремительно откачивается, но все прекратилось быстрее, чем я успел дернуться в сторону своих женщин. Еще минут двадцать спустя, они сами пришли ко мне.
  -Вальтер, - начала Фелиция, - мы посовещались и решили... что сможем тебя простить и даже стать подругами с Анной, но... - девушка приблизилась ко мне почти вплотную и провела по подбородку пальчиком, заканчивающимся очень остром ноготком, что в сочетании со способностями Кимуры превращали его в грозное оружие, голос её приобрел мурлыкающий оттенок, свойственный настоящей кошке, - если вдруг ты посмотришь в сторону еще какой-нибудь девушки, то лучше нам тогда на глаза не попадайся. Ты все понял, котик? - мне оставалось только кивнуть головой.
  -Вот и отлично, и следующий месяц ночевать ты будешь на диване, один, - продолжила Фелиция, Анна подтверждающе кивнула, заливаясь румянцем, все-таки дальше поцелуев у нас дело ни разу не доходило и упоминания о близости всё еще здорово смущали девушку. Заглянув в эмофон, я был приятно удивлен - от гнева мисс Харди почти ничего не осталось, равно как и от тоски Шельмы, но вот разобраться конкретнее не получалось - в текущем хаосе хорошо, что вообще что-то удалось рассмотреть.
  -Уже спелись, - "печально" молвил несчастный я, склонив голову в трауре. Фелиция только хищно улыбнулась в ответ.
  Расстались с Шельмой мы через несколько часов, импровизированное свидание втроем прошло в весьма напряженной атмосфере - что бы девушки не говорили, но собственнические инстинкты никто не отменял и постоянные вспышки ревности то с одной, то с другой стороны здорово давили на мои и так порядком расшатанные нервы. Под конец у меня даже начали мелькать мысли просто затащить обеих домой, повалить на большую кровать и... хотя, такие мысли у меня мелькали уже давно, но сейчас - это был один из способов побыстрее наладить между ними отношения, минус состоял только в том, что дамы, на данный момент, такого подхода не оценят, мягко говоря. Чтож, буду тренировать терпение. Ночевать пришлось на диване. Одному. Вернее, оставлять там свою копию, хе-хе - поскольку лезть сейчас к Фелиции действительно было бы не лучшей идеей, мне нашлось чем заняться помимо бессмысленного лежания на диване - работы, как всегда, по горло и даже немного выше. Не терять же попусту восемь часов?
  Каждый из нас троих пытался как-то отвлечься от вопроса взаимоотношений. Фелиция с головой ушла в дела фонда, Анна - в учебу и общение со сверстниками - теперь-то проблем с этим у неё не будет, о личности Назгула она обещала молчать, а для всяких любопытных есть ментальный блок, аккуратно поставленный мной девушке. Я же занялся исследованием возможностей Руж, прикреплением их к формам, возней с Лаурой (ну как возней, со стороны казалось, что я пытаюсь её убить, хотя на самом деле эта маньячка просто настояла на тренировках в стиле "Кен-тяна", м-да, начинаю понимать Зараки - у него ведь тоже есть малолетнее чудов... в смысле чудо с кипучей энергией внутри), ну и просматривал документы по Братству и их деятельности. Много, очень много документов. Хм, теперь я начинаю понимать Тцунаде - в этих отчетах оперативников и в самом деле без поллитры не разберешься... а через неделю разведка сообщила о готовящейся презентации Старк-индастрис. Ребята представляли проект по грузовым порталам. Тони, оказывается, уже месяца три как смотался из плена и тихонько сидел на своей базе и починял примусы, в смысле, работал над костюмчиком и собственной системой жизнеобеспечения - и так не слишком крепкое здоровье здорово пошатнулась на тяжелых работах - отравление токсинами и тяжелыми металлами - не шутка. Впрочем, сейчас он уже во вполне нормальном состоянии, раз сподобился на конференцию, пусть и по видеосвязи. Хм, что-то ведь было связано с этими порталами и конференцией в сериале... нет, не помню, но лучше там побывать и присмотреть за обстановкой одним глазком. Эх, если бы я знал, кого там встречу, то прихватил бы пару групп захвата, но, увы, знание канона уже ничем толком помочь не могло, а дело было так...
  
  Раздобыть приглашение на презентацию проблем не составило - для Дум-инкорпорейтед, как для самых "близких" друзей зарезервировали пару десятков мест, вероятнее всего, хотели ткнуть носом и показать, что в сфере высоких технологий, до Старк индастрис нам ещё топать и топать, так что как второму лицу в компании, получить пару билетов на такое шоу удалось без проблем. Со мной пошел Питер - как никак, по второй вышке он был физиком, так что глянуть, что именно там намутили ребята Тони с пространством ему было очень любопытно. Девушки по-прежнему весьма прохладно со мной общались - их я трогать не стал, возможно, зря, но насильно мил не будешь... хотя порой мне на ум и приходили мысли о небольшом воздействии на разум, но их я сразу гнал поганой метлой - со своими так нельзя, иначе сам не замечу, как останусь один, окруженный тупыми марионетками... бррр. Так что ограничивался только мониторингом, вроде бы Фелиция что-то задумала, но точнее сказать не берусь - чужая душа - потемки, а уж женская... ладно, что-то я отвлекся, итак, презентация. Помимо Паркера, были и другие знакомые лица - несколько студентов из универа, видимо попали по какой-то акции или гранту. Мы заняли свои места и приготовились слушать. Вот на экране возникла физиономия Тони... хм. что могу сказать, действительно напоминает свой образ из фильма за парой исключений - вид у него куда менее здоровой, в волосах кое-где проглядывает седина да и видно, что он дико устал, хотя некоторый слой грима и факт того, что конференцию он ведет через видео связь по большей части скрывают от не слишком внимательного наблюдателя состояние главы гигантской корпорации.
  -Приветствую высокое ученое собрание, - начал экранный Тони, - рад видеть вас на нашей презентации, посвященной...
  20 минут спустя.
  ... -таким образом, сейчас мы осуществим мгновенное перемещение твердого тела из Нью-Йорка, где вы сейчас находитесь, в Лос-Анжелес, где нахожусь я, - м-да... Старк ест мозг, причем со смаком - столько времени разливаться мыслью по дереву, невзначай рекламируя свою компанию и опуская "дорогих конкурентов" - это определенно талант, особенно, если его почти получасовое выступление можно свести к "мы научились разрывать пространство и совмещать две его точки в одну, на каком бы расстоянии они друг от друга не находились, как - не скажем, но мы - молодцы, ах да, информация нашим конкурентам - идите на ***..." Вот, собственно и все. Разумеется, никто не ожидал, что нам объяснят полностью, что и как работает, но хоть общую-то теорию дать можно было? Эх, у некоторых совсем нет совести... и нет, не нужно так смотреть на меня!
  Тони продолжал заниматься самовосхвалениями (правда, портал наконец-то запустил - тот еще вид - чистый провал во Тьму, как-то стремновато в такой входить), когда Питер как-то насторожился.
  -Что случилось?
  -Видишь мужчину в дорогом деловом костюме, лет сорок, аккуратная бородка. Черные волосы, - бывший фотограф указал взглядом на вышеописанного индивидуума, - он очень похож на Мастера Модо, он еще противостоял Доктору Стрейнджу...
  -Помню. И что-то мне это не нравится... ты костюм с собой захватил?
  -Нет, я уже давно его не таскаю - сумки здесь проверяют, а на себе носить - жарко, - смутился фотограф.
  -Плохо, мог бы и изготовить из своих новых полимеров, благо ТТХ у них - закачаешься.
  -Хм, не подумал, ну ладно, что делать будем?
  -Пока-ничего. В конце концов, пока что он просто сидит и слушает презентацию, но на всякий случай... - закончить я не успел - где-то на улице послышался взрыв, врубился сигнал тревоги... и соседнюю стену проломил... Эм, Ваховский Терминатор? Приглядевшись сквозь пыль, я понял, что несколько ошибся - просто дядя за три метра ростом, да еще и в тяжелой броне. Не долго думая, местная охрана открыла огонь на поражение, но выстрелы из классических для охранных структур США беретты и МП5 не доставили заметных проблем пришельцу - он пер, не обращая никакого внимания на обстрел. Пытаюсь залезть к нему в голову, но - безуспешно - странная броня вместе с еще более странным шлемом просто игнорируют все мои попытки. Таак, а вот и наш маг насторожился, а ведь он работает на какого-то сильно крутого демона, ка же его... Дор... Дерь... нет, это выше моих сил и чего у них такие заковыристые имена?
  Питер, тем временем, пытался по-тихому смыться, вообще, идея неплохая, но я-то его знаю - опять полезет геройствовать...
  -Это не наши проблемы!
  -Но... - начал было Питер.
  -Оставь разборки охране Старка, в конце концов, им за это деньги платят, вон, кстати и тяжелая кавалерия прибыла - киваю на влетевшего в пролом стены человека в переосмысленном на современный манер латном доспехе. Вооружение... пулеметы и мини версии нашего "Града", не густо, но вот псевдомышцы дают неплохой результат - откинуть супостата он смог неплохо.
  -Думаю, нам стоит эвакуироваться, как и остальным - не стоит привлекать лишнего внимания, а то с учетом скандала, какой начнется вокруг этого происшествия, Старку очень выгодно будет обвинить Дум инкорпорейтед, хоть и не прямым текстом, но... а наши спокойные лица, да еще и из первого ряда могут навести на много интересных мыслей.
  Тяжело вздохнув, Паркер согласился, что лучше не лезть на рожон, благо, на помощь одному закованному в латы товарищу поспешило еще трое, да и сам "железный человек" вроде бы подтянулся - во всяком случае, доспех одного из защитников отличался от остальных явно куда большей вычурностью, да и вооружение было энергетическим, что свидетельствовало о большей мощности источника питания... много большей мощности. Итак, мы покинули место представления, но клеток своих я там оставил вполне достаточно - часть подсадил на этого самого Модо, часть - на громилу, остатки достались Старку и группе его поддержки, в целом - все прошло очень неплохо.
  Пока проталкивались сквозь толпу нервничающих ученых, журналистов и представителей крупнейших концернов, связанных с высокими технологиями, я думал, кем бы мог быть этот здоровяк? Собственно, вариантов немного - либо это непонятным образом попавший в наш мир космодесантник (В том, что мир Вахи существует, я не сомневался - если есть Марвел, то почему бы не быть ему?), что нельзя исключать, если вспомнить, чем занимались ребята Старка, либо все-таки вариант более простой - там был братец Чарльза Ксавьера, больше известный, как Джаггернаут. О, поступили данные с внедренных клеток... таки да, определенно родственник директора школы мутантов, тоже "энергет", но пошел не в мозгоклюйство, а в силовики, впрочем, ничего принципиально нового я з его структуры не узнаю, разве что стоит отметить некоторую аномалию - создавалось впечатление, что изменения организма Джаггернаута, ммм... неправильные? Нет, не совсем то, трудно объяснить, но что-то было не так, некоторая неестественность и ущербность, впрочем, жить она ему не мешала, да и я никак не мог понять, в чем она заключается, что было несколько странно - опыта в обращении с ДНК людей у меня уже хватало с избытком.Но сейчас несколько не то время и место для размышлений. Пока здоровяк отвлекал Тони с командой, позабытый хитрый маг тихонько спер устройство для прокола пространства и был таков. М-да, грамотно сработал, нечего сказать - найти практически неуязвимого бойца и натравить его на охрану, неплохо, но вот как он с ним договорился? Или опять магия, а не важно, нужно посмотреть, что будет дальше. Дальше на выставку прибыл боевой инвалид, нет, не который Тони, тот уже и так был там, а который Чарльз (как-то многовато тут покалеченных суперов , м-да), с Джаггернаута таки сорвали шлем, после чего тот сразу получил по мозгам - во всех смыслах этого слова - выстрел, отборная ругань Ксавьера и мощный псионический удар. Столь мощных доводов разум агрессора не выдержал и отключился, тем самым завершая битву. С учетом разгромленной выставочной залы, ребята не скоро сообразят, что кое-чего не хватает, если не посмотрят камер видеозаписи. Впрочем, это меня уже волнует мало. Колдун был уже далеко, затаившись где-то на окраинах города, да еще и в каком-то подземелье, чтож, думаю, можно будет его навестить, заодно и "позаимствую" такую интересную игрушку... и нет, это не промышленный шпионаж, а просто продажа боевого трофея дружественной фракции, хе-хе.
  Но просто так к колдуну мне подобраться не дали, вот кого я не ожидал встретить на высоте в пару сотен метров над землей, так это его.
  -Здравствуй, Вальтер, - Доктор Стрейндж был в своем стиле - одухотворенное лицо и серьезный взгляд, - вижу, ты и без магии достиг... многого.
  -Доктор, - кивнул я в ответ, - какими судьбами? - вопрос был задан больше из вежливости - и он и я прекрасно знали, зачем сюда мог явиться маг... хотя, вариантов было два, но во втором он бы точно не стал со мной разговаривать, а попытался бы "приласкать" чем потяжелее.
  -Старый враг... Дармому опять ищет путь в этот мир и помогает ему в этом один мой... старый знакомый.
  -Понятно, а встретились мы тут совершенно случайно, конечно же.
  -Нет, - поморщился Стрейндж, - хоть ты и отказываешься принять сердцем идею Добра, но ты - не Зло, поэтому, я хочу попросить тебя о помощи - если не остановить Модо, он откроет путь своему господину и тогда этот мир будут ожидать великие беды! - пришлось приложить некоторое усилие, дабы сохранить бесстрастное лицо - маг-фанатик, да еще и настолько... ммм, своеобразный. Впрочем, почему бы не помочь хорошему человеку, особенно, если это принесет выгоду и мне и... конечно же, не бесплатно.
  -Великие беды - это плохо, хотя меня судьбы народов волнуют мало. Есть я, есть мои люди - остальное меня не заботит, но помочь я могу... за определенную плату, разумеется.
  -Темный, - покачал головой сторонник Добра, - когда-то такой подход и погубил вашу братию. Чего ты хочешь?
  -Знаний, разумеется, мне нужны основы магии. Теория и немного практики.
  Маг задумался, видно, идея дать в мои загребущие руки такую информацию ему не сильно нравилась, хотя, если он за мной следил некоторое время...
  -Хорошо, но только теория - у меня сейчас нет времени для практических экзерсисов.
  -Помнится, кто-то недавно предлагал мне стать учеником, вроде бы полноценное обучение должно отнимать у наставника больше времени? - указал я на некоторую не состыковку в словах волшебника.
  -Ученик сначала должен познать суть учения, потом освоить теорию и только потом приступать к первым шагам в сложном искусстве, я сам начал совершать первые манипуляции только через несколько лет после начала моего Ученичества.
  -Ясно, я согласен, хотя контракт с точными правами и обязанностями сторон был бы куда лучше (а если найти грамотного юриста... мням), но ладно, поверю вам на слово. Каков план?
  Если мага и оскорбили мои слова, то внешне это никак не отразилось.
  -Мне нужно узнать, где скрывается Модо, а также нужно, чтобы кто-то взял на себя его охрану, пока я буду противостоять колдуну. И нам стоит поторопиться, если Дармому пройдет в этот мир... (блин, и зачем повторять одну и ту же фигню по десять раз на день? Понял я уже, понял - будет попа, большая и страшная).
  Тут уже призадумался я. Нет, можно, конечно, вместе со Стрейнджем ввалиться в логово темной личности, попинать его как следует, а потом с почетом вернуться домой, но... во первых, я все-еще опасаюсь участвовать в силовых акциях на полную мощность, дабы избежать внимания Паутины и Странника - и так в городе начали появляться какие-то странные слухи про фиолетовый туман, временами возникающий то здесь, то там, во вторых - мое земноводное - подсаженным клеткам в теле Модо требуется время¸ чтобы "скачать" знания чернокнижника, ну и в третьих - мне требуется свести Паучка и Старка - знакомство обещает быть весьма полезным, а если рассматривать его в перспективе "Секретных Войн", то прямо таки жизненно необходимым. Хм, кажется, у меня есть что-то похожее на план.
  -Узнать - не проблема, есть у меня поисковая команда, как раз специализирующаяся на проникновении в закрытые и защищенные объекты... а также на поиске и обнаружении чего-то подобного. Группа поддержки, думаю, вам стоит поговорить с Человеком-Пауком и хозяином похищенного прибора, или его представителем, а я пока займусь сбором сведений. Связь будет через Паука, пойдет?
  Маг явно ожидал чего-то большего, но, как говорится, дареному коню... в общем, Стрейндж кивнул, соглашаясь с предложением. После чего я набрал номер Питера и обрисовал ему ситуацию. Идея возвращения огнеголового демона его не порадовала, а потому он быстренько влез в свой костюмчик и прискакал к нам, после чего они с магом отправились к "меднолобому". Думаю, разговор у них выйдет весьма насыщенным и интересным. Я же занялся созданием видимости кипучей деятельности, заодно разведав пути проникновения в логово "мерзкого темного колдуна".
  
  Пару часов спустя.
  Я устроился в глубоком удобном кресле, подключившись через свои клетки к восприятию паука, всего пару минут назад я позвонил ему и передал координаты места, где засел Модо. К тому моменту Стрейндж просветил Старка о глубине той задницы, что может начаться в случае осуществления планов чернокнижника. Почувствовать эмофон или, тем более, мысли Тони через небольшой набор клеток в Питере я не мог, подсадить же "разведку" в самого магната пока не получилось - костюм был или герметичным, или имел очень жесткую фильтрацию поступающего воздуха. Хотя логично, просрать броню, стоимостью, наверное, в пару миллиардов из-за того, что какой-нибудь хитрый засранец пустит отравляющий газ было бы... обидно, не говоря уже о смерти того, кто является оператором доспеха. Однако, даже без чтения мыслей я мог представить, о чем сейчас думал Тони. "Старк индастрис - генеральный спонсор апокалипсиса", хех, кажется, мужик был не в восторге от подобного варианта рекламы, хе-хе.
  Сейчас герои направлялись на базу Модо, в надежде остановить его до того, как он раздобудет нужное количество душ для открытия портала в измерение демона (хм, а об этой "мелочи" в разговоре со мной Стрейндж упомянуть "забыл", с чего бы?). Переходы, коридоры, снова коридоры... о, почетная стража. Спасители (очередные) человечества напоролись в конце коридора на целую делегацию. Встречающие выглядели как... демоны. Здоровая рогатая тварь метра под три ростом, в тяжелых доспехах и с пылающим мечом в руках, ребятки здорово напоминали "думгардов" из Варкрафта, ах да... их было примерно с десяток. Завязалась нешуточная драка - рукопашная, паутина, что-то подозрительно напоминающее плазменные шарики (Тони постарался) и, как апогей, сияющая сеть, что стянула, сжала, а потом свернула в точку всех гостей из иного мира. Стрейндж тяжело опустился на пол, утирая текущую из носа кровь.
  -Как вы, доктор? - обеспокоенно спросил Питер.
  -Жить буду, но мне нужно несколько минут, чтобы прийти в себя... слишком большой выброс потребовался... не рассчитал.
  Тем временем, я закончил скачивание полезной информации из мозгов Модо. И был очень приятно удивлен, хотя, все было логично, просто до этого я как-то не задумывался об этом. Колдун знал устройство портальной установки - сумел вытащить их из мозгов некоего ученого, что занимался разработками. Конечно, не на уровне готовых чертежей, но что, зачем, для чего и как - вполне представлял - иначе было бы просто не настроить излучатель на нужную волну - магия, это, конечно, круто, не если ты не знаешь, что именно тебе нужно, то никакая магия не поможет.
  Дальше было почти неинтересно - герои относительно быстро и относительно легко скрутили чернокнижника (Старк хотел его попросту пристрелить на месте, но Стрейндж не дал - сказал, что увезет к некоему Наставнику, где Модо будут судить по всей строгости), озверевшему от такого облома демону показали неприличный жест и выдали пару советов по изменению имиджа и правилам пожарной безопасности (Старк - зло, а если рядом еще и Питер, тоже любящий острое слово обретается...). Установку "меднолобый" раздолбал прямо на месте, пообещав, что "не слезет со Старка, пока тот не прикроет столь опасный проект", кажется, идея стать генеральным спонсором апокалипсиса магнату действительно сильно не понравилась.
  Через несколько часов ко мне заглянул отдохнувший Стрейндж, сообщивший, что отправляется в горы Тибета, дабы передать суду Наставника отловленного чернокнижника, и, как он и обещал, выдал мне теорию, при этом победно ухмыльнувшись... хм, с чего бы это? Впрочем, очень скоро я узнал, что "Добрый" маг меня попытался напарить, оставаясь в рамках устного договора, примерно также, как я его с помощью в борьбе с Дарм... блин, и кто им такие имена придумывает? Суть подставы заключалась в том, что предоставленные книги являлись, по большей части, лабораторными журналами и работами по теоретическим основам магии. Вроде бы именно то, что я просил, но по факту, вместо азбуки и учебника по грамматике русского языка, я получил справочники для последнего курса филфака МГУ, скажем, по китайскому. Как я это понял? О, все дело в том, что нужные основы лежали в памяти Модо, который постигал тонкую науку магии под руководством того же учителя, что и Стрейндж, до того, как задолбался слушать про Великое Добро и не ушел к демонам, так что мне осталось только поблагодарить доктора за такую полезную "шутку" и углубиться в чтение...
  
  Глава 43. О пользе аватаров.
  
  Не помню, как поднял я свой звездолет,-
  Лечу в настроенье питейном:
  Земля ведь ушла лет на триста вперед,
  По гнусной теории Эйнштейна!
   Что, если и там,
   Как на Тау Кита,
   Ужасно повысилось знанье,-
   Что, если и там - почкованье?!
  Высоцкий "Тау-Кита"
  
  Вальтер Майер. Месяц спустя.
  Я закрыл последний журнал и поднялся из кресла. М-да, печально, причем очень. Знания, выкаченные из Модо и записи Стрейнджа дали мне некоторое представление о местной магии, но... варианты, которыми пользовалась эта пара мне не подойдут. Почему? Чтож... не знаю, то-ли мне так "повезло" попасть именно на этих магов, то-ли все колдуны в Марвеле такие... специфические. Зато теперь понятен некоторый фанатизм учеников этого тибетского наставника. По сути, ни Стрейндж, ни Модо не являлись магами в том смысле, в каком я обычно привык воспринимать магов, скорее их можно назвать... ммм, апостолами, ну или жрецами, если брать ДнДшную систему. Нет, кое-что они могли и сами по себе, но очень и очень немного, львиная доля их могущества была заимствованной - Модо получал подпитку от своего демона-хозяина, а Стрейндж - от того самого Наставника, что постоянно сидел в некоей медитации и работал каналом-поставщиком некой "магической силы", откуда именно берется эта "сила" Модо не знал, а в записях Стрейнджа упоминаний о ней не было вообще, но думается мне, что это кто-то типа Дармому (ура, наконец-то получилось выговорить это имя!), только, скажем так, из противоположного лагеря. В любом случае - этот способ мне не подходил - служить кому-то и клянчить крошки с барского стола? Увольте, лучше я поищу какой-то другой способ, кстати, кое-какие наметки уже есть - в записях Стрейнджа удалось найти одну интересную теорию - о продолжении сохранения "духовного единства" целого и части, что когда-то пребывала в целом. На саму теорию доктора навели практики африканских шаманов и культ Вуду, но наш поборник добра рассматривал принципы работы этих обрядов для создания амулетов связи. Теоретически, такие игрушки могут сообщаться между собой через любое расстояние или препятствие, вопрос лишь в количестве энергии, необходимой для установки связи после отделения части от целого.
  Правда, была еще одна разработка, на этот раз от Модо - он научился вытягивать жизненные силы из жертвы, да еще и душу вырвать мог, правда, такой фокус был весьма сложен и требовал много времени, а уж если владелец души достаточно силен, то задачка плавно перетекала в разряд невыполнимых. Однако, с учетом способностей, скопированных у Шельмы... можно и покопать в том направлении, но теория "единства", как я обозвал творение Стрейнджа на мой взгляд была куда интереснее. Для меня это открывало очень интересные перспективы, очень, например - заложиться от Странника - возможно, он не сможет обнаружить мою частичку, заныканную куда-нибудь очень далеко, в идеале - в другую вселенную, но об этом пока остается только мечтать, хотя... технология пространственных проколов... хм, впрочем, без автора этой идеи на разработку технологии могут уйти годы, даже с учетом того, что общие принципы я ребятам из Дум инкорпорейтед скинул в тот же день, когда их получил из мозгов чернокнижника. Сам автор теории все еще пребывал в Старк индастрис, но вроде бы вступил в конфликт с руководством и подумывает написать заявление об уходе (промышленный шпионаж - штука очень интересная, особенно если ты можешь подсаживать небольшие кусочки себя в тело работника конкурента и получать агента, который даже не догадывается, что он твой агент, хе-хе). Неужели Тони его просто так отпустит? Человека с ТАКИМИ знаниями нужно или держать при себе, или устранить сразу же при первом заикании о переходе его куда подальше от любимого начальства, хотя, побывав в плену и погорбатившись под дулом пистолета, Старк мог и получит себе пару пунктиков на тему свободы воли ученого... хорошо если так, я-то подобным идиотизмом не страдаю, а организовать события так, чтобы данный индивид считал меня своим лучшим другом, который вытащил его из глубочайшей задницы - право слово, нет ничего проще. На лицо выползла кривая ухмылка, хех а ведь чуть меньше года назад я терзался сомнениями, проблемами морали и этики, но... все гораздо проще - этот мир, по сути своей, ничем не отличается от того, где я родился - сожрешь ты или сожрут тебя - вот и весь выбор.
  -Пап, ты там уснул что ли? Нам на тренировку пора! - Лаура влетела в мой кабинет, не заморачиваясь всякой ерундой типа стука в дверь, впрочем, эта мелкая (хотя не такая уже и мелкая) паршивка прекрасно знала, что уж для неё-то я всегда свободен. При виде радостной девчушки, я улыбаюсь - вполне искренне и тепло, да уж, постоянное общение с Джуби Ли интегрировало шило в... нижнюю часть спины дочери весьма надёжно. Да... может я и становлюсь с каждым днем всё... ммм, жестче (ладно, ладно, сам замечаю, что "человечность" у меня уменьшилась весьма прилично, но я стараюсь контролировать себя), но вот моя семья и друзья, при воспоминаниях о них в груди становится теплее, а губы сами собой растягиваются в улыбке. Члены Совета, Курт, Питер и, конечно же, мои девочки...
  С Фелицией и Анной мы все-таки помирились, правда, мисс Харди чуть не довела меня до нервного срыва своим "планом", нет, я все понимаю, что она пыталась выяснить, действительно я люблю её, или это просто были красивые слова... но черт подери, сначала две недели, чертовых две недели надо мной издевались, как могли, словно проверяя границы моего терпения, а потом... потом мне просто сообщили, что между нами все кончено... это было неприятно, скажем так, в эмофоне девушки творилась та еще буря, поэтому определить некоторое... лукавство с её стороны я не смог. До сих пор не понимаю, зачем она так со мной поступила, вернее понимаю, если она испытала что-то похожее, когда увидела Анну, но вот принять... в общем, в себя я пришел в центре Тихого Океана в разгар 12-ти бального шторма, находясь на здоровенной ледяной глыбе, м-да... зато пар лишний выпустил. Когда девушка объяснилась, теперь мне больших трудов стоило не сделать с ней что-нибудь, ну хоть что-нибудь! Но любовь зла, как говорится... той ночью я был полностью прощен и соскучившаяся девушка наверстывала упущенное... а на следующий вечер Фелиция привела смущающуюся Руж, после чего оставила нас наедине, не знаю и не хочу знать, чего это стоило прекрасной мисс Харди. Что же касается Шельмы... в тот день у нас так ничего и не было, мы просто проболтали до рассвета да пару раз поцеловались, я чувствовал, что девушка ещё не готова и не торопился - теперь спешить было некуда и как же хорошо, что есть люди, которые тебя любят...
  Из воспоминаний меня вырвал легкий удар в район груди и недовольный голос дочери.
  -Земля вызывает Вальтера, как слышно, прием?! Опять ушел в себя и заблудился?
  -Ну не всем же быть, как твоя подруга, некоторые предпочитают действовать степенно, не торопясь, соблюдая собственное достоинство...
  -Ага, а то мечтательное выражение на твоем лице конечно же никак не связано с Фелицией и Аней...
  -Рррр! - вот же, вырастил, на свою голову.
  -Давай, мы уже опаздываем, догоняй! - и девочка выпрыгнула в окно 26 этажа, интересно, а лифт для кого придуман?!
  Догнать дочь я смог только у входа в тренировочный зал - летала она так, словно с пеленок только этим и занималась, я же был несколько тяжелее и тратил на маневрирование больше энергии (но это-то фиг с ней) и внимания. Можно было, конечно, просто "прыгнуть" на нужное место, но если Лауре так хочется немного погоняться, почему нет? В зале нас уже ждали, вот только вместо привычного уже Наставника сейчас там находились Федерико и Ли. Хм...
  -Доброй ночи, мой лорд, - поклонился Ли. Федерико тоже отвесил глубокий поклон, странно, давно же уже договорились с ним общаться как-то попроще (точнее, он задолбал меня своим этикетом, когда проверял переданные знания, так что я очень просил его общаться со мной "без чинов"), или все дело в Ли?
  -Мастер? - приподнимаю бровь.
  -Я общался с вашим наставником, он сообщил, что вы готовы.
  -Готов к чему? - что-то мне это не нравится.
  -Войти в круг Мастеров, - также спокойно ответил Ли.
  -Это... шутка? Я взял оружие в руки меньше года назад!
  -Но смогли перенять все, что нужно - вы видите Рисунок Смерти и можете вносить в него свои штрихи. Вы - Мастер. Осталось только одно... - больше вампир ничего не сказал, а срезу устремился в атаку. Чтож, раз так... я ограничил свою скорость скоростью противника - сейчас идет поединок именно мастерства, а не грубой силы.
  
  Несколько минут спустя.
  Черт, а как может закончиться бой Мастеров? Мы рисовали узор уже вечность. Сколько прошло времени? Час, год, мгновенье? Не знаю... каждый вел противника в свою сторону, атаки, провокации, контратаки - и ни одной бреши в защите. Со стен уже давно было сметено все оружие - мечи, кинжалы, копья, топоры... тяжелые палицы - мы пытались достать друг друга всем, чем только можно. Ведь по сути, набор возможных ударов и защит не так уж велик (особенно, если есть абсолютная память), главное - правильно их применять.
  
  Прошло еще двадцать минут.
  Противник даже не думает выдыхаться, "грязные трюки" тоже не помогают - возможность их применить есть только в определенные моменты, что прекрасно знает и мой оппонент... и практикует. Чтож, остается одно... Поддаюсь под Рисунок Ли и открываю ему свой бок, куда сразу же устремляется его кинжал, а потом "ломаю" весь узор - прикрываю бок рукой, получая туда условное ранение и... просто и без затей пытаюсь вдарить оставшейся целой рукой ему в грудь, разумеется, ничего не получается - удар отводят, но... я уже очень близко - главное, не дать ему разорвать дистанцию... и вцепляюсь укусом в горло, точно в сонную артерию - ну вот и все - даже простой человек может таким приемом убить противника, а если челюсть посильнее, а зубки поострее - тем более. Разумеется, загрызать Ли я не собирался - да и повредить физической атакой существу уровня Советника... проблематично, скажем так.
  Стоим, молчим, приходим в себя. Я невзначай отплевываюсь - мужские шеи - совсем не то, что мне нравится тянуть в рот.
  -Мастер, - делает поклон Ли.
  -Мастер, - повторяет за ним Федерико.
  -Мастер, - Лаура не отстает от этой честной компании и почему мне кажется, что она обо всем знала заранее?
  Поклон в ответ.
  -Ууу, конспираторы, блин.
  -Таковы традиции, - пожимает плечами граф, - как насчет отметить? Помнится, где-то у меня лежала прекрасная бутылочка вина урожая 1945 года - хороший был год, уникальное сочетание солнечных и дождливых дней сделало это вино просто бесподобным. Куда поздние сборы уже могли превратиться в уксус, а оно также прекрасно, как и 60 лет назад... даже лучше.
  -О нет, он опять начал... - Ли устало прикрыл глаза, - теперь будет разглагольствовать минут сорок, пока не выдаст сравнительный анализ десятка сортов и урожаев...
  В общем, отдых удался, вино и вправду оказалось приятным, но ничего такого, вызывающего бурю восторга я в нем не нашел - вино и вино. Впрочем, как поговаривал один мой знакомый - на вкус и цвет все фломастеры разные.
  И вновь настала рутина - отчеты, исследования, снова отчеты. Господин Эрик, больше известный как Магнето все-таки соизволил присоединиться к моей скромной организации, пока в качестве союзника и информационного партнера, ну а там будем посмотреть, как говорится. Куда больше меня порадовали другие известия - кажется Виктор вплотную подобрался к тайне адамантия(свою роль в этом сыграли некие документы, что были получены от заместителя министра обороны, товарищ Штирлиц работал просто замечательно) и... Старк таки отпустил того ученого, что разработал и воплотил в жизнь теорию пространственных дыр, ну или проколов, кому как больше нравится. Пришло время немного поработать змеем-искусителем...
  
  Где-то на границе реальности. Двое.
  -Вот, вспышка - он все-таки выжил.
  -Это точно он? Все-таки мы уничтожили всю серию оружия в этом измерении... когда еще могли вмешиваться в дела смертных.
  -Значит, не всю, более того, есть еще один - Палач, как он себя называет, захватил тело Человека-Паука в соседней реальности и сейчас устанавливает там царство террора. Да и не уверена я, что он там один.
  -Мы можем отправить эмиссаров.
  -Нет, Игра уже началась и Паук - фигура, пока не пройдет отборочный тур никого послать мы не можем. Не к нему.
  -Хм... мне потребуется еще несколько месяцев, возможно, полгода, чтобы подготовить Доску, в это время я буду сильно занят. Ты же постарайся уничтожить второго или хотя бы где-то запереть.
  -Как пожелаешь, Странник, как пожелаешь...
  
  Неизвестно где.
  Девушка в туманном платье окинула взглядом большие песочные часы. Три четверти черного песка уже перекочевали в нижнюю емкость.
  -Осталось немного, интересно, хватит ли тебе сил пройти последнее испытание, дитя? - Девушка перевела свой взор на изображение молодого парня с длинными темными волосами, что сейчас устраивал чудовищный шторм на море, параллельно вытягивая энергию из пространства, создавая под собой ледяную глыбу.
  -Чтож... время покажет, я надеюсь, ты не подведешь меня...
  
  Доктор Джонатан Онн.
  Молодой ученый раздраженно бросил трубку - его чаяния, мечты, то, на что он положил свою жизнь (хотя такое заявление для двадцативосьмилетнего парня несколько преждевременно) - все рассыпалось прахом. Самодур - Старк просто свернул его проект, не утруждая себя объяснениями - зачем и почему, а ведь всё работало! Неорганические предметы уже можно было пересылать на любые расстояния, исследование образцов, прошедших перенос не выявили никаких проблем вроде изменения структуры или повышения радиационного фона, а значит, и до пересылки органики оставалось недолго, разумеется, был еще вопрос с энергоснабжением - "кушал" портал немало, но и это было решаемо! Но все это было похерено блажью избалованного денежного мешка. Нет, ему предложили новый проект - разрабатывать, точнее, дорабатывать систему связи, основанную на одном интересном принципе, но... какого черта? Вместо работы, которой он посвятил всего себя, изобретать новый мобильник? Они бы еще предложили подумать над новыми "сортами" туалетной бумаги. Именно это и сказал ученый в лицо своему теперь уже бывшему работодателю, как выяснилось - зря. Судя по всему, "слегка огорченный" такой речью Старк надавил на нужные рычаги и результат не заставил себя ждать. Его просто отказывались принимать не то, что на ответственный или руководящий пост в какой-либо лаборатории, он даже не мог устроиться лаборантом и это при его докторской степени! Джонатан был человеком весьма амбициозным, порой излишне резким на слово, но вот дураком он не был - сопоставить свою ссору с крупнейшим магнатом и невозможность устроиться на должность выше уборщика он вполне мог, а зная истории про своего бывшего шефа, ученый не сомневался - организовать такую "месть" - вполне в силах Старка, да и, пожалуй, в духе. Однако, сожалеть о сказанном уже поздно, а приползать обратно Онн не собирался - лучше спрыгнуть с моста.
  Но ему все-таки повезло. В небольшой забегаловке, где он заказал чуть ли не на последние деньги (увы, накоплением сбережений столь увлекающаяся личность, как доктор Онн не занималась) удалось услышать интересный разговор.
  -Слышал, Дум-инкорпорейтед перехватила очередной заказ у Старк-индастрис? - ничем не примечательный мужчина в неплохом костюме обратился к своему спутнику, показывая какое-то место в газете, вероятно, статью с "вестями науки".
  -Да ладно, они сами его им слили, ходят слухи, что Тони Старк хочет завязать с оружейными производствами, - его спутник мельком пробежал глазами по статье и протяжно зевнул.
  -Ну-ну, скорее просто делает хорошую мину при плохой игре - в последнее время их сильно двигают "Думовцы", - возразил владелец газеты
  -С чего ты взял? - удивился его собеседник.
  -Да у меня сестра в администрации мистера Дума работает, а в таких структурах сам знаешь - краем уха то услышала, здесь какая строчка интересная была - ничего особо важного, но вообще ситуация интересная складывается, - горячился первый.
  -М-да? - скептически хмыкнул второй, - а по мне - заливает твоя сестренка, ктож о таких вещах по курилкам трепаться будет или она вхожа в кабинет самого Виктора фон Дума?
  -Нет, не вхожа, а откуда знает - так слухами земля полнится и вообще, не хочешь, не верь! - слегка раздраженно ответил родственник работницы Дум-инкорпорейтед и потянулся за кофе. Больше ничего интересного узнать не удалось, но и так, какая удача! О корпорации Дума до сего момента Онн не думал - привык считать их извечными конкурентами и соперниками, но сейчас-то он больше не работает на Старка, так почему бы не попробовать?
  Стоило только прислать резюме в отдел кадров (адрес нашелся в интернете), как на следующий же день ему позвонили и предложили приехать на собеседование. Собеседование проводил молодой парень в дорогом костюме с длинными, убранными в хвост черными волосами, представился он Вальтером Майером, хм... вроде бы Джонатан что-то слышал о нем, но точно вспомнить не смог - был слишком занят исследованиями. Майер поинтересовался дипломом и рекомендациями Онна, опросил его по некоторым направлениям и, видимо, остался доволен услышанным.
  -Чтож, у меня осталось только два вопроса, вы - весьма перспективный специалист широкого профиля, поэтому, каким бы проектом вы хотели бы заняться? Сейчас у нас идут исследования по нескольким вопросам, где могла бы потребоваться ваша помощь. Ну и второй... какую заработную платы вы хотите? - улыбнулся собеседник. В ходе разговора Джонатан сам не заметил, как проникся симпатией к этому человеку, казалось, что они не чужие люди, первый раз увидевшие друг друга час назад, а, как минимум, старые школьные приятели .
  -Я бы хотел продолжить свои работы по изучению пространственных проколов, мистер Майер.
  -Хм... интересная и редкая тема, да и специалистов по ней днем с огнем не сыщешь. Хорошо, я направлю вас на этот проект в должности... заместителя начальника лаборатории. Вот, ознакомьтесь с условиями контракта, вашими новыми полномочиями и инструкцией по технике безопасности, а так же вам нужно подписать вот этот документ - о неразглашении корпоративной тайны.
  Джонатан просмотрел бумаги - все стандартно, никаких подвохов, единственное - сумму в контракте ему предложили вписать самому - довольно широкий жест, хотя мистер Майер прав - специалисты его уровня действительно встречаются очень редко. Подписав все необходимые бумаги, он протянул их обратно теперь уже своему начальнку.
  -Добро пожаловать в Дум-инкорпорейтед, мистер Онн, - улыбнулся Майер, - надеюсь, вам у нас понравится, - они пожали руки, - чтож, не смею вас больше задерживать, ваша помощница введет вас в курс дела.
  -Помощница? - удивился ученый.
  -Неужели вы думали, что заместитель начальника лаборатории будет самолично мыть пробирки, в случае чего? Нет, у вас есть небольшой штат сотрудников, но, думаю вы сами разберетесь.
  В кабинет вошла молодая девушка, доктор окинул ее взглядом и понял, что с трудом может дышать - она была красива. Очень, очень красива. Девушка окинула его любопытным взглядом после чего обратилась к Майеру.
  -Вызывали, сэр?
  -Да, мисс Вольер, - кивнул Майер, - Мистер Онн - наш новый сотрудник и сфера его деятельности как раз по вашей части, покажите ему, пожалуйста лабораторию, а также помогите освоиться у нас.
  -Хорошо, пройдемте? - мисс Вальер повернулась к Джонатану.
  -Эээ... да... - выдавил из себя ученый и последовал за удаляющейся девушкой.
  
  Вальтер Майер.
  Все прошло слишком скучно - сначала правильно "огородить" ученого от возможных предложений работы. Пара взяток нужным человечкам на местной "бирже труда" - и вот он никому не нужен. Его личные звонки - уже труднее, но тоже ничего выдающегося. Подержать так несколько дней, пока довольно энергичный и деятельный Онн дойдет "до кондиции", а потом устроить "Случайно подслушанный разговор", интересно, Джонатан бы сильно удивился, если бы узнал, что похожая беседа (точнее, слово в слово) могла начаться в любой кафешке, ресторанчике и забегаловке того района? Ну, а потом чувствующий себя выброшенным на свалку и несправедливо обиженным, доктор Онн встретил человека, что уважает его труд, знания, даже готов принять в очень крупную организацию на не самую маленькую должность. Неплохая основа для лояльности, а небольшое псионическое воздействие на такой фундамент легло очень качественно. Клетки симбионта в его тушке тоже не помешают, ну и последний поводок - "мисс Вольер" - девушка (если такое можно сказать о 90-летней вампирессе) всегда сможет подсказать, помочь и направить творческий гений ученого в нужную сторону. К тому же, как донесла разведка, Онн очень не любит "денежных мешков", так что реноме Виктора фон Дума, как парня, что все создал сам с нуля, вкалывая со своими сотрудниками на равных, а не получил все в наследство от папочки, тоже сыграет свою роль, а уж об идеологической обработке я позабочусь, впрочем, с ней напрягаться тоже особо не придется - работники и так чуть ли не боготворят Виктора (как позже выяснилось, ещё и меня, ибо знание о том, кто вытащил корпорацию из банкротства каким-то таинственным образом все-таки просочилось в массы, хотя это никто особо и не скрывал - информация полностью соответствовала моей легенде).
  
  Неделю спустя.
  Черт, он все-таки камикадзе! Вот кто просил этого идиота самолично лезть в разрыв? Нет, я понимаю, захотелось повыпендриваться перед своей прекрасной помощницей, мол, благодаря моему гению и новым источникам энергии от Дум-инкорпорейтед, я смог сделать более стабильный канал и уменьшить размер самого прибора (ну да, с теми наработками, что я спер из его головы полтора месяца назад, наша лаборатория смогла восстановить прототип прибора всего за сутки, а потом этот "Кулибин" принялся его дальше улучшать). И сунулся в ткань разрыва. Но и это ничего, благо второй разрыв был открыт буквально в десятке метров, но... этот чудила умудрился застрять в межпространстве, хм, если не ошибаюсь, то доктор Онн - самый везучий человек во вселенной - если он попал туда, куда я думаю (а очень похоже, что это именно так), то шанс получить какой-либо ништяк вместо мучительной смерти составлял... хм, где-то один на триллион, неплохо да? Разумеется сразу набежала толпа техников, врачей, безопасников и еще целая плеяда специалистов. Я собрал измененный генетический материал ученого и углубился в исследования - мне было жутко любопытно, что может приключиться с живым организмом, попавшим чуть ли не в первозданный Хаос (по одной из теорий Стрейнджа, межмировые пути заполнены именно им и требуется некая защита, чтобы не околеть там, хотя это всего лишь смутные теории, да и переход был в пределах мира... но все же...).
  Ништяк, добытый Онном был весьма интересен. Чем-то он неуловимо напоминал набор Ночного Змея, но был куда сложнее и изощрённее, а если вспомнить, что в геноме самого Змея черт ногу сломит (хмм... двояко вышло, однако), то уровень внушал. Конфликтовала эта сволочь почти со всем "силовым", что было в моей тушке - формой стального колосса, например, зато идеально ложилось на способности Кимуры, Логана, Циклопа, ну и, конечно же талантах Ночного Змея и Призрачной Кошки. Сам геном давал две способности - возможность манипулировать пространством (подозреваю, что порталы - лишь первый, самый грубый способ) и... защиту от условий межпространства. Интереса ради я пытался узнать, а нужна ли она мне вообще. Как выяснилось - да, клетки Симбы, что закидывались в портал с заглушенным геном выбраться из него уже не могли. Но и не умирали, да и связь установить с ними получалось только с моей стороны и только при активном геноме - иначе вообще глухо. Идеальная тюрьма для таких, как я брр...
  Пока я ковырялся в нежданно свалившемся апгрейде, Джонатана во всю мучили в больнице Виктора. О, как над ним только не издевались, пожалуй, только Ник Фьюри мог бы полностью понять всю тоску и печаль незадачливого ученого, но его о моих милых экспериментах никто, конечно же, информировать не собирался. В итоге кончилось все тем, что Джонатану вернули геном в изначальное состояние и промыли основательно мозги на тему соблюдения техники безопасности, а чтоб лучше проникся - на месяц отстранили от исследований, оставив только теоретические работы. Самое забавное, парень был очень благодарен и полностью признавал свою вину, ну да, когда мозги моет явно не равнодушная тебе девушка - проникаешься куда как лучше. В общем, ученому поставили задачу - понять, что произошло и сделать так, чтобы больше не происходило. Мечты о системе порталов между базами Братства пока остались только мечтами, разве что использовать их для грузовых сообщений... Мои размышления были прерваны поступившим сообщением от Виктора, собственно, передал он всего одно слово, но зато какое... итак, на телефоне высветилось:
  "Раскрыл"...
  
  Разумеется, все остальные дела тут же отошли на второй план, а я, что было скорости, рванул в личную лабораторию Дума. Ну как рванул... просто открыл туда портал и застал откладывающего телефон Виктора. К чести ученого, на неизвестное явление в своей лаборатории он среагировал оперативно - меня покрыли десятки точек лазерных прицелов автоматических турелей. А у самого Виктора меж пальцев проскальзывали голубоватые разряды электричества.
  -А ты гостеприимен, Дарт Виктор, - поздоровался я со своим вассалом и другом. Означенный лорд ситхов страдальчески закатил глаза (но молнии убрал).
  -Вальтер, ты меня когда-нибудь до инфаркта доведешь! Теперь понятно, почему Курт каждый раз после разговора с тобой запирается в лаборатории и начинает что-то изобретать со зловещим блеском в глазах.
  -Хм... не знал.
  -Кхар, он просто скидквает такх стресс, кхозяин, - Невер, а это был именно этот мудрый птиц, прошелся по рабочему столу Виктора... а потом плеснул себе немного виски из стоящей там же бутылке (хм, у него прорезался телекинез? Хотя... Гроза же как-то летала, возможно, принцип тот же, что и при полете девушки птиц использовал для более... приземленных вещей) и присосался к хитрой формы стакану, явно сконструированному специально для него.
  -Эээ? - честно признать, в ходе последних событий, я как-то и забыл о вороне. Знал, что он жив и здоров, но вот куда делся - не интересовался, в конце концов, каждый имеет право на личную жизнь и если птиц улетел, значит ему было нужно, а этот алконавт у Дума цедит вискарь! М-да, я в шоке, - кхм, ладно, с этим потом разберемся, рассказывай!
  -Должен признать, задачку ты мне подкинул непростую, даже с учетом добытых образцов, того дедка-ученого и некоторых документов из минобра, - начал Виктор, - нервов и сил мы убили просто немеряно, а образцы прошли через все, что только можно - от простейших химических опытов до воздействия жесткого излучения... и ничего. Этому чуду было совершенно все равно, что с ним делают, удалось лишь определить, что структура металла в твердом состоянии кардинально отличается от той, что он имеет в жидком... и от той, что была на когтях твоей дочери.
  -Это как? - я далеко не эксперт в металловедении, но кое-что все-таки знаю, то, что в разных агрегатных состояниях вещество имеет разную структуру - это нормально, но ведь я готов поспорить, что остывал адамантий ровно в тех же условиях, что и наносился на когти Лауры, а значит, должен был иметь структуру если не такую же, то весьма близкую.
  -А вот так. Мы, когда увидели результаты, тоже не поверили своим глазам, но факты говорят за себя. Не буду вдаваться в подробности, в чем оказался подвох, если бы не Невер, мы, скорее всего, по сей день бы топтались на месте, - ворон довольно каркнул, мол, да, он крут.
  -Хорошо, а в двух словах?
  -Память воды, - ухмыльнулся Виктор.
  -Ладно, давай в трех, - сдался я, - причем тут это? Это же свойство именно воды, ну или "памяти крови", если говорить о живом организме.
  -Адамантий - металл очень непростой, чтобы получить его, нужны довольно... специфические компоненты, не особо редкие, но все же. А вот сам процесс... в нем очень много подвохов. Сам сплав можно назвать... разумным, не в том понимании, что он способен мыслить или принимать решения, нет, конечно, но... он способен подстраиваться под условия окружающей среды, в некотором роде. Именно это свойство и обеспечивает его чудовищную прочность. И именно поэтому, нанесенный на кости, он несколько изменяет структуру, дабы "хорошо чувствовать себя" в специфических условиях, находясь внутри живого организма. Как побочный эффект - сплав приобретает несколько большую пластичность и ряд некоторых "отклонений от изначального шаблона" причем, в различных организмах эти отклонения не одинаковы. Отличия минимальны, но все-таки есть. Металл каким-то неизвестным образом получал информацию об окружающей среде и подстраивался под неё. В жидком виде значительно быстрее, чем в твердом, точнее - почти мгновенно, но и твердом состоянии изменения происходили весьма быстро. Вот тут-то Невер и порекомендовал посмотреть на "Память воды". Почему адамантий в одних условиях реагировал так, а в других иначе? Оказывается, в него зашиты сотни, если не тысячи вариантов структуры, впрочем, все они характеризуются высокой прочностью, а за счет вариативности - невосприимчивостью ко внешнему воздействию.
  -Прямо магия какая-то, но ладно, со структурой все понятно, но что с процессом производства? - Видимо, Виктор слишком долго общался с Куртом - теперь и Дум при ответе на любой вопрос может разразиться целой лекцией... хм, надеюсь, это не заразно - с Коннорсом я тоже провел немало времени...
  -Мы все-еще не знаем, как производили адамантий наши "друзья" из "Проекта Х", но наш способ основан как раз таки на памяти воды - в подготовленный расплав из десятка металлов помещается хотя бы капля (можно уже даже застывшую) адамантия и происходит передача большого количества энергии. Адамантий сам распространяет "свой код" на расплав и через несколько часов интенсивной обработки мы получаем резервуар жидкого адамантия. Примерно также действует и память воды, насколько я помню, но там для распространения информации и изменения структуры требуется куда меньше энергии - хватает и того, что есть в окружающем мире. Металл же... несколько более упрям, но теоретически, этот сплав можно получить из любого металла, была бы хотя бы пылинка исходного материала и энергия... очень много энергии.
  -Насколько много? - вопрос был существенным.
  -Скажем так, чтобы получить 1 килограмм сплава из максимально похоже подогнанного расплава нам потребовалось 10 Гигаватт...
  -Сколько-сколько? Да самая мощная АЭС не выдает больше 8-9!, - кажется, превращать свинец в золото, пардон, в адамантий у меня все-таки не получится.
  -Именно, а если использовать что-то более дешевое в плане материалов, энергозатраты вырастают на порядок-два, так что сам понимаешь - лучше использовать подготовленный сплав - выйдет все равно дешевле. И еще кое-что, после застывания вновь расплавить адамантий пока не получилось - все та же приспособляемость - это палка о двух концах. Но, лучше посмотри сам, вот теоретические выкладки - там все, начиная от структуры и схемы "памяти воды" для адамантия, заканчивая его ТТХ и составом подходящих элементов для наиболее дешевого изготовления, - Виктор протянул мне папку. Так, посмотрим... ого, да он даже не поленился расписать полную схему, значит, теоретически, я смогу изготавливать этот замечательный металл прямо "на коленке", сконструировав нужную "память воды" (ну, или "память крови" в моем случае) и внедрив в заготовку (а заодно раздобыв где-нибудь пару-другую атомных станций - моей собственной мощности хватит грамм на 100... в неделю... если больше ничего не делать и выморозить воздух почти до абсолютного нуля). Ага, а вот и список материалов для заготовки, прекрасно, просто прекрасно. Так, дальше... параметры прочности... угу, пометка - "при данном уровне технического развития - неразрушим"... температура плавления/застывания... опаньки, а они разные. Так, застывает при 56 градусах по Цельсию, плавится... расплавить не удалось, в теории - нужно пару миллионов градусов, про температуру кипения я промолчу... Замечательно, дело за малым - найти источник энергии достаточно мощный, чтобы потянуть выпуск адамантия в промышленных масштабах. Гвардейским подразделениям Братства пригодится такая броня. Реактор Старка? Идея неплохая, но он такой мощности не выдаст, разве что сделать модельку побольше, да и зачем ограничиваться одним? Хотя стоп, судя по интонации Виктора, тот килограмм они все-таки получили... Но как? У Дум-инкорпорейтед нет таких мощностей... или уже есть?
  -Скажи мне, Виктор, а сколько этого чудесного сплава мы можем производить?
  -Примерно десять килограммов в неделю, - совершенно спокойно ответил магнат, но вот внутри эта скотина веселилаааась, особенно наблюдая, как я, фигурально выражаяясь, пытаюсь поднять челюсть.
  -Откуда у нас такие мощности? - сказать, что я был удивлен - это сильно преуменьшить (очень, очень сильно).
  -О, это благодаря стараниям господина Октавиуса. Его термоядерный реактор - это нечто. Использовать его, как переносной источник энергии нельзя - слишком сложный и хрупкий, но вот стационарно... всего-то и требовалось - хорошее финансирование и немного сверхпроводящих материалов. А наработки у него уже были доведены до стадии "построить тестовую модель".
  -Виктор, я тебя обожаю!
  -Но-но, я только по девушкам! - возразил магнат.
  -Что ты... - тут до меня дошло, - тьфу на тебя, с твоими шуточками. Лучше скажи, а некоторого запаса у тебя уже не образовалось? - Магнат только усмехнулся.
  
  Три дня спустя.
  -Хм, я правильно понимаю, что ты убил четыре килограмма дорогущего сплава, вычислительные мощности нашего мейнфрейма, а также выморозил две лаборатории ради ЭТОГО? - Викор был растерян и раздражен, это, если выражаться культурно и несколько сглаживать шероховатости...
  -Ага! - а вот я был счастлив, - В конце концов, у всех есть свои слабости, а о подобной штуке я мечтал уже давно.
  -Ладно, я понимаю, по сути, между взрослым мужиком и ребенком разница только в цене игрушек, я промолчу, что на твою можно купить какой-нибудь небольшой остров (ну вот, все-таки сказал!), да и про твою паранойю по части телефонов и плееров уже начинают ходить среди наших анекдоты, особенно после твоего заказа на десяток бронированных моделей, да еще и сейф к ним... но скажи... Зачем, вот зачем тебе ЧЕТРЫЕ катаны из адамантия?
  Я призадумался. На самом деле ничего подобного я не планировал, вернее планировал, но только одну, но... как-то так само получилось. Пока отработал технологию, пока задушил Жабу, смотрящую на не получившиеся клинки. Но нужно было выкручиваться, нет, конечно, можно было просто послать Виктора с его возмущением, но ссориться по таким пустякам, как-то глупо.
  -Ну, пару я оставлю себе, на всякий случай. Одну подарю Лауре - она давно облизывается на "занпакто", а для последней... на неё у меня тоже есть определенные планы, - те три дня я занимался не только изготовлением оружия, но и прорабатывал одну идею, безумную, по правде говоря, но вдруг получится.
  -И что же это за идея? - оживился Виктор.
  -Да так, хочу проверить одну теорию, если получится... будет очень интересно... подробности, извини, пока не скажу - сам еще ни в чем не уверен.
  -Понимаю, - кивнул магнат, - но адамантия больше не дам! - Кажется, Жаба Виктора была готова грудью встать на защиту нажитых непосильным трудом запасов.
  -Не волнуйся, твои запасы в безопасности... пока что, - под дьявольский смех я "прыгнул" в свою личную лабораторию (уже третью за этот месяц) в Дум-инкорпорейтед. Предстояло много работы.
  Так, допустим, другие миры существуют (хотя чего тут допускать, я - прямое тому доказательство) и, допустим, я смогу в них попасть. Вопрос, как туда идти? Есть ли какие-нибудь потери при переносе и, если есть, то какие? Куда именно меня выкинет и в каком состоянии? Слишком много вопросов и слишком мало знаний, значит, будем эти знания копить, а поможет нам в этом... сбор статистики!
  Посылать в никуда кусочки самого себя было... странно. В перенос я вкладывал различное количество сил, переносимые же части были одинаковыми - полный слепок всех способностей и памяти (да-да, абсолютно всех, даже вариант с мгновенным обрастанием шерстью и свечением присутствовал - вдруг попаду на северный полюс, да еще в полярную ночь?).
  Последнюю свою копию я решил отправить максимально далеко и с частичной блокировкой памяти. Зачем? Скажем так, в тот момент я доверился интуиции... или некоторой особе, чье внимание я вновь ощутил на себе. Стандартная процедура "вымывания" всего лишнего (точнее, запихивания в самую глубокую задницу "долгой памяти", какую я только смог найти, а также "сокрытие" той области до момента наступления определенного события, спасибо местным мозгоклюям за наработки, чую, сделал я все топорно, но главное, что работает) и... небольшая сцена для самого себя. Думаю, без ряда воспоминаний ему-мне будет проще. Сейчас даже жалею, что не блокировал память о своих девочках прошлым "посланцам", все-таки они мне очень дороги, а значит, я-засланец будет постоянно переживать и беспокоиться о них (если его не завалят какой-нибудь работой по самые уши), даже то, что с ними остался я-оригинал... не факт, что этого хватит для успокоения нервов, хотя... а ладно, смысл сожалеть о уже сделанном? Так, вроде бы все готово. Актеры расставлены, зритель в ожидании. Камера, мотор!
  -Попробую совместить талант Ночного Змея и мутацию, полученную от того портальщика-камикадзе. Если расчеты верны, мощности скопленного заряда хватит для разрыва пространственно-временного континуума. Ну, а заодно проверю, теорию о единстве разделенных сущностей Стрейнджа... если он не ошибся, будет весело, да и открывшиеся возможности будут поистине безграничными. Чтож, приступим-с, - я надрезаю себе руку, несколько капель крови заворачиваются в меня - симбионта.
  -Хм, исследовать новый мир с голой попой мне как-то не хочется, что бы такого взять? Ммм, да, пожалуй пригодится, ну а если что - продам местным, как раритетную и старинную штучку, - с этими словами, я кладу рядом длинный меч... катана, но не обычная. На деньги от ее продажи можно прикупить небольшой островок и все благодаря её составу... чистый адамантий. Сколько я намучился с отливкой нужной формы, а уж организовать правильную заточку - нет, мономолекулярное лезвие - штука вкусная, но очень, очень трудно реализуемая. Если бы не возможность работать с энергетическими барьерами - фиг бы что получилось, но все-таки оно того стоило. Управляться этой игрушкой у меня получается очень прилично - спасибо Ли и его навыкам, ну и моей нечеловеческой силе и скорости, конечно же.
  -Ох, чуть не забыл про самое главное! - рядом с мечом кладется небольшой сейф, в нем - самое ценное мое сокровище - десяток телефонов, способных поддерживать связь между собой на расстоянии до сотни км, но не это в них главное - каждый из них забит под завязку моей любимой музыкой. Батарейка сделана на основе металла от Виктора, а значит, розетки мне будут без надобности, что совсем неплохо - на месте электричества может и не быть. Да и сами аппараты могут выдержать попадание кузнечного молота.
  -Ну, вроде бы все... да поможет мне Тьма, - я встаю в сторонке и открываю переход. Идет с трудом, но все-таки идет.
  Последний засланец покинул наш мир. Я вытер честный трудовой пот - чувствую себя выжатым, как лимон, но четко знаю - эти усилия окупятся сторицей. Не знаю, откуда пришла такая уверенность, но... закончить мысль мне не дал сгустившийся вокруг меня туман... фиолетовый туман. Мгновенье и вот я уже вишу в паутине, а напротив меня... Враг. Пытаюсь ударить её взглядом Циклопа - руки надежно скованы непонятной фигней, но... энергетический луч просто выгибается и улетает в никуда. Попытки "сместиться по фазе" от Призрачной кошки тоже не дают результатов - неизвестные путы продолжают удерживать на месте. "Прыжок" тоже не работает.
  -Не пытайся, это бесполезно, - Мадам Паутина.
  -Тварррь, - в горле сам собой зарождается рык. Пытаюсь достать её ментально, но и здесь упираюсь в тупик - глухо. В её собственном измерении воевать с ней бесполезно - тут она по возможностям не уступает Демиургу.
  -И это говорит мне искусственно созданный монстр, должна признать, тебе удалось весьма долго скрываться от нас, но всему рано или поздно наступает конец. К сожалению, уничтожить тебя я не могу... пока что, а тот, кто может - несколько занят, так что придется тебе некоторое время побыть моим гостем, - эта стерва растянула губы в чем-то, что, по-видимому, должно было означать милую улыбку. А потом все исчезло. Абсолютно все - я висел в Ничто - ни света, ни движения, ни какого-либо излучения. Млять, если я не выберусь отсюда в ближайшее время, то придется впадать в спячку, иначе просто загнусь от голода...
  
  Глава 44 Властелин Ничего.
  
  -Привет! - сказал демиург Мазукта демиургу Шамбамбукли.
  -Привет.
  -Ты чего делаешь?
  -Ничего.
  -А-а... - протянул демиург Мазукта. - А зачем?
  -То есть как, зачем? - удивился Шамбамбукли. - Чтобы потом из ничего сделать что-то. Я же демиург!
  -Я и сам прекрасно знаю, зачем нужно ничего, - сказал Мазукта. - Я спрашиваю, зачем ты его делаешь? Купить нельзя?
  -Да где же я куплю хорошее ничего? - возразил Шамбамбукли. - Уже в шести магазинах был, ничего там нет.
  -А ты зайди в тот, что на углу, знаешь, такой, с черепичной крышей.
  -А что там есть?
  -Ничего.
  -Правда?!
  -Честное слово. И очень качественное ничего, смею заметить.
  Из разговора двух демиургов.
  
  Вальтер Майер. Где-то.
  Е2-Е4. Ваш ход. Хм... быть может так? Неплохо, а так?
  
  Час спустя.
  Вам мат, мистер Майер. О, поздравляю, мистер Майер, прекрасная игра. Повторим? Нет, знаете, этих двадцати раз мне хватило, давайте закончим на счете 10-10, мистер Майер. Чтож, как пожелаете, мистер Майер.
  Я встряхнул головой, выметая оттуда всякие странные голоса. Сколько уже прошло времени? День? Месяц? Век? Хотя нет, если расчеты не врут (а чего им врать, проверены раз пятнадцать), моих запасов хватит лет на 15 - потом от тела останется только голый костяк. И это если максимально замедлить все процессы и тупо трансформировать часть тушки в запасы адреналина, нужные для поддержания состояние бодрствования меня-Симбы. А если резвиться на полную мощность - полгода-год, может, еще меньше, тут многое зависит от того, как именно "резвиться". Вот и оставался я тут, наедине с собственным интеллектом, то есть, почти в полном одиночестве (самокритичненько, однака). Попытки связаться с частичками себя, что я оставил в Марвеле ни к чему не привели - связи просто не было. Печально, хотя и ожидаемо - способность симбионтов к своего рода почкованию должна быть хорошо известна Паутине со Странником.
  Как только я попал сюда, сразу же перешел на "режим энергосбережения", но это лишь оттягивание неизбежного - рано или поздно у меня кончатся силы и что будет тогда... задумываться об этом не хотелось. Значит, нужно отсюда выбираться. Угу, выбрался один тут такой... Ладно, нужно брать себя в руки (знаю, гадость, противно, но надо!) и еще раз оценивать диспозицию. Что мы имеем? Мы - ничего - целое море первоклассного ничего, в котором имеют нас. Так, хватит, нужно сосредоточиться. Еще раз. Я нахожусь в абсолютной темноте и холоде. Излучения какого-либо в пределах чувствительности нет, материи нет... ни хрена нет. Мой пленитель - древнее существо с впечатляющими возможностями, что явно сталкивалась с похожими на меня ребятами. Хм, с похожими, но все-таки не с такими, как я. Помнится, изолированный симбионт впадал в некий аналог спячки до появления в пределах досягаемости подходящего носителя. Да и с действиями за рамками определенной программы у него было туговато. Значит, эта тварь может просто поджидать, пака я не "сожру носителя", а потом не впаду в спячку? Возможно, если она не уловила никаких отличий в моем поведении от других, подобных мне. Могла уловить? Могла, но могла и не придать этому значения - все-таки многое зависит и от носителя и поведение симбионтов может здорово варьироваться, а ведь есть еще образцы и без симбиоза - просто биологическое оружие... если я не ошибся в тех вариациях ДНК, что были в структуре Симбы. Хорошо, допустим, я впал в спячку, что дальше? Хм... на месте Странника и Паутины я бы просто уничтожил опасный объект, а если он не сможет сопротивляться - это еще лучше! Так, что-то в спячку мне впадать совсем расхотелось. Что есть у меня? Куча различных талантов и масса достоинств... совершенно бесполезных здесь и сейчас, впору начать медитировать, познавать дзен, а потом сокрушить эту реальность "хлопком одной ладони" (имеется в виду одна из практик соответствующих монахов. Вроде бы только тот, кто достиг просветления может устроить такой фокус, но оно ему вроде как уже и не надо* прим. Автора). Мысль, конечно, интересная, но лучше как-то побольше науки и поменьше эзотерики. Итак, я попытался "прыгнуть" домой. Энергии откушало, прыжок прошел и вот я стою в своем кабинете. Хех, это было просто. Все, счастливый конец. Ага, аж три раза - энергии я действительно потратил, прыжок действительно прошел, вот только я как был в черном ничто, так там и остался. Не уверен даже, что куда-то переместился - ориентиров тут нема. Аналогично дело обстояло с порталами. М-да, это тупик. Еще гениальные идеи есть? Не... хотя минуточку, я почувствовал, что какая-то мысль крутится в голове, дразнится, но никак не дается в руки, ну же, милая, иди к дяде Вальтеру, дядя Вальтер хороший, он тебя не обидит... да блин, зарраза. Боевой режим.
  Просмотр архива событий. Обнаружена приоритетная цель. Анализ. Обнаружена стратегическая информация. Требуется подтверждение. Ожидание подтверждения... время ожидания истекло. Анализ. Достоверность полученной информации - 84,62%. Получение дополнительных полномочий. Требуется подтверждение. Ошибка. Ошибка....
  Я вылетел из боевого режима. Ооо, моя голова, ну или чем я там думаю на самом деле? Может Симбионт и мощная штука, но временами доходит до идиотизма. Вот при анализе воспоминаний разговорчика с Паутиной, а так же её возможностей и поведения выплывала картина, что большую часть симбионтов и их создателей она выпилила. Симба попытался связаться с "базой", но это ему не удалось, что повысило вероятность уничтожения этой самой базы с точки зрения скромной черной слизи. Вроде бы благодаря этому он получал право для разблокировки каких-то дополнительных плюшек, но... то-ли сбой у него был (подозреваю, что вселением меня, любимого, в это тело, хотя, может и раньше, сколько он там летал?), то-ли конструкторы перемудрили с защитой, но для получения доступа к этим возможностям требовалось, мать их, подтверждение от некоего командования, с которым (о боже, как внезапно), связаться не получается. Скажем так, я расстроился, причем сильно. Самое печальное заключалось в том, что и побуянить и скинуть пар я не мог - драться тут было не с кем, а энергии лишней у меня точно не было. Зато краем анализа в боевом режиме удалось зацепить так ускользавшую от меня мысль - все симбионты - искусственные существа и действуют по заложенной программе. Я же - цельная личность без таких ограничений, значит, если я начну вести себя так, как никогда бы не повел бы нормальный симбионт, то, возможно, смогу найти выход. Шикарный план, осталось понять, что именно делать. Так, давайте подумаем. Изначально симбионт только собирает ДНК носителей и жертв, но не использует их, максимум - один-два варианта, хоть и "усовершенствованных" относительно начального образца, да и то - не всегда. Мой арсенал несколько шире, но толку от этого нет. А вот новых геномов Симба вроде бы не изобретал и даже кардинально не улучшал имеющиеся. Базы у меня хватит, но что мне делать? Известно что, дальше зарываться в управление пространством... все равно других вариантов нет или я их не вижу. Что у нас есть по пространству? По пространству есть геномы Ночного Змея, Призрачной Кошки и доктора Онна... подведем общий знаменатель и выделим принцип действия...
  
  Много, много позже.
  Ну вот и все... последняя попытка, если будет опять очередной провал, то мне крышка - энергии на еще один "переход" банально не хватит. Сколько было попыток до этого? Уже не помню - несколько десятков, а может и сотен. Почему так много неудач? Вся проблема заключается не в генетике, а, как ни странно, в физике - поняв общий принцип, подстроить геном - задача не такая уж и трудная (ну, это при наличии широкой базы знаний и мощного вычислительного центра, само собой), но как ориентироваться, куда именно перемещаться? Я рассматривал и "теорию паутины миров", где бытовало мнение, что миры связаны друг с другом сотнями переходов, и "теорию пирога", утверждавшую, что мир лежит на мире, слой за слоем. Были и "виноградные ветви" и "единый мир, разделенный точкой зрения", боги я настолько отчаялся, что опирался на самые бредовые предположения, когда-либо мной слышанные/виденные/прочитанные краем глаза. Последняя же попытка была, по сути аналогом инерционного двигателя - я просто разрывал на мгновенье пространство и отправлял себя в этот разрыв. Без особой цели или расчета. Скорее от безнадежности, чем реально рассчитывая, что что-то из этого дельного выйдет. Сил оставалось очень немного, мое тело больше всего напоминало узника Освенцима и держалось исключительно на силе воли да симбионте, что "в ручном режиме" заставлял сердце гонять кровь по сосудам... хотя крови той осталось... м-да. Как же мне нужна энергия... Любая, хоть в центр звезды (хотя тут я погорячился, да).
  Мне повезло, именно тот факт, что импульс был ничтожно мал, кажется, меня и спас - все остальное толи рассеивалось в том жутком измерении, то-ли подавлялось паутиной - в конце концов, она могла сталкиваться и с "Оверлордами", а те силушкой обижены не были. А значит и их тюрьма должна была быть рассчитана на многое, а может я и ошибаюсь и мне просто повезло - из кромешной Тьмы я попал в ослепительное сияние, нет, не так, Сияние. Не знаю, что это было за место, но энергии тут водилось просто немерено и я, извиняюсь, начал жрать. Пребывание в ничто оставило свой подарок - то-ли полупогасшее от голода сознание смело какие-то блоки, то-ли такая "диета" повлияла на структуру симбионта, до конца разобраться в которой я все еще не могу - стоит подобраться к одной тайне, как всплываю еще десять, но... это все неважно я впитывал разлитую в окружающем пространстве мощь с просто чудовищной скоростью - таких показателей я не мог добиться даже вымораживая пространство вокруг себя чуть ли не до абсолютного нуля. Неужели начал перерабатывать материю на холодном синтезе, как реактор Старка? Хотя нет - это уже ненаучная фантастика. Скорее просто мне сильно повезло с местом, не знаю, кого благодарить, но огромное спасибо. Как бы то ни было, но иссушенное тело вновь налилось силой и здоровьем, сожранные в первую очередь волосы отросли до привычной длины, а на лицо выплыла улыбка.
  -Корм для животных "Чернобыльский" - и ваш хомячок просто светится здоровьем (Хомяк довольно отсемафорил сложный сигнал). Теперь бы неплохо понять, куда меня, собственно, занесло? - увы, разнообразием пейзажа местное пространство не отличалось - ни верха. Ни низа - одно сплошное сияние, хорошо хоть нет проблем с питанием, ладно попробуем. Сосредотачиваюсь на своих ощущениях и пытаюсь найти хоть что-то в этом странном месте... пусто... и здесь пусто... и... так, не понял. Чувство крови показало, что не очень далеко от меня есть два сосуда с этой, замечательной во всех отношениях, жидкостью... Устремляюсь туда и вижу довольно психоделичную картину - накачанный мужик в красно-синем трико (сепермен?) старательно душил не менее накаченного мужика в нормальной серой форме, вот только лицо у второго дядьки подкачала - уши отсутствуют, вместо носа-провал, как у сифилитика ну и цвет кожи лица говорил о какой-то болезни - он был ярко-красным, словно с головы только-только сняли кожу и сейчас начала выступать кровь... в общем. то еще зрелище. Кого-то мне эта пара напоминала, но вот никак не пойму, кого... Но размышлять особо времени не было - рядом с красноголовым открылся пространственный разрыв, а у меня слегка помутнело в глазах - восстановилась связь с моими частичками, так, потом разберусь с нахлынувшей информацией, сейчас нужно в разрыв - на волююююю! Максимальное ускорение и вот, вместо красноголовика в разрыв влезаю я... новая вспышка света и... по ушам ударили звуки, а нос стал щекотать знакомый аромат... сгоревший порох и пролитая кровь... я вернулся домой. Открываю глаза и вижу несколько ошарашенных взглядов - напротив меня стоит Хамелеон с пистолетом, рядом с ним какой-то мужик, лет пятидесяти и... подвешенные на стене Фьюри и какая-то беловолосая девушка 20-25 лет, тоже подвешенная, но в весьма интересной позе... кхм, что-то я не о том.
  -Эм, привет? - каюсь, ничего умнее в тот момент я просто не сообразил.
  -Майер? Ты же пропал без вести два месяца назад... - полковник был в некотором ступоре.
  -Где наш отец? - Хамелеон навел на меня пистолет. М-да, хорошее начало хорошего дня, кажется, я искал драки?
  
  Федерико. Глава Западно-Европейского отделения Братства. Один из 9-ти Советников. Два месяца назад.
  Граф налил себе немного ледяного апельсинового сока из стоящего на столе фужера - в это время года на солнечных берегах его родины царит просто чудовищная жара - пять десятков градусов в тени - далеко не предел, сейчас бы рвануть куда-нибудь, где попрохладнее, лучше даже в горы, но увы - работа не оставляла на это времени, да, прав был Лорд - этот мир хранит просто запредельное количество секретов. За последние полгода он узнал больше, чем за все 300 лет своей прошлой жизни и продолжает узнавать, а его сеть курортов и отелей высшего класса, где так любят бывать сильные мира сего (реклама-наше все) очень помогает при сборе сведений. Интересно, что будет за... - додумать мысль испанец не успел - по чувствам резануло пустотой и болью - словно он лишился чего-то очень важного, чего-то что всегда было с ним, оставаясь незамеченным, но тем не менее, являлось важной частью его самого. Стакан с соком с жалобным звоном разбился об пол, заливая своим содержимым дорогой ковер, но Федерико уже было не до этого - он судорожно уже открывал ноутбук и организовывал конференцию по закрытому каналу Дум-инкорпорейтед.
  
  Час спустя.
  -Что значит исчез? Куда исчез? - вампир был недоволен. Сильно недоволен.
  -А то и значит, вы все прекрасно знаете любовь нашего Лорда к экспериментам - последнее время он переключился на вопросы теории пространства и работу с адамантием, - Виктор тоже пребывал не в лучшем настроении и выражаться цензурно его заставляло только воспитание и уважение к своим собеседникам, но судя по его лицу - в голове у магната и главы аналитического отдела Братсва сейчас были совсем другие конструкции...
  -Записи камер есть? - Нисса, в чьей зоне ответственности произошел странный инцидент с исчезновением Лорда Майера задала довольно важный вопрос.
  -Нет, - поморщился фон Дум - Лорд весьма не любил... не любит, когда за ним наблюдают.
  -Плохо это, - глава японского отделения отпила из чашки, - аналитики думают что?
  -Лорд жив, но находится где-то очень далеко, причем настолько - что почувствовать его почти невозможно. Правда, есть еще вероятность, что он "закрылся" от нас, преследуя какие-то свои цели, но она довольно мала.
  -Есть мысли по определению его местоположения? - Манфред, как всегда, мало интересовался причинами происшествия, куда больше его волновало то, что нужно сделать, дабы не было лишних проблем.
  -Пока нет, но я уже запряг всех, кого только можно, чтобы разобраться, что произошло с Лордом. Возможно, его куда-то перенесло - люди уважаемой Ниссы уже начали прочесывать свою территорию - от канализации до чердаков, вероятность, что они что-то обнаружат весьма низкая, но все-таки не нулевая.
  -Ясно, что будем говорить Младшим? Они тоже явно что-то почувствовали, - на некоторое время все задумались - исчезновение главы Братства - не та новость, которой стоит делиться со всеми окружающими.
  -Есть один вариант, - начал Ли, - можно составить версию, по которой Ла Магра отправился... ммм... скажем, по своим делам в Голконду (Голконда - что-то вроде вампирского рая, ну... в их понимании рая. *прим. Автора)...
  -Думаешь, поверят?
  -А почему нет? Часть наших младших действительно искренне считает Лорда Кровавым Богом, да и возможности его... порой я сам, читая Книгу Эреба (что-то типа вампирской библии* прим. Автора) , начинаю задумываться - а так ли наша версия для Младших далека от истины, как мы считаем? Впрочем, - пожал плечами Ли, - вопрос веры - это не столь важно, среди Младших есть выходцы из обновленных храмов, стоит дать им пару намеков, а дальше они сами все придумают, главное, следить, чтобы излишне не увлекались. Кто за?
  -Поддерживаю.
  -Не против.
  -Присоединяюсь.
  -Против, - Ольга недовольно хмурилась - век в государстве атеистов привил ей некоторую нелюбовь ко всякой форме религии. Но остальные выразились в противоположном ключе.
  -Чтож, помимо поисков Лорда у нас есть еще один вопрос, - Григорий Романов взял слово, - как бы это не было неприятно, но нужно решить, что делать, если... Лорд вернется нескоро, - теперь Совет стал очень серьезен, - должен быть кто-то, кто займет его место, - тишина в зале установилась гробовая.
  -Продолжи мысль, - ледяным тоном потребовала японка, для неё мысль о смене господина до того, как она увидит его труп была просто дикой. Русского дворянина пронзили оч-чень многообещающим взглядом.
  -Я предлагаю, что если Лорд не вернется в течении десяти лет, передать его полномочия... его названной дочери. Он сам неоднократно называл её своей наследницей, - глядя на ошарашенные лица, русский князь усмехнулся, - а вы что ожидали услышать?
  Совет некоторое время пребывал в жесточайших раздумьях, но согласился - Лаура обладала поразительной способностью располагать к себе людей (и нелюдей), да и головой работать умела, но даже через десять лет... ей будет чуть больше двадцати - не самый лучший возраст для такого поста.
  -Нам предстоит много работы, - вздохнул Федерико, - для начала, стоит оповестить дочь и избранниц Лорда... теперь перейдем к следующему вопросу. Некая группа политиков в очередной раз задумала пропихнуть один неприятный закон...
  
  Фелиция Харди и Анна Мария.
  Девушки сидели у Вальтера дома и пили чай. Разговор не то, чтобы совсем не клеился, но некоторая напряженность присутствовала, хотя, чего скрывать - обе они были собственницами (особенно Фелиция) и причина их косых взглядов благоразумно смылась в лабораторию, в результате чего даже спустить лишний пар было не на ком. Беседа все время норовила скатиться в выяснение отношений и хоть девушки и дали себе обещание ужиться вместе... терпеть соперницу рядом было очень трудно. Все изменилось, когда где-то внутри разросся неприятный холодок, рефлекторно, Фелиция и Анна прижались поближе друг к другу, пытаясь согреться, а в душе начали подниматься смутные опасения, словно произошло что-то очень нехорошее. А через несколько часов к ним зашел мрачный Виктор фон Дум вместе с чем-то сильно расстроенной Лаурой...
  
  Виктор фон Дум. Глава аналитического отделения Братства. Один из 9-ти Советников. За месяц до возвращения Вальтера.
  -Докладывайте, - магнат сидел в своем кабинете, а на против него стоял один из лидеров поисковых групп. По идее, выслушиванием докладов должна была заниматься Нисса, но у неё возникли какие-то проблемы с семьей, кажется, её отец попытался пойти по стопам Лорда и улучшить вампиров, к его большому сожалению, результат вышел... жутковатым и сейчас глава Северо-Американского отделения, заручившись поддержкой Ольги и Игоря (а также их гвардии), зачищала в Лос Анжелесе логово вырвавшихся тварей, о том, что творилось в этот момент в душе у девушки, магнат предпочитал не задумываться.
  -Нами полностью исследованы подземелья Нью-Йорка. В ходе операции было выявлено и уничтожено 4 храма "непримиримых", обнаружено поселение людей-ящеров (все существа захвачены и переданы Курту Коннорсу, его лицо при этом было... неподражаемым), а также обнаружен проход, полностью запечатанный. Никакой подозрительной активности и странных явлений не замечено, - Виктор вздохнул, ну да, именно под таким соусом они отправили отряды на поиски - зачищать вновь вылезшие храмы Ла Магра, практикующие кровавые жертвоприношения, а "залдно" - просто посматривать по сторонам. Обо всем необычном, докладывать немедленно.
  -Запечатанный? Почему не вскрыли?
  -Для аккуратно вскрытия требуется несколько месяцев, грубо вскрывать мы... опасаемся, - Вмктор приподнял бровь, - судя по показаниям датчиков, а также более глубоких исследований, закрытая территория содержит в себе энергетическую установку, способную, обеспечить энергией весь город. На дверях присутствуют немецкие орлы и нацистская символика.
  -Немецкая база под Нью-Йорком, да еще и с парой реакторов внутри... зная паранойю нацистов, там может быть масса неприятных сюрпризов... нет, ни второй Чернобыль, ни вторая Хиросима вместо Нью-Йорка не нужна. Работайте максимально осторожно... и максимально скрытно.
  
  Питер Паркер. За неделю до возвращения Вальтера.
  -Что значит, мои родители - русские шпионы? - ведущий специалист в области прикладной химии Дум интерпрайзис был в шоке.
  -Увы, Питер, но это так, точной информации я не знаю, но они были как-то связаны с ним, - старушка кивнула на свежий выпуск газеты, где на первой полосе сообщалось, что был похищен некий Гройциг - известнейший ученый времен второй мировой войны. Человек, что был представлен Мей Паркер, как "старый друг дяди Бэна" не понравился бывшему фотографу сразу же, а когда, проследив за ним, он вышел на базу "Щита" (кстати, еще с прошлого раза за ними должок) и подслушал один интересный разговор между ним и Ником Фьюри...
  -Значит, дядя Сэм решил облить моих родных грязью ради интересов страны? А не пошла бы эта страна... - Питер заметил, что чуть было не повторил одно из сложносочиненных выражений доктора Коннорса, которое тот употреблял, когда его помощники косячили с экспериментом. Было желание выбраться из укрытия и вдумчиво расспросить полковника об истории с родителями, возможно, ломая кости, если ответы покажутся недостаточно искренними, но парень прекрасно понимал - один против целой базы Щита... шансов нет, а значит, придется добывать информацию другим путем - ему нужно в Россию, благо зарплата позволяет и не такие поезди, нужно только предупредить Алису - не стоит заставлять беспокоиться лишний раз свою невесту.
  
  Четыре дня спустя.
  -Шикарно, безумные ученые, мировые заговоры, отряд боевых-пенсионеров, что дальше, путешествия в параллельные миры? Или шеф, оказавшийся теневым правителем мира? - Питер хмыкнул, ну да, Вальтер Майер - правитель мира, а вампиры могут пить томатный сок вместо крови, лезет же всякая бредятина в голову (в этот момент Сириус, командир группы вампиров-диверсантов подавился любимым томатным соком). Но ладно, нужно отсюда валить - мутант осмотрелся по сторонам, - мертвый город не прибавлял оптимизма, - съездил, называется в Россию, узнал, блин, правду и побродил по местным достопримечательностям - а теперь нужно думать, как выбраться из Припяти вернуться домой, - бормотал под нос герой, попутно поминая "добрым словом" отряд наемников, по чьей милости он оказался в этой заднице мира и очередного безумного маньяка, желающего мирового господства путем активации какого-то старого нацистского комплекса. Хорошо хоть удалось узнать его координаты... и стоило уезжать из Нью-Йорка, чтобы опять туда вернуться с кучей проблем?
  
  Вальтер Майер.
  Череда воспоминаний многих людей промелькнула перед моими глазами. Чтож, в Братстве я убедился - ребята максимально сгладили последствия моего исчезновения, да и признание Лауры моей наследницей... все-таки то, что почти все члены совета жили при монархии и относились к дворянскому сословию - весьма большой бонус. Хотя тут многое зависит и от личности... приятно, что я не ошибся в них. Еще раз оглядываюсь. Так, Фьюри и... Куница, если верить информации из черепушки полковника - наемница, но довольно часто работает с "Щитом", так что скорее внештатная сотрудница... так, Питер под транквилизаторами и в каком-то силовом поле, с ним еще пятеро разумных... кхм, м-да, костюмчики у них идиотские... угу, теперь клетки в Паркере- 6 воинов... кхе, Боги, как, как можно было брать себе такие имена??? Ладно, это все пофиг, я вернулся домой... как же хорошо. Из благодушного настроения меня вывело дуло пистолета, что утыкалось мне в лоб.
  -Последний раз спрашиваю, кто ты такой, как здесь оказался и где Красный Череп!? - хм, что-то меня неудержимо тянет троллить... Фьюри смотрит? А, уже пофиг, в конце-концов, можно сказать, у меня сейчас второе день рождения, имею право!
  -Я - Лорд Ситхов, Дарт Реван, когда-то меня звали Вальтером Майером, но с тех пор я сильно изменился... - и тут Остапа понесло, как говорится.
  -Издеваешься?
  Вместо ответа я выбил телекинезом оружие из рук противника, после чего телекинезом же поднял его в воздух и слегка сдавил горло, имитируя Хватку Силы. Звездные войны тут смотрели все, поэтому их лица и эмоции... ммм, загляденье.
  -А теперь, я вас слушаю. Для начала, что здесь происходит? - мои придушенные жертвы отправились в страну сновидений - мозг без притока кислорода вырубился, но убивать эту парочку я не собирался... пока что.
  Первым сообразил ситуацию Питер и начал рассказывать - про немцев, про их Хитрый План, про... в зал ворвался отряд в хорошо знакомой броне, хотя нет, цвет несколько отличался и, судя по отклика на талант Магнето, броня состояла из большого количества металлических нитей, весьма хитро скомпонованных. Адамантиевый выходной костюм? Неплохо... А уж как Фьюри на них таращился...
  -Повелитель, - козырнул лидер отряда, - мы ждали Вашего возвращения, приказывайте! - о, вот это лицо у Ника, такое впечатление, что он только что узнал, что Рождество официально отменили. Впрочем, эйфория от возвращения уже начала проходить, здравый смысл возвращался на законное место, а в голову прокрался старинный русский вопрос, что делать? Я задумался и прикинул варианты. В идеале стоит пустить всех присутствующих здесь в расход - они слишком много видели, но есть два минуса - Питер уже стал моим хорошим приятелем. Если не другом и убивать его как-то нехорошо, да и без него получить приглашение на "Секретные Войны" будет нереально, а без него - меня опять поймают и сомневаюсь, что во второй раз получится смыться. Подчистить память? Можно, но есть вероятность оставить кого-то овощем. Хотя... у меня же теперь есть ручной заместитель министра обороны США... я посмотрел клетки в организме резидента... пардон, уже министр, а значит Фьюри будет молчать в трубочку. Питер - тем более, в нем я уверен. Остальные... им можно и подправить память, даже если и не получится - не велика потеря. Что же касается такого интересного комплекса... Хомяк после долгой диеты в ничего радостно потер лапки.
  -Начинайте демонтаж и вывоз оборудования. Здесь должны остаться только голые стены, приступайте, - командир отряда еще раз козырнул и помчался раздавать указания. Тут за моей спиной послышалось подозрительное жужжание. Черт, а этих двоих я проморгал - просто не обратил внимания. Отпрыгиваю подальше от установки, вовремя! Валяющихся без сознания Хамелеона с напарником засосало внутрь сияния. Два пожилых человека обреченно уставились на меня, о нет, дорогие мои, так просто вы не отделаетесь. Хм, как, минимум, они знают, как управлять этой конструкцией. А может, являются ее разработчиками, знания лишними не бывают, - Хомяк утвердительно кивнул.
  -Этих двоих увести и допросить..., - поколебавшись некоторое время, я решил, что, возможно, они мне еще пригодятся, вроде бы на лице печать интеллекта присутствует, а потому... - вежливо, - закончил я фразу. Сам же я подобрал с земли звездно-полосатый щит с довольно острой кромкой, лично на мой взгляд - полная безвкусица, но вот материал должен быть очень интересным, не адамантий. Конечно, но может удастся наладить выпуск и этого металла? Если себестоимость будет относительно небольшой, конечно же.
  -Майер, что это значит? Этот комплекс является собственностью Соединенных Штатов, что ты себе позволяешь? - висящий в воздухе полковник представлял собой довольно забавное зрелище, хотя ему, видимо было глубоко пофиг.
  -Мистер Фьюри, - я устало вздохнул, - если вас так волнуют некоторые вещи, то завтра с вами свяжется министр обороны и лично прикажет забыть о всем, что здесь произошло. Никакой группы в спец костюмах не существует и Вальтер Майер - просто талантливый генетик с некоторыми способностями к другим наукам.
  -Даже так..., - то-ли Фьюри принял меня за представителя куда более засекреченной организации США (ну, в чем-то он, безусловно прав, хе-хе), либо вспомнил, что я знаю, где живет его дочь, но, кажется, смирился, что данный комплекс уплыл из его юрисдикции. Предоставив полковника самому себе, я принялся обрабатывать боевых пенсионеров. А как еще можно было назвать дядек и тетек по 90 лет? Кстати, их физическая форма была весьма неплоха, особенно, для такого возраста. Попутно я собирал с них ДНК, но тут меня постигло разочарование - сплошные недоделки, особенно, с подачей энергии на применение способности и сбором энергии, как таковой. М-да. Но, как бы то ни было, слегка подрихтовать память у сборной дома престарелых мне удалось. Оставался только вопрос с наемницей - вроде как свободная птица, а вроде как и при Фьюри находится. Предложить работать на меня? Нет, бессмысленно - экипировка у неё явно хуже моих, как и кадры, а выдавать свое постороннему человеку, да еще и с сомнительной лояльностью? Нет уж, увольте, девушка также подверглась обработке памяти, хотя тут я позволил себе немного похулиганить, знаю, что это нехорошо, но... я же темный злобный и так далее? Так что почему бы и нет? Пара минут работы, немного повешенных на неё клеток, отлично, они доставят её, куда нужно - очнется она в Австралии с диким похмельем и смутными воспоминаниями о чудовищной гулянке.
  Разобравшись с делами, я наконец-то отправился домой, где меня уже ждали все три моих красавицы, что тут скажешь... тепло, любовь и забота, окунувшись в эти эмоции я понял, счастье есть. Лаура повисла на мне клещом и ни в какую не отцеплялась, снять её удалось только ближе к ночи, загнав спать и пообещав, что больше я никуда исчезать не собираюсь, ну а ночью ко мне проникли Фелиция и Шельма... да, в моем вынужденном отсутствии были и свои, весьма весомые плюсы... а завтрак мы пропустили, как и обед...
  
  Глава 45. Подготовка к войне.
  
  Кто к нам с чем и зачем, то от того и того!
  Из краткого конспекта речи Александра Невского.
  
  Мой импровизированный "отпуск" закончился, пора было впрягаться в суровые будни, а с учетом того, что я видел на что действительно способна Паутина, а значит и Странник, становилось совсем грустно, но ничего не поделаешь. Первое, что я сделал, как вернулся к делам - начал задалбывать Виктора по поводу его "вундервафли" против толстых и злобных тварей типа меня или Странника. Хм... что тут можно сказать, магнат суров. Как уничтожить сущность такого калибра он не представлял, но вот как обезвредить... все упиралось в энергию. Нет энергии - нет проблемы, нужно лишь эту энергию у Странника вытянуть. Способность Шельмы подходит как нельзя лучше, вот только терзают меня смутные сомнения, что приятель обожаемой мной гадалки спокойно позволит пообнимать его минутку-другую... но Виктор нашел решение, или что-то к нему близкое. Изучая проблему порталов и пространственных разрывов, он нашел способ (точнее, его научный отдел, но не суть), как это пространство не разорвать, но, наоборот, укрепить. Такая клетка должна была удержать странника... ну, хотя бы секунды на две... теоретически. В любом случае, ничего лучше он придумать не смог, хотя обещал продолжить работы. Со своей стороны, я вновь вернулся к сыворотке, что способна "продвинуть" эволюцию любого существа, её принявшего, я долго смотрел на пробирку, что могла здорово повысить мои шансы на выживание... или превратить меня в самое страшное и жуткое животное на этой планете. Нет, оставлю её на крайний случай - помещаю драгоценный сосуд в карман плаща-симбионта.
  
  Пару дней спустя.
  Отчеты, доклады, снова отчеты, финансовые операции и разведка - отсутствовал всего пару месяцев, а макулатуры набралось, словно меня не было пару лет. Впрочем, среди всего этого нудного моря данных было несколько очень интересных событий, весьма выгодных мне, ну и один курьезный случай. Пожалуй, стоит рассказать о нем поподробнее.
  Исходя из отчетов шпионов в Старк-индастрис, у них угнали новейшую модель сверхзвукового истребителя, вооруженную по "последнему писку моды", тобишь, последнему достижению научной мысли. Казалось бы, дело пахнет катастрофой, ведь никто и никогда не угонял самолеты, тем более такие, с мирными намерениями? Но... удалось опознать личность похитителя. Итак, им был "высокий мужчина в черно-красном костюме, вооруженный двумя клинками приблизительно метровой длины". К отчету прилагался снимок, на котором... моя рука непроизвольно потянулась к лицу... на котором был позирующий Дедпул... этот... это... устроил фотосессию для камер наблюдения! Но на этом странности не кончались, на угнанном самолете этот псих в кратчайшие сроки добрался до Японии, в чьих территориальных водах он и приземлился... ну как приземлился... просто воткнул самолет носом в берег и быстренько скрылся. Вроде бы чуть позже его видели в Акихабаре, где он... выкупал срочный лот, выставленный буквально на несколько часов на торги... так, и что так его заинтересовало? Я прочитал название лота... так, спокойствие, только спокойствие, ты Вальтер, знал, что Дедпул полный псих, но... угнать из охраняемого объекта самолет, стоимостью в несколько миллиардов, расхреначить его об землю, преодолеть примерно половину земного шара... ради фигурки Пони??? Кажется, я создал монстра... комнату огласил нервный смех.
  Следующим был куда более серьезный и куда более мрачный доклад, даже скорее не доклад, а письмо. Автором письма был Логан, отправившийся добивать "своих старых знакомых по одному военному проекту". Сначала у него шло все очень неплохо, пока он не добрался до "идейного вдохновителя" всего проекта. Скромный ученый Натаниэл Эссекс, судя по собранному на него досье - обычная лабораторная крыса, повернутая на идее улучшения человеческой расы, этакий неонацист с уклоном в генетику и евгенику. Проблемы он представлять не мог. Но какого же было удивление Росомахи, когда вместо безумного дедка с замашками палача-садиста, его взгляду предстал бледный мужчина "немного за сорок" с большим красным камешком во лбу и кучей убойных способностей, в определенных кругах больше известный, как мистер Синистр(боги, ну откуда, откуда они берут такие странные прозвища, или это со мной что-то не так?). Их междусобойчик окончился ничьей - в ходе разборок этот дуэт разнес дом, где означенный Синистр проживал. Когда Логан откопался из-под руин, противника и след простыл, так что одному из старейших членов "команды Икс" пришлось возвращаться домой с пустыми руками и дурным настроением. Впрочем, думаю Лаура сможет привести мистера Хоулетта в нормальное состояние. А вот что делать с Эссексом я не знал - гаденыш спрятался так, что не то что его самого, но и хоть каких-то слухов о его маршруте найти не удавалось. Впрочем, ничего, Земля круглая, за углом встретимся, как когда-то поговаривал один мой знакомый еще из прошлой жизни.
  Последним стоящим упоминания событием были преференции, доставшиеся от Магнето - за два месяца "ничегонеделанья" мои клетки в его тушке собрали много интересных сведений, например - методики тренировок телепатов от Чарльза Ксавьера, благо в молодости эти боевые старички были лучшими друзьями и частенько тренировались вместе, да и учились друг у друга. Мне сильно не понравились психические удары в исполнении Паутины, так что на новую науку я налег со всем пылом и жаром приговоренного к расстрелу, узнавшего, что есть техника, способная защитить от пуль... Пожалуй, я даже несколько перестарался - головные боли стали моим постоянным спутником, что настроения не прибавляло, да что там, даже Чешир, казалось бы, ставший просто живым воплощением слова "наглость" старался держаться от меня как можно дальше, от тотальных разрушений на нервной почве меня спасала троица девушек, каждая в меру своих возможностей, конечно, но что бы я делал без логичных замечаний Лауры о нецелесообразности полного уничтожения всего и всех, сдобренных легкой иронией, заботы Фелиции с налетом тревоги за меня, и теплоты и любви Анны...
  От судорожных попыток еще хоть чуть-чуть улучшить свои шансы на выживание меня отвлекло шокирующее известие - через неделю состоится аж две свадьбы. Питер сделал предложение Алисе, а Гарри Осборн, вынужденный резко повзрослеть после исчезновения его отца (кстати о тех событиях - Умника все еще приводили в нормальное состояние, уму непостижимо, сколько дряни в него понапихали!), предложил руку и сердце Мэри Джейн. Свадьба... брр, я еще слишком молод, чтобы остепениться, может через... тысячу лет... две-три... десять, я и дозрею, хотя, кого я пытаюсь обмануть, дело не в самой свадьбе, а в моем отношении к этому - создавать "ячейку общества" по европейским стандартам меня точно не тянет - у меня есть две любимых женщины и ни от одной я добровольно не откажусь, устраивать венчание в церкви? Словосочетание "раб Божий", которое фигурирует во всех церковных текстах и обращениях, выводит меня из себя похлеще недели занятий по методике Ксавьера, а уж колокольный звон... Ладно, не будем о грустном, главное, меня пригласили в качестве шафера для Питера, так что пришлось заморачиваться с подарками, думать, под каким соусом туда провести Анну (или лучше вообще не стоит её лишний раз светить), в общем, я порой начинал с ностальгией вспоминать Ничто - там было так тихо и спокойно... Хех, приготовления, хоть и были проблемными, но по сравнению с тем, что случилось на самой свадьбе... итак, все началось с того, что к Мэри Джейн попытался заявиться её старый друг... уже примерно как год благополучно издохший...
  
  Неделю спустя.
  -Как я выгляжу? - Фелиция вертелась перед зеркалом, поправляя какие-то известные и понятные только ей отклонения в облике.
  -Ты прекрасна, впрочем, как и всегда.
  -Льстец...
  -Я просто констатирую факт, любовь моя, - подойти сзади и приобнять девушку, ощутить аромат её волос и её тепло, что может быть лучше?
  -Эй, ну вы идёте или как? - В комнату влетела Лаура, тоже одетая в платье - темно зеленое, под цвет глаз, в ушах нашли свое место небольшие серьги с изумрудами, в общем, картина получалась весьма и весьма... правда, сама девочка была не в восторге от своего наряда - платье сковывало движения, да еще и любимые берцы одевать было нельзя, в общем, настроение у неё было не ахти.
  -Уже идем, егоза, потерпи. Подарки не забыли?
  -Пф, нет, все в порядке, Аня будет нас ждать на месте вместе с остальными, кстати, ты уверен, что это была хорошая идея? - по ходу разговора, мы уже оделись и подошли к лифту.
  -Хм, честно говоря, не особо, но Питер согласился, что предоставить ему ТАКОЕ алиби будет очень и очень неплохо, ну а школа Ксавьера просто пойдет "по старой дружбе". К тому же, это - единственный способ пригласить туда Анну не вызывая излишних вопросов и подозрений.
  
  Некоторое время спустя.
  И вот, торжественный момент - звучит музыка, две пары, под ручку, проходят к конторке, за которой стоит представительная дама лет пятидесяти, которая зачитывает, наверное, далеко уже не в первый раз стандартный протокол бракосочетания. Пропускаю слова мимо ушей, лучше осмотреть зал, думаю, тут должна собраться весьма интересная публика... так, друзья и родственники будущей миссис Осборн... ничего интересного - небольшая стайка подруг, да мать... или это бабушка? Не важно, в любом случае, на фоне всех остальных гостей они смотрятся... слабовато, так, а друзья жениха? Угу, скорее, деловые партнеры, да несколько лиц, знакомых еще с института, но тут уже виден совсем другой класс - дорогие костюмы. Холеные лица и холодные, оценивающие взгляды, причем, куда большей интерес этих гостей вызывают гости со стороны Питера и Алисы, нежели жених и невеста, что пригласили их на эту церемонию, впрочем, там действительно есть на что посмотреть. Сильвио Манфреди, больше известный, как Седовласый, привел, наверное весь "верховный командный состав" своей "семьи", после таинственного, но очень яркого исчезновения Амбала, ставшей вновь главенствовать на криминальной арене всей Северной Америки, сейчас же этот почтенный господин... подергивающимся глазом наблюдал за друзьями жениха своей дочери, а понаблюдать там было за чем! Итак, тетушка Мэй Паркер, куда же без неё, скромно сидела рядом с Человеком-Пауком, у неё за спиной восседала мрачная фигура в балахоне, известная, как Назгул, к которому липла Шельма... за которой неодобрительно наблюдал довольно известный в узких кругах Росомаха, ну и еще половина школы Чарльза Ксавьера.
  -Дорогой, кажется, ты немного перестарался, - оценив взглядом всех действующих лиц, шепнула мне Фелиция.
  -Это еще что, вот когда прилетит Виктор...
  -Что значит, прилетит? - навострила ушки Лаура.
  -На вертолете... голубом, кажется, он слишком много общался с Ольгой и Григорием, впрочем, раньше окончания церемонии он вряд ли прибудет - подготавливает подарок...
  Меж тем, распорядительница дошла до финальной фразы, мол, если кто есть против данного союза, то пусть говорит сейчас или молчит на веки. Потом должна была последовать минутка тишины и объявление сочетающихся мужьями и женами, но в этот раз все пошло не так...
  -Этой свадьбы не будет! Мэри Джейн должна принадлежать мне и только мне! - Какие люди, Водяной собственной персоной, ничего не понимаю, он же испарился, пусть потом хоть дождиком обратно сконденсировался - после перехода в газообразное состояние вода теряет свою "память", так что это бы ему не помогло... оставил где-то в городе заначку со своей структурой? Я бы на его месте вообще бы поплевал в океан, а потом бы уже шел на разборки, но это я, досконально разобравший свойства "памяти" и её способности, стоит ли ожидать подобных действий от обычного матроса, без знаний и денег? Вряд ли, да и непонятно, чем он в таком случае целый год занимался. Черт, кажется, он планирует устроить драку. Нет, я понимаю, что свадьба без драки, это как-то странно, но с учетом собравшегося тут контингента, разрушения будут внушительными, а Джона Джейсон (и нафига Питер его пригласил?) уже звонит по телефону и срочно требует бригаду журналистов. Хех, кажется, кого-то ждет большой облом... я уже было собирался, действуя через куклу Назгула вмешаться в ход событий, но вдруг резко вспомнил, чем кончилось мое последние глобальное использование способностей и вмешиваться резко расхотелось, впрочем, мое вмешательство и не потребовалось - "детишки" Чарльза действовали на редкость слаженно - стоило только Водяному начать формировать его любимый водный таран, как к нему за спину с тихим "пуф" расталкиваемого воздуха вышел Ночной Змей, доставив туда же и Айсмена, последний, не долго думая, просто прикоснулся рукой к противнику и превратил его в стильную ледяную статую, после чего Змей перенес уже троих обратно за пределы видимости гостей.
  -Думаю, большше возражающщщиххх нет, продолшшайте, - тут я уже не отказал себе в удовольствии обратиться к гостям через Назгула, за что получил весьма болезненный тычок в бок от Фелиции.
  -Намек понял, больше не буду, - вернулся я к себе.
  -Вальтер, ты порой бываешь невыносим, вот что с тобой делать?
  -Любить, кормить, холить и лелеять, - начал я перечислять, за что получил еще один тычок, - эх, злая ты...
  -Мы еще дома об этом поговорим, дорогой, - мурлыкнула Фелиция.
  Свадебная церемония все-таки состоялась, но, как говорится, осадочек остался, новобрачные вяло принимали поздравления и подарки, даже прилетевший на голубом вертолете Виктор, презентовавший Паркеру личную лабораторию не вдохновил, а уж когда магнату объяснили, что именно он пропустил... одной мрачной рожей стало больше. В общем, особой радости церемония не доставила никому.
  
  Пару дней спустя.
  Новобрачные укатили в медовый месяц (Алисе пришлось чуть ли не пинками гнать благоверного на самолет - тот никак не желал расставаться с новой лабораторией), а мне предстояло вновь окунуться в трудовые будни, ради такого дела пришлось наведаться в школу Ксавьера, якобы, дабы посмотреть, как там живется моей дочери (тяга на Блич прошла, но Лаура притащила туда "Хвост Феи"... думаю, не нужно пояснять, кем стали Пиро и Айсмен с их любовью друг к другу?), то что ей там живется очень даже неплохо я и так прекрасно знал, но вот данных по возродившемуся Водяному получить стоило, а для этого - собрать информацию с клеток в тушке Чарльза и Хэнка, который, наверняка и изучал способности нового "мутанта", можно было бы попытаться сделать это и на большом расстоянии, но я боялся, что такое привлечет ненужное внимание, да и Чарльз мог почувствовать что-то неладное, а так, чем ближе, тем меньше усилий мне стоит связь с клетками, и следовательно, меньше шансов, что меня засекут...
  Увы, данные от телепата и большого синего плюшевого (зайца) монстрика ничем помочь не могли - единственное, что Хэнк мог сказать - у этого парня очень странная структура, и "в вашем алкоголе крови не обнаружено", то бишь, что товарищ имеет в своей основе другую природу, но на этом все. Пришлось немного рисковать и пробираться в лабораторию к Хэнку (небольшой отвод глаз через клетки Симбы и режим невидимости для камер, которые я неплохо чувствовал благодаря таланту Магнето), где я отколол небольшой кусочек Водяного, после чего, распрощавшись со всеми, отбыл восвояси.
  Образчик меня порядком удивил - "память" воды была довольно сильно повреждена, другими словами, структура этого Водяного была нестабильна и порядочно отличалась от той, что я видел раньше. Хм, либо он сумел каким-то способом восстановиться. Хоть и ущербно, либо здесь что-то не так. Зарывшись глубже в память, я обнаружил очень любопытную картину - лаборатория, чаны и лицо некоего ученого... Майлс Уоррен, до недавнего времени, считавшийся пропавшим без вести после очередного эксперимента. В Братстве на него было досье, профессор занимался генетикой и вопросом клонирования, его не устраивало, что клон рос как обычный, естественного происхождения организм и не имел никаких знаний оригинала, хм, а тут "память" воды подвернулась, очень перспективное направление, вот он и добыл злосчастные образцы Водяного с той приснопамятной крыши, но материала было мало, да и тот, что был - почти испарился, а потому, "база данных" была неполной, вообще удивительно, что у него хоть что-то получилось, да и зачел сей ученый муж весьма грамотно - умудрился откопать одну из заброшенных подводных лабораторий Осборна, о которой не знал и сам Осборн-старший (уж в его мозгах, точнее в том, что от них осталось, я покопался основательно), интересно, а сколько еще таких "неучтенных" объектов заныкано на просторах нашего земного шарика, да и бесследно исчезнувший Синистр, ох, чую, тут и до Братства были сильно законспирированные структуры, что еще принесут нам много непередаваемых ощущений... Но ладно, об этом позже, сейчас же стоит наведаться к этому доброму ученому, пока он не сделал еще одного Водяного или что похуже.
  Разумеется, сам я туда не полез - смысла в лишнем риске не было, да и ребятам из Братства стоило слегка размяться. Небольшая группа оперативников доставила мне ученого чуть ли не в подарочной упаковке. К счастью, старичок на такое отношение не обиделся, а когда услышал предложение перебраться в нормальную лабораторию и заняться исследованиями "магии крови"... он стал моим со всеми потрохами. Жаль только лабораторию его пришлось уничтожить - количество шпионской начинки в каждом микроскопе превышало все разумные пределы, Майлс признался, что понятия не имеет, кто спонсировал его исследования - он просто составлял список необходимого на столе в лаборатории, а через пару дней получал все, что нужно, от сюда следовало несколько выводов. Первый - очень хорошо, что ребята из Братства не показывали ничего, что превышало бы уровень обычных наемников, а вот второй - где-то есть игрок, что, как минимум сопоставим с Братством по финансовой мощи, да и технически не сильно уступает - лаборатория была обставлена очень приличном уровне. И мы о них ничего не знаем, правда, они о нас, скорее всего, тоже, но почему-то от этого легче не становилось. Хех, кажется, разведчиков и аналитиков ждут очень интересные времена...
  
  Еще несколько дней спустя.
  У меня на столе лежал ну очень интересный отчет. Вернее не так, Отчет. Доктор Гройциг все-таки решил пойти на сотрудничество, хех, люди так предсказуемы, дай старику молодость, дай ученому возможность творить для себя и возможность сполна насладиться своей славой и они будут готовы свернуть для тебя горы... Впрочем, не стоит забывать присматривать за ними, во избежание, так сказать. Но вернемся к Гройцигу и той странной установке, должен признать, немцы - гениальный народ, подумать только, во времена второй мировой, они умудрились изобрести такое, что и по сей день кажется настоящей магией. В нашем мире их разработки и ученые позволили создать ядерное оружие, здесь же они пошли куда дальше... они умудрились использовать принцип ГЭС (Гидро электростанция *прим. Автора) на межмировом уровне. В чем заключается принцип ГЭС? Ну, если коротко, у нас есть перепад высот на некоторой реке, природный или искусственный - не суть важно, данный перепад позволяет создать достаточно мощный напор воды, вращающий турбину генератора, другими словами, за счет разницы высот, вода разгоняется и поворачивает лопасти, немцы пошли дальше, сейчас уже нельзя установить, кто смог влезть в то измерение, да и особой роли это не играет, но факт остается фактом, создав разрыв в пространстве, немецкие ученые умудрились добраться до измерения где "уровень воды", точнее, чистой энергии, был куда выше, чем в этом мире, вот и получилась у них электростанция, буквально дающая энергию из ничего - переток за счет разности потенциалов, плюс индукция... впрочем, это уже пошли научные дебри, тонкости которых мало кого интересуют, хотя схему я в своей памяти сохранил, чисто на всякий случай. Но третий рейх не был бы третьим рейхом, если бы не попытался использовать это открытие в военных целях. Немцы нашли способ "подключить" человека к открытому измерению, что делало его в нашем мире аналогом Райдена из "Смертельной битвы" - биться током он мог очень сильно, ну и всякие интересные вещи за счет оперирования магнитным полем прилагались. Проблема была лишь одна - человеческое тело не могло выдержать столько мощи, нужен был кто-то весьма живучий, иначе вместо Райдена получалась компактная кучка праха, стоит ли говорить, что спустя полторы минуты после того, как я узнал о даруемых возможностях связи с измерением Сияния (как я понял, канал будет именно туда), я уже лежал в капсуле и ждал подключения?
  Процесс привязки прошел без проблем - уж чем, чем, а живучестью моя тушка могла хвастаться совершенно заслуженно; мне порекомендовали не пытаться использовать новые возможность в ближайшие несколько дней, давая организму полностью привыкнуть к каналу и отпустили с миром (точнее, я просто смылся от наших яйцеголовых - дай им волю и меня бы вообще препарировали на месте... страшные люди). Поскольку особо заняться было больше нечем, я решил посветить пару дней семье, точнее, Анне, что несколько огорчилась тем, что не могла попасть на свадьбу, как моя девушка и вынуждена была просто прийти, как "школьница" Ксавьера. И вот, гуляем мы по вечернему Парижу (не знаю, почему все девушки так рвутся в этот город, по мне - никаких кардинальных отличий от любого другого мегаполиса Европы у него нет), периодически останавливаясь, для... хм... более тесного общения(но в рамках приличия, для всего остального есть гостиничные номера), как я чувствую легкий рывок и... я вместе с Анной, все так же целуемся на глазах ошарашенной публики. Краем глаза замечаю, что на мне каким-то странным образом оказался костюм Назгула...
  -Паук, твою мать, не мог выбрать более подходящий момент? - Секретные войны начались...
  
  Глава 46. Последнее испытание.
  
  Ты из тех, кто всегда идет к своей цели.
  Все, кто рядом с тобой, всего лишь ступени.
  Ты поднялся по ним, не ведая жалость.
  Что ж! Взойди на престол, возьми что осталось!
  Из песни "Последнее Испытание. Властелин Ничего"
  
  За несколько часов до начала событий. Питер Паркер.
  Бывший фотограф лениво лежал на шезлонге. Потягивал коктейль и любовался играющей в пляжный волейбол девушкой, вернее, своей законной супругой, Алисой Паркер. Пусть свадьба и прошла с некоторыми... осложнениями (Жутковатая фигура Назгула, да человек-брандспойт явно были лишними), но сейчас герой мог точно сказать - он полностью счастлив и доволен своей жизнью, а ведь по возвращении его ждет личная лаборатория и пара уже задуманных экспериментов. Довольный жизнью ученый на миг зажмурился от ударившего по глазам солнечного зайчика, но вот когда он их открыл...
  Фиолетовый туман, на нем костюм Паука и одна хорошо знакомая личность, расположившаяся на железной паутине.
  -Да **я, когда же вы оставите меня в покое? - вежливо поздоровался Паркер с гадалкой.
  -Боишься?
  -Боюсь? Нет, я в бешенстве! У меня, между, прочим, медовый месяц, какого х*я вам от меня опять надо? - увы, крик души парня остался без ответа.
  -Ничего, еще испугаешься, тебе предстоит самое сложно испытание в твоей жизни, не разочаруй нас, - как всегда, Паутина пропустила мимо ушей все претензии своей игрушки, доведенной таким отношением до белого каления. Легкий взмах руки и Питер потерял способность двигаться - даже пальцем пошевелить было выше его сил, но вот сознание и зрение со слухом остались при нем, хотя, дальнейшие события показали, что этого в планах его похитителей предусмотрено не было. Непродолжительный полет сквозь туман и вот он находится на каком-то каменистом плато под зеленоватым небом. Украшенным рисунком звезд... а вот знакомых созвездий было не видать...
  -Это он? Тщедушное, жалкое создание, вряд ли у него получится справиться с поставленной задачей, - два огненных глаза на горизонте скользнули по Питеру безразличным взглядом.
  -И все-таки, это он. Яркий представитель "добра", к тому же, молод и имеет лидерские качества. Не судите по внешности, лучше испытайте его.
  -Что ж, приступим, - удар грома и тело вновь стало подчиняться ученому - легкие судорожно втянули в себя воздух - несколько минут без кислорода - то еще удовольствие, эти двое могли его невзначай убить... уроды.
  -Где я, кха, что вам от меня надо? И кто вы, черт побери, такой? - закашлявшись, почти выплюнул Питер.
  -Приветствую вас, Человек-Паук, Питер Паркер, - парень поморщился, хоть это и было незаметно под маской - после прошлых фокусов пытаться удивить осведомленностью о его личности... хотя, если бы он не слышал прошлого диалога... хм, ладно, послушаем, что еще скажут эти глаза напротив. Возможно, этот некто все-таки уловил мимику собеседника, но, к счастью для фотографа, пришел к каким-то другим выводам.
  -Я вас напугал, чтож, примем более привычный для человека облик, - глаза приблизились, по пути уменьшаясь в размерах и "отращивая" все, что должно прилагаться к любым уважающим себя глазам, типа головы, рук и ног. В итоге, рядом с Питером материализовалось существо, выглядящее, как мужчина между тридцатью и сорока годами, с острой испанской бородкой, одетый в какую-то странную то-ли броню, то-ли просто накидку, но вот глаза остались такими же огненными, - Пусть я буду для вас пришельцем извне, Странником. Мы с моей служительницей, - Странник кивнул в сторону Паутины, - горазды на метаморфозы. Оставив позади миллиарды галактик, миллиарды красот и чудес, мы натолкнулись на Землю, - существо размахивало руками, словно показывая. Как много они всего добились и вообще, какие они молодцы. "Хм, кажется, это называется нарциссизм", - подумал Питер, - должен признать, - продолжил Странник, - еще никогда мы не встречали планеты более смущающей. В вас, людях, столь много противоречий и сочетания несочетаемого... особенно меня заинтересовали понятия "добра" и "зла". Вот вы, яркий представитель "добра" и именно поэтому, мы вас и избрали.
  -Добро, зло, избрали? - С каждым словом Странника, подозрения Питера во вменяемости этого существа росли все больше. Любой школьник знает, что мир на черное и белое не делится. Сам бывший фотограф не особо верил в какое-то мифическое "добро" или "зло", он просто стремился поступать по совести, вот и все, но его мнение никого тут не интересовало.
  -Тебя избрали для битвы Добра и Зла, - пафосно провозгласил Странник, сопроводив свою речь очередным раскатом грома.
  -Вы совсем спятили, какое, к чертовой матери, Добро и Зло? Мир куда сложнее!
  -Нет, так или иначе, все сводится к этим двум понятиям... и я хочу посмотреть, кто же сильнее. Поставим эксперимент... Возьмем произвольную планету, - перед собеседниками возникло окно, где с высоты птичьего полета был показан город - летающие машины, лазающие по стенам роботы, местные жители, похожие на землян только гуманоидной формой, - тут веками царил мир, местные обитатели никогда не воевали, технический уровень позволил победить нужду, голод, болезни. Обитателям этого мира незнакомо понятие "зла", пожалуй, земляне могли бы назвать эту планету Раем. Теперь, в целях эксперимента, введем в этот мирок "инъекцию зла".
  -Вот так просто, ради любопытства класть под нож целый мир? Да ты и есть Зло! - Питер, в порыве чувств, попытался ударить Странника, но тот просто махнул рукой и Паука подбросило,а потом как следует приложило о землю.
  -Решать не тебе, ты - всего лишь часть эксперимента, к тому же? все уже итак сделано, - еще один взмах рукой и вид из "окна" сменяется, показывая хорошо знакомого осьминога - позволь представить тебе отобранную контрольную группу. Доктор Отто Октавиус - одержим идеей науки и ради этого готов пойти на любые жертвы. Множество людей умерло из-за его изобретений и его амбиций. Берем. Следующая кандидатура, тоже ученый. Он одержим поиском Совершенства, улучшением человеческой природы. В своей цели он не останавливается ни перед чем, даже его родная дочь и жена назвали его "Злобным ублюдком" , итак, мистер Синистр, весьма достойный кандидат. Пойдем дальше. Это существо внушало ужас в сердца людей еще во времена Вавилона, а его "дети" - персонажи страшных сказок и легенд, тебе он может быть известен, как граф Дракула - зло для него, просто вопрос питания. Следующий, твой наставник, для него Зло - просто болезнь... - изображение в очередной раз сменилось.
  -Курт, хоть его не трогай, у него же жена и двое детей!
  -Мне и не нужен Курт Коннорс, а вот Ящер - пригодится.
  -Ублюдок... - Питер никогда никого не ненавидел... до сегодняшнего дня.
  -Возьмем еще двоих, последних. Первый, он повинен в смерти миллионов, один из величайших преступников твоего мира, - в окне-разрыве показали человека в серой форме с кроваво-красным лицом без носа и ушей, - Красный Череп, ну и последний по списку но не по значению, своим возрастом он не уступит графу, но Зло - это сама его суть, обман и коварство - его движущая сила, предатель, интриган... Локи, думаю, этого будет достаточно. Теперь, слегка прокрутим время... года должно хватить.
  -Он и это может, - в шоке прошептал Паркер.
  -Страннику доступно многое, - чинно ответила Паутина, а Питер пообещал себе, что уничтожит эту погань при первом же случае.
  -Прошел год, - в разрыве показалась картина совсем другого города - разрушенные дома, летающие в небе истребители, и толпы каких-то тварей, лезущие на баррикады и турели защитников города, - погибли миллионы и тысячи продолжают умирать каждый день, я предлагаю тебе доказать, что Добро сильнее Зла - отправляйся туда и изгони захватчиков. Или умри, пытаясь это сделать.
  -Ну ты и муд... - вспышка света.
  -...ак, - закончил Питер, находясь в каком-то то-ли командном центре, то-ли бункере.
  -Но Игра должна быть честной. А потому, я даю тебе вот это устройство, - Странник махнул рукой и добрую половину зала занял внушающего вида агрегат, чем-то неуловимо напоминающий "энергетическую воронку", что добыли ребята Вальтера в немецком бункере, - мощности машины как раз хватит, чтобы перенести сюда определенное число союзников, чтобы уровнять количество "фигур" на доске, - из воздуха материализовалась шахматная доска, вместо фигур на которой стояли статуэтки перенесенных в этот мир землян - небольшая толпа с одной стороны и одинокий Паук с другой, - в этом компьютере содержится база данных всех "одаренных" существ Земли, выбери свои фигуры... выбирай с умом, вернуться домой вы сможете только в случае победы, - оставив последнее слово за собой, Странник просто исчез.
  -Ну зашибись, почему у всех людей жизнь как жизнь, а у меня даже медовый месяц получился такой, что и врагу не пожелаешь, но делать нечего, этот урод любовью к ближнему явно не отличается, да и весовая категория у него другая, а значит придется следовать его правилам, во всяком случае, пока что. Так, сколько я могу переместить?
  -Восемь существ, - раздался голос с потолка.
  -Голосовое управление? - уточнил Паркер.
  -Да, - отозвался. Судя по всему, компьютер, оставленный странником.
  -Понятно, чтож, приступим. Если мне не изменяет память, по мифам, Локи здорово перепадало от Тора, его можно сюда доставить?
  -Принимается.
  -Отлично, далее, Дракула... вампир... покажи мне список самых эффективных охотников на вампиров, - перед глазами возник голографический экран со списком. Первым номером там значился некий Блейд, - вот его и давай.
  -Принимается.
  -Так, а кто воевал с Синистером? - Вновь появился список, пожалуй, даже более длинный, чем список охотников, - м-да, этот дядя успел допечь многих, - пробежав глазами характеристики кандидатов, Паркер остановился на одном индивидууме, значившимся, как практически не убиваемый, да и имя было знакомое.
  -Думаю, он пригодится, включи в список Росомаху.
  -Принимается.
  -Остается Красный Череп... с ним всю жизнь воевал Капитан Америка, не стоит нарушать традицию, Кэпа тоже сюда.
  -Принимается. Осталось четыре кандидата, - у Паука слегка кольнуло сердце, а чуть слышный, тихий голос в голове прошептал лишь одно слово: "Договор..."
  -Помню. Компьютер, включи в список Назгула.
  -Принимается. Осталось три кандидата.
  -Хм, кого бы еще взять... пожалуй, он может помочь. Мне нужен Железный Человек.
  -Принимается. Осталось два кандидата.
  -А мысли как-то кончились... вот что, давай возьмем кого-нибудь из людей икс, - новый список перед глазами.
  -Так... управление стихиями, пожалуй, молнией по куполу будет неприятно даже Страннику... если та молния в него попадет, но тем не менее. Пусть будет Гроза.
  -Принимается. Остался один кандидат, - Питер вновь уткнулся в список, пока не нашел то, что его несказанно обрадовало, конечно, смущал возраст, но... вряд ли у кого другого был шанс справиться со Странником, да и общая мощь этой девушки поражала, - Шельма, - закончил список Паркер.
  -Принимается. Подтвердите ваш выбор.
  -Подтверждаю, давай всех сюда, - вспышка и вот перед героем оказывается восемь затребованных кандидатов. Переносили их явно в единый миг, а потому многие были застигнуты за повседневными делами. Вот появилась Шельма, страстно целующаяся с... Назгулом, последнего тот факт, что девушка вообще-то за секунды может выпить жизнь из любого живого существа нисколько не смущал, но вот, заметив, что вокруг явно что-то не то, балахонщик оторвался от девушки и обвел взглядом пространство.
  -Паук, твою мать, не мог выбрать более подходящий момент?
  -Я тоже очень рад тебя видеть, Назгул, - меланхолично отозвался Питер, переваривая полученную информацию. Если Шельма - девушка Назгула, то... на миг Паук представил, что бы он почувствовал, если бы Алису заставили поучаствовать в этой "Игре" и ему сразу стало грустно - его сейчас будут бить, возможно, даже ногами, возможно, даже по голове, но делать было нечего и бывший фотограф начал свой рассказ.
  
  Вальтер Майер. Назгул.
  Когда Питер закончил рассказ, все были в легком ступоре и шоке, впрочем, продлился он не слишком долго. С одной стороны, я был рад, что все-таки смог попасть сюда, теперь есть какая-никакая, но возможность завалить Странника, пользуясь ограничениями "Игры", но вот с другой, глядя на доверчиво прижавшуюся ко мне девушку, в душе возникало раздражение на Питера - вот зачем он её сюда притащил, хотя понятно зачем - с точки зрения логики и здравого смысла ход верный, а чувства, как известно, к делу не пришьешь... Впрочем, особо недовольных среди попаданцев не было - Кэп, услышав о Черепе, был готов бежать бить супостата прямо с места, не взирая на то, где и как этот индивид окопался. Тор тоже сильно горел желанием пообщаться с "любимым братиком", как и Логан не возражал продолжить "разговор" с Синистером, Блейд после слов о Дракуле вообще был готов Паркера расцеловать - какой охотник на вампиров не мечтает убить Дракулу? Вот только никто о нем не слышал лет четыреста и многие считали, что он - вообще миф, а тут такая удача. То что помимо его цели, придется разбираться еще с несколькими охотника не угнетало. Старк... Старку было откровенно насрать на окружающих и их проблемы, а вот технологии местных его здорово заинтересовали, так что магнат уже начал жадно поглядывать на машину переноса. Иксовики же предпочли держаться кучненько и поближе ко мне (хотя последнее связано скорее с тем, что Анна от меня так и не отошла, а не с моим обаянием и нашей чистой и светлой дружбой). Правда, чуть позже к нам присоединился пришедший в себя Кэп, полезший обниматься с Логаном, словно повстречав старого друга, хотя последний выглядел несколько растерянно. А ведь точно, во времена Второй Мировой, они несколько раз пересекались и работали вместе, если я ничего не путаю.
  Милую беседу (а также начавшийся между Тором и Старком спор на тему, кто тут будет главным) прервал Курт Коннорс в своем амплуа Ящера. А, ну да, его местные вроде бы смогли заманить в ловушки и спеленать, а вот сейчас он выбрался. Чертов Странник, смёл мой блок на эту риптилоиду и портнул дока в эту мясорубку, впрочем, мои клетки в нем остались а потому подавить личность Ящера и вернуть Курта было делом секунды. Правда, до за это время бедняге здорово досталось - и так раздраженные "герои" восприняли столь бурное появление соответственно - в голову риптилии прилетел молоток Тора, а тушка была спелёната Паучком. К счастью, ученого опознали до того, как нашим энтузиастам удалось его прикончить. Так что я быстренько сказав, что сейчас мозги ему вправлю, махнул рукой (при этом жесте у Питера промелькнула эмоция, которую можно охарактеризовать, как нервный тик, хм... с чего бы?) и "перезагрузил" Курта. Вот только после "перезагрузки", профессор невзначай подложил мне свинью.
  -Оу, моя голова... и хвост, - заторможено начал Коннорс, разглядывая свое риптилоидное тело, но тут он заметил меня в костюме Назгула, - Вальтер? А что происходит? Где-это мы?
  -ВАЛЬТЕР?! - Паук, Логан, Гроза... Блейд ограничился заинтересованным взглядом.
  -Майер? - удивился Старк, ради такого дела бросивший пререкаться с Тором.
  -Тц, ну спасибо, Курт, - я убрал балахон, чего теперь-то уж...
  -Ой, - Коннорс только сейчас обратил внимание, что мы вообще-то не одни.
  -Минуточку, - начал Логан, - Майер же встречается с Харди, а Назгул с Анной, получается... - мутант выдвинул когти и направился в мою сторону.
  -Мистер Хоулетт, моя личная жизнь - это моя личная жизнь и вас она не касается, тем более мои девушки прекрасно осведомлены о моей личности со всеми вытекающими. Да и следовать религиозным догмам Христианства... я по Вашему кто? Человек?
  ... - меня прервало подергивание за рукав, обратив внимание на причину беспокойства, я увидел сильно покрасневшую и вообще, выглядящую довольно несчастной Руж. М-да, некрасиво вышло. Я просто приобнял девушку и прижал к себе. Анна уткнулась лицом мне в грудь и немного расслабилась.
  -В общем, не лезьте, мы сами разберемся, как нам быть и с кем жить, - Росомаха буравил меня гневным взглядом, но ближе больше не подходил. Напряжение снял заржавший Старк.
  -Да уж, неплохо устроился...
  -Что поделать? Сердцу не прикажешь... - небрежно пожимаю плечами, чуть прикрыв глаза, мол всякое в жизни бывает и это не повод лезь в душу.
  -А ты не так прост, Вальтер Майер...
  -Я тоже рад тебя видеть, Блейд, как жизнь, как охота?
  Эм, вы что, все друг друга знаете? - удивился Тор.
  -Угу, у нас что-то типа закрытого клуба, - кивнул Старк, - вход только для значимых персон.
  -Старк, не грузи народ, в конце концов, мы тут на одной стороне баррикад.
  -СТАРК?! - пошел второй круг...
  -Что? У каждого мужчины должно быть хобби, - как ни в чем не бывало, ответил Тони, снимая шлем - хоть и высокотехнологичное, но все-таки ведро на голове несколько уменьшало уровень комфорта. А коль личина раскрыта, то зачем зря терпеть неудобства? - Кстати, откуда ты про меня знаешь? - Тони явно заинтересовался этим вопросом, хоть и не подал особо вида.
  -У каждого мужчины должно быть хобби, - усмехнулся я, - магнат кивнул, оценив ход и отстал, скорее всего, временно, но тем не менее.
  Но вот, познакомившись и немного придя в себя, народ стал обсуждать, а делать-то собственно чего? Нет, что делать понятно, вопрос лишь в том - как до Странника добраться и удалить ему гланды, желательно, через задницу и без наркоза. Да и противники, подсунутые этим звездным скитальцем тоже вызывали интерес если и не у всех присутствующих, то очень у многих.
  Также вопрос командования - Блейд - одиночка, да еще и помешанный на своей цели, Железяка вроде бы не против играть в команде и даже на место лидер не претендует, но вот есть у меня подозрение, что он всех спокойно кинет, если положение будет... неприятным или, если найдет для себя более интересное предложение, например, одноместный билет домой. Узнавший, кто есть кто, Питер радостно сбагрил все руководство на меня, мол, раз ты смог за пару лет из непонятно кого подняться до нынешнего состояния, то тебе и карты в руки. Не скажу, что я был в восторге от этого предложения, но доверить свою судьбу Старку или Тору (Кэп на должность руководителя даже не выдвигался, хоть и чин для американской армии у него немалый, но дэ факто, он оставался рядовым солдатом, пусть и навороченным, так что о командовании отрядом, тем более таким,